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ArielCiencia Politica DIEZ TEXTOS BAsICOS


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DE CIENCIA pOLfTrCA
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Textos de

GABRIEL A, ALMOND SEYMOUR MARTIN L!PSET

ROBERT A. DAHL GAETANO MOSCA

ANTHONY DOWNS MANCUR OLSON

MAURICE DUVERGER WILLIAM H. RIKER '._, ...,

DAVID EASTON STEIN ROKKAN' -.:'" ;." ; : : .. ; ;;.

Y SIDNEY VERBA

Edicion a cargo. de
ALBERT BATLLE
1 .

Ariel
1) 5(,,8 J "'i

200\
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tr;:~?> ", SUMARIO

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Introduccion
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1. La clase politica, por GAETANO MOSCA

2. Influencia de los sistemas electorales en la vida politlca, por MAURICE DUVERGER


flllJJTICA . FUCSO . [ C 3. La poliarquia, por ROBERT A. DAHL
hea: c~- cJor',\ - 2003--_..
~.~-
4. Teoria economica de la accion politica en una democracia, por ANTHONY DOWNS
C.~~rl: i~'?!..:g9-_-_ ..._--_._ ..._... S. Algunos requisitos sociales de la democracia: desarrollo cconomlco y legitimidad poli
~r t'i __ ~Il :-:f~.-. ~(.\u-nbe.lO tica, por SEYMOUR ivlARTIN LIPSET

r 6. Teoria de juegos y de las coaliciones politicas, por WILLIAM H. RIKER

., r .:~
...... L:~.
.. t..a-. 7~+ 7. La cultura politica, por GABRIEL A. ALMOND Y SIDNEY VERBA
8. La 16gica de la accion colectiva, por MI\NCUR OLSON
Diseuo cubierta: Vicente Morales
9. Categorias para el analisis sistemico de la politica, por DAVID EASTON
I.' edicion: noviernbre 1992
2.. edici6n: noviernbre 2001 10. Estructuras de division, sistemas de partidos y alineamientos electorates, por SEYMOUR
MARTIN LIpSET Y STEIN ROKKAN
1 de la recopilacion. 1992 y 2001: Albert Batlle

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! Dercchos exclusives de edici6n ell cspariol
rcscrvados para todo el mundo:
l- 1992 Y 2001: Editorial Ariel, S. A.
i I Provence, 260 - 08008 Barcelona

l ISBN: 84-344-1685-9

Deposito legal: B. 46.835 - 2001

Irnpreso ell Espana


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Ninguua parte de csta publicuciou. incluido cl disefio de lu cubicrta, pucde scr rcproducidn, almaccnada 0

tr.msmuida en manera uiguua ni par ninglln media. y:l sea electrlco, qufmico. mccdnico. cptico. de grabacion

o de fotocoprc. sin pcrmiso previa del editor.


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8. LA LOGICA DE LA ACCION COLECTIVA *

~o . BiQliGteca por MANCUR OLSON

1. El argumento aquf defendido comienza con una paradoja que se manifiesta en


la conducta de los grupos. A menu do se da por supuesto que si todos los miembros de un
grupo de individuos 0 de empresas tienen detenninado interes en conuin. el grupo mani
festara una tendencia a satisfacerlo. Asl, muchos estudiosos de las ciencias polfticas en
los Estados Unidos han supuesto durante mucho tiempo que los ciudadanos que tienen un
Caso Rousseau interes polftico cormin se organizaran y lucharan a favor del mismo. Cada individuo de
la poblacion estarfa en uno 0 en varios grupos, y el vector de las presiones de estos gru
suma de voluntadespos en competencia explicaria los resultados del proceso polftico. De igual modo. a me
a un todo nudo se ha supuesto que si los trabajadores, los productores agrfcolas 0 los consumido
res tuviesen que enfrentarse con monopolios perjudiciales para sus intereses, acabarian
es distinto por obtener un poder compensador a traves de organizaciones como los sindicatos labo
rales 0 las organizaciones agncolas, que han conseguido detenninado poder dentro del
mercado y una accion protectora por parte del gobiemo. A mayor esc ala. las clases so
a voluntad general.ciales dan pie a pensar con frecuencia que van a actuar en interes de sus miembros. La
forma mas tfpica de esta creencia esta encarnada, por supuesto, en la afirrnacion marxis
ta segun la cual en las sociedades capitalistas la clase burguesa hace que el gobierno sir
va a sus propios intereses. Una vez que Ia explotacion del proletariado ha llegado a de
tenninado nivel, y ha desaparecido la falsa conciencia, la clase obrera se rebelani en su
propio beneficio y establecera una dictadura del proletariado. De modo general, si los in
dividuos de detenninada categoria 0 clase social tuviesen un grado suficiente de interes
propio, y si todos ell os coincidiesen en un interes compartido, el grupo actuaria tam bien
en favor de sus propios intereses.
Si examinamos con cuidado la 16gica de la frecuente suposici6n que se recoge en
el parrafo anterior. cabe apreciar que es basica e indiscutiblemente erronea, Pensemos en
los consumidores que reconocen que pagan un precio mas elevado por un producto, de
bido a un monopolio 0 un arancel discutible, 0 en los trabajudores que reconocen que su
calificaci6n merece un salario mas alto. Pregunternonos cual seria la accion mas id6nea
para un consumidor individual que desease combatir un monopolio apclando a un boicot,

Tornado de M. Olson, A"ge y decadencia de las nacioues, Ariel. Barcelona. 1985. pp. 3"-55.

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LA L6GICA DE LA ACC16N COLECTIV A


204 DIEZ TEXTOS BAsICOS DE ClENClA POLITICA 205
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':>" t n. Uno de los descubrimientos de The Logic es que los servicios que prestan co
o que un grupo de presion se opusiera al arancel. Imaginemos que tendria que hacer un
trabajador que pensase que una amenaza de huelga 0 una ley de salario minimo elevaria
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;t:"r lectivos como los sindicatos, las asociaciones profesionales, las organizaciones agrarias,
los carteles, los grupos de presion, e incluso los grupos de colusi6n carentes de organi
su jomal. Si el consumidor a el trabajador dedica unos cuantos dfas y un poco de dinero
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a organizar un boicot 0 un sindicato, 0 a ejereer presiones para lograr una legislacion que ..; i zacion formal, se parecen a los servicios basicos del Estado desde un punto de vista cla
.. ramente decisivo. Los servicios de dichas asociaciones, al igual que los servicios basicos
proteja sus intereses, habra sacrificado tiempo y dinero. "Que obtendra con este sacrifi ': ~

cio? En el mejor de los casos, el individuo lograra que la causa avance algo (a veces, im
o bienes publicos brindados por los gobiemos, si son proporcionados a alguien, llegan
perccptiblernente), Sea como Iuere, habra conseguido una mirniscula participacion en la
a todos los miernbros de un detcrminado grupo 0 categorfa. Del mismo modo que la ley
ganancia que obtenga de la accion, El hecho mismo de que el objetivo 0 el interes sea Revisar ',!'

y el orden, la defensa 0 la lucha contra la contarninacion, tal como los ponga en practica
algo comun al grupo y compartido por este, lleva a que las ganancias conseguidas me
el gobiemo, favorecen a todos los habitanles de un pais 0 de un area gcografica, la tari
hecho fa obtenida gracias al esfuerzo reivindicador de una organizaci6n agraria sirve para que
diante el sacrificio que realice un individuo para servir a esta meta cornun sean compar

tidas por todos los miembros del grupo. Si el boicot, la huelga 0 las presiones tienen exi

matemtico suban los precios en beneficio de todos los productores del artfculo en cuesti6n. Igual
to, rnejoranin los prccios 0 los salarios para todos los miembros de la categorfa corres
mente, como sosteniamos anteriormente, el aumento salarial conseguido por un sindica
pondiente, de manera que al individuo que forma parte de un gran grupo con un interes
to se aplica a todos los trabajadores de la categoria correspondiente. Con caracter mas ge
corruin solo Ie tocara una participacion diminuta en los beneficios logrados a traves de los

GANANCIA neral, cada grupo de presion que obtiene un cambio global de la legislacion 0 de las re
sacrificios que lleve a cabo el individuo, con objeto de lograr este interes cormin. Dado
glamentaciones, consigue con ello un bien publico 0 colectivo para todos los que sc yen
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que cualquier ganancia se apJica a todos los miembros del grupo, los que no contribuyen "i beneficiados por ese cambio. Cualquier combinacion --es decir, cualquier carteb-s- que
para nada al esfuerzo conseguiran tanto como los que hicieron su aporte personal. Vale la utilice la accion en el mercado 0 en la industria para lograr un precio 0 un salario mas
pena dejar que 10 haga otro, pero el otro tampoco tiene demasiados incentivos -si es
que tiene alguno-- para actuar en favor del grupo. Por 10 tanto, en ausencia de factores
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elevado, cuando restringe la cantidad suministrada eleva el precio para cada vendedor,
creando asf un bien colectivo para todos los vendedores.
que ignoren por completo las concepciones mencionadas en el primer parrafo de este ar Si los gobiemos -por un lado-- y los acuerdos que aprovechan su poder politico
tfculo, habra una accion de grupo muy debil, en el hipotetico casu de que la haya. En tal o su poder comercial -por el otro-> producen bienes publicus 0 colectivos que benefi
eventualidad, la paradoja consiste en que -si no se dan combinaciones 0 circunstancias
'"j cian inevitablernente a todos los miembros de determinado grupo 0 categoria, ambos fac
1 tores estaran sometidos a la parad6jica logica expuesta antes. Los individuos y las em
especiales, sobre las que volveremos mas adelante- los grandes grupos, par 10 menos si '1:
estan compuestos por individuos racionales, no actuaran en favor de sus intereses de presas que se yen beneficiados por su accion, en un sentido general, carecen de inccnti
grupo. vos para colaborar voluntariamente en esa accion.' Por consiguiente, si s610 se diese una
Esta paradoja se elabora y se expone de una forma que permite allector comprobar conducta individual voluntaria y racional,' en la mayoria de los casos, no existirian go
cada paso del razonamiento, en mi Iibro The Logic of Collective Action.' Este libro tam
bien muestra que los datos empfricos correspondientes a los Estados Unidos -linico pals '. .1I 2. Esta afirmacion tiene una posible excepcion desde el punto de vista Iogico, aunque no tiene gran importancia
en el que se estudiaron todos los poderosos grupos de intereses- confuman de manera practica, que se explica en Ja nota 68 del capitulo I de The Logic, pp. 48-49.
3. Racional no significa nccesariamcnte t!f1 inseres propio. Esre principio sigue siendo valido incluso en los ca
sistematica este razonarniento, y que los datos dispersos de otros pafses que tenia en mi 50S de conducta altruista, aunque no se dad cuando deterrninados ripos de conducta altruista sean 10 bastante vigorosos.
poder tambien eran coherentes con eUo. Dado que este trabajo es un resultado de The Lo Pensemos primero en las actitudes altruistas a proposito de resultados observables. Supongamos que un individuo este dis
gic of Collective Action y, en gran parte, una aplicacion del argumento que allf se expo puesto a sacrificar parte de su tiempo fibre. 0 de 00"0 consume personal, para obtencr cierta cuntidad de un bien colectivo,

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debido a una preocupacion altruista por que otros obtengan ese bien colectivo, En 01IaS palabras, el orden de preferencia
ne, los criticos 0 estudiosos mas serios de este trabajo deberian leer tambien aquel. Para del individuo toma cn cuenta el bien colcctivo del que disfrutnn los demas, asf como su propio consumo personal. Esta hi
los numerosos lectores que, como es natural, no quieran invertir el tiernpo necesario para p6tesis altruista no irnplica irracionalidad ni tendencia alguna a opciones incoherentes con la maxima satisfaccion de los
hacerlo sin saber que ganarian con eUo, y para quienes tengan un interes mas informal, valores 0 prefercncias del individuo. EI altruisrno rarnpoco pone en cuestion las tasas rnargmales de sustiruci6n
-nonnalmenre decrecientes- entre un par cualquiera de bienes u objellvos. A medida que se logra mayor porcenmje de
en la primera parte de este trabajo se explicaran unos cuantos rasgos del razonamiento deterntinado bien u objetivo (egofsta 0 altruista), en igualdad de circunslancias, disminuira el grado en que se renuneie a
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que aparece en The Logic. olms biencs U objetivos (egoisras 0 altnJislas) para lograr ma.o;; cantidiJdde ese bien u objctivo,
Un individuo allru;sta y racional como el que hemos descrito no hara ninguna contribucion voluntiuia impol1ante
'1 pMa lograr un bien eolectivo en beneflcio de un gropo numeroso. EI motivo es que, den leo de un grupo 10 bastante nume
roso, la aportacion del individuo solo representa una pequeiia y casi imperceptible difcrencia en 1asuma del bien colecti
I. H""'ard University Press. Cambridge, 1971. La versi6n de 1971 s610 difiere de la de 1965 en el anadido de un vo que el gropo obliene. AI misfilo ((trnpo, ademas, cada apOl1aeion reduce dolM a d61Mel volumen de con:mmo personal
apendice. Algunos lectores quiz;] puedan manejar la primera edici6n en rUstica publicada por Schocken Books, Nueva y de beneficeneia privada, y las tasas marginafes de suslitucion que van disminuyendo eonvierten estos sacrificios en algo
York, 1968. que os identica a I. version de Harv:>rd de 1965. Es posible que los leclores cuya primera Icngua no sea el in cada vez milS oneroso. Como mecanisme de compcnsacion, en los gropos numerosos eJ altruista racional apona volunta
gles prefieran Die Logik des Kollek/ivclI Handeln J. C. B. Mohr (Paul SiebeckJ, Tubinga, 1968; 0 Logiqllc de rAc/ion riamente poco 0 nada a la obtencion de un bien colectivo.
Collective, Presses lIruvcrsilaircs de France, Pnrfs, 1978; y, en italiano. la edici6n de FeJtrinelli. Por conr:rario que sea a la noci6n de racionalidad caracterislica del senlido comun, forntularemos ahora el supues

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206 DIEZ TEXTOS BAslCOS DE ClENCIA POLiTICA LA LOGlCA DE LA ACClON COLECTIVA 207
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biernos, grupos de presion 0 carteles, a no ser que los individuos los apoyen por alguna United Steel Workers of America, explica uno de estos acuerdos. Se trataba, afirma
razon distinta de los beneficios colectivos que proparcionan. POI' supuesto, los gobiemos McDonald, de una tecnica que llarnabamos ... educacion visual, un titulo altisonante para
existen en casi todas partes, y con frecuencia tambien hay grupos de presion 0 carteles. una practica que se podrfa designar con mucha mayor precision como piquetes de cuotas.
Si el razonamiento es correcto hasta ahora, de ella se sigue que la existencia de los go Funcionaba con gran sencillez. Un grupo de miembros que pagaban la cuota, selecciona
biernos y de las otras organizaciones se justifica pOl' algo distinto a los bienes colectivos dos pOl' el director del distrito (generalmente, mas por su corpulencia que por su tacto),
que proporcionan.' se colocaban a la puerta de la fabrica, con una palanca de hierro 0 un bate de beisbol en
En el caso de los gobiemos, la respuesta fue explicada antes de que se escribiese las manos, y se encaraban con cada trabajador que se incorporaba a su tumo:
The Logic of Collective Action: los gobiemos esnin obviamente respaldados poria obli Como nos muestra el ejemplo de los piquetes de cuotas de McDonald, la accion
gatoriedad de los impuestos. A veces la oposicion a dicha obligatoriedad es escasa, aca de piquetes durante las huelgas es otro incentivo selectivo negativo que a veces necesi
so porque mucha gente comprende de munera intuit iva que los bienes piiblicos no po tan los sindicatos. Si bien en las indus trias que tienen sindicatos consolidados y estables
drian venderse en el mercado, ni financiarse par un mecanismo voluntario. Como ya he la accion de los piquetes suele ser pacifica, es evidente para todos que ella se debe a la
mos dicho, cada individuo obtiene solo una minima participacion en los servicios guber capacidad del sindicato para cerrar una empresa contra la cual ha convocado una huelga.
namentales que ha pagado, y, en cualquier caso, conseguira el nivel de servicio que hay a La fase inicial de la sindicalizacion supone, a menudo, el empleo de la violencia pOl'par
sido proporcionado pOl' los dernas. te de los sindicatos y de los patronos y trabajadores que se oponen a la sindicalizacion:
En el caso de las organizaciones que brindan bienes colectivos a sus grupos a tra Algunos opositores de los sindicatos aducen que, como muchos de sus miembros
yes de una accion politica 0 comercial, la respuesta no ha sido obvia, pero no es menos solo se agremian por los metodos que describe McDonald, 0 por los acuerdos de sindi
tajante. Las organizaciones de este tipo -POl' 10 menos cuando representan grandes gru cacion obligatoria desde el punto de vista legal, la mayoria de los trabajadores no quie
pos- tampoco reciben apoyo debido a los bienes colectivos que proveen, sino porque ren ingresar en un sindicato. La ley Taft-Hartley dispuso que debian celebrarse eleccio
han tenido la suerte de encontrar 10 que he llamado incentivos selectivos. Un incentivo nes imparciales y supervisadas por el gobiemo para detenninar si los trabajadores de
selectivo es el que se aplica selectivamente a los individuos segun contribuyan 0 no a pro seaban, de hecho, pertenecer a un sindicato. Como indica la logica del bien colectivo que
curar el bien colectivo. hemos expuesto antes, los mismos trabajadores, que deb ian ser coaccionados para
Los incentivos selectivos pueden ser negativos 0 positivos. Puede tratarse, por que pagasen las cuotas sindicales. votaron a favor de los sindicatos con cuotas obligato
ejemplo, de una perdida 0 de un castigo impuesto iinicamente a quienes no ayudan a pro rias (y generalmente constituian una mayorfa abrumadora). de manera que esta disposi
porcionar el bien colectivo. Como es natural, eJ pago de los impuestos se consigue con cion de la ley Taft-Hartley pronto fue abandonada pOl' ineticaz.' Los trabajadores que
la ayuda de incentivos selectivos negutivos, dado que quienes no pagan sus impuestos de --en tanto que individuos- trataban de evitar el pago de las cuotas sindicales al mismo
ben someterse al mismo tiernpo a la exacci6n fiscal y a una penalizacion. El tipo de gru tiempo que votaban a favor de obligarse a sf mismos a pagarlas, no se diferencian de los
po organizado de intereses mejor conocido en las sociedades dernocraticas modemas
--el sindicato-s- tarnbien suele ser respaldado en parte a traves de incentivos selectivos 5. David J, McOonald. Union Mall. Dutton. Nueva York, 1969, p. 121,citado par William A. Garnson, The Stra
negativos. La rnayoria de las cuotas que perciben los sindicatos mas fuertes se obtienen legy of Social Protest, Dorsey Press, Homewood. Ill.. 1975. p. 68.
6. Las referencius a la trecuentemente violenta interaccion que se produjo entre patronos y empleados en las fa
a traves de convenios de sindicacion obligatoria, que convierten el pago de cuotas en algo
ses iniciales del sindicalismo no deben ocultar In sindicalizacion consensual e informal que, a veces, sucede por inicia
mas 0 menos coactivo y automarico, A menudo existen tam bien acuerdos infonnales que tiva de los patronos. Esta clase de organizacion del factor trabajo, 0 de ncuerdo entre las partes, surge porque algunos ti
producen el mismo efecto. David McDonald, ex presidente del sindicato metahirgico pos de producci6n exigen que los trabajadores coluboren de una manera efectiva. En lal C~lS0, quizd el patrono considere
provechoso estimular el espiritu de equipo y la interaccion social de los ernplcados. Los seminaries para el personal y las
reunionesde grupos de trabajo. las publicaciones informarivus dirigidas a los ernplcudos. los equipos deportivos fonnados
(0 concreto segun ~I cuul el alrruista no obtiene saristaccion en que los dem:is consigan rnejores resultados observables, por el personal y apoyados por la ernpresa. las fiestas entre cornpaficros de oficina pagadas par la empr~sa y otros facto
sinode los snrrificios que cl rcalice en beneficio de los alms. Basandonos en esie supuesio, podernos guramizar Ull sumi res sirnilares se explican en parte grncius a esto, En las ernpresas que mantengan una misrna plantilla durante cierto tiern
nistro volumario Lie niencs colectivos, incluso en los grupl1s l11~is numerosos. En 131 caso, cada d6ku de consumo ~rsonal po, las redes de interuccion entre los ernpleados, que el patrono haya creudo para estimular una cooperacion efectiva en el
LItle S~ sacrilil':\ pued.: ronllcvaruna significariva cOnirapartiLia en s3tisfaccion moral, y pierde tOlla relevmlcia el hecllo Lie trabajo, pueden transformarse en acuen.los infomlales --{) incluso sindica[Qs- entre los lrabajadores. y ()bligar de manera
que Ius sanificilb pcrsonak's considerables provoquen un cambio escaso 0 incluso imperceptiblt: en el nivel dt:1 bien pu tncila 0 abiena a que el patrono trate a sus empleaLios como si estos fonnasen un grupo ,(cartt:liz~do. No es probable que
blico "ol1s~glliJo. Aunqu~ este ultimo alrruismo, panicipalivo 0 kantiano, no suele ser la fomlil acostumbfJda de al se produzca tal evoluci6n cuando los empleado5 50n, por ejemplo, jomaleros que Irabajan por dias 0 bien colaboradores
IruislIlo, nco 4u~ se Lla ~n la re~llidad. y ayuda a explicar algunas observacionesde aportaci6n voluntaria a grupos nume extemos, pero, cuando es importante que hay" paU[;IS estables de cooperaci6n a(:liva para b producci6n. el patrono -gra
rosos. (Olm posibjlidad "Idicional es que el altruista est/!orientado hacia los resullados, perodescuide los niveles observa cias a la producci6n adicional que provoca ~sta cooperaci6n- pu~de ganarmas de 10 que pierdedebido a la cartelizaci6n
bll's de bien J>lihlicn, limiHindose a supon~r que los sacrificios en su consumo personal aumentan la urilid~ld que obtienen infonnal 0 fonnal que hay a comribuido a cr~ar. L3 evoluci6n ue este tipo de simlicalizaci6n infonnal implica que exisle
los dem;is J~ un lIIoLio qu~ jusliticasu sacrificiopersonaL) La lectura de Howard Margolis, Selfishness, Altruism and Ra una organizaci6n de la fuerza laboral con may ores llimensiones ue 10 que indican l~lS t:stadisticas. y que Ius diferenciasen
tiOllillity. CambriLlgc: Al lhe University Press, 1982, ha servido para aclarar 10 qu~ pienso a este res~cto. trealgunasempresasostensiblemente desprovisfasde organizaci6ny las empresassindicaliz;ldas no son I:.ln notablescomo
-I. ESla I~sis 110 se pliede aplicar a los pequenos grupos, sobre los cuales hablaremos mas tarde. en este mismo podda creerse superflcialm~me.
twbajo. 7. Tile Logic. p. 85.

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208 DIEZ TEXTOS DAslCOS DE CIENCIA POLIT1CA LA L6GlCA DE LA ACCl6N COLECnVA 209 I'
contribuyentes que votan por un alto nivel de irnposicion fiscal, pero tratan de eludir sus mente interactivo que busca un bien eolectivo pueden conceder distinciones u honores es I
irnpuestos personales. De acuerdo con la misma logica, numerosas asociaciones profe peciales a quienes sobresalgan por sus sacrificios en favor del grupo, brindandoles asi un
sionales tam bien consiguen miembros ape lando a una coaccion encubierta 0 explfcita
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incentivo selectivo positivo. Puesto que, aparentemente, la rnayoria de las personas pre I
(por ejemplo, los abogados en los estados .nortearnericanos que exigen colegiacion obi i .::"i fieren estar en compafiia de alguien que piense de manera mas 0 menos parecida, y que I
gatoria). Muy diversos tipos de gIUpOS de presion y de carteles acnian de igual forma. Por sea agradable y respetable, y con frecuencia prefieren vincularse con aquellos a quienes
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ejemplo, algunas de las aportaciones que efecnian los directivos de una empresa a los po admiran, les parecera muy facil desdeiiar a los que se evaden de la accion colectiva, y
liticos utiles para dicha corporacion, tambien son consecuencia de una forma sutil de apoyar a quienes se empeiian en ella .
.,
coaccion. Los incentivos selectivos sociales pueden ser poderosos y nada claros, pero solo se
Los incentivos selectivos positivos, aunque se olvidan con facilidad, tambien son pueden aplicar en detenninadas situaeiones. Como ya hemos indicado, no pueden usarse
frecuentes, C01110 10 demuestran diversos ejemplos que aparecen en The Logic: Las or t ~
demasiado en los grupos numerosos, excepto en los casos en que grandes grupos forman
ganizaciones agrarias norteamericanas brindan un ejemplo arquetfpico. Muchos miem federaciones de otros mas pequeiios cap aces de mantener una interaccion social. No es
bros de las organizaciones agrarias mas pod eros as forman parte de ellas porque sus cuo viable organizar a la mayorfa de los grupos numerosos que necesitan un bien colectivo de
tas se deducen automaticamente de los dividendos de patronato de las cooperativas 1U j'
manera que constituyan pequefios subgrupos interactivos, ya que la mayoria de las per
rales, 0 estrin incluidas en las primas que pagan a las compafiias de seguros mutuos sonas carece del tiempo necesario para relacionarse con gran mimero de amigos y cono
vinculadas a sus organizaciones. Existen muchas asociaciones con clientes urbanos que
cidos.
brindan incentivos selectivos del mismo tipo, en forma de polfticas de seguros, publica
La disponibilidad de los incentivos selectivos sociales tambien esta limitada por la
ciones, tarifas aereas para viajes en grupo y otros bienes privados que solo estan a dis
heterogeneidad social de algunos de los grupos 0 categorias que se beneficiaran de un
posicion de sus miembros. Las reivindicaciones sindicales suelen ofrecer tarnbien incen
tivos selectivos, dado que las peticiones planteadas por los miembros activos son las que Valores de bien colectivo. La observacion cotidiana nos revela que la mayorfa de los grupos social
a menudo atraen el maximo de atencion. La simbiosis entre el poder polftico de una or interaccin.mente interactivos son bastante homogeneos, y que muchas personas relnisan entablar
una interaccion social amplia con los sujetos a quienes atribuyen un estatus inferior 0
ganizacion que ejerce su influjo sobre las instituciones y las organizaciones empresaria
unos gustos muy diferenles. lncluso los intelectuales bohemios y otros grupos no confor
les vinculadas a ella logra con frecuencia beneficios fisc ales 0 de otras clases para la en entre suj.
mistas a menudo estan constituidos por individuos semejantes entre sf, por mucho que di
tidad empresarial. Por otro lado, la publicidad y el resto de la informacion que fluye del y colectivo fieran del res to de Ia sociedad, Puesto que algunas de las categorias de individuos que se
sector polftico de un movimiento a menudo dan origen a pautas de preferencia 0 de con
fianza que hacen mas remuneradoras las actividades empresariales del movimiento. Los beneficiarfan de un bien colecti vo son socialmente heterogeneas, a veces no puede po
excedentes que se consiguen de este modo brindan a su vez incentivos selectivos positi nerse en practica la interaccion social necesaria para que exislan los incentivos selectivos,
vos, que ayudan a reclular participantes en los esfuerzos del glupo de presion. aunque el mimero de individuos implicados sea reducido.
Otro problema que se plantea para organizar y mantener grupos socialmente hete
,
III. Los pequeiios grupos, y en alguna ocasion los grandes grupos federales rogeneos es que parcce menos probable que estes se pongan de acucrdo acerca de la na
--{;onstituidos por muchos pcqucfios grupos de miembros socialmente inleractivos-, po turaleza exacta del bien colectivo del cual se trate, 0 sobre que cantidad vale la pen a ad
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seen una fuente adicional de incentivos selectivos, tanto negativos como positivos. Sin la quirir. Todos los argumentos que muestran la dificultad de la accion colectiva, y que he 'II
menor duda, la mayorfa de la gente aprecia el compaiierismo y el respeto de aquellos con mos enumerado hasta ahora en este trabajo, continuan teniendo validez aunque haya una
quienes trata. En las sociedades modernas, cl confinamiento en soledad es, despues de la perfecta coincidencia sobre el bien colectivo que se desea, la cantidad de el que se quie
infrecuentc pena de muerte, el castigo legal mas grave. La censura, 0 incluso el ostracis I re y la mejor manera de conseguirlo. Si algun factor, como por ejemplo la heterogenei
mo, aplicados a quienes no comparten las obligaciones de la accion colectiva, pueden dad social, reduce el consenso, la accion colectiva se vuelve cada vez menos probable. Y
convertirse a veces en un incentivo selectivo de importancia. Nos dan un ejemplo extre si pese a todo existe una accion colectiva, tiene el costo adicional de conciliar y arbitrar
mo de ella los sindicalistas britanicos cuando se niegan a hablar con sus cole gas poco las diferentes opiniones, sobre todo para los dirigentes de la organizacion 0 de la asocia
cooperativos, enviandolos a paseo. De igual modo, los miembros de un grupo social cion de intereses en cuestion. La siruacion se muestra ligeramente distinta en los grupos
muy pequefios, de los cuales nos ocuparemos brevemenle.
8. Esto, a su vel, significa que a veces las grandes emprcsas puedcn constituir por 51solas toda una combinaci6n En estos grupos las diferencias de opini6n pueden brindar a veces una especie de
politica con un notable poder de presion. Acerca de las aportaciones emprcsariales que no son del 10UO gratuitas, incentivo para unirse a una organizaci6n que busque un bien colectivo, ya que unirse a
veasc J. Patrick Wright, Oil a Clear Day You Call See General Motors, Wright Enterprise, Grosse Point, Mich., 1979,
pp.69-70.
ella quiza permita al individuo ejerccr un influjo significativo sobre la polftica de la or
9. The Logic, pp. 132-167. ganizacion y sobre la naturaleza del bien colectivo que obtenga. Esta consideracion, em-
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... ...:
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DIFERENCIA DE VALOR VALOR
LA L6GICA DE LA ACCI6N COLECTIVA
Por qu invertir tanto, para ganar tan poco (en relacin a los otros)211
DIEZ TEXTOS BAslCOS DE CIENCIA POLiTICA
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pero, no se aplica a grupos 10 bastante amplios como para que un iinico individuo no pue para la organizacion, Sin embargo, el miembro tfpico solo conseguira una pequena parti
da aspirar a influir sobre el resultado del conjunto. cipacion en los beneficios resultantes de esas polfticas y ese liderazgo mas efectivos. En
La coincidencia de criterios es especialmente diffcil cuando estrin en juego bienes conjunto, los dernas miembros conseguirdn casi todas las ventajas, de manera que el
colectivos debido a las peculiares caracteristicas de tales bienes. Estes, si existen, bene rniernbro individual carece de incentivo para dedicar demasiado tiempo a investigar los
fician a todos los miembros de un grupo 0 de una categoria. Ademas, todos los que inte hechos y a pensar sobre la organizacion, actividades que redundarian en interes del gru
gren el grupo en cuestion Iograran juntos mas 0 menos el mismo porcentaje del bien co po. A todos los rniernbros del grupo les convendria ser obligados a invertir mas tiempo
lectivo, y todos tendran que aceptar el nivel y el tipo de bien publico que se ofrezca. Un en averiguar a favor de que habrfa que votar para que la organizacion defendiese mejor
pais solo puede tener una polftica exterior y una politica de defensa, pOI' diversas que sean sus intereses. Esto se hace especialmente evidente en el caso del votante tfpico en las
las preferencias y las rentas de sus ciudadanos, y (salvo en el caso tan diffcil de lograr un elecciones nacionales de un gran pafs. EI beneficio que representara para ese votante es
equilibrio Lindahl)" dentro de un pais no habra acuerdo sobre cuanto se debe gastar Gastos de tudiar los prograrnas y los candidatos hasta que tenga claro cual es el voto que verdade
para llevar a cabo la politica exterior y de defensa. Esto nos recuerda los argumentos a recurso ramente Ie favorecera, esta dado poria diferencia de valor que represente para el indivi
favor de la equivalencia fiscal," y los rigurosos modelos de la segregacion optimax" pblico duo un resultado electoral correcto, cornparado con un resultado equivocado, multi
y el federalismo fiscal." Una clientela heterogenea, que manifieste diferentes dernan plicado poria probabilidad de que IIIl cambio en el voto de dicho individuo modifique el
das de bienes colectivos, puede plantear un problema aiin mayor a las asociaciones pri economa resultado de la eleccion. Dado que la probabilidad de que el votante tfpico carnbie el re
vadas, que no solo deben hacer frente a los desacuerdos, sino tambien encontrar incenti poltica sultado de la eleccion es enormemente pequena, ese ciudadano suele mostrarse racio
vos selectivos tan fuertes como para retener a los clientes insatisfechos. nalmente ignorante- sobre los asuntos publicos." Con frecuencia, empero, la informacion
En poeas palabras: los animadores politicos que tratan de organizar la accion co acerca de los asuntos piiblicos resulta tan interesante 0 entretenida que vale la pena reci
lectiva tendrtin mas posibilidades de exito si se esfuerzan pOI' reunir grupos relativamen birla unicamente por eso. Esto parece ser la fuente mas importante de excepciones a la
te homogeneos. Los dirigentes politicos cuya tarea consista en conservar la accion orga generalizacion segun la cual los ciudadanos tipicos son racionalmente ignorantes de los
nizada 0 concertada tarnbien habran de apelar al adoctrinamiento y a reclutar con criterio asuntos piiblicos.
selectivo para aumentar la homogeneidad de sus grupos clientes. Esto es asf, en parte, Los individuos que ejercen ciertas actividades especificas pueden recibir una recom
porque los incentivos selectivos sociales suelen estar mas disponibles en los grupos que pensa muy considerable en bienes privados, si adquieren un conocimiento excepcional de
disfrutan de una mayor homogeneidad, y en parte, porque la homogeneidad ayudara a 10 los bienes publicos, Los politicos, los integrantes de los grupos de presion, los periodistas
grar la coincidencia de opiniones. y los cientfficos sociales, pOI' ejernplo, pueden ganar mas dinero, poder 0 prestigio gracias
a su conocimiento de tal 0 cual asunto publico, En alguna ocasion, un conocimiento ex
IV. Considerados en sf mismos, la informacion y los calculos acerca de un bien cepcional de la politica de la adrninistracion publica genera cuantiosos beneficios a traves
colectivo a menudo representan un bien colectivo. Pensemos en un miembro tfpico de de las bolsas de valores 0 de otros mercados. Al rnismo tiempo, el ciudadano tfpico se en
una gran organizacion, que esta tratando de decidir cuanto tiempo va a dedi car a estudiar contrara con que Sll renta y sus posibilidades vitales no mejorartin debido a un meticuloso
la polftica 0 el liderazgo caracteristicos de la organizacion. Cuanto mas tiempo dedi que estudio de las cuestiones piiblicas 0 de algiin bien colectivo en particular.
al asunto, mas probable sera que respalde y defiendauna politica y un liderazgo eficaces A su vez, el Iimitado conocimiento de los asuntos piiblicos es un factor necesario
para explicar la eficacia de los grupos de presion. Si todos los ciudadanos hubiesen ob
10. Erik Lindahl, (dust Taxation-A Positive Solution), en Richard Musgrave y Alan T. Peacock, eds., Classics in tenido y asirnilado In informacion pertinente, no los influirfa la publicidad u otros medios
(lie Thcorv of PI/!>!>,. Finunvr, Macmillan, Londres, 1958, pp, 168177 Y 214-233. En un equilibrio, segun Lindahl. a cada de persuasion. Con ciudadanos perfectamente informados, los cargos gubernamentales
UIlJ de las parle::. en cucxticn se le curgu un valor irnpositivo, en las unidndes rnarglnales del bien publico, igual 31 valor
electives no estanan sometidos a los halagos de los integrantes de los grupos de presion,
que cada una mribuye :1 una unidad marginalde dicho bien. AI aplicurse esto, incluso aquellas partes que efecnien una vu
lor~cidll l1luy Jifercnle de.'! hien rulcctivo querran la mism~ cantid~d. Nos Ilevarfa muy lejos examinar ahora la volumino ya que los votantes sabrfan cuando se traicionan sus intereses y, en la eleccion siguiente,
Si.' bibliografialIuc sc ha Lkdic~u.lo a ~sta cuesli6n, pero quizft resulre de utilidad para los no especialislas sefinlarque. en In el representante infiel resultarfa den'otado. Asf como los grupos de presion proporcionan
mayorfadL' I~s situaciones en que las panes en cueslion preven un gravamen como el de Lindahl, se venin estimulad:'ls a ???? bienes colectivos a los grupos de intereses especiales, el conocimiento imperfecto que po
ol'ultar su i.Iulc~nlica valoracidn del bien colectivo, ya que obtendrfan cualquier volumen de eSle siempre que Sll v310r tis
c:.ll ru~se reducido. H~y una imcres;uHe bibliogmfia que se retiere a melOdos relalivamente suriles que podrianestimular n seen los ciudadanos explica su eficacia. Y este ultimo fenomeno se jllstifica, basicamen
los illdividuos paraque rcvdasell Sli verdadem valoracion de los bienes publicos, con 10 que se lograrian equilibrios lin te, porque In inf01111acion y el debate sobre los bienes colectivos es tambien un bien co
dahl. Sill embargo, 1:1 mayoria de eSlOS melOdos esc"n muy lejos de ser aplicables en la practica.
lectivo.
II. Vease mi ankulo The Principle of "Fiscal Equiv"lence", AnlL'rican Economic Re\'iew, Papers anti Pro
",,<Iil/gs. 50, mayo 1969. pp, ~79-4g7,
12. Vease un ejemplo impomlnle en M::min C. McGuire, Group Segregation and Op(imal lurisdictions, JOllr
14. Acerca de 13 lilllilada informacion que Cllbe' esper3r que posean los votames. vCi.lse I:J obra clasica de An
lIal o[ PoliTical f'COUOIII)'. 82, 1974, pp. 112-132.
thony Downs, All Economic Theory o!D'JlJO'TUL')'. Harper, Nueva York, 1957.
IJ. Vtase :iobn: todo \Vallace Dales, Fiscal FederaliJm, Harcoun Brace Jovanovich. Inc., Nueva York, 1972.

I
DIEZ TEXTOS nAslcos DE ClENCIA rounc LA L6GICA DE LA ACCI6N COLECITVA
213
212 MEDIOS DE COMUNICACIN Y DEBATE: como bienes pblicos
Este hecho --que los bienes de la instruccion individual acerca de los bienes pii numerosas elecciones mas pequefias -necesarias para llevar a la practica estos progra
blicos suelen estar dispersos por todo un grupo 0 una nacion, y no concentrados en el in mas asistenciales- estan bajo el influjo basico de una minoria de proveedores organiza
dividuo que asume los costos de instruirse- explica tarnbien muchos otros fenomenos. dos de cuidados sanitarios.
Por ejernplo, el criterio hombre muerde a perro acerca de 10 que se convierte en noti EI hecho de que el individuo tipico no tenga un incentivo para invertir demasiado
cia. Si se vieran los informativos de la television 0 se leyesen los peri6dicos unicamente tiempo en estudiar muchas de las elecciones relacionadas con los bienes colectivos ex
para obtener la informacion mas importante sobre las cuestiones publicas, se ignorarian plica asimismo otras aportaciones individuales (inexplicables, si no se tiene en cuenta
acontecimientos aberrantes de escasa trascendencia, y sc destacarfan las pautas tipicas de esto) dirigidas ala consecucion de bienes colectivos. La logica de la acci6n colectiva que
, (
importancia cuantitativa. En carnbio, cuando para la rnayorfa de las personas las noticias se ha descrito en este trabajo no es algo que resulte inmediatamente evidente a quienes
son fundamentalmente una altemativa a otras formas de diversion 0 entretenimiento, hay nunc a la hayan estudiado. Si fuese algo evidente a primera vista, el argumento con que
una demanda de rarezas sorprendentes y de temas de interes humano. Igualmente, los me se inici6 este trabajo no resultarfa en absoluto paradojico, y los estudiosos a los que se
dios de comunicacion cubren de manera completa los acontecimientos que se desarrollan explica dicho argumento no reaccionanan al principio con escepticismo." Sin ninguna
de una forma impredecible 0 los escandalos amatorios de los personajes piiblicos, pero duda, las consecuencias practicas que tiene esta logica para las opciones que realice el in
las complejidades de la politica econornica 0 los analisis cuantitativos de los problemas dividuo a menudo fueron detectadas antes de que tal logica quedase plasmada por escri
publicos reciben una atencion minima. Los funcionarios piiblicos, que a menudo se rnues to, pero ello no significa que siernpre hayan sido cornprendidas, ni siquiera a nivel intui
tran capaces de medrar sin dar a los ciudadanos la justa contrapartida por sus impuestos, tivo y practice. En especial, cuando los costos de las aportaciones individuales a Ia ac
pucden cometer un error excepcional si llevan a cabo una huelga 10 suficientemente se cion colectiva son muy reducidos, el individuo tiene escasos incentivos para investigar si
cundada como para convertirse en noticia. Las dedaraciones extravagantes, las protestas vale la pena 0 no efectuar dicha aportacion, 0 incluso ejercer la intuicion, Si el individuo
pintorescas y las manifestaciones salvajes que ofenden a la mayor parte de la opini6n pu sabe que el costa de su aportacion a la accion colectiva en interes de un grupo del cual
blica -sobre la cual pretenden influir-, tambien se explican de este modo: constituyen
IMPORTANTEel forma parte es practicarnente inapreciable, desde un punto de vista racional cabe que
noticias divertidas, y asi llaman la atencion sobre intereses y asuntos que, de otro modo, no se tome la molestia de considerar si 10 que gana es aiin mas inapreciable. Esto suce
serian ignorados. Incluso ciertos actos aislados de terrorismo, calificados de carentes de de, espccialmente, cuando la cuantfa de las ganancias y las polfticas que las maxirniza
sentido, podrfan explicarse desde esta perspectiva como un medio eficaz para lograr que nan son cuestiones acerca de las cuales no se justificarfa una investigacion,
se fije en ellos la atenci6n de un publico que, de otro modo, perrnanecerfa racionalmen Este examen de los costos y las ventajas de efectuar un calculo acerca de los bie
te ignorante al respecto. nes piiblicos lleva a la comprobable prediccion de que las aportaciones voluntarias a la
Este argumento nos ayuda tarnbien a comprender algunas incoherencias aparentes obtencion de bienes colectivos para grupos numerosos sin incentivos selectivos se pro
en la conducta de las rnodernas democracias. En las grandes democracias desarrolladas, ducira a menudo cuando los costos de las contribuciones individuales resultan de escasa
los diversos tipos de impuesto sobre la renta son progresivos, mientras que cs muy fre importancia, pero por 10 general no se produciran cuando esos costos sean elevados. En
cuente que las deducciones maximas se apliquen a la minoria de contribuyentes mas otras palabras, cuando los costos de la accion individual para obtener un bien colectivo
acaudalados. Puesto que ambos fen6menos son consecuencia de las mismas instituciones Y qu deseado son muy reducidos, la consecuencia cs indefinida: unas veces se produce un re
dcrnocraticas, wor que no poseen identica incidencia? Opino que la progresi6n del im sultado, y otras el contrario. Sin embargo, cuando los costos crecen, desaparece dicha in
surge en casos
puesto sobre la renta es un asunto muy relevante y provoca tal controversia politica que definicion. Por 10 tanto, debemos establecer que hay bastantes personas dispuestas a de
buena parte del electorado 10 conoce, y por 10 tanto, consideraciones de caracter populis :
de '''',violencia dicar un momenta de su tiempo a fmnar peticiones en favor de determinadas causas, a
ta y mayoritario dictan un grado apreciable de progresividad. En cambio, los detalles de absoluta r ~ expresar sus opiniones a 10 largo de una discusi6n 0 a votar por el candidato 0 el partido
las leyes fiscales son conocidos por bastante menos gente, y reflejan a menudo los inte donde el costo que prefieran. De igual modo, si la tesis que aquf defendemos es correcta, no encontra
reses de un pequetio mimero de contribuyentes, organizados y -por 10 general- mas es la prdida rfamos demasiados casos en los que los individuos aporten voluntariamente grandes re
prosperos. Diversas democracias desarrolladas han adoptado de manera semejante pro de la vida?? cursos, afio tras afio, para obtener un bien colectivo que beneficie al grupo numeroso del
gramas del tipo Medicare y Medicaid, obviarnente inspirados en la preocupacion por el cual forman parte. Antes de invertir una gran cantidad de dinero 0 de tiempo y. en espe
costo de la asistencia medica para quienes reciben rentas bajas 0 medias. No obstante, es violencia cial, antes de hacerlo repetidamente, el individuo racional reflexionara acerca de que va
tos program as se han llevado a la practica 0 sc han adrninistrado de una forma que ha a lograr mediante ese considerable sacrificio. Si se trata de un tfpico individuo miembro
/ = /
provocado grandes incrernentos en los ingresos de los medicos mas conocidos y de otros
profesionales de la sanidad. Una vez mas, estas consecuencias contradictorias parecen ex vida
15. Lc debo a Russell Hardin el haberme Ilarnado la atenei6n sobre este punto. Veasc urr rnagnlfico y riguroso
plicarse porque las opciones mas notables y controvertidas de las polfticas globales lle analisis de todo el tema de la accion colectiva en la obra de Hardin, Collective Action, Johns Hopkins University Press for
gan a ser conocidas por las mayorfas que consurnen atencion sanitaria, rnientras qu~ las ! Resources of the Future, Baltimore, 1982.
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III
DIEZ TEXTOS BASICOS DE CIENCIA POLiTICA f
214 I LA L6GICA DE LA ACCI6N COLECfIVA
215
de un grupo numeroso que se beneficiara de un bien colectivo, su contribuci6n no repre
to de dicha acci6n en interes cormin, y recibira la mirad de los beneficios. Por 10 tanto,
sentara una diferencia perceptible en la cantidad de recursos aportados. La teorfa que aquf
habra un incentivo para continuar la accion en interes colectivo hasta que se maximicen
sostenemos es que dichas contribuciones se vuelven menos probables a medida que es
las ganancias globales de la accion colectiva. En toda negociaci6n, sin embargo, cada una
mas elevada la contribuci6n global en cuestion."
de las partes tiene el incentivo de buscar para sf misma el maximo porcentaje de las ga II
V. Incluso en el casu de que las aportaciones sean 10 bastante costosas como para
nancias del grupo, y tam bien suele darse un incentive para arnenazar con el bloqueo 0 sa II
botaje la acci6n colectiva --es decir, endurecerses-s- si no se consigue el porcentaje de
provocar un calculo racional. sigue habiendo un conjunto de circunstancias en el cual la
seado de esas ganancias. POl' 10 tanto, es muy posible que la negociacion no logre un re
accion colectiva puede producirse sin que existan incentivos selectivos. Este conjunto de
sultado 6ptimo de grupo, y quiza tarnpoco permita alcanzar un mfnimo acuerdo sobre una
II
circunstancias resulta evidente cuando pensamos en situaciones en las que s610 unos II
acci6n colectiva determinada. Como explico en otro sitio," la consecuencia de todo esto
cuantos individuos 0 emprcsas se benefician de una accion colectiva. Supongarnos que
es que a menu do los pequefios grupos se dedican a una accion colectiva sin que exis
j:
I
dos empresas del mismo tarnano cubren un sector industrial deterrninado sin que pueda
sumarseles otra. Un precio mas elevado del producto que fabrican beneficiara a am bas
tan incentivos selectivos. En determinados grupos pequefios (<<gl1JPOS privilegiados) se i
se presume, de hecho, que se conseguira parte del bien colectivo. A pesar de ello, la ac
empresas y, asirnisrno, la legislacion favorable al sector industrial en cuestion ayudara a
las dos ernpresas. Un precio mayor y una legislacion favorable, en consecuencia, son bie
cion colectiva resulra problerruitica, incluso en las circunstancias mas favorables, y en I
cada casu particular los resultados son imposibles de deterrninar.
nes colectivos para este sector en situacion de oligopolio, aunque en el grupo s610 haya
Aunque algunos aspectos de la cuestion resulten complejos e indeterrninados, la
dos miembros que se beneficien de esos bienes. Como es obvio, cada una de las empre
esencia de la relaci6n entre el tamaiio del grupo que se beneficiara con la acci6n colecti
sas oligop6licas -si restringe la producci6n para elevar el precio de sus articulos, 0 si
va y el grado de dicha accion es algo sumamente sencillo, pero no siempre se entiende
presiona para conseguir una legislacion favorable al sector- lograra aproximadamente la
con suficiente precision. Examinemos una vez mas a nuestras dos empresas, y suponga
mitad del beneficio. Y la proporcion costo-beneficio de la acci6n en interes cormin re
mos que 110 han alcanzado ningun acuerdo para maximizar sus ganancias globales 0 para
sultara a menudo tan favorable que, aunque una de las empresas asurna el costo total de
coordinar de algun modo sus acciones. Cada ernpresa continuara obteniendo la mitad de
la accion y logre solo la rnitad de sus beneficios, seguira siendole provechoso actuar en
las ganancias de cualquier accion que se efectue en interes del grupo, y asi poseera un in
interes cormin. Si el grupo que aprovechara la acci6n colectiva es 10 suficientemente pe
centivo considerable para actuar, aunque sea de rnanera unilateral. Por supuesto, tarnbien
quefio y la proporci6n costo-beneficio de esa acci6n es 10 bastante favorable, puede dar
existe una economia externa de grupo, 0 beneficia para el grupo ---que se eleva al
se una accion calculada en interes colectivo, aunque no existan incentivos sclectivos.
50 %-, por el cual la empresa que acnia unilateralmente no se ve compensada, de modo
Cuando s610 unos cuantos miembros componen el grupo, tam bien es posible que
que la conducta unilateral no logra un resultado optirno de grupo." Supongamos ahora
negocien entre sf y acuerden una determinada accion colectiva. En tal caso, la acci6n de
cada uno de ellos ejerce un efecto perceptible sobre los intereses y el cursu de acci6n que 17. TIle Logic, pp. 5-65.
sigan los demas, de rnanera que todos tienen un incentivo para actual' estrategicamente, 18. EI supuesro de Clue hay dos ernpresas que conceden igual valor al bien colectivo es uliJ para la exposicion.
pero a menudo no constuuira una descripcion reulista. En el caso, mucho mas corriente, en Clue las panes atribuyen al bien
es decir, de que tomen en cuenta el efecto de las opciones individuales sobre las opcio
publico una valoracion distirua, la que oiorgue a este bien un valor absolute superior se hallard en claradesvenraja, Cuan
nes de los dernas. Esta interdependencia entre las distintas empresas 0 personas que cons do suministre la cuntidad de bien colectivo que considera optima para sf misma, las otras partes se veran estimuladas a
tituyen el grupo puede darles un incentivo para negociar mutuarnente en beneficio reef aprovecharse de esta cantidad y no dar nada por elias. Lo contrario, no obstante. no es cierto. La pane mas amplia carga
proco. En realidad, si los costos de la negociacion son escasos, para continual' negocian can rodo el peso del bien colectivo. (La parte que atribuye mas valor al bien colcciivo tiene 10 ope ion de trutar de obligar
a los dernas a cornpartir su COSlO negandose a compmi..l'lo, pero eslO lambien reprcsenla una desvemaja en la negociacion.
do entre sf sera necesario maximizar las ganancias del grupo hasta lograr 10 que porque con esra accion perdeni m6s que aquellos con los cuales c-sla n~godando") Por 10 lamo, un anjlisis complerode la
lIamaremos un resultado ()ptill1o de grupo (0 10 que los economistas denominan a veces probabilidnd de la acci6n colectiva debe tenerell cuema los Iamaiios 0 valoracionesrekuivos Jel bien colecrivu para las par
un 6ptimo de Pareto). Una manera en que las dos empresas antes mencionadas pueden (es implicadas, as! como ~I (amanadel grupo. Vease en la nota siguil:nte las referclIcias ~I .<1:1 explUlacion d~1 grande por los
p~quenos)., y olras cons~cuencias de las valoraciones inlragrupalc-s qLle se Jan en la valoracioll de los biene.s eolecrivos.
II
obtener ese resultado es acordando que cada una de elias se encargue de la mitad de los Si ia pane mtlS grande no se hace cargo de todo. y am bas empr~s:ls suministrJ,n una parte del bien L'oleclivu de
I
!
costos de Ia acci6n colectiva. En consecuencia, cada empresa soportan\ la mitad del cos acuerdocon los supueslOs de Cournol, am bas manifestaran entollces una (enJencia a ser eXilclamenle del misl110 tamano,
como en el ejemplo que figura en el lexto. Supongamosque caJa empresatiene '-ILIe pagal" 1:1 mismo precio por L"ada uni
16. Exisle nlra perspeclivil que :lV:l.nz.:l en la miSl11ll direccion. Piensese en los intlividuos que obtienen placer :11
dad del bien colectivo. y que poseen id~nlicJ.s funciones producrivas para cualqui.:r bil:l1 priv:ldu que prodllzcan. De acuer
panicipar I.:n ~Sruerlos para la oblellcilln tie un bien colectivo C0l110 si se tralase de un consumo ordinario. cosa que slIce do con la defmicion de un bien puramente colectivo, am bas deben I\"cibir el misl110 volumen de ~s[e. y. por 10tanIO, solo
de ~n cJ l"ISOde los alrruislas parrit.:ipativos (descrilOs en In n0l3 3 de e~le articulo). Si los COSIOS de );\ accion colecliva son pueden hallarse en equilibrio de acuerdocan los supuestos Cournot. ~n d caSo de que las curvas correspondiemes a cada
tie eSi,;;ISli impon~lIlci~1 par:' el individuQ, no es posible que los cos lOS de consumirel placerde la panidpaci6n 0 de saris una de elias posean la misma inclinacion en el punto relevame. En otras palahras. las curvas que describen 1a producrion
fac~r el impulso 1110ral de ser un Pi.lflicipame impidan la accion colecliva. Sin embargo. debido a las lasas marginales de
resultante de cad a combinacion de inputs de bien prJvado y de bien publico. p~lra c~lda una de las empresas, deben tener la
:'\Ustihld6n d~rrccj\.'mcs. el grado de accion colectiva causado por est8s motivaciones ira disminuyendo a medida que misma inclinacion si las dos empresasque disfmtan del mismo valli men de bien cokctivo eSl6n adquiriendo pane de 61 al
~Iumenl~ ~u precio.
mismo tiempo. De acuerdocon mis supuestos de id6nrica funcion producliva e idemico precio de los lactores de produc
ci6n, ambas empres:ls deben tener exactamente el mismo tamano 0 produccidn.

'I'I i:
I
I;
rouncx LA LOGICA DE LA ACCION COLECTIV A
216 DIEZ TEXTOS BAslCOS DE ClliNCIA 217
Ii
U
gumento en su versi6n completa pondra de manifiesto que la suposici6n de los parrafos
~
que compitiese en el sector una tercera empresa del mismo tamafio: la economia extema
de grupo se elcvaria ados tercios, y la emprcsa individual s610 obtendria un tcrcio del be precedentes sobre empresas de igual tamafio es innecesaria para la conclusion (aunque
ayude, segun creo, para obtencr una rapida visi6n intuitiva del problema). Las diferencias
neficio provocado por la acci6n independiente que llevase a cabo en interes del grupo.
de tamafio 0, con mas precisi6n, de cantidad que los diferentes individuos 0 empresas es
I'
Por supuesto, si hubiese un centenar de ernpresas en tales condiciones, la economia ex
tema del grupo serfa del 99 %, y la empresa individual no conseguiria mas que el 1 % de ten dispuestos a pagar para conscguir porcentajes marginales del bien colectivo son de I
las ganancias correspondientes a su acci6n en favor del grupo. Obviamente, cuando lIe gran irnportancia y explican fen6menos paradojicos como la explotacion de los grandes
gamos a grandes grupos que se cuentan por miles 0 mill ones de miembros, cl incentivo por los pequenos," pero resultan esenciales para la tesis de este trabajo. Ii
para una conducta orientada hacia el beneficio del grupo ---con ausencia de incen La cantidad de personas que deben negociar para obtener una cantidad 6ptima de
grupo de un bien colectivo -y, por 10 tanto, los costos de la negociaci6n- tiene que
II
tivos selectivos- se vuelve muy insignificante.
Por atfpico que pueda parecer este ejemplo de empresas de igual tarnafio, permite aumentar junto can el tamaiio del grupo. Esta consideraci6n refuerza el principio que aca
,I
que se manifieste de modo intuitivo un principio general: en igualdad de circunstancias, bamos de formular. En realidad, tanto la observaci6n cotidiana como la 16gica de la cues
cuanto mayor sea la cantidad de individuos 0 empresas que se beneficien de un bien co ti6n indican que --en grupos realmente numerosos- es imposible llevar a cabo una ne I
lectivo, menor sera el porcentaje de ganancias obtenidas a traves de la ace ion a favor FALSO gociaci6n entre todos los miernbros para lograr un acuerdo sobre la obtencion de un bien j
del grupo que Ie va a corresponder al individuo 0 empresa que lleva a cabo la accion.
As(, ell caso de no existir incentives selcctivos, el incentivo de la accion de grupo dismi
en caso de colectivo." Un factor que hemos mencionado antes en este trabajo ---que los incentivos
selectivos de caracter social s610 estrin a disposicion de los pequeiios grupos y (de forma ~
MOVIMIENTOS
nuye a medida que aumenta el tamaiio del grupo, de modo que los grandes grupos estan !, muy relativa) de los grupos numerosos constituidos por la federaci6n de pequefios gru
SOCIALES pos- tambien indica que los pequefios son mas faciles de organizar que los numerosos. I
menos capacitados que los pequeiios para actual' en favor del interes comun. Si entra en
escena otro individuo 0 empresa que concede valor al bien colectivo en cuesti6n, habra ~ La importancia de la argumentaci6n 16gica que acabamos de formular puede com Ii
de disminuir el porcentaje de ganancias que pueda recibir cada uno de los que ya estan
I
posible
!

en caso
, probarse a la perfecci6n si comparamos grupos que obtendran el mismo beneficio neto
de gracias a una eventual acci6n colectiva, en casu de que la Ileven a cabo, pero que son de

I'
en el grupo. Esto es asf independientemente de los tamafios relativos del bien colectivo I
GRUPOS distinto tarnafio. Supongamos que un mill6n de individuos ganaran mil d61ares cada uno,

para el grupo, 0 del aprecio que este manifieste por ese bien.
En The Logic of Collective Action se demuestra con c1aridad este principio." EI ar- ECONMICOSl o mil millones de d61ares en conjunto, si se organizan de manera eficaz y emprenden una
t
i.
~ acci6n colectiva que tiene un costa total de cien millones. Si el razonamiento expuesto
I
con anterioridad es correcto, no podran organizarse ni emprender una acci6n colectiva c
En el caso de consumidores que cornpartan un bien colectivo los resultados son igualmente notables. EI consumi I' :"1"
dor que otorga al bien publico el maximo valor absolute soportara el costo total. 0 bien acabaran por tener los dos igual i' _
I'
renta. Cuando ambosconsumidores obtienen 1<1 rnisma cantidad de un bien colectivo, ambos pueden continuer adquirien
dolo. cinendose a un comportarniento Coumot solo en el caso de que los dos tengan la misrna tasa marginal de sustitucion
entre el bien publico y el privado, y. por 10 tanto (con funciones de rendimiento y preclos identicos), rentas identicas, A
mcnos que desde lin principia los dos consurnidores tcngan rentas identicas, se da una inevitable exploracion del grande
I,
y dado que
dV'/dT = F.(dV./<In
F,(dV,/dT) - dC/dT = O.
t':i
'I'
por cI pequeiio, Una posibilidad es que el consumidor mas rico se haga cargo del costo com pIeto del bien colectivo, La Fo(dV,/dT) = dC/dT.
olea posibilidad con ajuste lndepeudiente es que el bien publico sea tan valioso que las adquisiciones iniciales del consu
I; Asi, la cantidad optima que obtiene un individuo con respecto al bien colectivo se da cuando la rasa de beneficio ,I
midor mas rico tengan un efecto tan grande sabre la renta como cl inicialmcnte mas acaudalado, de manera que ambos para el grupo (dV./dT) es mayor quc la rasa de incremento de costo (dC/dT) en el rnismo porcentaje que cI beneficio de r
compren equilibradamente deterrninada cantidad del bien colectivo. Con respecto a este punto he aprovechado un inter r. grupo supera el beneficio del individuo (I iF = V,/V'). En otras palabras: cUMtO menor sea F,. menos le tocara al indivi
cambia de puntas de vista con mi coJega Martin C. McGuire. Vcase un razonarniento que sigue Ifneas afines. y que resul
ta estimuiurue y valioso, aunque parcialmerue incorrecto, en Ronald Jeremias y Asghar Zardkoohi, Distributional Impli
j'
,
duo, y (en igualdad de condiciones) F, tiene que disrninuir a rnedida que el grupo se va haciendo mas numeroso.
20. The Logic. pp. 29-31; y Mancur Olson y Richard Zeckhauser, "An Economic Theory of Alliances. Review
I
cations of Independent Adjustmenl in an Economy with Public Goods. Economic Inquiry, 14. junio 1976. pp. 305-308.
!
of Economics and Statistics, 47. agosto 1966, pp. 266-279; y mi introduccion a Todd Sandler, ed . Theory and Structure t
= I
19, EI costo C de un bien colecuvo es una funcion del nivel Tal cual se surninistra, es decir, C f(1). EI valor
del bien para el grupo, V" no depende s610 de T sino tambien del ~(tamano, S" del grupo, el cual depende i.l su vez de la ~ .
of international Political Economy, Westview Press. Boulder, Colo., 1980. pp. 3-16.
21. Entre empresas perfectamentc competillvas 0 entre compradores de autom6viles, por ejemplo, no se observa
i,
canlidad de miembros del grupo y del valor que atribuyen al bien en cueslion; V. = TS. EI valor del bien para el indivi ninguna interacci6n eSlrategica. En dichas situaciones nadie encuenlra que sus propios intereses u opciones dependan de !
duo' es V'. y la .fraccion, F. del valor del gmpo que posee dicho individuo es V./V" que debe ser igual asimismo a FS.T. las opciones que hagan los dem:is miembros del grupo 0 del sector industrial, de manera que no exislen incentivos para
LOl ventaja nera. Ar, que el individuo i consigue al adquirir detenninado volumen del bien colectivo esta representada por negociar reciprocamente. Un subconjunlo 10 baslante amplio -si pudiese obtencr el bien coleclivo de una organizaci6n
el valor de e:;le menos su costo, cs decir, A. = V,- C, que cambja junto con el nivel de T que obliene su inversion, de ma negociadora para ese subconjumo-- lendrfa un incentivo para negociar con los demas imegrantes del grupo. Sin embargo,
nera que dMaT = dv./ar - dClaT. cuando se Irata de grupos reall1lcnle grandes, el tamano del subconjunlo 10 ba:;t~mle grande para tener un im:enlivo para
Como maximo. dA;faT = O. Puesto que V. = FS.T y F, y s., son constanles. negociar es por. sf mismo, Lan grande que eI bien colectivo de 1a organizaci6n negociadora para el sulx:onjunto no podni
d(FS,1)laT - dC/aT = 0 cOl1seguirse sin incentivos selectivos. Otra manera de fonnular 101 cuesti6n es dccir que los costos de negociaci6n para con
FS. - dC/aT = 0
ESlo nos da la cantidad de bien colectivo que comprar" un maximizador unilaleral. A esle factor se Ie puc-de con I seguir la organizaci6n negociadora en favor del subconjunlo son prohibitivos en sf mismos, de modo que cualquier cosio
de negociaci6n posterior es irrelevame cuando el tamano del grupo crece aun mas, hasta el punto que se necesita un sub

r~
ceder un significado desde el punto de visla del sentido comun. Puesto que 101 canlidad 6ptima se encuentra cuundo conjunlO mayor. Esto nos indica que los enfoques referentes a grupos autenticamcnte grandes 0 Ialentes.>, que se centran

dMdT = dV;f,rr - dC/aT = O. en eI lema de los costos de negociaci6n y de 1.1 interaccion cstrategica no llegan a la esencia del asunto.

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DlEZ TEXTOS BASICOS DE CIENCIA POLiTICA I:


218 LA L60ICA DE LA ACCI6N COLECfIVA 219 I'
eficaz sin incentivos colectivos, Supongamos ahora que, aunque se siga manteniendo el
beneficio total de mil millones de dolares mediante la accion colectiva, asf como el cos
considera que determinado bien colectivo vale mil dclares, mientras que en otro casu hay
cinco mil personas, cada una de las cuales considera que el bien colectivo vale cinco do
I
to global de cien millones, el grupo se componga de cinco grandes ernpresas 0 de cinco lares. Como es obvio, la logica del argumento indica que la acci6n colectiva sera mas
municipios organizados, cada uno de los cuales ganara doscientos millones. Ni siquiera probable en el primer caso que en el segundo, aunque la demanda conjunta del bien co
en un caso como este la accion colectiva brindarfa una certidumbre absoluta, ya que cada lectivo sea la misma en ambos casos. Sin la menor duda, la gran importancia historica de
uno de los cinco podna aspirar a que los dernas aportasen los cien millones, y a ganar el los pequerios grupos de fanaticos se explica en parte por esta razon, I
bien colectivo que vale doscientos millones sin que Ie cueste nada. Sin embargo, es muy
probable que se produzca la accion colectiva una vez realizadas determinadas negocia VI. La tesis expuesta en este trabajo predice que los grupos que tengan acceso a
I, !
ciones. En este caso, cuulquiera de los cinco miembros del grupo ganana cien millones incentivos selectivos probablemente actuaran con mayor frecuencia de rnanera colectiva
gracias a la obtenci6n del bien colectivo, aunque tuviese que pagar el costa total el solo. para obtener bienes colectivos que los grupos que no disponen de tales incentivos. Ade
Asimismo, los costos de la negociacion entre los cinco no seran dernasiado grandes, de mas, es mas probable que los grupos mas reducidos emprendan una accion colectiva, en
manera que, tarde 0 temprano, se Ilegarfa a un acuerdo acerca de la accion colectiva. Las cornparacion con los grupos mas numerosos. Las partes ernpfricas de The Logic muestran
cifras que aparecen en este ejemplo son arbitrarias, pero situaciones semejantes en 10 que en los Estados Unidos esta predicci6n se ha cumplido. Se necesita efectuar un estu
esencial ocurren a menudo en la realidad, y las diferencias entre grupos pequefiosx y dio mas profundo antes de afirmar con certeza absoluta que la tesis tam bien se aplica a
nurnerosos pueden ilustrarse mediante una cantidad enorme de ejemplos distintos. otros paises. pero los rasgos mas destacados del panorama organizativo de las dermis nu
La importancia de este argumento tambien se rnanifiesta si se comparan las mane ciones se ajustan sin duda a dicha teorfa. En ningun pais importante existen grupos orga
ras de funcionur de los grupos de presion 0 los carteles dentro de ambitos de dimensio nizados y numerosos que carezcan de incentivos selectivos. Las masas de consumidores
nes muy distintas: por ejernplo, un municipio modesto y un gran pafs. Dentro de una po no estan integradas en organizaciones de consumidores, los mill ones de contribuyentes,
blaci6n, el alcalde 0 la junta de concejales pueden ser influidos, pOl'ejemplo, por un gru la enorme mayoria de los que poseen rentas relativamente bajas no pertenecen a organi
po de peticionarios 0 pOl' un presupuesto de mil dolares dedicados a ejercer presion. Un zaciones que defiendan a los pobres, y las cantidades a veces muy notables de desem
sector ernpresarial determinado puede estar en manos de unas cuantas empresas (mica pleados carecen de una voz organizada. Estos grupos est an tan dispersos, que ninguna or
mente, y si la poblacion se encuentra lejos de otros mercados, esas pocas empresas esta ganizacion gubernamental puede imponerse a ellos. En esto se distinguen radicalmente de
ran en condiciones de acordar la creacion de un cartel. En un gran pais, es probable que quienes -por ejernplo, los trabajadores de grandes fabricas 0 explotaciones mineras
los recursos necesarios para int1uir sobre el gobierno de la nacion tengan que ser mucho son suceptibles a la coaccion mediante piquetes de huelga. Tampoco parece haber ningu
mas considerables, y, a rnenos que las ernpresas sean gigantescas (cos a que a veces ocu na fuente de incentivos selectivos que conceda a los individuos pertenecientes a dichas
rre), tendnin que colaborar rnuchas de elias para crear un cartel efectivo. Supongamos categories un incentive para cooperar con las nurnerosas personas con las que comparten
ahora que el millen de individuos miembros del grupo numeroso mencionado en el pa intereses." En carnbio, en casi todas partes, el prestigio social de las profesiones intelec .j'
rrafo anterior este disperse en cicn mil poblaciones 0 ambitos. de rnanera que en cada am tuales y la limitada cantidad de personas que las ejercen en cada comunidad ha ayudado
bito haya diez, junto con la misma proporcion de ciudadanos pertenecientes a las dernas a que se organicen. Este proceso de organizaci6n de las profesiones tarnbien se ha favo
catcgortas que existia con anterioridad. Supongamos tambien que las proporciones costo
beneficio siguen siendo las mismas, de manera que pueden ganarse mil millones de do
22. Incluso aquellos grupos 0 causas que tienen Linn amplitud y una popularidad tan grandes como para abarcar
lares en el conjunto de los diversos ambitos. 0 bien diez mil en cada uno de ellos, y si a casi todos los rniernbros de 11.1 sociedad no esnin en condicionesde dar lugar a organizaciones demasiado amp lias. Pien
gue costando cien millones de dolares el conseguirlo en todos los ambitos. 0 mil do lares sese en los grupos que se preocupun pur 13 calidad del media ambicnte. Aunque los ecologistas exrremisras son una pe.
queiia minon", c:.lsi lodo el mundo eSl3 ime.reSildo en que hnya un media ::unbienle. saludable. En los Eslildos Unidos, por
en cadu uno de ellos. Ya no parece tan disparatado que en muchos ambitos haya grupos
ejemplo, los resultados de las encuestas indican que decenas de millones de ciu(ladanos piensan que deberfan adoprarse
de diez - 0 subconjuntos de grupos de esla clase- que aporten los mil dolares necesa m;;ls medidas para proteger el entorno. A finales de los anas sesema y principios de Ius selent3, no era m:is que una mOOa
rios para conscguir que calla individuo gane mil dolares. Comprobamos asf que, si todos c~,prichosa. A pesar de ello, y de que Itls organizaciones no lucr~ltiv:.Js disfrul:.Jt1 de una reducci6n de las tarifas postales. y
si bien la infomlatiztlCi6n ha permilido reducirel costa lie las peticiones de ayuda par correspondencia, hay relativame.nte
los demas factores permanecen iguales, los .'1mbitos pequefios tend ran una accion colec
pocas personas que pagllen sus CliOlas tllluaies a las organiz3ciones lIefensoras del m~dio ambieme. En los Esmdos Uniclos,
liva per capita mayor que los grandes. las principales organiz:.Jciunes de esta clase poseen decemls a <:entenares de miles de asociadas, y al menos la mas num~
Las dircrencias en la intensidad de preferencia dan pie a un tercer tipo de ilustra rosa (la Audubon Society, con sus productDS para observadores de aves) debe sin duda la mayor pane de sus miembros a
los incentivos selectivos que ofrece. Cun lada seguridad. hay mas de 50 millones de estadounidenses que conceden gran
cion del argumcnto en cuestion. Un reducido numero de sujetos muy ansiosos pOl' obte
valor a la exislencia de un medio ambieme saludablc. pero en un :IDO nomlal no es probable que mas del I % pagu~ CllO
ner delerminado bien colectivo actuaran con mas frecuenciu de manera colectiva para rasa alguna organizaci6n cuya aClividad principal consista en presionara favor de un media ::unbieme mejor prolegido. Re
conseguirlo que una canlidad mayor de sujetos que tengan la misma voluntad de conjun sulra incomparablemenle mayor la proporcion de medicos illlegrantes de la American M~dical Association, la de Irabaja
dores del sector automovilistico que son miembros del sindicato United Automobile Work~rs, la lie produc[oresrurales ati~
lO. Supongamos que en un casu existen veinticinco individuos, cada uno de los cuales
liados 301 Farm Bureau, 0 la de industriales que forman pane de las respeclivas :.Jsociaciones empr~sariales_

I
J.
220 DIEZ TEXTOS 13ASICOS DE ClENClA POLlT1CA

recido porIa crcencia caracteristica de la opini6n publica de que una organizacion profe
sional, con el respaldo del gobierno, debe detenninar quien esta calificado para ejercer
la profcsion, y de este modo, controlar un incentivo selectivo de caracter decisivo. De .... k~
manera semejante, los pequeiios grupos de (a menudo gran des) empresas de todos los -r,

sectores industriales y todos los pafses con frecuencia estan vinculados a traves de aso
ciaciones empresariales, organizaciones 0 acuerdos de una u otra c1ase. Lo mismo suce
de rnuchas veces con los pequeiios grupos de (pOI' 10 general, mas pequeiias) empresas en
ciudades 0 poblaciones especificas.
1" !
Si bien los grupos que segiin esta teorfa no pueden estar organizados no 10 estan en 9. CATEGORlAS PARA EL ANALISIS SISTEMICO
ninguna parte, sigue habicndo grandes diferencias entre las sociedades y los periodos his DE LA POLiTICA'
,
t6ricos con respecto al grado en que estan realmente organizados los grupos que pueden I

organizarse de acuerdo con nuestra tesis. pOI' DAVID EASTON i


!
La pregunta que confiere coherencia y finalidad a un analisis riguroso de la vida po
litica como sistema de conducta es: i,C6mo logran persistir los sistemas politicos en un
mundo donde coexisten la estabilidad y el cambio? En definitiva, la busqueda de la res
puesta revelarri 10 que podemos denominar los procesos vitales de los sistemas politicos
-las funciones fundarnentales sin las cuales ningiin sistema politico podria perdurar
junto con los modos corrientes de respuesta mediante los cuales los sistemas logran man
teneri os. EI aruilisis de estos procesos y de la naturaleza y condiciones de las respuestas
constituye, a mi entender, el problema central de la teoria politica.

La vida politica como sistema abierto y adaptable

Aunque la conclusi6n que extraeremos de este trabajo es la conveniencia de inter


pretar la vida politica como una serie compleja de procesos mediante los cuales ciertos
tipos de inputs se convierten en el tipo de outputs que podemos denominar polfticas
autoritarias, decisiones y acciones ejecutivas, sera util comenzar pOI' un enfoque algo mas
simple. Asi, consideraremos que la vida polftica es un sistema de conduct a incorporado
a un ambiente a cuyas influencias esta expuesto el sistema polftico mismo, que a su tur
no reacciona frente a elias. Estan implfcitas en esta interpretaci6n varias nociones cru
ciales, de las que debcmos ser conscientes,
I: En primer lugar, tomando 10 anterior como punto de partida para eI analisis te6ri
'i co, se da pOI' supuesto, sin mayor indagaci6n, que las interacciones politicas de una so-
I "
I. Este ensayo (ed, original: D, Easton. "Some Fundamental Categories of Analysis, pp. 17-33 de A Framework

f for Politicol Analysis, University of Chicago Press. 19(5) es una version ligerarnente modificadu del capitulo II de mi obra
A Systems Analysis of Political Life, John Wiley & Sons. Inc., Nueva York, 1965. Se reproduce en este volumen con
autorizacion de los editores, En realidad, se trata de un resumen de mi libra Esquema para el ondlisis politico, Arnorrortu
Editores, Buenos Aires. IY69, que apunta a una elaboracion mas detallada de las opiniones que pueden encontrarse en A
Systems Analysis of Political Life. Si 10 incluyo en este volumen no es solamente porque ofrece una vision sinoptica de Ia
estructuru analftica desarrollada en los dos Iibros mencionados, sino adernas porque ex pone una estrategia para liegar a una

.. teoria general que eli sustancialmcrue diferente de las presentadas en los demas ensayos.

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