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Fernando LVAREZ-URA

y
Julia VARELA

Sociologa de ias instituciones


Bases sociales y culturales de la conducta

Ediciones Morata, S. L.
Fundada por Javier Morata, Editor, en 1920
C/ Meja Lequerica, 12 - 28004 - MADRID
m orata@ edm orata.es - w ww.edm orata.es
Tem as: F am ilia
F e m in ism o
F ilo so fa p o ltica y so cia l
S o c io lo g a
S o c io lo g a de la e d u c a c i n
T ra b a jo social
Fernando ALVAREZ-URIA
y
Julia VARELA

Esta obra ha sido publicada con una subvencin de la D ireccin G eneral del
Libro, A rchivos y B ibliotecas del M inisterio de C ultura para su prstam o pbli
co en Bibliotecas Pblicas, de acuerdo con lo previsto en el artculo 37.2 de la Ley
de Propiedad Intelectual.
* G O B IE RN O MINISTERIO
|S DE ESPAA DE CU LTU RA

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de la presente edicin:
EDICIONES MORATA, S. L. (2009)
Meja Lequerica, 12. 28004 - Madrid
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Derechos reservados
ISBN: 978-84-7112-602-3
Depsito Legal: M-36.836-2009

Compuesto por: Sagrario Gallego Simn


Printed in Spain - Impreso en Espaa
Imprime: Closas-Orcoyen, S. L. Paracuellos del Jaram a (Madrid)

Cuadro de la cubierta: Llave 126, por Santiago Serrano.


Pintura sobre lienzo, (2 x 2), 2004.
Coleccin particular. Reproducido con permiso del autor.
Contenido

Introduccin.................................................................................................................. 9
Capitalismo y subjetividad, 9.

PRIMERA PARTE: Instituciones de socializacin prim aria................................. 19

CAPTULO PRIMERO: La familia, una institucin en ca m b io .............................. 21


Los socilogos clsicos y la familia, 21.Polica de las familias, 29.La pro-
letarizacin de la paternidad, 32. La fragmentacin de las relaciones familia
res en la sociedad lquida, 35.

CAPTULO II: Sociologa del gnero: Algunos modelos de anlisis ................. 39


Dominantes/dominadas, 40.Revolucin en la intimidad, 43.Equilibrios y
desequilibrios de poder, 46. Resistencias frente a las relaciones de poder
entre los sexos, 49.

CAPTULO III: La escuela y sus funciones sociales.............................................. 55


Consenso versus conflicto, 55.Escuela y legitimacin de las desigualdades
sociales, 61.Poderes y resistencias, 67.

CAPTULO IV: La juventud en el espacio social. El grupo deiguales .............. 75


Las primeras bandas de jvenes, 76.La sociedad de las esquinas, 79. De
las subculturas juveniles a las redes informales, 85.Juventud, inmigracin y
discriminacin: Las nuevas violencias urbanas, 91.

SEGUNDA PARTE: Instituciones de resocializacin ........................................... 97

CAPTULO V: La relacin mdico-enfermo: Algunos estudios de sociologa


de la medicina ....................................................................................................... 99
El punto de vista del humanismo mdico, 100.La medicina y el sistema so
cial: El rol del enfermo, 101.La medicina del capital, 105.Organizacin
social de la muerte, medicaiizacin de la vida, 109.Medicina, poder y estilos
de pensar, 113.
CAPTULO VI: Sociologa y antipsiquiatra: Crtica de las instituciones man-
corniales ................................................................................................................. 119
Del hospital psiquitrico a la comunidad teraputica, 121.El rol del enfermo
mental y el nacimiento de la sectorizacin, 125.Antipsiquiatra y sociologa
crtica, 130.La institucin negada, 134.

CAPTULO VII: Para qu sirven las crceles?...................................................... 137


Viaje por las penitenciaras de los Estados Unidos, 138.Mercado de trabajo
y sistema penal, 141 . Descenso a los stanos del infierno, 143.Ortopedia
de cuerpos y almas, 146. La abolicin de las crceles, 148. Desviacin y
control social, 150.

TERCERA PARTE: Instituciones de socializacin secundaria ........................... 153

CAPTULO VIII: La precarizacin del trabajo asalariado...................................... 155


Nacimiento del sistema de fbrica, 156.Trabajadores nmadas, 163.Tra
bajo, propiedad social y proteccin social, 168. Sociologa del nuevo traba
jo, 172.

CAPTULO IX: La opinin pblica y los cu ltu ra l s tu d ie s ...................................... 177


Opinin pblica y democracia, 178. El debate Lippman/Dewey, 184. Con
sulte su destino a las estrellas!, 188.Cultural Studiesi', 194.

CAPTULO X: Sociologa poltica: Neoliberalismo, Tercera va y socialdemo-


cracia ...................................................................................................................... 199
Neoliberalismo y defensa de la familia tradicional, 201. La Tercera va y el
cultivo del yo, 206.Socialdemocracia y centralidad del trabajo, 209.

Reflexiones finales:...................................................................................................... 217


Democracia en las instituciones y tica ciudadana, 217.

BIBLIOGRAFA............................................................................................................... 227

Otras obras de Ediciones Morata de inters .......................................................... 239


ntroduecim

Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen de una forma completa
mente autnoma en las circunstancias que ellos mismos eligieron, sino que la hacen
en circunstancias que encuentran ya previamente preestablecidas, dadas, y here
dadas.
Karl M arx .

Capitalismo y subjetividad

En los aos o ch e n ta y n o ve n ta lo s n e o g tico s, ta m b i n co n o cido s co m o los


siniestros, co n stitu a n una tribu urb a n a pacfica, e d ucada, sile n cio sa , casi in v i
sible en el in te rio r de las c u ltu ra s ju v e n ile s . V estan de negro. V ivan so b re todo
de noche. Se reunan en an tro s e xclu sivo s de a m b ie n te barroco e im p re g n a d o s
por el olor a incienso. Se fo to g ra fia b a n en los ce m e n te rio s, ro deados de tu m
bas y ruinas cu b ie rta s de hiedra. E scuchaban m sica g re g o ria n a y d isfru ta b a n
con los a cordes de ultra tu m b a y los c u e n to s de terror. A m antes del ro m a n tic is
m o y del e spritu potico, los n e ogticos, con sus rostros e m p o lva d o s y sus
gestos com edid os, com o si se tra ta se de a p a re cid o s, o de m uertos vivie n te s,
encarnaba n con m a yor fu e rz a que el resto de las o tra s trib u s el fa n ta s m a de la
m uerte social de la ju v e n tu d . No hay e sp a cio social p ara la ju v e n tu d cu a n d o no
hay un p royecto social a lte rn a tivo al e st p id o im p e ra tivo ca te g rico de e n ri
que ce rse p o r e n cim a de todo. Es m uy p ro b a b le que fu e se p re cisa m e n te la
fu e rza de e sta re p re se n ta ci n te a tra liza d a , e n ca rn a d a en unas v id a s fu n e ra
rias de otro tiem po , lo que g e n e r co n tra e sto s j v e n e s de te rcio p e lo , p ro v e
n ientes en su m a yo ra de las vie ja s clases m edias con m ovilidad social d e s
cendente, co n tin u a s agre sio n e s y a ctos de v io le n c ia por parte del resto de las
otras trib u s urbanas.
En el ce m e n te rio de Pre Lachaise, en el d istrito XX de P ars, se e n c u e n
tran las tu m b a s de A ug u sto C o m t e , y de otro s s o ci lo g o s de re n o m b re entre
los que fig u ra ta m bi n P ierre B o u r d ie u . Sin e m b a rg o p ara cu a lq u ie r vis ita n te
qu e d e a m b u le p o r la n e cr p o lis p a risin a hay una tu m b a que d e s ta c a en este
in m e n so parque m o n o te m tic o pues se ha co n v e rtid o en una e s p e c ie de s a n
tu a rio de p e re g rin a ci n al que acuden a d ia rio n u m e ro so s fie le s y, e n tre ellos,
m uy p o sib le m e n te , m s de un ne o g tico . Es el t m u lo fu n e ra rio de A lia n K a r -
d e c v isita d o d u ra n te to d o el ao por n u m e ro sos s e g u id o re s y s im p a tiz a n te s de
su p e n sa m ie n to , de m odo que su tu m b a se e n c u e n tra sie m p re in u n d a d a de flo
res y a co m p a a d a de un p b lico va rio p in to que se fo to g ra fa ju n to a .su busto
de m rm ol negro. El c o n tra s te , por e je m p lo , con la tu m b a de un o s de los
pa d re s de la so cio lo g a , H enri de S a in t - S im o n es n otable, pu e s la s e p u ltu ra de
ste se e n cu e n tra a b a n d o n a d a , cu b ie rta de m oho, en fin, en un e sta d o la m e n
ta b le a pe sa r de h a ber m a n te n id o los s a in ts im o n ia n o s en el p ro p io d is trito XX
de P ars, al lado de la ca lle de M e n ilm o n ta n t, una de las m s im p o rta n te s y
a c tiva s co m u n id a d e s s o c ie ta ria s d irig id a p o r el gran s e g u id o r de S a in t - S im o n ,
E n f a n t in .
En los cem enterios los vivos rinden culto a los m uertos, y perpetan su
m em oria, siem pre acechada por el olvido, esa especie de cortina de niebla que
se hace cada vez m s densa con el paso del tiem po. En todo caso parece so cio
lgicam ente relevante el m odo m ediante el cual nuestras sociedades reavivan la
m em oria de Alian K ar d ec a la vez que tienden a b orrar del recuerdo las p ro p u e s
tas societarias de S ain t -S im o n . A m bos personajes representan respectivam ente
de un lado el idealism o individualista, propio de la p a rapsicologa y la nigrom an
cia, y del otro el industrialism o social igualitarista. R epresentan tam bin el paso
de una sociedad industrial de clases a una sociedad postindustrial de los indivi
duos, es decir, la sustitucin de los sistem as productivos, en los que se avivaban
las polm icas sociales y polticas sobre los m odelos de sociedad, por sociedades
caracterizadas por el predom inio de un capitalism o financiero que cam pea a sus
anchas en buena m edida gracias a la persistencia e intensificacin del espejism o
de un yo profundo, autnom o, autosuficiente, que es preciso e xplorar sin de s
canso, para descubrir al fin el rbol de la vida.
El socilogo de la U niversidad de Harvard Philip S later defendi a com ien
zos de los aos setenta la existencia de un co nflicto generacional en los Estados
U nidos entre una cultura de los adultos, basada en la escasez, en la produccin
y el consum o, en la acum ulacin de riquezas, en la envidia, la com petitividad y la
bsqueda de la distincin, la cultura del esfuerzo y la bsqueda de la m ovilidad
social ascendente y, en el otro polo, unas culturas juveniles centradas en los se n
tim ientos, en el cultivo de la experiencia ntim a, en la entrega al presente inm e
diato, en la bsqueda de la expresin esttica y la creencia m gica en el poder
del amor. La nueva cultura juvenil e stara basada en el rechazo del supuesto de
la escasez, por lo que la com petencia se hara innecesaria, y tam bin la agresin
hum ana. C uando los m edios de subsistencia abundan, la vida puede esta r d edi
cad a al cultivo de la alegra y de la belleza interior. Lo im portante para la nueva
cultura no es la opulencia econm ica sino el disfrute del propio cuerpo. Del in
dividualism o de los padres se habra pasado al narcisism o de los hijos, y una de
las vas de explicacin del cam bio cultural la encuentra S later en el enorm e peso
ejercido por el D octor S p o c k , mdico, profesor, y consejero de m illones de
m adres norteam ericanas. Las m adres o rientadas p o r S p o c k , escribe, la m ayora
de clase media, creen en lo m s pro fu n d o de sus corazones que s i realizaran su
tarea lo suficientem ente bien todos su hijos seran creativos, inteligentes, a m a
bles, generosos, felices, valientes, espontneos y buenos, cada uno p o r supues
to de un m odo pro p io y e s p e c i a l La educacin personalizada desde la prim era
infancia sera la raz principal del cam bio de las pautas culturales: de la cultura del
trabajo a la cu ltura de la identidad. Los sentim ientos de om nipotencia del yo pro
cedentes de la jove n A m rica se habran extendido en la actualidad por la vieja
Europa de fo rm a que m ientras que K a r d e c es entronizado en el panten de los
hroes, la propia tum ba de S a in t - S im o n p arece condenada a quedar recubierta
por el m usgo y las tortuosas races de los rboles que la rodean.
La debilidad de la explicacin de S la t e r no debe hacernos olvidar el paso
tendencial de una cultura predom inantem ente centrada en el esfuerzo, y en los
signos visibles del enriquecim iento, a una nueva cultura del yo psicolgico, una
cultura que tam bin hunde sus races en el individualism o posesivo. C uando el yo
pasa a o cup ar el centro del universo, la vida social queda equiparada a las exter-
nalidades del sistem a productivo. La vida poltica se m etam orfosea entonces en
la feria de las vanidades, en un pase de m odelos de ropa rabiosam ente joven que
resulta prescindible para los que no abandonan los pantalones tjanos o las ber-
mudas.
El anlisis de las instituciones de socializacin primaria, de resocializacin, y
de socializacin secundaria que abordam os en este libro es en gran parte fruto de
las clases de sociologa que durante aos hem os im partido en las facultades
de C iencias de la Inform acin y de Psicologa en la U niversidad C om plutense de
Madrid. Se recogen por tan to en l una serie de estudios sociolgicos que nos
han interesado, y tam bin algunos trabajos que nosotros m ism os hem os realiza
d o 2. Las apreciaciones de los estudiantes, y los debates que hem os m antenido
con ellos en las clases, han sido un im portante estm ulo a la hora de elaborar esta
pequea introduccin a la sociologa.
Para analizar la lgica de fu ncionam iento de las principales instituciones que
vertebran la vida social, y que contribuyen de form a decisiva a conform ar subjeti
vidades, nos rem itim os sobre todo a investigaciones que fueron realizadas en su
mayor parte durante el siglo xx, y m s concretam ente a partir de los aos sesen
ta y setenta del siglo xx, cuando la sociologa crtica, predom inantem ente euro
pea, conoci un gran em puje en ntim a relacin con las m ovilizaciones que tuvie
ron lugar en torno a los m ovim ientos estudiantiles de m ayo de 1968. Frente a la
Gran Teora norteam ericana, y frente al m arxism o sovitico, surgieron pujantes, a
finales de los aos sesenta, toda una serie de estudios sociolgicos que respon
dan a dem a ndas radicales de reform a y cam bio social. Para transform ar una
sociedad a utoritaria en una sociedad dem ocrtica era preciso objetivar la lgica
de funcionam iento de las instituciones sociales, m ostrar sus inercias, la pervlven-
cia de privilegios heredados y de desigualdades, analizar sus races, proponer,
en fin, lneas alternativas de cam bio. En este sentido este libro puede ser ledo

1 Cf. Philip S l a t e r , La soledad en la sociedad norteamericana, Barcelona, Ed. Pennsula, 1976,


pg. 106. Su anlisis se centra sobre todo en el libro de Benjamn S p o c k , Baby and Child Care, Nue
va York, Pocket Books, 1968.
2 De los diez captulos que componen Sociologa de las instituciones seis han sido escritos
para este libro, y los otros cuatro, los Captulos II, VI, VII y X, han sido reelaborados a partir de tra
bajos en su mayor parte ya publicados en la revista Archipilago o en la revista Claves de la razn
prctica.
com o com plem ento de Sociologa, capitalism o y dem ocracia, un estudio que
publicam os en 2004, tam bin en esta m ism a Editorial Morata, en el que tratam os
de estudiar la gnesis y el desarrollo de la sociologa occidental en ntim a relacin
con la cuestin s o c ia l3.
C uando se aproxim a el tiem po de dar el relevo a los socilogos de las gen e
raciones m s jvenes, consideram os que puede ser til transm itir de form a escri
ta, y un poco sistem atizada, nuestra propia m em oria profesional. En estos ltim os
treinta aos nuestras sociedades, y el m undo en general, han sufrido una gran
transform acin. Por tanto, para dar cuenta de las grandes fuerzas que atraviesan
nuestras sociedades en el presente, es preciso innovar, crear categoras nuevas,
abrir el cam ino a nuevas problem atizaciones. Pero los saberes cientficos no par
ten de cero, se construyen con m ateriales heredados, con viejas y nuevas ca te
goras de pensam iento que, convertidas en cajas de herram ientas, nos perm itan
proponer nuevas teoras que den cuenta del cam bio social e institucional. Hoy,
com o ayer, los socilogos trabajam os para intentar com prender el m undo en el
que nos ha correspondido vivir, objetivar sus violencias, sus relaciones de fuerza,
sus form as de dom inacin. Trabajam os para favorecer el paso hacia sociedades
ms justas y pacficas, en las que podam os ejercer un control m s autnom o
sobre nuestras propias vidas. Para ello es preciso o b je tivar los problem as socia
les que nos impiden avanzar.
Las grandes declaraciones de los derechos hum anos afirm an que los seres
hum anos nacem os libres, iguales y no som etidos a servidum bre, pero nacem os
tam bin en el interior de sociedades jerarquizadas, herederas de una historia,
caracterizadas por instituciones y organizaciones que tienen un peso determ ina
do en nuestros modos de ser, de pensar, de actuar, y de sentir, y que por tanto
inciden en la form acin de nuestra propia identidad.
En el siglo xx los grandes descubrim ientos de la gentica, desde las leyes de
M e n d e l hasta el estudio secuenciado del g enom a hum ano, han proporcionado
un gran im pulso al estudio de las bases biolgicas de la conducta. Las exp lica
ciones biogenticas de la conducta, el recurso a las bases psquicas de las accio
nes de los seres humanos, silencian, o tienden a poner entre parntesis, las bases
sociales y culturales de la accin social J *' s in e m b a rg o la pro p ia categorizacin
de las bases biolgicas del com portam iento es de n aturaleza socia, pues tanto
las ciencias biolgicas, com o las ciencias m dicas, e incluso las ciencias n atu
rales, presuponen para su e xiste n cia un cierto d e sa rro llo social y epistem olgico
propio de sociedades que valoran los cdigos cientficos. No es posible, p o rta n
te, el ejercicio de un cierto grado de libertad, ni puede haber a cciones hum anas,
incluidas las destinadas a ^ p ro d u c c i n de teoras cientficas, si no estn m e d ia
das por la vida social y c u ltu ra l'fp a d a uno de nosotros no se ra m o s hoy lo qu'
som os si hubisem os nacido e n o tro tiem po y en otra sociedad, si nuestros lazos
sociales, nuestra lengua, nuestros valores cu ltu ra le s y religiosos, nuestras ra
ces fam iliares y nuestros aprendizajes sociales fuesen m uy d istin to s de todos los
que contribuyeron a proporcionarnos una dete rm in ad a singularidad. A dquirim os
una posicin social en funcin del capital econm ico, del capital social y del capi

3 Cf. Fernando lv a r e z -U ra y Julia V a h e l a , Sociologia, capitalismo y democracia. Gnesis e


institucionalizacin de la sociologia en Occidente, Madrid, Morata, 2004.
tal cultural heredados, y en funcin tam bin de nuestra p ro p ia tra ye cto ria per
s o n a l4. La im agen que te n e m o s de nosotros m ism os no es aje n a a la que nos
devuelven los dem s en las inte ra ccio n e s que m antenem os con ellos, de m odo
que nuestros itinerarios p ersonales estn in disolublem ente unidos a los crculos
sociles en los que nacem os y nos m ovem os, a las in stitu cio ne s por las que
pasam os y en las que nos socializam os, a los gustos y co n su m o s que ponem os
en prctica, a las acciones e in te ra ccio n e s con las que contribuim os, para bien o
para mal, a conform ar un d e te rm in ad o tip o de sociedad. En buena m edida esos
vnculos e instituciones, esas redes sociales, han contribuido a hacer de no so
tros lo que som os. R econocer el peso de lo social en n uestra propia e xistencia
no significa postular un d e te rm in ism o absoluto que no deje ningn espacio para
las opciones personales. La vid a social es coactiva, pesa con gravedad sobre
nuestro m odo de percibir, de p e n sa r y de actuar, pero a la vez g ozam os de cie r
tos grados de libertad. Los su je to s no som os el resultado m ecnico del conjunto
de las fuerzas que con fo rm a n nuestra sociedad pero, por m ucho que los d iscu r
sos ideolgicos lo proclam en, ta m p o co existe el individuo aislado, totalm ente flo
tante, libre de vnculos, autnom o, autosuficiente, sin barreras que pongan lm i
tes a su libertad. El yo a u to rre g u la d o es una q uim era fruto de una ilusin trivial.
No se tra ta de una ilusin sin con se cu e n cia s, pues sobre esa percepcin de la
subjetividad ahistrica y asocial, libre de trabas, buena parte de los econom istas
m arginalistas erigieron una p e cu lia r concepcin del hom o oeconom icus, y b u e
na parte de los representa n te s de la p sicologa apelaron al ho m o psychologicus.
El hom o oeconom icus y el h o m o p sych o lo g icu s son en la actualidad las dos
caras de la m ism a m oneda, la im agen de m arca del ca p ita lism o de consum o
actualm ente en crisis.
En el siglo xix la sociologa y la psicologa se institucionalizaron com o cie n
cias universitarias. En la gnesis y desarrollo de las ciencias operan procesos
com plejos, procesos enraizados en la conciencia colectiva, procesos de n a tura
leza histrica, social y poltica, que inciden en el cam biante estatuto del saber. En
cierto m odo, en las sociedades m odernas los cientficos retom aron los poderes
taum atrgicos que durante m ucho tiem po perm anecieron m onopolizados por
m agos, sacerdotes e inquisidores. La cie n cia se hizo poderosa, entre otras
cosas, porque los cientficos tam bin produjeron saberes susceptibles de ser ins-
trum entalizados por los poderes pblicos. La sociologa, por ejem plo, retom de
los tribunales inquisitoriales la tcnica de la encuesta, es decir, un procedim iento
judicial destinado a d ete rm in ar la verdad de la prueba. La psicologa y la psiquia
tra retom aron de los poderes religiosos la capacidad de expulsar y controlar a los
dem onios. El diablo no se fue com o por ensalm o del m undo cuando se produjo el
nacim iento de la M odernidad, se escondi, se repleg en lo m s profundo de las
mentes errticas, all donde surge la voz ronca de la locura.
P reviam ente a que los saberes sociolgicos y psicolgicos se convirtiesen en
saberes acadm icos, a finales del siglo xix, se produjo un im portante de scu b ri
m iento que est en la ba se del n a c im ie n to de la e co n o m a p o ltica : el d e s c u

4 Quizs uno de los anlisis ms afinado de los vectores que proporcionan a los actores socia
les una posicin social determinada en la estratificacin social se puede encontrar en el libro de Pie-
rre B o u r d ie u , La distincin. Critica y bases sociales del gusto, Madrid,Taurus, 1 9 8 8 . (La edicin origi
nal francesa data de 197 9 ).
brim iento de la poblacin. Fueron los representantes de la e conom a poltica e s
cocesa, los defensores del liberalism o econm ico, q u ienes establecieron una
ecuacin entre trabajo, poblacin y riqueza. Si la fuente de la riqueza es el tra
bajo, entonces es preciso ocuparse de la poblacin, pues q u ienes trabajan son
los productores de la riqueza, es decir, son ellos quienes hacen posible la riq u e
za de las naciones. P sicologa y sociologa surgieron com o saberes codificados
bajo el cielo protector de los e studios sobre la poblacin. Los prim eros psiclogos
trataron de estudiar y de m edir la fu e rza de esa poderosa m quina hum ana que
es el trabajador. Los tiem pos de reaccin, la discrim in a ci n de pesos y medidas,
la fatiga y el sueo, la percepcin, las respuestas a la e stim ulacin, fueron a lg u
nos de los asuntos abordados por los pioneros tasa d o re s de cuerpos y almas,
por los prim eros e specialistas en el estudio de la m ente hum ana. La sociologa a
su vez se ocupaba de un asunto tam bin vital para el s iste m a social: el estudio
de los m ecanism os que hacen posible el m antenim iento del orden social y su
reproduccin.
S ociologa y psicologa nacieron en el seno de la sociedad de clases que,
a m edida que se desarroll la divisin social del trabajo, se transform tenden-
clalm ente en una sociedad de los individuos. Sin em bargo, m ientras que los psi
clogos se centraron en los individuos, en los sujetos, ios socilogos abordaron
la cuestin social, los e nfrentam ientos entre las clases y los problem as sociales
que gener la revolucin industrial y el capitalism o, as com o el funcionam iento
de las instituciones sociales. Se produjo por tanto en el siglo xix una especie de
divisin social del trabajo en el interior de estas dos ciencias sociales: el individuo
para unos; la sociedad para otros. Los socilogos tendieron a focalizar por tanto
su atencin sobre los vnculos sociales, sobre la n aturaleza de las relaciones
sociales.
m lle D u rkh e im o b serv que la de n sida d de las redes so cia le s va ra con la
n a tura leza de las sociedades. V ivim o s en socie d ad e s co m p le ja s, en socie d ad e s
em ine ntem e nte urbanas, po b lad a s por Individuos, s o cie d a d e s regidas por un
tipo de solidaridad que D u rk h e im d e n om in s o lid a rid a d orgnica, para d ife re n
cia rla de la so lid a rid a d m e c n ica propia de las so cie d ad e s rurales, de las lla m a
das so cie d ad e s tradicionales, de las so cie d ad e s trib a le s o prim itiva s, c a ra c te ri
zadas por la fu e rza de los vn cu lo s co m u n ita rio s. En el sig lo xix los p siclogos
se aferra ron a las bases psico fsica s de la subjetividad m ie n tra s que los s o ci
logos tendan a d ilu ir la su b je tivid a d en los vn cu lo s so cia le s hasta el punto de
que M a r x escribe en la Tesis VI so b re F e u e rb a c h que la e se n cia h um ana es e l
con ju nto de las re la cio n e s sociales. Vem os, por tanto, que si bien la p sicologa
y la socio lo g a hunden sus races en un p roceso m oderno de secu la riza ci n , se
bifurcan en el p roceso m ism o de su nstitucionalizacin, se tie n d e n a divid ir en
fun cin del estudio de lo Individual o de lo colectivo. Los p sic lo g o s se a n e xio
naron el espacio de la subjetividad, m ientras que los so ci lo g o s reclam aron
para s todo el te rrito rio de lo social. La p sicolo g a tie n d e a a p ro xim a rse as a las
ciencias fsica s y naturales, a la fisio lo g a, a la m edicina, a la gen tica , m ientras
que la sociologa, por su parte, tie n d e a a p ro xim a rse m s a las cie n cia s m o ra
les y_p.o tilicas.
v M ax W e b e r , uno de los grandes socilogos clsicos, plante, al igual que
hab- hecho con anterioridad m ile D urkh eim en relacin con el anlisis de los
factores sociales que inciden en los suicidios, algunas crticas a la concepcin
psicologista del sujeto. W e b e r fue, ju n to con S o m b a rt, uno de los prim eros en
plantear la existencia de un e sp ritu del capitalism o, es decir, la existencia de
unas races suojetivas en el ansia por acum ular dinero por parte de los capitalis
tas. Para W e b e r 1o p e rs o n a lid a d capitalista ha sido conform ada en m oldes pu
ritanos, en m oldes protestantes. Los anlisis de W e b e r dieron lugar a vivos d eba
tes, pero'sobre todo recobraron gran actualidad cuando en A lem ania se produjo
la irresistible ascensin del nacional-socialism o, del nazism o. En los aos treinta
y cuarenta del siglo xx to d a una serle de socilogos, siguiendo la senda m arcada
por Max W e b e r, trataron de te n d e r puentes para establecer un dilogo entre psi
c o lo g a ^ sociologa. Se tra ta b a de analizar las races histricas y sociales de l
subjetividadf'pero sin d ilu ir la subjetividad en las relaciones sociales, pues en las
socied ades'dem ocr ticas hay tam bin un espacio para la libre eleccin de los
sujetos.
Karl Manheim im parti, en 1838, en la Universidad de Oxford una serie de cua
tro conferencias sobre las bases sociales de la personalidad. Tambin T heodor
A d o rn o insisti en esos m ism os problem as apelando al freudom arxism o. Cmo
ha sido posible que la barbarie haya triunfado en A lem ania para encaram arse en
el poder poltico tras unas ele ccio n e s libres y d e m ocrticas? Por qu una m ayo
ra de alem anes prefirieron o ptar por la servidum bre voluntaria a un poder tir n i
co en lugar de asum ir la d e m o cra cia y el riesgo de la libertad? Para explicar estos
mom entos decisivos de la historia de la hum anidad, para com prender im portan
tes cam bios sociales y polticos, no caba el recurso a la psicologa individua
lista, era preciso rem itirse a im portantes cam bios culturales, Institucionales, so
cio-polticos. Los estu d io s que com ponan La p e rso n a lid a d autoritaria, pusieron
especial nfasis en las tra sfo rm a cio n e s que se estaban produciendo en la insti
tucin fam iliar, en tan to que instancia de socializacin prim aria de los sujetos, as
como en las peculiaridades de una sociedad industrializada, je rarquizada y eli
tista, una sociedad ca p ita lista en la que unas m inoras poderosas gozaban en
exclusiva de poder y prestigio, lo que generaba una gran frustracin entre el res
to de los m iem bros de la sociedad. Los representantes de la E scuela de Frank-
furt subrayaron el papel de la fa m ilia patriarcal en la produccin de individuos
conform ados con una p e rs o n a lid a d autoritaria que se caracteriza por un superyo
severo, sentim ientos de culpa, debilidad respecto a la autoridad paterna, deseo
y placer de dom inar a personas m s dbiles, aceptacin del sufrim iento com o
castigo de la propia culpa, en fin, una capacidad deteriorada para ser feliz. El
freudom arxism o constitu y un prim er e im portante intento de aunar una so cio lo
ga y una psicologa crtica s ca p a ce s de hacer visibles los m ecanism os de fu n
cionam iento del p oder y de opresin que estaban al servicio del orden autoritario
instituido.
En la etapa que va desde el final de la Segunda G uerra Mundial hasta la
actualidad, la psicologa y la sociologa han seguido, por lo general, senderos
separados. Para expresarlo con brevedad podram os afirm ar que una parte de la
psicologa dom inante se ha elem entalizado y naturalizado tal es el caso del
m odelo behaviorista o conductlsta que apela al esquem a estereotipado del es
tm ulo -resp uesta , m ientras que la sociologa dom inante, el funcionalism o, se
ha form alizado y psicologizado, en parte al introducir Talcott P a r s o n s , su gran
mentor, los cdigos psicoanalticos en el estudio de los procesos de socializacin.
C onductism o y funcionalism o coinciden sin em bargo en buscar una legitim idad
cientfica fcilm ente recuperable por las instancias de poder. Sin em bargo, en
los aos sesenta y setenta del siglo xx, se han producido im portantes m ovi
m ientos crticos, m ovim ientos sociales e intelectuales, que reclam aban a la vez
la crtica de los saberes y del ejercicio de dete rm in ad o s poderes, y tam bin un
cuestionam iento de la propia subjetividad, de la m oral instituida, y de la tica
personal que nos han sido im puestas. Una im portante expresin de esos m ovi
m ientos fueron los m ovim ientos antipsiquitricos, y esp e cialm e n te el m o vim ie n
to antipsiquitrico italiano, que consigui abolir los m anicom ios. El objetivo era
contribuir a conform ar una tica alternativa, una m oral alternativa, y una s o c ie
dad no capitalista. Para ello se precisaban a la vez a nlisis y prcticas e m a n ci
padoras. Era preciso conocer la lgica institucional para ca m b ia r las o rg a n iza
ciones sociales, para tra n sfo rm a r las instituciones, y con ellas transform arnos
tam bin a nosotros m ism os, era preciso reivindicar lo que M ichel F o u c a u lt
denom in los saberes som etidos con el fin de rom per la sim biosis dom inante
existente entre poderes y saberes oficiales. S ociologa y p sicologa crticas v o l
van de nuevo a confluir en un proyecto de o bjetivacin de los m alestares e x is
tentes, y en la bsqueda de propuestas alternativas. P siclogos, socilogos,
antroplogos, historiadores y psiquiatras, representantes del a nlisis in stitu cio
nal, trabajadores sociales, educadores, m ilitantes co m p ro m e tid o s en luchas
anticapitalistas, com enzaron a co laborar ju n to s en la crtica de unas in stitu cio
nes que no funcionaban d e m ocrticam ente, y pasaron a an a liza r el peso de las
instituciones de socializacin y resocializacin sobre nuestros co m portam ientos
y nuestras vidas.
Los trabajos de socilogos crticos com o Erving G o f f m a n , Basil B e r n s t e in ,
Pierre B o u r d ie u , R obert C a s t e l , Jacques D o n z e l o t , Michel F o u c a u l t , N orbert
E l ia s , Richard S e n n e t t , por citar tan slo a algunos de los m s conocidos, han
contribuido, en ntim a relacin con los m ovim ientos sociales de 1968, a poner de
m anifiesto las bases sociales de la subjetividad, as com o los procesos de sub-
jetivacn im perantes en nuestras sociedades. Estos anlisis, en la m edida en
que nos perm itieron ver fuerzas y dinm icas que eran invisibles, realizaron un
proceso de objetivacin de la vida social que increm ent el perm etro de nuestra
libertad. Som os m s libres, pues el conocim iento del fu ncionam iento de poderes
exorbitantes nos perm ite elegir sobre su perpetuacin o su neutralizacin y su p e
racin. Todos estos trabajos, que podram os e n globar bajo la rbrica de so c io lo
ga crtica de las instituciones, defienden que las form as de subjetividad no son
ajenas a las condiciones sociales y estructurales objetivas en las que las subjeti
vidades se conform an. Por tanto, para asum ir una tica personal, una tica so li
daria, una tica crtica con los retazos m orales que hem os heredado del cristia
nism o y del puritanism o, es decir, una tica secular, alejada de las bases m orales
irracionales asentadas en las religiones, debem os ser conscientes de las form as
que adopta la moral social que nos ha sido im puesta. D eca Pierre B o u r d ie u que
en buena m edida el orden social se reproduce porque es inconsciente. El m an
tenim iento de un orden social injusto se sustenta en el desco n o cim ie n to de las
fuerzas que lo constituyen. En ese sentido la sociologa, al rom per el d e sco n o ci
miento que est en la base del reconocim iento de lo instituido, am pla el grado
de nuestra autonom a, enriquece nuestra capacidad de decisin, nos p roporcio
na saberes con conocim iento de causa sobre el m undo en el que querem os vivir,
y nos ayuda tam bin en la bsqueda de una tica ciudadana. M ientras que la psi
cologa oficialista, la p sico lo g a m s norm ativa, tiende a re sp onsabilizar a los
individuos de sus m ales, y a exim ir al siste m a social de la m enor disfuncionalidad
en la form a de com p ortarse los sujetos, pues deja entre parntesis el peso e je r
cido sobre las conductas por el cuerpo social, la so ciologa y la p sicologa crti
cas tratan de objetivar las relaciones co m p le ja s entre los sujetos y el m undo
social, sin separarlos artificialm ente. C om o se a lab a Noam C h o m s k y , el c o n o ci
miento de todo lo que hay de intolerable e injusto en nuestro m undo social abre
un espacio para la d eliberacin y para la tom a de decisiones. E l p a rtic u la r orden
socioeconm ico im puesto, afirm a C h o m s k y , es e l resu lta d o de d ecisiones h u m a
nas en in stitucione s hum anas. Las d e cisio n e s pu e d e n m odificarse, las in s titu c io
nes pued e n m odificarse y, en caso necesario, de sm a n te la rse y sustituirse, tal
como gente honesta y valiente ha venido h a cie nd o a lo largo de la h is to ria 5. Nor-
bert E l ia s ha sido el soci lo g o conte m p o r n e o que ms ha estudiado los p ro ce
sos que han conducido, en las socie d ad e s occidentales, desde finales de la
Edad M edia hasta la actualidad, a e sta b le ce r una oposicin entre el individuo y
la sociedad. Este problem a lo estudi e sp e cialm e n te en E l p ro ce so de la c iv iliz a
cin y en La so cie d ad de los individuos. En este ltim o libro considera que, en
nuestras sociedades con tem porneas, hay una tendencia a conferir m s va lo r a
aquello que dife re ncia a unos individuos de otros, es decir, a afirm ar la id e n tid a d
del yo frente a la id e n tida d d e l nosotros. Se tra ta sin em bargo de un fe nm eno
reciente, m uy ligado a la d ivisin social del tra b a jo y al proceso de Individualiza
cin. La configuracin social de las relaciones hum anas en los pases m s m er-
cantillzados im plica una d e riva a fa vo r del yo, frente al nosotros, una fragilizacin
de los vnculos sociales, de las relaciones sociales, que se traduce en una pr
dida de densidad de las instituciones heredadas. Y aunque no se ha perdido el
deseo de seguridad y de estabilidad em ocional, propios del vivir en sociedad,
algunos sujetos pierden sin em bargo la capacidad para relacionarse e m o cio n a l
mente con los dem s. P ara que se pueda ela b ora r una ve rdadera so ciologa de
estos procesos E l ia s reclam a m odelos interdisciplinaros que analicen los a sp e c
tos biolgicos, psicolgicos y sociolgicos del desarrollo de la personalidad de
los seres h u m a n o s 6.
Los e stu d io s de so cio lo g a de las in s titu c io n e s que aqu p ro p o n e m o s re s
ponden sin duda a una e le cci n perso n a l, pues re fle ja n n uestras p re o c u p a
ciones p ersona les, pero co n s titu y e n a la vez una o p ci n le g tim a que c o m
partim os con otro s m uch o s s o ci lo g o s y a n tro p lo g o s que, g u ia do s por una
voluntad de verdad, prete n d e n c o n trib u ir a d e fin ir con m a yo r cla rid a d las races
sociales y culturales de nuestras form as de vivir para som eterlas a d e b a te 7. La s o
ciologa, al ha ce r visib le lo invisible, lo que e s ta b a e n m a sca rad o , o cu lto , c o n
tribuye a sa ca r a la luz fu e rz a s que no c o n tro la m o s, y que en o c a sio n e s nos
atenazan. En este se n tid o se p o dra d e cir que in te n ta m o s tra z a r a lgo as com o
un m apa que nos p e rm ita o rie n ta rn o s en el la b e rin to de la lgica so cia l, un
m apa que nos p e rm ita a d e n tra rn o s en los m e ca n ism o s y o rg a n iz a c io n e s que

5 Cf. Noam C h o m s k y , El control de nuestras v id a s , El Viejo Topo, 144, Octubre 2 00 0 , pgs. 9 -20 .
6 Cf. Norbert E l ia s , La sociedad de los individuos, Barcelona, Pennsula, 1 990, pg. 2 1 4 .
7 El lector interesado puede contrastar nuestra posicin con otros estudios de sociologa de las
Instituciones, tanto generales como especficos, que aparecen citados en buena parte de los manua
les de sociologa.
co n fo rm a n una d e te rm in a d a so cie d ad , y a la ve z un m o d o e s p e cfico de ser
sujeto s. El e s tu d io de las in s titu c io n e s de s o c ia liz a c i n p rim a ria , de re s o c ia li
zacin, y de s o c ia liz a c i n se cu n d a ria , p re te n d e s e r una v e n ta n a para o b s e rv a r
d e sd e un n g u lo s o c io l g ic o y a n tro p o l g ic o el m u n d o en el que nos ha c o rre s
po n d id o vivir. P ero no d e b e ra m o s o lv id a r las p a la b ra s del vie jo M a r x : lo im p o r
ta n te no slo es c o m p re n d e r la m a rch a del m undo, sino, y so b re tod o , c o n tri
b u ir a tra n sfo rm a rlo p a ra h a ce r de l, y p ara to d o s, un m undo m s h a b ita b le
y justo.