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CATETERISMO CARDIACO Y CORONARIOGRAFA

El cateterismo cardiaco es un procedimiento complejo e invasivo que permite valorar la


anatoma del corazn y de las arterias coronarias, as como para estudiar la funcin del corazn.
Por su parte, la coronariografa es una tcnica que completa al cateterismo cardiaco y se realiza
en el mismo procedimiento que este.

El cateterismo cardiaco es un procedimiento complejo e invasivo que consiste en la


introduccin de unos catteres que se llevan hasta el corazn para valorar la anatoma del mismo
y de las arterias coronarias, as como para ver la funcin del corazn (cunta sangre bombea),
medir presiones de las cavidades cardiacas e, incluso, saber si hay alguna vlvula alterada.
Adems, permite ver si existen defectos congnitos (de nacimiento), como comunicaciones
(orificios) en el tabique auricular o ventricular, medir concentraciones de oxgeno en diferentes
partes del corazn y obtener muestras de tejido cardiaco (biopsia) para el diagnstico de ciertas
enfermedades.

La coronariografa es una tcnica que completa al cateterismo cardiaco y se realiza en el mismo


procedimiento que este. Tras la inyeccin del contraste en el sistema circulatorio, se consiguen
ver, mediante rayos X, las arterias coronarias. Igual que en el cateterismo, todas las imgenes se
graban para su posterior estudio. Con esta tcnica el especialista pone de manifiesto si existen
obstrucciones o estrecheces en las arterias coronarias, su localizacin exacta, el nmero de
arterias afectadas o la severidad de las lesiones (estrechamientos). Es una prueba imprescindible
en algunos casos, por ejemplo, cuando un paciente sufre un infarto. Es muy rentable desde el
punto de vista mdico por la informacin que aporta para tratar adecuadamente al enfermo: los
resultados obtenidos son claves en la decisin sobre el tratamiento.

Ambos procedimientos aportan una serie de datos imposibles de obtener con otras pruebas.

El cateterismo y la coronariografa se pueden se puede llevar a cabo con dos objetivos: realizar
un diagnstico y/o tratamiento. Entre los tratamientos que se pueden llevar a cabo estn:

Implante de prtesis para reparar defectos de nacimiento (orificios en tabiques) o abrir


orificios nuevos en los tabiques como tratamiento en nios con anomalas cardiacas que
producen baja oxigenacin de la sangre.
Cerrar vasos sanguneos que no deberan permanecer abiertos despus del nacimiento
(como el ductus arterioso persistente).
Implante de prtesis en la vlvula artica en pacientes ancianos en los que no se les puede
someter a ciruga.
Colocar muelles (stents) en las arterias coronarias que estn estrechadas.

Cmo se realiza el cateterismo


El cateterismo se realiza en el laboratorio de Hemodinmica. Los mdicos y el personal auxiliar
y de enfermera utilizan ropa de quirfano para evitar las infecciones. Se siguen los siguientes
pasos:
1. Se desinfecta la piel de la ingle (si se va puncionar la arteria/vena femoral) o la mueca
(si se va a acceder por va radial).
2. Se anestesia esta zona (anestesia local) desde donde se van a introducir los catteres, para
que el paciente no sufra molestias.
3. Se introducen los catteres en el torrente sanguneo a travs de una vena o de una arteria.
4. Los catteres avanzan hasta el corazn bajo control radiolgico (durante el mismo
procedimiento hay un aparato de rayos X a travs del cual se ve por donde van pasando
los catteres).
5. Se mide la presin en las cavidades.
6. Se inyecta una sustancia (contraste) en el ventrculo izquierdo que hace visible la sangre
con el equipo radiolgico y permite estudiar el movimiento de las paredes del corazn, su
tamao, posibles alteraciones en las vlvulas cardiacas y existencia de orificios
anormales.
7. Se llevan los catteres hasta la porcin inicial de las arterias coronarias y se inyecta
contraste radiolgico que las rellena y permite visualizarlas.
8. El proceso se graba en una pelcula para su posterior anlisis y estudio.

El paciente
9. Puede sentir palpitaciones provocadas por el paso de los catteres. Durante la inyeccin
del contraste puede notar calor o sofoco, pero esas sensaciones son pasajeras. Entre las
complicaciones que pueden aparecer derivadas del cateterismo estn: hematoma
(frecuente) o hemorragia a nivel del sitio de puncin, hemorragia abdominal (si se hace
por la ingle), dolor en la zona de puncin, angina de pecho, arritmias Dichas
complicaciones se dan en un escaso porcentaje de casos.

Qu ocurre despus del cateterismo?


10. Una vez finalizado el procedimiento se extraen los catteres que se haban introducido. Si
la tcnica se ha hecho por la arteria de la ingle, se dejar un introductor (que es parte del
material utilizado durante el cateterismo) que ser retirado con posterioridad (entre 6-8
horas despus de finalizar la tcnica). El cardilogo ser el encargado de retirar esta
pieza, hacindolo con extremo cuidado y comprimiendo en ese punto durante 10-15
minutos para evitar el sangrado de la arteria. La retirada del introductor y la presin que
debe ejercer el mdico pueden generar molestias/dolor. Despus se realizar un vendaje
compresivo con la misma finalidad de evitar el sangrado. En estos casos en los que el
cateterismo se realiza por la ingle, el paciente deber permanecer con la pierna totalmente
inmovilizada durante las 24 horas posteriores a la finalizacin de la tcnica.
11. En los casos en los que el procedimiento se haga por va radial, al paciente se le dejar un
manguito en la mueca que ser el encargado de comprimir la arteria para que no exista
sangrado.