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Letras. Lima. Universidad San Marcos. 90: 66-70.1986.

Premisas para una historia de la Crtica de Arte en el Per*

Alfonso Castrilln Vizcarra

Se puede decir, sin temor a equivocarnos, que la Crtica de Arte es una


creacin burguesa: Diderot, defensor del lacrimoso Greuze, era miembro de la
burguesa pre-revolucionaria; Baudelaire, quien instaba a los burgueses para
que dedicasen su tiempo a la formacin de la sensibilidad, as como lo
dedicaban con tanto empeo al florecimiento de sus negocios, tambin
perteneca a un sector de la burguesa, con especial inters en abrirse paso en
un mercado todava incipiente1.

Pero nuestra afirmacin no tendra valor si no agregramos que la Crtica de


Arte es una creacin burguesa, porque estuvo desde el principio al servicio de
los ideales de clase de quienes la practicaron. En el caso de Diderot, su
concepcin del arte como moral significar el requerimiento de una nueva
sensibilidad contraria al arte como placer preconizado por los aristocrticos
Boucher o Fragonard. Y en el caso de Baudelaire, la evidente publicidad a
favor del Romanticismo para tratar de imponerlo en esa clase que era la
mayora nmero e inteligencia- por lo tanto la fuerza, que es la justicia2.

As pues, la crtica de Arte se practic para ellos, para ensearles qu era el


arte y de paso, para que aprendieran a comprar: he aqu dos aspectos
fundamentales de la crtica de Arte que no pueden disociarse, ni soslayarse por
cierto afn purista. La didctica forma parte de la normal manera de
reproduccin del sistema ideolgico y la compra-venta, del sistema artstico,
tan importante como la produccin. J. C. Maritegui ha dado luces sobre el
problema en el Artista y la poca3. Si La lite de la sociedad aristocrtica,
tena ms educacin artstica y ms aptitud esttica que la lite de la sociedad
burguesa, se entiende que la segunda necesite de un especialista que lo gue
e instruya: de ah el papel fundador de crticos como Diderot y Baudelaire. Pero

* El presente es el artculo introductorio a la Historia de la crtica de arte en Lima y precede a


La crtica de los diletantes. En. Revista de la Universidad Catlica, Nueva Serie, N81 y
Tefilo castillo o la institucin de la crtica en Hueso Hmero, N9, p. 58, 1981.
1
Diderot, Sur lart et les artistas. Textes runis et prsents par Jean Seznec. Hartman, Pars
1967. Tambin: Ernst Fisher. La necesidad del arte. Ediciones Pennsula, 2da edicin, 1970,
p.82.
2
Baudelaire, Charles. Curiosits esthtiques. Edicin Lamaitre, Garnier, Pars, 1962, p.97.
3
Maritegui, Jos Carlos. El artista y la poca. Obras completas, Empresa Amauta, vol. 6, p.
15.

1
es necesario que centremos nuestra atencin en el problema de la crtica,
antes que en el demasiado particular y subjetivo de su productor. Qu es la
Crtica?.

En un principio la Crtica de Arte se confundi con la habilidad de reconocer la


bondad de una obra, incluyendo su autenticidad. As lo dio a entender J.
Richardson en su Arte de criticar en materia de pintura4. Ms adelante se
identifica con el juicio sobre las obras de arte, que de Kant en adelante se
entender como lmite de la razn, saber distinguir y valorar. El problema de la
crtica de arte es pues el de la capacidad y posibilidad de un cierto tipo de arte
es pues el de la capacidad y posibilidad de un cierto tipo de juicio: el juicio de
gusto, es decir el apreciamiento del modo de sentir la obra de arte ()
histricamente, es decir en relacin con su tiempo5.

Para Kant el juicio de gusto es un juicio sinttico a priori, pero La belleza que
afirma a priori el juicio esttico, carece de objeto real para el concepto
correspondiente; si lo tuviera, se tratara de un juicio lgico y el esfuerzo de
Kant se encamina a dejar bien sentado que el juicio esttico no es juicio de
conocimiento. No hay, por lo tanto, criterio objetivo y universal de la belleza, ni
tampoco reglas de gusto. No hay ciencia de lo bello, sino solamente crtica6.

Esta relatividad del juicio esttico tan claramente demostrada por el filsofo
alemn, tuvo sin embargo poca influencia en la crtica posterior, por lo menos
del Neoclasicismo hasta el surgimiento de las vanguardias modernas
(Impresionismo, Expresionismo, cubismo, etc.). A partir de ellas y de la
relatividad fsica einsteniana, que servir de marco para todas las otras
relatividades de nuestro siglo (moral, poltica, etc.), se rompern los criterios
demasiado estrechos de las estticas normativas producidas en las Academias
de arte del siglo XIX.

La Crtica de Arte, cmo gnero literario, pertenece al ensayo, ya que no se


propone controlar hiptesis, a la manera cientfica, sino proporcionar juicios de
gusto, relativos y teidos de la sensibilidad del escritor. En cambio, la Historia
de la Crtica de Arte, que es la que abordaremos, pertenece a la rama de la
Historia de las Ideas. Cul es la materia de esta historia? Las ideas son los
hechos de esta ciencia fctica, y ms particularmente las ideas estticas. Es
posible dar cuenta de ellas, organizarlas e interpretarlas?

Pienso que es importante explicar, a estas alturas, cules son los fundamentos
epistemolgicos de una investigacin que pretenda absolver tales preguntas.
No radicar, como podr suponerse, en probar o no que las ideas existen, sino
de ver cmo se han constituido en conocimientos vlidos o, segn Cardoso,

4
Grassi, Luigi. Dizionario della critica darte. UTET, 1978, vol. I, p.135.
5
Ibdem
6
Lafuente-Ferrari, Enrique. La fundamentacin y los problemas de la Historia del arte.
Editorial Tecnos, Madrid, 1951.

2
cmo se pasa de estados de menor conocimiento a los de un conocimiento
ms avanzado7.

Para no extendernos en discusiones que exceden los lmites de este trabajo,


debemos adelantar que, en relacin al problema de si las formas de
conocimiento pertenecen al sujeto, al objeto o algn tipo de relacin entre
ambos8 suscribimos el modelo epistemolgico interactivista que atribuye un
papel activo al sujeto que a su vez est sometido a condicionamientos
diversos, en particular a determinismos sociales, que introducen en el
conocimiento una visin de la realidad transmitida socialmente9. Las ideas y
precisamente las estticas- no surgen de una idealidad extraa al ejercicio
social del hombre, sino como producto del trabajo de ste socio-histricamente
determinado10.

Esta precisin es importante, porque aclara la opinin que suscribimos en dos


puntos fundamentales: a) El arte no es un fenmeno surgido de la
individualidad autoformativa, ni es esencialmente espiritual como se repite
todava; b) pero tampoco es una mera representacin ideolgica de los
conflictos ocurridos en las relaciones de produccin, error que han venido
repitiendo los realistas socialistas11.

Para vencer estas dificultades tericas conviene volver a la formulacin de que


lo que corresponde es vincular las obras con sus propias condiciones
materiales de produccin, como bien ha dicho Garca Canclini y Mirko Lauer
puntualiza al dar los lineamientos de una Teora social del arte, es decir, una
teora que busque la concrecin de la plstica no en la apariencia fsica del
objeto, sino de las determinaciones de una existencia social como produccin-
distribucin-consumo12.

Las ideas estticas surgen de las determinaciones de la existencia social de las


obras y no de una regin incontaminada e ideal como propugnan los idealistas
acadmicos. Sin embargo este marco terico quedara incompleto si no
tuviramos presente el factor ideolgico de clase, como condicionante en la
emisin de ideas.

La practica demuestra que la divisin de clases se da en las relaciones de


produccin: quienes son dueos de los medios de produccin y quienes no los
son. Todos sabemos que estas relaciones son conflictivas. Se trata, por
ejemplo, de la contradiccin entre las practicas que tienden a la realizacin del

7
Cardoso, Ciro. Introduccin al trabajo de la investigacin Histrica. Grijalbo, Barcelona,
1981, p. 17.
8
Ibdem, p.23.
9
Schaff, Adam. Historia y verdad. Grijalbo, Mxico, 1974, p. 86.
10
Cardoso, Ciro. Op. Cit. P. 26.
11
Garca Canclini, Nstor. Arte popular y sociedad en Amrica, Grijalbo, Mxico, 1977, p. 35.
12
Ibdem, p. 38-39. Tambin Mirko Lauer, Crtica de la artesana. Desco, 1982, p. 10.

3
provecho y las que tienden al aumento de salarios (lucha econmica), entre las
que tienden al mantenimiento de las relaciones sociales existentes y las que
tienden a su transformacin (lucha poltica), entre las que tienden a hacer
aceptar el modo de vida existente y las que tienden a su transformacin
(lucha ideolgica)13.

El factor ideolgico est presente desde el momento que la clase dominante,


poseedora de los medios de produccin, difunde y propicia ciertas ideas que
sirven para reforzar el aparato econmico-poltico. Dentro de estos factores
reproductivos estn las ideas estticas que generan formas artsticas
determinadas en vista a representar los ideales de clase.

Estas incursiones en la Teora Social del Arte eran necesarias para entender el
sentido que adquiere el propsito de hacer una Historia de la Crtica de Arte en
el Per. Bajo las premisas anteriormente enunciadas, cabe pues formular
nuestras hiptesis generales. En el Per:

a) Cada clase modela su ideologa esttica de acuerdo a los factores


econmicos y polticos que le dan su carcter.

b) La clase dominante ha impuesto sus criterios estticos por medio de la


crtica a travs de los diarios, revistas y libros, apoyada por las galeras y
museos de arte.

c) La cultura dominante se ha caracterizado por ejercer una crtica de arte


de premisas universales, por lo tanto forneas, fiel reflejo de la
situacin de mercado de otras latitudes.

d) Ha existido y existe una crtica consciente de nuestra condicin de


pases dependientes, tanto econmicamente como ideolgicamente, que
se expresa en otros trminos y propugna una cultura liberadora.

As pues la metodologa de esta investigacin se ha ido adaptando en relacin


a la necesidad de verificar las hiptesis planteadas. Era imprescindible un
trabajo pormenorizado sobre las fuentes escritas en libros, diarios y revistas.
Haba que reunir y ordenar por primera vez, una cuantiosa bibliografa sobre la
crtica de arte en el Per. Cabra puntualizar que se ha puesto especial cuidado
en seleccionar el material de acuerdo a su contenido. Se han tenido en cuenta
artculos en los que se ve claramente la opinin crtica del autor, donde se
advierte alguna tesis o adhesin a algn movimiento artstico, textos en suma,
que remiten a la ideologa esttica del grupo social de quienes los escribieron.
Por eso se ha separado las simples notas informativas de exposiciones cuando
no sirven para contextualizar la crtica. Sin embargo, cmo escoger los
13
Adjanicolau, Nikos. Historia del Arte y lucha de clases. Siglo XXI, 1974, p. 10.

4
autores, cmo seleccionar sus artculos, sin caer en la arbitrariedad? Toda
historia es arbitraria y no seremos nosotros los que suscribamos la falacia de
una historia objetiva. Por otro lado no creemos en el carcter absoluto de
nuestras verificaciones. Las ciencias fcticas se distinguen de las formales
precisamente por el carcter de la verificacin que es siempre incompleta y
temporaria14, lo que hace del historiador un hombre de su momento,
susceptible o no a las corrientes ideolgicas que echan a andar una sociedad y
en este sentido no queda ms que una alternativa: caminar con ella para no
convertirse en piedra.

Lima, 23 de julio de 1984.

14
Bunge, Mario. La ciencia, su mtodo y su filosofa. Siglo Veinte, Buenos Aires, 1973.