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EMBALSES Y PRESAS

La construccin de presas satisface diversos objetivos. Regula el flujo hdrico, compensando la


abundancia de agua en algunas pocas del ao con otras de escasas lluvias; al mismo tiempo
permite controlar flujos excesivos en pocas excesivamente lluviosas o en zonas de lluvias
torrenciales concentradas en pocos meses del ao, como en la regin de los monzones, y evitar
avenidas e inundaciones; hacen habitables llanuras que antes no lo eran. Al capturar agua de
escorrenta que de otro modo ira directamente al mar, se aumenta efectivamente la oferta de agua,
el relativamente alto nivel de la presa con relacin a la llanura permite regar por gravedad, y por
cierto, las presas tienen un objetivo importante como generadoras de energa elctrica.
El sistema de presas ms importante del mundo se encuentra en China, donde slo en los ltimos 30
aos se han construido 70 000 presas y embalses; si bien en su mayor parte son presas relativamente
pequeas, su capacidad de almacenamiento supera los 300 kilmetros cbicos. Si el ritmo de
construccin contina, otras 50 000 pequeas presas se completarn antes de fin de siglo, agregando
a la capacidad sealada otros 150 kilmetros cbicos. China ha enfatizado la construccin de
pequeas presas para reducir costos de construccin y poder hacerlo con tecnologas relativamente
sencillas que permiten la incorporacin, en su construccin, de las poblaciones locales.
As pues, Asia tiene el mayor sistema de presas del mundo, lo cual le permite regular el mayor flujo
de agua de todos los continentes: 560 kilmetros cbicos por ao. Si bien la mayora de los grandes
ros asiticos como el Yangtz, el Mekong, el Brahmaputra, el Ganges, el Indo o el Irrawaddy han
sido, en una u otra forma, explotados mediante presas y embalses, principalmente con fines de
riego, se considera que Asia tiene an un enorme potencial hidroelctrico.
La construccin de embalses y presas representa inversiones cuantiosas. A comienzos de los
ochenta se calculaba que el costo para retener un kilmetro cbico de agua mediante una presa era
de 120 millones de dlares. En esa misma poca se calculaba que la renovacin de los sistemas de
riego deteriorados o daados, conjuntamente con sus canales de distribucin, costaba 680 dlares
por hectrea, y si se incorporaban los mecanismos para corregir los niveles de salinizacin, haba
que aadir 240 dlares por hectrea. La FAO estimaba que la reconstruccin de un sistema de riego
medio, incluyendo el sistema adecuado de drenaje, costaba a comienzos de los ochenta cerca de 3
800 dlares por hectrea, contra 8 000 dlares por hectrea que costara un sistema nuevo basado en
la construccin de una presa.
La construccin de presas y embalses lleva aparejada, sin embargo, la prdida neta de tierras, a
menudo frtiles, que son inundadas por el lago artificial formado por la presa.
La presa sobre el ro Volta, en Burkina Faso, terminada en 1974, inund un rea de 85 000
kilmetros cuadrados, desplazando 82 000 personas. La presa de Aswan, en Egipto, cubre 66 000
kilmetros cuadrados y provoc el desplazamiento de 120 000 personas. Salto Grande, en Uruguay
y Argentina, form al concluirse las obras un lago de 78 000 hectreas con riberas de ms de 1 200
kilmetros. El desarrollo de estos esquemas energticos, se traduce en efectos aun mayores debido
al cambio de los microclimas, la alteracin de los ciclos hidrolgicos, los cambios en las
comunidades animales y vegetales, la transformacin de un ecosistema fluvial en uno lacustre. En
otros casos el desarrollo de estos proyectos ha sido sealado como uno de los factores
fundamentales para la propagacin de ciertas enfermedades (la esquistosomiasis) o causa del
incremento de la actividad ssmica. Todos estos factores se interrelacionan y terminan afectando las
caractersticas y la disponibilidad de tierras para la produccin de alimentos.
Los ejemplos de entarquinamiento de presas son, desgraciadamente, frecuentes: recurdese que la
presa de Ambuklao, al norte de Luzn, vio reducida su vida til de sesenta aos a slo 32 aos
debido a la sedimentacin originada por la deforestacin en la parte alta de la cuenca; 14 la erosin y
deforestacin en los faldeos del Himalaya y la consiguiente sedimentacin redujo igualmente la
vida til del proyecto Ram Ganga de 150 a slo 45 aos.15

La dcada de 1970 presenci en Amrica Latina una fuerte actividad en construccin de embalses y
presas, la mayora para uso energtico. Esa actividad disminuy en los ochenta aun cuando la
capacidad de embalse de las nuevas presas es considerablemente mayor. Estas actividades se
concentraron en pocos pases: Brasil y Argentina concentran 62% y 19%, respectivamente, del total
de la capacidad de presas y embalses construidos entre 1970 y 1984.16

El anlisis de los sistemas de riego va inevitablemente asociado al de las grandes presas para uso
tanto agrcola como energtico. El potencial hidroelctrico de Amrica Latina es de 805 792
megawatts, que corresponde a 35% del total mundial; sin embargo, slo se utiliza 9.6% de ese total.
Este hecho, asociado al alza de los precios del petrleo, explica la tendencia tpica de Amrica
Latina en la expansin de presas.
La expansin de presas ha resultado, en las ltimas dos dcadas, en un aumento considerable de
disponibilidad de energa hidroelctrica. La capacidad instalada del potencial hidroenergtico
regional se increment a una tasa anual de 10.2% en los ltimos aos setenta y de 6.5% entre 1980
y 1987. El porcentaje de energa hidroelctrica en relacin con otras fuentes energticas se
increment de 53.9% en 1970 a 60.3% en 1987, al paso que el de energa elctrica proveniente de
plantas trmicas disminuye de 46.1% a 37.3% en el mismo periodo.
La menor actividad en construccin de presas en Amrica Latina se explica por diversos factores: el
monto de la inversin y el elevado costo, la situacin econmica general de la regin en la dcada,
la mayor reticencia de los organismos internacionales a financiar estas obras en vista de la
materializacin de impactos ambientales negativos, que han motivado una fuerte presin de los
grupos ambientalistas de todo el mundo.
En Mxico se calculaba en 1980 que la capacidad de almacenamiento de agua en presas y embalses
era de 124 700 millones de metros cbicos, de los cuales 95% corresponda a 59 presas de ms de
100 millones de metros cbicos de capacidad, estando el otro 5% repartido entre 1 250 embalses a
lo largo del pas. Del total almacenado, 33% se utiliza para regado, en su mayor parte en el norte y
centro del pas, y 37% para la generacin de energa hidroelctrica, principalmente en el sur y el
sureste; 15% se utiliza para el control de avenidas en pocas de lluvia, y 15% corresponde a
capacidad muerta.17

Embalses: (definicin)
Desde el punto de vista de riego, hemos definido embalse como un lago artificial construido para
almacenar agua durante la estacin lluviosa y para distribuirla durante la estacin seca. Tanto para
Venezuela como para la mayora de los pases del mundo, sta es una condicin general impuesta
por el clima. Nuestras lluvias, salvo contadas reas, estn concentradas durante un periodo de cinco
o seis meses, que llamamos invierno, siendo muy escasa o nulas durante el resto del ao: entonces
esa mala distribucin del agua de lluvia nos obliga a almacenarla mediante la construccin de
embalses. Los embalses pueden almacenar agua y tiene muchos usos no menos importantes como
son:
En Riego; usos domsticos e industriales, obtenindose como beneficio; Incremento de la
produccin agropecuaria. Suministro de agua para uso de las poblaciones y de las industrias.
En control de inundaciones; Prevencin de daos causados por desbordamiento durante la
creciente, en defensa de las poblaciones y reas cultivadas o industriales.
Generacin de Energa; proteccin y suministro de energa para usos domsticos e
industriales.
Navegacin; facilidades de transporte por va fluvial, permitiendo la navegacin entre
poblaciones.
Control de sedimentos; pequeos embalses para control de sedimentos a otros embalses o a
corrientes de agua. Control de erosin.
Recreacin; aumento de bienestar de la poblacin.
Mejoramiento de la piscicultura para usos industriales. Mejoramiento de la ecologa vegetal
y animal.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos15/embalses/embalses.shtml#ixzz4tEgRL4cF


structuras que conforman los embalses:
Todo embalse consta de las siguientes estructuras bsicas: la presa, el aliviadero y las obras de
toma.
La presa, dique o represa, es la estructura de retencin de las aguas y resiste un empuje. Debe ser
por lo tanto, impermeable y estable, conjuntamente con su fundacin y sus estribos.
El aliviadero o estructura de alivio o descarga de los excedentes que llegan al embalse, los cuales no
se desean almacenar. Sus caractersticas ms importante es la de evacuar con facilidad las mximas
crecientes que llegan al vaso de almacenamiento. Su insuficiencia provoca el desborde del agua por
encima de la cresta de la presa y el posible colapso de esta estructura si se trata de una presa de
tierra o enrocado.
Las obras de toma son un conjunto de estructuras formado por una estructura de entrada o toma, un
tnel o conducto a travs de un estribo o de la presa y una estructura de salida. Este conjunto
permite tomar las aguas del embalse y pasarlas al canal principal. Debe tener suficiente capacidad
para descargar las aguas abastecer a la zona de riego con el gasto necesario, de acuerdo a los
requerimientos de los suelos para niveles mnimos del embalse.
En algunos embalses se construyen diques o presas adicionales para el cierre de alguna depresin en
la divisoria de aguas del vaso de almacenamiento. Algunos de estos diques se disean como diques
fusibles, es decir, que pueden destruirse con el paso de las aguas sobre los mismos, aumentando as
la seguridad de la presa principal.
Capacidad de un embalse:
La capacidad de un embalse se mide por el volumen de agua contenido en su vaso de
almacenamiento para una altura dada de la presa y de su aliviadero. Para calcular la capacidad se
utilizan los planos levantados del vaso de almacenamiento. Para ello, una vez que hallamos fijado el
sitio de la presa y la cota del fondo del ro, comenzamos por medir con el planmetro las reas
abarcadas por cada una de las curvas de nivel. Luego, si calculamos la semisuma de las reas entre
curvas y las multiplicamos por el intervalo entre las mismas obtenemos el volumen almacenado
entre curvas o volumen parcial. Si se acumulan luego los volmenes parciales, se obtienen el
volumen almacenado por cada cota o altura sobre el fondo del ro.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos15/embalses/embalses.shtml#ixzz4tEgahowo


Qu es una presa?
Una presa es una estructura que se emplaza en una corriente de agua para embalsarla y/o desviarla
para su posterior aprovechamiento o para proteger una zona de sus efectos dainos.

Las presa permiten controlar y disponer de agua con los siguiente fines:

Consumo humano
Consumo industrial
Riego
Control de crecidas
Navegacin
Proteccin de mrgenes
Generacin elctrica
Turismo, esparcimiento y recreacin
Piscicultura
Contencin de aluviones