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Clula

Para otros usos de este trmino, vase Clula (desambiguacin).

Micrografa al microscopio electrnico de barrido de clulas deEscherichia coli.

La clula (del latn cellula, diminutivo de cella, hueco)1 es


la unidad morfolgica yfuncional de todo ser vivo. De hecho, la clula es el elemento de
menor tamao que puede considerarse vivo.2 De este modo, puede clasificarse a los
organismos vivos segn el nmero de clulas que posean: si solo tienen una, se les
denominaunicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos
microscpicos); si poseen ms, se les llama pluricelulares. En estos ltimos el nmero de
clulas es variable: de unos pocos cientos, como en algunosnematodos, a cientos
de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las clulas suelen poseer un tamao
de 10 m y una masa de 1 ng, si bien existen clulas mucho mayores.

La teora celular, propuesta en 1838 para los vegetales y en 1839 para los animales,3
por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos estn
compuestos por clulas, y que todas las clulas derivan de otras precedentes. De este
modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interaccin entre
clulas adyacentes; adems, la tenencia de la informacin gentica, base de la herencia,
en su ADN permite la transmisin de aquella de generacin en generacin. 4

La aparicin del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la
primera clula. Si bien existen muchas hiptesis que especulan cmo ocurri, usualmente
se describe que el proceso se inici gracias a la transformacin de molculas inorgnicas
en orgnicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto,
dichas biomolculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de
autorreplicarse. Existen posibles evidencias fsiles de estructuras celulares en rocas
datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de aos (giga-aos o Ga.).56nota 1 Se han
encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en
microestructuras en rocas de la formacin Strelley Pool, en Australia Occidental, con una
antigedad de 3,4 Ga. Se tratara de los fsiles de clulas ms antiguos encontrados hasta
la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismo sera anaerobio y basado
en el sulfuro.7

ndice
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1Tipos celulares
2Historia y teora celular
o 2.1Descubrimiento
o 2.2Teora celular
o 2.3Definicin
3Caractersticas
o 3.1Caractersticas estructurales
o 3.2Caractersticas funcionales
o 3.3Tamao, forma y funcin
4Estudio de las clulas
5La clula procariota
o 5.1Arqueas
o 5.2Bacterias
6La clula eucariota
o 6.1Compartimentos
6.1.1Membrana plasmtica y superficie celular
6.1.2Estructura y expresin gnica
6.1.3Sntesis y degradacin de macromolculas
6.1.4Conversin energtica
6.1.5Citoesqueleto
o 6.2Ciclo vital
7Origen
8Vase tambin
9Notas
10Referencias
11Bibliografa
12Enlaces externos