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REVISTA ESCUELA DE ADMINISTRACIN DE NEGOCIOS No. 47 ENERO - ABRIL DE 2003 Pgs.

10 - 33

PyMES INNOVADORAS.
Cambio de Estrategias e
Instrumentos

R esumen A
S bstract
Cmo hacer que las PyMES aumenten el How to increase the value of products and
valor de sus productos y servicios? Cmo services? How to make the know-how com-
incorporar valor-conocimiento a la totalidad mon to all clusters of an organization? This
de la organizacin? Se intenta en este papers tries to introduce some useful con-
escrito introducir algunos conceptos tiles cepts to comprehend the complex reality of
para comprender mejor la compleja realidad small and medium business administration
de los pequeos y medianos negocios en in a better way.
el mercado de hoy.
We analyze some of the concepts related
En este artculo se trabajan conceptos to innovation as a fundamental action in a
relativos a la innovacin como actividad competitive organization; besides the results Por
Juan Gonzalo Castellanos
primordial e integradora en el quehacer de of the researches on innovation and SBA in
Docente Investigador. Centro
una empresa competitiva y se revisan los developed countries and in under developed de Investigaciones EAN.
resultados de diversos estudios sobre ones. We also include some of the results E-mail: jgcastel@cable.net.co
innovacin y PyMES en el mundo of the investigation in progress on Small
desarrollado y en desarrollo, incluyendo los Business Administration promoted by the
resultados del anlisis de los casos CIN - EAN.
elaborados dentro del ejercicio que
promueve la Escuela de Administracin de
Palabras claves:
Negocios EAN en la lnea de investigacin
Innovacin, Tecno-
sobre pequeas y medianas empresas. loga, Conocimiento,
PyMES.

Este artculo fue entregado el 21 de febrero de 2003 y su publicacin aprobada por el Comit Editorial el 10 de
marzo de 2003.
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

I NTRODUCCIN

Las pequeas y medianas empresas se han


catalogado en el mundo en desarrollo como
organizaciones muy importantes para la
economa en general y para la sociedad en
particular por su potencial de generar
empleo, por su capacidad de producir
ingreso para los sectores dbiles, por
ampliar la base del sector privado, por
contribuir a reducir la concentracin de
poder econmico y por su aporte al producto
nacional.

Las PyMES poseen ventajas competitivas


importantes: su tamao les permite una
respuesta rpida a los cambios del entorno
y facilita su integracin como eslabn en
cadenas productivas; tambin como
proveedores eficientes de bienes
intermedios o finales y de servicios en
esquemas de subcontratacin nacionales o
internacionales que alimentan el
surgimiento de empresas nacionales ms
grandes.1 formas de consumir, sobre las formas de
producir, sobre las formas de relacionarse
De otro lado tambin presentan con proveedores, intermediarios y
desventajas: son vulnerables a los ciclos competidores, sobre las formas de proteger
recesivos y a la desaceleracin de la su utilidad y ampliar su negocio.
economa; en los mercados globales no han
demostrado mucha capacidad de insercin Se intenta en este escrito introducir un
al competir con precios, debido a que la marco de conceptos, algunos nuevos, otros
mayora de sus productos son comodities. con bastante tradicin, pero ambos tiles
No pueden por s solas trasponer las en razn a que pretenden llevar al
barreras tcnicas y no tcnicas de entrada empresario nuevos contenidos que le sirvan
a los mercados o desarrollar barreras para para explicar y comprender mejor una
proteger su utilidad en un segmento realidad compleja: la de los pequeos y
especfico. Los bienes que ofertan tienen medianos negocios en el mercado de hoy.
poco valor aadido al cliente, sobre todo si
se lo mira como valor-conocimiento. En este artculo se trabajan conceptos
relativos a la innovacin como actividad
Este trabajo centra su esfuerzo en este primordial e integradora en el quehacer de
ltimo punto. Cmo hacer que las PyMES una empresa competitiva y se revisan los
puedan aumentar el valor creado en los resultados de diversos estudios sobre
productos y servicios que ofrecen?. Este innovacin y PyMES en el mundo
valor creado o ms especficamente valor- desarrollado y en desarrollo, incluyendo los
conocimiento consiste principalmente en resultados del anlisis de los casos
incorporar conocimiento dentro de los elaborados dentro del ejercicio que
productos, pero tambin dentro de la promueve la Escuela de Administracin de
organizacin entera. Conocimiento sobre el Negocios EAN en la lnea de investigacin
entorno nacional e internacional, sobre las sobre pequeas y medianas empresas.

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

El problema tiende a complicarse en el futuro


inmediato. La economa mundial y los
mercados se estn transformando
aceleradamente en economas y mercados
en los que se reconoce el conocimiento como
mercanca5, pero tambin como recurso
esencial que puede a su vez producirse y
acumularse: conocimiento en variadas
formas, incorporado en bienes y servicios con
valores aadidos o en los procesos de
produccin, en el mercadeo y la
comercializacin de esos bienes y servicios;
conocimiento que poseen cientficos y
tcnicos, expertos, profesionales; o el saber
tcito o emprico de los no profesionales y
los no educados.

Ese conocimiento debe ser expuesto,


explcito, creado, recreado, incorporado,
asimilado a travs de procesos que tienen
que ver con la innovacin, para convertirse
en nuevo conocimiento y tecnologa til a la
solucin de los problemas humanos y
tcnicos y a la construccin del futuro de
las sociedades, comunidades y empresas.

LA SITUACIN INICIAL El punto central es que la creacin y


recreacin del conocimiento exige ante todo
Se reconoce la existencia de grandes nuevas formas de relacin entre las
resistencias para el cambio en las PyMES personas, nuevas formas de organizacin,
colombianas. Algunos autores se han nuevas formas de percibir al otro, de
atrevido con buenos argumentos a afirmar aproximarse a l y de colaborar con l. Exige
que parte importante de los problemas de la autonoma en el individuo, formas de
empresa pequea y mediana provienen del participacin activa entre los individuos, en
estilo gerencial. Tradiciones, pensamientos, los grupos y equipos y modificacin en las
cultura, comportamientos del empresario o estructuras organizacionales. Exige adems
gerente2, de los dueos o de las juntas de la creacin de ambientes de confianza,
socios imprimen un modo de accin y unas apadrinamiento (mentora) para favorecer
actitudes en la empresa y su personal, que la experimentacin con su secuela de xitos
es responsable por su estado actual. y de fracasos, juicios indulgentes sobre las
ideas nuevas y sobre las personas que
Por las capacidades y competencias que ejercen su creatividad, y actitud de apoyo y
posee y las que no posee, por lo que ha ayuda de parte de los que van hacindose
aprendido y lo que no ha desaprendido, por expertos.
la informacin y el conocimiento que utiliza,
por la forma como se relaciona y comprende Cmo lograr que el conocimiento pueda
su papel en la sociedad se ha calificado la compartirse y generar conocimiento e
gerencia de las PyMES de feudal3, y lo feudal innovaciones en una PyME emparentada con
evoca la idea de seor y siervo, privilegios, lo feudal? Cmo lograr que el renacimiento
autoritarismo, economa cerrada al menos llegue a las PyMES?
en el medioevo temprano-, organizacin
social excluyente, productividad, competencia Existe un fermento de cambio en las pequeas
y competitividad exiguas, como sus ms y medianas empresas y en cuanto hace a los
conspicuas caractersticas4. emprendimientos de profesionales. La

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PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

exposicin a conceptos, tendencias, teoras, El propsito de elaborar conceptos e


textos significativos, contextos interrogadores, instrumentos sobre PyMES e innovacin es
experiencias en la realidad, dilogos y establecer las relaciones entre la innovacin
controversias entre iguales, que se supone como sustento de la competitividad y las
est suministrando la universidad y la tareas diarias de una empresa pequea o
educacin en general, puede favorecer en el mediana. La innovacin no es una variable
emprendedor, en el dueo o en el gerente de o tarea ms de la empresa, sino que est
las PyMES en el futuro comportamientos en la raz de sus posibilidades de xito en
respetuosos de la libertad de ensayar y de los mercados; muestra caractersticas que
fracasar, que son claves para la creacin de la hacen sistmica en el sentido que se
conocimiento e innovacin en las empresas.6 expresa y se sostiene cuando una cantidad
de factores distintos se ponen en juego y
La gestin del conocimiento en la PyMES cuando la empresa que los posee se
no es una variable ms de la administracin encuentra adems en un entorno propicio.
o de la gerencia. Es cuanto menos un Los cambios hacia comportamientos
proceso estratgico. En este trabajo se innovadores en las PyMES debern tener
propone, a partir de la literatura existente, en cuenta esa caracterstica sistmica de
que esta forma de gestin ms que un la innovacin y actuar sobre varios factores
proceso es la nueva forma de manejar una internos y externos a la empresa de manera
empresa porque es la manera de desarrollar simultnea e integrada. Los consultores, los
la ventaja competitiva ms importante: la asesores, los funcionarios pblicos y
innovacin. privados y los propios gerentes no tienen
una tarea fcil al tratar de generar PyMES
As, dentro del portafolio de habilidades ms innovadoras, si trabajan con un
requeridas para la gerencia de una enfoque especializado o centrado sobre
empresa, la innovacin y la tecnologa son unos pocos aspectos.
fundamentales para el desarrollo de las
estrategias empresariales y para competir LA INNOVACIN COMO ACTIVIDAD
con xito7. Estas habilidades han INTEGRADORA
evolucionado desde las de tipo individual y
artesanal pasando por las de ingeniera y Conducir de manera participativa a las
produccin, siguiendo con las habilidades PyMES a lograr comportamientos que
para equipos de trabajo como las finanzas y involucren la innovacin, tarea que
el mercadeo, las habilidades de construccin constituye la razn de ser del grupo de
de redes comerciales internacionales y de investigacin en PyMES de la Escuela de
gestin del conocimiento. Administracin de Negocios EAN, implica
ofrecer todo un panorama nuevo de
herramientas en las grandes reas-
problema de la gestin de las PyMES.

Von Krogh, Roos y Sloum (94) han sealado


que en esencia existen dos tipos de
estrategia: de sobrevivencia y de avance8.
Las primeras, las estrategias de
sobrevivencia, intentan mantener la
rentabilidad actual de la empresa, estn
fundamentadas en el conocimiento del
entorno actual, tratan de obtener provecho
de las oportunidades existentes y neutralizar
las amenazas. Basta la imagen u
orientacin del dueo o gerente. Las
segundas estrategias, las de avance por la
innovacin, garantizan la rentabilidad futura

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

(sostenibilidad), se apoyan en cualidades o o radical en productos y servicios, en la


capacidades que hay que desarrollar diferenciacin de los mismos en el mercado
(Leonard-Barton, 1995), intentan obtener (Porter, 1987), o se expresan en
provecho de futuras oportunidades de innovaciones para cada mbito de la
negocio, reconocen las necesidades futuras empresa (Giget, 1989): innovaciones en
de sus clientes (Handscome y Norman, productos (Verona, 1999), innovaciones en
1993) y tratan de neutralizar amenazas del procesos (Keen y McDonald, 2001),
ambiente del porvenir. Estas estrategias innovaciones en distribucin, innovacin
requieren de avance, de una imagen nueva organizacional (Roberts, 1988), innovacin
de la empresa y de su ambiente de en el mercadeo (Escorsa, Maspons, Ortiz,
negocios, procedente de rangos de gerencia 2000) y en la fuerza de ventas, innovaciones
medios o inferiores, de expertos y de en la gestin del personal de investigacin
clientes. El diseo de estrategias de avance, (Jassawalla y Sashittal, 2000), innovaciones
requiere ms que de aprendizajes y en la financiacin de I+D, innovaciones en
desaprendizajes (Senge, 1990), de la financiacin de la produccin,
generacin de conocimiento en el contexto innovaciones en la financiacin de las
y prcticas propuestas por (Nonaka y ventas, cambios radicales en los conceptos
Takehuchi, 1995 y Von Krogh, Ichijo, y formatos de negocios (Hamel, 2000), en
Nonaka, 2000), donde el conocimiento tcito la gestin humana y la comunicacin
y la creatividad individual y de grupo se organizacional (Davenport y Pruzak, 2001)
muestran como la fuente ms importante de y en nuevos estilos de liderazgo (Von Krogh,
la innovacin. Ichijo, Nonaka, 2000. Kuczmarski, 1997).
Una PyME que asimila y genera el
Pueden mencionarse como ejemplos de conocimiento para incorporar o producir
estrategias y tcticas de sobrevivencia la estas innovaciones de manera continua en
reduccin de costos, la mejora de un entorno cambiante constituye el estado
rendimientos o productividad, el mercadeo deseado o imagen futura de la PyME
cuantitativo (Johansson y Nonaka, 1997), innovadora.
la I+D de departamento, las mejoras de
proceso, la reestructuracin administrativa Quedan asociadas a y por la innovacin
(Amabile, 1999), las finanzas para proteger las dems reas-problema de la PyMES:
la utilidad presente, mientras que de otro mercadeo, produccin, diseo o I+D,
lado, las estrategias y tcticas de avance utilidad y finanzas, recursos humanos y
se ejemplifican en la innovacin sustancial cultura, gestin del conocimiento y las

GRFICA No.1
POSIBILIDADES DE INNOVACIN EN LA EMPRESA

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PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

tecnologas, liderazgo y estructura, conocimientos y tecnologas a la empresa


organizacin y comunicacin. Estas reas con el objetivo de desarrollar o generar
se han mantenido dispersas en el trabajo nuevos conocimientos y tecnologas propias
de los tericos, de los profesores expresados en nuevos procesos, productos
universitarios y de los consultores, y servicios que sean valorados por los
amparados por su especialidad y por el uso clientes y que hagan a la empresa ms
de paradigmas que reducen la realidad a competitiva9:
unos pocos factores influyentes o a
relaciones unidireccionales causa-efecto. 1. Gerencia y orientacin estratgica.
Se vuelve a demostrar a nivel micro en la
PyME que la innovacin (expresin de la 2. Cultura, comunicacin, relacionamiento.
creatividad individual y colectiva en la
empresa), como la competitividad, es 3. Talento humano.
sistmica o integral.
4. Estructura y organizacin.
Al profundizar a otro nivel, cada rea-
problema, al tener conexiones con la 5. Mercadeo y ventas.
innovacin y estar integrada a sta, requiere
revisin de sus contenidos y conceptos, 6. Produccin y logstica.
mtodos, herramientas e instrumentos y
rediseo de los mismos en lo referente a 7. Investigacin, diseo y desarrollo
apoyar y soportar la generacin de
conocimiento y de innovaciones en la 8. Utilidad, finanzas y costos.
PyME, lo que lleva al diseo y aprendizaje
de nuevas prcticas o rutinas gerenciales, 9. Creacin de valor.
tanto por la gerencia superior y juntas
directivas, como por la gerencia media y Se trata de disear de manera participativa
personal de operacin. los caminos y los instrumentos para generar
cambios en las PyMES hacia
Tomando el diamante de la innovacin comportamientos innovadores, admitiendo
de Giget (1989) modificado, las reas- que estos comportamientos deben ser
problema son las siguientes. En la Grfica complementarios con los comportamientos
No. 1 se destacan las diversas posibilidades de supervivencia. Teniendo como base la
de innovar en una empresa, entendiendo sistemicidad de la innovacin, se puede
por posibilidad de innovar la posibilidad plantear que las PyMES no podrn hacerse
de incorporar por transferencia nuevos ms estratgicas hacia el avance y ms
innovadoras si no se modifican
comportamientos, mtodos e instrumentos
en todas las reas-problema que de manera
rutinaria conforman y soportan el quehacer
de la empresa en el mercado. La
modificacin de los comportamientos debe
tener una intencionalidad hacia la
creatividad individual y colectiva en cada
rea-problema e integrarse y expresarse en
resultados en la competencia.

INNOVACIN Y GESTIN DE LA
TECNOLOGA

La innovacin se entiende como un proceso;


el conocimiento es el contenido que fluye y
es transformado por el proceso; la

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

tecnologa puede observarse a su vez como Tecnologas de la informacin y de la


el conjunto de mecanismos (duros o promocin.
blandos) que soportan el proceso: duros con
referencia a los sistemas y equipos y Tecnologas de servicio y atencin al
blandos a las prcticas de gerencia. De otra cliente.
parte, la tecnologa tambin puede ser
percibida como el resultado del proceso de Tecnologas de gerencia, coordinacin y
innovacin en la forma de nuevos productos administracin.
y servicios o nuevos conceptos de negocio.
La gestin de la tecnologa queda Tecnologas de mercadeo.
subsumida de este modo en la gestin del
proceso de innovacin (Ver Grfica No. 2). Tecnologas financieras.

La tecnologa es un elemento facilitador e Tecnologas de proveedores.


intrprete de oportunidades e impactos en
todos los aspectos competitivos de la
empresa moderna. Su influjo se expresa en GRFICA No. 2
trminos de su omnipresencia de la RELACIONES ENTRE LOS CONCEPTOS
empresa como fruto del conocimiento
cientfico o emprico acumulado por otros o
por la propia empresa, incorporado en
mquinas, sistemas o productos y procesos
o aprendido y desarrollado por personas.
Tal conocimiento se manifiesta en: CONOCIMIENTO
(Contenido)

Tecnologas de producto o de servicio.

Tecnologas del proceso de produccin.


TECNOLOGA INNOVACIN
Tecnologa de materias primas. (Resultado y Soporte) (Proceso)

Tecnologas de diseo.

Tecnologas de distribucin.

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PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

La importancia de la tecnologa para la vida empresas, y de baja capacidad tcnica y


y el sostenimiento de la empresa no necesita gerencial de estas ltimas para planear y
demostracin hoy, aunque durante muchos emprender acciones de adaptacin y
aos ha estado ausente de las teoras en asimilacin de tecnologa, desaprovechando
uso en Colombia en la economa, la de paso las oportunidades de innovar.
administracin, la ingeniera, las ciencias
sociales y la poltica. Se le denomin con Hoy se acepta que la innovacin es la
nombres misteriosos como el factor residual, transformacin del conocimiento en nuevos
el eslabn perdido, etc. y an hoy existen productos, procesos y servicios y que va
pocas publicaciones que aborden la relacin ms all de la ciencia y la tecnologa:
e integracin entre estrategia corporativa, involucra la exploracin y la satisfaccin de
estrategia competitiva, produccin las necesidades de los clientes o usuarios.
(innovacin) de conocimiento y uso de la De aqu que las mejoras en mercadeo,
tecnologa en la empresa. Lo ms frecuente, distribucin y servicios son innovaciones tan
es que se ensee administracin, gerencia, importantes como aquellas que se generan
ingeniera, economa en el medio en los laboratorios. Algunas de las
colombiano sin tocar siquiera el tema, sus innovaciones ms importantes hoy estn
relaciones, su complejidad, sus impactos ocurriendo en las ventas y la distribucin.
sobre la productividad y la competitividad de Desde este punto de vista, convendra
las empresas.10 hablar de gestin de la innovacin
involucrando en el concepto la incorporacin
Las debilidades en productividad y en a la firma de las tecnologas disponibles con
competitividad de la empresa colombiana el fin de generar nuevos productos,
se estn intentando solucionar con procesos y servicios que satisfagan
tecnologa dura (equipos y sistemas fsicos) necesidades presentes o futuras de los
y prcticas gerenciales (productividad, clientes y usuarios.
calidad, benchmarking), pero en este intento
se cometen errores que van desde el La descripcin del problema de la gestin o
deficiente planteamiento de estrategias de gerencia de la tecnologa, la innovacin y
competitividad, hasta procesos dbiles de el conocimiento se puede exponer a partir
seleccin, evaluacin, negociacin, compra de varias esferas o enfoques: un enfoque
e implantacin de la tecnologa. Todo ello es el del mundo de la empresa o enfoque
se da acompaado de problemas de micro, basado en las capacidades ms
transferencia de conocimiento desde los importantes que debiera desarrollar hoy la
proveedores y consultores hacia las alta gerencia y la organizacin como un
todo, de cara a la competitividad
internacional, de sus productos y servicios.
Puede describirse tambin el problema
desde la perspectiva de la red de apoyos
que el empresario debe recibir del entorno,
brindados por otros actores en la regin o
el pas para lograr xito ante la competencia
internacional; es el enfoque meso o de las
redes de soporte a las empresas.
Finalmente, se lo puede describir desde un
enfoque macro o del ambiente propicio que
el Estado debe ofrecer para que emerjan
los logros empresariales medidos en
trminos de valor agregado a la economa
nacional, las exportaciones, el empleo, la
calidad de vida, etc., y del papel de una

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

poltica cientfico tecnolgica evolutiva y de Lo interesante de la revisin es que sin


unos mecanismos e instrumentos que excepcin, pero tambin sorprendentemente
estimulen el factor del conocimiento, la sin mencionarlo, todas las habilidades y
tecnologa y la innovacin dentro de las destrezas, aprendizajes y desaprendizajes
empresas. Se prefiere en aras de la que se requieren, segn los gurs, para
concrecin y dados los alcances de este dirigir una empresa constituyen las llamadas
escrito, tratar la gestin de la innovacin y tecnologas soft, tecnologas blandas que
la tecnologa tan solo desde la esfera micro: aparecen como lo ms destacado e
la empresa. importante de aprender y practicar. Estas
tecnologas soft reciben apoyo en algunos
TECNOLOGA E INNOVACIN EN EM- casos o se basan en otros casos en
PRESAS DEL PRIMER MUNDO tecnologas hard (duras), fsicas (equipos y TODAS LAS HABILIDADES Y
sistemas). Ambos tipos de tecnologas o DESTREZAS , APRENDIZAJES Y
La informacin actual sobre la gerencia de conocimientos, vitales para el xito DESAPRENDIZAJES QUE SE
empresas es muy amplia, crece cada da de empresarial, quedan integradas finalmente REQUIEREN, PARA DIRIGIR
manera importante y desafa al lector en una capacidad gerencial para la gestin
UNA EMPRESA CONSTITUYEN
gerente, especialmente al gerente de del conocimiento y la innovacin que se
LAS LLAMADAS TECNOLOGAS
empresas nuevas con base en conocimiento puede percibir como una forma avanzada de
la gestin de la tecnologa. SOFT, TECNOLOGAS BALNDAS
QUE APARECEN COMO LO MS
Handscombe y Norman (1993) describen DESTACADO E IMPORTANTE
la base para el desarrollo competitivo de la DE APRENDER Y PRACTICAR.
empresa. Afirman que dicha base se
fundamenta en el logro de estndares de
rendimiento empresarial slidos, en un
desarrollo estratgico concurrente con un
escenario internacional muy competitivo, en
la creacin de relaciones estratgicas con
clientes clave, en el uso efectivo de la
tecnologa para satisfacer las necesidades
estratgicas de los clientes, en el desarrollo
y mantenimiento de un papel dinmico y
favorable a la accin de la alta direccin y
en el empleo y desarrollo efectivos de las
personas12.

Definen la gestin de tecnologa como el


a decidir y aplicar permanentemente entre proceso de direccin por el que las
los cientos de recomendaciones de los gurs organizaciones identifican, acceden y
sobre los temas que stos consideran claves utilizan tecnologa internacional relevante y
para la gestin empresarial. disponible para lograr la ventaja competitiva
sobre la marcha, el crecimiento del beneficio
Una revisin realizada por Boyett y Boyett y el valor para el accionista a travs de
(1999) repasa las propuestas de por lo beneficios ptimos para el cliente y la
menos 79 gurs de la administracin en comunidad13.
Estados Unidos sobre seis temas de
actualidad para la gerencia de una empresa Estos autores ponen particular nfasis en
moderna. Estos temas son: el liderazgo, la el uso de la tecnologa disponible ms que
gestin del cambio, el aprendizaje continuo, en la produccin de la misma va I+D,
la organizacin de alto rendimiento, el porque estiman que existe una brecha
mercado y la direccin y la motivacin de significativa en la mayora de las industrias
los recursos humanos11. del primer mundo entre la tecnologa

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PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

GRFICA No. 3
GESTIN DEL CONOCIMIENTO COMO ACTIVIDAD INTEGRADORA

relevante disponible y la que hoy se aplica procesos de gerencia, segn se puede


al diseo de producto, a aplicaciones para analizar en la Grfica No. 3.
el cliente usuario final y a mejoras de
productividad internas de la empresa14. Existen adems barreras internas que
imposibilitan el aprovechamiento del
El xito de las empresas de porte potencial de la tecnologa en las empresas.
internacional se logra, para estos autores, Los mismos autores mencionan las
mediante una aproximacin orientada a la siguientes15:
bsqueda mundial de tecnologa innovadora,
dedicada al desarrollo continuo y veloz de Conocimiento tecnolgico inadecuado por
conceptos, la integracin de disciplinas parte de los consejos de administracin o
cientficas y de ingeniera y a la innovacin de gerencia.
acumulativa a travs de series sucesivas de
productos. El xito no proviene exclusivamente Poca perspicacia y poca capacidad
de la I+D, sino de la integracin de todas las gerencial de ingenieros, cientficos y
funciones requeridas para el xito competitivo tcnicos; de ah su escasa participacin
(la administracin, el marketing, el diseo, el en las decisiones estratgicas.
desarrollo, la fabricacin, la direccin de
calidad) a menudo a travs de una estructura Mala comunicacin entre departamentos
del tipo direccin de producto. y excesiva dependencia de los expertos
en cada departamento.
Por lo anterior, la gestin de tecnologa y
ms concretamente la gestin del Incapacidad para adaptarse a las
conocimiento y la innovacin (pero no la tecnologas cambiantes, para lograr
tecnologa misma) adquieren un poder diferencias significativas en el mercado,
integrador dentro de la empresa. Deriva de dependiendo de las tecnologas de uso
y contribuye al desarrollo de los restantes actual y tradicional.

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

Falta de contabilidad y balance de EBTs, en lo comercial, en lo tcnico/


prdidas y ganancias tecnolgicas de productivo, en lo relacional, en lo gerencial
la organizacin. y cmo manejan el soporte que los nuevos
conocimientos y tecnologas pueden
Incomprensin de los factores de xito brindar a estas capacidades?
tecnolgico.
Desde el ngulo de la investigacin y la
Poca creatividad e inhabilidad para consultora, cabe preguntarse: qu
trabajar en equipo en la alta direccin y herramientas e instrumentos pueden
el consejo (juntas directivas). desarrollarse para apoyar el surgimiento o
el fortalecimiento de las nuevas
Mala formulacin de iniciativas de capacidades que las empresas colombianas
cambio tecnolgico a nivel de PyMES o EBTs requieren para convertirse
productos, sistemas de proceso e en PyMES innovadoras, colaborar entre s
informacin. Mala seleccin de los y competir con otras exitosamente?
proyectos por ejecutar.
INNOVACIN EN LAS PyMES
Desconocimiento del valor agregado del LATINOAMERICANAS
conocimiento y la tecnologa
desarrollada por otros fuera de la Desde mediados de la dcada de 1980 a
empresa. Sindrome del not invented 1990 se ha ido acumulando el conocimiento
here. sobre el papel de la innovacin en la
competitividad de las empresas a partir de
La falta de un proceso de direccin los trabajos conceptuales pioneros de
especfico para manejar los riesgos y Schumpeter.
las oportunidades de las tecnologas
duras y blandas.

Una reflexin sobre las empresas en nuestro


medio lleva a formular algunas preguntas
orientadoras que requieren investigacin y
cuyas respuestas pueden dar lugar a nuevos
instrumentos de consultora. Las empresas
pequeas y medianas (PyMES) han
desarrollado una capacidad de pensamiento
estratgico? Cmo se expresan esas
estrategias, qu resultados han obtenido?
Ms especficamente, qu tipo de tcnicas
de administracin y de gerencia estn
empleando las nuevas empresas que se
estn formando basadas en conocimiento
(EBTs)16 fundadas por empresarios
profesionales que tienen mayor nivel de
calificacin? Conocen y estn empleando Las investigaciones empricas sobre el
alguna forma de gestin de la innovacin, comportamiento innovador en las PyMES
en trminos de obtener un dominio del medio latinoamericano son pocas y de
(conocimientos, habilidades y competencias reciente cosecha. A este propsito Paredes
gerenciales) que les permita incorporar y y Paredes (1996) resean, en su estudio
desarrollar las tecnologas y conocimientos sobre factores incidentes en el
vitales para competir? comportamiento innovador de la empresas
medianas realizado por el Conicyt de
Qu capacidades nuevas estn Venezuela, otros trabajos desarrollados en
desarrollando esas empresas PyMES y Mxico, Brasil y Chile. As, informan que

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PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

Castaon (1994) encontr, al analizar el


diagnstico de las capacidades tecnolgicas
en las PyMES de Mxico, que dichas
empresas poseen algunas de las siguientes
caractersticas:

1. Sus empresarios cuentan con educacin


superior y postgrado.

2. Se preocupan por la adquisicin de


conocimientos tecnolgicos y el
autoaprendizaje.

3. No existe conciencia clara del papel de


la tecnologa en la empresa.

4. Poseen estrategias claras sobre sectores


de inters.

5. Muestran adecuacin informal a cambios


externos e internos.

6. Usan informtica restringida en reas


administrativas. 16. La mayor parte de las ventas son
nacionales.
7. Presentan atraso en materia de
informacin, en especial en cuanto hace a 17. Muestran fuentes propias de
patentes y normas tcnicas. financiamiento sin acceso a bancos y
programas gubernamentales.
8. Efectan gastos mnimos en educacin
y capacitacin de recursos humanos. Tambin reseado por Paredes y Paredes
(1994) el trabajo de Sbragia y Cavalcanti
9. Cuentan con una definicin informal o (1994), que analiz el esfuerzo de
tcita de estrategias tecnolgicas. innovacin tecnolgica en empresas
latinoamericanas de diferentes tamaos y
10. Incorporan tecnologas por el desarrollo sectores, destaca los siguientes aspectos
propio de productos, procesos y equipos, en las empresas:
as como por copia y asimilacin.
1. El tratamiento personalizado con los
11. Toman en cuenta la opinin de clientes clientes suministra estmulos a la
para el diseo de productos. innovacin.

12. Dan importancia a la calidad, tiempos 2. Los recursos empleados son propios y
de entrega y precios al negociar con resultan de asociaciones con la universidad.
proveedores.
3. Existe un ambiente de administracin
13. La informacin sobre capacidad de participativa que valoriza el trabajo en
planta se emplea estratgicamente equipo y el perfeccionamiento tcnico de los
operarios.
14. Presentan sistemas de calidad
obsoletos. 4. Muestran interaccin entre mercadeo,
ingeniera e investigacin y desarrollo con
15. Poseen informacin sobre competidores. el apoyo de la alta gerencia.

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JUAN GONZALO CASTELLANOS

2. La innovacin tecnolgica debe estar


vinculada a la estrategia empresarial.

3. La gestin de la tecnologa presenta


caractersticas especiales que requieren de
esquemas particulares para el manejo del
componente innovativo.

Concluyen que la gerencia de la innovacin


debe integrar otras reas funcionales y
distintos niveles jerrquicos; debe ser una
rea funcional autosuficiente y orientarse
exclusivamente a los esfuerzos de innovacin.
Adems, el proceso de gestin tecnolgica
debe equilibrar el influjo de las fuerzas internas
y externas relacionadas con la utilizacin y
generacin de tecnologa.

Con el fin de analizar la incidencia de


diversos factores internos y externos en el
comportamiento innovativo de empresas
medianas17. Paredes y Paredes (1996),
sobre un conjunto de 40 empresas
5. La cultura organizacional reconoce las venezolanas, estudian los factores que
capacidades intelectuales, estimula el estimulan y obstaculizan la actividad de
trabajo y el intercambio de ideas entre los innovacin. Encuentran 12 factores internos
grupos. y 10 externos de importancia para las
empresas. Entre los factores internos
6. Las estrategias competitivas formuladas estimulantes mencionan:
para el mediano y largo plazo, se encuentran
en los negocios de mayor rentabilidad Liderazgo (empresario emprendedor,
financiera. empresa participativa).

7. Se desarrollan nuevos productos en la Financiamiento propio (disponibilidad


empresa a partir de innovaciones generadas financiera).
en asocio con otras organizaciones, se
formulan contratos de licencia y se registran Estrategia tecnolgica (existencia de planes
patentes. tecnolgicos, experiencias en el trabajo).

8. Los indicadores de resultado de la Recursos humanos (aprendizaje en la


innovacin estn relacionados con la produccin, reconocimiento al personal).
facturacin de nuevos productos colocados
en mercados nacionales e internacionales. Mercadeo (orienta la produccin al cliente).

Kruglianskas y Sbragia (1995) realizan una Generacin de ideas (favorece propuestas


revisin bibliogrfica sobre la capacidad nuevas).
tecnolgica de las PyMES, sealando tres
aspectos importantes: Comunicacin interna (ayuda a la toma de
decisiones).
1. La innovacin tecnolgica se asume
como determinante del crecimiento y el Informacin tcnico gerencial (ayuda a
poder competitivo de las PyMES. resolver situaciones crticas).

23
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

Los 4 factores internos restantes que por el factores de ndole interna que externa y ms
contrario obstaculizan la actividad obstculos externos que internos; y que las
innovadora son: empresas empiezan a reconocer que
mucho de su permanencia en el mercado,
Infraestructura para I+D (elevados costos posibilidades de crecimiento competitivo y
de personal y mantenimiento de rentabilidad, descansa en la organizacin
laboratorios). que ellas desarrollen para la creacin de un
clima propicio a la innovacin tecnolgica.
Proyectos tecno-econmicos (obstculos Tambin estudiaron qu acciones realizan
en la evaluacin de propuestas nuevas y las empresas para fortalecer lo que estimula
falta de personal calificado). interna y externamente la innovacin y para
corregir lo que obstaculiza interna y
Procesos administrativos (bloquea el externamente la innovacin. Hallaron que
manejo de desembolsos). tanto las acciones de fortalecimiento como
correctivas internas se orientan claramente
Procesos de manufactura (incrementos en hacia las reas de gerencia, tcnico-
costos de insumos industriales). productiva y de recursos humanos. De otro
lado, las acciones de fortalecimiento sobre
Paredes y Paredes (1996) tambin relacionan los factores externos que estimulan, se
los 10 factores externos que las empresas orientan al rea de mercado, mientras que
perciben como estmulos u obstculos. Los las acciones correctivas sobre factores
primeros estimulantes externos son: 1- externos que obstaculizan estn orientadas
competencia (orienta la al rea de relacionamiento
formulacin de estrategias o negociacin y gerencia.
competitivas); 2- clientes
(estimula propuestas de En Colombia, adems de
nuevas ideas de productos); las encuestas sobre
3- servicios post-venta innovacin y tecnologa
(favorece la cultura de la realizadas por organismos
competitividad); 4- normas gubernamentales y que
tcnicas de control de cobijan a empresas de
calidad, metrologa, todo tipo incluyendo las
normalizacin (favorecen la grandes, no se han
definicin de nichos de realizado estudios de tipo
mercado, conllevan a la estadstico sobre la
obtencin de certificaciones innovacin en las PyMES.
de reconocimiento). Los Los estudios realizados en
siguientes factores externos Colombia sobre empresas
fueron determinados como obstculos a la y su capacidad actual o histrica de
actividad innovativa: 5- asistencia tcnica innovacin son pocos y, segn los
(costo de los servicios); 6- ofertas de investigadores que los han reseado18, no
capacitacin (cursos desfasados de las utilizan una metodologa de ciencias
necesidades empresariales); 7- polticas sociales que permita conocer con
gubernamentales (excesiva tramitologa); 8- profundidad y rigor la situacin. Se basan
proveedores (elevados impuestos); 9- fundamentalmente en encuestas y casos,
instituciones educativas (entregas tardas); entre los que se destacan los que han sido
10- financiamiento externo (desconocen elaborados en las facultades de ciencias
requerimientos empresariales, altos sociales, aunque en estos ltimos estudios
intereses). el concepto de innovacin es muy parcial y
est referido esencialmente para los
Los autores mencionados encontraron que investigadores a la incorporacin de
las empresas reconocen ms estmulos en tecnologas duras o blandas en las empresas.

24
JUAN GONZALO CASTELLANOS

Uno de estos estudios de caso llevado a 3) Adhesin a ciertos valores.


cabo sobre diez empresas innovadoras
colombianas19 resea los siguientes Se manifiestan obsesiones por hacer, por
elementos o factores que definen el estilo combinar teora y prctica, por aplicar el
innovador en los casos estudiados. conocimiento, por buscar el conocimiento
donde est (estudiar, conocer y viajar para
1) Cultura del aprecio de lo humano aprender). Los gerentes o empresarios
tambin son propulsores cvicos en sus
Administran a partir de personas. Ven la ciudades y regiones. Tienden a utilizar
gerencia como arte de movilizar la mecanismos gubernamentales (lneas de
inteligencia, las neuronas valen mucho. Colciencias, Proexport, etc).
Perciben que reman en el mismo bote (no
es lo mismo que patrn subordinado). 4) Organizacin racional de produccin
Existe un clima favorable a la comunicacin
de dos vas para hacer claras las estrategias Se destaca la aplicacin de tcnicas de
(grupos de mejoramiento y comunicacin). ingeniera industrial: plantas ordenadas y
Existe identificacin con el quehacer de limpias, buen lay-out, pocos desperdicios.
empresa (dejar huella en producto, Poseen un registro escrupuloso de
sentido de pertenencia, etc). informacin que valoriza su patrimonio
tecnolgico. Se apoyan en la
2) Conciencia y organizacin del subcontratacin.
conocimiento
NUEVAS EXPERIENCIAS: Otro Enfoque
El conocimiento es parte del plan de la del Anlisis
empresa, no se deja al azar, sirve al logro
de objetivos estratgicos. Cuentan con Como forma de documentar nuevas
estructuras de gestin (grupo, comit, experiencias en el tema de la innovacin
departamento de I+D). Combinan en las PyMES, en este trabajo se resean
produccin, mercadeo, ventas, finanzas y algunos estudios de casos de empresas
tecnologa (similar a Mxico y Brasil). El pequeas y medianas de profesionales,
departamento de I+D es un medio de entre las que se destacan las empresas de
aprendizaje, una innovacin para innovar. base tecnolgica. Sin embargo se ha
El departamento formal de I+D tiene recurrido a un enfoque nuevo, porque se
ventajas: compromiso, seguimiento, busca establecer si en esas empresas se
presupuesto estable, formacin de recurso estn construyendo, de manera planeada
humano, maduracin en gestin de la o espontnea, ambientes y expresiones de
innovacin. Esta situacin es vista como actividad o comportamientos que
parte de maduracin de un ciclo empresarial favorezcan la innovacin y los procesos de
(M.Teubald). creacin de conocimiento.

La creacin y la transferencia van de la Para el efecto, se destacan en las


mano (se usa marca para tecnologa entrevistas guiadas los elementos
normalizada, pero innovan en proceso y constitutivos del proceso de creacin de
productividad). Crear versus alquilar conocimiento para el desarrollo de nuevos
tecnologa es el eje de aprendizaje y el productos y servicios.
desarrollo. Investigacin, diseo, mercado
son parte de la gerencia. Mientras ms Los hallazgos20 muestran que las empresas
cientfico un producto, menos copiable por pequeas y medianas de profesionales
competencia. Si hay conocimiento en la entrevistadas reconocen que los nuevos
empresa, en la universidad abren las productos y servicios o las mejoras
puertas y cooperan. sustanciales de stos, sean realizados

25
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

interna o externamente por subcontratacin, como receptor de quejas e ideas de los


son necesarios para la supervivencia y el clientes.
sostenimiento de la empresa en el mercado.
El sector elctrico y electrnico, seleccionado Las empresas entrevistadas no consideran
como piloto por su caracterstica de incorporar que tengan una competencia fuerte por lo
conocimiento en sus productos y al que cual se encuentran ubicadas en primeros
pertenecen las empresas entrevistadas, es lugares en el mercado. Este mercado es en
muy dinmico en materia de conocimientos realidad un nicho especializado donde se
y tecnologas en Colombia y en el mundo, lo sienten exitosas porque han podido
que implica una oferta alerta y cambiante por dominarlo o tener controlada la competencia
parte de las empresas que compiten en l. nacional e internacional. Se apoyan en
ventajas competitivas como la novedad
Las PyMES de profesionales entrevistadas actual del producto, la velocidad de
en el sector electro-electrnico fueron despacho local a los distribuidores y la
fundadas por personas sin tradicin fuerza de ventas viajeras, por ejemplo.
empresarial manufacturera en sus familias
aunque pudo existir tradicin comercial; Todas han tenido experiencia como
algunos de los socios se encontraron en la exportadores o estn preparndose para
universidad y otros trabajaban en empresas este ejercicio, aunque el porcentaje de
multinacionales o grandes empresas produccin exportado hasta ahora es
nacionales donde encontraron ideas para pequeo. Las empresas que tienen
iniciar el negocio. Otra fuente de la idea productos de menor contenido tecnolgico
inicial fue el trabajo de grado de uno o varios compitiendo, complementan la actividad
de los socios. productiva con actividades comerciales
como la representacin tcnica, incluyendo
Tienen propensin a la innovacin pues mantenimiento, y la importacin de equipos
han colocado ms de un producto por ao y sistemas para venta local. Algunas
en el mercado nacional o han ejecutado empresas han considerado mejor, para
mejoras sustanciales al producto principal asegurar la calidad de su producto final,
realizando nuevos modelos con nuevas disearlo en la empresa, ensamblarlo fuera
funciones incorporadas (una versin con de la empresa y despus venderlo
nuevas caractersticas cada 18 meses). directamente.
Los productos tienen la caracterstica de ser
sistemas fsicos (hardware y software o solo
hardware) que se van volviendo complejos
o que integran inicialmente elementos que
posteriormente van siendo asimilados o
diseados por la firma y que se convierten
en nuevos productos. La tecnologa de base
tiene otras aplicaciones en otros sectores y
clientes lo que da potencial de ampliacin
al negocio en el futuro.

El contenido tecnolgico de los


productos se ubica entre medio y alto a
juzgar por el grado de complejidad de los
diseos, el tipo de componentes utilizados
y el tipo de conocimiento especializado que
se emplea para disear, instalar y mantener.
Todos los productos exigen montar un
servicio de soporte tcnico posterior a la
venta, soporte tcnico que opera como
servicio de instalacin y mantenimiento y

26
JUAN GONZALO CASTELLANOS

Las empresas poseen entre 20 y 50 los productos o de nuevos productos,


empleados, de los cuales entre 4 y 13 componentes o sistemas mayores. El
tienen ttulo universitario bsicamente en cliente trae ideas-problema. Esto les ha
ingeniera electrnica y de sistemas. Sus obligado a integrar nuevos conocimientos y
gerentes, hombres en su mayora, tienen tecnologas tanto en el diseo como en la
entre 27 y 50 aos. Poseen unos activos produccin. La fuerza de ventas ha
entre 300 y 1500 millones de pesos al 2002 desempeado un importante papel en la
y entre 6 y 11 aos de existencia oficial. Han realimentacin de los clientes en las
utilizado o utilizan servicios de asesora empresas donde se han realizado un
tcnica o comercial y se han involucrado ejercicio formal de analizar en equipo la
recientemente en proyectos como la informacin que buscan y traen los
certificacin ISO 9000-2000, la que an no vendedores.
alcanzan, de mejoramiento continuo con el
SENA y tambin con programas La organizacin y la gestin de las
gubernamentales de fomento como empresas se encuentran en estadio de
Expopyme. Pertenecen a gremios y transicin entre la informalidad y los
asociaciones de empresarios pequeos. procesos formalizados. La bsqueda de la
Creen en el valor de la capacitacin y la certificacin ISO ha apoyado este trnsito.
formacin para los propios socios y para sus En la mayora el dueo influye en la
empleados, sobre todo en el campo tcnico. dinmica de la empresa mientras que en
otras no se nota la ingerencia de los socios
Consideran los entrevistados que el en esa dinmica. Ninguno de los
crecimiento que han observado sus entrevistados hasta ahora ha mencionado
empresas en los ltimos cinco aos est la estrategia ni se ha referido a una
clasificado entre medio y alto (entre 20 y planeacin de tipo intuitivo o a un
100% en ventas por ao), aunque las reconocimiento de la competencia a travs
utilidades no han aumentado. del anlisis y la comparacin que hacen de
sus productos. Se encuentran, en contraste,
Las relaciones con el cliente, sea ste un formalizando o consolidando lafuncin de
distribudor o contratista o el cliente final, les diseo y de desarrollo de productos.
ha aportado a todas las empresas
realimentacin e ideas para el rediseo de Adems de los clientes, mantienen
relaciones hacia afuerade la empresa con
los gremios de empresarios pequeos, como
ya se dijo, pero tambin con proveedores
internacionales de materiales ya que en su
mayora importan materia prima aunque
tambin usan componentes nacionales. Se
utilizan servicios industriales de proveedores
nacionales. Se mencionan relaciones con
entidades gubernamentales de soporte
como el SENA, Colciencias, cmaras de
comercio e industria y con entes financieros.
Las relaciones con competidores y las
alianzas son muy escasas.

Las empresas basan su gestin en el


empuje y el inters de crecer, para cumplirle
al empleado y hacer las cosas bien, con
calidad, servicio al cliente y precios. Se
busca un compromiso de los empleados y
entre ellos se valora el tener puesta la
camiseta.

27
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

Sin embargo, en las empresas donde la nuevas. En unos casos, cuando la idea no
ingerencia del dueoes alta, el aporte del se desarrolla internamente sino a travs de
empleado no es mucho y el gerente se ingenieros contratistas, las reuniones se
siente solo y con falta de apoyo. Los llevan a cabo con los encargados de
conflictos afloran solo en poca de produccin a fin de ensayar el prototipo
terminacin o entrega final de productos al presentado por el contratista y hacerle
cliente. Los procesos de cambio internos pruebas, corregirlo y mejorarlo. Cuando la
han partido del gerente o de intervenciones idea se desarrolla internamente, las
de asesores y entidades de soporte en el reuniones de un comit donde participa
sector. personal de distintas reas de la empresa
se utilizan para documentar y revisar el
No se han hallado instrumentos o medidas proceso de desarrollo y el grado de avance
formales para impulsar la participacin de de uno o varios proyectos.
los empleados, exceptuando reuniones de
revisin de trabajos especialmente en
ventas y servicio al cliente, pero se intenta
crear un ambiente de integracin familiar,
donde el empleado profesional se sienta a
gusto, valorado y con posibilidad de
aprender y utilizar nuevos conocimientos.
La instalacin en la empresa de tecnologas
modernas de apoyo al trabajo creativo de
diseo parece mejorar esta motivacin.

Las ideas nuevas provienen de los clientes


principalmente o por tormenta de ideas entre
los ingenieros y tcnicos. Tambin se
obtienen del examen de productos de la
competencia, por la participacin en ferias
o a travs de Internet. Ocasionalmente se
escuchan ideas de las reas no tcnicas
sobre las mejoras necesarias en su propia
operacin a travs de reuniones informales
o formales o del buzn de sugerencias. Una
empresa que emplea estudiantes de
ingeniera y de publicidad en pasantas ha
encontrado que stos se motivan por traer
e implementar ideas nuevas. En otra, con
productos de alta complejidad tecnolgica,
la experiencia adquirida en el terreno, a
travs de operaciones de instalacin o de
servicio, se documenta con dos propsitos:
uno, distribuirla entre los encargados de Otro aspecto del diseo que comienzan
solucionar algn problema; y, dos, llevar un a ser tenido en cuenta en las empresas
historial para enfrentar futuros problemas de con productos de tecnologa media y de
servicio. En esta ltima empresa las ideas produccin masiva es el diseo del
son analizadas para revisar aspectos de su empaque y de los medios para su
factibilidad tcnica y financiera, la gerencia introduccin en el mercado: publicidad,
de desarrollo hace la planeacin de los volantes, catlogos, promocin.
proyectos y administra los recursos.
En las empresas con ms profesionales
En los casos analizados, operan comits puede identificarse el desempeo deroles
o grupos de discusin sobre ideas crticos para la actividad de innovacin,

28
JUAN GONZALO CASTELLANOS

aunque los roles no estn descritos ni el La innovacin entendida solo como


personal es consciente de su existencia. La desarrollo de productos en la empresas
generacin de ideas parte de la gerencia entrevistadas es muy interna, no involucra
o los encargados de mercadeo. Una a clientes ni en mayor profundidad a los
empresa posee banco de proyectos e ideas proveedores u otros agentes externos como
aterrizadas; la promocin interna de universidades; es un proceso calificado por
ideas no se realiza explcitamente, pero los empresarios como intuitivo y emprico.
quedan a cargo del personal que las
produjo. Lo ms frecuente es que haya La fase conceptual del desarrollo de
lderes de proyectosbasados en las ideas productos se desarrolla a partir de ideas
aceptadas. A esos lderes se les encarga de cambio de los clientes, del gerente o de
de analizar la factibilidad, la instalacin y el realimentacin del personal de campo de
montaje pero no el desarrollo. las empresas.
Comienza a
Cuando la cantidad de personal en utilizarse el
desarrollo es escasa el lder del proyecto concepto de
es el nico encargado de su ejecucin; la proyecto para
incorporacin de nuevos conocimientos el desarrollo
o actualizacin de los mismosse realiza aunque los
por parte de los encargados tcnicos de proyectos se
ejecutar el proyecto o de su mercadeo, organizan y
quienes participan en foros, cursos, ejecutan de
seminarios pero no tienen documentado el manera no
estado del arte; en general nadie en las formalizada. Se
empresas ejerce el rol de patrocinio de los producen entre
proyectos, pues las ideas no son dos a cinco
apadrinadas por nadie en la presentacin prototipos en
ante los encargados de tomar decisiones. la propia
Esto puede ocasionar que ideas buenas se empresa o
pierdan y que no se pueda experimentar. contratados a
terceros, antes de tener el producto en las
En cuanto a los elementos ms operativos lneas de ensamblaje. El tiempo de
del proceso de creacin de conocimiento duracin del desarrolloes entre 1 y 2 aos
se destaca en los empresarios una aunque se mencionaron ideas que han
preocupacin por conocer la ltima estado en incubacin por 6 aos y que no
tecnologa, pero no se realizan esfuerzos se desarrollaron hasta que el mercado no
por documentar el estado del arte ni las las acept o aument la presin sobre la
aplicaciones posibles de las tecnologas empresa para que elaborara un producto
bsicas que sustentan su actividad para exportar.
productiva. Se confa que la contratacin
de personal incorpore el conocimiento que Tal vez la tcnica de mayor uso en las
necesita la empresa para analizar los empresas a la hora de reunirse para
nuevos productos del mercado conversar sobre aspectos tcnicos o
internacional. Otra forma de comerciales del producto es la tormenta de
incorporacin de conocimientoes a ideas. Los participantes en las reuniones
travs de contratos con asesores y mantienen sus propias redes personales de
capacitacin de los socios y empleados en donde extraen informacin y conocimiento:
temas administrativos y tcnicos. Las asociaciones de egresados, centros de
empresas comienzan a necesitar asesora capacitacin.
o consultora como soporte tcnico
especializado, expertos con know-how En general las reuniones tcnicas se
especfico y comentan que no es fcil prolongan entre 2 y 3 horas, son semanales,
ubicar este recurso. y la mayora de las veces no hay

29
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

GRFICA No. 4
INGERENCIA DEL DUEO EN LA EMPRESA

Producto No Complejo Producto Complejo


Poca participacin.
Mucha
Soledad del dueo.
ingerencia
Ausencia de roles crticos. ??.
del dueo o
Equipos interfuncionales.
de los socios
Proceso informal.

Poca participacin. Mucha participacin.


Poca inge- Soledad del dueo. Desempeo de roles crticos.
rencia del Ausencia de roles crticos. Ausencia de equipos
dueo o de Equipos interfuncionales. interfuncionales.
los socios Proceso informal. Proceso en trnsito.

Pocos profesionales en Muchos profesionales en


desarrollo desarrollo

participacin en ellas de personal de otras prueba. Una de las empresas ha pensado


reas distintas a desarrollo o soporte subcontratar parte del desarrollo.
tcnico. El personal relacionado con la
produccin o procesamiento de informacin En general las empresas no poseen
y conocimiento no recibe incentivos mecanismos para medir el desempeo
especiales de tipo econmico o no de la gente que crea conocimiento en la
econmico; el gerente hace organizacin. Los indicadores que se
reconocimientos verbales o los incentivos utilizan en las evaluaciones estn
que reciben estn incorporados a la poltica relacionados con aspectos operativos de
general de mejor empleado, vendedor ms produccin (capacidad utilizada, unidades
eficiente, etc. producidas) y ventas (propuestas
respondidas, unidades vendidas) o con
En el ejercicio de desarrollar productos los comportamiento del producto (defectos y
gerentes han aprendido a delegar, a hacer fallas, garantas). Se piensa en una de ellas
ms fcil su propio trabajo y a valorar el que el proyecto de desarrollo mismo evala
grupo. Sienten la mejora del clima de la al grupo y a los individuos en la prctica.
organizacin y sus empleados de desarrollo
manifiestan que el ambiente es poco Tampoco existen mecanismos de
alienante, no gendarmera. Elpapel de los socializacin del conocimientoque se va
mandos medios se percibe como la adquiriendo en la prctica y que debe
comunicacin de ideas hacia arriba y hacia apoyar y ampliar el conocimiento de otros.
abajo en la organizacin. Sin embargo se Pero s se dictan cursos internos y se
comenta que se aprovechan poco las presenta el trabajo de cada rea de
capacidades de los individuos de otras desarrollo o de soporte cuando el tiempo lo
reas de la empresa. permite.

Las empresas que desarrollan El apoyo de tecnologas para procesar el


internamente, poseen instalaciones conocimiento adquirido es incipiente. Las
locativas dedicadas a laboratorio y han reuniones tcnicas no estn documentadas,
realizado inversiones en equipos y no se levantan actas. Los productos tienen
programas (software) de desarrollo y documentacin, manuales de produccin,

30
JUAN GONZALO CASTELLANOS

instalacin, mantenimiento, documentacin proceso de innovacin es baja; existe


de revisiones al diseo. Las empresas que soledad en la gerencia, se utilizan los
desarrollan in-house productos complejos equipos conformados por personal de
han invertido en sistemas de desarrollo de distintas reas de la empresa y no se
hardware y de software por computador; desempean roles crticos para el proceso
tienen planeado instalar una red intranet o de innovacin; el proceso de creacin de
similar y controlar los proyectos utilizando conocimiento integra pocos elementos, es
un programa especializado de uso pblico. informal, no est internalizado en la
empresa. La Grfica No. 4 ilustra estos
De este anlisis de casos, se desprenden hallazgos.
otros hallazgos o verificaciones
preliminares de tipo cualitativo que se En el otro extremo, cuando la ingerencia del
constituyen en nuevas hiptesis de trabajo. dueo es baja o existe una junta de socios
y el producto es complejo, se emplean
Los procesos de innovacin y de creacin profesionales para desarrollo interno; existe
de informacin y conocimiento en las alta participacin de stos en el proceso sin
empresas de profesionales pequeas y involucrar personal de otras reas; puede
medianas con base tecnolgica estudiadas identificarse el desempeo de roles crticos
parecen estar influidos por la mayor o para el proceso de innovacin. En todos los
menor ingerencia del dueoprofesional y casos el proceso de creacin de
por el grado de complejidad del producto conocimiento no responde a un mtodo
desarrollado. Esto ltimo, tambin influye internalizado por la empresa, es intuitivo e
sobre el empleo de personal capacitado informal; integra pocos elementos.
para diseo y desarrollo.
Lo que se desprende del anterior anlisis
Cuando la ingerencia del dueo o gerente no es una tipologa sino la necesidad de
es alta y el producto no es exigente en profundizar en la descripcin y el diseo
conocimiento porque no es complejo, el participativo de procesos de creacin de
empleo de profesionales para desarrollo conocimiento e innovaciones en el tipo de
interno es poco y la participacin en el empresas estudiadas.

NOTAS

5
1
Para una panormica de la situacin, El impulso del comercio en los prximos
perspectivas y polticas sobre las PyMES en decenios se mover de los bienes a los servicios,
Colombia. Ver: Zuleta, L.A., et al., (1999). de los productos ya fabricados a la tecnologa,
Desarrollo de la pequea y mediana empresa las tcnicas de gestin y la pericia. Lo que
en Colombia. Bogot, BID-DNP-ACOPI, 1999. sabemos hacer se ha convertido en nuestra ms
valiosa mercanca. Aviso a la entrada de la
2
Ver Moreno F. Poltica tecnolgica para las exposicin El Supermercado Global, julio de
PyMES en Colombia. En: Zuleta, L.A., et al., 1977, en el ltimo piso del World Trade Center,
(1999). Desarrollo de la pequea y mediana en las Torres del Comercio de Nueva York,
empresa en Colombia. Bogot, BID-DNP- refirindose al comercio de los Estados Unidos.
ACOPI, 1999. p. 87-111. Tomado de Jaramillo, L.J. et al., La otra cara
empresarial de Colombia. Bogot, Tecnos-Tercer
3
Prez, R.I. Gerencia de la MiPyMES en Santaf Mundo Editores, 1997. p. 3.
de Bogot. Bogot. Escuela de Administracin
6
de Negocios, Centro de Investigaciones, 1999. Todo esto en el caldo de cultivo que pueden
ofrecer las polticas, planes, acciones y crdito
4
Ibid, p.17. para PYMES por parte de entidades de gobierno
nacional y regional.

31
PyMES INNOVADORAS. CAMBIO DE ESTRATEGIAS E INSTRUMENTOS

7 14
La lnea de investigacin en PyMES de la EAN, Ibd, p. 61.
trabaja en el enfoque de desarrollar instrumentos
15
y herramientas de consultora para apoyar la Ibd., p. 72 y ss.
transformacin de las pequeas y medianas
16
empresas de ser empresas de supervivencia a Empresas de Base Tecnolgica
constituirse en empresas innovadoras.
17
Mediana empresa en el estudio mencionado
8
Para un anlisis de la cuestin estratgica en es una empresa con menos de 40 millones de
la empresa. Ver: Mintzberg, H.; Quinn, J.D.; bolvares de capital contable y entre 51 y 100
Voyer, J. El Proceso estratgico: Conceptos, empleados.
contextos y casos. Mxico, Prentice-Hall 18
Hispanoamericana S.A., 1995. Primera edicin. Arango, L.G. (2000). Innovacin y cultura en
las organizaciones de la regin andina. En:
9
Estas son tambin las reas que toca la lnea Innovacin y cultura de las organizaciones en tres
de investigacin en PyMES de la EAN. regiones de Colombia. Corporacin Calidad,
Febrero, 2000. p. 219-281.
10
El esfuerzo que se realiza en la EAN con la 19
Elaborado a partir de charlas, relectura,
lnea de investigacin en PyMES trata de aportar reflexiones, diseo y realizacin de cursos sobre
ideas, soluciones, referentes e instrumentos en innovacin del autor con Luis Javier Jaramillo
este sentido. coordinador del trabajo La otra cara empresarial
11
de Colombia, TM Editores-Tecnos, Bogot, 1997.
Boyett, J.H., Boyett J.T., Hablan los gurs. Trad.
Betty Trabal. Bogot, Editorial Norma, 1999. p. 20
Al efecto se elaboraron cinco (5) casos en
xi y ss. empresas pequeas del sector electro-
12
electrnico en Bogot, como ejercicio piloto para
Handscombe, R.S. y Norman, P.A. Liderazgo explorar la existencia de componentes de gestin
estratgico. Serie McGraw/Hill de Management. del conocimiento en las mismas. Las empresas
Trad, Michel Angstadt. Madrid, McGraw/Hill son fabricantes y su capital es nacional. La
Interamericana de Espaa, 1993. p. 5 y ss. entrevista guiada se sostuvo con apoyo en un
13
instrumento diseado a propsito.
Ibd., p. 66.

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