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REVISTA DE METALURGIA, 42 (1)

ENERO-FEBRERO, 41-48, 2006


ISSN: 0034-8570

Estudio de la extraccin de Ni, Co y Fe en lateritas por


medio de lixiviacin cida en columnas

C. di Yorio*, E. Betancourt*, R. Vivas* y J. Rus**

Resumen En el siguiente trabajo se plantea la posibilidad de la extraccin de nquel por va hidrome-


talrgica en lateritas niquelferas. El mineral se caracteriza con el fin de conocer su composi-
cin y estructura, por medio de difraccin de rayos X, anlisis qumico elemental por
microscopia electrnica y anlisis qumico cuantitativo. El trabajo busca estudiar la viabili-
dad tcnica de la extraccin de nquel y cobalto por medio de la aplicacin de la lixiviacin
en pila. Una vez caracterizado el mineral, se mezcla con cido sulfrico a relaciones 0,05,
0,1 y 0,2 g cido/g mineral y se procede a aglomerar en pellas y en pasta con el fin mejorar
la percolacin en el lecho de la columna que, debido a la naturaleza arcillosa del mineral, es

de 0,305 a 1,06 x10 l/h m2 y, en la condicin de aglomerado, la percolabilidad mejora al

intervalo 3,05 a 6,11 x10 l/h m2. Los aglomerados son tostados con el fin de consolidarlos y
adecuar qumicamente el mineral, mediante la sulfatacin de los xidos del mineral a altas
temperaturas, para que sea susceptible a la lixiviacin. Este preparado del mineral es some-
tido a diversos ensayos de lixiviacin como ensayos batch y ensayos en columnas. Los
ensayos batch fueron realizados para distintas relaciones slidolquido de 0,05 a 0,5 103
g/l, distintas concentraciones de la solucin lixiviante y distintos tiempos de reaccin de 24
a 168 h. En cuanto a los ensayos en columnas, las variables estudiadas fueron la relacin de
mezcla cido/mineral, la continuidad del riego de lixiviacin, la reutilizacin del licor de
lixiviacin y la temperatura de tostacin, la cual se realizo 673, 873 y 1.023 K. Con estas
pruebas, se encontraron condiciones de selectividad para las cuales el nquel y el cobalto se
hacen solubles con respecto al hierro, recuperando 17 veces ms nquel que hierro y hasta
26 veces ms cobalto que hierro y con una excelente velocidad del proceso, en donde la
mayora de la recuperacin se realiza en las primeras 24 h.

Palabras Clave Lixiviacin. cido sulfrico. Percolacin. Nquel. Cobalto.

Ni, Co recovery study and Fe by acid leaching in columns

Abstract In the following work the possibility of the nickel recovery by hydrometallurgy extraction
for nickeliferous laterites is studied. The work looks for to study the technical viability of
the extraction of nickel and cobalt by means of the application of heap leaching. The ore
is chemically and physically characterized with the purpose of analyzes its composition
and mineral phase, by means of x-rays diffraction, quantitative chemical analysis and ele-
mentary chemical analysis by electronic microscopy. Once the ore is characterized, it is
mixed with sulfuric acid to relations 0.05; 0.1 and 0.2 g acid/g to agglomerated pellets and
paste, with the aim to improve the percolation in column, due to the argillaceous nature
of the ore leaching rate ranged from 0.305 to 1.06 x10 l/h*m2 and in the agglomerate con-
dition of the percolation l/h*m2 improves at interval 3.05 to 6.11 x10 l/h*m2. Additionally
the agglomerate ones are roasted with the purpose of consolidating them and chemically
preparing the ore so that it is susceptible to the leaching, by means of oxides sulphation

* Universidad Central de Venezuela, Facultad de Ingeniera, Escuela de Ingeniera Metalrgica y Ciencias de los Materiales.
** Fundacin Instituto de Ingeniera, Centro de Tecnologa de Materiales.

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C. DI YORIO, E. BETANCOURT, R. VIVAS Y J. RUS

of the ore to high temperatures. This ore preparation is subject under diverse leaching
tests like: dynamic tests and columns tests. The dynamic tests were made for different
relations solid-liquid from 0.05 from 0.5 x103 g/l, different concentrations of the leaching
solution and different reaction times from 24 to 168 h. As far as the columns tests showed,
the variables studied were acid/ore mixture ratio, continuity of the leaching irrigation, reu-
sability of the liquor of leaching and roasted temperature which was done from 673, 873
and 1023 K. With these tests times selectivity for nickel and cobalt versus iron were found,
obtaining recovery 17 more times nickel than iron and up to 26 more times cobalt than
iron and with an high process speed, where most of the recovery is made in the first 24 h.

Keywords Leaching. Sulfuric acid. Percolation. Nickel. Cobalt.

1. INTRODUCCIN 2.2. Caracterizacin

La extraccin y recuperacin hidrometalrgica del Se emplearon distintas tcnicas sobre la mena y sobre
nquel y el cobalto est basada en tres procesos la mena tratada para observar los cambios inducidos,
como son: lixiviacin cida a presin, tostacin- sobre la estructura qumica de esta, para lo cual se
reduccin y lixiviacin amoniacal (en lateritas) y tos- empleo difraccin de rayos X [10]. Se someti a difrac-
tacin sulfatante-lixiviacin para las menas de sulfu- cin a las muestras representativas de cada lugar de
ros[1-5]. La disponibilidad de menas de sulfuros ha recoleccin del deposito, as como al composito
decrecido notablemente en los ltimos aos, por lo (mezcla de muestras de distintos sitios del deposito) y
que la importancia de los yacimientos laterticos se a la mena tostada en presencia de cido[7].
ha incrementado[1]; adicionalmente, este tipo de
yacimiento es abundante en regiones tropicales don- 2.3. Anlisis elemental por microscopia
de hay baja explotacin. De esta manera, los estu- electrnica
dios para la determinacin de la ruta tecnolgica a
aplicar estn bsicamente orientados a los procesos Las muestras fueron sometidas al anlisis mediante
antes mencionados para las lateritas[1]. Trabajos EDX. Las muestras seleccionadas para tal fin fueron.
publicados en los aos ochenta[6] encontraron un Mena en bruto
incremento notable en la selectividad en la lixivia- Mena aglomerada con relacin 0,2 g/g y tos-
cin cida del nquel, versus hierro, por medio de tado a 673 K.
Colas de la mena aglomerada con relacin 0,2
tostacin sulfatante, empleando H2SO4 como fuente
g/g y tostado a 673 K.
de azufre. Recientemente, procesos alternos de tos-
Mena aglomerada con relacin 0,2 g/g y tos-
tacin sulfatante-lixiviacin agitada[7], han sido
tado a 1.023 K.
explorados, esta vez, empleando SO2 y aire. Por otra
Colas de la mena aglomerada con relacin 0,2
parte, estudios detallados de lixiviacin a presin[8 y
9] proponen mejoras y nuevos conocimientos de los g/g y tostado a 1.023 K.
Mena peletizada con relacin 0,1 g/g y tosta-
procesos de lixiviacin cida.
do a 673 K.
En el presente trabajo se propone una ruta alter-
Se busco relacionar morfologa con composicin
nativa de procesamiento de lateritas niquelferas
y relaciones entre los elementos.
venezolanas, aglomerando la mena en pellas o en
una simple pasta mediante el empleo de una solu-
cin de H2SO4, seguido de un proceso de tostacin 2.4. Anlisis qumico cuantitativo
hasta 923 K en aire para acondicionar la mena a la
Para saber el porcentaje de los metales de inters en
lixiviacin y posterior lixiviacin en columnas.
el mineral se realiz el anlisis qumico cuantitativo.
Dicho anlisis se efecto por dos vas, llevando el
mineral a solucin para, posteriormente, medir los
2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
porcentajes por medio de adsorcin atmica[10] en la
solucin obtenida. Estos mtodos fueron la fusin
2.1. Recoleccin de muestras de las muestras en crisoles de grafito y posterior
disolucin con cido clorhdrico y la digestin de las
Las muestras fueron extradas del depsito mineral, mismas en agua regia.
de diferentes frentes y cotas con el fin de obtener un La mena es acondicionada para todos los ensa-
perfil representativo del mismo. yos, dependiendo de las necesidades de este.

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ESTUDIO DE LA EXTRACCIN DE NI, CO Y FE EN LATERITAS POR MEDIO DE LIXIVIACIN CIDA EN COLUMNAS
NI, CO RECOVERY STUDY AND FE BY ACID LEACHING IN COLUMNS

2.5. Preparacin de la mena una altura de 0,23 m, aproximadamente, con las


siguientes modalidades:
La mena se homogeniza, tritura y muele para, poste- Con mena peletizada con cido sulfrico con
riormente ser mezclada con cido a relaciones 0,05, 0,1 relacines de 0,05 y 0,1 g/g cido/mineral y
y 0,2 en peso de cido/mena. La mena preparada con tostado a 673, 873 y 1.023 K.
cido es peletizada para mejorar la percolabilidad[11] en Con mena aglomerada con cido sulfrico
pellas de tamaos variables de 0,5 a 1,3 10-2m de di- con relacin de 0,2 g/g cido/mineral con
metro para las relaciones de 0,05 y 0,1 g/g. La otra tc- cido sulfrico y tostado a 673, 873 y 1023 K.
nica empleada para la aglomeracin consisti el crear Todas las soluciones recolectadas de los ensaya-
una pasta o especie de barro con la mena mezclada dos de lixiviacin fueron analizadas por adsorcin
con el cido, la cual se seca en la estufa quedando atmica con el fin de conocer la el porcentaje de
como una pastilla dura que es fragmentada por impac- hierro, nquel y cobalto recuperados.
to y triturada para dar el tamao final a los aglomera-
dos. Los aglomerados se tostaron en un horno de
3. RESULTADOS Y ANLISIS
mufla a gas a temperaturas de 673, 873 y 1.023 K.
Al estar listo el mineral, de esta manera, se pro-
cedi a la realizacin de los ensayos de lixiviacin, 3.1. Caracterizacin del mineral
que a su vez son de dos tipos: agitados y estticos.
De la caracterizacin qumica de la mena los resulta-
dos son de 1,092 0,123 % de nquel, 0,101
2.5.1. Ensayos agitados 0,020% de cobalto y 30,8 1,5 % de hierro.
De forma ms detallada, podemos apreciar en la
Se prepara una pulpa mezclando mena con cido,
tabla I la composicin de la mena segn su granulo-
todo sometido a agitacin en un matraz de vidrio el
metra, pudindose apreciar que el nquel solo se ve
cual es puesto en agitacin en un orbital[12]. Las
empobrecido para la granulometra retenida en la
variables controladas, en este caso, son el tiempo de
malla 16, aunque esta no se descarta por el alto con-
agitacin, la relacin slido-lquido de la pulpa y la
tenido de cobalto presente en ella.
concentracin de la solucin lixiviante.
Por otra parte, el anlisis por medio de difraccin
de rayos X arroj la composicin mineralgica de la
2.5.2. Ensayos estticos mena. El nquel se encontr en tres posibles fases la
Willemseita (Ni,Mg)3Si4O10(OH)2, la Garnierita (Ni,Mg)
Los ensayos agitados dan las bases de las condicio- 3Si2O5(OH4) y la Trevorita NiFe2O4.
nes a emplear en los ensayos estticos, los cuales Por el alto contenido de hierro es fcil identificar
simulan el comportamiento en una pila de lixivia- las fases en las que se encuentran en este, como la
cin. Esta, consiste en una columna en la que se hematina, Fe2O3 y la Goetita, Fe2O3.H2O.
coloca la MENA y que posee una tapa en su parte Se ve la gran afinidad que tiene el mineral a rela-
inferior con unos pequeos orificios que permiten la cionarse qumicamente con el agua, como sucede
salida del licor. Encima del mineral se coloca una en el caso de la Garnierita, la Willemseita, la Goetita,
capa de algodn y sobre sta una capa de goma- adems de las arcillas encontradas en los difracto-
espuma las cuales distribuyen lo mejor posible la
solucin lixiviante a travs de la seccin del rea de
la columna. Se realizaron ensayos exploratorios[13] Tabla I. Anlisis qumicos por granulometra, para cobalto
con columnas transparentes con dimensiones de: y nquel en el mineral.
dimetro, 0,063m y 0,07m, con una altura del mine- Table I. Cobalt and nickel chemical analysis by size
ral de 0,3 m, aproximadamente, que permiten obser- distribution.
var la dinmica del flujo por el lecho del mineral.
Estos ensayos exploratorios de columna, se hicieron
Tamiz % Nquel % Cobalto
con las siguientes modalidades:
Con mena en bruto. Malla 16 0,5600,001 0,1420,005
Con mena en bruto con solucin recirculado. Malla 30 1,1760,080 0,3550,006
Con mena peletizada con bentonita Malla 70 1,1890,023 0,1970,002
Con mena aglomerada y tostada. Malla 100 1,0390,011 0,0780,001
Los ensayos de columna finales se realizaron con Malla 150 1,0060,056 0,0540,007
Malla 270 0,9820,024 0,0320,009
el mineral acondicionado para una mayor recupera-
Malla 400 1,0850,064 0,0370,011
cin, en columnas de PVC, de 0,078m de dimetro y

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gramas, las cuales son de la familias de la Montmori- 10


llonite y de la Kaolinita.
8

% Recuperacin
3.2. Ensayos de percolacin 6

Estos, miden una variable fundamental en los proce- 4


sos de lixiviacin en pila y, como era de esperar,
2
debido a la caracterstica arcillosa y granulomtrica
del mineral, la percolacin del mineral en bruto tri- 0
turado fue deficiente, alcanzndose valores de per- 0,1 0,15 0,2 0,25 0,3 0,35 0,4 0,45 0,5 0,55
colacin del orden de 0,30 a 1,06 10 l/h m2; esto,

Relacin slido/lquido
indica que es imposible aplicar un proceso de lixi-
viacin en pila para este material. Al peletizar o
Figura 1. Influencia de la relacin slido/lquido sobre la
aglomerar la mena la percolacin aumenta a un
recuperacin del Ni, en ensayos batch a 0,5M.
intervalo de 3,05 a 6,11 10 l/h m2 lo que indica un

aumento de entre 3 y 20 veces ms percolabilidad Figure 1. Ni recovery influence by solid/liquid relation, in


en la mena aglomerada que en la mena sin aglome- dynamic tests at 0.5M.
rar, como se ve en la bibliografa[11].
es beneficioso desde el punto de vista de un menor
3.3. Ensayos de lixiviacin consumo de agua y, al mismo tiempo, se obtiene
una solucin ms concentrada.
3.3.1. Ensayos agitados En cuanto a la concentracin de la solucin lixi-
viante se busca que esta sea lo ms diluida posible.
En estos se recogen los datos de cmo el mineral se En la figura 2 se observa el efecto de la molaridad
comporta frente a las distintas variables de la solu- sobre la recuperacin del nquel.
cin lixiviante, esto es, relacin slido lquido, con- La concentracin de la solucin lixiviante varia la
centracin de la solucin lixiviante, tiempos de reac- extraccin de nquel. Se observa que para extraer
cin y acondicionamiento qumico del mineral. 17,35% de nquel es necesaria una solucin, slo,
La relacin slido/lquido (Kg/l) indica con cun- 1M, mientras que para obtener 30% se necesita una
to volumen de solucin hay que trabajar, adems de concentracin 15M. Esto, indica que para aumentar
ser muy importante por el calculo del flujo msico la recuperacin a un poco menos del doble es nece-
de agua a emplear, por lo que conviene que esta saria la utilizacin de soluciones 15 veces ms con-
relacin sea lo ms alta posible. centradas, lo que implica, en planta, un alto costo
Como se ve en la figura 1 la relacin slido/lqui- en consumo de reactivos. Por tanto, no es rentable
do no parece tener una influencia significativa sobre para el proceso aumentar tan bruscamente la con-
la recuperacin del nquel, lo que indica que los certacin de los reactivos si la recuperacin no
ensayos se pueden realizar con poca solucin y ello aumenta de la misma manera.

Tabla II. Ensayos batch realizados con mineral.

Table II. Dynamic test performed with ore.

Premezclado con cido a una relacin 0.05 g/g y


calcinado a 873 K Ensayo 1 2 3 4

R : Slido / liquido (g/l) 0,285 0,285 0,285 0,285


mg/l de Ni en solucin 538,8 588 715 720
% Nquel recuperado 18,85 20,58 25,02 25,20
mg/l de Co en solucin 128,3 148 155 160
% Cobalto recuperado 44,90 51,80 54,25 56,00
mg/l de Fe en solucin 2.300 3.000 5.000 6.800
% Hierro recuperado 2,79 3,63 6,06 8,24
Molaridad de la solucin lixiviante 0,5 1 3 5
Tiempo (h) 24 24 24 24

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NI, CO RECOVERY STUDY AND FE BY ACID LEACHING IN COLUMNS

Tabla III. Ensayo en matraz realizado con mineral Tabla IV. pH de licores a relacin cido/mineral = 0,05 g/g.
premezclado con cido a una razn de 0,5 g/g.
Table IV. Liquor pH at acid/ore =0.05 g/g.
Table III. Dynamic test done with pre mixed acid ore at a
0.5 g/g rate.
Vol. Circ. 673 K 873 K 1.023 K

R : Slido / liquido 0,285 1 0,89 0,95 0,85


x10-3 kg/m3 de Ni en solucin 1.774 2 0,98 0,93 0,86
%Nquel recuperado 62,09 3 1,03 1,12 0,98
x10-3 kg/m3 de Co en solucin 146,7 4 1,20 1,21 0,99
%Cobalto recuperado 51,34
x10-3 kg/m3 de Fe en solucin 25.650
%Hierro recuperado 31,07 7
Molaridad de la solucin lixiviante 0,5
Tiempo (h) 24 6

% Recuperacin
35 4

3
30
2
% Recuperacin Ni

25
1
20
0
15
0 20 40 60 80
10 Horas

5 Figura 3. Cintica del proceso de lixiviacin de Ni con solu-


cin a 0,5M.
0
0 5 10 15
Molaridad Figure 3. Ni kinetic leaching process at 0.5M solution.

Figura 2. Influencia de la concentracin de la solucin lixi-


viante sobre la recuperacin del Ni, con mineral pasante de ve, la lixiviacin del nquel aumenta de alrededor de
la malla 200 en tamizaje en seco. 6 % hasta 18,8 % para una solucin de cido sulfrico
0,5M. Adems de obtenerse excelentes valores en la
Figure 2. Ni recovery influence on leaching concentration
recuperacin del cobalto de hasta 56 %. El hierro pre-
solution with ore passing 200 messes in dry screening.
senta una recuperacin muy baja, que convierte el
proceso en una lixiviacin selectiva. Estos resultados
En cuanto a la cintica del proceso, basado en indican que esta es la ruta a seguir para el acondicio-
modelos simples[14], se ven los resultados representa- namiento de la mena para la lixiviacin selectiva del
dos en la figura 3, concretamente, la mayor parte de nquel y el cobalto. Por esta razn se realiz un ensa-
la lixiviacin tiene lugar en las primeras 24 h del pro-
yo agitado con la condicin mxima considerada
ceso; posteriormente, el proceso avanza lentamente y
para los ensayos. Esta condicin y sus resultados se
el aumento es, de apenas, 0,8% entre las 24 y las 72 h.
observan en la tabla III, donde se observa el aumento
Es importante destacar que los ensayos descritos
significativo de la recuperacin del nquel pero con la
anteriormente se realizaron con el mineral sin acon-
limitante del aumento de la recuperacin del hierro,
dicionamiento qumico para la lixiviacin. Este,
resulta poco susceptible a la lixiviacin con cido llegando a 25g/l la concentracin de este en solucin,
sulfrico por lo cual se decide tostar la mena en pre- para estas condiciones.
sencia de cido sulfrico para promover la forma- En cuanto al efecto de la concentracin de la
cin de sulfatos solubles[7]. Con la mena acondicio- solucin lixiviante sobre la recuperacin, se muestra
nada qumicamente para la lixiviacin tambin se en la figura 4. Para el aumento de la concentracin,
realizaron ensayos agitados exploratorios. la cantidad de hierro aumenta linealmente y, para el
En la tabla II se observa el comportamiento de la caso del nquel y el cobalto, la recuperacin tiene
mena acondicionada a la lixiviacin con el cido sul- un aumento significativo de 0,5 a 3M. Por esta
frico. En este caso, la mena se vuelve ms suscepti- razn, se decidi mantener la concentracin del ci-
ble a la lixiviacin, a pesar de la baja relacin ci- do lo ms baja posible con el fin de no elevar la
do/mineral con la que fue tostada la mena. Como se concentracin de hierro en el licor. As, se estableci

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Tabla V. Coeficientes de selectividad nquel/hierro 1 y 45


cobalto/hierro 2 de recuperaciones para las distintas 40
condiciones de los ensayos en columna.
35

% de recuperacin
Table V. Ni/Fe 1 and Co/Fe 2 coefficient recovery 30
selectivity for different column test conditions. 25
20
Temperatura de tostacin 15
y relacin cido mineral 1 2 10
5
400; 0,05 1,71 3,90 0
600; 0,05 3,64 9,48 0 1 2 3 4 5
Volumenes circulados
750; 0,05 6,22 21,51
400; 0,1 1,73 3,06 Ni sin recir Ni recir Co sin recir Co recir
600; 0,1 4,06 7,74
750; 0,1 11,24 25,90
Figura 5 Comparacin entre columnas con reutilizacin del
400; 0,2 2,41 2,30
licor y con utilizacin de licor fresco. Con relacin cido/mi-
600; 0,2 4,50 3,99
neral 0,05 y tostado a 873 K.
750; 0,2 17,21 15,17
Figure 5. Comparison between columns with fresh and re-
cycled liquor. At a 0.05M acid/ore relation and roasted at
60 873 K.
50
% Recuperacin

40 to de las especies disueltas en el licor no es perjudi-


30 cial a la extraccin. Esto, ahorra significativamente el
20 consumo de reactivos y el espacio de almacenamien-
to del licor obtenido en el proceso y, como se ve en
10
la tabla IV, el pH en el licor queda cido libre des-
0 pus de pasar por el lecho de las columnas.
0 2 4 6
Molaridad
3.4. Recuperacin de nquel
Nquel Cobalto Hierro
De estos resultados se dice que, para el caso del
nquel, la relacin cido/mineral en la tostacin de
Figura 4. Efecto de la concentracin de la solucin lixivian-
te sobre la recuperacin.
la mena juega un papel de suma importancia ya que
la recuperacin del nquel, es enormemente suscep-
Figure 4. Leaching solution concentration effect over reco- tible a esta. Como se observa en la figura 6, el com-
very. portamiento para todas las temperaturas de tosta-
cin es el mismo. La recuperacin de nquel, en
cada caso, es mayor a medida que aumenta la rela-
la concentracin de la solucin de riego para los
cin cido/mineral. Sin embargo, esta diferencia se
ensayos en columna en 0,5M.
acenta a medida que aumenta la temperatura. Esto
quiere decir que, a mayor cantidad de cido hay
3.3.2. Ensayos estticos mayor formacin de sulfatos solubles de nquel, lo
que est en contradiccin con lo expuesto en la
Una vez realizados los ensayos agitados, de percola- bibliografa[6]. La recuperacin mxima del nquel es
cin y de acondicionamiento de la mena se estable- lograda a la primera circulacin de la solucin lixi-
cieron las condiciones para la realizacin de los viante. A partir de esta, se mantiene bastante estable
ensayos estticos (en columnas). Con las condicio- hasta el final del ensayo.
nes fijas, se procedi a estudiar la recirculacin del
cido en las columnas. Este efecto, se compara para 3.5. Recuperacin de cobalto
las mismas condiciones de relacin cido/mineral y
temperatura de tostacin (0,05 g/g y 873 K). Estos Para el cobalto, existe un comportamiento relaciona-
resultados se ven en la figura 5. do para la temperatura y la relacin cido/mineral.
Se puede apreciar el comportamiento de la recu- Se aprecia, en la figura 7, que la relacin ci-
peracin de nquel y cobalto. La diferencia de recu- do/mineral tiene influencia sobre la variacin en la
peracin no es significativa, lo que indica que el efec- recuperacin de este a los 673 K, influencia que

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ESTUDIO DE LA EXTRACCIN DE NI, CO Y FE EN LATERITAS POR MEDIO DE LIXIVIACIN CIDA EN COLUMNAS
NI, CO RECOVERY STUDY AND FE BY ACID LEACHING IN COLUMNS

60 50

50
45

% de recuperacin
% de recuperacin

40
40
30
35
20
30
10

0 25
0 0,05 0,1 0,15 0,2 0,25 0 0,1 0,2 0,3
a/m
a/m

673 K 873 K 1023 K 673 K 873 K 1023 K

Figura 6. Recuperacin de nquel al final de los ensayos en Figura 7. Recuperacin de cobalto al final de los ensayos
columna para todas las relaciones y temperaturas. en columna para todas las relaciones de cido/mineral y
temperaturas.
Figure 6. Ni recovery at columns tests end in all conditions.
Figure 7. Co recovery at columns tests end in all conditions.

pierde al aumentar la temperatura de tostacin ya


que para 873 K se ve que las relaciones de 0,05 y 0,2 para disminuir la concentracin de la especie hierro
tienen la misma recuperacin, con excepcin de la en el licor.
0,1 g/g, que parece ser la mejor condicin de extrac-
cin de cobalto; sin embargo, el valor discrepa slo 3.7. Selectividad del proceso
en un 5%, que podra ser consecuencia del error del
equipo de medicin. A la temperatura de 1.023 K Lo ideal en un proceso de lixiviacin es que este sea
tambin se reproduce el comportamiento y a 873 K, selectivo y, por supuesto, en este trabajo es uno de los
en donde la relacin cido/mineral pierde la in- objetivos buscados. En las condiciones ensayadas var-
fluencia sobre la recuperacin. an las relaciones de recuperacin entre los elementos
estudiados. En la tabla V, se ve como cambian estos
3.6. Recuperacin de hierro coeficientes, los cuales se designa con la letra .
De los coeficientes de la tabla V se observa que
El hierro es uno de los grandes problemas de esta ruta el proceso es muy selectivo a favor a los intereses
tecnolgica, por el alto consumo de cido que produ- del trabajo.
ce, unido a la contaminacin del licor por las altas con- Como se aprecia, la selectividad entre el nquel y
centraciones alcanzadas. Por esta razn se busca que el hierro aumenta con el aumento de la temperatura
el proceso sea lo mas selectivo posible. En este sentido de tostacin. Adems, esta se acenta con el incre-
se analizan los resultados obtenidos para decir que la mento en la relacin cido/MENA, lo que indica que
concentracin del cido tambin influye sobre la recu- el proceso es muy selectivo para estos dos elemen-
peracin de este. A medida que aumenta la relacin tos, a altas relaciones cido/mena y a altas tempera-
cido/mineral para una misma temperatura aumenta la turas de tostacin. En este caso, el comportamiento
recuperacin de hierro. Sin embargo, se ha encontrado de los dos elementos es el deseado, sumndose a la
un efecto positivo con el aumento de la temperatura selectividad del proceso para la mejor condicin, de
de tostacin sobre la extraccin del hierro. Como se ve 0,2 g/g y tostado a 1.023 K, obtenindose una recu-
en la figura 8, la recuperacin del hierro disminuye peracin aceptable de nquel y alcanzndose el 51%
notablemente con el aumento de la temperatura, lo de recuperacin.
que concuerda con la bibliografa[6] que establece que En cuanto a la selectividad del cobalto con respec-
el hierro forma sulfatos insolubles, siendo la tempera- to al hierro no se reproduce el comportamiento des-
tura la que promueve este fenmeno. crito para el nquel. En este caso, no hay un compor-
Para el caso del hierro, la recuperacin de este tamiento proporcional al la relacin cido/mineral y
aumenta con cada circulacin de volumen de lixivia- la selectividad, pero se observa el incremento en la
cin, por lo que es recomendable reducir el nmero selectividad para el incremento en la temperatura de
de circulacin de volmenes de cido, en la prctica, tostacin.

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C. DI YORIO, E. BETANCOURT, R. VIVAS Y J. RUS

4. CONCLUSIONES lente ya que en la mayora de los casos la mxi-


ma recuperacin se obtiene en las primeras 24 h.
El mineral latertico de la mina, no es susceptible La selectividad del proceso varia con la relacin
a la lixiviacin directa con cido sulfrico dilui- cido/mineral y con la temperatura de tostacin.
do, a presin y temperatura ambiente. El presente trabajo se muestra como una posi-
La tostacin a 673 K permite la formacin de sul- ble ruta tecnolgica para la explotacin de
fatos FeSO4.4H2O y NiSO4.6H2O, responsables nquel y cobalto en este tipo de mena de bajo
del aumento de la solubilidad de las especies porcentaje de estos minerales.
hierro y nquel a esta temperatura de tratamien-
to. Para la tostacin a 1.023 K se mantiene 5. REFERENCIAS
NiSO4.6H2O, mientras que el hierro evoluciona
probablemente a FeH(SO4)2.4H2O, la cual es una [1] Proc.Nickel-Cobalt 97 Int.Symp. Volumen I,
fase insoluble y disminuye ventajosamente la Susbury, Ontario, Canada, 1997, p. 406.
extraccin del hierro. [2] AME Mineral Economics. Nickel, 2001.
Las relaciones slido-liquido estudiadas no tie- [3] M.H. CANON, Fundamentals and practical fac-
nen influencia sobre la recuperacin. tors in ammonia. Vol. JMetls, New Cork, USA,
La recuperacin de nquel aumenta con el incre- 1950, p.67.
mento de la concentracin del cido de la solu- [4] A. DE LA CUADRA, Nueva tendencia en los
cin lixiviante, pero este aumento en la recupe- procesos de obtencin de Metales, Guayaquil,
racin es marginal respecto al aumento del con- Ecuador, 1995 p. 243.
tenido cido. [5] V. OPRATKO Y J. E. BELL, Canadian patent
La recuperacin de nquel aumenta significativa- 922903, (1970).
mente al premezclar el mineral con cido y tos- [6] R. GOMEZ, S MIRANDA, Rev. Latinoam. Metal.
tarlo. Mater. 4 (1984).
La percolabilidad de la mena aglomerada aumenta [7] B. B. KAR, Y. V. SWAMY, Trans.Inst. Min. Me-
de 3 a 20 veces con respecto al material sin trata- tall. C (2001).
miento. [8] D. H. RUBISION Y V. G. PAPANGELAKIS, Hy-
La aplicacin de riego contino o discontinuo drometallurgy 58 (2000) 13-26.
sobre las columnas con mineral tostado no tiene [9] D. H. RUBISION Y V. G. PAPANGELAKIS, Hy-
influencia significativa sobre la recuperacin, drometallurgy 58 (2000) 1-11.
solo permite obtener una mayor recuperacin en [10] O. HERREROS , G. FUENTES , R. QUIROZ Y J.
la primera circulacin de volumen en las colum- VIALS, Rev. Metal. Madrid, 39 (2002) 90-98.
nas con riego continuo. [11] MC CLELLAND Y POOL, Bur.Min. (1983).
La reutilizacin o no del licor de lixiviacin no [12] O. COTO Y D BLAS, Curso Perspectivas y des-
marca una diferencia en la recuperacin. afos de la biotecnologa en la industria mine-
La recuperacin de nquel aumenta a mayor rela- ra-metalrgica, Caracas, Venezuela, 2002.
cin cido/mineral, y se acenta con el aumento [13] OKANE CONSULTANTS INC., Demonstration
en al temperatura de tostacin. of application of unsaturated zone hydrology
La recuperacin de hierro aumenta con la rela- for heap leach optimization. (2000).
cin cido/mineral, pero la influencia de la tem- [14] H. SOHN Y M. WADSWORTH, Cintica de los
peratura de tostacin es inversa proceso de la metalurgia extractiva. Editorial
La cintica de los procesos en columna es exce- Trillas, 1986, p. 545.

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