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El olor es la sensacin resultante de la recepcin de un estmulo por el sistema olfativo

sensorial.
El olor se genera para una mezcla de gases, vapores y polvo, donde la composicin de la
mezcla se enciende en el tipo de olor percibido por el receptor. Aquello que no puede
percibir por el olfato se denomina inodoro. El trmino fragancia o aroma es usado
principalmente por la industria de alimentos o cosmticos para describir un olor
placentero, y es comnmente usado para referirse a perfumes. Los olores corresponden
al fenmeno objetivo de los elementos disueltos en el aire, aunque, como en otros
sentidos, varios factores psicolgicos pueden desempear cierto papel en la percepcin
de los mismos.
Contaminacin ambiental
Existen actividades industriales (industrias qumicas, vertederos, depuradoras de aguas
residuales, industrias alimentarias, ganaderas, etc.) que emiten una serie de sustancias
olorosas que generan molestias en el entorno. Los malos olores pueden ser molestos,
causa de rechazo, y afectar a la calidad de vida de las personas y animales del medio, por
lo que pueden ser considerados como una forma de contaminacin ambiental.
Debido al componente subjetivo de los olores, a la dificultad de discernir entre los olores
"agradables" y los "desagradables", es difcil determinar cundo se traspasa el umbral de
lo tolerable y en qu punto se sita lo jurdicamente permisible a la hora de establecer
unos mximos de tolerancia, en ese sentido, la olfatometra se presenta como una
herramienta muy eficaz para el estudio y control de olores. Sin embargo, no se ha
desarrollado ninguna norma nacional que regule el problema de los olores, la entrada en
vigor Norma UNE-EN 13725 "Calidad del aire". "Determinacin de la concentracin de
olor por olfatometra dinmica", en febrero de 2004, permite abordar de forma objetiva el
problema de la contaminacin ambiental por olores ftidos, que son los que se encargan
de transmitir por medio de la fosa nasal malos gustos.
Caracterizacin de olores
Una mezcla de gases es muy difcil de caracterizar mediante tcnicas analticas. Efectos
en la mezcla de compuestos qumicos como sinergias, antagonismos, etc hace que la
reproduccin de un olor a partir de una mezcla de productos de gas mar una mano de
obra muy complicada. Adems es necesario el uso de mltiples tcnicas analticas y
diferentes soportes de tomas de muestras para obtener todos los productos qumicos que
forman un gas. Herramientas como el ndice de olor ayudan a caracterizar un olor de una
manera ms o menos aproximada.
Otra forma de caracterizar los olores utilizados muy comnmente en la asociacin de
descriptores. Esta metodologa puede ser til para caracterizar olores muy diferentes. Por
ejemplo olor "floral" o "medicina" o "tierra mojada". Diferenciar estos olores es
relativamente fcil para una gran parte de la poblacin y puede servir para la
caracterizacin de los olores, aunque no es una herramienta vlida cuando el cracter de
los olores es muy prximo entre ellos.
La incorrectamente denominada nariz electrnica es en realidad un instrumento de
medida que consta de un grupo de sensores y un software de interpretacin de seales.
Las narices electrnicas no huelen, de ah que sea incorrecto denominarlas "narices".
Estos instrumentos identifican "seales" que despus de operar el software identifican con
"olores". Es necesario por tanto una validacin de las seales mediante la olfatometra
clsica.
(SOM), de clulas electroqumicas (CE), de clulas electroqumicas (CE), de clulas
electroqumicas (CE), de clulas electroqumicas (CE), de clulas electroqumicas la micro
balanza de cuarzo (MBC), la superficie de onda acstica (SOA), de conductores de
polmeros (PC) y de fibra ptica (FO).
No obstante, las naranjas electrnicas demuestran una prueba y una utilidad en
determinados procesos industriales para la monitorizacin de gases. Existe la numerosa
bibliografa al respecto, la mayora de los resultados de los fabricantes de dispositivos
electrnicos, en el que se indica que existe una fuerte correlacin entre el sealamiento
de estos instrumentos y la identificacin de la aparicin de quejas / reclamos en la
poblacin. No se han publicado estudios que demuestren y la correlacin entre quejas /
reclamos y la deteccin del signo estadsticamente significativo. A la fecha actual, no se
han publicado tampoco resultados sobre ensayos que permiten identificar la exactitud y la
exactitud de dichos instrumentos.