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R., Zavalloni, Madurez espiritual, En: Diccionario de espiritualidad, Paulinas, 1983, 828-839.

SUMARIO: I. Exigencias y signos de la madurez espiritual: 1. Signos de "infantilismo" espiritual; 2. Signos de madurez espiritual
- II. Presupuestos humanos de la madurez espiritual: 1. Factores de maduracin en el hombre; 2. Caractersticas de la madurez
humana - III. Itinerario psicolgico hacia la madurez espiritual: 1. El proceso asctico en la vida espiritual; 2. El estado mstico en
la vida espiritual; 3. Inmadurez psquica y vida espiritual.

Es acaso posible y legtimo identificar la "personalidad madura" con el llamado "hombre natural", es decir, con ese tipo de
hombre que est atado y en-cerrado en el aspecto terreno de la naturaleza humana? La respuesta debe ser necesariamente
negativa, ya que personalidad madura significa personalidad integrada, y es, por tanto, sinnimo de una persona que ha
respondido fielmente a todos los valores. Pues bien, no cabe duda de que entre esos valores ocupa el primer plano la llamada a
lo trascendente, la apertura a una integracin superior. El hombre natural no tiene derecho a ser y permanecer tal: Ad majora
nati sumus! En la historia de la Iglesia nadie, quiz, mejor que Agustn puede ponerse como ejemplo tpico de esa metamorfosis
del hombre "natural" abierto a lo alto, a lo trascendente'.
Esta integracin superior no podr llevarse a cabo a travs de un simple contacto esttico. Si el hombre natural quiere elevarse
a lo trascendente, necesita mucho ms: una voluntad constante de autosuperacin, una voluntad prcticamente eficaz. Esta
elevacin es posible; ni siquiera es un hecho extraordinario; puede estar determinada por diversos factores: un dolor grave, una
gran tentacin, una percepcin clara y decisiva del fin ltimo de la existencia; sin embargo, no podr realizarse plenamente ms
que a travs de un itinerario psicolgico de tipo asctico, entendido como proceso hacia la "madurez" del hombre.
La madurez psico-afectiva, segn los recientes documentos del magisterio eclesial, debe considerarse como la meta de los
esfuerzos personales y sociales para lograr el desarrollo integral del hombre; como premisa de un vigoroso desarrollo espiritual,
es decir, de la consecucin de esa madurez de vida cristiana a la que san Pablo exhortaba a los Efesios para que llegaran a la
dimensin del hombre maduro "a la medida de la edad de la plenitud de Cristo" (4,13).
La "madurez humana" debe entenderse como la plenitud consciente de todas las cualidades fsicas, psquicas y espirituales,
bien armonizadas e integradas entre s. La invitacin a desarrollar una personalidad humana plena, aunque ha estado siempre
presente en los documentos del magisterio, se ha hecho especialmente acuciante e insistente en los ltimos tiempos, en
consonancia con las conquistas de las ciencias humanas'. El crecimiento humano constituye una especie de sntesis de
nuestros deberes. Pero hay ms todava: esa armona de la naturaleza, enriquecida por el trabajo personal y responsable, est
llamada a una superacin. Mediante su insercin en Cristo, el hombre tiene acceso a una dimensin nueva, a un humanismo
trascendente.
La educacin cristiana no supone solamente la "madurez propia de la persona humana", sino que tiende a conseguir que los
bautizados "se formen para vivir segn el hombre nuevo en justicia y santidad de verdad, y as lleguen al hombre perfecto, en la
edad de la plenitud de Cristo" (GE 2). Por medio de una educacin sabiamente organizada, "hay que cultivar tambin en los
alumnos la necesaria madurez, cuyas principales manifestaciones son la estabilidad de espritu, la capacidad para tomar
prudentes decisiones y la rectitud en el modo de juzgar sobre los acontecimientos y los hombres" (OT 11).
I. Exigencias y signos de la madurez espiritual
Tanto en el AT como en el NT es continua la invitacin al progreso espiritual (Jer 6,16; Sal 26,12; 2 Cor 4,16; Heb 3,7; 4,10; 2
Pe 3,18; Ef 4,13ss; Col 1,10). La madurez o perfeccin cristiana es el desarrollo pleno de todas las potencialidades de la gracia
en todos los niveles del organismo sobrenatural. Tiene ya en la fe su propia orientacin, su significado y su impulso (Jn 6,29; Ef
3,17), pero se realiza esencialmente en la caridad (Mt 5,44ss; 1 Cor 13,1 ss; Jn 17,21). La fe y la esperanza teologales estn
relacionadas con la caridad, como preparacin inmediata para ella; de tal modo que el dominio de la caridad en la vida del
hombre no puede llegar a ser perfecto si al mismo tiempo no se hace perfecto el ejercicio de la fe y de la esperanza. Recibidas
como grmenes de vida eterna, estas tres virtudes estn destinadas a crecer, a dar vitalidad al cristiano, a lograr su perfeccin.
San Pablo habla de ellas como de fuerzas dinmicas que tienen un papel decisivo en la maduracin de la vida espiritual (1 Tes
1,3; 5,6s). Supone que hay un comportamiento cristiano "infantil", y lo opone a la conducta verdaderamente "adulta". Con
frecuencia usa las anttesis "nios-adultos" o "imperfectos-perfectos" (1 Cor 2.6; 13,10s; 14,20; Flp 3,15; Col 1,28). Segn san
Pablo, "nio" es aquel que est en los comienzos de la vida cristiana, dando sus primeros pasos, todava indecisos, y
balbuciendo las primeras palabras; "adulto" o "perfecto" es el cristiano en el que los grmenes de vida nueva recibidos en el
bautismo se han desarrollado y han alcanzado aquella plenitud que posean slo en potencia y cuya personalidad est en
constante apertura a nuevas profundizaciones.
Una etapa decisiva en la maduracin de la personalidad cristiana la constituye el abandono del comportamiento pueril, para
empezar a actuar como adultos, es decir, asumiendo las nuevas responsabilidades de la fe y de la gracia (Gl 4,1ss; 1 Cor
13,11).
1. SIGNOS DE "INFANTILISMO" ESPIRITUAL - Cules son las expresiones de infantilismo espiritual de las que tiene que
librarse el cristiano? Cmo es posible reconocerlas? De los escritos del NT se deducen especialmente stas:
a) La incapacidad de aceptar el evangelio en su totalidad de contenido y de exigencias (1 Cor 3,1ss). Es la seal de que uno
est todava demasiado atado a las concepciones religiosas naturalistas. Se portan an como nios los corintios, que "van en
busca de la sabidura" humana en vez de buscar la "sabidura de Dios", anunciada por "la locura de la predicacin" (1 Cor
1,21s).
b) El dejarse mover por la "carne" y no por el "Espritu". La oposicin entre "hombres carnales" y "hombres espirituales" en san
Pablo es paralela a la oposicin "nios-adultos" (1 Cor 3,1; 1,10ss). Es seal de este infantilismo el dejarse llevar por motivos
humanos, por envidias y rencores.
c) La falta de toma de conciencia de la posicin exacta del creyente ante Dios; uno se cree ya sabio, conocedor de los caminos
y de los secretos de Dios; en consecuencia, piensa que no tiene ya nada que aprender, siendo as que los secretos del reino no
los "ha revelado la carne ni la sangre" sino Dios (Mt 16,17), que se los manifiesta a los humildes (Mt 13,11).
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d) La autosuficiencia y la presuncin del que cree demasiado en sus propias fuerzas y no reconoce que todo es don de Dios.
El seguidor de Cristo, adulto en la fe, tiene que poseer ciertos aspectos positivos. del espritu de infancia, que lo hagan capaz de
sencillez, de acogida gozosa de la gracia, de ausencia de clculos, de generosidad, de sinceridad y de inmediatez (Mt 19,14;
18,3s; Le 12,32).
e) El poner la atencin en uno mismo ms que en Dios; una afectividad centrada en uno mismo, en vez de una afectividad libre
para poderse dar al Otro, que "nos ha amado primero" (1 Jn 4,10).
,f) La concepcin de la libertad como libertinaje (1 Cor 8,9; 9,4s; 10,29), siendo as que hemos de estar en disposicin de
discernir las cosas y las acciones segn los criterios de Cristo, puesto que todo nos pertenece a nosotros y nosotros
pertenecemos a Cristo (1 Cor 3,23).
g) Dejarse llevar del afn de los carismas visibles, en vez de aspirar a los dones ms altos y comprometerse por ese otro
"camino muy superior", que es el de la caridad (1 Cor 12,31; 13,1ss).
h) La inestabilidad y la volubilidad de una fe no anclada slidamente en el evangelio (Ef 4,14) y que por eso se ve sacudida por
ciertas corrientes espirituales que no nacen de la pureza evanglica. Las convicciones slidas, propias del adulto, son
fundamento de la firmeza de la personalidad cristiana y de la comunidad entera.
2. SIGNOS DE LA MADUREZ ESPIRITUAL. - La superacin de los infantilismos es slo el aspecto negativo del proceso de
maduracin espiritual. Este no es solamente renuncia a lo imperfecto, sino desarrollo positivo hacia la vitalidad y la expresin
ms plenas de la gracia. Los signos de esta madurez espiritual son mltiples. Como no podemos hacer una lista completa,
sealaremos los ms manifiestos:
a) El convencimiento seguro (Rom 14,5) o la conviccin plena (1 Tes 1,5), que engendra una especie de evidencia de la
existencia de Dios y de su providencia (Rom 4,21). De este modo el hombre profundiza en sus relaciones con Dios y toma
progresivamente conciencia del plan salvfico de Dios que se realiza en l.
b) La transformacin y renovacin de la mente y del corazn, es decir, de la personalidad en su centro ms profundo (Rom
12,2), que permite un perfecto "discernimiento del bien y del mal" (Heb 5,14; 1 Cor 14,20); ms an, un discernimiento de "cul
es la voluntad de Dios, lo bueno, lo agradable a l, lo perfecto" (Rom 12,2). Esta "voluntad de Dios", esta "perfeccin" no se
identifica ya con un cdigo de leyes dado de una vez para siempre. La "perfeccin" del cristiano se caracteriza por la docilidad y
sumisin a una voluntad divina que hay que buscar y discernir y cuyas exigencias no se pueden medir de antemano.
c) La docilidad al Espritu Santo y la iniciativa para discernir lo que ms agrada al Seor nos lleva a estar "llenosdel
conocimiento de su voluntad con toda sabidura e inteligencia espiritual", y de este modo a "fructificar en toda obra buena y
crecer en el conocimiento de Dios" (Col 1,9s). As tambin nos llevar a una abundante produccin de los "frutos del Espritu" y
a un constante "caminar en el Espritu" (cf Gl 5,22s).
d) Son cristianos maduros los que tienen la capacidad espiritual de penetrar hasta el fondo en el misterio de Cristo y de
aceptarlo (1 Cor 2,6s; Ef 1,9; Col 1,27), abrindose para ello a la edificacin de la Iglesia, que es el sacramento de Cristo (Ef
2,20ss). Esto quiere decir capacidad para entrar en dilogo constructivo con los dems: dilogo con Dios, con los hermanos y
con el mundo.
e) En la madurez cristiana, "el hombre entero" se compromete de forma radical y total por Dios y por la salvacin del mundo. En
efecto, una vida teologal madura hace salir al hombre definitivamente de una visin egocntrica de la vida; le hace vivir la
experiencia de que ya no se pertenece a s mismo, sino a aquel que lo ha llamado a la salvacin y pide su colaboracin para la
salvacin del mundo. La fuerza sobrenatural de la gracia y de las virtudes teologales ordena de forma unitaria el entendimiento y
la voluntad hacia un centro de unidad ms alto, totalmente nuevo, que es Dios en si mismo; toda la persona se siente en tensin
hacia ese nico trmino que es Dios, suma verdad y sumo bien: "Seor mo y Dios mo!" (Jn 20,28).
,f) Otro signo de la madurez cristiana es la "estabilidad de la conversin" de la mente y del corazn. El compromiso del adulto no
es como la promesa de un nio, sujeta a caprichos y veleidades, sino una toma de posicin de la que no se vuelve uno atrs. Es
un pacto serio con Dios, con el cual queda uno obligado no en virtud de una coaccin, sino por una opcin realizada en el
encuentro del amor salvfico de Dios y de la libre voluntad del hombre que quiere ser salvado. Solamente el que ha llegado a la
madurez espiritual es capaz de esa "desmundanizacin" estable. que significa renuncia a los clculos terrenos y alejamiento del
mal, as como de aquella "existencia escatolgica", igualmente estable, que califica al cristiano como orientado
definitivamentehacia Dios en Cristo (Mt 8,21) l-'Escatologal.
g) Signo de madurez cristiana es la "integracin" de la propia personalidad en Cristo, es decir, el hecho de que la vida entera del
cristiano reciba su vertebracin mediante las mismas virtudes de Cristo (1 Tes 5,23). La vida teologal, desarrollada en todas sus
virtualidades, da unidad dinmica a los pensamientos, afectos, deseos y acciones. El cristiano adulto se ha purificado de
aquellas tendencias afectivas que hacen de Cristo ms bien una necesidad psicolgica que una persona a la que uno se
entrega libremente y, en consecuencia, est en disposicin de mantener su decisin sean cuales fueren las circunstancias de la
vida. El cristiano adulto "est en pie por la fe" (Rom 11,20), apartado del mal y orientado a Dios, que lo salva continuamente.
Esta es la tensin que "integraba" en Cristo la existencia de san Pablo: "Si al presente vivo en carne, vivo en la fe, en la fe del
Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m" (Gl 2,20).
h) Finalmente, es tambin un signo de madurez cristiana el "compromiso por la Iglesia y el mundo", es decir, la capacidad de
superar los estrechos lmites del propio "yo" y de entrar en relacin constructiva y creadora con los dems. Esta apertura a los
dems la realiza el cristiano en la caridad, en el compromiso eclesial y en el empeo por salvar al mundo. La madurez cristiana
no consiste en vivir la gracia de manera abstracta y desencarnada, sino en el encuentro de la vida teologal y del compromiso
temporal. En la Iglesia y por la Iglesia, el cristiano adulto vive el compromiso de la santidad y de la comunin de la caridad,
sabiendo aceptar incluso los defectos de la propia Iglesia y asumiendo el empeo de trabajar para que la Iglesia se acerque
cada vez ms a Cristo, su modelo y su cabeza (Flp 1,27; 1 Tes 1,7s; Ef 4,13ss).
El cristiano adulto da expresin a su vida en los actos externos del testimonio, del apostolado, de la vida moral (Sant 1,22; 1 Tes
1,3); no puede tener callado aquello que ha experimentado (He 4,20); no puede menos de repetir la palabra escuchada (2 Cor
4,13; 2 Tim 4,2). Y de este modo crece no slo la vida de cada cristiano, sino tambin la de la Iglesia como totalidad. La Iglesia
entera va tomando cada vez mayor conciencia de las implicaciones del evangelio para la salvacin del mundo y va adaptando
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su misin al desarrollo del mismo. As, la vida de los individuos y de la Iglesia se expresa como "servicio" o "ministerio", a
ejemplo de Jesucristo (Mc 10,45). [>Misterio pascual IV, 4].
II. Presupuestos humanos de la madurez espiritual
La persona humana es un ser distinto, "incomunicable", autnomo; constituye una unidad sustancial. De esta singularidad y
unidad de la persona se deriva la singularidad y la unidad de la personalidad. Y es precisamente este carcter especfico el que
convierte a la desunin o desintegracin de la personalidad por ejemplo, en el caso de la doble personalidad en un
fenmeno tan impresionante.
1. FACTORES DE MADURACIN EN EL HOMBRE - Con la situacin concreta de cada individuo, que se expresa en una mayor
o menor integracin de la personalidad y, correlativamente, de un mayor o menor desarrollo de la misma, est ntimamente
relacionado el problema educativo de la vida espiritual.
El concepto de "integracin" significa esencialmente unidad funcional; significa armona en el interior de la personalidad del
individuo: armona entre deseos, tendencias, pensamientos, ambiciones y propsitos, entre mentalidad y comportamiento . La
integracin se refleja en la unidad de intencionalidad, as como tambin en la unidad de accin; se manifiesta en la capacidad de
tomar decisiones sin una excesiva perplejidad frente a las dificultades que es preciso afrontar.
En la personalidad bien integrada se dan a menudo conflictos; pero esos conflictos no se resuelven nunca en formas de
inadaptacin o de neurosis. La solucin del conflicto se verifica siempre de tal manera que queda preservada la unidad y se
restablece la armona entre las tendencias en conflicto. La personalidad bien integrada es aquella en la que los diversos rasgos
y necesidades de la naturaleza humana se organizan en un todo que funciona como unidad. La integracin es esencialmente
una caracterstica del proceso de desarrollo. Pero el desarrollo fisiolgico no garantiza por s mismo esta integracin, debido a
las mltiples influencias disgregadoras que ha de soportar el individuo durante la edad evolutiva.
El concepto de "desarrollo" es fundamental en psicologa; significa progreso hacia una meta; y la meta que hay que alcanzar a
travs del desarrollo es precisamente la "madurez". Una personalidad madura es aquella en que se ha llevado a cabo un
desarrollo completo de las capacidades y de los atributos requeridos por sus condiciones de ser adulto. La madurez, por
consiguiente, es algo que se va adquiriendo gradualmente a lo largo del camino de la vida. Esto no quiere decir que el nio
carezca de personalidad, sino solamente que hay una gran diferencia entre la personalidad del nio y la del adulto. El estudio de
los factores responsables de este cambio nos permite comprender el desarrollo de la personalidad.
Podramos inclinarnos a pensar que la personalidad madura de un individuo es el resultado final de las determinantes psquicas
y sociales junto con las cualidades fsicas del organismo. Semejante conclusin sera un error muy grave, del que, sin embargo,
est impregnada gran parte de la literatura psicolgica. El hombre es la expresin compleja de mltiples influencias, tanto
internas como externas; pero es tambin en gran medida lo que l hace de s mismo. Adems de la herencia, la motivacin, la
afectividad y el ambiente, est en el individuo la capacidad innata de elegir, de autodeterminarse en una lnea de conducta, de
trazar su propio destino. Si es verdad que los rasgos, las aptitudes y las caractersticas de un individuo no son materia de opcin
libre, tambin lo es que los factores personales pueden verse influidos grandemente por el proceso de autodeterminacin y por
la capacidad de autocontrol'.
Para que pueda darse un hombre "maduro", es menester que las fuerzas afectivas, integradas entre s, se integren plenamente
con la razn, de manera que sta pueda utilizar dichas fuerzas de modo verdaderamente racional. De la fusin armnica de la
razn y de la afectividad sin bloqueos, represiones o defensas, se obtiene el grado ms alto de madurez y el mayor provecho
del hombre. De este modo, la razn puede disfrutar de la aportacin de energa y de gozo provenientes de la afectividad y, al
mismo tiempo, asume a sta en su propio nivel; el sujeto goza de unidad armnica interior y se encuentra en las mejores
condiciones para alcanzar sus objetivos.
En el plano ontolgico, la madurez afectiva es la plenitud de la afectividad espiritual y su integracin con la afectividad sensible.
Si falta esta integracin, es decir, esta capacidad de la afectividad espiritual de asumir en su propio nivel a la sensible, entonces
el hombre se ver arrastrado por las pasiones o quedar dividido en s mismo. Se puede decir tambin, partiendo de una
concepcin inspirada en el pensamiento cristiano, que la madurez afectiva coincide con la madurez moral e incluso con la
madurez del hombre en cuanto tal. Hay que observar igualmente que la falta de integracin moral de la persona puede llevar a
una "desintegracin" cada vez mayor, agravando el conflicto entre el alma y el cuerpo y entre sus funciones relativas. Esta
indicacin coincide, en el plano propiamente cientfico, con las observaciones de la psicologa dinmica y clnica, para las cuales
cualquier parada en el crecimiento del hombre, o sea, en el proceso de maduracin y de integracin, coincide con una
"regresin" a niveles ms inmaduros y, por tanto, menos "humanos" del comportamiento.
La personalidad madura, para ser tal, tiene que alcanzar la madurez en todos sus aspectos, incluido desde luego de manera
especial el aspecto afectivo. En efecto, el papel de la afectividad es considerado como elemento fundamental en la construccin
de la personalidad, ya que es uno de los procesos que ms contribuyen a su integracin. Precisamente porque la afectividad es
considerada como dimensin fundamental de la personalidad, la madurez afectiva se puede considerar requisito indispensable
del funcionamiento ptimo de la personalidad misma.
En relacin con la afectividad, adquiere una importancia particular la "dimensin sexual" del hombre. Aunque se lo entiende de
diversas maneras, no es posible negar el estrecho vnculo que existe entre afectividad y sexualidad. ni su interdependencia en la
integracin de la personalidad. Lutte habla de la sexualidad como de un elemento esencial en el proceso hacia la madurez'.
Segn Callieri, la vida sexual humana debe considerarse como el indicador ms sensible de las tendencias de base de cada
individuo, incluso de las ms controladas y menos expresadas.
Para que pueda hablarse de persona madura, el instinto sexual tiene que superar dos formas tpicas de inmadurez: el
narcisismo y la homosexualidad. y alcanzar la heterosexualidad. Es sta una primera fase del desarrollo sexual; pero es
necesaria, adems, una segunda fase: el amor tiene que convertirse en don, no en bsqueda de s mismo. Una sexualidad
madura supone no slo la aceptacin del valor sexual integrado en el conjunto de los valores humanos, sino tambin la
afectividad madura y la consiguiente capacidad de renuncia fsica, como un modo de perfeccin de la personalidad en otra
direccin.
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2. CARACTERSTICAS DE LA MADUREZ HUMANA - Con la expresin "madurez humana", usada para calificar la
personalidad madura, queremos referirnos en general al hecho de que un individuo ha ido realizando una transicin gradual
desde la desorganizacin psquica, caracterstica de los primeros aos de vida, a la integracin, la coherencia, la constructividad
y la creatividad de la edad adulta, cuyos problemas est en situacin de arrostrar y cuya responsabilidad es capaz de asumir de
forma racional. En este sentido, la madurez representa la cima de la vida humana.
La madurez se caracteriza por la armona de todos los elementos de la personalidad de un individuo, de donde se deriva la
adaptacin a s mismo y a los dems, la integracin en la propia personalidad, el sentido de responsabilidad y la capacidad de
autocontrol. Se trata de condiciones psicolgicas altamente positivas, que llevan al equilibrio fsico y psquico, a la posibilidad de
enfrentarse serenamente con cualquier situacin nueva en la vida y que representan la meta final de todo educador.
La madurez humana se traduce, o debera traducirse, en la superacin equilibrada de la anttesis juvenil "yo-ambiente", a travs
de una adaptacin social constructiva y gradual, de la completa actuacin de las potencialidades instintivas sublimadas de
varias maneras, y viceversa, con la liquidacin rpida y completa de las tendencias caractersticas de la edad ms joven.
El diagnstico sobre la obtencin de esta madurez psicoflsica resulta sumamente complejo. Los rasgos de la personalidad que
pueden representar esquemticamente el perfil psicolgico del hombre maduro son los siguientes:
La capacidad de adaptarse a determinadas condiciones, modificaciones y responsabilidades en el contexto social en que puede
encontrarse el individuo.
La capacidad para cooperar con sus semejantes y de subordinarse a los planes de una autoridad en el mbito familiar y social.
La capacidad de. especializarse y, por tanto, de tener confianza en los propios recursos personales en un determinado campo
de accin.
La capacidad de afrontar de manera realista los problemas de la vida con un autocontrol adecuado de los propios impulsos.
El concepto de "madurez" as entendido se identifica sustancialmente con el concepto de "normalidad". En este sentido escribe
M. Eck lo siguiente: "El hombre normal, equilibrado, no es para m el soador inactivo; dentro siempre de una vida de fe y de
esperanza, es aquel cuyo equilibrio puede soportar el esfuerzo y el riesgo; el que camina sobre el alambre, el que reconstruye
su casa destruida antes de la paz..., el que se niega a escribir la palabra fin".
Podemos hacer nuestra la descripcin de la personalidad madura que nos ofrece G. Zunini, atenindose a los criterios de
madurez propuestos por AII-port: "La personalidad madura es aquella que ha superado la referencia privilegiada a s misma,
abrindose a la comprensin de los dems y participando activamente de su vida en una relacin afectiva de intimidad y de
respeto. Respecto a s misma, la persona madura ha alcanzado capacidad de dominio, que no consiste en la eliminacin de los
impulsos y de los contrastes ni es beatfica y establemente serena, sino que es capaz de soportar las contrariedades, tanto las
que vienen de los dems como las que nacen de su intimidad, con un sentimiento fundamental de seguridad que logra incluso
moderar los entusiasmos y los temores desproporcionados. Tiene del mundo un conocimiento realista, adecuado a las
circunstancias y es capaz de tratarlo adecuadamente, y con un compromiso efectivo en su trabajo. Puede observarse sin
perderse en un anlisis excesivo o deprimente, dndose perfecta cuenta de lo que depende de ella y de lo que tiene, en cambio,
que tolerar con cierto sentimiento de despego, sin duda interesado, pero sabiendo sonrer tambin en medio de las vicisitudes
propias y ajenas. Es capaz de mantener una lnea coherente de su vida en referencia a principios de conducta, a valores
directivos, de los que uno ocupa el puesto dominante'.
Una personalidad formada y. por tanto. madura exige el "equilibrio ordenado de los instintos bajo el dominio de la razn, en
conformidad con la ley moral"". Pero semejante equilibrio no se podr adquirir ms que teniendo en cuenta la triple primaca de
las leyes de la vida psquica:
1. La primaca de lo total sobre lo parcial. Partiendo del presupuesto ya enunciado, de que el psiquismo es un todo orgnico,
compacto y coherente, se sigue que las diversas actividades, tanto de orden cognoscitivo como de carcter volitivo, tienen que
subordinarse a la finalidad del todo; y se sigue tambin que las diversas facultades no pueden desarrollarse ms de lo que
requiere su funcionalidad dentro del todo orgnico del psiquismo humano.
2. La primaca de lo objetivo sobre lo subjetivo. Todas las facultades humanas estn orientadas al orden de los valores
objetivos; por tanto, la sana psicologa tiende a la victoria sobre el yo cerrado egostamente, a la mortificacin como condicin
normal de equilibrio vital; entregarse a la verdad y al bien, renunciando a las vanas satisfacciones del egosmo, no es agotarse,
sino participar de la naturaleza y de la riqueza de la verdad y del bien en sus mltiples manifestaciones e implicaciones.
3. La primaca de la evolucin creadora. La tendencia al desarrollo y al potenciamiento propios es la ley de todos los vivientes,
en especial del hombre; por consiguiente, seguir este impulso es una garanta de salud y de integridad; tambin se sigue de
aqu que, estando la persona humana orientada especialmente a lo trascendente, el automatismo de los instintos tendr que
sujetarse a la libertad del espritu. Todo proceso de formacin humana es la realizacin de una nueva expansin y de una nueva
consolidacin de todo el ser, es decir, un hacerse algo ms y mejor a travs de la expansin armnica y del robustecimiento de
todas las facultades del hombre; y es un proceso orgnico, en el que cada factormadura en provecho propio y en provecho de la
totalidad. Una personalidad ser tanto ms madura cuanto ms eficientes sean sus potencialidades y sus funciones,
consideradas en s mismas y en relacin con el todo.
El proceso de formacin podr decirse tanto ms logrado y, por tanto, la personalidad estar tanto ms adecuadamente
desarrollada y psquicamente madura, cuanto ms se verifiquen en ella estas condiciones: a) toda actividad est ordenada al
servicio del espritu; b) la entrega generosa a los dems prevalece sobre el egosmo; c) domina el impulso a perfeccionarse
continuamente. Tales son las leyes fundamentales de la madurez humana; y tales tambin los ejes en que se asienta la
formacin en la madurez espiritual.
III. Itinerario psicolgico hacia la madurez espiritual
En la actualidad se acenta el aspecto positivo del aumento de las virtudes frente al aspecto negativo de la mortificacin
[>'Ascesis IV]. Pero hemos de desconfiar de una concepcin puramente mecanicista de la formacin y del desarrollo de las
virtudes. Para combatir un vicio, no basta cultivar el hbito contrario. Este procedimiento es la base del adiestramiento; pero no
basta para adquirir las virtudes del cristiano, ya que stas suponen necesariamente una motivacin adecuada y el control de la
razn. Las exigencias propias de la virtud superan con mucho las exigencias de un simple hbito de obrar de una manera
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determinada. No estar de ms subrayar aqu que la perfeccin del cristiano se mide por el grado de caridad que gobierna e
inspira sus acciones.
En el empeo cotidiano por adquirir la santidad, el cristiano se esfuerza en incrementar todas las virtudes, tanto las infusas
como las adquiridas. Hay que tener presente que tambin las virtudes infusas pueden permanecer estticas y estriles si el
individuo no cultiva las virtudes adquiridas para poder utilizar las facultades sobrenaturales de que dispone, ya que la gracia
obra siempre por medio de la naturaleza. Las virtudes adquiridas deberan alcanzar tal grado de perfeccin que pudieran
combinarse armoniosamente con las virtudes infusas.
La vida espiritual es, en su esencia, una vida de crecimiento, de desarrollo y de evolucin. El alma recorre diversas fases en su
camino desde la conversin a la santidad; pero esas fases no han de considerarse como compartimientos estancos. La
recepcin de la gracia y su crecimiento hasta la plenitud no eliminan la iniciativa del individuo ni anulan su personalidad. Al
contrario, la gracia perfecciona y diviniza a la persona humana con todas sus caractersticas. El camino hacia la santidad es
estrictamente personal; los santos describen su ascensin personal hacia la perfeccin, pero su camino no es necesariamente
el que todos los hombres pueden y deben seguir.
En este contexto resulta muy interesante el pensamiento de Erikson, el cual analiza la "fuerza del ego", recurriendo al antiguo
trmino de "virtud" y pone de relieve, a partir de su misma experiencia clnica, las virtudes fundamentales cuya formacin solicita
y requiere cada una de las etapas del desarrollo: la esperanza, la voluntad (control e iniciativa), la tensin hacia el futuro y la
plenitud, que hay que desarrollar sobre todo en la niez y que habrn de constituir la base de toda la vida moral futura; la
fidelidad o lealtad, como virtud de la adolescencia; el amor y la preocupacin por lo que se ha engendrado (personas o ideas),
como virtudes de la edad adulta; finalmente, la prudencia, virtud de la madurez plena, que permite descubrir el sentido ltimo de
la vida'.
Lo que sorprende en la concepcin de Erikson es el puesto de honor que asigna a la virtud de la >esperanza. Es evidente que el
trmino "virtud". que emplea para indicar un aspecto del psiquismo, asume el significado de una actitud (o un conjunto de
valoraciones y expectativas) que tiene un efecto constructivo en el desarrollo de la conducta de una persona. La virtud de la
esperanza es la confianza constante de que nuestros deseos y necesidades ms profundas quedarn saciados, a pesar de las
inevitables desilusiones y frustraciones parciales. El fruto de esta virtud es un optimismo fundamental, que permite al sujeto
considerar como "benvola" la realidad con que entra en contacto, apreciar y amar esa realidad, permitindole, por consiguiente,
salir del aislamiento y de la alienacin del egosmo. La opcin fundamental, humanamente madura, a saber, la de aceptar la
realidad y adecuarse a ella, se hace entonces posible gracias, sobre todo, a esta virtud de la esperanza. Y es esta mismavirtud,
en el sentido que aqu le damos, el principio y estimulo para la actuacin del itinerario psicolgico hacia la madurez espiritual.
1. EL PROCESO ASCTICO EN LA VIDA ESPIRITUAL - Este itinerario se puede identificar con un proceso asctico que tiende
no ya a contrariar y a reprimir las tendencias normales del hombre, sino a regular y dirigir sus mejores energas, tanto biolgicas
como psicolgicas. Se confunde muchas veces la ascesis con las exageraciones del ascetismo; sale a relucir a menudo el viejo
prejuicio de que la ascesis se reduce en el fondo a un fenmeno patolgico. La verdad es, sin embargo, que el ejercicio asctico
es perfectamente normal y que cierta forma de ascesis constituye un requisito esencial para el pleno desarrollo de la
personalidad humana. El tender a la perfeccin psquica no es ms que un proceso asctico, entendido no como fenmeno
extraordinario y reservado a unos pocos, sino como experiencia comn y necesaria para todos.
En sentido restringido, es decir, limitado al aspecto puramente negativo del fenmeno, se concibe la ascesis esencialmente
como "renuncia". a saber, como represin de las tendencias perniciosas del hombre, como mortificacin y penitencia. En sentido
ms amplio, que abarca tanto el aspecto negativo como el positivo, la ascesis asume el significado de "esfuerzo metdico" o de
ejercicio que se propone, bien el desarrollo de las actividades virtuosas, bien la regulacin de las tendencias desordenadas
[>Ascesis I-III].
Sobre la base de esta concepcin ms positiva del proceso asctico, los preceptos de la moral cristiana y los mismos consejos
evanglicos parecen adquirir una mayor eficacia formativa. En esta perspectiva, el acto de purificacin interior y de entrega
altruista nace de una doble necesidad fundamental:
La necesidad tpicamente "natural" de restablecer la armona entre las tendencias contrarias que se agitan en el ser humano.
La necesidad tendencialmente "sobrenatural" de abrirse por completo al influjo y a la accin divina de la gracia.
La existencia de un conflicto interior del ser humano es un dato reconocido no slo por la religin y la moral, sino tambin por la
experiencia psicolgica de cada individuo. No es necesario indicar aqu el origen de este estado de cosas; baste decir que, sea
cual fuere su explicacin, siempre permanece en pie el hecho indiscutible de este equilibrio roto o por lo menos inestable, propio
de la personalidad humana. En su aspecto natural, la ascesis es el esfuerzo metdico para restablecer este "equilibrio psquico";
en su aspecto sobrenatural, la ascesis es igualmente el esfuerzo metdico para alcanzar la "perfeccin cristiana". Pues bien,
como la cima de la perfeccin cristiana consiste en la entrega total a la voluntad de Dios, se impone necesariamente un trabajo
previo de despego de la propia voluntad.
Partiendo del presupuesto de que la ascesis es un esfuerzo dirigido al cumplimiento ms perfecto posible de la voluntad de
Dios, podemos asignar a la ascesis estas tres tareas: a) descubrir el ideal asignado por Dios; b) mirar hacia este ideal como
objetivo de la vida; e) realizar este ideal segn las leyes normales de la psicologa. Tanto en esta tensin como en la adecuacin
progresiva a un ideal, la ascesis supone necesariamente un esfuerzo metdico por parte de cada individuo".
Segn J. Marchal, la ascesis es, sobre todo, un "obligar positivamente a las actividades inferiores a someterse con perfecta
docilidad a las rdenes del espritu". Pues bien, es evidente que "someter" no quiere decir "aniquilar". En efecto, estas
actividades seguirn siendo siempre la condicin, el apoyo y el instrumento de toda eficiencia. El ascetismo autntico no
conculca los recursos providenciales de la sensibilidad humana, no mutila ni reniega de las bellezas de la naturaleza.
Esta orientacin es eminentemente positiva, en el sentido de que se pone el acento en el concepto de integracin; pero sta no
puede realizarse sin cierto grado de renuncia, sin la eliminacin de todo lo que no puede ser integrado. El esfuerzo que supone
la ascesis no est exigido solamente por la necesidad de perfeccin del hombre, sino que es congnito a la actuacin de todas
las posibilidades dinmicas del individuo; es equilibrio de las diversas y a menudo desordenadas fuerzas emotivas, que no
mutila en el hombre sus potencialidades ni le impone ningn tipo de antagonismo con sus deberes sociales.
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En consecuencia, hablar de educacin asctica est plenamente indicado cuando se quiere realizar a fondo la propia
humanidad, precisamente porque la ascesis cristiana es una condicin espiritual totalmente conforme con la naturaleza del
hombre y que respeta todas sus leyes. Sin embargo, esto no debe llevarnos a desconocer que la ascesis ocupa una posicin
privilegiada en la vida del hombre y que, por tanto, aun dentro de la perspectiva de una espiritualidad plena, no siempre puede
proponerse con facilidad, sobre todo en la edad adolescente, debido a las dificultades y resistencias que presenta la crisis
evolutiva. Con esto se quiere afirmar que la educacin asctica es una forma de educacin que puede tener un xito ms
seguro cuando el equilibrio psicofsico ha alcanzado una mayor consistencia y la madurez personal consiente opciones ms
comprometidas y ponderadas.
Muchas veces el ascetismo de la adolescencia se mira como sntoma patolgico de una neurosis y no como un mecanismo
normal de defensa de un sujeto todava inmaduro frente al dominio de los impulsos. Este mecanismo de defensa, siempre que
no presente signos patolgicos evidentes, puede constituir "un medio de maduracin humana y sobrenatural cuando la seriedad
de las motivaciones y la accin de un sabio educador corrigen comienzos espreos eventuales y guan la lucha contra los
instintos reforzando el yo del adolescente y abrindolo a un cuadro completo de valores"".
2. EL ESTADO MSTICO EN LA VIDA ESPIRITUAI. - El estado mstico, en su esencia, consiste en una "vibracin espiritual" que
sacude el espritu de arriba abajo, y en una "aspiracin" a trascender todo tipo de preocupaciones conceptuales para captar lo
divino a travs del conocimiento y del amor. De este modo, lo divino penetra en lo ms ntimo del alma, transformando la
personalidad en sus modos de pensar, de obrar y de sentir ". Para llegar a esta unin que lo transforma, el mstico tiene que
superar muchas etapas, algunas de las cuales exigen un gran esfuerzo asctico. Si es verdad que la vida mstica tiene
momentos de gozo incomparables, tambin lo es que puede estar sembrada de fenmenos inquietantes y perturbadores. En la
vida mstica es menester distinguir entre lo que forma parte del impulso por llegar a lo divino y lo que ha de considerarse como
el precio que se debe pagar a la debilidad de la naturaleza humana. "Por muy alto que estn escribe Pascal de los msticos,
tambin ellos se parecen un poco a los ms pequeos de los hombres". Se trata de distinguir entonces en la vida mstica entre
lo que es esencial y lo que es solamente accidental, entre lo que es normal y lo que es patolgico.
Todo hecho mstico es una experiencia, un acontecimiento, una vivencia, cuya trama viva y activa se encuentra en continuo
desarrollo. La experiencia mstica tiene como principio directivo una evolucin incesante, que no se detiene prcticamente
nunca; tericamente se realiza en el llamado "matrimonio espiritual".
El camino real de la mstica no es el razonamiento, sino la "fe". A travs de la oracin otorgada por la gracia, el mstico llega al
"conocimiento experimental" de Dios; es decir, Dios es sentido y podramos decir como "tocado" por un sentido especial. La
oracin de recogimiento va acompaada de un sentimiento de certeza de la presencia de Dios. De la oracin de unin pasa el
mstico al xtasis, cuya ltima etapa se manifiesta mediante el rapto o arrobamiento del espritu. Entonces el encadenamiento
de los sentidos llega hasta el punto de quedar abolidas o, por lo menos, muy reducidas las funciones de relacin con los dems.
El verdadero mstico no aspira a estos transportes, sino a la unin espiritual con Dios. El mstico se presenta como posedo
realmente por Dios; como si fuese objeto de una "teopata". En un estado mstico autntico, pueden presentarse a veces
algunos desrdenes mentales, algunas enfermedades fsicas, confundiendo sus elementos de tal manera que hacen muy
delicada la distincin entre lo que pertenece al factor mstico y lo que se deriva del factor patolgico. A estas dificultades se
aaden las que provienen de las falsificaciones de la vida mstica, que con frecuencia hacen muy difcil separar lo verdadero de
lo falso".
No faltan quienes, impresionados negativamente por el descubrimiento de sustratos sexuales en la ascesis y en la
contemplacin, toman pie de ello para considerar dichos fenmenos como mera forma de sublimacin de la "libido" sexual y
para ridiculizar la religin y sus ritos. A este propsito es necesario observar que semejante actitud es injustificada e injusta.
Podra quiz valer en las formas de ascetismo desencarnado y de pseudo-misticismo, pero no en una concepcin personalista
del hombre, segn la cual el camino de acceso a su conocimiento es el del descubrimiento de las admirables capacidades que
revela el cuerpo cuando se ve invadido por la animacin espiritual de la racionalidad. Por tanto, no debera extraarnos que el
hombre, en el ejercicio de sus facultades espirituales y en el deseo de elevarse hasta Dios, arrastre en esta ascensin a todo lo
que en l hay de profundamente humano en su corporeidad racional.
Se les puede reprochar a muchos eruditos no haber sabido distinguir suficientemente lo esencial de lo accesorio, los temas
fundamentales de los detalles patolgicos. Segn De Sinty, se pueden distinguir cuatro categoras de msticos: a) los msticos
afectados de graves formas psicopatolgicas; b) los msticos neurticos y psicpatas; c) los msticos autnticos con ligeras
anomalas psquicas; d) los msticos autnticos y plenamente normales.
El caso del misticismo estudiado, por ejemplo, por Janet pertenece a las experiencias del misticismo patolgico que alternan con
experiencias de misticismo casi normal. En este caso, como en algunos otros recogidos por Lhermitte, se trata de sujetos
afectados por formas morbosas de carcter religioso, pero que en nada se diferencian de las comunes; su inters es relativo.
Bastante ms interesantes resultan los sujetos de la segunda categora; se trata de personas virtuosas y devotas, con una vida
espiritualmente rica, pero que presentan ciertas perturbaciones mentales ms o menos graves, incluso formas ligeras y
parciales de psicosis; esas perturbaciones pueden ser pasajeras y sin consecuencias serias, o pueden durar mucho tiempo
junto con una vida espiritual intensa. Es tpico en este ltimo sentido el caso de P. Surin, autor de obras valiosas, apreciado
director espiritual, constante y paciente en el ejercicio de las virtudes cristianas, pero que presenta un cuadro bastante variado
de sntomas patolgicos.
3. INMADUREZ PSQUICA Y VIDA ESPIRITUAL - Las diversas fases de la historia personal de un individuo dejan detrs de s
estratos de inters que mantienen a menudo fuertes cargas afectivas. Incluso cuando esos intereses llevan ya mucho tiempo
caducados, pueden seguir manifestndose. A veces estn modificados intrnsecamente y se integran sin dificultad en las
motivaciones ms maduras y matizadas del individuo. A veces, por el contrario, vuelven a aparecer ms o menos en su forma
primitiva y siguen ejerciendo influencia independientemente de la sntesis mental del sujeto. con riesgo de falsear a su vez la
rectitud de los juicios.
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En la historia personal de un individuo se pueden dar "retrasos" en el desarrollo, formas de "regresin" o bien "desfases" y
"conflictos", adems de verdaderas "desviaciones". Estos diversos modos del comportamiento son todos ellos expresin de
inmadurez psquica y hacen ms dificil, por no decir imposible, el itinerario hacia la madurez espiritual.
La inmadurez neurtica y caracterial puede manifestarse en todos los terrenos de la actividad humana; consecuentemente,
tambin en el mbito de la realidad religiosa, tanto ms que la religin y sus problemas son muy densos en carga afectiva, en
sentimientos de gozo y de temor. etc. En general, se puede decir que el neurtico transferir a Dios las necesidades afectivas
frustradas por las figuras parentales y vivir en relacin con l sus problemas conflictivos inconscientes. El sujeto inmaduro
vivir la realidad religiosa, por ejemplo, como dependencia materna o como necesidad de afecto y de seguridad; esto le llevar a
descargar en Dios la ambivalencia afectiva respecto al padre, odiado y querido al mismo tiempo. En particular, la relacin con
Dios puede vivirla una persona inmadura como necesidad de seguridad frente a la angustia o a los impulsos instintivos,
percibidos como amenaza debido a la debilidad del propio yo; o bien como necesidad de castigo (por ejemplo, en los
"ascetismos" adolescentes de sujetos atenazados por el sentimiento de culpa).
El inmaduro vivir a Dios como poder mgico distribuidor de bienes, o como un ser lejano que lo ha abandonado, o como una
autoridad protectora o punitiva a la que hay que tener propicia con sacrificios exagerados. Tambin la confianza inquebrantable
en la Providencia puede ser una defensa contra la angustia, si bien es verdad que, junto a esta motivacin neurtica, puede
coexistir y desarrollarse una motivacin autntica de fe, sostenida por la gracia. Para todos estos sujetos, el sentimiento
religioso ser fruto de racionalizacin; serun sistema de defensa contra el temor, el abandono, el disgusto, la vergenza, etc.
Nos encontramos entonces con todas las deformaciones de la religiosidad, vivida a menudo sin fe verdadera y sin amor
autntico, sin alegra ni esperanza, a veces como esclavitud formalista de unas prcticas entendidas de ordinario en sentido
supersticioso o mgico. La religin podr ser tambin una inversin privilegiada, acompaada unas veces por un perfeccionismo
obsesivo y otras por las innumerables manifestaciones de neurosis fbica y obsesiva, que se conocen con el nombre de
escrpulos; de esta manera el fbico se sentir protegido de su miedo a la muerte o a la condenacin; el deprimido podr
acusarse de su indignidad; el masoquista podr torturarse confesando con los ms mnimos detalles culpas reales o
imaginarias, o bien entregarse a penitencias inauditas.
Algunos sujetos neurticos se refugian en la religin para soslayar las dificultades y los compromisos terrenos; pero tarde o
temprano se dan cuenta de que tampoco all encuentran la satisfaccin de sus exigencias inconscientes. Esto puede suceder,
por ejemplo, cuando se encuentran ante los defectos de las personas que para ellos encarnan la religin. Entonces afirman que
"pierden la fe" y llegan a enfriarse realmente en la prctica religiosa, ya que se trata de una fe basada en motivaciones
eminentemente neurticas y, por tanto, carentes de autenticidad.
Otros sujetos desequilibrados parece como si tuvieran una vida de fe y de caridad envidiable, pero no la pueden injertar en los
hechos de la vida, que de este modo siguen estando en disonancia con el ideal. El plano psicolgico y el plano espiritual
deberan unirse y armonizarse en un ser adulto normalmente evolucionado. En el neurtico, por el contrario, persisten la
inmadurez del carcter y residuos de la afectividad infantil, que son la fuente de la neurosis, pero que pueden coexistir, por otra
parte, con elementos indiscutibles de madurez. La persona adulta neurtica puede tener una vida espiritual vlida y autntica,
pero a menudo presenta ciertos elementos equvocos en relacin con la madurez espiritual entendida globalmente [>Patologa
espiritual].
De todo lo que llevamos dicho creemos que es posible sacar estas deducciones: si no existe ninguna relacin entre la "salud
fsica" y la madurez espiritual, s que existe una relacin, y determinante, entre la "salud psquica" y la madurez espiritual
[>Psicologa y espiritualidad]. Las condiciones humanas de la vida espiritual sern tanto ms idneas para colaborar con la
gracia cuanto ms se acerque la persona que las posea a la perfeccin de su salud psquica. "Cuanto mayor sea escribe A.
Snoeck la parte de la libertad que se deje a salvo en el hombre, tanto mayor ser la disponibilidad a la expansin del valor
ms alto de la humanidad: la oblacin totalmente personal y plenamente libre al amor del Padre en Cristo"
La salud psquica, en su forma ms madura, es la que est abierta por completo a los dems mediante el amor; nos lo repite en
varios tonos la psicologa profunda de las diversas escuelas. El egosmo cerrado lleva fcilmente al desequilibrio psquico y est
destinado necesariamente a desecar el ser personal, apartndolo de las fuentes de la expansin vital, que tienen su sede en la
comunicacin efectiva con los otros. De esto hemos de deducir que la verdadera normalidad, que se identifica con la madurez
psquica, reside en la relacin dinmica entre el yo y el otro, es decir, en la realizacin plena del carcter bipolar de la
personalidad.
Las condiciones humanas que favorecen la vida espiritual hasta su expresin ms cualificada, se pueden resumir en el concepto
de "madurez humana". Pues bien, intentar la maduracin de la propia personalidad, ayudar a los dems a que maduren la suya,
significa colaborar con la accin divina de la gracia para construir el edificio espiritual del hombre. Procurar la realizacin de la
madurez humana del individuo quiere decir sentar las bases que hacen posible su "madurez espiritual".
En la medida en que el hombre es capaz de hacer de un modo verdaderamente responsable su opcin fundamental frente a la
gracia, se encuentra virtualmente en condiciones de poder realizar la expresin ms perfecta del consentimiento a la misma,
esto es, la santidad; al contrario, en la medida en que no es capaz de ser plenamente consciente y responsable, esto es, de ser
verdaderamente humano o por falta de desarrollo intelectual o por alteracin mental, tambin habr de ser necesariamente
limitada la expresin de la gracia. Decimos limitada, perosiempre existente. Creemos que en estos ltimos trminos se debe
plantear el 'problema de la relacin real entre madurez psquica y madurez espiritual.
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