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Ttulo original: Star Wars. Clone Wars.

MedStar I: Battle Surgeons


Ao: 2004
Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado
Arte de tapa: Dave Seeley
Digitalizacin: (2007) LorD XiaN
Revisin: Digital_Sith
CONTRAPORTADA

La guerra civil entre la Repblica y los separatistas se recrudece en la


galaxia, pero en ningn lugar se lucha con ms fiereza que en el
mundo pantanoso de Drongar, donde una asediada unidad mdica
libra su propia e interminable guerra.
Un mdico que disimula su desesperacin con sarcasmos...
Otro que mira de frente a la muerte y al sufrimiento, desahogando
sus emociones tocando msica...
Una enfermera que pone el corazn en su trabajo, mientras pone los
ojos en otro de ellos...
Una padawan Jedi sin su Maestra, desplazada hasta all en una misin
humanitaria...
stos son los principales miembros de una pequea unidad mdica
que sirve en el mundo de Drongar, donde se libra una batalla por la
explotacin de una valiosa planta nativa. All, cerca del frente, una
interminable procesin de aeroambulancias transporta heridos y
moribundos de todas las especies conocidas, si bien la mayora son
soldados clon.
Mientras los mdicos trabajan desesperadamente para salvar vidas,
hay quien piensa obtener un beneficio de esa guerra, ya sea
traficando en el mercado negro o manipulando los mismos
acontecimientos de la guerra. Pero, al final, todos debern afrontar
una prueba personal, y slo los de corazn compasivo y espritu fuerte
sobrevivirn para volver a luchar al da siguiente...
Medstar I: mdicos de guerra

Michael Reaves y Steve Perry


Hace mucho, mucho tiempo,
en una galaxia muy, muy lejana...
Para mi hijo Dashiell.
No me hables de probabilidades.

MICHAEL REAVES

Para Dianne, y para Cyrus,


el chico nuevo en la ciudad.

STEVE PERRY
UQMR-7.
Las llanuras de Jasserack en Tanlassa, cerca del mar de Kondrus.
Planeta Drongar.
Ao 2 despus de Geonosis.

La sangre man como un giser, pareciendo casi negra en la luz del campo antisptico.
Salpic caliente la mano enguantada de Jos, que maldijo entre dientes.
He tenido una idea. Le importara a alguien, sin nada mejor que hacer, poner un
campo de presin en esta hemorragia?
El generador de presin se ha vuelto a estropear, doc.
Jos Vandar, mdico de guerra de la Repblica, apart la mirada del ensangrentado
campo de operaciones que era el pecho abierto del soldado clon, y la clav en Tolk, su
enfermera ayudante.
No poda ser de otra manera dijo. Qu pasa? El androide mecnico est de
vacaciones? Cmo voy a parchear a estos tarados zamparranchos sin un equipo
mdico que funcione?
Tolk le Trene, una lorrdiana que poda adivinar de qu humor estaba con la misma
facilidad con que un ser inteligente poda leer un grfico, no dijo nada, pero su aire
contrito lo deca todo: Oye, que no lo he averiado yo.
Jos luch por controlar su genio.
Muy bien. Pon aqu un torniquete. Todava quedan coagulantes, no?
Pero ella ya se haba adelantado, bloqueando la arteria abierta con una pinza de
acero y limpiando la zona con una hemoesponja. Los soldados de esta unidad haban
estado demasiado cerca de una granada que hizo explosin, sembrando de metralla el
pecho de aquel hombre. La reciente batalla del bosque de poprboles haba sido
cruenta. Seguramente, antes de que cayera la noche, los camilleros traeran ms
heridos que se aadiran a los que ya haba.
Soy yo o aqu hace muchsimo calor?
Una de las enfermeras sec el sudor de la frente de Jos para que no le entrara en
los ojos.
El sistema de refrigeracin ha vuelto a estropearse le dijo.
Jos no respondi. En un planeta civilizado se habra rociado la cara con
neutralizador de sudor antes de lavarse, pero eso, como casi todo lo dems, incluidos
los calmantes, escaseaba en Drongar. La temperatura exterior equivala a la del cuerpo
humano, incluso a esas horas cercanas a la medianoche. Y el da siguiente prometa
ser ms caliente que un hnemthe en celo. El aire sera ms hmedo. Y olera peor. El
planeta resultaba de lo ms desagradable hasta en su mejor momento. En tiempo de
guerra era todava peor. Jos se pregunt, no por primera vez, cul sera el alto
funcionario de la Repblica que decidi arruinarle la vida envindolo a un planeta que
pareca ser moho, humedad y vegetacin de hongos hasta donde alcanzaba la vista.
Hay algo que no est estropeado? pregunt en general a todos los presentes.
Todo menos tu boca, parece dijo Zan en tono jocoso, sin apartar la mirada del
soldado al que operaba.
Jos emple unas pinzas planas para extraer del pulmn izquierdo del paciente un
pedazo de metal del tamao de su pulgar. Tir la esquirla a una bacina, donde reson.
Pon un tapn de cola ah.
La enfermera coloc con manos expertas el parche disolvente en el pulmn
malherido. El tapn, creado de tejido clon y cierto tipo de adhesivo extrado del
mejilln talusiano, sell inmediatamente el corte. Al menos an tenan muchos de
sos, se dijo Jos; si no, tendran que empezar a utilizar grapas o sutura, como solan
hacer los androides mdicos, y entonces la cosa s que sera divertida y ocupara
mucho tiempo.
Examin al paciente, vio otro pedazo de metralla bajo los brillantes focos y lo
extrajo con cuidado, movindolo cuidadosamente de un lado a otro. Estaba a
poqusima distancia de la aorta.
Hay suficiente metralla en este to para construir dos androides de combate
murmur. Y todava sobrara para las piezas de recambio Tir la esquirla al
recipiente metlico, que reson de nuevo. No s ni por qu se molestan en ponerles
armadura.
Desde luego dijo Zan. No protege ni de los perdigones de una pistola de
juguete.
Jos deposit en la bacina dos fragmentos ms de la granada y se enderez,
sintiendo cmo los msculos de los riones protestaban por la postura en la que
llevaba todo el da.
Psale el escner dijo.
Tolk cogi un bioescner de mano y lo desliz sobre el clon.
Est limpio dijo ella. Creo que le has extirpado todos.
Lo sabremos si hace un ruidito metlico al andar.
Un auxiliar comenz a empujar la camilla hacia los dos androides mdicos FX-7
encargados de cerrar a los pacientes.
Siguiente dijo Jos desganado. La mascarilla que llevaba ocult su bostezo, y
antes de que cerrara la boca ya tena delante a otro soldado tumbado boca arriba.
Herida sangrante en el pecho dijo Tolk. Quiz necesite un pulmn nuevo.
Qu suerte, los tenemos de oferta Jos realiz la primera incisin con el escalpelo
lser. En muchos sentidos, operar soldados clon (o, como sola llamarlos el personal
del Uquemer-7, trabajar con la cadena de montaje) era ms fcil que cortar y coser
individuos. Al compartir todos el mismo genoma, sus rganos eran literalmente
intercambiables, y no haba necesidad de preocuparse por el sndrome de rechazo.
Mir de reojo a los otros cuatro mdicos orgnicos que trabajaban en la abarrotada
sala de operaciones. Zan Yant, un cirujano zabrak situado a dos mesas de distancia,
tarareaba bajito una meloda clsica mientras operaba. Jos saba que Zan preferira
estar ahora mismo en el cubculo que comparta con l, tocando la quetarra, afinndola
para que ofreciera las tristes notas de alguna gaita nativa de Zabrak. A Jos le pareca
que la msica que le gustaba a Zan sonaba como dos dragones krayt aparendose,
pero para un zabrak, as como para otras muchas especies de la galaxia, era un sonido
alegre y enriquecedor. Zan tena el alma y las manos de msico, pero tambin era un
cirujano decente, porque, en estos das, la Repblica tena ms necesidad de mdicos
que de msicos. Desde luego, en ese planeta se necesitaban.
Los otros seis cirujanos que haba en el quirfano eran androides, pero tendran que
haber sido diez. Dos de los cuatro que faltaban estaban siendo reparados, y se haban
solicitado otros dos, aunque todava no haban llegado. De vez en cuando, Jos
reanudaba el intil ritual de rellenar otro formulario de pedido 22K97(MD), que
desapareca inmediatamente en un torbellino de burocracia y sistemas archivadores
computerizados.
Enseguida decidi que el sargento (lo que quedaba de su armadura tena las marcas
verdes que denotaban su rango) s necesitaba un trasplante de pulmn. Tolk trajo de
los tanques de nutrientes un rgano recin clonado, mientras Jos comenzaba la
neumonectoma. Menos de una hora despus lo haba extirpado, y en la cavidad
pleural del sargento se alojaba el nuevo pulmn, criado a partir de clulas madre
cultivadas junto a docenas de otros rganos idnticos que se mantenan en estasis
criognico para emergencias como aqulla. Se llev al paciente a sutura, y Jos se
estir, sintiendo cmo le crujan las articulaciones y las vrtebras se recolocaban en su
sitio.
se es el ltimo dijo l. Por ahora.
No te pongas muy cmodo dijo Leemoth, un cirujano duro especialista en
especies anfibias y semiacuticas. Le mir, apartando la vista de su paciente, un
observador otolla gungan procedente de Naboo cuya cavidad bucal haba sufrido daos
el da anterior por la descarga de una pistola snica. Nos comunican del frente que
en cosa de tres horas, o menos, tendremos aqu dos aeroambulancias ms.
Lo suficiente para tomarse algo y enviar otro pattico ruego de traslado dijo Jos
mientras caminaba hacia la cmara de desinfeccin y se quitaba los guantes.
Haca tiempo que haba aprendido a ocuparse de las cosas segn pasaban, y a no
preocuparse por problemas futuros mientras no tuviera que hacerlo. Era el equivalente
mental a emitir un diagnstico, le haba dicho Klo Merit, el mdico equani que tambin
haca las veces de mpata residente. Merit parpade con sus enormes ojos marrones,
de una profundidad extraamente tranquilizadora, y dijo que la actitud de Jos era
saludable... hasta cierto punto.
Hay un momento en el que la defensa se convierte en negacin le haba dicho
Merit. Ese momento es distinto para cada uno. Buena parte de la higiene mental
consiste en saber cundo se deja de ser sincero con uno mismo.
Sali de aquella ensoacin momentnea al darse cuenta de que Zan le hablaba.
Perdona?
Digo que ste presenta daos en el hgado. Acabar en unos minutos.
Quieres ayuda?
Zan sonri.
Qu crees que soy? Un interno de primero en el Hospital de Coruscant? No pasa
nada. Una vez cosido el primero, los dems son iguales.
Y sigui tarareando en voz baja mientras trabajaba en las entraas del soldado.
Jos asinti. Era cierto. Los soldados Fett eran todos idnticos, lo que significaba que,
adems de no tener que preocuparse por el sndrome de rechazo, no tenan que
hacerlo por dnde o cmo iban las caeras. Suele haber una considerable diferencia
de estructura y funcionamiento fisiolgico de los rganos incluso dentro de individuos
de la misma especie. Por ejemplo, todos los corazones humanos funcionan de la
misma forma, pero sus vlvulas pueden variar en tamao, o la conexin de la aorta ser
ms alta en uno que en otro... Haba millones de diferencias entre cada anatoma.
Principal motivo por el que la ciruga, incluso en la mejor de las condiciones, nunca es
segura al cien por cien.
Pero con los clones era distinto o, mejor dicho, no lo era. Todos se haban destilado
de la misma fuente gentica: un cazarrecompensas humano llamado Jango Fett. Y
todos eran ms idnticos que los gemelos monocigticos. Estudia uno, opera uno,
ensea cmo se hace era el mantra en Coruscant durante el perodo de formacin de
Jos. Los instructores solan bromear con que, una vez conocida la disposicin de los
rganos, se poda operar a un clon con los ojos vendados. Y era casi cierto.
Normalmente, a Jos no le tocaba operar a los soldados de primera lnea, pero con dos
de los androides quirrgicos averiados, la otra opcin era dejar que el herido muriera
en la sala de las unidades mviles. Y, clones o no, no poda permitir que pasara. Se
haba hecho mdico para salvar vidas, no para juzgar quin poda vivir y quin no.
Las luces parpadearon violentamente. Todos se quedaron inmviles por un
momento.
Ser posible dijo Jos. Y ahora qu?
En la distancia se oyeron unas explosiones. Podra tratarse de un trueno, pens Jos
nervioso. Esperaba de todo corazn que fuera un trueno. Todos los das llova
muchsimo, y casi todas las noches. Eran enormes tormentas tropicales que llegaban
con el aullido del viento y el resplandor de los rayos, arrastrando a su paso rboles,
edificios y seres vivos. En ocasiones, los generadores de escudos dejaban de funcionar,
y entonces lo nico que quedaba para proteger al campamento eran los guardias. Ms
de unos cuantos soldados se haban quedado fritos en el sitio, ennegrecidos como el
carbn en un abrir y cerrar de ojos por el potente voltaje. En cierta ocasin, tras una
virulenta tormenta, Jos vio un par de botas vacas con el duro plastoide echando
humo, situadas a cinco cuerpos de distancia de la forma ennegrecida del soldado que
haba sido su portador. Todo lo que mereca la pena salvar en el campamento llevaba
aislantes hundidos en el cenagoso suelo, pero a veces ni eso era suficiente.
Pese a estar sumido en esos pensamientos, era consciente del tamborileo de la
lluvia que volva a caer sobre el tejado de la sala de operaciones.
Jos Vondar se haba criado en una pequea granja de Corellia, en una zona clida
donde el clima era agradable casi todo el ao, donde la temperatura era suave hasta
en la estacin de las lluvias. A la edad de veinte aos, parti hacia Coruscant, capital
planetaria de la Repblica, una ciudad planeta donde el clima estaba cuidadosamente
calibrado y orquestado. Siempre se saba cundo llovera, cunto y durante cunto
tiempo. Nada en su vida hasta aquel momento le haba preparado para las tormentas
apocalpticas y la fecundidad casi vil de las formas de vida nativas de Drongar. Se
deca que haba sitios en el Gran Pantano Jasserak en los que, si cometas la
imprudencia de tumbarte y dormir, los hongos podan cubrirte con una segunda piel
antes de que despertaras. Jos no saba si eso era cierto, pero no era difcil de creer.
Vaya! dijo Zan.
Qu?
Tengo un pedazo de metralla obstruyendo la arteria coronaria. Si la saco, esto se
pondr muy feo.
Cre que habas dicho que tenas a este firmado, sellado y enviado Jos hizo un
gesto a la enfermera de apoyo de Zan, que abri un paquete de guantes para que
metiera las manos en ellos. Movi los dedos para ajustrselos y se coloc junto a su
amigo. Quita, cabeza hueca, deja trabajar a un mdico de verdad.
Zan mir a su alrededor.
Un mdico de verdad? Dnde? Conoces uno?
Jos observ al paciente, las entraas iluminadas por los focos y el campo de
esterilidad. Baj las manos hasta meterlas en el campo, sintiendo el ligero cosquilleo
que siempre acompaaba al gesto. Zan seal con las pinzas el pedazo de metal
rasgado causante del problema. En efecto, estaba incrustado en un vaso sanguneo,
bloquendolo. Jos neg con la cabeza.
Por qu nunca nos ensearon estas cosas en la facultad?
Cuando llegues a jefe de ciruga del hospital universitario de Coruscant, asegrate
de que la siguiente generacin de inocentes aspirantes a cirujano tenga una educacin
mejor. Sers el viejo doc Vondar, contando batallitas de las Grandiosas Guerras Clon y
lo fcil que lo tienen los jvenes hoy en da.
Recordar eso cuando te traigan como caso clnico, Zan.
A m? S, yo bailar en tu funeral, escoria corelliana. Puede que hasta toque
alguna bonita pieza seloniana, alguna de las Variaciones de Vissncant.
Por favor dijo Jos mientras apartaba tejido con cautela para ver mejor. Al
menos podras tocar algo que merezca la pena or. Algo de saltobrinco o de istopo
pesado.
Zan neg tristemente con la cabeza.
Un gungan sordo tiene mejor gusto que t.
S lo que me gusta.
S, vale, a m lo que me gusta es mantener a estos tos con vida, as que deja de
ponerte en ridculo en pblico y aydame a reanimar este hgado.
S, ser lo mejor Jos cogi unas pinzas y una esponja. Parece que la nica
oportunidad de volver a la lucha que tendr ste es contigo de cirujano sonri a su
amigo tras la mascarilla.
Trabajando codo con codo, consiguieron extraer la metralla de la arteria. Cuando
terminaron, Jos mir a su alrededor con un suspiro de alivio.
Bueno, chicos, esto ha sido un rcord perfecto. No hemos perdido ni un solo
paciente. Yo invito a una ronda en la cantina.
Los otros sonrieron cansados..., inmovilizndose de pronto, escuchando. Otro
sonido se oa por encima del repiqueteo de la lluvia en el tejado de espuma moldeada,
uno que conocan muy bien: el creciente zumbido de las aeroambulancias acercndose.
La pausa haba terminado, como casi siempre, antes de empezar.

El descenso de la rbita al planeta era ms veloz de lo normal debido a la gran


cantidad de esporas, le explicaba el piloto.
Se pegan a toas partes dijo, en un Bsico con mucho acento.
Era un kubaz de color gris verdoso y cabeza puntiaguda, miembro de esa especie de
morro largo a la que sus enemigos llamaban espas comebichos. En su calidad de
padawan y curandera, Barriss Offee haba aprendido muy pronto a no juzgar a una
especie por su aspecto, pero saba que la galaxia estaba llena de mentalidades menos
abiertas que la suya.
Sobre to a los ventilaores continu diciendo. Se comen los mejoes filtros en
una hora y a veces en menos, y hay que cambiarlos pa c vuelo. Si no lo haces, la
enfermedad de las esporas se te mete en la nave y luego en ti. Y eso no es n
agradable, crame; toses sangre y te cueces en tu propia salsa.
Barriss parpade al escuchar aquella definicin tan grfica. Mir por el ventanal ms
cercano del pequeo transbordador. Las esporas slo eran visibles como manchas
rojas, verdes y de otros colores que flotaban en el aire, que de vez en cuando
colisionaban con la nave, aplastndose contra el transpariacero, pero sus restos
desaparecan antes de que tuviera tiempo de fijarse. Intent sentirlas con la Fuerza,
pero, por supuesto, no obtuvo la clsica respuesta de un ser vivo, slo una impresin
catica de movimiento, una mutabilidad furiosa.
Las esporas stas son adepto... cmo se dice...?
Adaptognicas dijo ella.
S, eso, eso. Cada vez que los mecnicos y los mdicos consiguen un tratamiento
nuevo, las esporas van y cambian, me entiende? Y entonces los tratamientos ya no
rulan. Lo raro es que no dan problemas en el suelo, slo cuando subes por encima de
los rboles, me entiende?
Barriss asinti. Aquello no sonaba muy agradable. De hecho, haba muy pocas cosas
agradables en aquel planeta, por muy bsica que fuera la informacin que tena sobre
l. Segn la rpida reunin informativa que haba tenido en el Templo en Coruscant,
las fuerzas de la Repblica y las de los Separatistas estaban ms o menos equilibradas
en Drongar. La guerra en aquel lugar se limitaba a encuentros terrestres. Apenas haba
enfrentamientos en el aire, por el problema de las esporas. Pero, en algunos aspectos,
las cosas eran todava mucho peores en el suelo. Entre los problemas que encontraban
ambos bandos estaban los monzones con sus devastadoras tormentas elctricas, las
elevadas temperaturas y una humedad que superaba el 90 por ciento. Por si eso fuera
poco, el nivel de oxgeno en la atmsfera era ms alto del que se encontraba en otros
planetas habitados por humanos y humanoides, lo cual provocaba mareos e
hiperoxigenacin en las formas de vida exgenas, y oxidaba los androides de combate
de los Separatistas. Resultaba difcil de creer, pens Barriss, pero hasta la
increblemente resistente aleacin de duracero con la que se fabricaban los androides
poda oxidarse si las condiciones eran lo bastante extremas. El alto contenido en
oxigeno tambin limitaba los combates, en su mayor parte, a armas de fuego de poco
calibre. Pistolas snicas, pequeos lser, lanzacartuchos, y cosas as, por el alto riesgo
de incendio que implicaban la artillera pesada lser y la de rayos de partculas.
Lo que mantena a ambos bandos luchando por el control de aquel cenagal
pestilente de planeta era la bota, una planta a medio camino entre el moho y el hongo,
que hasta la fecha no se haba encontrado en ningn otro lugar de la galaxia. Creca
abundantemente en aquel planeta perdido, y todos los intentos de trasladarla a otros
entornos haban fracasado. La planta era muy valiosa para ambos bandos, porque, al
igual que las esporas y dems flora y fauna de Drongar, la bota tena efectos
adaptognicos. Muchas especies podan beneficiarse de ella. Los humanos la podan
emplear como potente antibitico, los neimoidianos como analgsico narctico, los hutt
como una clase de alucingeno casi tan potente como la especia brilloestimulante, y
muchas otras especies la encontraban til para diversas funciones. Adems, apenas
tena efectos secundarios, lo que la converta en una sustancia realmente milagrosa.
Una vez procesado, el producto poda transportarse fcilmente por hipercongelado.
El nico inconveniente era que, una vez recogido, deba procesarse de inmediato o
degeneraba en una masa viscosa inservible. Y, para colmo, la planta era
extremadamente delicada. Si se produca una explosin demasiado cerca, el trauma le
produca la muerte, y se quemaba como el combustible de una nave al inflamarse, al
margen de la humedad del entorno. Y dado que la bota era el motivo por el que ambos
bandos estaban all, tambin era otro factor que limitaba los enfrentamientos: luchar
en un campo de bota sera absurdo, ya que acabara quemndose, muriendo o
pudrindose antes de ser recogida.
La bota tambin era una de las razones principales por las que Barriss se haba
trasladado hasta all. Si bien su prioridad era auxiliar a los mdicos y cirujanos que
velaban por los soldados de la Repblica, empleando su talento de curandera, tambin
deba supervisar el trabajo de los recolectores y asegurarse de que la bota se
empaquetaba y enviaba de forma adecuada a los puertos de la Repblica. Las
operaciones de recogida se haban combinado con los procedimientos de ahorro de
Uquemer a la hora de acelerar los envos. Ni ella ni sus superiores vean ningn
problema en ello. Cualquier ventaja que la Repblica pudiera obtener sobre la
Confederacin era apreciada y deseada. Los Jedi no sentan ningn cario por el
malvado Conde Dooku, que, dos aos estndar atrs, haba causado la muerte de
muchos de ellos en Geonosis.
Barriss tena razones para sospechar que haba, adems, otra razn para estar all:
la misin era, parcial o totalmente, su examen. Su Maestra Jedi, Luminara Unduli, no
le haba confirmado ese dato, pero no todos los padawan eran avisados de que se les
iba a examinar. La naturaleza de la prueba, y si el padawan deba conocerla
previamente o no, quedaba a la entera discrecin del Maestro Jedi.
En cierta ocasin, seis meses antes, haba preguntado a la Maestra Unduli cundo
empezaran sus exmenes para ser Jedi. Su mentora sonri al or la pregunta.
En cualquier momento. En todo momento. En ningn momento.
Bien. Si su estancia en aquel planeta era su prueba de fuego, probablemente
reconocera la tarea que determinara si tena o no lo que haba que tener para ser un
Jedi antes de que fuera demasiado...
El vehculo se inclin de repente en un giro brusco, y la inercia clav a Barriss al
asiento. Era evidente que el campo de gravedad interno de la nave haba sido
desactivado.
Perdn dijo el piloto. Hay una panda de separatistas en este sector, y de vez
en cuando les da por atacarnos pa ver si nos derriban. El procedimiento estndar es
realizar maniobras de evasin en el descenso. Kanushka!
La exclamacin de sorpresa en el idioma nativo del kubaz llam la atencin de
Barriss.
Qu pasa?
Hay una buena batalla a estribor. Hay unidades mecnicas y soldados en plena
farra, lo ve? Voy a pasarme por encima; estamos bastante altos, no nos alcanzarn
con armas de mano. Agrrese.
El piloto describi una curva cerrada a la izquierda, y Barriss contempl la escena
que transcurra en el suelo. Se encontraban, calcul ella, a unos mil metros de altura,
y el aire estaba razonablemente despejado. Estaban debajo del principal estrato de
esporas, y no haba ni nubes ni niebla que impidieran la visibilidad.
Como padawan Jedi, la guerra no le era ajena. Y estaba entrenada para el combate
singular con sable lser desde su tierna infancia, por lo que su visin poda ser ms
crtica que la de la mayora.
Las unidades de soldados se movan por un campo de plantas cortas y rechonchas,
con el sol a sus espaldas; una buena tctica de avance en el enfrentamiento con
oponentes biolgicos, pero de poca utilidad cuando el enemigo eran androides de
combate cuyos fotorreceptores podan ajustarse fcilmente a la luz. Deban de ser
unos doscientos soldados, y gozaban de una ligera ventaja numrica sobre los
androides, que eran unos setenta u ochenta, segn calcul Barriss. Desde aquella
altura resultaba aparente la formacin de ataque en media luna de la tropa de la
Repblica, destinada a rodear a los androides y obtener superioridad en el intercambio
de disparos.
Por lo que poda advertir, los androides de combate pertenecan en su mayora a la
serie Baktoid B1. Tambin haba varios sper androides de combate B2, que consistan
bsicamente en aadir una cobertura blindada y ms armamento al modelo estndar.
Se haban dividido en grupos de cuatro, y se estaban separando para contrarrestar la
tctica envolvente, concentrando todo el fuego en la misma seccin de soldados.
Ella saba que eran formaciones tpicas de batalla en campo abierto, como saba que
el resultado lo decidira el bando que hiciera ms disparos precisos a la mayor
velocidad posible. Casi poda or la voz de su Maestra resonando en su memoria: No
importa lo rpida que seas si fallas el blanco. Quien acierte ms veces ser quien
obtenga la victoria....
Los rayos lser asaeteaban a uno y otro bando, que ahora se encontraban a apenas
unas decenas de metros de distancia. El vapor emanaba de los disparos perdidos que
paraban en la vegetacin, encendiendo pequeas hogueras aqu y all. Los soldados
caan, chamuscados y humeantes, y los androides de combate se detenan de repente,
soltando chispas por las quemaduras relucientes de sus chasis de metal blanco, puntos
por donde los haba perforado los disparos lser.
Reinaba un silencio sepulcral, ya que ningn ruido llegaba a aquella altura, mientras
el piloto aminoraba para que ella pudiera obtener una visin ms prolongada.
Pareca que las fuerzas de la Repblica ganaran ese encuentro. Los dos bandos
perdan combatientes al mismo ritmo y, en esos casos, la victoria est del bando ms
numeroso, aunque fuera una victoria cara. Una unidad que perda a ocho de diez
soldados slo era ganadora en un sentido tcnico.
No podemos quedarnos mucho ms dijo el piloto. Los filtros se pondrn rojos
en unos quince minutos, y todava faltan cinco para llegar a Uquemer-7. Me gusta
contar con un margen de error.
La nave aceler, y dejaron atrs la batalla.
Barriss pens en lo que haba contemplado mientras la nave volaba a toda velocidad
sobre vegetaciones de llanura y pantanos vaporosos y asfixiantes. No saba lo que le
deparara el resto de la misin, pero estaba claro que no sera aburrido.

~
Jos estaba robando unos momentos preciosos de sueo en el cubculo que
comparta con Zan cuando oy que la nave se acercaba.
Al principio, medio dormido, pens que se trataba de otra aeroambulancia con ms
heridos, pero luego se dio cuenta de que aquel ruido tena un tono distinto.
Ser el nuevo mdico, pens. Nadie en su sano juicio tomara tierra en Drongar a
menos que se lo ordenaran.
Se abri campo por el campo osmtico que cubra la entrada del cubculo. Lo haban
instalado para que el aire circulara libremente sin dejar entrar a los insectos de doble
ala y ocho patas apodados picotones que zumbaban constantemente por la unidad.
Tena entendido que los nuevos modelos de tienda venan con una cobertura entrpica
que extraa energa de las molculas del aire cuando stas traspasaban la barrera
selectiva, lo cual reduca la temperatura interior en unos diez grados. Haba solicitado
una provisin de ellas y, con suerte, llegaran uno o dos das antes de que acabara la
guerra.
Contempl cmo el transportador bajaba hacia la pista, pestaeando por la intensa
luz de Drongar Prime. Vio a Zan, a Tolk y a algn otro saliendo a su vez de la SO.
Pasaban una temporada de relativa tranquilidad en Uquemer-7, lo cual significaba que
los pacientes no tenan que esperar para ser operados o recibir tratamiento, y que los
cirujanos no tenan que salvarlos en una carrera a vida o muerte contra reloj. Estaban
disfrutando del respiro mientras durase.
Un par de tcnicos bothanos se acercaron rpidamente a la nave y pulverizaron el
exterior con desinfectante de esporas. Jos saba que ese lote concreto de desinfectante
les durara un mes ms; justo lo que necesitaban las dichosas esporas que atacaban
las junturas de las naves para desarrollar una inmunidad a la sustancia. Entonces
habra que alterar varios precursores qumicos y variar las configuraciones moleculares
lo suficiente como pan generar un nuevo tipo de tratamiento que volviera a ser
efectivo... por un tiempo. Un baile constante entre los mecanismos controlados de la
ciencia y el ciego oportunismo de la naturaleza. Jos se pregunt, y no por primera vez,
qu posibilidades tendran las esporas de mutar en un agente patgeno ms virulento
que pudiera destrozar un par de pulmones en cuestin de segundos, y no de horas.
Entonces se abri la puerta de la nave, y con ella la boca de Jos, por la sorpresa.
El nuevo mdico era mujer. Y adems Jedi.
El sencillo atuendo oscuro de la Orden era inconfundible, as como el hecho de que
la silueta que envolva era femenina. Haba odo que el ltimo fichaje del equipo era
una mirialana, lo cual era casi como decir humana, un miembro de su misma especie,
cuyos antepasados se haban dispersado en distintas disporas por la galaxia,
colonizando planetas como Corellia, Alderaan, Kalarba y cientos ms. Los humanos
eran ubicuos de un brazo a otro de la espiral galctica, as que no era ninguna
sorpresa ver llegar a otro, fuese hombre o mujer.
Pero ver a una Jedi, all en Drongar... eso s que era para sorprenderse.
Jos, como casi todos los seres lo bastante inteligentes como para acceder a la
HoloRed, haba visto las ltimas imgenes grabadas de los Jedi en la batalla de
Geonosis. Y las haba visto antes de que los deberes de la Orden la dispersaran por la
galaxia. Pero, aun as, uno de ellos haba sido asignado all, a Uquemer-7, una unidad
mdica militar venida a menos en un planeta tan alejado de las rutas espaciales
conocidas que casi ningn cartgrafo galctico habra conseguido acertar su ubicacin
con un margen de error de prsec.
Se pregunt qu haca all.
El coronel DArc Vaetes, el comandante humano de la unidad, recibi calurosamente
a la Jedi mientras desembarcaba.
Bienvenida a Uquemer-7, Jedi Barriss Offee dijo l. Creo que hablo por todos
al decir que espero que su estancia...
Pero antes de que pudiera terminar la frase, Vaetes se detuvo al or un ruido
procedente del aire denso y hmedo. Un sonido que todos los habitantes de Uquemer-
7 conocan bien.
Llegan aeroambulancias! grit Tanisuldees, un soldado raso dresseliano. Era el
ayudante de campo de Filba, el hutt responsable del aprovisionamiento. Seal hacia
el Norte.
Jos alz la vista. S, se acercaban, desde luego. Cinco puntos negros recortados
contra el cielo, que, a esa hora del da, eran de un apagado tono verde grisceo, como
las algas que recubran la superficie del Mar de Kondrus. Cada aeroambulancia poda
transportar unos seis hombres heridos, clones y otros posibles combatientes. Eso
significaba que haba al menos treinta heridos, puede que uno o dos ms.
Al tomar conciencia de la situacin, cada uno comenz a moverse con un objetivo
claro, preparndose para lo que se avecinaba. Zan y Tolk se dirigieron corriendo a la
SO. Jos iba a seguirles, pero en lugar de eso dio media vuelta y se acerc rpidamente
hacia la Jedi, que pareca algo confundida.
Vaetes cogi la mano a la mujer y seal a Jos.
Jedi Offee, ste es el capitn Jos Vondar, mi cirujano jefe. l la informar de todo
y la preparar para lo que se avecilla el coronel suspir. Desgraciadamente, es
algo a lo que ya estamos acostumbrados todos. Y lo ms triste es que usted tambin
se acostumbrar a ello, y ms rpido de lo que cree.
Jos no estaba seguro de cul era el protocolo adecuado a seguir para saludar a una
Jedi, pero no le pareca momento para preocuparse por eso.
Esperemos que la Fuerza est contigo, Jedi Offee dijo l, alzando la voz para
que se le oyera a pesar del creciente ruido de los retropropulsores. Porque va a ser
un da largo y va a hacer mucho calor.
Se encamin hacia el rea abierta en el centro del campamento, donde ya se
anunciaban los diagnsticos provisionales mientras se bajaba a los heridos de las
aeroambulancias.
Barriss Offee apret el paso para mantener el ritmo de Jos, que esperaba de todo
corazn que ella estuviera preparada para lo que fuera. Es una Jedi, se dijo,
seguramente tendr lo que hace falta.
As lo esperaba, por el bien de la mujer, y por el de las tropas.

El almirante Tarnese Bleyd tena atenuada la luz de espectro completo de su despacho,


ya que, al ser sakiyano, poda ver mejor en los infrarrojos que la mayora de los seres,
y prefera no soportar la intensa luminosidad que necesitaban muchas de las especies
de la galaxia para poder ver. Casi todos los seres se consideraban iluminados en
mayor o menor medida, pero para quienes podan ver las cosas como realmente eran,
el resto de la poblacin galctica iba a tientas por la vida. Por desgracia, los que
podan ver solan estar disminuidos por la ceguera de las masas.
Bleyd frunci el ceo. Saba que era uno de los mejores almirantes de toda la
Repblica: inteligente, hbil y competente. De haberse dado las circunstancias
propicias, podra haber ascendido sin problemas a la cima de la cadena de mando del
ejrcito en poco tiempo. Ser, como mnimo, comandante de flota, puede que hasta
Sumo Comandante del Sector de Prioridad; pero, en lugar de eso, sus superiores
haban considerado oportuno relegarlo a esa roca perdida, olvidada por el Hacedor, en
medio de ninguna parte, para presidir la administracin de un MedStar de segunda,
una fragata mdica que cubra a las unidades de Uquemer cargadas de clones
parcheados y recolectaba una planta autctona.
Temi por la estabilidad de un sistema capaz de tomar decisiones tan mal tomadas.
Bleyd se levant y se acerc al enorme ventanal de transpariacero. Drongar
ocupaba un cuarto del firmamento que tena bajo l. El planeta pareca vil y
pestilente incluso desde esa rbita elevada. Saba que, desde la superficie, el cielo
tena un tono parduzco y enfermizo debido a las nubes de esporas que flotaban
constantemente por la atmsfera superior y a la vegetacin desenfrenada y casi
virulenta que lo cubra todo.
Se estremeci y se frot los brazos. Su piel era del color y la textura del bronce
oscuro y pulido, lo cual no significaba que no sintiera el fro de vez en cuando. Aunque
la temperatura estuviera graduada a unos cmodos treinta y ocho grados.
Las nicas partes del planeta que le recordaban remotamente a las sabanas de su
planeta natal, con sus vastas selvas y zonas hmedas casi continentales, eran los
escasos parches aislados en los que creca la bota. Ni siquiera poda verlos estando en
rbita. Los campos ms grandes se hallaban en Tanlassa, el mayor de los dos
continentes del hemisferio Sur. El frente jasserak, nica zona de conflicto activo que
tena de momento el planeta, estaba en la costa Oeste de Tanlassa.
Bleyd se alej del puerto e hizo un gesto. Una representacin hologrfica apareci
ante l, mostrando una imagen translcida del planeta en rotacin. Datos
alfanumricos caan en cascada a ambos lados de la imagen del globo. El almirante
estudi las estadsticas. Se las saba casi todas de memoria, pero a menudo se senta
obligado a repasarlas. De alguna forma, le era reconfortante conocer todo lo referente
al planeta que le hara rico.
Segn el equipo explorador de Nikto que haba descubierto el sistema unos dos
siglos antes, Drongar era un mundo relativamente joven con un radio de 6.259
kilmetros y una gravedad estndar de 1,2. Tena dos lunas pequeas; poco ms que
asteroides capturados, la verdad. En el sistema haba tres planetas ms, gigantes
gaseosos que orbitaban en las zonas externas, lo cual protega a Drongar de impactos
de meteoros y cometas. Drongar Prime era aproximadamente del tamao de
Coruscant Prime, pero mucho ms clida, lo cual explicaba la localizacin climtica,
casi tropical, en que se encontraba Drongar. Pero la falta de una luna que compensara
su elipse implicaba que, en varios cientos de millones de aos, Drongar sera una bola
de nieve tan fra o ms que Hoth.
Bleyd hizo otro gesto y el holo se desvaneci. Pens en Saki, su planeta natal. S,
tambin era tropical, con grandes extensiones de selva y pantanos, pero no era como
Drongar. Ni siquiera Neimoidia y Saki juntos rivalizaban con Drongar en fetidez y
ruido.
Saki tambin tena bosques, sabanas, lagos..., pero, al contrario que Drongar, tena
un eje estable, anclado por la gravedad de una nica luna enorme. Por tanto, los
cambios de estacin en Saki eran suaves, el aire era dulce y la caza era abundante.
Saki Prime era una vieja estrella de espectro virado al rojo. Desde la superficie del
planeta pareca una joya de arrebatado color escarlata colgando en el azul del cielo.
Bleyd haba odo decir alguna vez que los sakiyanos eran demasiado insulares, que
tendan a quedarse en su planeta en lugar de aventurarse por la galaxia a jugar con
los mayores. l nunca responda a semejantes acusaciones. Estaba seguro de que si la
mayora de los seres que afirmaban esas cosas pudiera pasar un da en Saki,
entenderan por qu sus pobladores eran tan reacios a marcharse.
S, l se haba ido, pero slo porque las circunstancias le obligaron a buscar fortuna
en otros mundos. Su padre de clan, Tarnese Lyanne, haba invertido mucho en
operaciones de mercado negro y contrabando, demasiado. Situ el Hutt, un vigo de Sol
Negro, haba traicionado a Lyanne, arruinando al clan Tarnese y obligando a Bleyd a
buscar trabajo en el ejrcito de la Repblica.
Pero algn da regresara. Eso jams lo dud. Y regresara por la puerta grande.
Los sakiyanos eran una raza orgullosa de depredadores. Los antepasados de Bleyd
eran legendarios cazadores. Su monthrael era ser tan leyenda como ellos.
Bleyd se dej de ensoaciones. En ese momento no poda permitirse tal
desconcentracin. Deba tomar una decisin, una decisin que podra determinar el
resto de su vida.
Pero lo cierto es que slo haba una opcin. Si la Repblica no poda o no quera
reconocer sus habilidades, peor para la Repblica, no para l. Despus de todo,
siempre haba sabido que slo dependa de l poder salir de esa guerra siendo ms
sabio, y ms rico.
Mucho ms rico.
Si reuna los crditos suficientes, Bleyd podra reclamar las posesiones del clan. Ya
era tarde para llevar a cabo su pospuesta venganza contra Shiltu. El viejo corrupto
haba muerto diez aos antes por hemorragia celular masiva, una especie de embolia
corporal completa que haba acabado con la vida del hutt de un modo mucho menos
doloroso y prolongado de lo que le habra gustado a Bleyd.
Pero resultaba bueno no tener esa tentacin. Saba que la venganza era un lujo caro
y peligroso. Retirarse de la guerra como un hombre rico sera la mejor venganza
contra un estamento militar demasiado imbcil para darse cuenta de lo valioso que era
l.
Si Filba segua portndose...
Bleyd no era ajeno a la enorme irona que supona tener que confiar en otro hutt
para volver a tratar con Sol Negro. Era arriesgado, muy arriesgado. Aliarse con Sol
Negro era como apostar con un wookiee: a veces conviene dejarse ganar por l,
aunque sepas que est haciendo trampas. Pero haba demasiado en juego para cortar.
Podra convertirse en un potentado con los crditos que esperaba ganar, quizs hasta
podra entrar en poltica. Cerr los ojos mientras se lo imaginaba. El acaudalado
senador de Saki con su propia cpula palaciega en Coruscant, influyendo en las vidas
de billones de seres con sus rdenes... Podra acostumbrarse fcilmente a ese tipo de
vida.
S, era arriesgado. Ir a lo grande siempre lo era. Pero l haba cazado tigres de cola
de cuchilla en las Fosas de Polvo de Yur, haba luchado con lyniks que haban probado
su sangre y, por tanto, conocan por anticipado sus movimientos, hasta haba
capturado en cierta ocasin un nexu, una de las bestias ms feroces de toda la galaxia.
Era ms que capaz de superar hasta a una bestia de muchas cabezas como Sol
Negro.
Su androide secretario apareci en la puerta.
Almirante, me pidi que le recordara la hora.
Bleyd mir con desprecio al androide, disgustado por verse apartado de sus sueos
de gloria.
S, s. Vale, ya me lo has recordado. Sigue con tus asuntos.
El androide, una unidad de protocolo estndar, se alej rpidamente. Saba que no
le convena rezagarse cuando Bleyd le deca que se marchara.
El almirante contempl su escritorio y la montaa de papeles y datapad que
reposaban all, y puso manos a la obra. Ms le vala tener la mente despejada, alejada
de cuestiones triviales, para concentrarse en sus planes. Tena que conseguir que todo
fuera como la seda. En ese momento haba demasiado en juego como para cometer
errores. Bleyd pens en los miles de millones de crditos que sacara del plan del hutt.
Esos miles de millones le serviran de pasaporte a un tico en una de las monadas del
prestigioso cinturn ecuatorial de Coruscant, adems de sirvientes que atendieran a
cada uno de sus caprichos. All tena los medios para conseguirlo; slo deba ser lo
bastante valiente para aprovechar la oportunidad.

~
Den Dhur entr bambolendose en la cantina.
No era un movimiento pronunciado, pero era un sullustano que llegaba al pecho a la
mayora de los clientes del lugar y slo pesaba la mitad que ellos. Era comprensible
que las conversaciones no se interrumpieran por l, y que nadie notara su presencia.
Tampoco le quitaba el sueo.
Lo que s le costaba soportar eran las luces y el ruido. Haba globos fluorescentes en
cada mesa, y una unidad cuadrofnica cerca de la puerta que emita un sonido
demasiado alto, retumbante y sincopado que algunos daban por llamar msica en esos
das. Pero qu sorpresa, se dijo. Una cantina ruidosa. Quin iba a suponerlo? Pero que
el hecho no fuera algo extraordinario no lo haca menos desagradable.
Adems del estruendo procedente de los altavoces estaban los parroquianos. Casi
todos eran militares y hablaban a gritos, lo que slo aumentaba la cacofona. Como
todos los sullustanos, que haban evolucionado a partir de una vida subterrnea, Den
tena los ojos relativamente grandes y unos odos muy sensibles comparados con los
del resto de los seres. Llevaba unas gafas reductoras polarizadas y unos
amortiguadores snicos, pero, aun as, acabara con un galopante dolor de cabeza si se
quedaba all demasiado tiempo. Pero era periodista, y en sitios como aqul era donde
uno poda enterarse de las noticias ms interesantes. Siempre que uno pudiera
escuchar algo en aquel antro...
Se dirigi hacia la barra, subiendo por la rampa diseada para especies de menor
estatura o carentes de piernas, consiguiendo as ponerse a la altura del barman, al que
indic que se acercara.
El camarero, un flemtico ortolano, se aproxim. Mir a Den sin hablar, al menos
sin decir nada que Den pudiera or. La mayora de los ortolanos hablaban en
frecuencias demasiado elevadas o demasiado bajas. Ni siquiera los odos del
sullustano, tan sensibles, eran tan agudos como los odos de pelusilla azul que luca el
ortolano. Den estaba seguro de que el grueso aliengena de morro largo llevaba
amortiguadores snicos como l, puede que hasta mejores que los suyos.
Afortunadamente, los amortiguadores realizaban un bloqueo selectivo. O eso o el
ortolano era muy bueno leyendo los labios, porque cuando Den dijo: reventador
bantha, el barman se puso a verter lquidos en un vaso, mezclando una sustancia
arremolinada de color naranja azulado. Den se dio cuenta de que era un profesional.
En cuestin de momentos, el ortolano acercaba la bebida a Den.
Te lo anoto dijo el barman con una voz grave y profunda.
Den asinti. Dio un trago largo y lento. Ahh...
La primera bebida del da era la mejor. Despus de unas cuantas, ya no se
saborean.
Dio los tragos suficientes como para apagar la luz ambiente, y ech un vistazo a su
alrededor. Lo primero que haca un buen reportero al llegar a un nuevo planeta era irse
a los garitos de mala muerte. En las cantinas se encontraba ms informacin que en
cualquier otro sitio. sta no era gran cosa, apenas una maltrecha construccin de
espuma moldeada en medio de un pantano casi todo el planeta pareca selva o
pantano, segn pudo apreciar desde la nave, montada para servir a las tropas clon,
a los soldados y al personal de apoyo. Este ltimo compuesto en su mayora por
mdicos, dado que estaba en un Uquemer.
Un rayo parpade en el exterior, dejando en sus ojos un efmero resplandor
azulado. El trueno reson casi al momento, dandole en los odos hasta con los
amortiguadores. Si el clima all se asemejaba al de los planetas que Den conoca, el
estruendo que atravesaba el cielo significaba lluvia inminente. Observ cmo la
mayora de los ocupantes de la cantina cambiaban de sitio. Vaya. Hay goteras. Los
parroquianos sin duda estaban familiarizados con los sitios por donde se filtrara el
agua. Vio cmo se abran claros entre la gente, que se movi de un lado a otro de
forma casi inconsciente. Va a llover, no te quedes ah, que te vas a empapar.
Exceptuando, claro est, las especies acuticas, en cuyo caso, los puntos hmedos
eran muy disputados. Lo que uno no quiere, otro lo desea...
Se oy otro trueno, un sonido fcilmente distinguible del de la artillera, sobre todo
cuando se lleva tanto tiempo como Den entrando y saliendo de las zonas de guerra. En
el momentneo y estruendoso silencio que vino despus, las primeras gotas de la
tormenta anunciaron su llegada en el tejado de espuma moldeada. El cielo se abri en
cuestin de segundos, y el tamborileo de la lluvia se convirti en un repiqueteo
constante.
Y tal y como haba supuesto, las gotearas empezaron a chorrear.
El agua encharc gran parte del suelo sin dar a nadie al caer. De vez en cuando,
algn novato se vea sorprendido y tena que soportar las risas de sus camaradas por
haberse empapado. Al final de la barra, una ishi tib mecnica se quit el mono que
llevaba y se mene bajo una corriente constante, moviendo las antenas y chasqueando
el pico al ritmo de la msica.
Den neg con a cabeza. Menuda vida. Arrastrarse por una cantina en otro agujero
perdido, todo por servir a la necesidad de saber del pblico.
Sinti una bofetada de calor cuando el viento hmedo se arremolin a su alrededor,
mientras el sello de la puerta se abra. Den supo quin haba entrado sin tener que
volverse. Lo adivin por el olor a hutt mojado que se extendi de repente por toda la
estancia.
El hutt se mene, ignorando las miradas de asco y las exclamaciones de la gente a
la que salpicaba, y se arrastr hacia la barra. Se detuvo junto a Den.
El sullustano apur su bebida y se tom un momento para calmarse antes de mirar
al hutt.
Filba dijo. Qu te cuentas?
El hutt no pareca sorprendido de verlo all. Sin duda le haban notificado la llegada
del periodista. Apenas se dign mirar a Den.
Dhur. Qu raro que no andes por ah inventndote mentiras sobre gente honrada
y trabajadora.
Den sonro.
Tambin me las puedo inventar en una cantina cmoda y seca. Bueno,
relativamente seca.
Gente honrada y trabajadora, hay que fastidiarse, pens. Si Filba se vea alguna vez
mnimamente cerca de un trabajo honrado, el enorme gastrpodo acabara
marchitndose y muriendo como sus antepasados remotos cuando los cubran de sal.
El barman se acerc.
Dopa boga noga gru Filba en lengua hutt, alzando dos dedos.
El barman asinti y sirvi dos tazas de algo amarillo y burbujeante que coloc frente
al hutt. Filba se las bebi de un trago, sin apenas respirar entre una y otra.
Ya veo que no eres de los que saborean la bebida dijo Den.
Filba gir un enorme ojo bilioso en su direccin.
La cerveza hutt hay que beberla rpido explic. Si no, corroe la jarra.
Den asinti con expresin sabia. El barman le rellen el vaso, y el periodista lo alz.
Por la guerra y los impuestos dijo, y bebi.
Koochoo murmur Filba.
Den no conoca lo bastante bien la lengua hutt para reconocer la palabra, pero por
el tono de Filba sonaba a insulto. Por supuesto, casi todo lo que deca Filba sonaba a
insulto. El sullustano se encogi de hombros. O Filba segua teniendo un problema con
l o slo se estaba desahogando. En cualquier caso, eso a Den le preocupaba ms bien
poco. La experiencia le deca que haba muy pocos problemas en la galaxia que no
pudieran curarse, o al menos verse can la perspectiva adecuada, con una buena dosis
de alcohol o de sus muchos equivalentes.
La lluvia se detuvo tan rpido como se haba desatado. Den contempl los charcos
del suelo, sabiendo que en aquel ambiente tan hmedo tardaran das en evaporarse. Y
antes de que lo hicieran, ya habra vuelto a llover. Pregunt a un bothano que estaba
apoyado en la barra, a unos pocos metros.
Por qu no le ponis un campo al techo de este sitio, para que al menos est
seco?
El bothano le mir.
Mira, si puedes conseguir uno de la Central o encontrar alguno por aqu que no
utilice nadie, yo lo pongo encantado. Y no me sugieras que lo arregle al modo
tradicional, se hace constantemente. En cuanto conseguimos parchear un agujero, las
esporas abren otro a bocados.
Den se encogi otra vez de hombros, con la sensacin de que lo hara a menudo en
Drongar, y volvi a concentrarse en la bebida. Pero antes de poder dedicarle la
atencin que se mereca, vio a unos metros un grupo sentado en una mesa. Eran
cuatro: dos machos y dos hembras. Uno de los machos era un zabrak, los dems eran
humanos. Den puso una mueca de desagrado. Pese a que intentaba ser tolerante y
abierto de mente, deba admitir que no le agradaban mucho los humanos. Tendan a
ser ms ruidosos que las dems especies, y siempre haba un humano enredado
cuando se desataba una pelea en un sitio as. Recordaba una ocasin, en Rudrig, en la
que...
Pestae.
Una de las hembras humanas llevaba el atuendo propio de un Jedi.
No caba duda. El hbito oscuro con capucha, el sable lser colgando del cinto y,
sobre todo, algo tan indefinible como innegable en su forma de comportarse: todas
esas cosas la identificaban, como si tuviera un holonen sobre la cabeza, con la
palabra Jedi. La Orden haba estado muy presente en las holonoticias de los ltimos
das, pens Den. Sinti cmo se le aceleraba el pulso mientras pensaba en las posibles
implicaciones de su presencia en Drongar. Quiz tuviera algo que ver con la bota. O
con algo ms secreto, ms clandestino...
No poda ahogar su curiosidad de periodista. Den cogi la bebida y se acerc a la
mesa.
Despus de todo, el pblico se mereca saber.

Jos no reconoci al sullustano pero tampoco era de extraar. Aunque Uquemer-7 no


era precisamente un espaciopuerto de Coruscant, tena cierta cantidad de trfico. Casi
todos los recin llegados eran observadores u oficiales de paso, y, por supuesto, haba
un desfile interminable de clones. Pero de vez en cuando se vea algn civil:
supervisores de aprovisionamiento o material, recolectores de bota y algunos
trabajadores contratados. Incluso haba odo rumores de que la base podra estar
incluida en un tour de HoloRed Ocio. Gran parte de las tareas de la base eran
realizadas por androides, pero ninguno duraba mucho en Drongar. Los WED Treadwells
tenan constantes roturas en sus numerosas y delicadas piezas, y la humedad y
elevado nivel de oxgeno haca que los androides mdicos los MDs, los 2-1Bs y los
FXs necesitaran un mantenimiento constante. Haca meses que Jos tena pedidos
pendientes de recibir de Cybot, Medtech y otras fbricas, pero no esperaba ninguna
alegra a corto plazo.
Por eso, cuando el sullustano se acerc con su bebida en la mano y la expresin
amigable, los cuatro hicieron sitio para otra silla. l se present, aadiendo que era
reportero de Onda Galctica, una agencia menor de holonoticias.
Me han pedido varias veces que me una a HoloRed dijo, cogiendo un puado de
patasetas del cuenco que haba en el centro de la mesa, pero son demasiado
generalistas, demasiado populares para m. A m me gusta tocar temas ms radicales.
No ests de acuerdo con la poltica de la Repblica en lo referente a Dooku y sus
Separatistas? pregunt Barriss Offee.
Los enormes ojos de Dhur contemplaron a la Jedi unos segundos mientras daba un
trago.
Es bastante inusual ver a una Jedi por aqu dijo l.
Todava no soy Jedi. Mientras no termine mi formacin, seguir siendo una
padawan dijo Barriss. Y no has respondido a mi pregunta.
Tienes razn, no lo he hecho Dhur mir fijamente a la Jedi a los ojos. Digamos
que desapruebo algunos de los mtodos de Dooku.
El silencio que vino a continuacin amenaz con convertirse en tensin. Zan aadi
rpidamente:
Acabamos de ofrecer a nuestra nueva curandera el paseo de los cinco
decicrditos. Te quieres venir?
Dhur apur su bebida.
No me lo perdera por nada.

~
Cinco decicrditos por este paseo es un robo, pens Jos mientras los cuatro
caminaban por la base. Tampoco haba mucho que ver. Varias construcciones de
espuma moldeada, la mayor de las cuales contena salas de pre y postoperatorio,
adems de la Sala de Operaciones. Luego estaban los barracones de los oficiales, en su
mayora cubculos pequeos, la cantina, el comedor, la pista de aterrizaje, los aseos y
las duchas. Y todo ello en un pequeo valle a la sombra de excrecencias elevadas
semejantes a rboles, cubiertas casi por completo con algo parecido al musgo de los
pantanos de Naboo.
La tormenta haba escampado tan rpidamente como haba empezado. Jos rompi a
sudar al cabo de diez pasos. El aire era denso y pesado, sin la ms mnima brisa.
Contempl a Barriss Offee, preguntndose cmo poda aguantar aquel bochorno con el
pesado hbito. Ni siquiera pareca sudar. Se pregunt cmo sera la chica sin aquella
tnica...
All es donde hacemos el diagnstico, donde descienden las aeroambulancias le
dijo Zan, sealando hacia el Oeste. Tenemos una pista distinta para los
transbordadores. All es donde aterrizasteis vosotros dos, cerca de los barracones de
los recolectores seal al Sur. El frente est a unos setenta kilmetros. Los vientos
hacen que las aeroambulancias se aproximen desde el Este.
Jos se dio cuenta de que Tolk le miraba: ella le haba pillado contemplando a la Jedi.
Le devolvi la mirada y ella sonri, burlona. l le devolvi la sonrisa, algo
avergonzado. Era intil querer ocultar a Tolk lo que pensaba. Era una lorrdiana y poda
leer el lenguaje corporal de cualquiera como si fuera un holo gigante. Era casi
telepata.
Jos se encogi de hombros. Slo es curiosidad, pens, y vio que la enfermera
arqueaba una ceja como diciendo: Ya, ya....
Sinti una oleada de leve vergenza al volver a mirar a Barriss. Al ser una Jedi, o
que se entrenaba para serlo, igual las conexiones con la Fuerza le haban avisado de
que l se haba fijado en ella.
Jos haba quedado muy impresionado viendo a la Jedi en accin en la SO. Sus
manos trabajaban rpidamente y con seguridad, manejando escalpelos lser y mini
campos de presin, cauterizando arterias y hasta ayudando a trasplantar un rin. Si
haba utilizado los poderes de curacin que se rumoreaba le conceda la Fuerza, Jos no
lo haba visto, pero lo cierto era que l tambin haba estado muy ocupado.
No saba gran cosa de la Fuerza, ni siquiera cmo buscarla, ya que ese conocimiento
se supona reservado a los Jedi. Por supuesto, era consciente del potencial existente en
la conexin entre cuerpo y mente, pero su talento no estaba orientado en esa
direccin. Era cirujano: saba cortar y empalmar las entraas de una docena de
especies, incluida la propia. se era su talento, su don, y era muy bueno en ello. Tan
bueno que a veces casi se aburra con las reparaciones de fontanera rutinaria que
deba hacer casi siempre con los clones. No sola perder ninguno en la mesa de
operaciones, y no sola sentirlo demasiado cuando eso ocurra por una infeccin,
alguna contusin oculta u otra sorpresa desagradable. Los mdicos solan volverse
insensibles hasta en las guerras libradas por individuos. Y uno se volva todava ms
insensible cuando el siguiente paciente que se pona en sus manos era exactamente
igual al anterior.
La verdad es que a veces hasta se confunden entre s...
Eso le haba molestado al principio. Ahora estaba acostumbrado. Al fin y al cabo,
todo el mundo saba que los clones no eran realmente individuos en el estricto sentido
del trmino. Su pensamiento estaba tan estandarizado como su somatotipo, para que
fueran ms eficaces en el combate. Nadie haba odo hablar de un soldado presa del
pnico ante el fuego o abandonando a sus camaradas en el frente. Esas cosas
simplemente no pasaban, gracias a unos sutiles ajustes de comportamiento
programados a gran escala en la amgdala y otros centros emocionales del cerebro. Jos
no estaba seguro, ya que no haba tenido la posibilidad de realizar pruebas al respecto,
pero sospechaba que tambin les haban ajustado los niveles de serotonina y
dopamina, hacindolos ms temerarios y agresivos. Lo importante era que un clon era
prcticamente igual que otro, y no solo en su aspecto.
Tampoco es que fueran unidades intercambiables de una mente colmena. Jos haba
visto signos de individualidad, pero slo en reas que no interferan en su capacidad de
combate o en su lealtad a la Repblica. Eran verdaderos soldados universales,
genticamente manipulados para luchar sin miedo a la muerte o pena ante la muerte
de sus compaeros. Y eso los converta en guerreros ms eficientes, desde luego, pero
tambin impeda que se los considerara seres orgnicos nicos. En ocasiones haba
odo a alguien referirse a ellos como androides de carne... un trmino que no le
gustaba mucho, pero muy apropiado como descripcin.
...Verdad, Jos?
Jos pestae, dndose cuenta de que Zan le haba preguntado algo, pero no tena ni
idea de lo que era. Mir a Zan, Barriss y Dhur. Estaban en una pequea elevacin
cubierta por esa plida sustancia rosada que era el csped en Drongar. Se haba alzado
una ligera brisa, pero apenas consegua paliar los efectos del calor. La tnica de la Jedi
se agit por un momento y Jos pudo ver que el cuerpo que haba bajo ella no estaba
nada mal..., pero nada mal.
Oye, compaero dijo Zan sonriendo. Por qu no sales del hiperespacio y
vuelves un rato con nosotros?
Disculpa subi la colina rpidamente para ponerse a su lado, junto a Dhur y
Barriss. Cul era la pregunta?
Me preguntaba si esa tormenta no sera el inicio de la temporada de monzones
dijo Dhur.
No hay un inicio dijo Jos. Porque nunca acaba. Todo el planeta es as menos
en los polos.
Jos pens que Dhur no poda abrir ms los ojos, pero aquella ltima frase le
demostr lo contrario.
Me ests diciendo que esto es as siempre?
S dijo Zan.
La verdad es que hace un da estupendo dijo Tolk mientras se acercaba al
grupo. De momento, slo ha habido una tormenta.
Al Este reson un trueno lejano. Se giraron y pudieron ver una nueva tormenta gris
oscuro fragundose en el horizonte.
Jos mir a Tolk.
Ya deberas saber que no hay que decir esas cosas...

~
La segunda tormenta arreci a medianoche, aunque los cielos permanecieron
nublados. Drongar no tena una gran luna, por lo que a Barriss, parada junto a una de
las puertas de los barracones de oficiales, le sorprendi ver chozas y suelo iluminados
por una plida luz que alternaba entre tonos verdosos, perla y turquesa, como si las
nubes fueran noctilucentes.
Son las esporas le dijo Zan. Ella no se sobresalt. Gracias a la Fuerza haba
sentido su cercana antes de poder verlo. Algunas vetas brillan en la oscuridad
prosigui l. Las nubes les sirven de teln de fondo. Seguro que creas que la lluvia
las barrera del aire.
Ella asinti. Las bandas de cambiante luz que giraban por encima de sus cabezas
eran ms impresionantes que muchos arcos iris y auroras que haba visto en planetas
bastante ms hospitalarios.
Resultaba agradable saber que hasta en Drongar poda encontrarse algo de belleza.
Lo cierto es que es mucho ms bello que el cielo nocturno dijo Zan. Estamos
tan alejados del Ncleo que no se ven muchas estrellas. Y la espiral ni siguiera se ve
desde este hemisferio. l sonri. Ni siquiera tenemos una luna llena bajo la que
pasear cogidos de la mano.
Casi por reflejo, ella tante ligeramente el aura de Zan mediante la Fuerza, pero no
hall en l nada que no fueran intenciones amistosas. Barriss le devolvi la sonrisa.
Tenas luna en...?
Talus. No, tenamos algo mucho ms espectacular. Tralus, nuestro planeta
hermano.
Ah. Los Planetas Dobles del Sistema Corelliano. Dos planetas orbitando el uno
alrededor del otro mientras giran alrededor del sol.
Zan asinti impresionado.
Conoces nuestra cartografa galctica.
Sera un desastre de Jedi si no la conociera.
l mir a Barriss un momento. Ella poda or los sonidos nocturnos que los
rodeaban: el zumbido de las polillas carroeras, el silbido de un androide a realizar sus
tareas y, a lo lejos, alguna descarga ocasional de armamento energtico y el chasquido
agudo de los lanzacartuchos. Barriss podra haber pensado que imaginaba esos
sonidos, pero poda a sentir claramente las reverberaciones de la muerte y la
destruccin a travs de la Fuerza.
Y quin eras antes de entrar en la Orden? pregunt Zan.
Ella dud antes de contestar.
Nadie. Me llevaron al Templo de pequea.
Nunca has intentado contactar con tus padres, encontrar tu planeta natal...?
Barriss apart la mirada.
Nac en un crucero en el espacio profundo. Se desconoce la identidad de mis
padres. Y para m no hay otro planeta natal que Coruscant.
Disculpa, padawan Offee dijo Zan suavemente. No pretenda ser indiscreto.
Ella se volvi y le sonri.
Soy yo quien debe disculparse. No hay excusa para la mala educacin. Como dice
el Maestro Yoda: Si con rabia respondes, avergonzado quedas.
Es tu instructor?
Yo no soy su padawan; mi Maestra es Luminara Unduli. El Maestro Yoda es uno de
los miembros ms respetados del Consejo. Hizo una pausa antes de aadir: Ha
sido el mentor de casi todos los Jedi que componen actualmente la Orden. Uno de sus
estudiantes, para su gran decepcin, dej la Orden y se pas al Lado Oscuro de la
Fuerza.
Yo no tengo hijos dijo Zan, pero espero que eso cambie cuando consiga salir
de este pedrusco encharcado. Supongo que perder as a un alumno debe de ser casi
tan malo como perder un hijo.
Ella asinti.
Espero que algn da, cuando esta guerra toque a su fin, l pueda volver a formar
alumnos. Tiene mucho que ofrecer.
Y t tambin, padawan Offee Zan bostez y se volvi hacia la puerta. Voy a
intentar dormir un poco mientras pueda. T deberas hacer lo mismo; si tenemos
suerte, puede que maana no sea mucho peor que hoy.
Desapareci en el interior. Barriss se demor un poco ms, pensando.
Ella haba evitado las preguntas sobre su camino cambiando el tema de
conversacin. Por qu?, se pregunt. No lo saba. No tena nada que ver con la
misin, y no se avergonzaba de sus orgenes. Quiz fuera por la novedad, por volver a
estar en un mundo diferente.
Alz la mirada y contempl las esporas luminosas. Haba especies y culturas que
crean que las almas viajaban por las estrellas, saltando eternamente de un cuerpo
celeste a otro. Y aquellas vetas luminosas del firmamento casi podan ser tomadas por
algo as.
Entonces se dio cuenta de que otro conjunto de esporas se abra paso entre las
nubes: una banda carmes. Se entreteji con otros colores ms sutiles, agrandndose
a buen ritmo. Sera el color dominante cuando llegara el alba, pens.
Barriss dio media vuelta y entr en los barracones antes de ver otras vetas
ahogndose ante la encarnada.

Barriss Offee estaba sentada en el comedor, desayunando magdalenas de trigada,


sirope de poparbol y tiras secas de alga, cuando percibi una perturbacin en la
Fuerza. Era una energa de combate inminente, algo que ella haba aprendido a
reconocer. Se detuvo un momento e intent concentrarse en una sola direccin.
Pasa algo? dijo Jos, que tomaba a sorbitos una taza de parichka en la mesa de
al lado.
Ella se gir para mirarle.
Dijiste que estbamos a cierta distancia de nuestro frente, verdad?
S, por qu?
Porque se est produciendo algn tipo de enfrentamiento no muy lejos de aqu.
El cirujano mir su crono.
Ah. Igual es el partido de ters ksi. Quieres echar un vistazo?
Las lluvias nocturnas se haban llevado parte del polen custico y las esporas
flotantes, pero el aire de la tarde segua teniendo un toque cido y ptrido que ella
percibi a medida que Jos la guiaba fuera del recinto. A unos cientos de metros de all,
en un pequeo anfiteatro natural creado por la erosin en la roca, haba unas veinte o
veinticinco personas. Soldados en su mayor parte, aunque Barriss tambin vio unos
cuantos humanoides de diversas clases, Estaban sentados o de pie en el basto
semicrculo formado por las rocas, contemplando ansiosos el espectculo que iba a
tener lugar. Se oyeron unos cuantos gritos de jbilo, pero por lo general la multitud
guardaba silencio.
En el suelo del anfiteatro haba una plataforma grande de espuma nebulizada, con
dos humanos sobre ella. Los hombres estaban desnudos hasta la cintura y vestan
taparrabos y mocasines de piel. Ambos parecan estar en buena forma, aunque no
eran especialmente grandes o gruesos. Uno era bajo, de pelo oscuro y moreno, con
fuertes msculos en pecho y hombros. El otro era alto y esbelto, casi rubio, con varias
cicatrices en los brazos. Las cicatrices no parecan rituales; si seguan algn patrn,
Barriss no poda distinguirlo. Pero su forma las delataba como marcas de cuchillo.
Barriss sinti otra oleada de la Fuerza y se dio cuenta de dnde proceda la
perturbacin.
Son instructores de combate cuerpo a cuerpo dijo Jos mientras se acercaban.
El de menor estatura se llama Usu Cley, es de Uquemer-5, que est noventa
kilmetros al sur de aqu. Cley fue campen de la Novena Flota en la categora de
masa media por dos aos consecutivos. Le he visto luchar un par de veces: es muy
bueno. El otro es nuevo. Sustituye al instructor de nuestra unidad, que la semana
pasada vol por los aires por un androide suicida. Todava no le he visto actuar. Te
gusta el juego, Jedi Offee? No empezarn hasta dentro de unos minutos. Podras
sacarte unos crditos. Las apuestas estn dos contra uno a favor de Cley.
La Fuerza volvi a revolverse en su interior, devolvindole una definida sensacin de
amenaza, y sin duda proceda del luchador rubio.
Cmo se llama el nuevo?
Jos frunci el ceo, intentando hacer memoria.
Pow... Fow... algo...
Phow Ji?
S. Lo conoces?
Has apostado algo?
Diez crditos por Cley.
Barriss sonri. Jos se qued desconcertado.
Qu pasa?
Se detuvieron en una de las elevaciones desde las que se vea la zona de
entrenamiento. Los dos luchadores se acercaron al centro de la tarima. El rbitro, un
gotal, se puso entre ellos y les dio instrucciones. No tard mucho. Pareca valer casi
todo, menos matarse.
Hace un par de aos hubo un torneo de ters ksi en Bunduki, que, como sabes,
es donde naci esta disciplina dijo Barriss. En la final, un Caballero Jedi, Joclad
Danva, se enfrent al campen local.
Un Jedi? Contra un nativo? Eso no parece muy justo.
Danva tena el singular talento de poder desvincularse de la Fuerza en ocasiones.
Nunca utiliz la Fuerza en los enfrentamientos. Slo sus habilidades personales, que
eran considerables. Era un virtuoso de los sables lser gemelos, uno de los pocos seres
que ha llegado a dominar la tcnica JarKai. He visto holos suyos; era un luchador
excepcional. Estaba a la altura de casi cualquier otro Jedi.
Y...?
Y cay derrotado en el combate de Bunduki.
Jos arque una ceja y apart la vista de la chica, dirigindola hacia los hombres de
pecho descubierto que haba sobre la plataforma. El rbitro se apart, y los luchadores
asumieron las posiciones de ataque.
No dijo l.
S. El Maestro Danva fue vencido por el campen local de ters ksi, Phow Ji.
Vuestro nuevo instructor de combate.
Jos suspir.
Entiendo. Bueno, slo son crditos. Y tampoco es que haya mucho que comprar
por aqu...
Ante sus ojos, los dos luchadores se rodearon el uno al otro, observndose. Cley se
mantuvo en todo momento ofreciendo el lado izquierdo a su oponente, con las piernas
separadas en una pose de jinete de bantha, la mano izquierda elevada, la mano
derecha baja, los puos relajados.
Ji se mantuvo en ngulo con Cley, con el pie derecho por delante, los brazos
extendidos, las manos abiertas. Pareca vulnerable, pero Barriss saba que la invitacin
era falsa. Estaban a un paso y medio de distancia, y Barriss identific esa distancia
como la de la lucha con arma blanca, justo fuera del alcance de un cuchillo corto.
Siguieron rodendose. Cley estaba demasiado alerta como para caer en una trampa
tan obvia. Se pareca ms a un partido de jetz que a un combate, el delicado equilibrio
entre ellos se mantena mientras uno se mova ligeramente y el otro responda con un
movimiento igualmente sutil.
Los asistentes murmuraban, sabiendo que estaba pasando algo, pero sin saber muy
bien qu.
Entonces, Cley avanz. Se lanz hacia delante, impulsado por sus potentes piernas,
y era muy rpido. Inici una serie de puetazos dobles, a derecha e izquierda, por
arriba y por abajo, suficientes para dar por terminada la pelea, de haber alcanzado su
objetivo.
Ji no retrocedi, sino que se abalanz hacia delante para recibir el ataque. Su propio
puetazo atraves la lnea central y rechaz por un pelo el puetazo alto de Cley, lo
justo para que fallara. Entonces, el puo de Ji se encontr con Cley a la altura de la
nariz, pero no se conform con eso. Continu avanzando, puso la pierna derecha
detrs del pie ms avanzado de Cley, le cogi por la garganta con una uve formada
por sus dedos pulgar e ndice, y le levant para dejarle caer en la tarima con fuerza
suficiente como para imprimir momentneamente la silueta de Cley en la resistente
espuma. Luego se agach y clav el codo en el plexo solar a Cley, que se qued sin
aliento.
Ji se levant, le dio la espalda al hombre derribado y se alej. Cley yaca boca
arriba, intentando recuperar el aliento, incapaz de levantarse.
Y as concluy la pelea. La escena completa haba durado quizs unos tres segundos
desde el inicio del ataque.
Por el Gran Hacedor! dijo Jos. Qu ha hecho?
Parece que costarte diez crditos, capitn Vondar dijo Barriss.

~
Jos observ cmo el mdico del combate reconoca a Cley y llegaba a la conclusin
de que no estaba tan malherido como para necesitar algo ms que primeros auxilios.
Nunca haba visto nada as. Un luchador tan experimentado como Cley tumbado con
tanta rapidez y facilidad. Phow Ji era realmente bueno. Por supuesto, Jos haba
recibido el entrenamiento bsico requerido a todo el personal del ejrcito, y se saba
un par de trucos, pero no eran nada al lado de lo que acababa de presenciar. Todava
no estaba seguro de lo que haba visto. Los dos hombres buscaban posicionarse y, de
pronto, Phow Ji se alejaba tranquilamente mientras Usu Cley yaca de espaldas
intentando recordar cmo se respiraba.
Cmo se sentira uno sabiendo que poda protegerse de ese modo si las
circunstancias lo requeran?
Sabiendo que podas vencer a un Jedi en combate cuerpo a cuerpo?
Le costaba hasta imaginrselo. Por supuesto, ni los movimientos ms rpidos de la
galaxia podan bloquear un rayo de partculas lser o el proyectil de un lanzacartuchos.
Aunque tena entendido que los Jedi eran capaces, tericamente mediante la Fuerza,
de anticipar esos ataques antes de que se produjeran, y, por tanto, bloquearlos y
evitarlos, ya que podan ver el futuro inmediato. No saba si crerselo, pero haba una
cosa segura: a partir de ahora apostara sus crditos al nuevo.
Barriss se envar a su lado, y Jos alz la mirada para ver acercarse el temible Phow
Ji, secndose el rostro con una toalla.
De cerca, los rasgos del hombre eran marcados y precisos: sus labios parecan
conformar una expresin semejante a una burla. Era un hombre que saba lo peligroso
que era, y que no le importaba que los dems lo supieran.
Eres una Jedi dijo a Barriss.
No era una pregunta. Su voz era firme, tranquila, pero llena de confianza. Ignor a
Jos como si no estuviera all. Jos decidi que le iba bien que fuera as.
S dijo ella.
Pero tu formacin no est completa.
Soy Barriss Offee, padawan.
Ji sonri.
Sigues creyendo en la Fuerza?
Barriss alz una ceja.
T no?
La Fuerza es un cuento inventado por los Jedi para asustar a los que quieran
enfrentarse a ellos. Los Jedi no sobresalen como luchadores. Yo apenas me esforc
para derribar a uno hace poco.
Joclad Danva no emple la Fuerza al enfrentarse a ti.
Eso dijo l Ji se encogi de hombros, secndose el sudor de la cara con la
toalla. Qu calor hace hoy. T tambin ests sudando, Jedi. Toma...
Le tir la toalla.
Barriss alz la mano como para cogerla. La toalla se detuvo en pleno aire. Se qued
colgando all por unos dos segundos. Jos parpade. Pero qu...?
La toalla cay y aterriz a los pies de Barriss. Ella no haba dejado de mirar a Ji en
ningn momento.
La Fuerza es real dijo ella tranquilamente.
Ji se ri y neg con la cabeza.
He visto truquitos mucho mejores por parte de los magos de las caravanas
ambulantes, padawan se dio la vuelta y se alej.
Jos mir la toalla y luego a Barriss.
A qu ha venido eso?
Un error de juicio dijo Barriss. He permitido que esto me molestara ella
neg con la cabeza. Me queda tanto camino por recorrer...
Ella se dio la vuelta y camin de vuelta hacia el recinto. Jos la contempl un rato
mientras se alejaba, recogi la toalla y la mir con curiosidad. Era un trapo de
corriente sintotela absorbente, de los que no suelen flotar en el aire como colgados de
un gancho invisible. Estaba hmedo por el sudor del ters ksi, pero no era nada del
otro mundo.
Acababa de presenciar su primera demostracin de la Fuerza.
En lo que a espectculos se refera, no era como esquivar rayos lser, hacerse
invisible o disparar rayos por los ojos, que era lo que haba odo que podan hacer los
Jedi. Pero haba sido bastante impresionante, de todas formas.
Se pregunt qu otras cosas sabra hacer Barriss.
Cuando la va por primera vez, parada en la elevacin del terreno que haba fuera
de la base, con el viento arremolinando su hbito, sinti una poderosa atraccin, o eso
haba credo sentir. En Barriss haba una fuerza interior y una paz que apelaba con
fuerza al curandero que l tambin era en su interior. Pero esa misma tranquilidad la
haca tambin remota e inaccesible, ms un simulacro de mujer que una real. Haba
hombres que se sentan atrados por esa apariencia de distanciamiento, pero Jos no
era de sos.
Adems, estaba el poder que ella tena. Aunque haba odo hablar de la Fuerza toda
la vida, se dio cuenta de que jams haba credo que pudiera existir algo as. Como
otros muchos en su profesin, el cirujano jefe Jos Vondar era un hombre pragmtico:
crea en todo lo que fuera real, cuantificable y mensurable. Y lo que acababa de ver le
haba puesto los pelos de punta.
Un crujido repentino en las cercanas le sobresalt y le hizo girarse en redondo. El
campo de fuerza que marcaba el permetro del campamento no estaba lejos, y algo lo
haba rozado, recibiendo un castigo. La descarga no era lo bastante fuerte para matar,
pero s lo bastante desagradable para todo lo que fuera ms pequeo que un ronto de
Tatooine.
Jos emprendi el camino de vuelta a los barracones. No es que hubiera algo en la
selva lo suficientemente grande como para preocuparse; seguramente fue una
babosona. Era la forma de vida terrestre ms grande que haban encontrada hasta
entonces: una especie de babosa de cinco metros de largo y medio metro de grosor
que se arrastraba en zigzag por el suelo. Sus tentculos podan lanzar descargas
elctricas lo bastante fuertes como para derribar a un hombre, pero que no eran
letales. Toda la fauna terrestre que haban visto hasta el momento, incluso los seres
grandes como la babosona, era invertebrada. En teora haba criaturas acuticas
mucho ms grandes y variadas en los ocanos de Drongar, pero l nunca haba visto
una, y prefera que la cosa continuara as.
Sus pensamientos volvieron a centrarse en Barriss, y suspir. Era absurdo
preguntarse si le gustaba la chica o no. Aunque fuera as, y aunque la Orden
condenara las relaciones de ese tipo, algo que no saba ni en un sentido ni en el otro,
la relacin segua siendo algo imposible. Los Jedi no eran los nicos con tradiciones.
Cualquier posible cavilacin posterior sobre el tema qued interrumpida por el
caracterstico gemido de las aeroambulancias acercndose. Casi alegre por la
distraccin, regres a la base a paso ligero.

Esta tanda era de las malas. Eran cuatro aeroambulancias llenas, lo que significaba
diecisis soldados heridos. Tres haban muerto por el camino, y uno estaba demasiado
mal como para intentar su reanimacin: una de las enfermeras le administr la
eutanasia mientras Jos, Zan, Barriss y otros tres cirujanos ponan manos a la obra.
Uno de los clones estaba cubierto de quemaduras de tercer grado. Tuvieron que
cortarle la armadura para desnudarlo. Se haba cocido literalmente por un
proyectallamas. Por suerte, uno de los tres tanques de bacta que an funcionaban
estaba desocupado, y se pudo sumergir al soldado en un bao nutritivo.
El estado de los dems iba del crtico al pronstico reservado, y fueron tratados en
el orden correspondiente. Jos se puso los guantes mientras Tol le informaba sobre el
primer caso.
Hemorragia descontrolada, mltiples heridas de dardo, contusin en la cabeza...
Jos mir el crono. Llevaban diez minutos en la hora dorada, la ventana temporal
crtica para que un soldado pudiera sobrevivir a una herida recibida en combate. No
haba tiempo que perder.
Vale. Vamos a estabilizarle. Ha perdido mucha sangre y tiene dentro metal para
un cinturn de asteroides. Ponle ah un drenaje...
Barriss observ a Jos trabajando durante un minuto, admirando su talento y sus
decisiones rpidas. Luego se abri a la Fuerza para que la guiara hacia donde ms se
necesitaran sus servicios. Sinti que sus pies la llevaban a la mesa de Zan, donde el
zabrak trabajaba con otro soldado, ayudado por un FX-7.
Hay algn problema? pregunt ella.
chale un vistazo respondi l.
Ella se acerc ms. El cuerpo desnudo yaca sobre la mesa de operaciones,
entubado y con vas sensoras y de goteo. No pareca estar herido, pero tena la piel de
moteado color prpura, como si tuviera un hematoma gigante.
Le han alcanzado con un campo disruptor dijo Zan. El bioscan indica que le
han fredo el sistema nervioso. Pens que podramos hacer algo, pero ya no tiene
remedio. Sus funciones autnomas estn estables, pero no durar mucho. Y en caso
de que pudiramos devolverle la consciencia, slo sera un trozo de carne.
Qu se puede hacer?
Neg con la cabeza.
Nada. Cosechar sus rganos, utilizarlos para parchear al prximo que necesite un
rin o un corazn hizo un gesto al androide, pero Barriss le detuvo.
Djame intentar antes una cosa dijo ella. Zan parpade sorprendido, pero dio
un paso atrs, indicndole que el paciente era todo suyo.
Ella se aproximo, esperando que no se notara su nerviosismo. Traspas el campo
con las manos y puso ambas manos en el pecho del soldado clon.
Entonces cerr los ojos y se abri a la Fuerza.
Tena la impresin de que la Fuerza haba estado siempre con ella, desde sus
primeros recuerdos de infancia. Uno de esos recuerdos era especialmente intenso, y
por alguna razn, siempre acuda a su mente cuando estaba a punto de invocar el
poder. No deba de tener ms de tres o cuatro aos, y jugaba a la pelota en una de las
antesalas del Templo. Se le haba escapado, rodando a travs de una arcada que no
haba cruzado nunca. Barriss sigui a la pelota, y de repente se encontr en una de las
gigantescas salas principales. En las alturas se alzaba el techo en cpula, y los
enormes pilares se elevaban del suelo de mosaico. Su pelota segua rodando por el
suelo, pero Barriss, boquiabierta ante el tamao y la magnificencia de lo que la
rodeaba, no fue a cogerla.
En lugar de eso, hizo que regresara a ella.
No saba que era capaz de eso. Simplemente la llam, y la bola se detuvo, dud un
momento y rod obediente hacia atrs.
Cuando se agach para recuperarla, sinti a alguien detrs de ella. Se giro y vio al
Maestro Yoda parado en la antesala. El anciano sonri y asinti, evidentemente
impresionado con lo que acababa de ver.
Eso fue todo. No recordaba nada despus de eso, ni si el Maestro Yoda haba
seguido su camino y ella haba seguido jugando, ni si haba hablado con ella, o si pas
algo totalmente diferente. Podra parecer que semejante encuentro con uno de los Jedi
ms legendarios que existan deba haberse grabado en su cerebro con mucha ms
precisin que lo de estar jugando con una pelota. Pero as era. Incluso recordaba de
qu color era la pelota: azul.
Y ese recuerdo acudi a su mente en ese momento, como sola hacerlo en
ocasiones, a veces de forma fugaz, otras con gran detalle, casi todas las veces que se
preparaba para invocar a la Fuerza.
Barriss sinti que las palmas de sus manos se hacan ms clidas sobre el vientre
del soldado. No tena que visualizar el proceso: saba que la energa curativa manaba
desde ella hasta l. No, no desde ella. A travs de ella. Ella slo era el recipiente, el
conducto a travs del cual actuaba la Fuerza.
Y un tiempo desconocido despus, que, en lo que a ella respectaba poda ser tanto
un minuto como una hora, abri los ojos y alz las manos.
Vaya murmur Zan tras ella.
Estaba observando el monitor de signos vitales. Vio que el soldado se estabilizaba. Y
la decoloracin desapareca de su piel, que comenzaba a adquirir un buen color.
Seguro que fuiste la mejor de tu clase. Cmo has hecho eso? pregunt Zan sin
apartar la vista del monitor.
No he sido yo respondi Barriss. En muchas ocasiones, la Fuerza puede sanar
heridas.
Pues ha funcionado con l Zan seal al monitor. El patrn de sus ondas
cerebrales ha vuelto a la normalidad, y casi todas las contusiones secundarias parecen
haber desaparecido. Es impresionante, padawan.
El FX-7 sac la camilla. Cuando Zan termin de cambiarse de guantes, ya tena otro
cuerpo delante.
Qudate por aqu dijo a Barriss. Hay muchos ms en camino.

~
Sentado en un taburete de la barra, con el pie izquierdo apoyado en un peldao,
Zan ajust los mecanismos de su quetarra, afinando las cuerdas. El instrumento tena
ocho hebras de distintos grosores y texturas, por lo que haba tres ms que los dedos
que Zan tena en las manos. La primera vez que vio a su amigo tocando, Jos se qued
impresionado. Los dedos del zabrak suban y bajaban por el mstil, danzando
gilmente, y de vez en cuando, l se agachaba y apoyaba la barbilla en el instrumento
para tensar las cuerdas. La quetarra era una caja hueca, decorada y veteada de
pleekmadera, pulida en un tono mate, con varios agujeros y una silueta que recordaba
a un ocho. De la caja sala una tabla plana, y las cuerdas se tensaban con ocho
tornillos en un cabezal tallado.
El desfile de cuerpos arrasados por el combate se interrumpi al cabo de cinco horas
de la llegada de las ltimas aeroambulancias. Una tormenta elctrica se haba
desatado durante la ltima hora, una tormenta fuerte de verdad, con rayos que
cayeron muy cerca del campamento. Por supuesto, todo el rea gozaba de proteccin
electrosttica, pero costaba tenerlo presente cuando el trueno ruge con tal fuerza que
hace tambalearse los edificios, las repentinas llamaradas de luz blanca se filtran por la
ventana dejando fantasmas morados en la visin, y el punzante olor a ozono llena el
aire, superponindose incluso a la peste de la carne chamuscada en combate.
Pero la tormenta se fue tal y como vino, y todos acabaron en la cantina por tcito
acuerdo. Jos entr unos minutos despus, y le sorprendi el relativo silencio que
encontr all, hasta que vio a Zan.
La expectacin poda olerse en el aire casi con ms intensidad que el ozono durante
la tormenta. La gente beba, inhalaba vapores o mascaba granispecias, mientras
observaba cmo Zan afinaba la quetarra. Nadie repar siquiera en el acallado
cuadrovoz que sola ofrecer msica enlatada. Haban bajado las luces a un nivel suave
y luminoso. Se oyeron varios sonidos armnicos mientras Zan ajustaba las cuerdas,
modificando la tensin hasta que las notas desafinadas se afinaron de la forma
correcta. Una vez satisfecho, se sent un poco ms recto en la butaca, se acomod el
instrumento sobre la pierna izquierda y salud al pblico con una inclinacin de
cabeza.
Voy a intentar interpretar dos obras cortas. La primera es el preludio de Borra
Chambo a su gran obra, Disolucin por autointencin. La segunda es la fuga Insensata
de Tikkal Remb Mah.
Zan empez a rasgar las cuerdas, y la msica que man del contacto entre sus
dedos y las fibras llen la cantina con una meloda hechizadora y un contrapunto grave
que arrastr al humano bajo su influjo, aunque Jos no tena reparos en afirmar que
detestaba la msica clsica.
Era indudable que Zan era un msico experto. Debera haber estado en algn
escenario teatral o en algn planeta tranquilo y civilizado, ante seres que apreciaran su
arte, y que sus talentosas manos se dedicaran a crear arte con el cuerno de Kloo y la
omnicaja en lugar de blandir vibroescalpelos y flexipinzas.
La guerra, pens Jos. Para qu sirve? Desde luego, no para las artes. Se pregunt
cuntos talentos como Zan habra dispersos en batallas por la galaxia. Se oblig a no
pensar en cosas tan deprimentes para limitarse a escuchar la msica. Ya haba poca
belleza en aquel mundo, se record. Ms le vala disfrutarla mientras durara.
A su alrededor, la gente guardaba silencio, atrapada en la red musical que teja Zan.
Nadie hablaba. Nadie mova cacharros ni haca ruido con los vasos. Tolo era silencio,
exceptuando el lejano rumor del trueno y el sonido de la quetarra de Zan.
Jos mir a su alrededor y vio a Klo Merit. El equani era fcil de localizar: le sacaba
ms de una cabeza a casi todos los bpedos de la sala. El pelo gris claro y los bigotes
tambin ayudaban. Jos se alegr de ver all al cuidador del Uquemer. Los equanis eran
seres profundamente empticos, capaces de comprender y psicoanalizar a casi
cualquier otra especie inteligente, y Merit era de los pocos que quedaban despus de
que una llamarada solar arrasada su planeta natal. Jos saba que Merit cargaba, en
muchos sentidos, con el peso emocional de todo el campamento. Pero en ese
momento pareca arrebatado por el hechizo que Zan estaba tejiendo, igual que todos
los dems, Bien, pens Jos. Record una cita de Bahm Gilyad que haba formulado las
reglas y responsabilidades de su profesin cinco mil aos antes, durante el Conflicto
del Hiperespacio Stark: Los enfermos y los heridos siempre tendrn un curandero que
sane sus heridas, pero a quin acudir el curandero?
Mientras Zan tocaba, a Jos le pareca ms fcil no pensar en la guerra, en lo
cansado que estaba, en cuntos trozos de metralla haba extirpado o en la cantidad de
rganos perforados que haba sustituido en las ltimas horas. La msica lo
transportaba a lo ms profundo de su propio ser, elevndolo a las alturas,
regenerndolo como si hubiera descansado una semana entera. Se dio cuenta de que,
en gran medida, lo que su amigo estaba haciendo por los mdicos y enfermeros de
Uquemer-7 era lo que la Jedi haba hecho con los soldados clon heridos: curarlos.
El tiempo pareci detenerse.
Zan acab llegando al final de la ltima composicin. La ltima nota definida se
alej vibrando, y el silencio fue casi absoluto. Entonces, los parroquianos de la cantina
empezaron a silbar y aplaudir o a golpear las mesas con las jarras vacas. Zan sonri,
se levant e hizo una reverencia.
Den Dhur estaba junto a Jos, que no se haba dado cuenta de la llegada del
periodista.
Tu compaero es bueno le dijo Dhur. Podra moverse por el circuito clsico,
ganar una buena cantidad de crditos.
Jos asinti.
Probablemente dijo. De no ser por este pequeo problema llamado Guerra
interestelar.
Ah, s, eso Dhur hizo una pausa. Djame invitarte a algo, doc.
No, no, yo invito.
Se acercaron a la barra. Dhur hizo un gesto al barman, que se acerc movindose
pesadamente.
Dos Frescas de Coruscant mientras esperaban a que les sirvieran, Dhur dijo:
Qu sabes de Filba?
Jos se encogi de hombros.
Es el sargento de suministros. Procesa lo requisado, canjea los pedidos de arriba,
ese tipo de cosas. Huele como si usara agua de letrina para perfumarse. Aparte de
eso, poca cosa, la verdad. Quin sabe algo de los hutt? Y a ti qu ms te da?
Instinto de periodista. Los hutt suelen generar noticias a su alrededor. Adems,
Filba y yo nos conocemos de antes. Sin nimo de ser especifobo, ya sabes lo que dice
el refrn: Cundo miente un hutt? Cada vez....
...que abre la boca termin Jos. S, ya lo haba odo. Pero dicen lo mismo de
los neimoidianos.
Y de los ryn, y de los bothanos, y de los toydarianos. sta es una galaxia muy
complicada, o al menos eso dicen el reportero sonri a Jos, que le devolvi la
sonrisa.
Pese a que el hombre pareca alguien custico e irascible en la primera impresin,
tena algo que haca que cayera bien.
El barman les sirvi sus bebidas. Dhur puso un crdito sobre la barra.
Siento tener que ser yo quien te lo comunique, pero me parece que dicen lo
mismo de los humanos.
Jos apur su bebida.
Estoy profundamente sorprendido y ofendido. En nombre de todos los humanos
de la galaxia, me tomar otra hizo un gesto al barman y aadi: Filba puede ser
un grano en los glteos, pero parece hacer bien su trabajo. O quiz debera decir sus
trabajos. Parece ser que tiene metida la fangosa nariz en prcticamente todo. Incluso
se encarga de los envos de bota.
Dhur estaba a punto de dar un trago a su segunda bebida. Se detuvo y alz una
ceja en lugar de alzar la jarra.
Perdn?
Es lo que me han dicho. Bleyd le ha dado control total sobre el procesado, la
recoleccin y los envos de bota.
Qu fuerte Dhur pareci ponerse nervioso de repente. Oye, has odo el rumor
de Epoh Trebor y su visita guiada a la HoloRed? Dicen que Drongar est en la lista.
S, ya me emocionar en otro momento Jos nunca haba sido muy partidario de
la popular estrella de la HoloRed, pero saba que estaba en minora, a juzgar por las
cifras de audiencia de Epoh. Y segua teniendo curiosidad por el inters que haba
manifestado Dhur por Filba, pero antes de que puliera decir nada ms, el sullustano
apur su bebida.
Nos vemos, doc. Gracias por la invitacin.
Pero si has pagado t le record Jos.
Ah, s, es verdad dijo Dhur. Bueno, t pagas la prxima ronda y se dirigi
hacia la puerta con toda la rapidez que le permitan sus regordetas piernas.
Jos mir a su alrededor, preguntndose si Filba habra entrado mientras hablaban.
No le vio, y el hutt era fcil de divisar entre una multitud.
Frunci el ceo. Era obvio que algo haba llamado poderosamente la atencin de
Dhur, y que ese algo tena que ver con Filba. La base esperaba tener unas pocas horas
de paz y tranquilidad antes de la llegada de los siguientes heridos, a menos que
hubiera una evacuacin de emergencia de las lneas del frente, una posibilidad que
siempre caba. Jos pretenda aprovechar el tiempo para dormir un poco. El sueo era
algo ms preciado en ese planeta que la bota. Pens en pasarse por la tienda de
suministros para ver qu tal le iba a Filba
Pero primero se acabara la bebida.
7

El espa llevaba ms de dos meses estndar en aquella miserable y hmeda bola de


barro y ya estaba ms que terriblemente harto de ella. Dos meses desde que los
agentes de las altas esferas del ejrcito de la Repblica haban ordenado su traslado a
aquel Uquemer. Dos meses pasando calor bajo un sol implacable, asediado por todo
tipo de plagas aladas... y por esas esporas! Esas irritantes esporas que lo atascaban
todo constantemente. Haba das en los que tena que llevar mascarilla filtradora, o
corra el riesgo de perecer asfixiado antes de poder recorrer la base de punta a punta.
El espa echaba de menos su hogar con desesperacin enervante. La calidez del
clima, la brisa del ocano, los sutiles aromas que desprendan los helechos... Desech
el arrebato nostlgico con un gruido y una sacudida de cabeza. No tena sentido
recrearse en el pasado. Tena un trabajo que hacer, y por fin empezaban a dar fruto
las semillas que se a haban plantado ms de un ao antes.
Aunque segua sin tener muy clara la naturaleza exacta de las maquinaciones que
respaldaban ese plan del Conde Dooku, lo cierto es que eso no importaba. De hecho,
era casi mejor ignorarlas, para que, en caso de que lo capturaran, ni las drogas ni los
hipnoescneres pudieran sacarle la verdad.
Pero tampoco era muy probable que lo descubrieran. Su nueva identidad estaba
documentada de forma impresionante, y la posicin que tena dentro de la cadena de
mando era lo bastante elevada como para poder evaluar casi cualquier informacin
que entrara. La Confederacin haba preparado bien el terreno. El espa mir el crono
de pared y se sent ante el imponente escritorio. En l estaba instalado un monitor
que mostraba varias vistas de los edificios de Uquemer, el muelle de las naves de
transporte y los hangares de procesamiento de bota. La verdad es que tampoco haba
mucho ms. Todo junto no mereca ni malgastar un torpedo de protones, exceptuando
una cosa: la bota.
Las diferentes escenas del monitor mostraban que todo transcurra con normalidad.
Algo que cambiara pronto; en pocos minutos, de hecho.
Puls un botn y detuvo el monitor en la vista de espaciopuerto (un trmino
demasiado grandioso para esa losa de ferrocemento de diez metros cuadrados), donde
estaba a punto de despegar un transbordador con una carga de bota procesada. El
espa contempl cmo se elevaba silenciosamente la nave sobre las invisibles ondas
repulsoras. Se alz rpidamente, ganando velocidad para atravesar con rapidez el
principal estrato de esporas y as minimizar el dao. Alcanz en un momento la altura
de mil metros, convirtindose en un punto lejano, casi invisible. Entonces, el puntito
estall en un resplandor blanco cegador, siendo por un instante ms brillante que
Drongar Prime.
Segundos despus, el estruendo de la explosin retumb por toda la base, como
una onda atronadora.
El espa no sinti ningn regocijo ante ese acto. Haba muerto gente, pero haba
sido necesario. Tena que agarrarse a ese argumento. Todo eso era parte de una meta
distante pero crucial. Deba tenerlo en mente.

~
Den Dhur pensaba sin cesar. Pronto sera hora de regresar a su cubculo y sacar la
pequea pero potente unidad de comunicacin comprada en el mercado negro para su
trabajo. Le haba costado una pila de crditos, pero haba merecido la pena. Estaba
camuflada como mdulo de entretenimiento porttil y era capaz de enviar por el
hiperespacio paquetes de mensajes holocodificados en un ancho de banda que apenas
era detectable por las estaciones de la Repblica o la Confederacin.
El problema era que no pareca haber mucho sobre lo que informar. Aunque no era
del dominio pblico que la lucha en Drongar se libraba por los campos de bota,
tampoco era algo sorprendente. El problema de Den era que no tena ninguna noticia
que dar.
Pero ese problema no dur mucho.
Den atravesaba el recinto cuando vio que su sombra se torn negra como el carbn
durante una fraccin de segundo. Se dio la vuelta y alz la vista con cuidado,
entrecerrando los prpados para maximizar el factor de polarizacin de sus gafas
reductoras. Incluso con la luz ambiente reducida, el punto de luz en las alturas era
intensamente blanco, ms cegador que el sol del planeta. Por un segundo de horror,
pens que alguna estrella cercana se haba convertido en nova. Eso s que sera una
gran noticia, si no fuera porque entonces l no estara all para darla.
Oy a sus espaldas gritos, alaridos de pnico y alarma. Haba alguien a su lado,
mirando hacia arriba. Tolk, la enfermera lorrdiana.
Qu ha pasado? pregunt.
Parece que ha explotado la nave de transporte de bota.
El sonido de la explosin lleg hasta ellos como queriendo confirmar el comentario,
haciendo vibrar los huesos de quienes tenan esqueleto. Den sinti que los dientes le
castaeteaban en respuesta a las ondas de baja frecuencia.
Un soldado clon que pasaba por all, un teniente, a juzgar por sus galones azules,
silb sorprendido.
Vaya. Su campo ha debido de alcanzar el punto crtico. Alguna rotura en el
ensamblaje superconductor.
Imposible dijo un ingeniero ishi tib. Den le reconoci: era el mismo que bailaba
en la cantina cuando llova, en su primer da en el planeta. Mi equipo lo ha repasado
esta maana con detenimiento. Hemos comprobado tres veces todos los cierres
hermticos. Las burbujas de vaco estaban tensas. Ni un neutrino lubricado podra
haberse metido entre las placas.
El soldado se encogi de hombros.
Como quieras, Cunta gente haba a bordo?
Dos mozos de carga dijo un humano al que Den no reconoci. Y el piloto.
El soldado neg con la cabeza y se alej.
Una autntica lstima.
Ya puedes llamarla s. Den mir a su alrededor. El recinto abierto estaba lleno de
curiosos que miraban al cielo como si no hubiera nada ms a lo que mirar.
Y los restos? pregunt nerviosa una enfermera caamasiana.
Los restos? El ingeniero solt una risilla. Los nicos restos que quedarn de
eso sern rayos gamma. Seal hacia el cielo con un amplio gesto. No se
preocupe, hay un campo de energa cubriendo toda la base, recuerda?
Cada uno empez a aportar su opinin sobre lo que habra causado la destruccin
del transporte. Den se alej cavilando.
Una cosa estaba clara: Filba sacara algn provecho de aquello, si no lo haba hecho
ya. Den se mordi los labios, pensativo, y vari su rumbo.

~
Den se acerc con cierta rapidez al edificio de Operaciones, que albergaba los
suministros y la estacin de comunicacin. Aunque slo llevaba unos das en Drongar,
haca mucho tiempo que conoca a Filba. Sus caminos se haban cruzado por vez
primera en el lluvioso planeta de Jabiim, durante una de las ltimas resistencias del
ejrcito de la Repblica. Den informaba de aquella batalla y Filba era oficial de
suministros, adems de estar metido en el mercado negro de armas. El hutt, al igual
que muchos otros de su especie, estaba dispuesto a utilizar la espalda de cualquiera
para enfundar su vibrocuchilla, y casi hizo matar a Den en un intento de ganarse el
favor del rebelde Alto Stratus.
Los pliegues branquiales de Den se tensaron al recordarlo. Filba era un oportunista
avaricioso que soaba con convertirse en un seor del crimen, como su hroe, Jabba.
Quizs incluso en ser un vigo de Sol Negro, a juzgar por los comentarios espurreados
que haca al tomarse unas copas de ms. En opinin de Den, el hutt no tena muchas
posibilidades de convertirse en un pez gordo de los bajos fondos. Los hutt eran
parientes lejanos de los peces, pero Filba estaba ms que necesitado de agallas. Pese
a sus fanfarronadas, Filba era el primero en esconderse bajo la mesa cuando se
gritaba: Disparos!. Y dado su tamao, suele ser el nico que cabe debajo de ella,
pens Den con una risilla.
La funcin principal de Filba era la de oficial de intendencia. Como tal, estaba
encargado de ordenar e inventariar todo el suministro mdico, los medicamentos, las
municiones, el material, los artculos cibernticos, los androides, los sensores y el
equipo de comunicaciones, las piezas de recambio de las naves, la alimentacin y las
sustancias qumicas de ltima generacin que pudieran inventar los cientficos de la
Repblica para acabar con las esporas. Y sas eran slo las tareas de las que Den
estaba al tanto. El hutt tambin controlaba la estacin de holocomunicaciones, el envo
y la recepcin de pedidos y mensajes, normalmente entre el almirante Bleyd y el
coronel Vaetes, y, en ocasiones, las instrucciones de combate que enviaba el almirante
de la flota a los comandantes de las tropas clon. Todas esas funciones parecan ms
que suficientes para que las realizaran seis seres, pero el hutt pareca insistir tambin
en ocuparse del seguimiento de la cosecha y los envos de bota. Den se pregunt
cundo encontrara Filba tiempo para dormir.
Si conozco a Filba, pens el periodista, y, que el hacedor me valga, lo conozco, su
inters por la bota es algo ms que laboral.
El despacho de Filba era como se esperaba el reportero. Limpio y organizado, pero
atiborrado hasta el techo de estanteras, receptculos y armarios, que a su vez
estaban repletos de todo tipo de cosas, conteniendo en su mayora soportes para el
almacenamiento de datos. Den vio parrillas de holocubos, monitores planos,
plastilminas y dems... Le dola la cabeza con slo ver toda esa informacin.
El hutt estaba ante un holoproyector, conversando con alguien en el campo
receptor. Eso fue todo lo que vio Den antes de que un soldado se pusiera ante l,
enarbolando el rifle lser.
Nombre y motivo de su visita le dijo.
Este clon era un no combatiente, seguramente destinado a la seguridad de Filba.
Llevaba la armadura blanca y reluciente.
Si no tienes un buen motivo para estar aqu, te costar la cabeza.
Den Dhur. Periodista de Onda Galctica. Slo quera saber que opina Filba de...
La enorme masa del hutt se asom por detrs del guardia clon.
No pasa nada dijo. El guardia asinti y se ech a un lado. Filba mir al
sullustano desde arriba, alzndose en toda su enorme estatura, al menos enorme para
Den. Detrs de l, Den pudo ver que el holoproyector con el que Filba haba estado
hablando permaneca apagado.
Qu quieres? gru Filba.
No intentes intimidarme, cara de babosa, o te vas a enterar de lo que es bueno
Den ya haba sacado su dispositivo de grabacin, dispuesto a registrar las palabras de
Filba. Se lo clav al hutt en la tripa para dar ms nfasis a lo que deca, pero en cuanto
lo apart se arrepinti de haberlo hecho, ya que estaba recubierto de babas.
Filba dio un salto hacia atrs de medio metro. Pareca muy nervioso, en el supuesto
de que Den no se equivocara al interpretar la expresin de la enorme cara de sapo del
hutt. Den arrug la nariz, al darse cuenta de que las secreciones corporales del hutt
empezaban a oler agrio.
Acabo de hablar con el almirante Bleyd dijo Filba. O ms bien, escuchaba
mientras l hablaba. Ha hablado muy alto y durante mucho tiempo.
Djame adivinar. No le alegra la explosin de la nave.
A m tampoco Filba se estruj las manos. Sus dedos parecan gusanoesponjas
amarillas de Kamino. Se han perdido ms de setenta kilos de bota.
Adems de tres vidas le record Den. Cmo llaman a eso? Ah, s. Daos
colaterales.
Su tono sarcstico hizo que Filba le mirara con recelo. El hutt se enderez y se
apart de su lado dejando por el suelo un ancho reguero de brillantes babas. A Den le
encant que corriera el aire entre los dos. El intenso olor a miedo que desprenda el
gastrpodo le provocaba nuseas.
En las guerras muere gente, periodista, qu quieres?
El tono de Filba era fro. Era evidente que no le gustaba que el sullustano lo pillara
en un momento bajo.
Slo un comentario le dijo Den en tono reconciliador. No tena sentido enfadarlo
an ms. Filba poda ser un cobarde, pero su jurisdiccin sobre la estacin de envo y
recepcin, adems de gran parte de la informacin vital de Uquemer lo converta en un
individuo sumamente poderoso e influyente. Un mal enemigo al que no se debe dar la
espalda. Algo oficial sobre el desastre que pueda incluir en la noticia.
Noticia? los enormes ojos amarillos se entrecerraron con recelo. Qu
noticia?
Como es lgico, mencionar esto en mi prxima conexin. Soy corresponsal de
guerra. Forma parte de mi trabajo Den se dio cuento de que aquello sonaba
defensivo. Cerr la boca.
No puedo consentirlo dijo Filba con apremio. Podra daar la moral.
Den le observ de hito en hito.
La moral de quin? De las tropas? A ellos les da igual. Crtales los dos brazos y
te matarn a patadas. Y por si te refieres al personal de la base, todo el que no est en
coma o dentro de un tanque de bacta sabe lo que ha pasado. Lo cierto es que ha
llamado un poco la atencin.
Esta conversacin ha terminado dijo Filba, arrastrndose sobre su rastro de
baba. No vas a dar ninguna noticia sobre este incidente hizo un gesto de rechazo
con la mano, y Den sinti un tirn desde atrs. El guardia clon le haba cogido del
cuello de la camisa y le sacaba fuera de la estancia, con los pies colgando.
Una vez fuera, el guardia dej a Den en el suelo, sin emplear la fuerza, pero
tampoco con suavidad.
Y no vuelvas a aparecer sin anunciarte dijo a Den. rdenes de Filba.
Den temblaba de rabia.
Dile a Filba dijo que puede coger sus rdenes y metrselas por... le
describi grficamente el modo en el que el hutt poda utilizar su salida cloacal como
archivador. El guardia clon no prest atencin. Se limit a volver dentro.
Den dio media vuelta y se encamin hacia su cubculo, perfectamente consciente de
que lo observaban varios soldados clon y unos pocos oficiales de varias especies.
Algunos sonrean.
No vas a dar ninguna noticia sobre este incidente.
Ya, ya murmur Den. Eso lo veremos.
8

La explosin haba sacado a Jos de la cantina, junto a casi todos los dems clientes.
Tena la visin algo borrosa porque sus dos bebidas se haban multiplicado de alguna
forma hasta convertirse en cuatro, pero la desintegracin del transporte contribuy
drsticamente a despejarlo.
Vio a Zan con otro de los cirujanos, un twileko llamado Kardash Josen, y se uni a
ellos; como todos los dems en la base, especulaban sobre las causas del desastre. La
teora ms habitual era que las esporas se haban convertido en algo que poda
provocar alguna clase de reaccin catastrfica en los motores de reaccin. Lo cual no
era una idea agradable...
Mientras hablaban, Jos se fij en Den Dhur, que avanzaba a zancadas por el recinto
hacia su despacho, con las agallas temblando de indignacin y rabia. Intrigado, Jos se
acerc para interceptarlo. El periodista murmuraba algo para sus adentros, y
probablemente habra pasado de largo de no haberle bloqueado Jos el camino.
Algn problema? Te puedo ayudar en algo? pregunt, sintiendo una repentina
oleada de afecto por aquel tipo. Despus de todo, le haba introducido en el mundo de
las Frescas de Coruscant.
A un lado, Vondar. Voy a ensearle con quin est tratando...
Un momento, un momento dijo Jos, ponindose frente a Dhur con las manos en
alto hasta que el sullustano se detuvo. A quin le vas a ensear?
A ese rencoroso cogulo de flemas ambulante! A esa escoria marina pretenciosa
y condescendiente! A ese...
Ah dijo Jos. Tengo la impresin de que no te llevas muy bien con nuestro
estimado intendente.
Cuando acabe con l tendr que servir en el lado oscuro de Raxus Prime, o algn
otro sitio peor, si consigo pensar en uno las agallas de Dhur vibraban tan rpido que
Jos casi poda sentir la brisa.
Mira le dijo. Yo soy aqu el mdico jefe, y t eres nuestro invitado. Si tienes
un problema con Filba o con cualquiera...
Es Filba quien tiene el problema, doc. Lo que pasa es que todava no lo sabe
Dhur esquiv a Jos, metindose en su cubculo. Ahora, si me disculpas, tengo cosas
que hacer.
Jos observ cmo se iba, algo perplejo. Era obvio que Filba no era el ser ms
agradable del mundo, pero Jos jams le haba visto despertar en nadie una reaccin
tan hostil. Lo ms que consegua producir Filba era irritacin. Se pregunt si no tendra
algo que ver la preocupacin que haba notado en Dhur cuando estaba en la cantina.
Decidi pedir al hutt su versin del asunto. Normalmente sola dejar que los
implicados resolvieran por su cuenta sus asuntos; como mdico, no haba tardado en
ver que, a menudo, la mejor manera de curar era mantenerse al margen y dejar que la
naturaleza, o la Fuerza o lo que sea que determinara esas cosas, hiciera su trabajo.
Pero, como le haba dicho a Dhur, una de sus obligaciones era ayudar a Vaetes a
mantener la paz.
Dio media vuelta para dirigirse hacia el santuario del hutt, cuando vio a la curandera
Jedi saliendo de su barracn. Cambi de rumbo.
No parece que vaya a ser un buen da, verdad? le pregunt, acercndose a
ella.
Ella le mir desde su capucha, y l se asombr al verla tan plida.
Padawan Offee, espero que no te moleste que te lo diga, pero parece como si
acabaras de ver un fantasma o te hubieras convertido en uno. Necesitas un poco de
cordrazina...
Estoy bien dijo ella. Es slo una reaccin momentnea sonri con tristeza.
Tu coronel tena razn. Uno se acostumbra a esto con mucha rapidez. Demasiada.
El asombro de Jos debi de plasmarse en su rostro, porque Barriss aadi:
He... sentido la destruccin. A travs de la Fuerza. No la agona de sus muertes,
eso fue casi instantneo, sino la repercusin en la Fuerza, la reaccin a lo que motiv
esta atrocidad. Eso s que ha sido... intenso.
Atrocidad? Ests diciendo que lo que ha pasado a la nave no ha sido un
accidente?
Ella le mir fijamente a los ojos. Aunque estaba plida, su mirada era luminosa e
intensa.
S, capitn Vondar, eso es exactamente lo que digo. No ha sido una avera
provocada por las esporas o un error del sistema de pilotaje, ni nada de eso. Ha sido
sabotaje. Ha sido un asesinato.

~
El almirante Bleyd recibi las noticias mientras tomaba su sauna diaria. Se las
comunic su androide secretario porque ninguno de los seres orgnicos que iban a
bordo del MedStar poda entrar en la cmara llena de vapor. Bleyd tena la
temperatura tan alta que calcinara la piel de casi todos los miembros del personal. l,
sin embargo, estaba de lo ms a gusto.
Ley el plastifino y arrug la delgada lmina. Cuando abri la mano, la memoria
molecular de la lmina le devolvi su forma original sin dejar una arruga. Aquello hizo
poco por mejorar el humor del almirante.
Ya vestido y de regreso en su despacho, anduvo iracundo de un lado a otro. Quin
era responsable de aquello? Ni por un microsegundo lo consider un accidente. Era
sabotaje, subversin y sin duda el principio de una campaa encubierta para provocar
una desmoralizacin generalizada. Sera cosa de los Separatistas? Aunque el frente
popular difunda por la HoloRed que esa guerra buscaba impedir que el loco de Dooku
siguiera propagando la anarqua por la galaxia, lo cierto es que todo se reduca a
cuestiones comerciales y capitalistas, como casi todas las guerras, incluidas las
santas. La Confederacin y la Repblica no haban enviado ejrcitos y naves por toda
la galaxia buscando servir a los elevados ideales y los derechos de todos los seres.
Todo era cuestin de dinero. Tanto si lo saban como si no, los separatistas y los
republicanos que estaban en Drongar luchaban por la bota y por las riquezas
potenciales que conllevaba. Por tanto, no tena mucho sentido que un separatista
saboteara un envo de la nica mercanca valiosa que el planeta poda ofrecer.
Pero haba otros jugadores en la partida; jugadores capacitados que movan piezas
incluso ms transparentes que un holomonstruo de dejarik.
Jugadores como Sol Negro.
Bleyd se maldijo a s mismo por tonto. Igual haba permitido que su codicia y su
impaciencia por conseguir riqueza y estatus lo arrastraran a una alianza precipitada.
Su plan haba sido sencillo, pareca que demasiado sencillo. Filba, al cargo de los
pedidos, haba estado sisando aqu y all unos cuantos kilos de planta procesada.
Dadas sus cualidades adaptognicas, en algunas partes de la galaxia la bota estaba
incluso ms solicitada que la especia. De hecho, su valor potencial era tal, que su
utilizacin como medicamento en Drongar estaba estrictamente prohibida, lo cual no
dejaba de ser una irona.
Pero, dada su vida extremadamente corta tras ser cortada, resultaba muy difcil
transportar bota, incluso a hipervelocidades. Ah era donde Filba se haba superado a s
mismo. El hutt haba descubierto una forma de enviar el contrabando por la galaxia sin
ninguna prdida de calidad. A Bleyd se le escapaba cmo haba llegado a obtener ese
conocimiento. Filba era muchas cosas, pero definitivamente no era cientfico, por lo
que esa idea no poda haber salido del maquinador cerebro del hutt. Probablemente
habra encontrado la idea en la HoloRed, o habra sobornado a alguien para que le
proporcionara la informacin. Lo importante era que, por lo que saban, el proceso an
no haba sido descubierto ni por los Separatistas ni por la Repblica.
El proceso de marchitacin de la bota se detena si se empotraba en bloques de
carbonita.
Conservada de este modo, poda enviarse a cualquier parte, si se consegua burlar
el bloqueo de ambos bandos. Y ah entraba Sol Negro. Filba tena contactos con la
organizacin criminal interestelar, y haba llegado a un beneficioso acuerdo con ellos: a
cambio de un porcentaje, Sol Negro les proporcionara un carguero YT-1300F, con el
hipermotor trucado, que poda colarse entre controles de la Repblica y confederados,
transportando bota en carbonita a los rincones ms alejados de la galaxia.
Pero era obvio que Sol Negro ya no se conformaba con una parte de los beneficios
ilegales que estaban obteniendo. Queran llevarse tambin sus beneficios. Bleyd
supuso que esa calamidad era como una salva de aviso. Era obvio que pronto
contactaran con Filba y con l para...
Bleyd se detuvo al darse cuenta de algo. No estara Filba engandole a l? No era
ningn secreto que el hutt quera convertirse en vigo. Y qu mejor forma de
congraciarse con el crtel del crimen que allanarle el camino a Sol Negro para que se
beneficiara de una rentable operacin de contrabando.
Bleyd asinti. S. Deba tener en cuenta esa posibilidad.
Se acerc al puerto de observacin y observ el planeta. El frente terminator se
acercaba a la pennsula donde se haba instalado el UQMR-7. El grueso transpariacero
le devolva su reflejo, superpuesto a la imagen del planeta. Una imagen adecuada,
pens. Porque si Filba me ha traicionado, no habr lugar ni en este planeta ni en
ningn otro en el que pueda esconderse...

No todos los problemas mdicos de las tropas eran traumticos. Haba una seccin del
Uquemer que alojaba a pacientes con enfermedades o infecciones no relacionadas con
la batalla, pero lo bastante graves como para requerir observacin. Alergias, fiebres
ideopticas y una notable cantidad de enfermedades respiratorias, lo cual no resultaba
sorprendente con el aire lleno de esporas, de polen y de otros agentes todava
desconocidos. Cada planeta tena sus propios problemas mdicos: bacterias, virus y,
en este caso, esporas. El estado de la medicina galctica era tan avanzado que poda
curarse a casi todos los pacientes de casi todos los planetas, o al menos ser
mantenidos con vida casi siempre, pero no todas las veces. Y en ocasiones, los efectos
secundarios del tratamiento podan ser tan malos como la cura.
Barriss Offee estuvo de acuerdo en hacer una guardia en el pabelln porque su uso
de la Fuerza era especialmente adecuado para este tipo de tratamiento mdico. La
Fuerza no poda cerrar una herida abierta, o al menos ella no tena ese tipo de control,
pero poda ayudar al debilitado sistema inmunitario de una persona enferma a superar
los ataques de agentes patgenos.
Mientras trabajaba, la padawan tena otras cosas en la cabeza. La explosin de la
nave no haba sido ningn accidente; lo saba con toda certeza. Estara el sabotaje
relacionado de alguna manera con la parte de su misin relacionada con la bota? No
haba una razn lgica para suponerlo, pero ella senta que era as. Era una
inspiracin de la Fuerza? O simple intuicin, cuando no pura coincidencia?
De momento, sus contactos con el personal de Drongar no haban despertado
ninguna corriente oscura en la Fuerza. Los mdicos, cirujanos, enfermeros y el
personal de apoyo parecan ser, en mayor o menor medida, lo que aparentaban. S,
todos ocultaban algo, tensiones disimuladas o pasiones reprimidas, pero nada que
sugiriera espionaje o robo.
Evidentemente, an no haba conocido a todo el mundo y haba especies a las que
an no poda leer, en aquel punto de su formacin Jedi. Como los hutt, por ejemplo. La
mente de un hutt poda ser muy resbaladiza: cuando llegaba al centro de alguno se
senta como intentando coger una bola de transpariacero pringada en lubricante de
motor. Los que mejor se le daban eran los suyos. Tanto que, en los ltimos aos,
muchas veces se haba sentido desesperadamente provinciana.
Un androide mdico FX-7 le entreg el grfico del paciente de la Cama Verde. Como
todos los clones eran exactamente iguales, llevaban en la mueca una etiqueta
identificativa del Uquemer. El personal tambin haba puesto pequeas pegatinas de
colores en las camas, por lo que, segn le haban explicado, las enfermeras y los
mdicos solan referirse a ellos como la Cama Roja, la Cama Azul, la Cama Morada,
etctera.
El hombre de la Cama Verde tena una EOD, Enfermedad de Origen Desconocido,
que haca que sus vasos sanguneos se dilataran de repente, como si sumiera en un
profundo trauma. An no se haba identificado el agente causante. Por tanto, el
tratamiento consista en mantener la presin sangunea tan baja que si intentaba
levantarse, o incorporarse de forma brusca, se desvaneca por falta de riego sanguneo
en el cerebro. El especialista local en xenobitica, una humana llamada Mal Ree Ohr, lo
llamaba sncope ortosttico hipotenso de origen ideoptico, lo que poda traducirse
como alguien que se desmaya siempre que intenta levantarse o incorporarse con
rapidez sin que sepamos por qu. Los mdicos daban mucha importancia a ese tipo
de etiquetas, como si dar nombre a una dolencia pudiera curarla. Los curanderos Jedi
intentaban ir mucho ms lejos a la hora de tratar a un enfermo.
Veamos cmo funciona aqu, pens ella.
Se acerc a la cama. El soldado, cuya designacin segn el grfico era CT-914,
pareca estar bien mientras se mantuviera tumbado. Acababan de administrarle un
histamnico que tena como efecto secundario la reduccin de la presin sangunea. Si
no podan curar la enfermedad, aliviaran sus sntomas lo mejor que pudieran.
Hola. Soy la Jedi Offee. Cmo te encuentras hoy?
Me encuentro bien dijo l sin aadir nada ms.
Incorprate un poco, por favor.
As lo hizo. Dos segundos despus, puso los ojos en blanco y volvi a caer en la
cama, inconsciente.
Un aplauso para la nueva medicacin.
El soldado se recuper al cabo de unos segundos. Abri los ojos.
Dime lo que acaba de ocurrir le dijo Barriss.
Me incorpor y me desvanec. Otra vez.
Ella no llevaba mucho tiempo en aquel planeta, pero haba aprendido que los
soldados clon tendan a ser un tanto literales y taciturnos en su progreso comunicativo.
Cuando se les preguntaba algo, respondan con precisin, pero no solan ofrecer ms
informacin de la necesaria.
Cunto tiempo has estado inconsciente?
Trece segundos.
La seguridad en su voz dej a Barriss boquiabierta.
Cmo lo sabes?
Hay un crono en la pared detrs de ti.
Barriss mir por encima del hombro. All estaba. Sintindose un poco tonta, dijo:
Soy curandera Jedi, CT-Nueve-uno-cuatro. Tengo ciertas habilidades que podran
serte tiles. Y, con tu permiso, voy a intentar ayudarte.
Una sonrisilla se dibuj en la cara del soldado.
Acaso tengo otra opcin, Jedi Offee?
Eso le hizo sonrer a ella tambin. Una broma. La primera que le oa un clon.
Aunque tampoco sola conversar con ellos.
Ella respir hondo, expulsando de los pulmones todo el aire que pudo, y procur
relajarse, dejando que volvieran a llenarse. Repiti el proceso. Respiracin en oleadas,
le haba dicho su mentora. Siempre funcionaba: sinti cmo se relajaba, pasando a un
estado mental cada vez ms receptivo a la Fuerza. Un lugar tranquilo y despejado,
libre de recuerdos y expectativas de futuro, donde dejaba de ser la padawan Barriss
Offee para ser un canal de la Fuerza viva.
Estaba all para ella, como siempre. La utiliz para tantear su entorno y se introdujo
en el campo de energa del soldado, buscando lo que estaba mal con l.
Ah. Ah estaba. Una perturbacin en su red neuronal, centrada en el hipotlamo. No
pareca haber ninguna causa patgena. No percibi formas de vida microscpicas salvo
las que tenan que estar all, pero el cerebro de aquel hombre haba sido daado de
alguna manera. Poda ver una formacin maligna de color rojo brillante, y tranquiliz
la lesin empleando la Fuerza, acaricindola con ondas de ter hasta que el
resplandor se desvaneci.
Entonces se retir. Regresar siempre le resultaba algo desorientador. Se concentr
y abri los ojos. CT-914 la estaba mirando.
Incorprate, por favor dijo ella.
El paciente lo hizo. Al cabo de unos segundos, segua consciente.
A ver si puedes ponerte de pie.
l sac las piernas por el borde de la cama de duraespuma, puso los pies en el suelo
y se levant.
Te sientes bien? pregunt ella.
S. Me siento bien l se agach con las piernas estiradas, puso las manos en el
suelo, se alz sobre los talones y abri los brazos. Ni mareado ni desorientado ni
nada coment.
Vale. Por favor, vuelve a la cama. En breve vendr alguien a reconocerte. Podrs
salir de aqu si no vuelves a ponerte mal.
l volvi a la cama.
Gracias, Jedi Offee. Me encantar regresar a mi unidad y a mi misin.
De nada.
Mientras Barriss se volva para acercarse al siguiente paciente, se fij en el crono de
la pared. Lo que vio le sorprendi. Haba pasado poco ms de una hora desde que
haba empezado a hablar con CT-914. Haba estado una hora de pie, inmersa en la
Fuerza, pero apenas haban sido segundos para ella.
Esas cosas seguan sorprendindole.
La Cama Ail era la siguiente...

~
La llamada lleg incluso antes de lo que Bleyd esperaba. De hecho, lleg en
persona.
El representante de Sol Negro estaba sentado al otro lado del escritorio, y su actitud
demostraba algo ms que seguridad en s mismo: era repugnantemente petulante. Y
por qu no iba a serlo? Era un criminal de carrera, el delegado de uno de los mayores
sindicatos de criminales de la galaxia. Y, adems, Mathal, coma se haca llamar, era
enorme y musculoso, con una pistola lser atada a la pierna derecha y una
vibrocuchilla enfundada en la cadera izquierda. Y tiene pinta de saber utilizarlos, pens
Bleyd. Bien.
Mathal acababa de comunicarle la oferta de Sol Negro. Ms bien un ultimtum. No
queran ms bota.
Lo queran todo.
Podemos conseguir un gran precio para toda la que pueda entregarnos dijo.
Bleyd habra enarcado una ceja de tenerla. Pero se limit a sonrer y asentir
mientras pensaba que ese humano era tonto. De verdad crea que no haba
salvaguardas en el planeta? Haba algunas cosas que resultaban demasiado
arriesgadas hasta para el comandante de las unidades mdicas de la Repblica, y
sangrar la valiosa cosecha ms de lo que Filba y l ya lo hacan acabara notndose.
A Mathal y a sus jefes les daba igual. Eran codiciosos y lo queran todo, y si eso
dejaba a Bleyd convertido en una columnita de humo que sala de un crter, pues se
senta.
El trato es que usted aumente la produccin y los envos. Nosotros situamos una
nave grande fuera del alcance de los sensores. Tenemos una Damoriana Nueve Mil que
podra transportar medio planeta; olvdese de esa basura de YT-Trece-mil-f que han
estado empleando. Suben la mercanca, llenan las bodegas, le pagamos y a correr.
Todo el mundo se forra, todo el mundo contento.
A Bleyd le dieron ganas de rerse. S, ya. Y mi cara saldr en todas las
holoemisiones de criminales ms buscados de aqu a Coruscant mientras vosotros
quedis en el anonimato. Menudo trato.
Aunque Sol Negro le dejase vivir despus de la transaccin, y no pensaba apostarse
el yuthrael a eso, aunque consiguiese amasar una fortuna, no bastara para compensar
una vida en constante huida. Siempre mirando por encima del hombro para ver si le
seguan los oficiales de la Repblica. Sin poder relajarse, sin volver a contemplar una
noche de luna en Saki. No, gracias. Bleyd saba que la nica forma de ser un
delincuente de xito era cometiendo un delito del que nadie se enterara. No haca falta
que fuera perfecto, slo uno que no pudiera llevar a nadie hasta la puerta. Si
comprabas un lser sin registrar, lo usabas una noche oscura contra alguien al que no
te uniera conexin evidente alguna, y huas a toda prisa, era bastante probable que
jams te relacionaran con el asesinato. Pero si secuestrabas un carguero que
transporta mercanca ilegal de gran valor como la bota, ms te vala empezar a
acostumbrarte a la comida que daban en prisin.
Pero dijo Mathal:
Vale. Quiz tarde un poco en organizarlo.
El hombre sonri, mostrando su maltrecha dentadura.
Podemos traer una nave aqu en, digamos, medio mes local. Eso debera bastar,
no cree?
Bleyd sonri a su vez. Observa mis colmillos, humano.
Pues s, eso debera bastar.
Por supuesto, da igual lo que yo diga, porque eso no llegar a pasar nunca, y t no
vas a decir nada a tus jefes.
Entonces supongo que esto es todo dijo Mathal. Menos lo de su, esto...,
ayudante. Sigue la babosa metida en esto?
Filba es un empleado leal y fiable dijo Bleyd, formulando sin problemas aquella
mentira. La verdad era que se fiaba muy poco de Filba porque saba que poda
traicionarle en cualquier momento, sin dudarlo.
Excelente. Volver con mi vigo y pondremos en marcha la operacin.
Vuelves a equivocarte, amigo mo, pens Bleyd. La operacin en la que te
arrancar las vsceras empieza ahora mismo.
S, s. Ah, otra cosa aadi en voz alta. Tengo una partida pequea pero
extraordinaria metida en carbonita, un producto de alta gradacin. Me gustara
envirsela a su vigo en seal de buena voluntad.
Alta gradacin, eh? Cunto?
No mucho Bleyd se encogi de hombros, como quitndole importancia. Cinco
kilos o as.
Excelente dijo el humano. Mi vigo estar satisfecho.
Y yo me alegro de orlo Bleyd se puso en pie. Tuve que ocultarlo, claro. Le
importara acompaarme? Est en el hangar de cuarentena.
Mathal vacil un momento.
Cuarentena? Como lo de las enfermedades contagiosas?
No, no, nada de eso. Todo lo que procede del planeta debe esterilizarse,
irradiarse, como medida de seguridad. Como ya sabr, Drongar es un enorme
sumidero de patgenos exticos. El hangar est limpio, y yo mantengo el paso
restringido para que nadie encuentre cosas que no quiero que encuentren..., como lo
que tengo para ti.
Mathal asinti.
Muy inteligente. Quiz quiera considerar la posibilidad de trabajar para Sol Negro
cuando acabe esta guerra, almirante. A alguien como usted le ira muy bien all.
Es demasiado amable Bleyd le indic que fuera delante. Le parece si vamos a
recoger el regalo del vigo?
Estoy en tus manos dijo Mathal.
Esta vez, Bleyd tuvo que esforzarse por contener la sonrisa.

~
Den Dhur hizo un gesto al barman para atraer su atencin y seal las jarras vacas
sobre la mesa, alzando dos dedos. El camarero, que esta vez no era el taciturno
ortolano, asinti.
Den volvi a mirar al ser que tena frente a s, un rechoncho mecnico ugnaught,
especialista en equipos mdicos y llamado Roran Zuzz, que era ms ancho que largo.
Fascinante dijo Den. Cuntame ms.
Zuzz apur lo que quedaba del repugnante brebaje que empleaba para alterar su
qumica cerebral y dej el vaso en la mesa. El olor, perteneciente a alguna clase de
intoxicante derivado del carboxilo, recordaba a Den a un reptador mell que llevara una
semana muerto, y no se consider afortunado por conocer semejante referencia. La
etiqueta de la botella, que el androide haba dejado sobre la mesa, deca: CERVEZA
ROJA TYRUSIANA, y la letra pequea deca: PORQUE EL AMARILLO NO QUEDA BIEN
EN EL ESPACIO. Qu significar eso?, se pregunt Den.
Pos mira, yo te digo que este curro es de los ms chungos que hay en el servicio,
tapuesto lo que quieras.
Tena un Bsico bastante simple. Los ugnaughts no solan molestarse en aprender el
idioma comn de la galaxia a menos que se vieran obligados a ello, pero Den haba
odo y entendido cosas mucho peores.
Los mdicos estn venga a chillar tol rato: Arregla eso, arregla lo otro, como si
a m me salieran las piezas de recambio por el trasero! Los repuestos no abundan en
este planeta, sabes? Mdicos... murmur, contemplando fijamente los restos de su
bebida.
El androide camarero se acerc y puso una ronda nueva en la mesa. Silb algo, y
Den le hizo seas con impaciencia para que se marchara.
S, s, antalo en la cuenta.
El androide silb a modo de afirmacin y se alej rodando.
T trabajas con Filba, no?
El tcnico cogi la nueva jarra y se trag un tercio de un trago.
Jo, qu rico est esto. Qu iba iciendo?
Decas que trabajas con Filba.
Zuzz neg con la cabeza.
Los hutt son peores que los humanos. De lo ms quisquillosos y puntillosos que
hay, me entiendes?
Den asinti.
S, te entiendo perfectamente. Visto uno, vistos todos.
El ugnaught le mir con un ojo legaoso. Cuidado, Den. No est lo bastante bebido
como para que empieces a hablar como si fuerais amigos de toda la vida.
Zuzz eruct.
O sea, estoy intentando resetear todo el sistema de biosensores para
Recuperacin de todas y cada una de las mquinas, y al hutt no se le puede meter
prisa para que consiga un calibrador decente.
No me lo puedo creer dijo Den. Menuda escoria.
Ya te digo, to mir a su alrededor, y luego se ech hacia delante. Entre t y
yo... dijo en voz baja y escurridiza. El hutt se trae algo entre manos. Creo que los
crditos fueron a parar al bolsillo de Filba, me entiendes lo que te quiero decir?
Ah, s?
Pues s. He estado vigilndole. Est sacando la hierba de algn sitio, me sigues?
S, claro, to dijo Den.
Sonri. Filba iba a lamentar profundamente haberse cruzado en el camino de Den
Dhur. Poda escanear eso e ingresarlo en el banco.

10

Solan provocarlo las cositas, los pequeos detalles. Esta vez fue una humana del
laboratorio tcnico rindose en la mesa de al lado por algo que haba dicho su
acompaante. No fue una carcajada estridente, sino un sonido feliz, el de alguien que
ha conseguido olvidar, por un precioso momento, la macabra realidad del Uquemer. De
pronto, Jos se acord de una nia de su colegio, la primera a la que haba hecho rer.
S, lo haba conseguido dando saltitos de un lado a otro, fingiendo ser un seloniano que
se ha quemado un pie, pero es que entonces tenan siete aos.
Se qued mirando la comida en la bandeja de metal dividida en varios
compartimentos que tena ante s. Pese a saber que deba comer para no perder las
fuerzas, le costaba despertar el apetito. S, la comida estaba bien. El revuelto de
huevos de murcielalcn en polvo tena una textura algo grimosa, pero los filetes de
shroom no estaban mal, por ser un producto local. Aun as, no era una de las comidas
ms memorables de su vida.
Jos suspir. De no ser por aquella guerra, estara en casa, montando una clnica con
su padre o quiz con alguno de sus tos o tas, ya que en su familia haba muchos
mdicos, adems de varios cirujanos. Y, tras un difcil da en la sala de operaciones,
volvera a su impresionante apartamento en la exclusiva zona de Playa Dorada en
Coronet. Su esposa ira a recibirlo a la puerta; una compaera alegre, divertida y
atractiva con la que compartira su vida y su amor. Y puede que hasta nios...
La comida de la mesa perdi todo su encanto. Lo que quera hacer con aquellos
valiosos minutos de tiempo libre era volver a su cubculo, reptar hasta el catre,
echarse la fina manta de sintotejido por encima de la cabeza y dormir una semana
seguida. Un mes. Lo que tardara aquella maldita guerra en acabar de una vez, para
que l pudiese volver a casa.
S, era cirujano, y s, no se poda cortar sin ver sangre, pero tener que estar
hundido en ella hasta el tobillo. Cada da. Eso s que era difcil.
Daba igual que casi todos los soldados fueran clones, todos sacados del mismo
molde y programados para no temer a la guerra. Aunque no fueran individuos del
todo, seguan sufriendo y muriendo, y los que no moran deban ser recompuestos por
sus colegas y por l como fuera posible, haciendo milagros, cambiando un rgano por
otro y parcheando heridas para que pudieran volver a sufrir. Y quizs hasta morir.
Haba das en los que odiaba el talento que tena en manos y nervios que le haca
posible cortar, plastipegar y curar. Igual si hubiera recibido alguna otra clase de
formacin, como genmica o biorrobtica, no se vera ahora en ese apestoso planeta.
Por supuesto, prefera estar en un Uquemer, lejos del frente, que en el meollo.
Despus de todo, su programacin gentica no inclua la inmunidad al miedo. Pero lo
que le gustara era no estar all de ninguna manera.
Jos pens en Barriss Offee, en la atraccin que haba sentido al principio por ella.
Menos mal que se haba quedado en eso, se dijo, ya que estaba vedada. Pero el hecho
de que ella no estuviera a su alcance no aliviaba mucho su soledad. Quera tener una
compaera, alguien con quien mantener una intimidad, alguien a quien mimar. Pero
para eso debera esperar a volver a su sistema natal.
Contempl melanclico el fondo de su t tanque, como si pudiera obtener alguna
respuesta de los fragmentos de raz que flotaban en el lquido turbio.
Si sigues mirndolo tan fijamente, se evaporar.
Alz los ojos y vio a Tolk ante l, con ropa de civil. La luz entraba por la puerta del
comedor, detrs de ella, dibujando de forma parcial su silueta, pero no tanto como
para que l no pudiera distinguir sus rasgos. Su mente se qued en blanco excepto por
un pensamiento:
Madre de ibbot! Es preciosa!
No es que no se hubiera dado cuenta de que su enfermera jefe era humana y
bastante atractiva; era obvio para cualquiera con ojos. Pero el mismo problema de la
padawan poda aplicarse a Tolk: estaba vedada. Los vondars y los kersos, los clanes de
su padre y su madre, eran enster de toda la vida; una filiacin sociopoltica de larga
tradicin en la que tambin se haba educado Jos. Gran parte del sistema de creencias
enster se basaba en que no poda celebrarse matrimonio alguno, mucho menos
consumarlo, con habitantes de sistemas planetarios ajenos al propio. Los fanticos
ms extremos lo restringan an ms, negndose hasta a establecer cualquier filiacin
interplanetaria. Sin excepciones.
S, un joven poda salir del planeta, y s, incluso el ms conservador de los
ensteritas poda hacer la vista gorda ante un hijo o una hija que estableciera alguna...
alianza temporal con un ekster, o extranjero, pero una vez se volva a casa, se
deba dejar atrs los impulsos salvajes. No se llevaba a un ekster a casa para
presentrselo a los padres. Sencillamente, no se haca. A no ser que quisieras
renunciar a tu clan y ser rechazado y repudiado por el resto de tu vida. Sin mencionar
la vergenza y el desprecio que recaeran sobre tu familia.
Todo eso le pas por la cabeza a la velocidad de la luz. Esper que no se le hubiera
notado nada, dada la implacable habilidad lorrdiana para leer las expresiones y el
lenguaje corporal. Tolk no era mpata, como Klo Merit, pero poda advertir y
descodificar las ms nfimas pistas corporales sobre el estado de nimo de casi
cualquier especie.
Tolk dijo l. Sintate. Tmate un t. De hecho, qudate con el mo.
Tolk se sent, le cogi la taza, dio un sorbito y le mir de cerca.
Quin ha muerto?
Aproximadamente la mitad de las tropas del ejrcito de la Repblica, o eso parece
ltimamente.
Mantenemos con vida al ochenta y siete por ciento de los que pasan por nuestra
base.
l se encogi de hombros. Ella dio otro trago al t.
Vale, el trece por ciento sigue siendo demasiado. Pero podra ser peor.
Ella ola bien. Con un olor ligeramente intenso, pero fresco a la vez. No se haba
dado cuenta. Por supuesto, el fulgor de los ultravioleta de la sala de operaciones y los
campos de esterilizacin solapados tendan a suprimir los olores, lo cual era bueno en
general, teniendo en cuenta los gases que se escapaban cuando un vibroescalpelo
atravesaba cavidades corporales.
Qu es tan terrible, Jos?
Por un momento sinti la tentacin de decrselo. Qu es tan terrible? Que me
siento solo, estoy lejos de casa y harto de tanta muerte. Estoy sentado junto a una
mujer preciosa que me gustara conocer mejor, pero mucho mejor; pero eso no
tendra ningn futuro, y no soy de los que buscan una relacin rpida, aunque en este
preciso momento se me antoja una idea estupenda.
No le cost ningn esfuerzo imaginrsela en su cama, con el pelo extendido sobre la
almohada..., pero se dio cuenta enseguida de que se no era el mejor camino a seguir.
As que, en lugar de decir la verdad, dijo:
Es slo que estoy cansado. Tengo los biorritmos disparados. Necesito unas
vacaciones.
Como todos.
Pero ella le mir, y por un segundo l supo que ella saba con exactitud lo que se le
haba pasado por la cabeza.
Con exactitud.

~
Jos y Zan observaron la nave de suministros descender sobre las invisibles ondas
repulsoras.
Ser mejor que hayan trado los biomarcadores dijo Zan. Los ped hace medio
ao estndar. Un sarlacc de Tatooine mueve ms deprisa las cosas por su sistema.
Jos se sec la frente y asinti, esperando a que bajara la rampa. Haba pedido
varas cosas que la base necesitaba desesperadamente. Tanques y fluido bacta,
mdulos de bioescner, coagulina, neuroprenolina, cistato provotnico y otros
medicamentos de primera necesidad... La lista era casi interminable. Pero una de las
cosas ms importantes del inventario eran ms androides. Los pedidos eran sobre todo
de FX-7s y 2-1Bs, pero tambin haba solicitado un par de auxiliares de administracin.
Dos de los cuatro CZ-3s que haba solicitado al principio haban sucumbido ante el
xido y el exceso de trabajo, y los otros empezaban a presentar fallos excntricos de
funcionamiento. Sospechaba que debido a las esporas.
La rampa baj. Filba, por supuesto, ya estaba all, inspeccionando el inventario y
comprobando meticulosamente que se dejaba constancia de cada tira de sintocarne y
de cada carrete de hilocromo. Los dos cirujanos, junto con varias enfermeras y
ayudantes, observaron pasar los contenedores de plastiduro, intentando leer las listas
de contenido fotoplantillado.
S! Por fin me han trado los biomarcadores dijo Zan con un silbido de
satisfaccin. Luego, su mandbula tatuada se abri de par en par. Cmo que slo
una caja? No me va a durar ni un mes! Qu tpico...
Jos tambin se mostr decepcionado al ver pasar el ltimo contenedor rodando.
Y dnde estn los androides que ped? mir a Zan. Has visto salir algn
androide? O algo que se parezca a un androide?
Zan mir por encima del hombro de su amigo. Antes de que Jos pudiera darse la
vuelta, escuch una voz que deca:
A m me han dicho que me parezco a uno, seor las palabras se articularon de
forma precisa, con aquel tono hueco ligeramente mecnico que slo poda proceder de
un vocoder. Se dio la vuelta y vio a un androide en la rampa. Claro que igual quien lo
dijo slo pretenda ser amable.
Jos mir al androide. Se pareca a uno de los modelos de protocolo que haba por
toda la galaxia. Si lo era, lo haban reformado un par de veces: el cableado no era del
modelo estndar, si no recordaba mal. El acople de recarga tambin era distinto. La
armadura de peltre tena bastantes abolladuras. Jos mir de nuevo a Zan.
Pido un modelo de oficina dijo. El que fuera, hasta un modelo CZ viejo. Y me
mandan un androide de protocolo.
Te vendr bien en las elegantes cenas de Estado y las cumbres diplomticas a las
que te obligan a ir continuamente dijo el zabrak muy serio.
S, claro. No s cmo he podido sobrevivir aqu sin mi propio androide adjunto.
El androide murmur algo a sus espaldas que le son a La suerte de los tontos,
dira yo.
Jos y Zan se volvieron para mirarlo.
Qu acabas de decir? pregunt Jos.
El androide volvi de su ensimismamiento, y aunque su rostro era una mscara
metlica inexpresiva, Jos sinti que algo (miedo?, resentimiento?, ambas cosas?)
asom a su cara por un instante. Cuando el androide volvi a hablar, la voz careca de
sentimiento, incluso todava ms que en la mayora de los modelos 3PO.
Slo he dicho que estoy al tanto de la situacin aqu. En Drongar. Creo que me
encontrar ms que competente para asistirle, seor. He recibido una intensa
programacin mdica que incluye acceso a los archivos de la base de datos del Sector
Gen...
Qu clasificacin ID tienes? le interrumpi Jos.
I-Cincoygriegac, seor.
Zan frunci el ceo.
Nunca haba odo una clasificacin cincoygriegac.
El androide mir a Zar y dud un momento antes de responder. Y de nuevo, aunque
las rgidas facciones no cambiaron, Jos sinti que la presencia de Zan pona nervioso al
androide de alguna forma. Pero cuando el I-5YQ respondi, lo hizo educadamente.
Soy una alteracin de la serie Trespe, seor, con ciertos cambios en las unidades
del mdulo cognitivo. El diseo ha tomado prestadas ciertas caractersticas del viejo
modelo de servodroides Orbot. La produccin fue interrumpida por Cybot Galctica al
poco de nacer debido a cuestiones legales. El androide hizo una breve pausa. Me
llaman I-Cinco.
Los dos cirujanos se miraron. Jos se encogi de hombros y le dijo al androide:
Vale, I-Cinco, vas a tener una tarea doble: almacenamiento de datos y
secretariado, adems de ayudarme en la SO. Crees que podrs con eso?
I-Cinco no respondi enseguida, y Jos volvi a sentir, por una fraccin de segundo,
que el androide quera responder como se mereca a su sarcasmo. Pero I-Cinco se
limit a decir:
S, seor y les sigui mientras Jos y Zan se disponan a atravesar el recinto.
Qu raro, pens Jos. El calor debe de estar afectndome mucho si ahora me da por
pensar que los androides son contestones...

11

El hombre de Sol Negro no poda crerselo.


Ser una broma, no? Est agotando mi paciencia.
Bleyd dijo:
Para nada haba desarmado a Mathal a punta de lser, y el hombre estaba a
punto de tener un infarto de pura incredulidad.
Est loco! el tono de Mathal era agresivo, pero sus ojos miraban nerviosos a
uno y otro lado, y Bleyd casi poda oler el miedo en el sudor del hombre.
En su posicin yo tambin pensara eso. Pero me temo que no es tan sencillo.
Ahora esccheme bien. La escotilla est bloqueada. El cdigo que la abre est aqu, en
el bolsillo de mi cinto. Si quiere salir de esta nave con vida, tendr que quitrmelo En
alguna parte de esta cubierta hay a la vista un cuchillo grande con el que podra
armarse para defenderse.
Mathal se qued helado.
Ah, s? Y qu me impide partirle el cuello ahora mismo?
Podra intentarlo, aunque no tuviera un lser, pero no te lo aconsejo. Soy ms
fuerte que t y mi herencia gentica es algo ms... feroz. Tus probabilidades de
victoria son excesivamente escasas. Ni siquiera teniendo t el cuchillo y estando yo
desarmado tendras unas posibilidades que superaran el cincuenta por ciento.
Cuando vuelva con mi vigo y le cuente esto, utilizar tu crneo de jarra.
Es posible dijo Bleyd. Pero para eso tendrs que pasar por encima de mi
cadver. Te doy dos minutos antes de ir a por ti. La prxima vez que nos veamos,
morir uno de los dos. Flexion los dedos, sintiendo que los tendones se movan
como cables engrasados. Ser mejor que corras.
Hizo un gesto con la cabeza en direccin al corredor ascendente.
Bleyd concedi al humano el crdito de saber reconocer una verdadera amenaza
cuando la oa. Dejo los faroles y ech a correr, muy deprisa. Diez segundos despus
haba tomado la curva del corredor y desaparecido de su vista.
Bleyd le concedi el resto del tiempo anunciado, disfrutando del ligero y persistente
olor amargo del sudor del hombre, y empez a moverse por el pasillo en direccin
contraria a la que haba tomado Mathal. El arma estaba ms cerca por ese lado, y
haba varios lugares donde poder esconderse a observar y esperar. Poda permitir al
hombre que cogiese el cuchillo, lo cual sera de justicia al ser los msculos y
ligamentos de un sakiyano mecnicamente superiores a los de un humano, haciendo
que Bleyd fuese al menos el doble de poderoso que un hombre fuerte, adems de
mucho ms rpido.
Si estuviera cazando para comer, tendra en casa una compaera y cachorros que
alimentar, y entonces sacara un lser para matar al hombre sin dudarlo un segundo.
Despus lo habra despellejado, se lo habra echado al hombro y vuelto a casa. La
supervivencia requera eficiencia, y a la presa que se come no se le da ninguna
oportunidad, ni te arriesgas cuando tienes una familia a la que alimentar. Si t
mueres, tambin morirn ellos, y tanto el monthrael como el yuthrael el honor
personal y el del linaje quedaran mancillados para siempre.
Pero, ah, en la caza por deporte, en la que nadie depende de ti..., bueno, eso era
completamente distinto. Dnde est el reto cuando uno es ms fuerte, ms gil y
mejor armado que la presa? Cualquier esbirro sin cerebro y bien armado puede matar.
La presa de un verdadero cazador debe tener alguna oportunidad de ganar. Si cometes
el error de cazar a un depredador, eso debe costarte algo, aunque el precio sea tu
vida; es la especia que da sabor al juego.
Mathal poda ser slo un chico de los recados, pero Bleyd saba que los agentes de
Sol Negro suelen empezar su carrera a un nivel bsico. Algn tiempo atrs, antes de
ser reclutado por Sol Negro, Mathal debi de ser un matn de alquiler que cobraba por
su capacidad de ofrecer violencia y hasta muerte. Blevd saba que no era un herbvoro.
Era un depredador.
No estaba ni de lejos a la altura de Bleyd, claro. Bleyd era un cazador de primera.
Haba cazado shistavenes en Urena III armado con slo una lanza. Haba acabado con
un rancor con slo un arco de resorte y tres dardos. Haba rastreado y matado nohgris
con cuchillas cuya hoja cortante no era ms larga que su dedo medio.
No recordaba la ltima vez que haba cometido un error potencialmente fatal
durante una cacera por deporte. Claro que slo se necesitaba uno...
Lleg hasta el cuchillo minutos antes de que Mathal pudiera recorrer el permetro
del lugar. Haba tres lugares que le proporcionaban una buena posicin. Uno estaba al
nivel de cubierta, a tres pasos de distancia, en un rincn en sombras. El segundo
estaba detrs de la enorme resistencia refrigeradora que haba al otro lado del pasillo,
a unos doce pasos de distancia. El tercer escondite estaba dentro de un conducto de
ventilacin situado casi encima del paradero del arma y, pese a estar a dos cuerpos de
distancia, era en cada recta.
No tena ninguna duda sobre dnde se escondera. Sus antepasados, al igual que los
de los humanos, provenan de los rboles y de terrenos elevados.
Bleyd se prepar, se encogi y salt hacia arriba. Se agarr al borde del conducto
de ventilacin, hizo girar la rejilla con una mano mientras se aferraba con la otra al
borde y se meti en el conducto con los pies por delante. Rot sobre s mismo, puso la
rejilla en su sitio, se sostuvo boca abajo en el estrecho conducto empleando la fuerza
de sus brazos y empez a respirar con lentitud y regularidad, reduciendo los latidos de
su corazn al ritmo de caza. Un cazador en tensin no puede moverse deprisa.
No tuvo que esperar mucho. Dos minutos, tres... y lleg el humano, dando
pisotones y haciendo vibrar la cubierta tanto que podra orle hasta un anciano sordo.
Mathal se acerc al cuchillo. Mir a su alrededor, temeroso, y cogi el cuchillo. Bleyd
le oy suspirar aliviado, y vio cmo se ensanchaba su sonrisa.
El cuchillo era una buena arma, una de las favoritas de Bleyd. Tena el mango
grueso, una hoja larga como el antebrazo de un hombre y casi tan ancha como su
mueca. Estaba hecho de limpio flexiacero quirrgico forjado y plegado a mano, con
una guarda de flexibronce y un asa de rugoso hueso para que no se escapara al tener
la mano sudorosa o ensangrentada. Despus de todo, sera poco deportivo
proporcionar a tu presa un arma mala. Y su investigacin le indicaba que Mathal era un
experto luchador con cuchillo. Bleyd saba que necesitara habilidad y fuerza para
vencerle. La suerte no era un factor.
Respir hondo, pivot, apart la rejilla y se arroj de cabeza sobre el hombre. Lanz
el grito ancestral de su linaje:
Taaarrnneeeessseeee...!
Mathal alz la mirada con el terror pintado en su rostro. Levant el cuchillo
demasiado tarde. Bleyd lo desvi y busc la garganta del hombre.
Y entonces se tocaron...

~
El espa tena menos problemas con este tipo de cosas. Despus de todo, cualquiera
poda hacer explotar algo y matar a un objetivo. Aunque era cierto que se requera
cierta habilidad para cometer esos actos sin ser atrapado, y el espa tena ms
habilidades en ese sentido de lo que podra suponer cualquiera del lugar, el autntico
reto de su proyecto radicaba en otras cuestiones. El laberntico funcionamiento de la
burocracia militar poda ser lento, pero resultaba perfecto para conseguir los resultados
deseados si se manipulaba adecuadamente. Tal y como haba aprendido desde su
infancia, todo es posible si se cuenta con los instrumentos adecuados. Para socavar
una organizacin militar o un Gobierno cien mil veces ms potente se necesitaba
mucha sutileza. Siempre se piensa que slo puede hacerse con ejrcitos y naves del
tamao de saurpodos gigantes, enormes bestias que se tambalean ruidosamente al
moverse, aplastando todo lo que se pone en su camino, a menudo sin darse cuenta.
Una sola persona no puede aspirar a detener o incluso hacer girar a una bestia
semejante por s sola, por muy hbil o fsicamente entrenada que est. De ah naca el
viejo adagio: Cuando un ronto tropieza, no hay que ponerse bajo l para interrumpir
su cada.
No, la forma de desviar a algo tan grande en la direccin deseada es convenciendo
al monstruo de que el cambio de rumbo es idea suya.
Algo que, en teora, es sencillo. Se planta la idea en el lugar y el momento
adecuados y se espera a que germine. En la prctica es algo ms difcil, un complejo
juego de inteligencia.
La reciente destruccin del transporte haba causado preocupacin y no poca
paranoia. Pero la amenaza segua siendo demasiado nebulosa para desviar al monstruo
de su camino y poder vencerlo. Tambin iba bien algo de misterio, pero los lderes
militares no suelen alterarse mucho por lo que no se ve. Vivan y moran segn hechos
reales, o por lo que se les poda hacer creer que eran hechos.
La amenaza deba hacerse ms real. Lo que Vaetes y sus hombres necesitaban ver
en ese momento era un enemigo de verdad. Y en la base exista alguien que encajaba
a la perfeccin en ese papel. Era una pena que tuviera que sufrir, pero as eran las
cosas.

12

Zan estaba sentado en el taburete plegable sin respaldo que prefera para tocar la
quetarra, afinando el instrumento. Cuando no tocaba, la guardaba en una funda de
fibra tejida bastante ligera, pero lo bastante resistente como para soportar que
saltaran encima de ella. Tras tomarse unas copas, Zan lo haba demostrado una noche
sin cortarse un pelo. Jos estaba seguro de que ver a un zabrak talusiano saltando
sobre una funda de instrumento como un saltahojas geonosiano gigante y
descerebrado, con los cuernos craneales a punto de clavarse en el techo, era una
visin por la que muchos habran pagado buenos crditos.
Jos estaba echado en su catre, leyendo en su flatescner la ltima actualizacin del
Diario quirrgico galctico. Un cortatrax de alcurnia haba publicado un artculo sobre
laminotoma microquirrgica en lesiones de columna recibidas en combate, y Jos no
pudo evitar rerse a carcajada limpia. Utilice el escopio de pemetro para buscar las
repercusiones en el sistema nervioso. O es vital la aplicacin de campos estnicos e
inducciones de fase homeosttica.
Escopios de pemetro? Campos estnicos? Inductores de fase homeosttica? S,
claro. Las probabilidades de encontrar todo aquello y en el mismo sitio, fuera de un
centro mdico de primera clase con un equipamiento quirrgico de veinte millones de
crditos, eran las mismas que se tenan de poder alcanzar la velocidad de la luz
batiendo los brazos. Era obvio que ese to nunca haba estado en el frente. Me
encantara ver lo que haca el supermdico ste con un vibroescalpelo, un coagulante y
un paciente con la aorta agujereada...
Zan termin de afinar la quetarra y toc un acorde.
Despus empez a rasgar suavemente las cuerdas, con ms fuerza luego. Pese a
que se lo deca a veces para pincharle, a Jos no le importaba or a Zan tocar.
La pieza que tocaba Zan era rpida, tena buen ritmo y, tras unos segundos, Jos
dej de leer y se puso a escuchar. Era eso saltobrinco? De verdad estaba Zan
tocando algo escrito en los ltimos cien aos? Uno nunca dejaba de sorprenderse.
Jos no dijo nada. Daba igual lo que dijera porque cuando Zan se pona, consegua
eclipsar cualquier otra distraccin. En cierta ocasin, haca unos seis meses, un
recolector gungan bastante torpe a quien no deberan permitirle manejar cualquier
arma ms peligrosa que un palillo, consigui activar una de las bombas de pulso que
llevaba en su saltador. El desgraciado anfibio se convirti a s mismo, a su vehculo y a
buena parte del paisaje local en un crter humeante. Se hallaba a unos trescientos
metros del cubculo de Jos cuando salt por los aires, pero, incluso a esa distancia, el
estallido bast para tirar vasos, hacer temblar los muebles y descolocar unos cuantos
cuadros de las paredes del refugio. Zan, que en ese momento tocaba algn concierto
de algo, no fall ni una nota. Cuando termin mir a su alrededor, sorprendido ante
aquel caos.
Si no te gusta la msica, no tienes ms que decrmelo dijo a Jos.
Por otro lado, Jos no quera interrumpir la msica, que haba pasado del ritmo
alegre del saltobrinco al bajo pausado y la meloda del istopo pesado. Era
impresionante lo que su amigo poda lograr con un instrumento slo de cuerda,
sugiriendo los sonidos de una omnicaja, de una electroarpa, y todos los instrumentos
que componan un sexteto...
Al cabo de un minuto ms o menos Zan se detuvo.
Intentando no parecer demasiado interesado, Jos le dijo:
Eso era interesante. Eh, qu era?
Zan sonri.
Eso? tude para un amanecer, la Decimosexta Variacin Vissncant. Me alegra
ver que por fin te has convertido en un amante de la msica clsica, mi querido amigo
de odo de plomo.
Jos se lo qued mirando.
No te cont tu mam que si mentas te creceran los cuernos?
Admito que lo he acelerado un poco. Y he cambiado los tiempos en un par de
sitios, y acelerado la parte del bajo, pero, en esencia..., bueno, juzga por ti mismo.
Comenz a tocar de nuevo sin mirar al mstil, sino a Jos, y con una leve sonrisa en
los labios.
Jos escuch. S, desde luego era la misma pieza musical, pero con un tono y una
intencin totalmente diferentes. Definitivamente clsicos.
Cmo lo consigues? Lo que en principio es bueno, un segundo despus es msica
para turboascensores.
Zan se ri.
Eres pattico. Una babosa espacial es menos sorda que t.
Algo en la forma que le miraba Zan le indic que todava quedaba algo ms.
Vale dijo Jos. Dispara la segunda ronda.
Zan se ri a mandbula batiente esta vez.
Si supieras algo ms all de tu escalpelo, sabras que slo hay quince Variaciones
Vissncant. Lo que he tocado es Medianoche fra de Dukin re Lemte, una fusin de
saltobrinco e istopo pesado que acaba de salir en la HoloRed. Me la baj hace un par
de das. La ralentizas, le aades un contrapunto y no est tan mal. Es obvio que re
Lemte recibi algo de formacin clsica ates de tener una carrera en el mercado de
masas. Pero a ti qu te voy a contar.
Vas a lamentar esto dijo Jos. Mi venganza ser terrible. Quiz no sea rpida ni
especialmente inspirada, pero definitivamente terrible.
Zan solt una risilla y comenz a tocar de nuevo.
No ser mucho peor que tus gustos musicales.

~
Sola en su cubculo, tras lavarse y refrescarse en la ducha snica, Barriss Offee se
sent desnuda en el suelo. Tena las piernas cruzadas, con los tobillos sobre los
muslos, y la espalda recta en la postura que llamaban de Reposo. Sus manos
descansaban sobre las rodillas con las palmas hacia arriba. Tena los ojos abiertos,
pero no miraba a ningn punto en concreto. Respiraba lentamente, inspirando por el
agujero derecho de la nariz hasta el fondo del estmago, y exhalando por el izquierdo.
La meditacin flotante era para ella uno de los ejercicios Jedi ms difciles. Haba
das en los que era como el mercurio en un plato de transpariacero: se sentaba,
respiraba y simplemente estaba all. La gravedad desapareca, y ella se elevaba como
un globo, flotando ingrvida a un cuerpo de distancia del suelo. Pero en otros
momentos su mente se negaba a despejarse, y ya poda invertir todo su tiempo o
esfuerzo en concentrarse, que su trasero segua firmemente pegado al suelo.
Hoy era uno de esos das. Los pensamientos se perseguan por los pasillos de su
mente como pjaros-mariposa tyrusianos, silbando como locos. Barriss saba que si la
Maestra Unduli pudiera verla en ese momento, estara negando con la cabeza. Pensar
en su Maestra abri una compuerta de sentimientos encontrados. Cuando estaba en
Coruscant, Barriss se consideraba a s misma una padawan normal, algo mejor que
algunos, algo peor que otros. No era brillante, pero tampoco era especialmente
estpida. Su Maestra le haba dicho que eso era parte de las limitaciones que Barriss
se haba autoimpuesto. Era una leccin que recordaba bien. La haba aprendido tras un
combate mano a mano en uno de los centros de entrenamiento, seguido de una
prctica de sable lser que la dej casi incapacitada para mover los brazos. Se
asomaron a un balcn de altos muros, a doscientos pisos del nivel del suelo, bajo la
corriente constante de trfico saliendo y entrando de la cercana estacin de enlace
sideral. El balcn estaba blindado, pero la Maestra Unduli haba desactivado los
campos para que los sonidos, el olor a combustible quemado, los vientos canalizados
por los enormes edificios y el brillo de los anuncios ambulantes supusieran un ataque
multisensorial. Todo ello sumado al olor de su propio sudor y al cansancio extremo que
se apoder de ella hicieron que se sintiera abrumada.
Sintate le dijo su Maestra. Haz tu Meditacin Elevatoria hasta una altura
desde la que puedas ver por encima del muro una pequea pastelera que hay al otro
lado. Ten en cuenta que, para este ejercicio, lo ms importante es que me digas
cuntos bollos se ven en el escaparate.
Barriss lo intent, pero, evidentemente, el suelo del balcn no dej que se
despegara de l.
Algn problema, padawan? dijo su Maestra al cabo de un rato.
S, Maestra. Lo intento, pero...
Al decir lo intento te limitas a ti misma. Y los Jedi no se limitan por gusto.
Barriss asinti dcilmente.
S, Maestra.
Necesito saber cuntos bollos hay en el escaparate de la pastelera. Es de vital
importancia. Contina. Volver ms tarde.
Y, tras decir eso, la Maestra Unduli se fue.
Pero, obviamente, la presin era demasiada. Barriss no consigui levitar ni un dedo
del suelo. Segua intentndolo, con el trasero y los muslos anquilosados en el fro
ferrocemento, cuando la Maestra Unduli regres por fin, horas despus.
He fracasado, Maestra.
Ah, s? Y por qu?
No he conseguido levitar.
Su Maestra sonri.
Pero cul ha sido la leccin, padawan?
Barriss la mir confundida.
Qu?
Uno puede fracasar en una tarea, pero, aun as, aprender una leccin, Barriss. La
primera vez que me sent en este balcn e intent la Meditacin Elevatoria lo nico
que consegu fue quedarme dolorida. Un Jedi no se limita por voluntad propia, pero los
lmites estn ah, y debes encontrarlos y aprender a tratar con ellos. Has odo alguna
vez la ancdota del viejo que cruz el ro?
No lo recuerdo.
En la orilla de un ancho ro de este planeta, mucho antes de que fuera como es
hoy, haba un viejo sentado cerca del agua, meditando. Un hombre ms joven se
acerc y vio al anciano. Qu haces?, le pregunt. Desarrollo mi habilidad para
caminar sobre el agua, para poder cruzar el ro, dijo el viejo. Ah, y qu tal va?,
pregunt el hombre. Bastante bien. Llevo en ello unos cuarenta aos, y creo que lo
habr conseguido en otros cinco o diez, respondi el anciano. Ah, dijo el ms joven.
Pues te deseo buena suerte. Se inclin y sigui andando hasta llegar a un bote
amarrado no muy lejos de all, se mont y se alej remando a travs del ro.
La Maestra Unduli la mir.
Comprendes el significado de esta historia?
Barriss lo pens un momento.
Si lo importante era cruzar el ro, entonces el joven era ms sabio que el anciano.
Exactamente. Por qu pasarse dcadas aprendiendo a caminar sobre el agua
cuando se tiene un bote amarrado cerca? La Jedi hizo una pausa. Qu era lo ms
importante de este ejercicio que te he puesto?
Ver cuntos bollos haba en el escaparate.
Exactamente.
Barriss se sinti increblemente tonta al entender de repente lo que le quera decir
su Maestra.
La Maestra Unduli sonri.
Veo que por fin lo has entendido.
Slo tena que levantarme y mirar por encima de la pared dijo Barriss. Lo
importante no era cmo obtuviera esa informacin. Slo obtenerla.
La Maestra Unduli asinti.
Todava hay esperanza para ti, mi joven padawan...
Barriss sonri al recordar aquello. Entonces respir hondo, solt el aire y dej la
mente en blanco. Un segundo despus ascendi por encima del suelo y flot, ingrvida
y libre, en el aire...

13

Jos deba admitir que el formasiento era cmodo. Ergonmicamente hablando, cumpla
exactamente con su funcin: relajarle en cierto modo, pero sin provocase sueo. Haba
odo que el asiento estaba equipado con biosensores que monitorizaban el ritmo del
corazn, el pulso, las ondas beta y zeta y todo lo dems, y que enviaba la informacin
a Merit para que ste pudiera ayudar mejor a quienes se sentaban all. Jos lo dudaba.
No es que no pudiera hacerse, sino que no crea que Merit necesitase algo as. El
cuidador equani siempre pareca tener la palabra adecuada, la pregunta correcta y
saber cul era el momento oportuno para callar.
Como ahora.
Jos se qued mirando fijamente al suelo. Alz la mirada y volvi a encontrarse con
los ojos de Merit. Eran grandes para el rostro cubierto de vello, de color gris. El color
de los ojos de los equanis sola ir a juego con el de su pelo, segn haba ledo Jos en
una de las numerosas medicrnicas que haba tenido que estudiar cuando era
residente. Y ahora los tena fijos sobre l.
Explora por un momento tus sentimientos por Tolk dijo con suavidad.
Jos se recost y el formasiento fluy obedientemente, como el mercurio templado,
adoptando una nueva configuracin para acomodarle. Claro, pens Jos. Tiene que
poder adaptarse a cualquier especie. Probablemente hasta a los hutt. Suprimi un
escalofro ante esa idea. Espero que alguien limpie esto despus de cada consulta...
Jos dijo Merit. Su voz era tranquila y carente de insistencia, pero de alguna
forma penetr en los pensamientos del cirujano como un rayo de partculas. No lo
intentas de verdad continu el cuidador.
Tienes razn. Lo siento.
Este tiempo es tuyo dijo Merit. Se te concede una hora a la semana para que
te desahogues, o rumiar lo que guardes en el estmago, como reza una colorida
expresin toydariana. La forma en que aproveches esa hora es cosa tuya. Puedes
hablar conmigo, en cuyo caso, quiz pueda ayudarte a solucionar algo, o puedes
sentarte aqu y disfrutar de los muebles.
Jos sonri.
Vale, Klo. Creo que tendr que hablar lo quiera o no.
El cuidador sonri.
Ayudarse a uno mismo es ms difcil que ayudar a los dems hizo una pausa y
le apremi suavemente. Respecto a Tolk...?
Jos suspir.
Es como si de repente me hubiera dado cuenta de que existe. Hasta ayer no era
ms que otro par de manos en la mesa. Muy eficiente, no me malinterpretes, es una
enfermera excelente, pero slo eso. Fuera de la sala de operaciones era alguien con
quien tomar algo, alguien con quien quejarse de este podrido planeta...
Y ahora?
Ahora es... ms. Pero no puede ser.
Merit no dijo nada, pero su expresin le indicaba que siguiera hablando. As que Jos
le explic brevemente las creencias de su familia y de su clan, y que no poda cometer
el desacato de casarse con una esker.
Se trata de las creencias de tu familia dijo Merit. Pero son tambin tus
creencias?
Jos abri la boca y volvi a cerrarla. Haca un sincero esfuerzo por encontrar la
respuesta a esa pregunta, pero su mente no lo consegua. Se encontr pensando de
nuevo en el formasiento. Me pregunto cunto costar uno de estos...
Tras otros infructuosos diez minutos, Merit mir el crono y dijo:
Habr que dejarlo aqu.
Jos se sinti aliviado, y luego irritado consigo mismo por sentirse aliviado.
Creo que no soy muy introspectivo dijo a Merit desde la puerta. Mi familia y
mi clan son muy tradicionales, pero poco comunicativos. Lo que mi padre entiende por
un momento revelador es cuando olvida echar el pestillo en el bao.
Lo nico que necesitas saber de ti mismo est en tu interior respondi el
cuidador. Quiz debas buscar ms profundamente y con ms inters, pero est ah.
Quiz la padawan pueda ayudarme musit Jos. Los Jedi saben leer mentes o
algo as, no?
No lo s. La especie equani es, era, por naturaleza, bastante resistente a los
poderes de los Jedi. Pero creo que t necesitas encontrar tus propias respuestas en
lugar de buscarlas en otros.

~
El zumbido de mltiples repulsores procedente de las aeroambulancias entrantes se
filtr en el sueo de Barriss, y la sirena que reson casi inmediatamente despus
implicaba que todo el mundo que la oyera deba acudir de inmediato a la SO.
Se visti a toda prisa y se dirigi a la zona de diagnstico. Slo estaba a veinte
metros de su cubculo, pero la humedad era tan alta que se sinti como si atravesara
una piscina de aceite de fleek recalentado.
Cuando lleg al edificio, se detuvo, incapaz de creer lo que vean sus ojos. Haba
treinta y cinco o cuarenta soldados heridos en camillas, en parihuelas o en el mismo
suelo, atendidos por mdicos, enfermeras, androides, tcnicos..., por cualquiera que
pudiera ayudar. Casi todos los soldados estaban ensangrentados, y muchos sufran
quemaduras con dolorosas ampollas rojas y chamuscadas llagas negras. Algunos
haban perdido un brazo o una pierna.
Algunos padecan todos esos males y ms.
Y seguan llegando heridos. Apenas poda or por encima de los gritos y los lamentos
de los heridos el estruendo de los campos repulsores de las aeroambulancias. Barriss
trag saliva y sinti nuseas. Hasta los mdicos podan llegar a verse superados por
una carnicera semejante. Nada de lo que haba visto hasta el momento en sus
experiencias de guerra se asemejaba mnimamente a eso.
Tolk diagnosticaba de forma rpida y categrica. Barriss la observ un instante.
Para cualquiera que no perteneciera al mundo mdico o al campo de batalla, su
diagnstico poda resultar extremadamente cruel, pero saba que era la forma ms
eficaz de salvar a la mayora de los pacientes.
ste no sobrevivir dijo Tolk, levantndose del lado de un sargento que haba
perdido las piernas por encima de las rodillas. Tena la piel de color blanco plido y de
los muones rojos y desgarrados manaba lentamente la ltima sangre que le quedaba.
Detrs de Tolk iba un androide que coloc una ritmo-pegatina en el hombro del clon
moribundo. Una gran X roja que brillaba rtmicamente.
Tolk se acerc rpidamente al siguiente paciente y lo reconoci brevemente.
Heridas de metralla en estmago e ingles. Ciruga, categora tres.
El androide puso una pegatina en el hombro del soldado. El nmero tres empez a
latir.
Barriss se agach para reconocer al soldado que tena ms cerca, un teniente.
Estaba despierto y alerta. Su nica lesin pareca ser la prdida del brazo izquierdo,
que ahora era un mun desgarrado justo por encima del hombro. Un torniquete haba
conseguido evitar que se desangrara.
Estoy bien dijo con los dientes apretados. Ocpese de mis hombres.
No puede esperar dijo Barriss a Tolk. Cinco.
Tolk le hizo un gesto al androide, que coloc en el hombro sano del teniente una
ritmo-pegatina con el nmero 5.
Cuando haba menos mdicos que pacientes, haba que priorizar a los heridos segn
sus posibilidades de supervivencia y el tiempo necesario para mantenerlos con vida.
Los nmeros de categora del Uquemer iban del 1 al 6. La categora X se reservaba
para las heridas que parecan mortales o cuyo tratamiento requera demasiado tiempo.
El sistema de clasificacin era ms complejo de lo que pareca. Deban tenerse en
cuenta el tipo de herida, las posibilidades de supervivencia y la necesidad de un
tratamiento inmediato. Una arteria cortada poda desangrarse en un minuto, y slo se
necesitaba aplicar una grapa o un punto de sutura para salvar al paciente, por lo que
era preferible tratarlo antes, mientras que un hombre con la pierna cercenada pero
cauterizada por un rayo lser poda posponerse hasta que se trataran las heridas ms
preocupantes. La padawan saba que para tomar esas decisiones haba que basarse
tanto en la intuicin como en la ciencia.
Un 6 significaba que un paciente se salvara si reciba tratamiento, pero indicaba
que el tratamiento requerira de mucho tiempo y esfuerzo, y no haba garantas de
supervivencia. Pero el 6 tambin poda significar que la herida no tena por qu ser
letal si no se trataba inmediatamente. En cualquier caso, un 6 significaba que debera
esperar. Un 5 significaba que las posibilidades de supervivencia eran ms altas y que
el tratamiento requerira menos tiempo, y as progresivamente. El responsable de
diagnstico tena que emplear la experiencia para tomar decisiones, y, por tanto, estar
familiarizado con el tratamiento del tipo de lesiones con los que se encontraban.
Un androide se acerc a Barriss.
Estoy aqu para ayudarte, padawan dijo. En una mano tena un montn de
ritmo-pegatinas.
Barriss asinti, se acerc a la siguiente camilla e intent disimular su sobresalto:
ante sus ojos haba un soldado con los cuatro miembros amputados, y nada ms que
tejido rojo y supurante en el lugar donde antes estaba su cara. En Coruscant, o en
Corellia, o en cualquiera de los otros cientos de planetas civilizados, la tecnologa
podra ponerle miembros cibernticos y reconstruir su cara. Acabara siendo un extrao
hbrido entre mquina y hombre, pero al menos estara vivo y relativamente funcional.
Pero aqu, en Drongar, no tenan medios ni remotamente capaces para ese tipo de
cosas. Se mordi el labio y se volvi hacia el androide que le haban asignado.
Categora X le dijo.
El androide le puso la pegatina y la mir.
Una purga mediante el fuego dijo.
A Barriss le pareci un comentario extrao para un androide, pero no tena tiempo
para pararse a pensar en eso. Los heridos llegaban a tal velocidad que deba seguir
movindose o la arrollaran.
Intent bloquear, dentro de lo posible, su conexin con la Fuerza. Una experiencia
extrasensorial de tanto sufrimiento y tan cerca entraaba un grave riesgo de
sobrecarga sinptica. Pero pese a distanciarse, segua sintiendo el dolor, el miedo, el
terror latiendo y rasgndole la mente. Trag saliva y sigui adelante. Haba algunos
soldados a los que saba que podra curar con sus artes Jedi, pero tardara demasiado.
Ni siquiera la Fuerza poda mitigar las fras y brutales ecuaciones del diagnstico.
Delante de ella, Tolk segua avanzando por entre el laberinto de muertos y
moribundos, seguida por su androide, designando quin vivira y quin, casi con toda
seguridad, morira. El hecho de que fueran clones, todos idnticos en apariencia, no
disminua en absoluto el horror de la tragedia. De hecho, de alguna forma, lo
aumentaba. Al menos eso le suceda a Barriss. Ver el mismo cuerpo herido y daado
de mil modos distintos daba a toda la escena una apariencia surrealista, como si no
tuviera ni principio ni final, en un bucle perpetuo de dolor y muerte.
Saba que deba centrarse, utilizar sabiamente los recursos con los que contaba.
Tolk se acerc al siguiente paciente, resbal con un charco de sangre, pero recuper
el equilibrio. Se inclin hacia Barriss, que examinaba a otro soldado herido. La Jedi
neg con la cabeza.
El androide coloc otra X, con su resplandor carmes encendindose y apagndose
como el flujo de vidas que les rodeaba.

~
Estaban muriendo como picotones contra un campo de fuerza, y nada de lo que
hacia Jos pareca significar algo. Una arteria reparada se mantena sin derrames, pero
el paciente estaba demasiado sumido en el trauma como para salvarse, por mucho que
se le aumentara la presin sangunea. Otro paciente, sin marcas, sonrea para morirse
un segundo despus. Un escner mostr que un trozo de metal ms fino que una
aguja le haba perforado el rabillo del ojo, llegndole hasta el cerebro.
A pesar de los campos de presin del suelo, los que trabajaban en la SO se
encontraban a menudo hundidos hasta los tobillos en sangre, orina, heces, y fluidos
medulares y linfticos. Los acondicionadores y deshumidificadores seguan sin
funcionar, y la peste, combinada con el saturado calor, si superpona al olor de los
antispticos y los astringentes. Los cirujanos cortaban, diseccionaban y transplantaban
con la prctica de la experiencia, ayudados por las enfermeras y los pocos androides
que quedaban, y, aun as, los pacientes no sobrevivan. Las rdenes, tanto a gritos
como en susurros, volaban por el aire maloliente:
... necesito veinte cbicos de coagulina, ya...
... rotad los tanques de bacta, nadie puede estar ms de diez minutos...
... mantn ese campo en funcionamiento, aunque debas hacerlo a mano...
Al cabo de dos horas, Jos haba perdido a cinco de cinco. Ninguno haba sobrevivido.
Empezaba a alucinar por el cansancio, y tena que emplear todas sus fuerzas slo para
evitar que le temblaran las manos.
Pon presin ah ahora mismo!
Trabajaba como un poseso, poniendo en prctica todo su talento, cada cosa que
haba aprendido en su guerra cotidiana contra la Muerte desde el da en el que haba
llegado a aquella cinaga, y la Muerte se rea de l a cada paso, arrebatndole las
vidas que se escapaban de entre las manos del personal mdico con una facilidad
insultante e irritante. La ley de la media aritmtica deca que ese tipo de cosas podan
ocurrir, que poda haber das malos contra los que no se poda hacer nada. Pero, aun
as, Jos luchaba a brazo partido contra el oscuro enemigo de la vida, luchando por todo
lo que vala la pena.
El sexto muri en la mesa y no pudo ser resucitado.
El tiempo se difumin. Slo vea un largo y oscuro tnel en el que slo haba
pacientes y ms pacientes. Pas del cansancio a la extenuacin ms absoluta, pero los
heridos seguan llegando, clavando en l miradas suplicantes bajo las luces cortantes e
implacables.
Su vida era de color rojo y blanco. Haba nacido all, haciendo eso; llevaba toda su
vida all, haciendo eso; y se morira all, haciendo eso...
Y en ese momento, cuando Jos cerraba al ltimo paciente, un implante doble de
pulmn y de hgado que probablemente tambin acabara muerto, Tolk le toc en el
brazo.
Ya est, Jos. Era el ltimo.
Al principio no entendi lo que le deca. No tena sentido. Cmo poda terminar algo
interminable? Parpade, como si acabara de regresar a la luz desde una profunda
oscuridad. Lentamente, empezaron a tomar forma los ojos de ella sobre la mascarilla.
Eh?
Que ya est. Podemos descansar.
Descansar? Qu era eso?
Se alej tambalendose de la mesa. Tolk se acerc para ayudarle.
Cuidado murmur l. Alguien acaba de subir la gravedad.
Se quit los guantes con manos torpes y los tir a la basura. Fall. Pens en ir a
recogerlos, pero la idea de agacharse le resultaba insoportable. Igual no poda volver a
levantarse.
Mir a su alrededor. Los dems estaban terminando o acababan de terminar, y
tambin parecan al borde de la extenuacin; todos mostraban la misma expresin que
el rostro en serie que tenan todos los que haban pasado por su bistur.
Ha ido muy mal?
S.
l vio restos de humedad en la mascarilla de Tolk, a donde haban ido a parar las
lgrimas.
Hemos salvado a alguno?
A unos pocos.
Intent caminar y tropez. Ella le cogi del brazo para estabilizarlo.
No quiero saber los porcentajes, verdad?
No. No quieres.
Jos se sinti todava ms pesado.
Me siento como si acabara de pelear diez rounds seguidos en el estadio de
Geonosis.
Quera, necesitaba, tomarse una copa, pero eso tambin requera un esfuerzo
demasiado grande. En lo nico que poda pensar era en encontrar un lugar plano sobre
el que poder derrumbarse. No, ni siquiera tena que ser plano. Un montn de rocas
valdra...
Mir al otro lado de las mesas hacia Zan. Su amigo se las arregl para levantar una
mano a modo de medio saludo. Jos se lo devolvi y se dirigi hacia la puerta.
Una vez fuera, escuch el ruido de ms aeroambulancias que se acercaban.
Jos se ech a rer. Y durante un largo y escalofriante rato, no pudo dejar de hacerlo.

14

Queris ver algo interesante? pregunt Dhur.


Jos, Zan Tolk y Barriss estaban en la cantina, todos salvo la Jedi tomaban alguna
bebida alcohlica. Haban pasado cuatro das desde aquella riada infernal de heridos.
En aquellos das, el trmino interesante tena truco para Jos, pero mientras no
tuviera que ver con abrir soldados heridos, decidi que le prestara atencin.
Toma asiento dijo Jos.
Hizo una seal al barman, que asinti y comenz a mezclar. Por aquel entonces ya
saba quin era Dhur y qu le gustaba tomar.
Dhur se sent y sac un pequeo dispositivo de su bolsillo, una esfera de plastoide
y metal con los filos redondeados, ms o menos del tamao del puo de un nio. Lo
alz.
Jos frunci el ceo.
No puedo decir que est maravillado dijo. Espera... dio otro trago, puso la
copa en la mesa y volvi a mirar el dispositivo con los ojos entrecerrados. No
dijo. Sigue sin maravillarme.
Parece una bola de especia dijo Zan. Eso s que sera interesante.
Jos alz la jarra para mostrar su acuerdo con eso.
Es una cmara androide dijo Barriss. De tipo militar, parece.
Primer premio para la Jedi dijo Dhur. Lo consegu de un recolector, que se lo
encontr por el campo tras una reciente retirada de los separatistas. Al parecer qued
destrozado por la batalla, a excepcin de las funciones pasivas. No se poda mover, no
tena armamento online... y tena estropeado hasta el intercomunicador.
Bueno, sigue sin parecerme una noticia de primera plana dijo Jos. Hay piezas
de androides destrozados por todas partes.
Creo que esta maana me part un diente con uno de mis bollos de trigada
aadi Zan.
El camarero lleg con la bebida de Dhur.
Ponlo en la cuenta de Vondar dijo Dhur. Mir a Jos. Te devolver el dinero si
crees que no merece la pena.
Jos le hizo un gesto al androide, que registr la transaccin y se alej. Tampoco
tena otra cosa en la que gastarse la paga en aquel lugar.
Voy a intentar adivinar dijo Zan. Creo que lo interesante no es la esfera en s.
No se te escapa nada, verdad? Mirad Dhur la puso sobre la mesa y la activ.
La holoimagen brot de la esfera, con una imagen a escala 1:6. Se vean rboles de
hojas enormes, muchos androides quemados o hechos pedazos, y unos pocos soldados
clon aqu y all. Todo estaba inclinado en un ngulo bajo y extrao, como si se hubiera
grabado a pocos centmetros del suelo.
No es la primera vez que veo soldados muertos dijo Jos. He visto muchos. Ni
siquiera tengo que adentrarme en la selva para verlos, tenemos servicio a domicilio
que nos los trae hasta la puerta.
Cllate, Jos dijo Tolk con frialdad en la voz.
Al cabo de un momento se vio a tres humanos avanzando entre las mquinas y los
cuerpos derribados. Llevaban monos de color negro y morado y botas de asalto, y
unos lanzacartuchos colgados del hombro.
Son mercenarios salissianos dijo Barriss. Ya haba odo que Dooku tena aqu
unos cuantos trabajando para l.
S dijo Dhur. Algunos son mecnicos, otros llevan las cosechadoras... No hay
muchos androides programados para recoger el producto local, que al fin y al cabo es
la razn por la que estamos todos aqu, en este ftido estercolero de planeta. Unos
pocos son miembros de tropas especiales, de reconocimiento y as, capaces de ir a
sitios y de hacer aquello que los androides no hacen bien. Hay cosas para las que slo
puede emplearse un humanoide. Y los salissianos haran cualquier cosa que pueda
rentarles unos crditos. Son mala gente, les da igual mirarte que dispararte y,
mirando a Jos, aadi: Probablemente prefieren dispararte a mirarte.
Jos sonri indulgente y mir a Zan.
Qu monos son as, tan pequeitos, verdad?
Los tres mercenarios estaban rapiando, recogiendo armas y herramientas del lugar
de la batalla y comprobando cuerpo por cuerpo. No haba sonido, y la imagen se dilua
de vez en cuando, rompindose en bloques digitales para volver a sintonizarse de
nuevo.
El androide estaba en las ltimas reservas de energa dijo Dhur. La cmara se
apag pocos minutos despus de capturar esto. Fue una suerte que estuviera
apuntando al sitio correcto.
De repente, los tres salissianos se quedaron de piedra. Tiraron las armas y
levantaron las manos, retrocediendo para apartarse de los lseres que haban tirado.
Parece que alguien ha pillado a los mercenarios con la guardia baja dijo Tolk.
Un segundo despus, un hombre entr en cuadro, apuntando al tro con un rifle
lser.
Jos mir al humano. El extrao ngulo dificultaba el reconocimiento, pero le
resultaba familiar. Lade la cabeza, estudiando el holo desde una perspectiva distinta.
Claro... se trataba de...
Phow Ji dijo Barriss. Su voz son suave.
Ante sus miradas, Ji sonri y tir el arma al suelo, que fue a parar a un silencioso
charco de barro.
Tolk, Jos y Zan reaccionaron con sorpresa. Barriss no.
Pero qu est haciendo? dijo Zan.
Tolk miraba atentamente el holo.
Sabe lo que est haciendo dijo.
Jos no dijo nada. Que l supiera, ni Zan ni Tolk haban visto al profesor de combate
en accin, aunque el talento de Tolk para leer el lenguaje corporal ya deba de haberle
indicado que no era alguien a quien tomarse a la ligera. Jos mir a Barriss. Ella neg
con la cabeza, pero Jos estaba seguro de que tanto ella como Tolk saban lo que iba a
ocurrir, porque l mismo estaba seguro de saberlo.
Y Zan estaba a punto de averiguarlo...
El holo parpade de nuevo mientras Ji avanzaba y los tres salissianos se
abalanzaban sobre l.
Un momento despus, los tres mercenarios yacan en el suelo, y Jos no habra sido
capaz de decir lo que haba ocurrido.
Igual ya haba bebido bastante por aquella noche.
Vamos a ver la repeticin de eso dijo Dhur, tocando un botn de la esfera.
Todos se acercaron y observaron cuidadosamente mientras la escena volva a
desarrollarse a un cuarto de la velocidad.
Pero incluso ralentizado, era imposible ver exactamente lo que Phow Ji haca,
aunque Jos saba lo suficiente de anatoma como para reconocer el dao que haba
infligido a los tres mercenarios cados. Uno tena la laringe rota, otro el cuello partido y
el tercero haba recibido tal codazo en la sien que probablemente sufra rotura craneal.
Los tres corran el riesgo de morir si no reciban tratamiento, pero no vio personal
mdico separatista en el claro de la selva.
Phow Ji se acerc a los tres uno por uno, se agach y cogi algo. La imagen se
detuvo al agacharse junto al ltimo.
No s lo que hizo al final dijo Dhur. Pero creo que llevaba algn tipo de trofeo.
Los soldados separatistas emplean implantes sub-Q para identificarse, as que sera
algn trozo de tela o... algo as.
Jos mir a su alrededor y supo que todo el mundo pensaba lo mismo. Ese algo as
podra ser un galn o cualquier tipo de adorno, pero tambin podra ser un dedo o una
oreja.
El androide debi de quedarse sin batera en ese momento, porque eso es todo
Dhur mir a Jos. Se merece la invitacin a una copa, doc?
Se merece la invitacin a varias respondi Jos tranquilamente. Todas las
necesarias para olvidarlo.
Mat a esos tres mercenarios dijo Zan con rabia en la voz. Con sus propias
manos. Podra enfrentarse a un consejo de guerra e ir a la crcel por ello!
No lo creo dijo Dhur. Eran mercenarios, que es como decir escoria galctica,
estaban en un campo de batalla y eran tres contra uno. A excepcin de esta grabacin,
no hay testigos, y quin se fiara de un androide cmara enemigo? Todo el mundo
sabe lo fcil que es falsear este tipo de cosas. Quiz lo hayan dejado all con un
propsito intencionado.
Es un asesino a sangre fra dijo Zan. Su voz sonaba ronca.
En las guerras muere gente, capitn dijo Dhur. Si Ji les hubiera derribado a
balazos nadie se habra impresionado lo ms mnimo. Soldados enemigos, en un
campo de batalla, saqueando los cuerpos de nuestros muertos? Aunque los haya
matado con sus propias manos, s de muchos oficiales de la Repblica que diran:
Que le den un ascenso! y le daran una medalla.
Zan apur su copa y puso con cuidado el vaso sobre la mesa.
Odio esta guerra dijo. Odio todo lo que tiene que ver con ella. Qu clase de
gente somos si vemos cosas de ese tipo y no montamos en clera? Qu dice eso de
nosotros?
Nadie hall una respuesta para eso.
Zan se levant lentamente porque haba bebido lo suficiente como para sentirse
inestable. Resultaba muy difcil de adivinar, pero Jos le conoca y lo not enseguida.
Me voy a la cama dijo el zabrak. No me despertis hasta que acabe la guerra.
Cuando se hubo alejarlo, Dhur dio un trago a su copa.
Aqu hay un noticin, aunque dudo que pase la censura. Los ciudadanos que estn
en sus casas podran encontrarlo... perturbador. Hizo una pausa. Tu amigo es
demasiado sensible para estar aqu. Es artista. No se le dan bien las guerras.
Y a quin s? pregunt Jos.
Dhur seal a la imagen congelada del holoproyector.
A algunos. Dnde si no podras golpear legalmente a alguien hasta matarlo y que
adems te paguen por ello?

~
De regreso a su dormitorio, Barriss pens en la grabacin que haba visto. Era de
noche, haca bochorno, y los picotones y las polillas carroeras revoloteaban alrededor
de los faroles, proyectando sombras gigantescas y fantasmales. Una tormenta tarda
retumb en la distancia, sus rayos iluminando la oscuridad. La lluvia sera bienvenida
si llegaba hasta all, porque servira para refrescar el aire pegajoso y asfixiante, y el
tamborileo de las gotas sobre el tejado de espuma moldeada de su cubculo sera
reconfortante. Lo cierto es que le haca falta consuelo, algo que en Drongar escaseaba.
Los planetas tropicales podan ser muy bellos, y los humanos eran tropicales por
dentro, o al menos criaturas temperamentales, pero ella prefera planetas ms fros.
Un paseo por la nieve era, para ella, mucho ms reconstituyente que uno a pleno sol.
Su parte Jedi se haba sentido impresionada por la eficacia de Phow Ji como
luchador. Sus movimientos eran fluidos y potentes. Poda ser un enemigo realmente
formidable contra un oponente que no contara con la ayuda de la Fuerza.
Pero la parte de su ser que yaca bajo su formacin Jedi se senta asqueada por la
violencia del acto. Haba sido un asesinato, porque era obvio que los tres mercenarios
no haban tenido mucha posibilidad de vencer a Ji. Incluso siendo tres hombres
armados contra uno desarmado, las posibilidades estaban decantadas a su favor. Y,
por supuesto, l lo saba.
Cuntos trofeos tendra colgando de la pared? No es que quisiera saberlo, pero una
parte de su ser senta curiosidad. Una vez, en el Templo, haba odo a Mace Windu
contar a un grupo de estudiantes que matar era fcil. Bastaba una estocada de sable
lser. Pero vivir sabiendo que habas matado a alguien poda cambiarte para siempre.
El Maestro Jedi tena razn. Ella se senta cambiada. Matar no era algo que se haca a
la ligera, no si se tena compasin o un mnimo de decencia moral o cdigo tico. A
veces, un Jedi se vea obligado a iniciar un ataque que acabara con el contrincante
derribado, pero para proteger a un inocente o protegerse a s mismo, en pro de la
justicia y de la supervivencia. Pero el que fuera necesario no implicaba que no vieras
rostros en tus sueos, ni que escucharas en el silencio de la noche los gritos de dolor
de los cados. Cmo poda una persona con algo de humanidad cazar deliberadamente
a unas vctimas y matarlas con sus propias manos, paro luego llevarse trofeos y poder
recordar aquello?
Pero es que ocaso poda olvidarlo?
La Fuerza te permita ser un gran luchador, pero tambin mitigaba los impulsos
violentos. Cuando sabas de lo que eras capaz con un sable lser, cuando te dabas
cuenta de lo letal que eras, te calmabas. El poder hacer algo no significaba que
debieras hacerlo...
Ella neg con la cabeza. Phow Ji era un asesino, un ser que buscaba y disfrutaba la
violencia, y daba igual si lo haca por desafo personal o por placer. Era enfermizo. Si
consegua llegar a la mente de ese hombre, conducir la Fuerza hasta su psique, igual
podra curarle de su enfermedad.
O contagiarse.
Ella volvi a negar con la cabeza, esta vez para rechazar sus propios pensamientos.
La presin constante de aquel lugar, la intensidad del trabajo, el no poder descansar
de verdad... Todo eso le estaba pasando factura. Definitivamente, un Jedi preocupado
porque la Fuerza no puede protegerlo contra un matn entrenado necesita descansar.
Tena que meterse en la cama y dormir... Lo necesitaba.
El trueno reson en la distancia con ms intensidad. Bien. Puede que la lluvia se
llevara esos oscuros pensamientos, junto con las esporas y la podredumbre del aire...
15

Deshacerse del cuerpo a bordo del MedStar deba haber sido sencillo. Una pequea
sangra con una vibrocuchilla industrial, una excursin a la estacin vertedera con una
bolsa impermeable algo cargada, y hatoo! Mathal, el humano muerto, pasara a ser
basura, indistinguible del resto de los desperdicios que se recogan de los contenedores
y se lanzaban al espacio. Pero Bleyd saba que no le convena que un agente de Sol
Negro desapareciera en circunstancias misteriosas, sobre todo cuando se poda seguir
su rastro hasta la nave de Bleyd. Sospecharan de l automticamente, esta vez con
razn, y lo que menos deseaba era atraer miradas suspicaces de Sol Negro.
El problema era que no contaba con ningn pelota de confianza que pudiera
ayudarlo. Los soldados deban lealtad a la Repblica, y no a su persona. Los mdulos
cognitivos de los androides podan ser sondeados y retener impresiones residuales
hasta despus de una reprogramacin intensiva de sus bancos de datos. Parte del
personal de la nave poda ser sobornable, pero no haba forma de saber si seguiran
siendo leales despus del pago.
Lo que significaba que todo lo que deba hacer tendra que hacerlo l mismo.
Por suerte, haba meditado sus actos con tiempo y con detalle. Slo le quedaba
llevar a cabo el plan. Conllevaba algn riesgo, pero Bleyd pensaba que poda hacerse,
si se prestaba la suficiente atencin a cada elemento.
Lo primero que hizo el almirante fue curarse, porque Mathal haba sido lo
suficientemente hbil como para herirlo con el cuchillo. Bleyd saba que era algo que
poda pasar. Slo un tonto poda creer que exista alguna posibilidad de librarse de un
corte al enfrentarse a alguien con un cuchillo. En su caso, el dao no era grave: dos
cortes largos y superficiales en el antebrazo derecho. La presin de su pulgar durante
unos minutos en el nervio adecuado detuvo momentneamente la sangre, y un poco
de sintocarne hizo el resto.
Una vez atendidas sus heridas, Bleyd introdujo el cadver de Mathal en una de las
cmaras de carbocongelacin de la seccin de cuarentena y sell el cuerpo en un
bloque de carbonita rectangular lo bastante grande como para no dar pistas de su
contenido. Luego imprimi un holosello para el bloque, indicando que contena un
conjunto de conversores enzimticos de cosecha defectuosos. El procedimiento normal
era sellar para su transporte componentes catalticos que pudieran ser voltiles y
activos. Luego, con la ayuda de un generador antigravedad, lo traslad por el ascensor
de servicio al contenedor de basura del hangar de carga de popa.
En teora, poda haber enviado al agente muerto a un almacn qumico para que lo
almacenaran. Por una mensualidad miserable, el bloque de carbn densamente
entrelazado y los tomos de Tibanna conteniendo los restos de Mathal se quedaran all
para siempre, sin ser molestados o inspeccionados.
Pero el cuerpo en s careca de importancia. Lo difcil sera convencer al escptico
Sol Negro de que su agente humano haba salido de la nave de Bleyd en su propio
transporte, y que luego haba sido destruido por fuerzas que nada tenan que ver con
Bleyd.
Esa parte s que sera complicada, porque todo el mundo en la nave conoca de vista
al almirante Bleyd, o, de no contar con la bendicin de ese sentido, lo conoca de
olfato, gusto, tacto u odo. Bleyd tendra que disfrazarse para poder continuar con su
plan.
Haba meditado mucho ese aspecto, llegando a la conclusin de que era preferible
un camuflaje sencillo a uno ms elaborado.
Regres a su dormitorio, meti en una maleta pequea una tnica larga y blanca
con capucha, y un velo osmtico que ocultara completamente sus rasgos. El hbito
era exactamente igual que los que llevaban los miembros de la casta meditativa, que
se hacan llamar Los Silenciosos. Era frecuente encontrar unos cuantos Silenciosos a
bordo de las naves mdicas grandes, ya que la misin universal de la Orden era
ayudar a enfermos y heridos. Nunca hablaban, ni siquiera entre ellos. Coman en
privado y llevaban las capuchas puestas en pblico, ocultando en todo momento su
identidad. Unos das antes, Bleyd haba puesto subrepticiamente microtransmisores en
su comida. Eran dispositivos mnimos, de tamao de un grano de arena, que le
permitan seguir los desplazamientos de los pocos Silencioso que haba a bordo, al
menos durante un tiempo. No se encontrara con ninguno de ellos por casualidad, y
nadie podra percibir quin se ocultaba bajo la tnica.
El aseo situado junto a la biblioteca estaba vaco, y era de los pocos no sometidos a
la vigilancia de las cmaras. En el servicio entr el almirante Bleyd, y sali un miembro
sin nombre ni rostro de la secta de los Silenciosos.
Ninguno de los seres que se cruz por el hangar de estribor hizo mucho ms que
saludarle con una inclinacin de cabeza o con una sonrisa, y l, por supuesto, no dijo
nada. Caminaba con una ligera cojera, consciente de que era ms alto que la mayora
de los Silenciosos que haba visto en la nave.
Los Silenciosos carecan de los cdigos y las tarjetas de las puertas de seguridad
cerradas, pero el almirante Bleyd s. De esa parte tendra que ocuparse luego: todas
las grabaciones de seguridad tendran que alterarse o borrarse para no dejar nada que
pudiera ser encontrado ni en la ms cuidadosa de las bsquedas. Aunque no habra tal
bsqueda porque no exista motivo para ello, alguien podra recordar a un Silencioso
atravesando una de esas puertas, pero era poco probable que alguien preguntara
alguna vez por ello. Y, de ocurrir, no habra forma de relacionar la figura encapuchada
con Bleyd. Estaba cubierto.
Sonri al pensar en aquello mientras caminaba sin prisa hacia su tarea. Porque
estaba cubierto, verdad? El velo osmtico dejaba entrar el aire libremente y le ofreca
una visin total, pero nadie poda verle a l. Era una sensacin agradable. Se encontr
disfrutando con la novedad de ser annimo.
Mathal haba recibido indicaciones de estacionar su pequeo girador KDY en el
rincn ms oscuro y menos frecuentado de la cubierta de subvuelo, donde la luz se
haba apagado momentos antes, cortesa de un pequeo temporizador que, no por
coincidencia, haba quedado vaporizado por la llamarada elctrica que apag la
lmpara. La nave tena permiso del comandante para despegar en cualquier momento.
Bleyd sonri de nuevo al acercarse al transporte. S, todo estaba pensado. La clave
para una caza fructfera era la preparacin adecuada. Si conocas tu destino antes de
dar el primer paso, podas ahorrarte muchas incomodidades.
Una vez dentro de la nave, inform a los controladores de que deseaba marcharse,
y le dieron permiso inmediato. Gui la nave por entre las puertas dobles de presin,
hacia la rampa de lanzamiento, esper la luz verde y sali al espacio.
Ahora llegaba la parte difcil.
Tena que calcular bien el tiempo para poder salirse con la suya. Se lanz en picado
por debajo de la quilla multicubierta de la fragata mdica y se dirigi hacia la popa, lo
suficientemente cerca del casco como para no ser detectado por los sensores. Pas a
toda velocidad junto a unas pocas ventanas abiertas y sonri. Cualquiera que estuviera
mirando al exterior se habra llevado un susto considerable al verlo pasar tan cerca.
Pero eso, en teora, era bueno. Si a alguien le daba por hacer preguntas, cosa poco
probable, habra testigos de lo temerario que haba sido el piloto de Sol Negro.
S, yo le vi. Maldito loco, pas tan cerca que estuvo a punto de romper el ventanal
de babor!
Mientras se diriga al contenedor de desperdicios de popa, Bleyd empez a sellar la
tnica. Bajo ella llevaba un mono de evacuacin de emergencia, adems de sellos en
guantes y botas, una capucha de flexicris y una cobertura para la cara. El tanque de
aire de emergencia tena cinco minutos de oxgeno, y los monos de evacuacin de
emergencia estaban pensados para funcionar dentro de una nave durante una prdida
repentina de oxgeno, lo justo para poder llegar a una seccin presurizada o a un traje
completo de evacuacin. Pero cinco minutos eran ms que suficientes, siempre que
todo saliera segn lo previsto.
Ya tena delante la escotilla de desperdicios. Bleyd accion el control remoto y la
escotilla se dilat. Un segundo control remoto activ la unidad antigravitatoria del
bloque de carbonita y la expuls fuera de la escotilla.
Con mano experta, porque era un buen piloto, Bleyd llev el girador a una velocidad
equivalente a la del pedazo de carbonita que flotaba lentamente, y emple un brazo
mecnico para cogerlo y tirar de l hacia su nave. Inmoviliz el brazo.
Respir hondo. Esta parte no sera agradable, pero no poda demorarla. Sell el
traje de evacuacin, activ el flujo de aire y abri la nave. Luego sali de la cabina, se
coloc en direccin a la escotilla abierta del vertedero y se propuls hacia ella.
Teniendo en cuenta que la posicin orbital del MedStar lo situaba en ese momento
sobre la cara no iluminada de Drongar, haca mucho fro, un fro intenso y cortante que
traspas su ropa y su mono en mil agujas de nitrgeno congelado. Ignor la baja
temperatura y se neg a aceptar la parlisis que amenazaba con filtrarse en su
sistema. En su interior bulla la energa y la fuerza de mil generaciones de cazadores;
una armadura tejida con el ADN de sus antepasados. Su resolucin era muchsimo ms
fra que el vaco por el que estaba flotando.
Su objetivo estaba a poqusima distancia, y consigui asirse a la escotilla. Empez a
caer en cuanto estuvo en el campo de gravedad de la nave, pero eso ya se lo
esperaba, y aterriz de pie, bien equilibrado. Un manotazo a la manivela de la
escotilla, y sta se contrajo y se cerr. La temperatura de la cmara, incluso estando
despresurizada, era notablemente ms clida que la del crudo vaco del exterior.
Activ el ciclo de presurizacin y se acerc al ventanal para mirar la nave de Mathal,
mientras activaba el control remoto. El motor inico del girador se encendi, y la
pequea nave, con su carga de carbonita firmemente agarrada, se dirigi silenciosa
hacia el espacio.
Bleyd se qued mirando un momento. Tena la ruta programada, as que ya no le
quedaba mucho ms que hacer por el momento.
Quit el sello del traje de evacuacin y se aproxim al cierre interior de la puerta.
En cuestin de minutos, una nave no identificada violara el espacio orbital de los
separatistas, al otro lado del planeta. La nave no respondera ni se desviara de su
ruta. Se le haran advertencias y, finalmente, las bateras separatistas abriran fuego,
haciendo pedazos la nave.
Y Mathal, representante de Sol Negro, tambin quedara vaporizado, y nadie sabra
nunca que ya estaba muerto antes de que eso ocurriera, porque la explosin
termonuclear que destruira el girador no dejara restos suficientes del bloque de
carbonita ni para llenar la oreja de un picotn. Pero s dejara los suficientes residuos
moleculares como para establecer que un cuerpo humano, posiblemente humanoide,
se haba vaporizado junto con la nave.
Nadie se sorprendera mucho. Las reglas de la guerra prohiban que un bando
atacase a la fragata mdica orbital del otro bando, pero no haba nada que le
prohibiera defenderse de una invasin.
Tras quitarse la tnica y el mono para cambiarse y ponerse un uniforme limpio, que
haba dejado previamente all, Bleyd se puso manos a la obra. No era un maestro en
fugas, pero s lo bastante hbil en el arte del disfraz como para salir airoso de todo
aquello. Cuando apareciesen los de Sol Negro, cosa que acabaran haciendo, y cuando
le preguntasen qu haba sido de Mathal, cosa que acabaran preguntando, seguro que
podra superar la prueba del escner de la verdad si articulaba correctamente su
respuesta.
Mathal? Se march en su nave, pero irrumpi en el espacio separatista por alguna
razn. Lo derribaron. Fue lamentable, pero, despus de todo, estamos en zona de
guerra, y Mathal no deba de tener los permisos adecuados...
Todo lo cual era tcnicamente cierto.
Habra registros en los sistemas de la nave que lo demostraran. Registros de los
controladores, de los sensores, puede que hasta un testigo ocular o tres que vieron
pasar la nave, obviamente pilotada por un idiota, dado lo cerca del casco que haba
pasado...
Y nada que indicara otra cosa.
Por supuesto, era una tregua temporal. Tarde o temprano, Sol Negro querra
reimponer sus exigencias, pero Bleyd ya tendra otro plan para entonces. Igual
utilizaba a Filba para ganar ms tiempo. En cualquier caso, seguiira traficando con
bota y amasando su fortuna...

16

Barriss jams habra buscado una confrontacin con Phow Ji. Los Jedi se entrenaban
para negociar conflictos, no para buscarlos en caso de no existir razn de fuerza
mayor. Lo que haba visto de las acciones de Ji en el campo de batalla era, en su
opinin, censurable, pero la misin que le haban encomendado no era de seguridad
militar. Su trabajo no consista en reclamar una compensacin por la muerte de
mercenarios.
Pero a la maana siguiente, cuando se adentr en la relativamente fresca luz del
amanecer para realizar sus estiramientos matutinos, el luchador bunduki apareci y se
la qued mirando.
Hoy has madrugado, eh, Jedi? Su voz siempre pareca tener un tono burln.
Ella ni se molest en responder al comentario obvio, y se limit a seguir con sus
ejercicios. No pareces estar en mala forma coment l. Me congratula ver que no
utilizas tu magia para todo.
En lo que respectaba a Barriss, segua sin haber motivo alguno para iniciar una
conversacin. Estaba sentada en el suelo hmedo, con las piernas completamente
abiertas. Primero se agach sobre una rodilla, presionando la mejilla contra el muslo, y
luego hizo lo mismo hacia el otro lado, sintiendo cmo los tendones y los msculos
interiores se calentaban por el esfuerzo.
No saba que los Jedi hacan votos de silencio dijo. Su voz era cortante, y en ella
subyaca un filo acerado.
Ella se levant y estir los brazos por encima de la cabeza.
No los hacemos dijo ella, flexionndose para poner las palmas de las manos en
el suelo con las piernas estiradas. Hablamos cuando tenemos algo que decir, no para
escuchar nuestra propia voz.
Ests enfadada. Tena entendido que los Jedi mantenan sus emociones bajo
control Ji sonri. Ha sido por algo que he dicho?
Su tono era burln.
Barriss se incorpor, se apart de la cara un mechn de pelo sudado y se gir para
mirarle de frente.
No. Es por algo que has hecho. Asesinaste a tres mercenarios.
Si eso sorprendi a Ji, su rostro no lo demostr. Le dedic una sonrisa breve y dbil.
Qu te hace pensar eso?
Alguien encontr un androide cmara estropeado. Est todo grabado.
En serio? Me encantara verlo.
Ella percibi el inters en su comentario. Y no necesitaba emplear la Fuerza para
verlo.
No te bast con llevarte un trofeo?
Ji hizo un gesto que probablemente pretenda restarse importancia.
Bueno, slo veo las cosas desde mi punto de vista. Una holograbacin de otros
ngulos me sera til a la hora de criticar mis propios movimientos. Adems, tengo una
pared llena de trofeos. Pero un holo? Eso s que sera una novedad.
Barriss neg con la cabeza.
Te da exactamente igual, verdad?
El qu?
l la tentaba, y ella lo saba. S siempre consciente de la Fuerza viva, fue el consejo
de Qui-Gon Jinn. Era pequea cuando el Maestro muri en la batalla de Naboo, pero
segua recordando aquello, Una de las primeras nociones de sabidura Jedi que se le
haba ofrecido. Ests por encima de esto, se dijo. Pero no pudo evitar responderle.
El haber golpeado a tres seres hasta la muerte.
l pareci sorprenderse.
Es as como lo ves?
Hay otra forma de verlo?
Ji sonri y abri las manos con gesto inocente.
Yo estaba desarmado, y me enfrentaba a tres hombres, en un campo de batalla
en plena guerra, mi querida padawan. Slo emple las habilidades por las que me
pagan. Soy un soldado. No se considera asesinato matar al enemigo.
Barriss dej sus estiramientos. Se puso en pie, cruz los brazos sobre el pecho y
mir al maestro bunduki.
Eres un luchador experto, y tus manos y pies pueden ser tan letales como una
vibrocuchilla o un bastn aturdidor le dijo. Esos hombres estaban tan indefensos
ante ti como si hubieras disparado un lser contra ellos. Fingir cualquier otra cosa sera
menospreciarme.
Me ests llamando mentiroso, Jedi?
Esta vez, el tono de peligro en su voz era inconfundible. Eso es exactamente lo que
quiere que hagas. Ignralo. Vete.
Ella le mir fijamente.
S.
l sonri de nuevo, cruel, triunfante.
Semejante acusacin se presupone acompaada de la voluntad de reafirmarla.
Qu te parecera medir la eficacia de tu Fuerza mstica contra mis habilidades?
Con suma dificultad, Barriss mantuvo su ira bajo control y la boca cerrada. Conjur
en el ojo de su mente la imagen de la Maestra Unduli con gesto de desaprobacin. Le
ayud, un poco. En cuanto abri la boca supo adnde le llevara eso; saba que no era
el camino correcto. Pero ah estaba...
De repente, l se ech a rer.
Justo lo que pensaba. Venc a uno de vuestros Caballeros Jedi en combate cuerpo
a cuerpo y ahora no sera justo por mi parte meterme con una pequea padawan, no?
Disfruta de tus ejercicios, Jedi.
Se gir con gesto de desprecio y empez a alejarse.
Barriss no pudo evitarlo. Alz la mano, se concentr, y cerr el puo.
Cuando Ji dio otro paso, el tiempo pareci ir ms despacio para Barriss. El pie
izquierdo de Ji avanz, y mientras se acercaba al derecho, su bota se gir hacia
dentro, slo unos pocos grados... lo justo como para darse contra el taln de la bota
delantera.
Tropez.
Un hombre de menos habilidad podra haber cado de bruces contra el suelo
mojado. Y pese a saber que eso no estaba bien, Barriss hubiera disfrutado con aquella
visin.
Pero mientras caa, Ji se coloc en posicin fetal, con un brazo flexionado y la mano
ligeramente hacia dentro, para que su movimiento pareciera una accin deliberada.
Cay, rod sobre el brazo, el hombro y la espalda, se levant y girando un poco
describi un movimiento gimnstico impecable que le dej de pie en el suelo frente a
ella.
Cuidado dijo Barriss. El suelo est resbaladizo por el roco.
l se qued all un momento, con cara de desprecio. La sensacin de amenaza flot
en el aire pesadamente, arremolinndose alrededor de la Fuerza como un oscuro
torbellino. Pero pese a estar tremendamente enfadado, Ji mantuvo el control.
Dio media vuelta.
Una vez se fue, Barriss neg con la cabeza al pensar en lo que haba hecho. Pero
en qu pensaba? No se poda utilizar la Fuerza para cosas tan infantiles y triviales.
Estaba mal hacer algo tan pueril, aunque fuera contra un ser malvado como Phow Ji. Y
s, aquello podra haber sido una demostracin adecuada, pensada para ensear, para
mostrar que la Fuerza tena validez, pero saba que no lo hizo por eso. Haba sido una
respuesta personal, motivada por la rabia, y ella saba desde el principio lo que haca.
Un gran poder deba manejarse con mucho cuidado, y poner la zancadilla a un
personaje repugnante slo porque se lo mereca no era justificacin suficiente. Era
como cazar un chinche gneo con un turbolser. Su Maestra se habra mostrado
profundamente disgustada.
Jams llegara a ser una Jedi si segua comportndose de esa manera.
Barriss suspir y regres a sus estiramientos. Su camino ya era bastante difcil de
por s. Por qu se empeaba en tirar piedras sobre su propio tejado?

17

Den Dhur haba visto muchas cosas extraas en sus aos de misiones interestelares.
Pero por mucho que rebuscase en la memoria, jams haba visto a un androide
sentado solo en una cantina.
Cuando entr, huyendo del pastoso calor del medioda, tard un rato en
acostumbrarse a la luz, incluso llevando las gafas reductoras. A medida que su visin
se despejaba, vio que la cantina estaba prcticamente desierta. Leemoth, el
especialista anfibio duro, se sentaba en un rincn, abrazado a una jarra de fromish. En
la barra haba dos sargentos clon sentados y en una de las mesas cercanas estaba el
nuevo androide de protocolo, I-Cinco.
He ah algo que no se ve todos los das, pens Den. Para empezar, los androides
apenas se sentaban. Casi todos los modelos antropomrficos podan adoptar esa
postura, pero dado que nunca se cansaban, no tenan razn para hacerlo. Pero I-Cinco
estaba all sentado, quiz algo rgido. Sus fotorreceptores estaban fijos en la mesa de
plastiforrna. Aunque no haba expresin alguna en el rostro metlico, Den pudo
percibir un definido sentimiento de melancola en el androide.
Sin pensarlo, cogi una silla y se sent frente a I-Cinco, alzando hacia el barman de
la cantina un dedo ya entrenado.
No se ven muchos androides por aqu dijo a su acompaante.
Con estos precios, no es sorprendente.
Den alz las cejas. Aquello s que era poco frecuente. Un androide con sentido del
humor. El camarero llev al sullustano su bebida, un whisky johriano. Den le dio un
sorbo, contemplando a I-Cinco con inters.
Tengo entendido que estuviste ayudando a la padawan Offee en la SO.
As es. Fue... toda una experiencia.
Den dio otro trago.
Si me permites, te dir que eres un androide bastante inusual. Cmo acabaste
asignado aqu?
Al principio pareci que el androide no iba a responder.
Son los vientos del espacio y del tiempo los que me mecen, como en un eterno
giro planetesimal entre soles.
Ahora Den s que se qued sorprendido.
Kai Konnik dijo l. Playa de estrellas. Ganador del Premio Galaxis a la mejor
novela del ao pasado, si no me...
De hace dos aos le corrigi I-Cinco.
Den se lo qued mirando.
Tus conocimientos de literatura son impresionantes para ser un androide.
La verdad es que no. Mis bancos de memoria incluyen ms de doscientas mil
novelas, holo-obras de teatro, poemas y...
No hablaba de memoria dijo Den. Casi todos los androides de protocolo tienen
memoria de sobra para almacenar esa informacin. Y casi todos los androides, al
pedirles una cita de una obra en particular, podran acceder a ella tan fcilmente como
t. Pero prosigui, echndose hacia delante nunca haba conocido a un androide
que pudiera emplear ese material metafricamente. Que es precisamente lo que t
acabas de hacer.
El silencio rein por otro momento. Entonces, el androide emiti algo que son
bastante parecido a un suspiro humano.
Hay momentos en los que me gustara ser una forma de vida basada en el
carbono dijo. El concepto de intoxicacin me resulta atractivo.
Tiene sus ventajas asinti Den mientras daba otro sorbo. Me vas a decir qu
haces aqu?
De nuevo, I-Cinco pareci poco dispuesto a dialogar. Luego dijo:
Nostalgia.
Den esper. Haba acudido a la cantina para ver si poda sacar ms basura sobre
Filba, pero aquello era mucho ms interesante. Si I-Cinco no hubiera sido un androide,
Den le habra atiborrado a bebidas para soltarle la lengua. No obstante, pareca que no
sera necesario. Era obvio que el androide quera desahogarse con alguien.
Yo sola pasar mucho tiempo en sitios muy parecidos a ste continu I-Cinco.
Sitios como la Taberna de la Piedra Verde o la Posada de Roco, en el sector Zi-Kree
en...
Coruscant Den termin la frase. Las conozco bien. Una mala zona; la llaman el
Pasillo Escarlata. Termin la bebida y pidi otra con un gesto. All encontr muchas
buenas pistas para noticias. Mir en silencio a I-Cinco un momento. Pero los
garitos de mala muerte no suelen aceptar androides, creo que se debe a una antigua
supersticin. Me sorprende que tu amo consiguiera hacerte entrar con l.
Lorn Pavan no era mi amo dijo el androide. Era mi amigo.
Los msculos en la frente de Den comenzaban a dolerle del esfuerzo.
Tu amigo?
ramos socios. Comercibamos con informacin de los bajos fondos, corramos
apuestas de sabacc, movamos los datos ocasionales que nos llegaban del servicio
secreto... esas cosas. No era exactamente el tipo de vida emocionase que uno ve en
los holodramas, pero tena sus momentos.
Curioso coment Den. Al ver que el androide no segua, dijo: Bueno, ya te
habrs dado cuenta de que ests bastante lejos de la gran ciudad. Por qu te...?
Se interrumpi, al darse cuenta de que la atencin de I-Cinco se centraba
bruscamente en un grupo de cirujanos que hizo su entrada en la cantina. Entre ellos se
hallaba Zan Yant, que llevaba su quetarra. Den supuso que habra msica ms tarde,
cuando la cantina se llenara un poco ms, como era habitual. No le pareca mal. Le
gustaban casi todas las opciones musicales de Yant, aunque las composiciones del
planeta natal del talusiano le parecan dos gatos del desierto dentro de un saco.
Sin embargo, el androide pareca... nervioso. Jurara que a veces muestra
expresiones en esa placa de metal que tiene por cara, pens Den. El concepto era
sorprendente, pero no tanto como la idea de un androide con los sentimientos
necesarios para generar esas expresiones.
A Den le sirvieron su segunda bebida, y la alz pensativo.
Y qu te motiv a hacer las maletas y abandonar una existencia tan plena?
No tengo ni idea. A Lorn y a m nos persegua... pareci estar escogiendo
cuidadosamente sus palabras ...un asesino.
Un zabrak dijo Den por decir algo.
Esa vez observ con atencin el rostro del androide. Sus fotorreceptores no se
dilataron, pero s resplandecieron, lo que de alguna forma tambin comunicaba
sorpresa. Eso es, pens. Los ojos son los rganos ms expresivos del rostro
humanoide. Se puede leer todo un mundo de significados en el menor de sus
movimientos. De alguna manera, I-Cinco obtiene los mismos resultados regulando la
intensidad y el ngulo de esos sensores pticos suyos.
Estaba tan concentrado en intentar descubrir por qu le resultaba tan expresivo el
androide que casi se perdi la respuesta de I-Cinco.
Me meto yo a husmear sin permiso en tu banco de datos?
Lo siento. Instinto periodstico. Obviamente, ha habido algo que te ha perturbado
al ver entrar a Yant, y como supongo que no eres un melfobo...
Enhorabuena. El asesino era un zabrak iridoniano. Bastante letal. Un maestro en
artes marciales con talento suficiente para dejar a Phow Ji a la altura de un jawa
borracho. Y tena... otras habilidades tambin.
Den asinti.
Entiendo. Yant es de Talus, por si te sirve.
I-Cinco no respondi a eso.
El asesino nos rob algo muy valioso y huy de Coruscant. Lorn y yo estbamos a
punto de ir tras l y entonces... Lo siguiente que supe fue que estaba sirviendo en un
carguero de contrabando de especias.
Alguna teora?
Creo que Lorn me desactiv para alejarme del peligro. Para entonces, el asunto se
haba convertido en algo muy personal para l, sabes? Alguien a quien apreciaba de
veras se haba sacrificado para salvarnos y...
Esa historia tiene muy buena pinta dijo Den. Ojal hubiera estado por all para
informar de ella.
Confa en m. Es mejor que no estuvieras. El asesino era... I-Cinco dud un
momento, y neg con la cabeza... Lo cual era otro perturbador gesto humano.
Sol Negro?
Peor. Mucho peor. Adems dijo con suavidad, qu es una historia sin un
final?
Toda historia tiene un final.
sta no. No para m. No s qu fue de Lorn. Sospecho que muri, pero no tengo
forma de saberlo con seguridad. He intentado averiguarlo, pero todo esto ocurri hace
ms de una dcada, y las vas de investigacin son limitadas para un androide, incluso
para uno que sabe cmo hackear cortafuegos y otras defensas informticas. Todo el
asunto parece haber sido silenciado por alguien de gran poder.
Ahora es cuando realmente captas mi inters dijo Den. No hay nada como una
buena historia de conspiraciones, aunque tienden a ser mejores cuando no hay una
guerra en marcha. Ver lo que puedo averiguar.
Si excavas demasiado, quiz seas t el que acabes enterrado dijo el androide,
sombro. No tengo ni idea de cmo escap, ya que me borraron la memoria. Lo nico
que s es que yo estaba en el espaciopuerto de Coruscant y de repente me encontr
viajando por todos los sistemas del Ncleo, ayudando a la gente a saciar su apetito de
brilloestimulantes.
Pero eso es subjetivo, claro. Segn mi crono interior, estuve desactivado unas doce
semanas estndar. Por lo que pude averiguar despus, fui parte de algn tipo de
trueque. Estuve en la Incursin Kessel har unos seis aos. Entonces, las naves de los
contrabandistas fueron saqueadas por una patrulla solar del sistema en el que
estbamos. A m me confiscaron y me subastaron, adjudicndome a un marino
mercante. Desconozco el porqu. An hay muchas lagunas en mis bancos de datos.
Varios aos, de hecho.
Cuando la guerra comenz a propagarse, la Repblica confisc todos los androides
que pudo para que no cayesen en manos de los separatistas. Yo serva de androide
domstico en casa de una familia de Naboo cuando lleg la orden. Mi programacin fue
aumentada con formacin mdica, y ahora estoy aqu sentado en este... pintoresco...
establecimiento, contndote la historia de mi vida hizo una pausa. Ojal pudiera
emborracharme.
Quiz tengas suerte de no poderlo hacerlo. Si has sido tan sincero con todos los
que te has encontrado dijo Den es una suerte que no te hayan reprogramado. Casi
nadie tiene paciencia con un androide autocompasivo.
Y que lo digas. Tranquilo, he mantenido mi brillante inteligencia y mi efervescente
personalidad en secreto hasta ahora. Pero la verdad es que me he sentido algo solo.
Y por qu me has contado todo esto? Acaso mi cara invita a la conversacin?
Estoy harto de esta farsa respondi I-Cinco. Harto de jugar al autmata dcil
con los humanos y los de su calaa, sobre todo tras ver los brutales resultados de la
incapacidad o de la falta de deseo de coexistencia de los seres orgnicos. Cuanto ms
veo de esta carnicera, ms convencido estoy de que un androide de mantenimiento
CZ-Tres podra dirigir la Repblica con ms acierto.
Den no pudo evitar sonrer.
Eso se llama sedicin, sabes?
Quin, yo? los fotorreceptores del androide proyectaron inocencia. Pero si
slo soy un humilde androide creado para servir suspir de nuevo. Quiz necesite
recargar mi inhibidor de sufrimiento.
O quiz slo necesites emborracharte.
S, eso tambin.
Pero para poder conseguirlo tendras que ser orgnico.
I-Cinco tembl de verdad.
Nada ms lejos de mi intencin se puso en pie. Disculpa. Tengo obligaciones
que cumplir. Casi todas tienen que ver con cambiar mudas y administrar nebulizadores
hipodrmicos. Tareas todas ellas satisfactorias para alguien de mis capacidades, como
imaginars. Quizs ocupe el noventa y cinco por ciento de mi mdulo cognitivo, que no
dedico a mis responsabilidades, en resolver la teora de Chun de la Infinidad Reductiva.
O en componer una opereta.
Den contempl a I-Cinco saliendo de la cantina. Un momento despus, Zan Yant
empezaba a tocar una lenta y sentida meloda. Pareca el acompaamiento perfecto al
nimo divertido de Den.
Un androide al que su propietario haba concedido estatus de igualdad? Den haba
odo cosas de ese tipo, pero siempre haban resultado ser ficticias. Que un androide se
emancipara, aunque fuera de modo informal, era verdaderamente revolucionario. Se
pregunt por qu no le asombraba ms la idea.
Pero s le pareca una buena razn para tomarse otra copa.

18

Normalmente, cuando tena un momento para intentar quitarse la costra de sudor


aejo, esporas y roa que Drongar provea de forma tan generosa, Jos utilizaba la
ducha snica, ms rpida y eficaz que el bao qumico o el agua. Entrabas, dabas con
el pie en el interruptor, y la suciedad se arrancaba por vibraciones: sin ms. Al menos
la base contaba la mayor parte del tiempo con ese nivel mnimo de tecnologa en
funcionamiento.
Pero aquel da permaneci parado bajo el pulso palpitante de un grifo, y el agua,
encauzada y filtrada de un profundo lago, estaba fra. Lo bastante como para
provocarle escalofros, como para que respirar le costase ms de lo normal.
Aun as, el agua no estaba tan fra como para congelarle los pensamientos. Y el
problema de Tolk. Tolk, que evidentemente se haba dado cuenta de su inters por
ella. Y que al parecer haba decidido divertirse un rato a su costa.
El agua le caa en la cabeza, soltando hilillos helados por sus ojos y sus orejas, pero
no estaba tan fra como para apartar de su memoria lo que haba pasado aquella
maana por tener pensamientos demasiado calientes...
Haba entrado en el vestuario para quitarse el traje de operar porque le haba
empapado un drenaje que estall en mitad de una puncin. La sala era para ambos
sexos, pero haba un indicador de OCUPADO a la entrada para que nadie se llevara
sorpresas. Jos puso la palma sobre el botn de apertura y entr bruscamente, tras
comprobar que el cartel de OCUPADO estaba apagado.
Y all estaba Tolk, a medio cambiar de su traje de faena. Lo cual equivala a decir
que no estaba vestida del todo. O, plantendolo de otro modo, casi desnuda. Del todo.
De forma gloriosa...
Al ser cirujano, Jos haba visto mucha carne en su carrera, de varones, de hembras
y de otros. Era parte de su trabajo, y punto. No se tenan pensamientos obscenos con
alguien a quien se le estaba transplantando el hgado. Pero era muy distinto entrar en
una habitacin y ver casi desnuda a tu bella y recin valorada ayudante.
Ni siquiera eso habra sido tan terrible (de acuerdo, no era malo, era simplemente
una situacin embarazosa), ya que, tras quedarse mirando boquiabierto y paralizado
todo un segundo, puede que incluso dos o tres, se dio la vuelta con la cara roja y
exclam:
Vaya, lo siento.
Pero lo que le retuvo mirando aquel segundo extra fue la expresin de Tolk. Eso,
junto al resto.
Ella le sonri. Con una sonrisa lenta y lnguida, inconfundible.
Hola, Jos. He olvidado encender el indicador? Qu descuido por mi parte.
Jos consigui salir y cerrar la puerta, con la visin de Tolk casi desnuda grabada en
su memoria... Estaba seguro que para siempre. Pero esa sonrisa... fue la gota que
colm el vaso. Y, como pens ms tarde, al menos doce veces durante aquel da,
mientras trabajaba junto a ella, la pregunta era: De verdad haba olvidado Tolk
encender el indicador?
Y el agua, por muy fra que estuviera, no consegua llevarse esa pregunta.
Llevas ah toda la noche, Jos! Tan sucio ests?
sa s que era una buena pregunta.

~
Sentado en una mesa del comedor, Den Dhur se senta un comensal feliz. No era
por lo que estaba a punto de ingerir. Estaba saboreando la fra e inminente venganza
porque pronto, muy pronto, podra dar con la escotilla en las narices a Filba, ese
asqueroso hutt. Acababa de recoger otra piedra para el mausoleo del hutt gracias a un
cabo descontento, y muy pronto enterrara a Filba como los perros de combate
entierran los huesos viejos.
El pensamiento le hizo sonrer. No se juega con la prensa, no, seor, y menos
cuando se est ms podrido que las muelas de un rancor. Casi todo el mundo tiene
algo que ocultar, algo que nadie querra ver en los titulares del noticiero de la noche,
pero cuando se es un ladrn, la cosa se pone todava peor. Mucho peor.
Y l haba encontrado ese algo.
Iban a despellejar a Filba y lo colgaran a secarse al sol, y ya era hora. Den se ri
para sus adentros y hundi feliz los cubiertos en la comida que tena delante. La
venganza era la mejor especia para la cena.
Por supuesto, esa cena y su forma de prepararla eran cosas a las que uno debe
acostumbrarse cuando se viaja a planetas raros. Una de las primeras cosas que Den
descubri como periodista novato era que pasara mucha hambre y sed en sus saltos
interplanetarios, cubriendo noticias blicas, si no aprenda a comer y beber de la flora
y fauna local. El espacio a bordo de un transporte de tropas interestelar era algo muy
cotizado, y no sola desperdiciarse transportando comida extica. Haba odo que los
soldados clon estaban condicionados para vivir con sencillez, pero, aun as, dada la
diversidad de especies que haba en los ejrcitos y armadas de la Repblica, no podan
almacenar las cosas preferidas de cada uno. Sobre todo porque quienes obtenan trato
preferente eran los oficiales.
Los soldados de campo reciban RRs (Ranchos Rasos) que consistan en una papilla
reconstituyente de nutrientes esenciales para cada especie. Solan tener un color que
variaba entre el pustulento y el ptrido, y tena una textura y sabor que iba de bota
vieja de plastoide a algo que podra provocarle nuseas a un neimoidiano. Teniendo
esto en cuenta, lo primero que solan hacer los cocineros militares cuando llegaban a
un planeta nuevo era designar buscadores a los que mandaban a buscar cualquier cosa
que pareciera comestible. Den haba estado en planetas en los que no haba mucho
producto local, y una dieta constante de RRs generaba un montn de soldados
famlicos. l mismo haba pedido algo de peso en aquellas misiones.
Afortunadamente, una de las pocas cosas positivas que poda decirse de Drongar
era que estaba repleto de cosas que se podan atrapar, coger, agarrar o recolectar, y
aunque no era de lo mejor que haba probado en su vida, poda decirse que el comedor
del Uquemer no era del todo malo. Den haba pedido un plato de la gamba terrestre
local, una criatura del tamao de una mano que, una vez cocida con hierbas y
especias, saba sorprendentemente igual al murcielalcn, aunque ms picante. Vena
con una planta de raz naranja hecha pur de consistencia suave y sabor ligeramente
reminiscente a la canela. Todo ello regado con la cerveza del lugar. S, haba comido
cosas mucho peores. Mientras no se inventara un aparato que pudiera confeccionar
comida a partir de elementos bsicos, como hacan los aventureros de las holoseries
de futuro-ficcin, la comida militar seguira siendo algo arriesgado.
Adems, ni siquiera un RR le habra sabido mal, sintindose como se senta.
Cinismos al margen, lo que necesita un periodista para sentir que se ha ganado el
sueldo es una buena noticia, por insignificante que sea...
Alz la mirada y vio a Zan Yant saliendo de la fila con una bandeja. Den llam al
zabrak y le indic que se acercara.
Oye, eso es anguila fleek? dijo al ver el plato del otro. No la he visto en el
men.
No. Es babosona, una especie de gusano gigante de Drongar, regado con zumo de
bayas del bosque y rociado de chinches gneos salteados.
Ah. Suena... sabroso.
Bueno, no es el Manarai de Coruscant dijo el cirujano, pero desde luego es
mejor que el RR.
Dhur mir a Zan Yant interrogante.
T has comido en el Manarai?
Yo no nac en esta bola de barro, amigo Dhur. Uno de mis profesores era
catedrtico de la facultad de msica de la Universidad de Coruscant. Le visit unas
cuantas veces.
Aun as, me parece un lugar demasiado caro para un estudiante.
Mi familia... es bastante pudiente dijo Yant, cortando un buen pedazo de gusano
y metindoselo en la boca. Mmm. Este cocinero charbodiano sabe lo que hace.
Quieres un poco?
No, gracias, con lo mo voy servido Den contempl con curiosidad al cirujano.
Un mdico rico, msico experto... no era la clase de persona que uno espera
encontrar en lo ms profundo de la galaxia. Cmo es que l o su familia no haban
podido hacer que quedara exento del servicio militar? Todo el mundo sabe que la
riqueza y el poder conllevan privilegios. Sera posible que Yant fuera voluntario? En
ese caso, el respeto que Den senta por l aumentara considerablemente.
Antes de que pudiera adentrarse en el tema, Yant le pregunt:
Y qu tal va tu cruzada por mantener informada a la opinin pblica?
Bien Den sonri. Y a punto de mejorar.
Ah, s? Tienes una noticia?
Pues s, as es. No puedo hablar de ello todava, no quiero espantar al kreel, ya
sabes, pero lo cierto es que estoy encantado. Creo que supondr una agitacin
considerable en algunos sectores.
Supongo que eso es bueno. Yant tom otro enorme bocado de gusano, lo
mastic, lo trag y sonri. No est nada mal. Hizo una pausa. Te importa que te
haga una pregunta?
Soy todo odos.
El resto del personal y yo estamos condenados a estar aqu. Si fuera por nosotros
no tardaramos ni una docena de prsecs en huir de Drongar en cualquier direccin.
Pero t eres civil. No tienes por qu estar aqu. Podras estar informando desde un
planeta civilizado, gozando de cierta comodidad y seguridad. Qu haces aqu? Por
qu elegiste esta profesin?
No se esperaba nada as. Haca aos que nadie le haca esa pregunta concreta.
Haba respuestas comodn, por supuesto; hasta los periodistas las tenan. La aventura,
la posibilidad de estar en el lugar de la accin, el deseo de servir al pblico. Quizs
alguien se lo creera. l lo crey, mucho tiempo antes.
Y ahora?
De repente, sin querer, Den se encontr diciendo la verdad.
Las guerras generan historias increbles, doc. Y lo que verdaderamente importa
son las cosas importantes como la vida, la muerte, el honor, el amor... Es la noticia en
crudo, la veta madre, el crisol. Ves a la gente sumida en este tipo de combate,
intentando salir, intentando sacarse unos a otros, y entonces se ve de qu est hecha
de verdad.
Mira, cuando se entrevista a un politicucho tras hacer una declaracin pblica, l te
soltar una telaraa de palabrera como si fuera una oruga tejedora: todo lo que dir
relucir y brillar, pero no tendr verdadera sustancia. S, trabaja para mantener su
puesto, puede que hasta trabaje por el bien pblico y todo, cosas ms raras se han
visto, pero no se ve sometido a ninguna presin real, y tiene tiempo para elaborar sus
mentiras y hacer que suenen bien.
Pero cuando coges a un comandante al que acaban de destrozarle la unidad, sin
posibilidad de rescate y con el enemigo lanzando un ataque implacable, ten por seguro
que te dir lo que piensa, y que no tendr en cuenta las consecuencias. La guerra es
un mal asunto, amigo mo, malo, doloroso y cruel, pero quita las mscaras y descubre
la verdad desnuda, y eso es lo nico que importa.
Zan asinti, mascando pensativo otro trozo de su cena.
Pero ves tanta muerte... Por no mencionar que t tambin podras acabar muerto.
Den se encogi de hombros.
En una epidemia de fiebre roja se ven montones de cadveres. Y siempre puede
atropellarte algn niato que saca su deslizador a la ciudad por primera vez. Cuando te
toca, vas... al margen de lo que creas o donde te encuentres, no te parece?
Zan se ri.
S, independientemente de dnde te encuentres, siempre te encuentras siendo el
primero de la cola.
Den ri tambin, y por unos minutos ambos guardaron silencio, disfrutando de su
comida. El sullustano apur su cerveza, eruct y se recost en el respaldo.
Voy a contarte algo dijo. Hace mucho tiempo me mandaron a cubrir una
pequea insurreccin en un planeta de mala muerte en medio de la Dorsal Gordiana.
Estaba dando una vuelta por la base de salida, una estacin prefabricada donde las
tropas que volvan a casa esperaban para ser recogidas... Dicha estacin estaba
alejada del frente, a un da de camino a lomos de un bantha, y era ms segura que el
regazo, o la bolsa o lo que sea, de una madre.
Entabl conversacin con un joven humano. Era alto, yo no le llegaba a la altura
del pecho, aunque era muy joven. Al parecer minti sobre su edad para alistarse en el
ejrcito, por lo que no deba de tener ms de diecisis aos estndar, y por la gracia
del Creador, haba conseguido sobrevivir sin un rasguo en mitad de una accin muy
cruenta. El setenta por ciento de su unidad acab chamuscado como la carbonita, pero
l an respiraba y estaba a punto de volver a casa. Era un nio. Un nio que ahora
saba lo que era la guerra.
Y yo estaba all con mi cmara de pulgar, grabando al chaval, registrando el tpico
testimonio de cmo se siente uno al volver a casa para los holovidentes. Y, de
repente, alguien dispar una carabina de pulsos, agitndola de un lado a otro como
una manguera a presin, alcanzando a los soldados a diestro y siniestro. Era uno de
los insurrectos, camuflado, realizando un ataque suicida.
Los de seguridad se acercaron corriendo a l, pero no se dieron la prisa suficiente.
El francotirador vino caminando hacia nosotros, me vio, y yo me di cuenta de que me
vea, y de que no me quedaba ni un holodiario. Todo el mundo me gritaba Corre!
Estaban de broma? Estaba tan aterrorizado que no poda ni respirar, mucho menos
correr.
Pero entonces, el chaval, que ni siquiera estaba armado, se puso delante de m sin
dudarlo. Uno de los disparos, el que iba a mi cabeza, fue a parar a su estmago, y
cay al suelo. La carabina del francotirador se vaci en ese momento, los de seguridad
se echaron sobre l y ah acab todo.
Yo me agach junto a aquel pobre chico humano y me di cuenta de que no
sobrevivira. As que le pregunt: Por qu has hecho eso?. Y el chico me dijo:
Porque eres muy pequeo.
Yant dej de masticar y mir a Den de hito en hito.
Creo que saba que yo era un adulto, lo saba de forma intelectual continu
Den, pero en ese momento, cuando el peligro se cerna sobre m, l identific la baja
estatura con la juventud. Se puso delante de m porque eso es lo que hacen los
humanos... proteger a los pequeos. Le di las gracias antes de morir Den hizo una
pausa. Sabes lo que me dijo?
Yant neg con la cabeza.
Me dijo: No pasa nada. Le dirs a mi madre que la quiero?.
Los dos se quedaron callados un rato. Yant se pas una mano por los cuernos y
suspir.
Qu triste.
Hay ms Den se mir las manos y vio que las tena entrelazadas. Las separ,
sintiendo un crujido en los nudillos. El francotirador? Tambin era humano. Tena
catorce aos. No consegu hablar con l antes de que muriera, pero uno de los de
seguridad s. Por lo visto, sus ltimas palabras fueron: Dile a mi madre que la quiero.
Hermanos de muerte, nios que se despidieron de sus madres.
Yant volvi a negar con la cabeza.
se es el tipo de historias que se oyen en el frente, amigo mo. Es el tipo de cosas
que la gente tiene que saber. Den se encogi de hombros. No es que acte contra
la guerra, pero as al menos saben que esto no es una fiesta. No cuando hay nios
matndose entre s, y madres con el corazn roto por ello.
De alguna manera, la aniquilacin potencial de Filba ya no le pareca tan luminosa y
vibrante como cuando se haba sentado a comer.
Lo siento dijo Yant.
S dijo Den. Todos lo sentimos, no?

19

A veces, ltimamente no muy a menudo, Jos se senta como si pudiera devolver la


vida a un paciente moribundo. Como si pudiera mantener con vida a alguien en estado
grave, impidiendo que la Muerte se lo llevara.
Por supuesto, siempre ayudaba que el procedimiento quirrgico saliera bien. Pero
haba ocasiones, incluso cuando la operacin era tcnicamente correcta, en que algo
sala mal y el paciente expiraba, por mucho que l se esforzase y deseara otra cosa.
Era lo que le estaba pasando con el soldado clon que tena en la mesa de
operaciones. La operacin haba sido relativamente sencilla hasta ese punto: una
esquirla de metralla le haba perforado el pericardio, provocando una hemorragia en el
saco pericrdico, con un bloqueo cardaco asociado. Se le haba limpiado la sangre y
reparado la herida, y eso debera haber bastado; pero el soldado dej de respirar, el
corazn reparado dej de latir y todos los esfuerzos por reanimarlo haban fracasado.
Si Jos hubiera sido un hombre religioso, habra dicho que la esencia del hombre lo
haba abandonado.
Pero se era el ltimo paciente, y ya haba conseguido mantener con vida a otros
cinco, incluido uno con heridas mltiples en tres sistemas de rganos que requirieron
trasplante: un pulmn con perforaciones mltiples, un bazo agujereado y un rin
gravemente daado.
Por qu haba sobrevivido ste y muerto aqul? Era algo completamente
inesperado, completamente inexplicable y completamente frustrante.
Saba que la medicina no era una ciencia exacta, y que los pacientes solan
confundir las cosas. Se podra pensar que clones genticamente idnticos reaccionaran
fsicamente del mismo modo al dolor, pero, desde luego, no pareca haber sido as con
aquellos dos.
Cuando Jos era estudiante en la facultad de medicina, sola frecuentar un
restaurante bamasiano que haca furor entre sus compaeros. La comida era barata
pero buena, y las raciones generosas. El sitio estaba a poca distancia del alojamiento
de los estudiantes, y abra da y noche; era perfecto para un estudiante. La cocina
bamasiana era variada, picante y requera acostumbrarse a ella, pero a Jos le gustaba.
Al final de cada comida, el postre tradicional de obsequio era una pequea rosquilla
dulce del tamao de una pulsera. El dulce contena un holoproyector protenico que
slo funcionaba una vez. Cuando se rompa la rosquilla, el proyector reflejaba una
porcin de sabidura bamasiana que brillaba en el aire durante unos segundos antes de
que se deshicieran los circuitos orgnicos. Los aforismos divertan a los estudiantes de
medicina, que solan acudir a comer en grupo para aprovechar los descuentos
familiares. Lo que hacan era romper las rosquillas todos a la vez, e intentar leer los
proverbios antes de que se desvanecieran. Algunos eran de autntica risa: Evita los
callejones oscuros en barrios de mala muerte. O Ser rico y miserable es mejor que
ser slo miserable. O Cuidado con los polticos que sonren....
Una tarde en que Jos estaba exhausto, tras una larga serie de exmenes y
complicados procedimientos que haba resuelto de forma torpe, y que se senta
sobrepasado por cosas que nunca haba pensado llegar a ver, que nunca pens que
formaran parte de su formacin, quebr su rosquilla dulce y recibi un mensaje que
pareca haber sido confeccionado especficamente para l:
Minimiza tus expectativas para no sufrir decepciones.
En ese momento le pareci un consejo extraamente sabio, pese a ser una
obviedad. Si no esperaba nada, no le disgustara que no pasara nada. Intent
integrarlo en su vida, y se dio cuenta de que le ayudaba. A veces lo olvidaba, claro. A
veces albergaba la esperanza de poder salvarlos a todos. Era un buen cirujano, y
segn las circunstancias poda ser hasta un gran cirujano, y jams pensaba que
perdera a un paciente con posibilidades mnimas de supervivencia. Y cuando ocurra,
siempre era un trauma. Y siempre era una decepcin.
Le costaba admitirlo, incluso ante s mismo, pero haba momentos en los que
incluso se sorprenda a s mismo sintiendo rencor por el interminable desfile de
soldados heridos y moribundos. Haba momentos, cuando traan a un twileko con el
lekku colgando, o a un devaroniano con uno de sus hgados agujereados, en los que
una pequea parte de l acariciaba la posibilidad de hacer algo distinto. Porque en
aquel punto realmente se senta como si pudiera construir un rascacielos slo con el
tonelaje de metralla que haba extrado de los soldados clon. Por no mencionar que
podra pintarlo de rojo de arriba abajo con su sangre.
Jos suspir mientras se encaminaba al vestuario. Era una pena no tener ahora a
mano una rosquilla bamasiana que le consolara...

~
Barriss iba camino del pabelln mdico cuando se cruz con un soldado que se
hallaba a la entrada de la principal sala de operaciones. No pareca hacer nada
concreto, slo mirar una pared en blanco.
Todos parecan iguales a ojos inexpertos, pero no era as para alguien conectado a
la Fuerza. Ella conoca a aquel hombre. Haba sido su paciente.
Se detuvo.
CT-Nueve-uno-cuatro dijo ella.
l la mir.
S?
Ella sinti la pregunta que bulla en la mente de l y sonri.
Quiz seis todos iguales, pero no sois la misma persona. Vuestras experiencias
os definen tanto como vuestro conocimiento. La Fuerza sabe reconocer esas cosas.
l asinti. Ella le mir fijamente.
No tienes problemas con la presin sangunea dijo, y no era una pregunta.
Saba que era as.
No, me encuentro bien... fsicamente.
Entonces qu haces aqu?
Ella sinti ms que vio la presencia de Jos Vondar saliendo de la SO, detrs de ella,
antes de verla, y fue consciente de que l escuchaba la conversacin.
Ayud a trasladar a otro soldado aqu ayer. CT-Nueve-uno-cinco.
Ah, y qu tal est?
No lo s, sigue en quirfano.
Jos se acerc.
Nueve-uno-cinco? Eh... me temo que no ha sobrevivido.
La emanacin de dolor procedente de CT-914 arras a Barriss con fuerza repentina.
Pero al mirar su rostro, apenas se podan apreciar sus profundos sentimientos.
Mala suerte. Era... dud apenas un segundo o dos un buen soldado. La
prdida de alguien tan bien entrenado es... una lstima.
Barriss se dio cuenta de que, incluso sin el uso de la Fuerza, Jos tambin perciba
algo en el tono o el lenguaje corporal de CT-914, a pesar de la sutilidad de ambos.
Le conocas?
Fue decantado justo despus de m. Entrenamos juntos, ramos parte de la
misma cohorte CT-914 dud de nuevo. l... yo pensaba en l como mi hermano.
Jos frunci el ceo.
Todos sois hermanos, de alguna forma.
Cierto el soldado clon se enderez. Gracias por sus esfuerzos por salvarlo,
doctor. Regreso a mi unidad.
Se dio la vuelta y se alej a zancadas. Barriss y Jos le observaron marcharse.
Si no supiera que no es posible dijo Jos, dira que estaba triste.
Y cmo sabes que no es posible? Acaso no sentiras tristeza por haber perdido
un hermano?
Ella esperaba que Jos respondiera con alguna broma, cosa que sola hacer en
semejantes circunstancias. Pero no fue as. En lugar de eso, frunci el ceo.
Es un clon, Barriss. Eliminan de ellos ese tipo de sentimientos.
Quin te ha dicho eso? Es verdad que estn estandarizados, entrenados y
endurecidos, pero no son autmatas inconscientes. Estn hechos de la misma carne y
mente que nosotros, Jos. Sangran cuando se cortan, viven y mueren, y lamentan la
prdida de un hermano. CT-Nueve-uno-cuatro sufre un dolor emocional. Lo camufla
bastante bien, pero esas cosas no pueden ocultarse ante la Fuerza.
Jos la mir como si acabara de darle una bofetada.
Pero... pero...
Los clones son criados para el combate, Jos. Estn diseados para eso, y lo
aceptan sin cuestionarlo. Si no fuera por la guerra, no existiran. Una vida dura como
soldado es mejor que ninguna vida. Hasta t has podido apreciarlo sin la Fuerza
aadi con voz suave. Por estoico que intentara ser, ha salido a la luz. Nueve-uno-
cuatro sufre. Le duele haber perdido a un camarada. A su hermano.
Jos se qued sin palabras. Los sentimientos comenzaron a aflorar del interior del
mdico, y ella lo sinti como lo haba sentido en CT-914.
Nunca se te haba ocurrido, a que no?
Pues, yo... claro, yo se qued callado. No. Jams se le haba ocurrido, no as. Y
ella se dio cuenta.
Qu ciegos estaban aquellos que no saban lo que era la Fuerza. Qu triste para
ellos.
Los cirujanos son famosos por su falta de modales en la mesa de operaciones
dijo ella. Tienden a ver y a tratar las heridas sin preocuparse por su paciente, ni
siquiera cuando se trata de gente real. Casi todo el mundo considera a los clones
como si slo fueran peones... Por qu ibas a ser t distinto?
Jos neg con la cabeza, la confusin segua bullendo en su interior. Barriss se sinti
mal por l. Uno de los inconvenientes de utilizar la Fuerza era que a veces te enterabas
de cosas que no te esperabas, cosas que no podas entender bien, mucho menos
arreglarlas. Una y otra vez, Barriss descubra que el poder conllevaba conocimiento y
que se era un don con doble filo.
Lo siento, Jos. No pretenda...
No, no, no pasa nada. Te veo luego.
l le dedic una sonrisa a todas luces falsa y se alej. Pareca como si acabaran de
echarle sobre los hombros el peso de un planeta entero.

~
Jos atraves el recinto. Un viento hmedo que anunciaba un cielo repentinamente
nuboso enfriaban de alguna manera el bochorno de la tarde, mientras, sorpresa, se
acercaba otra tormenta. Haba conseguido adivinar ese tipo de cosas tras llevar tantos
meses all. Saba que tena dos, quiz tres minutos antes de que el cielo descargara
sobre l.
Jos dijo Tolk, ests bien?
Ella se haba acercado a caminar junto a l. l ni siquiera se haba dado cuenta, de
tan preocupado que iba con aquel nuevo y molesto pensamiento.
Yo? S, bien.
No, no es cierto. Recuerda quin soy. Qu te pasa?
l neg con la cabeza.
Me acaban de quitar una venda de los ojos. Algo que yo daba por hecho, algo en
lo que jams haba pensado antes. Me siento... totalmente imbcil.
Qu raro.
l la mir, vio su sonrisa y apreci que intentara animarle. l mismo consigui
sonrer un poco.
Seguro que conseguiste la nota de Tirador experto en las pruebas bsicas de
armamento dijo a la enfermera.
Lo cierto es que saqu un Maestro con el rifle de pulso, pero baj a Tirador
experto con el lser de mano.
Las notas dan igual. Yo saqu Tirador bsico en las dos, lo que significa que no
podra acertar a un destructor ni estando dentro... Quieres hablar de ello?
l se detuvo. Estaba a punto de empezar a llover. Ella puso la mano sobre el
hombro de Jos, y, s, la verdad es que se mora de ganas de hablar de ello. Ms tarde,
cuando estuvieran abrazndose, besndose y ms felices de lo que haban estado
nunca desde que los reclutaron. Entonces hablara de ello. Entonces sera imposible
hacerle callar.
Pero ahora...
No, la verdad es que no dijo l. El roce de la mano de Tolk en su hombro le
proporcionaba un consuelo casi hipntico.
Entonces se desencaden la tormenta. Gotas grandes, pocas al principio, cayendo
espaciadamente... Y luego el diluvio. Se quedaron de pie bajo la lluvia, sin moverse.

20

Jos tena la esperanza de que Klo Merit pudiera arrojar alguna luz sobre su reciente e
incmodo descubrimiento respecto a los clones, pero, hasta ese momento, el
mentalista se haba limitado a remover el fango de lo ms hondo de sus pensamientos,
en lugar de darle algo de claridad.
En aquel momento, la claridad le pareca un sueo imposible.
A qu te refieres exactamente cuando hablas de experiencia?
Merit dijo:
A que puede saberse cunto sabe una persona con escucharla. Ves este anillo?
Alz la mano para que Jos pudiera verlo. La joya era de oro oscuro, y tena una
pequesima piedra insertada. La piedra reluca con la luz del despacho de Merit,
arrojando destellos de colores rojos, azules, verdes y amarillos en una especie de serie
fija, cada vez que Merit mova la mano. Era bastante impresionante.
Jos asinti.
Muy bonito. Es una piedra de fuego?
Merit sonri.
S. Y tu pregunta denota que sabes algo sobre ellas, pero no mucho. La reconoces
como una piedra de fuego, pero eso es slo un pequeo dato sobre el tema.
Jos se encogi de hombros.
Soy cirujano. Si quieres saber algo sobre piedras del rin, soy tu hombre.
Alguien que no supiera nada sobre gemas habra dicho: qu bonito, qu piedra
es sa?. Alguien con un conocimiento ms profundo dira lo que has dicho t. Una
persona algo ms ducha en el tema habra dicho: Es una piedra galiana o
rathalayana?. Porque sabra que hay diferencias entre ambas y que probablemente
sta era de alguno de esos tipos.
Pero un verdadero experto habra mirado el anillo y habra dicho: Vaya, una
piedra de fuego galiana negra, es bonita. Es cristal o ncleo de veta?, porque habra
adivinado todas esas especificaciones con slo mirarla. Que es una piedra de fuego,
que procede de Gall y que es negra. Pero tal como est montada no puede verse la
parte de atrs, as que no se puede adivinar la matriz. Es de veta, por cierto, lo que
denota el tipo de roca en que suele encontrarse la piedra de fuego, y el trmino negra
se refiere a los colores de fondo sobre los que se refleja la luz.
Jos neg con la cabeza.
Vale, ahora ya s de gemas.
Merit sonri de oreja a oreja.
No, qu va. No puedes diferenciar una verdadera de una falsa, y no sabes de ella
nada que no sea lo que yo te he dicho. Qu valor crees que tiene?
S que no podra permitrmela, ni aunque la hubieras encontrado en el pantano de
Jasserak.
Vale ms que un diamante azuliblanco del mismo tamao. Conoces la maldicin?
La maldicin?
S. Se supone que las piedras de fuego traen mala suerte. Pero eso slo fue un
bulo propagado por los comerciantes de diamantes que perdan beneficios por culpa de
los tratantes de piedras de fuego. Pero la verdad es que el desafortunado es aquel que
no posee una.
Jos sonri.
Vale, ya lo entiendo. Al menos en parte.
Pues entiende el resto. No eras un experto en clones porque nunca intentaste
serlo. Aparte de saber cmo cortarlos y volverlos a pegar, lo cual basta para cubrir tus
necesidades, por qu ibas a molestarte en saberlo? Antes de la guerra no haba
clones suficientes para fijarse en ellos. Ojos que no ven, corazn que no siente. T te
relacionas con su fisiologa y no con su psicologa.
Eso es cierto.
Pero los clones no son los nicos seres en los que probablemente no has
reparado. Qu hay de los androides?
Los androides? Qu pasa con ellos?
Te parece que son gente?
Slo en el mismo sentido que una tetraonda. Son mquinas.
Pero piensan. Interactan. Funcionan.
Jos se qued de piedra.
Vale, pero...
Sgueme un momento continu Klo. Slo por continuar con la argumentacin,
has conocido alguna vez a un androide que expresara preocupacin o miedo, o que
tuviera, por ejemplo, sentido del humor? Qu pareciera ser... consciente de s mismo?
Jos se qued callado. S. As era. I-Cinco le vino a la mente de inmediato.
Pero no sienten dolor. No se pueden reproducir...
Acaso no hay seres con trastornos neuropticos que no sienten dolor? Y quien
dirige la cadena de montaje de una fbrica de androides, para construir ms
androides?
Jos se ri.
Puedes encender y apagar un androide, desmontarlo, volver a montarlo, y no
parpadear ni un fotosensor. Pero eso tambin me lo puedes hacer a m, aunque slo
despus de un turno de catorce horas.
No estoy diciendo que sean exactamente como t y como yo. Pero si te paras a
pensarlo un momento, una mquina consciente de s misma, que tiene contenido
emocional y un empleo, no es un tonto montando las piezas de un deslizador ltimo
modelo.
No me ests ayudando mucho. Intento asimilar el concepto de que los clones son
personas, y ahora me hablas de androides.
La vida no es fcil, Jos. Una vez se agrupan clulas para formar tejidos, y tejidos
para formar sistemas, el nivel de complejidad aumenta por decenas. No te puedo dar
respuestas sencillas... tienes que obtenerlas por ti mismo.
Sea lo que sea lo que te paga la Repblica, es demasiado.
Merit se encogi de hombros, en un gesto fluido y suave.
As funciona la galaxia. No la he hecho yo: cuando me encargue de todo, la
arreglar. Hasta entonces, esto es lo que hay.
Jos suspir. Cuando lo que se buscan son respuestas, el tener ms preguntas no te
ayuda precisamente.
Merit mir su crono y se levant.
Nuestra sesin ha terminado. Y creo que es hora de la partida semanal de sabacc,
no?

~
Subo dijo Den. Tir un chip de diez crditos a la mesa. El campo de suspensin
impidi que rebotara demasiado o cayera al suelo.
Lo veo dijo Jos, y lo doblo.
Tir dos chips ms al creciente montn.
Den contempl con sus enormes ojos las cartas que tena, y a los dems jugadores
sentados en la mesa de la cantina que apostaban por turnos. Haba cinco ms aparte
de l y del capitn Vondar: el capitn Yant, Barriss Offee, el mentalista Klo Merit, Tolk
le Trene e I-Cinco. Den no poda obtener ninguna informacin de ellos sobre sus
respectivas cartas. Los cuatro orgnicos tenan una estudiada expresin neutra, y el
androide, pese a ser capaz de sutiles gestos, no encontraba dificultad en controlarlos.
Se deca que el sabacc era tanto un juego de habilidad como de suerte, y Den lo
crea a pies juntillas, sobre todo con aquellos jugadores. No haca falta una baraja
trucada: de siete jugadores, tres eran extremadamente expertos en interpretar las
emociones de los otros. Estaba totalmente seguro de que la padawan no empleara la
Fuerza para obtener ventaja, pero no tena esa seguridad con respecto a Tolk y Merit.
El sanador poda percibir los sentimientos que denotaban un estado de nimo, lo cual
le dara ventaja, pero a Tolk le costara ms. Aunque aquel grupo no tena
exactamente el mismo nivel de maestra que una panda de timadores del Casino de la
Corona de Coruscant, todos, Den incluido, dominaban bastante bien el arte de la
mscara del sabacc: el rostro completamente inexpresivo que no trasluca nada, ni
siquiera con un parpadeo. Ni siquiera una lorrdiana poda interpretar el lenguaje
corporal cuando el cuerpo en cuestin se mostraba extremadamente incomunicativo.
Nadie? Bien dijo Yant. Quiero dos.
Barriss, que era mano, le dio sus cartas.
Desde los altavoces de hipersonido del campamento les lleg un anuncio de voz de
un subordinado de Filba, y las ondas de sonido enfocadas dieron la impresin de que
hablaba con cada individuo por separado.
Atencin dijo la voz tartamudeando, leyendo sin duda algo con lo que no estaba
familiarizado. A las... eh... cero seiscientas horas tendr lugar la inspeccin
programada por el almirante Bleyd. Esforcmonos por darle una gran bienvenida.
Ah, s dijo Jos. La visita de las alturas. Creo que empezar a saludar desde ya
mismo para evitar las prisas.
Comenz una nueva ronda de apuestas en la que I-Cinco fue el primero. Den haba
observado con inters la forma de jugar del androide. El mdulo cognitivo de I-Cinco
era sin duda capaz de calcular todas o casi todas las incontables combinaciones
posibles en la baraja de setenta y seis cartas, pero ni siquiera el procesador sinptico
ms avanzado podra anticipar el orden aleatorio en el que se sucederan en una mano
determinada. Aun as, el androide era un jugador excelente, tranquilo y sereno.
Quiero tres dijo.
Jos alz una ceja.
Quiz slo sea el calor dijo, pero jurara que la piel de duracero esa que tienes
est empezando a sudar.
Quiz slo sea una fuga de un nodo respondi I-Cinco, imperturbable. Sin
embargo, me gustara apuntar que mi sensor olfativo est percibiendo un claro tufillo
de feromonas del miedo con su etiqueta gentica, capitn Vondar.
Cmo es que eres tan bueno con las cartas, I-Cinco? pregunt Den al androide.
Me ense mi socio respondi el androide. Sola salir de una partida con ms
crditos de los que haba entrado. Tuvo en las manos ms idiotas en escalera que los
que hay en un manicomio.
T te consideras un ser orgnico, como un humano? pregunt Jos de repente.
Slo cuando estoy muy deprimido respondi el androide.
Jos puso una mueca. Antes de que respondiera, I-Cinco prosigui:
Pero sabiendo lo que s de los seres orgnicos, y de los humanos en particular,
supongo que su pregunta es sincera, capitn Vondar. Slo puedo responder que,
debido a que poseo un mdulo cognitivo superior al de la mayora de los androides de
mi categora, as como la carencia de inhibidor de creatividad, siento ms que la
mayora de mis colegas. Puede decirse entonces que soy un ser vivo? Supongo que
depende del punto de vista. Pero la mayora de los filsofos opinan que para poder
formular esa pregunta hay que haber encontrado ya la respuesta.
Den percibi que el capitn y el sanador intercambiaban una rpida mirada, y vio
que este ltimo sonrea ligeramente. Definitivamente ah ocurra algo.
En los doce aos que llevo vagando por la galaxia como si fuera el legendario
cometa Roon continu I-Cinco, me he topado con muchos personajes interesantes.
Algunos de ellos eran androides. Sigo teniendo lagunas en mi memoria que parecen
relacionadas con algn tipo de trauma que tuvo lugar al poco de abandonar Coruscant.
Mis sistemas de auto reparacin ests procesando esas lagunas, reuniendo los datos
que faltan a partir de hologramticos internos, pero mis circuitos de lgica interna no
permitirn que los enlaces sinpticos procedan adelante con una certeza inferior al
setenta y cinco por ciento.
Den mir a Jos. Era su mano, pero el cirujano pareca profundamente inmerso en
sus pensamientos, sin saber que era su turno.
Jos dijo Barriss con suavidad, al cabo de un momento.
Jos alz la mirada.
Me planto dijo.
Todos mostraron sus cartas. Den se ri al poner sobre la mesa un veintitrs
completo.
Tengo sabacc dijo sonriendo, mientras coga los dos cuencos. Miradlos y
llorad, seoras y c...
Jos mostr sus cartas. Den y los otros jugadores se quedaron mirando aquello sin
poder crerselo. Tena un idiota en escalera: la carta de la cara ms el dos de espadas
y el tres de bastos.
Bien jugado dijo Tolk.
Gracias dijo Jos mientras recoga los crditos.
Pero Den se fij en la expresin del cirujano; tena la clara sensacin de que, en ese
momento, al capitn Vondar no poda importarle menos el haber ganado.

21

La noche era, por supuesto, calurosa. Los picotones, los chinches gneos y los dems
desafortunados insectos pasaban volando y se arrojaban contra las trampas,
aadiendo pequeos resplandores azules a las luces del campamento y al escaso brillo
de las estrellas que consegua filtrarse por entre las numerosas nubes. Las dos lunas
de Drongar no eran lo bastante grandes como para iluminar, por lo que el pantano
estara completamente a oscuras de no ser por la iluminacin del Uquemer. Y lo mismo
ocurrira en toda la mitad oscura del planeta. En una noche lluviosa, la nica luz
proceda de la putrefaccin del pantano, de los relmpagos y del brillo intermitente de
los chinches gneos.
Era un lugar desagradable en todos los sentidos. Bueno, en todos no. La verdad d era
que los individuos pertenecientes al bando enemigo eran seres bastantes decentes.
El espa saba que tena cierta tendencia a identificarse con la gente de que se rodeaba
en su trabajo. Habia momentos en los que olvidaba su objetivo original y empezaba a
considerar amigos de verdad a aquellos que deba vigilar o daar. Aquello se llamaba
"volverse nativo". Le haba pasado a muchos agentes y espias, tanto en tiempos de
guerra como de paz. Era muy fcil. Los enemigos no eran autmatas sin rostro, ni
monstruos inmorales que se levantaban cada maana con el deseo incontrolable de
arrasar y hacer el mal. No, casi todos eran gente corriente. Con sus esperanzas,
miedos y familias, y crean estar haciendo lo correcto por las razones correctas.
Era difcil demonizar a esas personas.
Cierto, podan presentarse como tales a un puado de jvenes soldados. Se les poda
entrenar para que visualizaran al enemigo como demonios manacos que no queran
sino asesinar a nios inocentes, quemar la casa de tu :madre y violar la tumba del
padre de manada. Los soldados modernos no solan ver nunca el rostro del enemigo.
Disparar un misil contra alguien que se halla a diez mil metros de distancia es algo
limpio y no vinculante, pero hasta un encuentro breve a poca distancia en el campo
suele bastar para arruinar meses de entrenamiento: la primera vez que uno de los
reclutas ven alguien muy parecido a l o ella, sentado en el campo de batalla,
agarrndose las entraas con las manos y pidiendo a gritos un poco de agua ... , pues
es impactante. El nuevo recluta podra darse cuenta de repente de que el joven
soldado moribundo tena esperanzas y miedos que no diferan muchos de los propios, y
que posiblemente lo nico que quera era licenciarse y volver a casa. Y darse cuenta de
todo eso era como si le arrojaran un cubo de nitrgeno lquido: te congelaba por
dentro.

Pensar as no es bueno para un soldado. Le puede hacer dudar en la siguiente ocasin,


quiz hasta causarle la muerte. Lo mejor era ignorarlo.

Pero siendo un agente infiltrado no puedes hacerlo. No puedes alimentar la ilusin de


que tus enemigos son malvados. No cuando se come con ellos, se bebe con ellos y se
trabaja con ellos. A veces hasta desarrollas profundos vnculos con ellos. En un sitio
como aqul, unos viven encima de otros. Se aprende a conocer a la persona que se
sienta contigo en el comedor casi tanto como a tu propio reflejo.

El personal de aquel Uquemer era buena gente, casi todos ellos. El espa lo saba; era
el tipo de juicio en que consistia su profesin. Si no hubiera estallado aquella guerra,
cualquiera de ellos tena potencial para haber sido su amigo. No haba demonios entre
ellos.

Eso lo haca todava ms difcil. Cuando no se hiere a un monstruo al precipitar un


acontecimiento determinado, se hace dao a gente que te considera su amigo ... yeso
duele. Te levantas cada maana, sintiendo que tu vida con ellos es una completa
mentira. Todo lo que dices o haces debe permanecer oculto tras un velo de misterio,
mantenerlo en secreto para asegurarte tu propia supervivencia. Despus de todo, los
espas no son bien tratados en tiempos de guerra. No es frecuente que se intercambie
a un espa capturado: normalmente se organizaba un rpido tribunal de guerra y se le
elimina como quien apaga una linterna, silenciosa y rpidamente, mientras se extrae la
informacin que queda en su cerebro cercano a la muerte. Una
muerte en algn planeta lejano, sin nadie que llorara en su tumba annima, detestado
por los que crean conocerlo.

y hasta cuando se consigue, cuando se completa la misin y se regresa sano y salvo a


casa, no hay gloria, ni medallas, ni desfiles a tu regreso. Si tienes mucha suerte,
consigues vivir una vida tranquila al margen de todo, sin que los de tu bando eliminen
gran parte de tus recuerdos.

El espionaje no es una profesin para alguien de coraje titubeante. Hay que estar
hecho del ms slido acero cemento para soportar el estrs de ser un agente
encubierto, independientemente del bando en que ests, o de 10 fuertes y vlidas que
fueran tus razones para estar all.

Vlidas? S, claro, las razones de un espa siempre 10 son. Las razones eran viejas y
lejanas, pero eso no las debilitaba. Aun as, era imposible sonrer a estas personas y
no hacerlo sinceramente, porque eran buena gente. Ninguno de ellos haba participado
en la atrocidad que haba hecho necesario todo aquello. De hecho, era probable que
todos ellos se sintieran horrorizados por aquello. Pero en todas las guerras hay gente
decente en ambos bandos. No eran ellos los que provocaban cosas as. Y los que
deban pagar por sus crmenes eran los indecentes. Hay que ser consciente de
antemano de que muy a menudo pagan justos por pecadores, y que uno debe
esforzarse por que sufran lo menos posible, pero el sufrimiento es inevitable. La gente
muere en las guerras tal y como haba muerto la familia del espa, y poco se poda
hacer al respecto, salvo procurar que pasara de la forma ms limpia y rpida posible.
Algunos de ellos eran atractivos, brillantes, talentosos ... Todas las virtudes que el
espa busca en amigos y amantes. Pero, aun as, moriran. Esa determinacin tena
que ser firme. La guerra era un asunto fro. Las lgrimas slo podran llegar ms tarde
...

Era hora de irse a la cama. El da de maana traera lo que fuera, y el descanso,


cuando 10 permitan las circunstancias, era siempre necesario.

~
Al menos una vez al mes, el almirante Bleyd haca un recorrido por los Uquemer. Era
una inspeccin superficial para ondear la bandera y hacer como si le importasen los
soldados y mdicos que se afanaban en aquella bola de barro tropical a la que haba
llegado a detestar tan profundamente. Bleyd no tena intencin de alterar su rutina, ni
siquiera cuando apareci el siguiente agente de Sol Negro. La gira de inspeccin
estaba programada y, sin razones de fuerza mayor para posponerla, l procedera con
normalidad. Como siempre.

Era una prdida de tiempo para todos. Ellos saban que l se presentara, y tenan
tiempo de sobra para prepararse para la visita. No vera nada raro a menos que fuera
por accidente y pasara justo ante sus narices.

Ni siquiera poda tomarse un tiempo para ir de caza, aunque tampoco haba en aquel
maldito planeta algo digno de su talento cinegtico.

Bleyd siempre utilizaba su aligerador personal para descender a la superficie, una


pequea nave que fue bautizada con ese apodo porque se crearon para "aligerar"
naves que se movan por mares planetarios llevando su carga a la orilla. Su transporte,
una nave de asalto Conqueror surroiana modificada, no era una nave tpica de
almirante de flota. Era pequea, de menos de treinta metros de largo y una capacidad
de carga limitada: no aligerara ninguna nave de forma' considerable. Pero tena ocho
motores inicos surronianos, cuatro A2 y cuatro A2,5O, y era, con diferencia, lo ms
rpido que haba surcado la atmsfera de aquel planeta. Las armas enemigas,
programadas para disparar contra transportes y cazas ordinarios, disparaban contra el
aire que la nave dejaba atrs cada vez que Bleyd pisaba el acelerador. La exposicin a
las esporas tambin era menor que en otros transportes. En un buen vuelo, sin
tormentas locales que sirvieran de freno, poda salir de la cubierta de despegue y
aterrizar en las estaciones terrestres en la mitad de tiempo que cualquier otro
transporte. El hipermotor era un H1,5 de la corporacin ingeniera corelliana clase uno,
suficiente para llevar a su pasajero de vuelta a la civilizacin. Bleyd haba odo hablar
de la nave, a raz de habrsela arrebatado a un pirata o alguien as durante un
enfrentamiento militar que tuvo lugar justo antes de ser asignado all, y consigui
convertirla en su transporte personal tras algo de ingenio en el regateo.

Adems de sus otras virtudes, la nave tena una preciosa forma aerodinmica, una
especie de figura alargada en forma de ocho. Despus de todo, no haba razn para
que el transporte de un almirante no tuviera un aspecto tan bueno como su capacidad
de vuelo.

Aquella excursin sera pan comido. Mientras cruzaba a toda prisa la atmsfera rumbo
a la superficie, iba pensando en su otro problema: los crditos y cmo amasar una
ingente fortuna lo ms rpidamente posible sin ser detectado.
-Por favor, identifquese -fue la peticin del control de tierra de la Repblica.

Bleyd sonri. Tenan que preguntrselo, pero evidentemente saban quin era. El perfil
de sensores de su aligerador era nico: no haba nada ni remotamente parecido en
veinte prsecs a la redonda.

-Aqu el almirante Bleyd -respondi con voz firme-o En gira de inspeccin del MedStar
Diecinueve -introdujo el cdigo de identificacin actual, que se cambiaba diariamente
por orden suya.

Hubo una breve pausa mientras el oficial al mando finga comprobar que su
comandante no era un espa separatista que vena a bombardear una pobre unidad
Uquemer perdida en un pantano.

- Todo bien, seor. Proceda hasta el cuadrante de aterrizaje designado, y bienvenido,


almirante.

Bleyd apag el comunicador sin responder.

No era por el dinero en s, aunque hasta cierto punto eso no dejaba de tener su
atractivo. No, era por recuperar el honor, el prestigio, y por compensar los errores; eso
representaba una cuenta bancaria llena de crditos. Ya haba conseguido hacerse con
una buena suma. Con la gestin adecuada,
bastara para mantenerle alimentado, vestido y razonablemente cmodo el resto de su
vida. Pero su meta no se limitaba a retirarse cmodamente; no, la meta era mucho
ms importante que eso. La meta era el honor.

Claro que en ello tambin haba cierto componente de venganza. Haba' seres a los
que tendra que enfrentarse, viejos rencores que deberan aplacarse y una dinasta que
comenzar. Tendra que encontrar una compaera, casarse, producir herederos y
asegurarse de que sus hijos e hijas tuvieran la riqueza suficiente para tener una
posicin asegurada en la galaxia. Aquella guerra terminara tarde o temprano. La
Repblica sobrevivira (eso no lo dudaba, era inconcebible que no fuera as) y la vida
seguira como antes. Una galaxia pacfica, con amplias oportunidades para que los
potentados y los pudientes prosperaran todava ms; eran cosas a esperar. Ningn ser
normal estara a favor de la guerra, a menos que sirviera a sus propsitos. Haba
fortunas que amasar en tiempos de conflicto, poder que acumular, y, cuando aquella
guerra tocara a su fin, Bleyd y sus descendientes estaran entre los ricos y poderosos.
De eso no le caba ninguna duda.

No sera fcil, pero l tena la inteligencia y los recursos necesarios.

Poda seguir desviando y almacenando pequeas cantidades de bota. Sus tratos con
Sol Negro tendran que cesar, ya que ni se planteaba un robo a gran escala, pero poda
ocultar una gran cantidad del valioso adaptognico en una nave del tamao del
MedStar, en bloques de carbonita disfrazados de otra cosa, y transportarla l mismo a
la civilizacin. El material jams constara en ningn documento, nadie sabra que
haba existido alguna vez, y cada vez se hara ms valioso. Mil kilos de bota
farmacutica guardados en un almacn acabaran por valer millones sin que l moviera
un dedo.

Pero haba otras cosas que un almirante inteligente poda hacer para aumentar su
fortuna. Un sistema mdico necesario para un Uquemer poda solicitarse por duplicado,
y uno de ellos poda acabar en cualquier otra parte, quizs un planeta que sufriera una
necesidad desesperada de un aparato semejante, donde podra canjearse por algo de
igual valor pero ms porttil. Metal precioso o raras gemas, quizs. Y un par de
androides mdicos con la direccin del destinatario mal escrita podran desviarse a
algn planeta fronterizo con carencias mdicas, y tambin podran reportarle buenos
crditos. Hasta la copia de un programa informtico como el que gestionaba los
sistemas operativos del MedStar era una valiosa pertenencia, si se venda al cliente
adecuado. Cuntos planetas con una sola nave estelar estaran dispuestos a conseguir
a precio razonable uno para sus hospitales, y sin hacer preguntas?

El casco de la nave empez a calentarse al entrar en la atmsfera. Los sensores lo


percibieron y ajustaron los sistemas de control medioambiental. Slo estaba a unos
minutos de distancia de los cuarteles mdicos generales, lo que tradicionalmente se
llamaba Uquemer-1. No pareca estar librndose combate alguno en aquel cuadrante,
por lo que supuso que no habra problemas. Siempre haba algn piloto de la
Confederacin que realizaba una incursin suicida, haciendo frente a las esporas, para
atacar a una nave de
la Repblica fuera de su alcance operativo. Pero a l nunca le haba pasado, y el
aligerador estaba equipado con caones inicos, as como con caones lser
maniobrables desde la cabina. A veces, hasta deseaba que algn caza separatista
intentara atacarlo para poder demostrar que no era un almirante de segunda, pero
jams haba tenido esa oportunidad. Una lstima.

-Aqu Control de Aterrizaje. Asumiremos el control de su nave en treinta segundos,


seor.

Bleyd asinti.

-Recibido, Control de Aterrizaje.

l hubiera preferido aterrizar manualmente, pero se no era el procedimiento


estndar, y Tarnese Bleyd no arriesgara su futuro por cuestiones eglatras de menor
importancia. Que aterrizaran ellos la nave. l tena piezas ms importante que rematar
...

22

A Bleyd le gustaba variar sus inspecciones. A veces se quedaba en un sector


planetario. Otras, viajaba por toda una regin entera. En un mismo viaje poda visitar
varios Uquemers por orden numrico, o ir slo a los que tenan nmeros pares o
impares. Haba docenas de bases mdicas de emergencia repartidas por todo el
planeta de Drongar, casi una por cada frente de combate. No haba manera de verlas
todas en un solo viaje, a menos que quisiera pasar todo un mes en tierra, yendo de
ac para all. Las Unidades Quirrgicas Mviles de la Repblica eran tcnicamente
capaces de recoger y moverse rpidamente, tanto para evitar el peligro como para
seguir el avance o la retirada del frente. Pero, una vez establecidas, las unidades
tendan a quedarse estancadas durante semanas o meses, algunas incluso
permanecan en el mismo punto en el que haban sido destinadas en principio. No
haba mucha variacin entre ellas, ya que todas tenan el mismo objetivo: la
reparacin y mantenimiento del ejrcito de soldados clan o de cualquier otro herido
que pudiera llegar.
No es que el mtodo de inspeccin que emplease supusiera alguna diferencia. Fuera
cual fuera ste, siempre saban por adelantado que iba a llegar. Algunos lderes
preferan aparecer de improviso, pero l no consideraba la sorpresa parte del proceso.
l no quera encontrarse con nada desagradable. Mientras nadie metiera la pata, le
daban igual las operaciones del da a da.

El deslizador lo transport desde el espaciopuerto provisional de la zona a la actual


ubicacin del Uquemer-7, y en el viaje, Bleyd observ dbiles motas de polvo de
esporas rojas brillando en la cubierta de transpariacero del vehculo. Aunque las
esporas fueran mucho menos peligrosas a nivel del suelo, no era muy buena idea
desplazarse con un deslizador descapotable.

Tena la unidad justo enfrente. Haban recorrido los aproximadamente doscientos


kilmetros de humedales y pantanos que la separaban de la pista de aterrizaje. Su
piloto era un joven myneyrsh de cuatro brazos, lo cual era sorprendente, pues casi
todos sentan aversin por la tecnologa, y Bleyd supona que eso tambin era aplicable
a naves terrestres como aqulla. El conductor llevaba un lser en el asiento contiguo,
pero Bleyd estaba bastante seguro de que, en caso de ataque, el soldado echara mano
primero del gran cuchillo de dientes de garral que llevaba en una funda atada a su
pierna translcida. Haba un dicho mynerysh que rezaba: "Un cuchillo nunca se queda
sin municin". Bleyd comprenda muy bien aquello.

-Uquemer-7, almirante, seor -dijo el piloto.

Bleyd asinti. Ya haba estado all antes, aunque haca unos meses de ello. Aquel sitio
era exactamente igual que el resto. Lo nico que le diferenciaba era la ubicacin y las
pintadas.

Bueno, y el hecho de que all viviera su socio, Filba el Hutt...

Se acercaron al permetro. El guardia se aproxim a ellos y fueron admitidos a travs


del campo de energa. El escudo energtico militar no dejaba pasar ciertas cosas,
sobre todo misiles de rpido movimiento y espectros de alta potencia como los rayos
gamma y X, pero permita el paso de ondas radiofnicas y luz visible. Por desgracia, el
calor, la lluvia, las esporas y los insectos eran lo suficientemente lentos como para
poder colarse por el . campo osmtico.

Bleyd fue recibido por el coronel D'Arc Vaetes, comandante de la base, con el que
intercambi los tpicos cumplidos y comentarios carentes de significado. Mientras Bleyd
cumpla con las formalidades se dio cuenta de que apenas dedicaba la mitad de su
atencin a la gira. Saba que Vaetes era un buen lder, y le habra sorprendido mucho
ver algo fuera de lugar.

Al pasar por el comedor y la cantina, de camino hacia la sala de operaciones principal,


Bleyd vio a un hombre apoyado en un poparbol, a veinte metros de distancia,
sonriendo.

Bleyd sinti que le recorra un escalofro, porque de aquel humano sonriente emanaba
una clara sensacin de peligro. No era nada manifiesto, nada que pudiera verse como
una falta de respeto, pero la sensacin era inequvoca. Se trataba de un guerrero y no
de un soldado. De un asesino sonriente que saba quin era y se regocijaba en ello.

Bleyd se detuvo. -Quin es? Vaetes mir y dijo:


-Phow Ji, el instructor de combate bunduki. Sus entrenamientos me mantienen en
mejor forma de la que me gustara.

-Ah -eso lo explicaba todo.

Bleyd saba quin era Ji. Como todo buen cazador, siempre marcaba a los
depredadores de su territorio. Ji ya tena una reputacin antes de llegar all. Su
expediente tena una seal. Y desde su llegada haba hecho cosas que contribuyeron a
labrarse esa reputacin. Corra el rumor de que exista un hola de Ji enfrentndose a
tres mercenarios, en el cual slo l sala airoso del combate. Bleyd estaba muy
interesado en ver aquello.

-Vamos a acercarnos a saludar -dijo a Vaetes.

Cuando se acercaron a l, el almirante disfrut viendo cmo las ventanas de la nariz


del luchador aleteaban levemente, y su postura relajada se tensaba algo ms. Sonri.
Podra tratarse de respeto por su gradacin, pero Bleyd no lo crea. Segn sus
archivos, Phow Ji apenas le tena respeto a la autoridad. No, Bleyd supuso que Ji haba
reconocido en l lo mismo que l 'haba visto nada ms mirar al bunduki: un
contrincante potencialmente peligroso.

Ji se puso firme, aunque algo lentamente. - Descanse, teniente Ji.

-A sus rdenes, almirante -el luchador se relaj, flexion las rodillas un poco y sacudi
los hombros de forma casi imperceptible.

Se prepara para moverse, pens Bleyd. Es excelente! Aquel hombre poda enfrentarse
a veinte matones de Sol Negro como el que Bleyd haba destrozado en rbita sin sudar
una gota.

-Me conoce? -pregunt Ji.


-Por supuesto. He odo decir que es usted un ... experto luchador.

Su tono y el silencio que hizo bastaron para dar a su comentario una ambigedad que
poda o no ser sarcstica. Tan equvoco que podra no haber sido nada ... o bien un
calculado insulto. Imposible definirlo.

Los dos se observaron por un segundo, con miradas fras y calculadoras.


-Lo suficientemente experto como para vencer a cualquiera en este planeta, seor.

Bleyd domin su sonrisa, aunque sinti el impulso de mostrar los dientes. El bunduki
era insolente. El comentario era un obvio desafo.

Hubo un tiempo, cuando era mucho ms joven, en el que ante semejante respuesta
Bleyd se hubiera quitado el uniforme y se habran puesto a pelear all mismo. Yeso era
lo que quera hacer en ese momento, y saba que Ji lo saba y que tambin estaba
dispuesto a hacerlo.

Tres cosas impedan a Bleyd atacar fsicamente al bunduki que le invitaba a hacerlo. En
primer lugar, era un almirante de la flota, y no poda dar semejante espectculo en
pblico. El enfrentamiento, en caso de que ocurriera, debera tener lugar a puerta
cerrada y sin testigos.
En segundo lugar, los planes de Bleyd de vengar el honor de su familia seguan en
marcha, y una rencilla fsica con otro oficial, independientemente de las razones que la
motivaran, atraera la atencin de las altas esferas. y no quera arriesgarse a eso.

Tercero (y esa razn era difcil de admitir, pero no poda negarla) no estaba seguro de
poder vencer a Phow Ji en un enfrentamiento justo. No caba duda de que l era ms
rpido y ms fuerte, pero el humano era un campen de combate, y su habilidad se
haba depurado en docenas de encuentros, algunos de los cuales haban sido a muerte.
El tamao, la velocidad y la fuerza importaban, claro; pero un contrincante sin
habilidades
poda igualar ese nivel. Cuando dos dientes de sable adultos luchan, tanto el ganador
como el perdedor acaban ensangrentados, y a veces resulta difcil adivinar cul es
cul. Bleyd era un depredador, y como tal estaba dispuesto a arriesgar su vida, pero
los asesinos inteligentes slo hacen eso cuando la recompensa vale la pena. Y ganarse
el derecho a fanfarronear por haber ganado a un campen de lucha no estaba en esa
categora, al menos no aquel da, no en aquel lugar.

Pero qu pasara si soltara a Ji en la selva tropical y lo convirtiera en una cacera?, se


pregunt por un momento. Eso dara ventaja a Bleyd, pero, aun as, igual no se alzaba
con la victoria. Un riesgo as dara emocin al asunto, desde luego, pero, por
desgracia, era algo que no poda ocurrir, de momento.

-Me encantara verle en accin algn da -dijo Bleyd.

Ji asinti sin dejar de mirarle. Bleyd se dio cuenta de que entenda que el almirante no
estaba echndose atrs, sino posponiendo una posible confrontacin.

-A m tambin me gustara, almirante, Seor.

Ambos se quedaron ah de pie un momento, sin parpadear. Finalmente,

Bleyd se gir hacia Vaetes.

-Iba a ensearme la sala de operaciones, comandante. Y supongo que los


comandantes de campo querrn mostrarme las tropas, que sin duda deben de estar
recalentndose con este tiempo.

Vaetes, que mantuvo una distancia respetuosa y una expresin ausente durante lo que
sin duda debi de parecerle un extrao interludio, asinti. -Por aqu, almirante.

Bleyd sinti la mirada de Ji en la espalda mientras se alejaba. Una pena, pero un


cazador sin paciencia siempre suele quedarse con hambre. Ya llegara el momento.
Pero Bleyd ya se senta mejor con respecto a la visita. No haba nada mejor para la
circulacin sangunea que la amenaza de un animal peligroso.

Su entusiasmo se fren un tanto al recordar que tena otros asuntos que

atender en aquel Uquemer concreto, por desagradables que fueran. No hay reposo
para quien est al mando ...

~
Haba llegado la hora.

Den saba que no tendra una oportunidad mejor para tender una trampa a Filba que
teniendo al almirante del Uquemer de visita en el planeta. Qu poda ser ms
perfecto? O ms satisfactorio que ver cmo salan a la luz los numerosos crmenes del
detestable hutt, entre los que se contaba el desfalco, el robo y otras incontables
apropiaciones ilegales que Den haba descubierto diligentemente en las ltimas
semanas, tanto a travs de la HoloRed como a travs de inteligentes entrevistas con el
personal, todo ello ante las mismas narices del almirante Bleyd?

No haba sido fcil. El rastro de datos haba sido tan enrevesado como el
rastro de babas del propio hutt tras una borrachera imponente en la cantina. El
testimonio ms incriminador proceda de uno de los miembros del personal mdico,
que tena un to en suministros. Su to posea datos codificados que implicaban a Filba
en la re direccin de quinientos hectolitros de anticeptina-D al almacn de un carguero
del mercado negro dos meses atrs. No era una prueba muy contundente en s misma,
ya que Filba haba sido lo bastante listo como para no utilizar el mismo recurso dos
veces, pero eso, sumado a otras infracciones descubiertas por Den, bastaran para
acabar con l.

Den se arrellan en su formacatre y sonri. La venganza sera muy dulce.

En los altavoces de hipersonido se escuchaban los marciales acordes de

la primera estrofa del Himno de la Repblica, la msica que tradicionalmente se pona


cuando acuda de visita un oficial de rango o un alto dignatario. Por supuesto, Den no
perteneca al ejrcito, por lo que tcnicamente no estaba obligado a aparecer junto a
los dems. Pero no pasaba nada por ser un poco amable.

Slo haba hablado una vez con el oficial sakiyano, y por poco tiempo, antes de llegar a
Drongar, Pero por lo que haba odo en la base, el almirante Bleyd gozaba de mucha
admiracin. Tena cualidades de mando y era imposible cuestionar su valor personal,
su orgullo y su honor. Den no conoca mucho la cultura sakiyana, pero saba que la
sociedad estaba estructurada en torno a complejas unidades familiares y polticas, y el
honor, la dignidad y el respeto tenan un papel muy importante en ellas, tanto que
haba multitud de permutaciones sutiles, pero distintas, cada una con su propio
nombre y sus reglas.

Sali de su tienda, pestaeando y, como siempre, algo atnito ante el asfixiante y


hmedo calor reinante, y vio oficiales, soldados y personal mdico formando para
inspeccin. La cohorte de clones esperaba por separado, con las relucientes armaduras
blancas y negras, todos exactamente de la misma altura y complexin, en posicin de
firmes y en hileras que, si no eran perfectas, no 10 eran por milmetros.

No saba qu razn poda haber para inspeccionar clones. Visto uno, vistos todos.

El almirante Bleyd se puso frente a ellos. Era un personaje imponente, desde luego.
Alto y fuerte, y con el uniforme absolutamente inmaculado. De alguna manera, Den
supo que no empleaba un generador de campo antiesttico. Las arrugas saban que
ms les vala no acercarse ni a un milmetro del uniforme del almirante.
Su cabeza calva y reluciente brillaba al sol, con un resplandor bronce oscuro como el
caparazn de un insecto. Den no pudo apreciar ni una gota de sudor en el almirante.
Igual los sakiyanos no sudaban. O quiz fuera Bleyd quien no sudaba.
El periodista se detuvo no muy lejos de la formacin de oficiales. Poda ver a Filba.
Tampoco es fcil dejar de verlo, pareca el moco de una babosa espacial. La piel
amarillenta del hutt tena todava ms imperfecciones de lo normal y aquel dia pareca
especialmente viscosa. An no sabes lo que es sufrir, prometi Den en silencio al
molusco gigante. Al menos este planeta tiene atmsfera, aunque sea un poco
repugnante. No es como las crceles de los asteroides, donde lo nico que se ve es
piedra por todas partes ...

El mejor momento para soltar su bomba informativa sera durante el pase de revista,
donde Filba no pudiera orlo. Den intentara visualizar la mirada de horror del hutt
cuando los de seguridad fueran a por l.

Para su sorpresa, se descubri notablemente desinteresado por la situacin, ahora que


estaba a punto de dar fruto su elaborado plan de venganza en el que tanto haba
trabajado en las ltimas semanas. De pronto, chivarse del hutt le pareca ms una
obligacin que una sabrosa compensacin. No sinti el regocijo que crey que sentira.

No era slo venganza por la forma en que le haba tratado el hutt ltimamente.
Tambin era porque estuvo a punto de hacer que asesinaran a Den en Jabiim. No,
haca tiempo que Filba se mereca aquello. Pero ahora, y esto le 'llen de algo muy
parecido al horror, Den se dio cuenta de que se resista a hacerlo.

Te ests ablandando, se dijo Den. Pierdes facultades. Debe de ser cosa del calor.
Tienes que salir de este planeta.

Entonces se fij en que el almirante haca una breve pausa ante el hutt, al pasar
delante de l. Establecieron contacto visual, una mirada muy rpida, algo que pasara
desapercibido a cualquiera a menos que fuera un periodista de investigacin con los
sentidos aguzados tras aos en la profesin.

Pero Den lo vio.


Muy interesante.

Pese a ser consciente de que igual vea en esa mirada ms de lo que haba, las
implicaciones seguan siendo ... perturbadoras. Se apostara las gafas reductoras a que
el hutt y el sakiyano se traan algo entre manos, y que eso era algo, cuando menos,
poco ortodoxo. De qu iban a hablar un almirante de flota y un sargento de
abastecimiento?

Igual vea demasiado en una mirada casi subliminal. Quiz lo que provoc la expresin
de Bleyd haba sido asco por los hutt, pero Den Dhur era un experto en su trabajo, y
haba aprendido a confiar en sus instintos de reportero. El Hacedor saba cunto le
haba costado tenerlos. y cuanto ms pensaba en ello, ms sentido tena. Cuanto ms
investigaba en las fechoras de Filba, ms obvio le resultaba que el hutt no poda llevar
solo semejante operacin de contrabando. Tena que obtener ayuda desde arriba. Den
no saba lo arriba que se encontraba aquella ayuda.

En ese momento decidi hacer un cambio rpido en sus planes.

Parece que al final no podr presentar al almirante tus iniquidades, saco de mocos.
Desde luego, no mientras no conozca mejor el nivel de implicacin de Bleyd. La
podredumbre llegaba ms arriba de lo que l haba supuesto. Cometera un error si se
plantaba como si nada ante el almirante y se pona a echar pestes sobre los delitos de
Filba ante el mismo cmplice de esos delitos, alguien que, para colmo, poda ordenar
su muerte con un simple gesto.

No me digas que te sorprende, le susurr su mente, burlona.

El almirante dispers a las tropas y al personal. El coronel Vaetes, acompaado por los
capitanes Vondar y Yant, se uni a Bleyd para ir hasta la sala de operaciones.

Ms tarde o ms temprano, Bleyd encontrara el momento para hablar a solas con


Filba. Y Den estaba decidido a que no estuvieran tan a solas como ellos crean ...

23

De vuelta en su cubculo, Den sac una cajita de debajo de la cama, puso el pulgar en
el cierre de reconocimiento y lo abri. Haba llegado el momento de sacar el
armamento pesado, o, mejor dicho, el armamento ligero. De hecho era el ms ligero, y
ni siquiera era armamento, aunque s "disparaba".

Den se acerc a los ojos el pequeo dispositivo para admirarlo. Era una pequea
cmara espa disfrazada de un insecto volador conocido como polilla lunar. Apenas era
ms grande que la ua de su pulgar, pero su diseo biomimtico le permita volar sin
ser detectado, dejando que su operador viera y oyera todo lo que percibieran sus
sensores dentro de un alcance de diez mil metros. Ya lo haba utilizado antes. Llevaba
un embrollador de tecnologa punta que anulara cualquier campo aislante, pantallas
sensoras y dems obstrucciones electromagnticas que Bleyd o Filba pudieran llevar
encima. Y pasara desapercibido, dada la cantidad de insectos apestosos que
revoloteaban por la base. Le haba costado el sueldo de tres meses, pero haba
recuperado ntegramente su coste la primera vez que lo utiliz, con la noticia de los
contrabandistas del Espacio Salvaje.

-Vamos all -murmur mientras activaba el dispositivo.

La polilla lunar vol por la entrada abierta y se desvaneci mientras Den se colocaba
los auriculares virtuales que le permitiran controlarlo.

Disfrut por un momento de la sensacin de volar, subiendo por encima de la base y


obteniendo una vista panormica del pantano, para luego descender en picado y
zumbar en la oreja de un clan que pasaba por all. Luego volvi a ascender y se dirigi
a los dominios de Filba.

La puerta estaba cerrada, pero haba cientos de pequeas aberturas en los puntos de
unin del plastiacero fusionado y la estructura de duraleacin. Hizo colarse al
bichocmara por una de ellas. Enseguida se encontr dentro:

Bleyd ya estaba all, mirando frente a frente al hutt, y a juzgar por la expresin de sus
caras, no pareca que fueran a sacarse las fotos de los hijos para enserselas. Den
dirigi la polilla lunar hacia una estantera cercana.

Cmo era aquel refrn kubaz que deca: "Ojal fuera un escarabajo zumbador,
posado en la pared ... "?
Era obvio que Filba se haba preparado para aquella confrontacin apurando casi un
barril de lo que pareca cerveza alderaaniana. Los pliegues de su piel tenan la
apariencia gomosa que se les pona a los hutt al emborracharse.

Bleyd, por otro lado, no estaba nada intoxicado, a menos que la ira se considerara
intoxicante. Hablaba en voz baja y grave, y pareca dispuesto a hacer pedacitos a
Filba, o eso le pareci a Den.

Den subi el volumen de los aumentadores de sonido.

- ... ahora mismo est todo demasiado candente -dijo Bleyd entre los colmillos-o No
quiero que Sol Negro vuelva a aparecer de repente. Habr que ser discretos mientras
no se solucione este tema del emisario ausente.

-Qu fcil es decirlo -gru el hutt-. Tu margen de beneficios es muchsimo mayor que
el mo. -Dio otro trago a su cerveza; era obvio que estaba a punto de llenarse, pese a
tener el estmago dilatado-o Yo corro todos los riesgos y t te llevas toda la ...

-Ninguno de nosotros tendr beneficios si Sol Negro entra en escena, rezumante


imbcil! Lo entenderas si an te quedase algo de cerebro enterrado en alguna parte
de esa masa viscosa.

-Insultos -dijo Filba, meneando la jarra de cerveza-o Eso es lo nico que me llevo. Me
merezco ms por mi participacin en esto. Me merezco ...

Bleyd cruz la habitacin en un abrir y cerrar de ojos y cogi al hutt por el cuello. Se
haba movido tan rpido que lo nico que registr la polilla lunar fue un borrn.

- Te mereces -sise el sakiyano- que te reordenen las entraas, chupapantanos de ...

Se detuvo de repente. Los ojos de Filba estaban incluso ms bulbosos y dilatados que
de costumbre. Su enorme bocaza se abri y se cerr, bien buscando aire o bien
intentando hablar, pero sin conseguir ninguna de las dos cosas. Sus pequeos bracitos
se agitaban en el aire presos del pnico. La jarra se le cay de las manos y se hizo
aicos contra el suelo.

Filba se tropez hacia delante, arrastrando cada vez ms peso, hasta que le fue
imposible recobrar el equilibrio. Se tambale, una torre imperfecta de babas y
michelines, y cay al suelo con estruendo. Bleyd tuvo que apartarse de un salto para
evitar que le aplastaran mientras la considerable masa del hutt se agitaba con tal
fuerza que hizo temblar el edificio. Estuvo a punto de derribar a la polilla lunar de su
estantera.

Por los ojos del Creador! Se ha desmayado! O algo peor. ..

Den no poda creer lo que vean sus ojos, o mejor dicho, los fotorreceptares de la
cmara. Qu estaba ocurriendo? Haba conseguido el almirante asustar a Filba hasta
el punto de provocarle un fallo cardiaco, o el equivalente hutt a eso, ya que le costaba
creer que Filba tuviera corazn?

Bleyd se inclin sobre la masa inmvil. Toc la espalda del hutt, quiz para ver de
alguna forma si tena pulso. Luego se volvi hacia la jarra de cerveza rota, alz un
pedazo y lo olisque.
Una expresin peculiar se dibuj en su cara: algo a medio camino entre la
comprensin, la ira y el asombro. Se qued inmvil un momento y luego volvi a
romper el pedazo contra la pared.

Se oyeron las campanas de aviso de apertura de la puerta. Un sonido ahogado, unos


gritos de preocupacin. La cada de Filba deba de haber sido percibida por todo el
mundo alrededor. A Den no le sorprendera que los separatistas tambin lo hubieran
notado.

Bleyd se gir hacia la puerta. Se alis el uniforme, se asegur de que no tena ni una
medalla mal colgada y la abri.

Den pens que era hora de irse. La polilla lunar era inmune a casi todos los
dispositivos de deteccin, pero los tcnicos no tardaran en entrar en la estancia con
aparatos que oiran a un electrn mudando la piel. Hizo que la polilla volara hacia la
entrada, ya repleta de caras confusas y atnitas ...

Una mano apareci, salida de ninguna parte, movindose tan rpido que fue como si
saliera de la nada. Den se qued sin aire al ver que su enfoque cambiaba
violentamente. Y entonces, de repente, la polilla lunar se encontr justo ante el rostro
de Bleyd. El almirante miraba directamente a los ojos de Den.

Un segundo despus, la mano se cerr en un puo. Hubo un destello cuando las


electropiezas se quebraron ... y despus nada.

Uh, oh ...

24

Barriss Offee acababa de terminar su meditacin cuando oy la conmocin y sinti una


onda simultnea en la Fuerza. Descendi hasta el suelo, estir las piernas y se puso en
pie.

Afuera, la gente corra de un lado a otro. Tampoco es que eso fuera raro en la base,
pero las reverberaciones que haba percibido no eran las que emanaban los heridos
que llegaban del frente. Sigui a esas nuevas sensaciones y a la inquieta multitud, y
vio a un montn de gente charlando animadamente ante el despacho de Filba, en el
gran centro de administracin y pedidos. Zan Yant estaba entre ellos. Ella se puso
junto a l.

- Doctor Yant. l sonri.

-Curandera Offee. Es como si todos hubiramos percibido la muerte de Filba de alguna


manera.

-El hutt ha muerto? Cmo ha sido?

-Es difcil decirlo. Parece que fue muy repentino. Yo pude hablar con uno de los
tcnicos con el que suelo jugar a las cartas y me dijo que pudo tratarse de un
envenenamiento.
Un tcnico sali del gran cubculo con una camilla antigravitatoria sobre la que
reposaba una gran bolsa de cadveres, sellada y llena a rebosar. La hlice y el
condensador de la camilla chirriaban quejosas por el peso, mientras el tcnico la
guiaba hacia fuera.

-Si no me equivoco, se es el difunto y muy obeso Filba. Me pregunto quin estar hoy
de guardia en autopsias. Sea quien sea, le espera mucho trabajo.

Jos Vondar lleg en ese momento, y los tres observaron la camilla que iba en direccin
a la SO.

-Qu mala suerte -dijo Jos. No pareca muy contento.

-Filba era amigo tuyo? -pregunt Barriss.

l la mir, evidentemente sorprendido ante la pregunta.

-Filba era un gordo asqueroso, entrometido, agarrado y desgraciado que hara a su


propia madre firmar una solicitud para un vaso de agua aunque se estuviera muriendo
de sed.

-Tienes que aprender a ser ms abierto con tus sentimientos -dijo Zan.

-Entonces por qu te lamentas? -pregunt Barriss.

-Porque es mi turno en autopsias -se lament Jos-. Qu suerte, me va a tocar abrirle.


La guerra habr terminado cuando termine de cortarle. Vaya romper todos los
vibroescalpelos que nos quedan. Guardar uno para mi yugular -dijo a Zan en un
susurro aparte.

-Dicen que fue envenenado -dijo Zan.

- Eso no ayudar, y lo sabes. Sigo teniendo que trocearlo y pesar cada

rgano, aunque haya sido un simple fallo cardiaco. Necesitar un androide gra para
que me ayude.

-Bueno, mralo por el lado bueno -dijo Zan-. Quiz podamos reciclarlo y convertirlo en
lubricante. Bastar para que todos los androides quirrgicos de la base funcionen como
la seda durante unos, eh, doscientos aos ms.

-Me alegra ver que segus manteniendo el sentido del humor ante la muerte de un ser
al que conocais -dijo Barriss, sonando algo ms estirada de lo que pretenda. Tras
tantas semanas en el Uquemer-7, se haba familiarizado con el humor negro. Pero, de
vez en cuando, segua pillndole por sorpresa.

Jos la mir y se encogi de hombros.

-Rete, llora, emborrchate, enfdate: sas son las opciones que tenemos aqu.
Respeto tu punto de vista, pero yo an tengo que horadar una montaa -se dirigi
hacia la SO, detrs de la camilla.
Cuando se hubo ido, Zan dijo:
-Siempre acaba afectndote, y cada uno desarrolla sus propias defensas. Yo tengo mi
msica. Jos se sirve del sarcasmo. Cualquier cosa vale mientras te permita dormir en
estas noches calurosas.
Barriss no dijo nada. Ella saba que el mdico tena razn, pero, aun as...
Zan suspir.
-Sabes lo que me fastidia?
-Qu?
-Que me acaban de contar un chiste nuevo sobre hutt y ya no puedo utilizarlo para
hacer enfadar a Filba.

Ella le mir sorprendido, y l sonri. Tras un momento, ella le devolvi la sonrisa y


neg con la cabeza.

~
El da era tranquilo, fallecimiento de Filba al margen. Hubo una pausa en la lucha, y no
lleg ninguna aeroambulancia con heridos, algo bien recibido.

Bastaba con la actividad en torno a la muerte de Filba. Los rumores se sucedan uno
tras otro. Cuando Barriss hizo su ronda por el pabelln, vio que hasta los pacientes
estaban al corriente. Escuch a los ugnaughts cotilleando: "pues s, el hutt se
envenen. Fue suicidio, seguro; Era espa ... Fue Fi1ba quien hizo explotar el
transporte de bota, en serio, 10 juro. Estaban a punto de dar con l, lo vio venir y ... ".

"No haba ido el almirante Bleyd en persona a ver al huttjusto antes de que ste
falleciera? Seguro que fue para interrogarlo por sus actividades. Tambin estaba
robando bota, no lo sabas? Y el periodista se bajito, Dhur? Siempre estaba pegado
al hutt como las babosas al fondo de un pantano, metiendo las narices en todas partes,
construyendo un caso, y Filba estaba a punto de ser arrestado, y se tom el veneno
para que no organizaran un consejo de guerra y le ejecutaran ... ", y etctera.

Barriss no contribuy a los rumores. Se limit a escuchar y a seguir con sus


actividades. Si el rumor sobre el suicidio era cierto, eso significara que pronto se ira
de Drongar, al haber concluido su misin de averiguar quin robaba la bota, en el
supuesto de que realmente hubiera sido el hutt. Yajuzgar por lo que se deca, as era.
Porque, despus de todo, cuntos ladrones podan operar simultneamente en un
lugar tan pequeo como se? Filba era un civil de abastecimiento, dispona del acceso
necesario. Y aunque Barriss detestaba las generalizaciones especifobas, la verdad era
que los hutt en general no eran conocidos por su honestidad y su virtud. Filba
encajaba en el perfil del culpable.

Quizs encajaba demasiado bien. No poda estar segura porque la Fuerza no era
clarividente. Algo segua bullendo en los pliegues invisibles de la Fuerza, y ella careca
de la capacidad necesaria para determinar con precisin lo que decan exactamente las
sutiles vibraciones. Slo saba que el problema segua sin estar resuelto.

Tena sentimientos encontrados respecto a la situacin. Aquella guerra era una


situacin que, desde luego, requera una respuesta emocional muy intensa, y ella
haba estado en planetas muchsimo ms agradables, eso seguro. Pero todo era parte
de su examen, de su camino para convertirse en una verdadera Jedi. Y si le daban otro
destino, qu pasara? Qu le deparara el futuro? No tena miedo; eso era algo que
no estaba incluido en su formacin, pero era una cuestin ... inquietante.

Lo que tuviera que ser, sera. No dependa de ella.


El da se difumin en la noche, y finalmente Barriss termin con sus deberes mdicos.
Decidi saltarse la cena y volver directamente a su cubculo. Igual otra sesin de
meditacin tranquila y honda respiracin arrojara alguna luz sobre lo que provocaba
esas pequeas, pero continuas, perturbaciones en la Fuerza ...

El campamento estaba tranquilo cuando se hizo de noche. Haba poca gente por ah. El
cambio de turno haba tenido lugar haca tiempo, y casi todo el mundo estaba
cenando, descansando o haciendo lo que fuera que hicieran en su tiempo libre. Pero
casi ninguno estaba a favor de aspirar el caliente y ftido aire de la noche.

Mientras Barriss se acercaba a la calle en la que se encontraba su cubculo, sinti una


presencia en las sombras. No vio a nadie, pero el tirn de la Fuerza era claro e
inequvoco: casi el equivalente fsico de una mano en el hombro.

Ella se detuvo. Su mano se acerc al sable lser.

-Eso no te har falta -dijo una voz-o No pienso hacerte dao real.

Slo quiero ensearte una pequea leccin de humildad. A los Jedi se os da bien eso,
no?

Phow Ji.

Segua sin poder verlo, pero saba dnde estaba. Justo ah, en las sombras de un
silencioso generador elctrico, unos metros a su derecha. Era una presencia maligna,
una obstruccin latente en el continuo fluir de la Fuerza.

Hablaba en voz baja y tranquila.

-Qu te hace pensar que eres la persona adecuada para dar lecciones de humildad?

Phow Ji apareci de entre las sombras. -Los que pueden, pueden. Los que no, no.

-Muy sucinto. Qu quieres?

-Como ya he dicho, es necesaria una leccin. La ltima vez que hablamos me hiciste
tropezar. Desde atrs. Te debo el favor. Creo que te mereces un bao de barro. Nada
grave, ni huesos rotos, ni nada. Esto es un ejercicio de reciprocidad y nada ms. Si tu
Fuerza puede detenerme, entonces, por favor -alz los brazos en un gesto de nimo-,
sala.

Pero qu egocntrico era! Estaba convencido hasta lo ms hondo de su ser de que era
invencible. Y de que era tan bueno que podra humillarla sin tener que hacerle dao;
eso s que era un reto para un luchador.

Ella pens por un momento en entrar en su mente para introducirle la sugerencia


subliminal de que no quera hacer aquello, de que lo que realmente quera era irse a su
dormitorio y darse una ducha fra, pero pudo percibir la rigurosa disciplina de los
pensamientos de Ji. Eran un tejido cerrado, tan impenetrable como la seda de
girogusano. Y tampoco tena una mente tan dbil como para dejarse influir fcilmente
por la habilidad de un padawan.
Ji se coloc en posicin, con las piernas flexionadas y separadas. Alz las manos y la
incit con un gesto desafiante.

-Vamos, jedi, bailamos un rato?

No debera estar haciendo esto. Debera negarme e irme. Que piense que tengo miedo
... Qu ms da?

Pero ella deba respetar a los Jedi, aunque l no la respetara a ella. Y a ella le sentaba
muy mal escuchar el nombre de su Orden recubierto por una capa de desprecio.

Se qued donde estaba.

Cambi el peso de su cuerpo ligeramente, sin mover los pies, lo justo para poder saltar
rpidamente con cualquier pierna, ya fuera hacia delante o hacia atrs.

Haca bochorno. La humedad estaba en todas partes, flotando en el aire.

Su sudor no tena adnde evaporarse. Se arremolinaba y le bajaba por la cara y por el


cuello, empapando la sudadera, amenazando con entrarle en los ojos.

Ji sonri.

-Buen movimiento. No quieres pararte a un lado o a otro cuando te enfrentas a un


contrincante con talento.

l gir hacia la derecha, y Barriss se alej de l, manteniendo una distancia prudencial.

La tentacin de convocar la Fuerza, de utilizarla para aplastar a Ji, era casi


abrumadora. No tena duda de que poda hacerlo. Un gesto y Ji saldra disparado hacia
el rbol ms prximo como un murciloco con rabia. Ningn luchador, por mucha
fuerza fsica que tuviera, poda medirse con la Fuerza y salir vencedor. Quiz no
pudiera controlar la mente del bunduki, pero poda controlar su cuerpo. De eso estaba
segura.

y saba que podra ganar esa batalla en caso de acceder a ella. Pero no ganara la
guerra. Ji le haba dicho que no tena intencin de hacerle dao. Quera hacerla caer al
barro para avergonzarla, slo eso. Ella no percibi ningn propsito ms oscuro que
se. Nada quedara daado realmente, salvo su dignidad, que, por supuesto, era su
objetivo. Lo que mova a ]i era el control, y ahora mismo lo nico que quera, que
necesitaba, era controlarla.

Emplear la Fuerza contra un oponente cuando no haba un peligro real estaba mal. Se
lo haban enseado toda la vida. La Fuerza no era algo que pudiera desperdiciarse
como calderilla en una tienda de dulces, simplemente porque pudiera desperdiciarse.
No era una simple arma.

Entonces qu le quedaba? Sus propias habilidades como luchadora, que no eran


pocas. Los Jedi reciban formacin en todo tipo de disciplinas, tanto mentales como
fsicas, y los Maestros saban que haba momentos en los que el uso de la Fuerza no
era adecuado. Incluso sin activar el sable lser, era alguien con quien ms vala no
meterse.
Por supuesto, su talento en la autodefensa no haba sido perfilado para lidiar con un
campen de las artes marciales. Qu posibilidades tena de encontrarse en semejante
situacin? Sobre todo cuando no pretenda provocarle heridas graves o matarla?

En otra ocasin, aquello le habra hecho sonrer. Las posibilidades daban igual cuando
la realidad estaba a dos pasos de distancia, frente a ti, dispuesta a atacar.

Siempre estaba la opcin de utilizar el sable lser. Pero, claro, Ji lo considerara una
violacin de las reglas de combate. Eso le daba igual, lo que le preocupaba era que el
sable lser lo incitase a atacar con ms saa. Un Caballero Jedi o un Maestro tendra la
habilidad necesaria para detenerlo sin causarle dao, pero como padawan, ella no
confiaba en ser capaz de hacerlo. Quizs acabase matndolo, y no quera tener ese
peso sobre su conciencia.

Ya haba decidido que el primer movimiento sera del bunduki. Si Phow Ji esperaba a
que ella le atacara, ms le vala esperar sentado ...

l dio un salto, recorriendo las dos zancadas que les separaban con extraordinaria
rapidez. Barriss apenas tuvo tiempo para esquivar, girar hacia la izquierda y bloquear,
para que el puetazo pasara por encima de su hombro en lugar de impactar en su
plexo solar.

Barriss retrocedi sin bajar la guardia.

-Excelente -dijo l-o Tienes muy buenos reflejos, pero tendras que haber
contraatacado. La defensa pura es una estrategia de perdedores.

Barriss saba que, al adoptar aquella pose de maestro y estudiante, pretenda mostrar
su superioridad ... Como si tuviera que demostrarla.

Ji comenz a rodearla hacia el otro lado, moviendo las manos de arriba abajo y hacia
los lados, de forma casi hipntica, intentando atraer su atencin.

Pero las manos de Ji no importaban. Lo que deba vigilar eran sus pies.

Para acercarse lo suficiente a ella como para emprender un ataque, tena que dar un
paso, moverse. En lo que a ella respectaba, poda hacer lo que le diera la gana con las
manos. Pero en cuanto moviera los pies, ella tendra que ...

l se abalanz de nuevo hacia ella y, esta vez, en lugar de quitarse de su camino,


Barriss acudi a su encuentro. Pero ella se agach todo lo que pudo, por debajo de su
centro de gravedad, y le asest un buen puetazo en la tripa mientras l desarrollaba
su ataque por arriba. Ella le golpe, pero fue como hacerlo con una pared. Nada cedi.
Sus abdominales eran como el plastiacero reforzado.

Ella se apart de su alcance lo ms rpido que pudo, pero no lo suficiente. Se llev un


golpe en el lado izquierdo del cuello al retirarse, un golpe tan fuerte que la visin se le
nubl en rojo por un momento.

Ella se alej dos pasos y l se gir para mirarla.


-Muy bien, padawan! No has calibrado bien el objetivo, pero ha sido un ataque limpio.
Aun as, necesitars ms de uno. Piensa en combinaciones: arriba, abajo, ataques
mltiples.

A Barriss le dola el cuello, pero no mucho, y el dao era mnimo. La Fuerza se


arremolinaba en su interior, y apenas poda contenerse para no utilizar su poder. El
Lado Oscuro siempre estaba ah; se lo haba dicho su Maestra. Siempre esperando una
oportunidad para desatarse. Si te rendas una vez a l, la prxima vez sera
doblemente poderosa. Y si volvas a rendirte a l, estaras perdido para siempre.

Pero tena tantas ganas de darle una leccin ... , quera golpear aquella sonrisa
reluciente de su cara y sustituirla por una expresin de asombro, de sorpresa, de ...
miedo ...

Estaba pensando demasiado, y se dio cuenta demasiado tarde. Ji salt una y otra vez,
y, con una rpida sucesin de tcnicas a mano abierta, abofete a Barriss en cabeza,
torso y caderas. El ltimo golpe fue acompaado por un pie enganchado alrededor del
tobillo. Barriss cay al suelo con fuerza, y la humedad ayud a que el golpe no fuera
tan violento.

Lo que hubiera pasado despus, mientras ella volva a adoptar la postura defensiva,
fue interrumpido por el zumbido demasiado familiar de las aeroambulancias
acercndose. La gente sali apresuradamente de sus barracones, en direccin a sus
puestos.

Los pocos que vieron a Ji y a Barriss apenas les prestaron atencin. -Creo que hemos
terminado -dijo Ji-. Yo estoy satisfecho.

Barriss no dijo nada. No se 10 permiti. Su rabia la envolva como el barro. Estaba


temblando bajo su peso. Poda sentir el Lado Oscuro revolvindose en su interior,
susurrndole 10 bien que se sentira y 10 fcil que sera dejar que la rabia 10
alimentara y 10 enviara a por su enemigo, coger el sable lser, saltar tras l y cortarle
en dos con un solo barrido de la hoja de energa ...

Phow Ji no tena ni idea de 10 cerca que estaba de morir en ese preciso momento. La
rabia de la padawan era tal que un mnimo movimiento de meique hubiera bastado. Y
jams sabr 10 que ocurri ... , e incluso podra decirse que, de algn modo, se haba
hecho justicia. Acaso no era l un asesino, despus de todo?

S, 10 era. Pero Barriss Offee no. Era una de las cosas ms difciles que haba hecho en
la vida, pero la hizo. Se resisti al Lado Oscuro. Perdi la batalla, pero gan la guerra.

Por esta vez ...

25

El almirante Bleyd iba de un lado a otro. El escalofro que sinti en la espalda pareca
tener la temperatura del espacio interestelar. Lament en el acto haber aplastado la
cmara espa camuflada como insecto. Si tan slo la hubiera guardado, quizs habra
podido rastrear la memoria del sistema de orientacin y averiguar de dnde proceda.
Pero tal y como estaban las cosas, lo nico que saba con seguridad era que alguien
espiaba a Filba o a l. Dada la naturaleza del dispositivo, el operador podra tratarse de
cualquiera en un radio de diez kilmetros alrededor del campamento. Tendra Sol
Negro un agente destinado all? Igual era uno de los suyos ...

Bleyd solt un gruido grave. Alguien haba envenenado a Filba, la autopsia lo


confirmaba, y Bleyd no crea que hubiera tantas coincidencias. Al hutt le asesinan y en
ese momento hay una cmara espa presencindolo. Haba tantas probabilidades de
que eso ocurriera por casualidad como de que un planetoide a la deriva chocara con
Drongar en los prximos cinco minutos. No, ambas cosas estaban relacionadas con
toda seguridad.

Filba tena enemigos, por supuesto, y era posible que alguno hubiera elegido
precisamente ese momento para saldar una vieja deuda, y que luego hubiese
empleado la cmara espa para asegurarse de que todo sala bien. Pero quien lo
hubiera hecho, por los motivos que fueran, tena ahora informacin que relacionaba al
hutt muerto con Bleyd en un asunto ilegal. Lo mirara por donde lo mirara, la situacin
era negativa. Tena que averiguar quin era, hacerse con las grabaciones que pudiera
haber y eliminarlas junto con su dueo.

Consider la posibilidad de que fuera alguien del bando contrario, pero la rechaz de
inmediato. No le pareca probable que un espa separatista se hubiera infiltrado en el
campamento para envenenar a Filba, teniendo luego que volver corriendo entre los
pantanos, los acechantes y la hierba sierra para ver, mediante la cmara espa, cmo
acababa todo. Y qu espa podra estar interesado por lo que ocurriera en un
Uquemer? All no ocurra nada estratgico, aparte de los envos ocasionales de bota.
Era cierto que uno de los transportes haba explotado, y, si bien no haba motivos para
suponer que Filba tena algo que ver con eso, el rumor que flotaba por la unidad
afirmaba que s. Filba era tan retorcido como el que ms, algo que, obviamente, era
sabido por todos. Eso poda servirle, ya que se haba reservado al hutt por si acaso
algo sala mal en su operacin de contrabando. Poda haber culpado a la gorda babosa
de cualquier cosa, y luego Filba habra sufrido un "accidente" antes del consejo de
guerra. Y ahora ...

Ahora que ya no estaba, quiz sera an ms fcil convertirle en el cabeza de drall de


cualquier irregularidad que saliera a la luz.

Bleyd dej de andar de un lado para otro y sonri. S. Igual poda convertir eso en una
ventaja. Hasta una tormenta salvaje serva para regar el jardn.

Pero si el operador de la cmara espa estaba en el campamento, como Bleyd


sospechaba, eso era harina de otro costal. l, ella o ello intentara emplear esa
informacin contra Bleyd, cosa que, obviamente, no poda permitirse.

Ya estaba. El cazador saba que haba una presa. Bleyd ense los dientes. Que
comenzara el rastreo ...

~
Den Dhur acudi al lugar al que sola ir a pensar en sus problemas: la cantina. Pero
apenas prob la bebida all, sentado en la penumbra y sintiendo cmo el aire hmedo y
pesado, removido a duras penas por los ventiladores, se deslizaba por l como el
aceite caliente. No era momento para nublar sus percepciones o su intelecto. Por muy
mermado que ya pudiera estarlo.
Filba era historia, como la noticia que pensaba dar. Nadie querra or la denuncia de los
crmenes de un hutt muerto en un planeta de tercera. Las masas queran pan y circo.
Un criminal infame descubierto, capturado y castigado: eso s que vala la pena, eso
era lo que venda periodiscos. Pero la muerte de Filba por un fallo cardaco, aunque
fuera envenenado a manos de un viejo enemigo, antes de ser llevado a la justicia, no
era precisamente lo que queran los lectores.

Tal y como haba sospechado, Bleyd haba estado involucrado en el asunto que Filba se
traa entre manos. Eso s que era una buena noticia, pero no poda darla mientras no
se encontrara al menos a cincuenta prsecs de distancia, porque la enemistad de un
almirante enfadado, traicionero y feroz no resulta nada buena para la salud. Y an
quedaba pendiente la cuestin de que el almirante saba que alguien haba visto y odo
todo 10 ocurrido antes de que Fi1ba fuera devuelto a la fuerza a la baba primigenia de
la que proceda. No era el almirante quien le haba envenenado, de eso estaba seguro,
a juzgar por la reaccin del almirante. Tampoco es que importara mucho, ya que el
contrabando en tiempos de guerra sola considerarse traicin y se castigaba con la
pena de muerte. Si publicaba la noticia mientras permaneciera en el mismo sector que
B1eyd, con suerte, y siempre que Den gozara de los favores de algn pez gordo, cosa
que no tena, su carrera se habra ido a paseo. Sin suerte, sera ejecutado lentamente
y se esparciran sus restos.

Lo primero que hizo al ver que Bleyd aplastaba la bicho cmara fue depositar la unidad
receptora en un contenedor que la convertira en desperdicios y la canalizara hasta el
pantano con el resto de las aguas residuales. Maldijo tener que hacer aquello, porque
la unidad no le haba salido barata, pero su vida vala mucho ms. Y sin la cmara no
era ms que un lastre.

La grabacin de la cmara, un disco del tamao de la ua de su dedo meique, estaba


pegada a la parte de atrs de una viga del aseo sur, un palmo por encima de los
tanques catalticos. No era lugar donde alguien pudiera encontrrselo por casualidad,
y, en caso de que ocurriera, nadie podra relacionarlo con l. Necesitaba la grabacin
para poder probar la historia, pero no necesitaba a B1eyd encontrndola y haciendo
que le pegaran un tiro. Estara a salvo mientras mantuviera la boca cerrada. Bleyd no
poda saber quin les haba visto, y no se sentira inclinado a iniciar una investigacin
que pudiera revelar su propia complicidad en las actividades clandestinas de Fi1ba.

Lo nico malo era que eso implicaba que Den tendra que quedarse ms tiempo en el
"paradisaco" Drongar, Cualquier gesto apresurado para marcharse atropelladamente
atraera miradas sospechosas. Si Bleyd buscaba al operador de la cmara, y se
apostaba el cuello a que s, cualquier miembro del Uquemer que intentase irse de
pronto acabara sometido a un escner cerebral, y era ms que probable que un
periodista tuviera que sufrir una prueba todava ms dura. Den no tena ganas de ser
interrogado por un oficial de alto rango que saba que su vida correra peligro si sus
crmenes salan a la luz.

Era una pena. La noticia era una bomba, mucho mejor que si slo Filba hubiera estado
implicado. Al populacho le encantaba ver caer a los poderosos, y un almirante de flota
ladrn era el tipo de noticia que poda procurarte un premio Nova si se daba con
cuidado. Pobres tropas, muriendo en el campo de batalla porque los medicamentos o
el equipo no llegan a tiempo por culpa de un malvado almirante que se llena los
bolsillos. Ah, s, a las masas enardecidas les encantara algo as. Pediran a gritos la
cabeza del almirante Bleyd.
Pero si se mova demasiado rpido poda acabar convertido en abono, y si haba algo
que no necesitaba aquel planeta era abono. Por no mencionar lo poco que l lo
necesitaba.

No, tendra que olvidarse de ello. Encontrar otra noticia que justificara su estancia all.
Quizs algo relacionado con Phow Ji, el luchador que haba asesinado a los
mercenarios. No sera buena idea hacerle enfadar, pero al menos conseguira algo de
proteccin de las altas instancias, ya que Ji slo era teniente. S. Eso le servira de
excusa para poder seguir all el tiempo suficiente para conseguir salir de aquel planeta-
pantano. Ya desenmascarara al almirante Bleyd una vez estuviera en el otro extremo
del Ncleo.

Descubierto almirante contrabandista! SU socio muere misteriosamente!


Den sonri. Cmo le gustaba un buen titular.

Dio un buen trago a su bebida. Problema planteado, problema solucionado. Otra


victoria para el gran periodista Den Dhur, en directo desde el frente Jasserak de las
Guerras Clon ...

26

Haba momentos, durante sus meditaciones, en los que Barriss se desconcentraba y su


mente se alejaba del presente para sumirse en los recuerdos. Los primeros aos nunca
supo si aquello era bueno o no. Luego aprendi a aceptar simplemente que era as.
Cierto, no le ayudaba en su propsito de despejarse la mente, pero a veces el pasado
arroja algo de luz sobre el presente. Por eso a veces se dejaba llevar.

Como esa noche. Porque ella segua sintindose perseguida por las fuertes sensaciones
que haba tenido en la lucha contra Phow Ji la noche antes, y cuando el recuerdo
acudi de pronto a ella, dej que la llevara a donde fuera ...

~
Fue una maana soleada pero fra en Coruscant. No se esperaban lluvias en aquel
sector hasta el da siguiente, y haba bastante gente en la pasarela que llevaba al
parque, aunque no estaba abarrotada. La Maestra Unduli y ella llegaron al cinturn
verde. Los dems seres que iban camino de la gran extensin natural representaban
una increble variedad de especies: niktos, phindianos, zeltrones, wookiees, twi'lekos
... Todo un muestrario fascinante de la infinita diversidad de la galaxia, todos en
direccin al parque Oa. Haba mucho ferro cemento y metal en aquel planeta, mucho,
y los parques se haban ubicado aqu y all para aquellos que deseaban mantener
contacto con la naturaleza. El parque Oa contena ms de treinta entornos distintos
que simulaban otros tantos planetas, cada uno con su propia mezcla atmosfrica,
espectro solar y campo de gravedad, separados entre s por fronteras energticas.

El Lado Oscuro le pareca a Barriss muy lejano en aquella brillante maana, en medio
de la gente alegre y sonriente que acuda a disfrutar de la variada flora, los paisajes y
los ros. Pero cuando ese pensamiento le pas por la cabeza, estando su Maestra y ella
a la sombra de un pino negro de cuatrocientos aos de edad, de tres metros de ancho
y doscientos de alto, la Iedi Unduli sonri.
-El Lado Oscuro siempre est cerca, padawan. A tan slo un latido, un parpadeo, codo
con codo con el reverso luminoso de la Fuerza, con una separacin nfima. Al acecho
de los incautos, vistiendo miles de disfraces.

Barriss haba odo eso antes, muchas veces, y crea en lo que le deca su Maestra, pero
nunca haba sentido o comprendido exactamente lo que significaba. Nunca haba
sentido la tentacin del Lado Oscuro, no que ella supiera. Y as lo dijo mientras
caminaban hacia un tranquilo lugar donde el csped haba sido manipulado
genticamente para ser corto y suave, como una alfombra viviente.

-Aqu haremos el Saludo -dijo su Maestra.

Barriss asinti. Se hizo a un lado para dejar espacio a la Jedi.

- Para responder a tu pregunta, deja que te diga esto: cada movimiento consciente
que haces, desde el ms pequeo hasta el ms grande, requiere una eleccin. Siempre
habr una rama en el camino y debers decidir qu desvo coger. Recuerdas el
examen en el que tuviste que percibir un remoto con los ojos vendados?

-Por supuesto -aqulla era una de las habilidades ms bsicas de los Jedi. Un remoto
era un pequeo androide levitatorio del tamao de una argendarina que poda
programarse para sobrevolar y disparar descargas elctricas nfimas a los estudiantes.
Llevando un casco protector con el visor bajado, la nica forma de conocer la posicin
del dispositivo era mediante la Fuerza. Durante el aprendizaje para utilizar el sable
lser, los alumnos bloqueaban los mecanismos del remoto como ejercicio estndar.
Dado que no podan utilizarse ni ojos ni odos para localizar el dispositivo, la nica
forma de evitar una descarga era dejndose guiar por la Fuerza.

Su Maestra prosigui:

-Y no hubo momentos en los que tu uso de la Fuerza fue menos que perfecto y las
descargas escaparon a tu sable lser?

-Muchos, demasiados -dijo Barriss en tono quejumbroso. Neg con la cabeza-o Hubo
ocasiones en los que me sent como un alfiletero.

-Yen alguno de esos momentos no te dieron ganas de destruir el remoto? De utilizar


la Fuerza para aplastarlo como una bolita de papel?

Mientras hablaba, la Maestra Unduli comenz a realizar el Saludo a la Fuerza, una


combinacin de ejercicio y postura meditativa que se iniciaba trazando un arco, tras lo
cual haba que agacharse y extender las piernas hacia atrs.

Barriss imit la postura de su Maestra.

-Confieso que hubo momentos en los que sent muy poco aprecio por el dispositivo de
entrenamiento, s.

-Y tenas suficiente manejo de la Fuerza como para haberlo destruido, en caso de


decidir hacerlo? -la Maestra Unduli se levant y repiti la sucesin de posturas,
terminando esta vez con la otra pierna. Barriss la imit de nuevo.

-S, sin problemas.


-Y por qu no lo hiciste? Si la meta era protegerte de las descargas, no

habra estado justificado?

Barriss frunci el ceo.

-Pero sa no era la meta del ejercicio. La meta era aprender a manejar mi sable lser
con la Fuerza para poder evitar que el dispositivo me diera. Las descargas eran
dolorosas, pero el dao no era demasiado grave. En una pelea real, si no puedo
bloquear una descarga completa de lser acercndose a m, quiz tampoco pueda
impedir que un tirador a cincuenta o cien metros de distancia apriete el gatillo.

-Exacto. Pero sabas que un estudiante de cada ocho acaba por utilizar la Fuerza para
destruir un remoto? Y que suelen justificarlo diciendo que es ms eficaz detener la
fuente de las descargas que rechazarlas sin parar? Postura Lser, por favor.

Su Maestra se tumb en el mullido csped, se impuls y elev el cuerpo hacia el cielo,


apoyndose slo en la nuca y los hombros, con una mano a cada lado, posada en el
suelo.

Barriss tambin adopt la Postura Lser.

-Puedo entender perfectamente por qu se sintieron as. Y la verdad es que tiene


cierta lgica, sobre todo teniendo en cuenta la premisa del combate frente a frente,
que dice que la defensa pura es inferior a una combinacin de defensa y ataque.

-S, es cierto. Postura del Arco.

Con las manos y los pies en el suelo, la Maestra Unduli se impuls hacia arriba,
formando un puente con su cuerpo.

-Ahora es cuando viene el "pero" -dijo Barriss, mientras cumpla con la peticin.

-y veo que la tuya podra separarse ms del suelo.

Barriss sonri y se impuls para acentuar ms el arco. Su Maestra prosigui.

-Muchos de los ejercicios que los jedi en periodo de formacin deben aprender, y un
Jedi siempre est en periodo de formacin, sea padawan, Caballero o Maestro, estn
relacionados con la definicin del verdadero propsito del ejercicio. Sin duda recuerdas
lo del ejercicio levitatorio y la pastelera.
-Difcil de olvidar.

- Destruir el remoto no es de por s una opcin incorrecta. Si has desarrollado el


suficiente talento como para bloquear las descargas y tomas la decisin a travs de la
lgica y con la mente despejada, entonces puedes justificar la utilizacin del uso de la
Fuerza para detener el ataque desde su origen. Algunos de los mejores estudiantes
tomaron esa opcin. Pero si lo haces por ira, por dolor o por miedo, o por cualquier
otro sentimiento que has permitido que te controle, entonces habrs entrado en el
Lado Oscuro. Si te atienes a que el fin justifica los medios sin detallarlo lgicamente,
habrs sucumbido a la insidiosa energa. Si slo vas a retener una frase de esta charla,
Barriss, que sea sta: "el poder quiere ser utilizado. Hay que mantenerlo bajo
constante vigilancia o te seducir y corromper". Un da ests aplastando un mueco
de entrenamiento y al siguiente te encuentras paralizando los pulmones de un
contrincante para asfixiarlo hasta la muerte. Y lo haces porque puedes. Yeso se
convierte en un fin en s mismo. Como J edi, siempre estars al filo. Un solo paso en
falso y caers en el Lado Oscuro. Le ha ocurrido a muchos, y siempre es una tragedia.
Como pasa con las drogas adictivas, es demasiado fcil decir: "Slo por esta vez". No
es as como funciona. Lo nico que hay entre el Lado Oscuro y t es tu voluntad y
disciplina. Si cedes a la ira o al miedo, a la envidia o al odio, el Lado Oscuro te
reclamar como suya. Y, si eso ocurre, te convertirs en enemiga de todo lo que
defienden los jedi, adems de enemiga de todos los jedi que sigan el camino correcto.
Postura Rocosa, por favor.

Barriss se movi para adoptar la postura. Dijo: -Alguna vez te has rendido al Lado
Oscuro, Maestra? Hubo un silencio de varios segundos.

-S. En un momento de debilidad y dolor, as lo hice. Me permiti sobrevivir a una


situacin a la que quizs habra sucumbido, pero aquella muestra sirvi para darme
cuenta de que nunca volvera a ocurrir. Jams lo volvera a hacer. Quiz llegue el da
en que experimentes esto, Barriss. Espero que no, pero si eso ocurre, debers
reconocerlo y resistirte a ello.

-Me sentir mal?

La Maestra Unduli se detuvo en sus estiramientos. Observ a Barriss con lo que


pareca ser una gran tristeza en sus ojos.

-Qu va. Te sentirs mejor de lo que te has sentido nunca, mejor de lo que creas que
podras llegar a sentirte nunca. Te sentirs poderosa, plena, satisfecha. Y lo peor de
todo es que sentirs que tienes toda la razn. Y ah es donde est el verdadero peligro.

~
Las palabras de la Maestra Unduli en aquella maana soleada y fresca acudieron a la
mente de Barriss con renovada claridad en un planeta situado a muchos prsecs de
distancia de Coruscant, en el pabelln mdico de un Uquemer, y, quiz, con una
comprensin diferente. Se haba sentido tentada a destruir a Phow Ji. l no haba sido
una amenaza real, salvo para su orgullo, y ella casi poda justificarlo dicindose que
aquel ataque haba sido una amenaza para el honor de la Orden Jedi. Ese argumento
era mentira, por supuesto. La Orden J edi no se vea amenazada por el ataque de Ji,
que iba dirigido personalmente a ella. Pero Barriss haba estado muy cerca de utilizar
aquello como argumento para acabar con una vida.

Acab por darse cuenta de una verdad aplastante: tena una deuda de gratitud con
Phow Ji. Irnicamente, la presencia del bunduki en su vida era instructiva, era una
oportunidad para aprender a resistir la tentacin del Lado Oscuro. Si todas las cosas
tenan un objetivo, y si, como rezaban los dogmas principales del Cdigo J edi, la
galaxia se desarrollaba como deba, entonces Phow Ji tena un destino que cumplir, al
igual que 10 tena ella.

Barriss respir hondo y solt despacio el aire. La Maestra Unduli tena razn, caminaba
sobre una finsima lnea que haba que vigilar en todo momento. No era un sendero
fcil, pero era el que le haban enseado desde su nacimiento. El fracaso era
inaceptable, inconcebible.
Convertirse en Jedi era la meta de su vida. Sin los Jedi, no era nada.

~
Jos esper a que la lluvia vespertina amainara para salir a tirar la basura que haban
acumulado entre su compaero Zan y l. Por desgracia, no haba suficientes androides
de mantenimiento designados para esa tarea, por lo que ms le vala sacar l mismo
las bolsas o acabar sepultado bajo los desperdicios. Zan y l tenan una apuesta
colateral en su partida de sabacc relacionada con esta tarea, y aunque Jos haba salido
ganador, haba perdido ante Zan lo de la basura, y le tocaba sacar las bolsas toda la
semana. A veces daba la impresin de que lo nico que Zan y l hacan era sentarse a
generar basura. La plastibolsa que llevaba deba de pesar unos cinco kilos y apenas
cerraba.

Sorte los charcos y el barro y lleg al contenedor sin empaparse, sin que le cayera un
rayo o sin ser atacado por androides de combate separatistas asesinos. El sensor del
contenedor abri la escotilla de entrada, y l ech la bolsa dentro del reciclador.
Escuch los zumbidos y crujidos de la energa oscilante mientras los reactores
troceaban y reducan a ceniza la basuras. Haba algo extraamente satisfactorio en el
proceso, aunque hacerlo con regularidad no le resultaba atractivo.

Otro excitante momento en la vida de Jos Vondar, uno de los mejores cirujanos de la
Repblica ...

Se gir y estuvo a punto de chocar con un soldado que llegaba al contenedor con
varias bolsas de desechos. El soldado murmur una disculpa respetuosa, Jos asinti y
comenz a marcharse, pero se detuvo de repente. Le pareci que conoca a aquel
soldado. Si miraba ms all de la plantilla Janga Fett distingua algo en sus ojos, en la
cara ... Poda equivocarse, pero estaba bastante seguro de que era CT-914, el que
haba planteado la pregunta que ltimamente amenazaba con superar ajos.

-Hola, Nueve-una-cuatro -dijo Jos.

-Hola, capitn Vondar.

-Te ha tocado el turno de sacar la basura, no?

-Eso salta a la vista, seor -comenz a meter las bolsas en las enormes fauces del
contenedor.

Primero un androide, pens Jos, y ahora un clan, haciendo bromitas. Aqu todo el
mundo es un cmico.

Se qued all un momento, sin saber qu decir, lo cual para l era bastante extrao.

-Te puedo hacer una pregunta? -dijo finalmente. CT-914 continu metiendo bolsas en
el contenedor, que gru y zumb mientras se las coma.

-Cmo te sentiste por la muerte de CT-Nueve-uno-cinco? Nueve-una-cuatro tir la


ltima bolsa por la escotilla. Mir ajos.

-La prdida de un soldado entrenado es ... lamentable -tanto su discurso como su


actitud eran rgidos.
Jos saba que CT-914 no quera ir ms all, pero l lo forz de todas formas. Tena que
saberlo.

-No, no te hablo de su valor para la Repblica. Te estoy preguntando cmo te sentiste


t. T, personalmente.

CT-914 se qued ah durante un buen rato, sin hablar.

-Si fuera civil -dijo al fin-, nacido por parto y no de probeta, le dira que no es de su
incumbencia, seor; pero como debo obedecer a mis superiores, entonces la respuesta
a su pregunta es que, personalmente, la muerte de Nueve-una-cinco me doli. Todos
estamos hechos de la misma carne y el mismo patrn, todos somos iguales en las
habilidades bsicas, pero l era mi camarada en armas. Le conoca de toda la vida.
Luchamos juntos, comimos juntos y compartimos nuestra vida fuera del ejrcito como
hermanos. Le echo de menos. Creo que le echar de menos hasta que me muera.
Responde eso a su pregunta? Tengo ms basura que recoger.

Jos trag saliva, se le haba secado la boca de repente.

-S, eso me vale. Gracias.

-Slo cumplo con mi deber, doctor. No tiene que darme las gracias.

CT-914 se gir y se alej, y Jos le observ, incapaz de moverse. Volvi a or en su


mente la pequea voz que empezaba a odiar. Ya deberas haber aprendido a no hacer
preguntas cuya respuesta no deseas or.

Ponindose serios. Si todos eran como CT-914, los soldados clan eran mucho ms
complejos mentalmente de lo que Jos haba supuesto. Tenan sentimientos, vidas
interiores, quizs hasta sueos y aspiraciones que iban ms all del arte de la guerra.
Yeso le daba una perspectiva totalmente nueva a una cuestin en la que Jos no quera
ni pensar.

Maldicin.

27

Aunque el gesto era inusual, el almirante Bleyd decidi que haba suficientes razones
para retrasar unos das su partida del Uquemer-7. Argument que el tema del hutt
asesinado necesitaba una investigacin ms a fondo, adems del deseo de asegurarse
de que sus hombres estaban protegidos. A cualquiera al que le funcionarn ms de un
par de neuronas le habra parecido una dbil excusa, pero eso daba igual. l era el
almirante, y nadie poda cuestionar sus decisiones.

Evidentemente, la verdadera razn que tena para quedarse era encontrar al que haba
tenido la osada de espiarle. Quien fuese, descubrira muy pronto lo peligroso que
puede ser espiar a un depredador.

Le construyeron un mdulo de mando que era poco ms que una burbuja con el
mobiliario y los dispositivos de comunicacin bsicos, pero era suficiente. Un catre era
ms de lo que necesitaba alguien que haba cazado en planetas donde no haba otro
sitio para dormir que el fro y duro suelo.

A la maana siguiente a la muerte de Filba, Bleyd se dispuso a recibir un transporte


que traa al jefe de su unidad de seguridad militar, que iba a encargarse de buscar al
asesino de Filba. Llegaba tarde, y Bleyd esper por su bien que tuviera una buena
razn. Mientras avanzaba por el campamento, con el barro de las tormentas casi
constantes apelmazndose en sus botas, se fij en uno de los Silenciosos que se diriga
hacia l. Llevaba la capucha puesta incluso con aquel calor y humedad asfixiantes, y el
rostro oculto en sombras. Haba varios miembros de esa Orden en distintos Uquemer
del planeta, ofrecindose para lo que pudieran hacer falta. El Silencioso iba a pasar
cerca de l, aunque sus caminos no se iban a cruzar exactamente.

Bleyd percibi que de l emanaba un olor peculiar. No era desagradable; de hecho,


tena un aroma intenso, casi a canelaflor, que poda percibirse incluso sobre la
pestilencia del pantano. A bote pronto no recordaba ninguna especie que tuviera ese
olor concreto. El Silencioso pas de largo, y l lo memoriz para estudiarlo ms tarde.
Tena cosas ms importantes en la cabeza.

El jefe de seguridad era el coronel Kohn Doil, un humano vunakuniano con un patrn
de cicatrices rituales en la frente, las mejillas y el crneo rasurado. Los dibujos
geomtricos y las configuraciones de las protuberantes cicatrices, que indicaban el
estatus de su casta, eran increblemente intrincados. Bleyd saba que Doil no haba
utilizado un inhibidor durante la ceremonia de escarificacin. Era una de las razones
por las que haba contratado a aquel hombre. Un comandante de unidad con un
elevado umbral de sufrimiento no era una mala combinacin.

Doil baj del transporte, salud y se disculp por el retraso en su llegada. -El vrtice
de una tormenta arras el campamento base justo antes de mi partida. El viento
destroz el transporte de la rampa, junto con buena parte de los almacenes
prefabricados y los barracones de las tropas.

-No tiene que disculparse por el clima en este maldito planeta, coronel.

Pero no perdamos ms tiempo. S que conoce los hechos y que ya tiene el informe de
la autopsia que muestra el veneno utilizado, pero, dado que yo estaba presente
cuando muri el hutt, pens que podra informarle personalmente.

-Se lo agradezco, almirante -dijo Doil mientras cruzaban el campamento-o Si me


permite la pregunta, cmo pudo ser eso? Por qu razn se hallaba usted all?

-Escuch ciertos rumores sobre Filba que me parecieron inquietantes.

Sospech que poda ser responsable de una operacin de contrabando, y hasta de la


reciente destruccin de un transporte de bota. En resumen, albergaba el temor de que
fuera un delincuente o un espa separatista.

-Ah. Entonces cree que fue un suicidio? Por miedo a ser atrapado y caer en
desgracia?

Bleyd no quera parecer demasiado ansioso por exponer esa hiptesis ante el coronel.
Doil era un agente de seguridad experto, y era preferible que l mismo llegara a esa
conclusin.
-Es posible, claro, pero tambin puede serlo que el hutt tuviera un socio que, al ver
que dudbamos de su compaero, decidiera eliminarlo. Los hutt no son precisamente
conocidos por su valenta bajo presin.

-Seor. Los hutt no son famosos por su valor bajo ninguna circunstancia. Pero sera
inusual que hubiera un espa en una unidad mdica en medio de ninguna parte, y
mucho menos dos.

Bleyd se encogi de hombros.

-Como usted diga. No obstante, hay que considerar todas las posibilidades.

-S, seor.

-Supongo que querr familiarizarse con esto antes de comenzar la investigacin. Yo


me quedar unos das por aqu para ayudar en todo lo que pueda. Llmeme si necesita
cualquier cosa, por favor.

-Seor -Doil salud y se alej para reunirse con Vaetes y ocupar su dormitorio.

Mientras Bleyd se diriga a su barracn, consider de nuevo la situacin.

Saba que Filba no se haba envenenado. El hutt pens que Bleyd podra protegerle,
que, de hecho, iba a protegerle, y era demasiado cobarde como para sacarse sus
propias castaas del fuego. No, alguien haba asesinado a la babosa y, bajo la Ley de
las Soluciones Simples, era probable que lo hubiera hecho el mismo que les haba
espiado. Pero por qu? Bleyd neg con la cabeza. sa era otra cuestin. Lo mejor era
determinar primero el quin y despus preocuparse del porqu.

Al abrir la puerta de su burbuja, un olor floral e intenso se apoder de l. Bleyd


desenfund el lser sin pensarlo un momento.

-Muvete y te dejar pegado al suelo -dijo.

-No me mover, almirante. Aunque no estoy en el suelo.

La voz tena un tono musical y divertido. Bleyd pas la mano por el control de luz de la
sala y el interior de la estancia se ilumin, revelando la figura de un Silencioso.
Obviamente se trataba de un disfraz, ya que con slo hablar haba quebrantado el voto
ms sagrado de la hermandad. El personaje con tnica estaba sentado sobre el catre
de Bleyd, apoyado en la pared.

Bleyd no baj el lser.

-Quin eres? Qu haces aqu?

-Le importa? -el personaje alz las manos lentamente, hacia la capucha.

Bleyd asinti.

-Despacio y con mucho cuidado.


La figura se quit la capucha para revelar su rostro.

Se trataba de una apariencia que Bleyd nunca haba visto antes, yeso que llevaba
mucho tiempo viajando por la galaxia. La cara recordaba vagamente a un pjaro, con
ojos afilados de color violeta y una nariz y una boca que podan haber sido un piquito.
La piel era de color azul claro, que poda tratarse tanto de un pelo extremadamente
fino como de plumas. Bleyd no poda estar seguro a aquella distancia. La cabeza era
suave, las orejas planas y muy pegadas al crneo, y tena un penacho de un azul algo
ms oscuro en la base del cuello. Bastante impresionante, pens el almirante. Desde
luego, haba visto bpedos mucho menos atractivos que aqul.

El ser sonri. Bleyd supuso que era macho y vio unos cuantos dientes afilados en la
boca-pico de finos labios. El pico pareca estar formado por un material cartilaginoso
ms que de queratina, lo cual limitaba su gama de expresiones.

Tambin haba un ligero atisbo de peligro en aquellos ojos. Se trataba de una criatura
letal, fueran cuales fueran sus orgenes o intenciones.

-Soy Kaird, de los nediji.

Nediji? Nediji ... de qu le sonaba ese nombre? Ah, s, ya lo recordaba. Una especie
de ave de un planeta lejano llamado Nedij, en el brazo oriental. Bleyd frunci el ceo.
Haba otra particularidad sobre ellos ... qu era? -Pensaba que los nediji no salan
nunca de su propio sistema. Creo recordar que hacerlo era tab para ellos.

-Si uno tiene un nido normal, s, as es -respondi el nediji. Su voz melodiosa era tan
grata para los odos como su aroma para el olfato, pero su mirada fra y calculadora
era en 10 nico que poda fijarse Bleyd. Como pasaba con la mayora de las especies,
la verdad siempre poda leerse en los ojos-o Pero algunos de nosotros, por una razn u
otra, no podemos pertenecer a la Bandada -prosigui Kaird-. A nadie le importa dnde
nos lleve el viento. -No se lamentaba. A Bleyd le pareci ms bien que sonrea.

-Bueno, pues aqu s importa que alguien entre en nuestros barracones.

Explcate. Rpido -le apremi ligeramente con el lser.


Escuch un pequeo clic detrs de l, como si alguien estuviera intentando abrir la
puerta. Bleyd se concentr en aquel ruido por una milsima de segundo ...
El nediji se desvaneci.
No, eso no era del todo cierto. El ser se haba movido, pero tan rpido que Bleyd no
poda creer lo que haba visto. En un abrir y cerrar de ojos pas de estar sentado en el
catre a estar junto a Bleyd, pero lejos de la mira del lser.

Bleyd empez a girar hacia l, pero se detuvo. Si aquel ser poda moverse tan rpido
en un campo de gravedad nica, l jams podra enfrentarse a l en igualdad de
condiciones.

Baj el lser.

-Muy sabio, almirante.

Bleyd advirti un destello en algo que tena el nediji en la mano, pero,fuera lo que
fuera, desapareci.
-Vale -dijo Bleyd-. Ya has dejado claro que eres ms rpido que un demonio del barro.
Pero si yo no me hubiera distrado con ese ruido ...

Kaird regres al catre caminando lentamente y con movimientos que recordaban


infinitamente a un pjaro. Cuando lleg, se gir, ense los dientes de nuevo y dijo:

-Te refieres a este ruido?

Se escuch de nuevo aquel clic. Bleyd no se dej distraer aquella vez. Kaird alz un
pequeo dispositivo del tamao de su pulgar. Se trataba del objeto que haba relucido
momentos antes. Tena espolones amarillentos en la yema de los dedos, segn pudo
ver Bleyd.

-Es slo un clicador, operado por control remoto.

-Muy bien. Has venido preparado. Qu quieres?

-Que sigamos beneficindonos mutuamente, almirante. Al parecer, nuestro ltimo


agente era un piloto temerario. Yo vuelo mucho mejor. Lo llevo en los genes, ya sabe
...

Bleyd sinti un pequeo, pero patente, temblor de miedo. Sol Negro!

No les esperaba tan pronto.

-Vaya -dijo l.

-As es -dijo Kaird.

Desde luego, Kaird iba a ser una sorpresa en ms de una dimensin. Al parecer, Sol
Negro no quera cambiar el arreglo inicial con respecto a la bota. A Bleyd le cost un
momento darse cuenta de que Mathal, el agente al que haba despachado al Ms All,
haba decidido realizar aquel movimiento por su cuenta. El propsito de Kaird era
investigar la muerte de Mathal, cosa que haba hecho sin problemas disfrazado de
Silencioso, adems de asegurarse de que el flujo de bota permaneca constante. La
oferta y la demanda mantenan el valor muy alto, y mover una pequea cantidad de
material con un elevado margen de ganancias era preferible a mover mucha cantidad
por menos beneficio, que era lo que Bleyd haba pensado desde el principio. As que la
verdadera intencin de Mathal haba sido conseguir toda la bota que pudiera y huir
antes de que sus superiores en la organizacin criminal descubrieran el tinglado. Qu
interesante.

Si Sol Negro supiera lo que su difunto agente se traa entre manos, es probable que se
hubieran ocupado de eliminarlo directamente, pens Bleyd. Les haba hecho un favor.
Pero no pensaba revelar la forma en que haba eliminado a Mathal. Eso sera suicida.

A pesar de su determinacin por evitar semejantes imprudencias, Bleyd empez a


relamerse ante la idea de probarse a s mismo contra el nuevo agente. El nediji era
mucho ms rpido que l, e inteligente. Sin duda estaba entrenado en muchas artes
de combate. Las aves depredadoras tenan una forma distinta de ver a las presas que
los se haban criado en el suelo. Aqul era un enemigo digno del valor de Bleyd.
Pero ... no. Si mora con el honor de su familia todava mancillado, no habra cumplido
con su objetivo en la vida. Por no mencionar la prdida del palacio en Coruscant. Por
tentadora que fuese la confrontacin, tena que resistirse. No poda considerarlo ni un
minuto ms. .

Aun as, sera una pelea gloriosa ...

-Me voy a quedar unos das en el campamento -dijo Kaird-. Voy a seguir fingiendo ser
un Silencioso, observar a los mdicos y a los pacientes para no levantar sospechas
por irme tan pronto. El asunto ste del hutt..., fue cosa suya?

Bleyd pens la respuesta un momento. Lo que menos le haca falta era un agente de
Sol Negro metiendo las narices en sus asuntos. Si el nediji crea que haba sido Bleyd
quien haba envenenado a Filba, no se hablara ms.

-S. Se estaba volviendo codicioso. Pens que lo mejor era eliminarle antes de que
diera problemas.

-Muy sabio. Nos gusta tener gente prudente como socios -el ser-pjaro se encamin
hacia la puerta-o Seguiremos en contacto, almirante. Hasta entonces, siga el plan
original acordado entre mis superiores y usted. -Entendido.

Cuando Kaird se fue, Bleyd se sinti aliviado. No tener a Sol Negro pisndole los
talones era una preocupacin menos con la que lidiar.

Lo nico que necesitaba para que todo volviera a estar como antes era encontrar al
espa de una vez.

28

El espa no se sorprendi al ver un Silencioso parado en las sombras cercanas al


pabelln mdico. No se haba asignado ninguno al Uquemer en los ltimos meses, pero
donde haba mdicos y sufrimiento, la presencia de los Silenciosos siempre era una
posibilidad. Slo vivan para servir a su meta de ayudar a los enfermos o heridos con
slo su presencia. A simple vista, era una creencia sin base cientfica alguna, pero era
bien sabido que cuando un Silencioso se estableca junto a un centro mdico, las tasas
de mortandad decrecan en la mayor parte de los casos, y las estancias hospitalarias
se acortaban. Algunos afirmaban que se trataba simplemente del efecto placebo, pero
haba casos donde los pacientes enfermos no saban que el Silencioso estaba por all, y
aun as, tendan a mejorar ms rpido. Sin duda se trataba de un fenmeno extrao.
Quiz tena algo que ver con la Fuerza. Quiz fuera algo totalmente distinto. Pero se
haba documentado demasiadas veces como para pasarlo por alto.

Aunque la visin de un Silencioso no era ninguna sorpresa, le sobresalt el susurro de


la figura encapuchada:
-Tenemos que hablar, Lente.

Fue lo bastante sorprendente como para provocar una reaccin visible. El espa estaba
demasiado bien entrenado como para delatarse, pero en todo
caso, tampoco haba nadie cerca. El nombre en clave Lente le daba toda la informacin
que necesitaba para saber quin era el ser disfrazado de Silencioso, aunque su
identidad siguiera oculta. El disfraz era inesperado e inteligente.

El espa tena dos nombres clave en aquel planeta: uno para los separatistas, sus jefes,
y otro para la organizacin criminal Sol Negro. Para esta ltima, el espa era Lente.

Cualquiera que dijera ese nombre en voz alta slo poda saberlo por Sol Negro, y ellos
no daban ese tipo de informacin a cualquiera, salvo a uno de los suyos.

-En mi dormitorio dentro de diez minutos -dijo Lente sin mover los labios.

Cuando el agente de Sol Negro lleg al cubculo, diez minutos justos despus, Lente ya
estaba preparado para tratar con l. Tampoco le sorprenda que le hubieran mandado
un agente. Lente tena informacin que su visitante quera.

La capucha se retir. Lente vio que el rostro perteneca a un nediji, yeso le hizo
sonrer. Otra decisin acertada por parte de Sol Negro. Pocos conocan aquella
recndita especie area, y muchos menos eran conscientes de lo que eran capaces.
Eran rpidos, despiadados e inteligentes, y slo haba un puado de ellos fuera de su
propio sistema, por lo que sus habilidades eran poco conocidas. No para Lente, claro.
De alguna manera, ambas especies estaban hermanadas, si bien no por sangre o por
gentica.

-Soy Kaird.

Lente asinti. Haba que reconocer que el nediji no pareca preocupado porque su
presencia all supusiera un problema. Supona que el espa no le habra invitado a su
dormitorio privado si as fuera. Pero Lente lo dijo slo para asegurarse de que estaban
en la misma onda:

-Es poco probable que nadie te pregunte nada, pero si as lo hicieran, estoy aqu para
escribir un monogrfico sobre el efecto de los Silenciosos en los pacientes de una zona
en guerra.
El nediji asinti, con los ojos brillantes y firmes.

-Tengo entendido que se ha producido recientemente una muerte aqu.


Lente asinti.
-El hutt nos es ms til muerto que vivo.
Como agente de Sol Negro en aquel planeta, Lente haba obtenido informacin
referente a su operacin all. Eso inclua saber de Filba, de sus tratos con el almirante y
de la reciente prdida del mensajero que haban enviado all para saber cmo iba la
bota.

Kaird lade la cabeza.


-Fue cosa tuya?
Lente asinti.

-Pues claro. De quin si no? Ya sabes, que tengo ... otras obligaciones
que no interfieren con mis responsabilidades con Sol Negro. Filba se estaba volviendo
codicioso y estaba perdiendo el control. Su muerte era slo cuestin de tiempo, y al
acelerarla, procur un poco ms de proteccin para mi puesto aqu.
-Interesante -dijo Kaird.
-Te parece mal?
-En absoluto. Ests aqu porque tu organizacin ha confiado en tus habilidades.
Mientras las cosas marchen bien, cmo 10 hagas no es problema nuestro. Es slo que
he tenido oportunidad de hablar con nuestro socio de aqu hace un rato, y el almirante
afirma que fue l el que dej inerte al hutt.

Lente frunci el ceo.

-Y por qu ha dicho eso?

-Excelente pregunta. Espero poder responderla antes de dejar este planeta.

Lente asinti de nuevo. -Y qu hay de mi misin?

-No ha cambiado. Cmo va el mapeo?

-Lento pero seguro. Tengo ubicados los principales campos de bota de

este cuadrante, muchos del cuadrante vecino y varios parches silvestres al otro lado
del planeta que hasta el momento no han sido registrados oficialmente. Ni lo sern, a
no ser que sea por accidente. He manipulado los registros para que el escner muestre
esos lugares como vacos.

-Excelente. Cuando los separatistas de la Repblica consigan triunfar, estaremos


preparados para negociar con ellos sobre la bota. Y si las fuentes son desconocidas,
tanto mejor. Cuanta ms informacin tengamos, ms fuertes seremos.

Lente sonri.

-A ti te da igual quien gane, verdad?

El nediji sonri tambin, con un gesto maligno, sin labios. -Eso te molesta porque t
has elegido bando.

Lente no dijo nada.

Kaird prosigui:

-Siempre habr vicios a los que satisfacer. Las guerras vienen y van, pero el negocio
permanece. Los sistemas polticos cambian, la gente no.
Hace diez mil aos, la gente ya beba, inhalaba o consuma intoxicantes, jugaba y viva
del contrabando. Y dentro de diez mil aos lo seguirn haciendo, mande quien mande.
Aunque Sol Negro se hunda, aparecer alguien para satisfacer esos deseos.

-y hacerse con un gran beneficio.

-Por supuesto. Conoces la obra del filsofo Burdock?

Lente no la conoca y as lo dijo.

-Burdock deca: "Afrontmoslo, si el crimen no compensara, habra muy pocos


criminales".
-Casi todos acaban en la crcel -dijo Lente-. Porque muchos de ellos no tienen muchas
luces.

-Cierto. Lo cual hace que los inteligentes se enriquezcan todava ms.

Sol Negro no soporta a los estpidos -Kaird sonri de nuevo-o Tienes la nueva
informacin codificada?

-S. Est en un chip implantado -Lente cogi un dispositivo del tamao de una ua de
un cajn y lo alz. El chip que se vea dentro del dispositivo de plasta id e transparente
era del tamao de una pestaa pequea y afilada en la punta-o Ponte el extremo plano
en la piel y enrscalo para insertrtelo subcutneamente. Y acurdate del lugar exacto,
porque no es detectable ni siquiera mediante un escner doppraymagno,

-Siempre es un placer hacer negocios con un profesional -dijo Kaird.

Se puso en pie-o No volveremos a hablar mientras yo est aqu. Quiz volvamos a


encontrarnos en otro momento, en otro lugar, Lente. Hasta entonces, que te vaya
bien.

Lente asinti.

-Vuela libre, recto, Hermano del Aire.

Eso sorprendi al nediji, como Lente saba que pasara. Alz una ceja emplumada.

-Conoces la Bendicin del Nido. Estoy impresionado.

Lente le salud lentamente, al estilo militar, con una ligera inclinacin.


-El conocimiento es poder.
-Desde luego.

Cuando se fue, Lente se sent un momento, pensativo. El hecho de que Bleyd hubiera
reclamado la autora de la muerte de Filba, como le haba contado el nediji, era
interesante, pero era un tema del que ya se ocupara el nediji; no era asunto de Lente.
El destino del almirante no tena importancia real. Lente tena una presa mayor en el
punto de mira. Despus de todo, a quin le importaba un almirante cuando se
persegua a la Repblica entera?
29

Cuando Barriss entr en el centro mdico para hacer sus rondas, se dio cuenta de que
el androide de guardia era el mismo al que haba ayudado durante el diagnstico. El
mismo androide de la partida de sabacc de unas noches atrs. I -Cinco. El androide
con el que Jos haba discutido los principios bsicos que definan a los humanos.

Le contempl un momento. Estaba cambiando el fluido de bacta de un tanque. Se


mova con la precisin econmica de un androide, pero haba algo sutilmente distinto
en l. Algo que ella tambin haba percibido en su rostro metlico: en ocasiones
pareca ser capaz de gesticular. Sintiendo curiosidad, Barriss emple la Fuerza para
percibirle. Los tentculos etreos, invisibles e insustanciales, pero no por ello menos
efectivos, envolvieron la forma del androide, buscando conocimiento y envindolo de
vuelta a ella. No haba un anlogo sensorial que describiera la forma en la que ella
reciba y procesaba la informacin de la Fuerza. Los que no eran sensibles a ella no
podan entenderla, igual que un ciego de nacimiento no puede entender lo que es ver.
Pero para Barriss era un mensaje alto y claro.

Al principio no pareca haber nada inusual en I-Cinco. Poda percibir el casi


imperceptible susurro de incontables quarks y bosuns cambiando de ubicacin y
polaridad, proporcionando conexiones potencialmente ilimitadas a la red sinptica.
Poda sentir el zumbido de sus circuitos, el suave latido del fluido hidrulico y la
contenida energa de los servomotores. El androide estaba bien hecho, pese a que
tena algunas piezas antiguas.

Pero pareca haber algo ms ... , algo demasiado sutil incluso para ser llamado aura.
Un mero atisbo de que de alguna manera, de una manera inexplicable por mtodos
cientficos, el todo de I-Cinco era mayor que sus partes. -Puedo ayudarle en algo,
padawan Offee?

l formul la pregunta sin darse la vuelta. La haba percibido de alguna forma. Lo ms


probable era que hubiera sido mediante su sensor olfativo, que era mucho ms
sensible que el de la mayor parte de los seres orgnicos. La haba olido.

-Slo he venido a hacer mis rondas -dijo ella, dando un paso adelante-. Algunos
pacientes a los que he podido ayudar.

I-Cinco se gir para enfrentarse a ella.


-Con la Fuerza.
-S.

-Conoc a una padawan, una humana aproximadamente de su edad, en


Coruscant. Su nombre era Darsha Assant -l pareca algo abatido al contar aquello.

Barriss asinti.

-He odo hablar de ella. Obi-Wan Kenobi afirma que muri valientemente, peleando
con un enemigo desconocido.

I-Cinco call un momento.


-Valenta -dijo al fin-o S. Ella era muy valiente. Los humanos sois conocidos por
vuestro valor en toda la galaxia. Incluso las especies ms belicosas os respetan. Lo
sabas?

-Lo cierto es que no lo haba pensado mucho. Hay muchsimas especies que son tan
valientes o ms que los humanos, supongo.

-S, pero hay una diferencia crucial entre los tuyos y un sakiyano, o, por ejemplo, un
trandoshano o un nikto. Ellos son temerarios, pero no necesariamente valientes. Ser
temerarios es algo que llevan en los genes. La vida tiene dos formas de garantizar la
supervivencia de los mejores: produciendo guerreros lo suficientemente fieros como
para conquistar todo lo que se cruce en su camino, o creando formas de vida con la
intuicin de la huida. Los seres capaces de ambas cosas escasean. Los humanos tenis
una opcin: luchar o huir. Pero en muchas ocasiones optis por luchar, y a menudo por
razones peregrinas -I-Cinco alz las dos manos con las palmas hacia arriba,
encogindose de hombros como un humano-o Es fascinante, a veces abrumador y
normalmente insoportable. Los humanos no dejan de sorprenderme.

Mientras hablaba, Barriss cogi ellumipanel de la estantera y empez a repasar las


hileras de camas, comparando las cifras de los monitores situados sobre las cabezas
de los enfermos con las incluidas en el lumipanel mientras introduca el campo de
informacin de cada paciente. El androide camin a su lado.

-Jos y t hablasteis de lo que significa ser humano durante la partida -dijo ella-. T te
consideras valiente, I-Cinco?

-Dudo que cualquiera que lo sea piense que lo es. No creo que la padawan Assant se
creyera valiente.

Recorrieron el estrecho pasillo formado por dos filas de camas. Casi todas estaban
ocupadas por soldados clan. La misma cara multiplicada una y otra vez. Lo nico que
variaba eran las heridas.

I-Cinco dijo:

-Me han dicho que las tropas tambin han sido modificadas genticamente para sentir
poco o nada de miedo en el campo de batalla. Uno no puede evitar preguntarse ... el
hecho de no tener el "gen del miedo" los hace menos humanos?

Barriss no respondi. Estaba muy ocupada viendo cmo la ltima pieza del
rompecabezas encajaba en su sitio. Saba que Jos haba estado luchando con un
problema de tipo existencial durante los ltimos das y, con la certeza que slo tienen
los conectados a la Fuerza, supo de repente que era se. J os, como casi todo el
mundo, incluidos algunos J edi, clasificaba a los seres que le rodeaban en cmodas
casillas. Cmodas para l, al menos. Para l, los clones haban ido a parar a la misma
categora que los androides; slo los diferenciaba el estar hechos de carne y hueso en
lugar de duracero y circuitos electrnicos. Le resultaba conveniente verlo desde ese
punto de vista distante. Le facilitaba aceptar una prdida en la sala de operaciones,
aunque segua tomndoselo muy mal. No era el tipo de hombre que permanece
impasible o indiferente ante la vida, ni siquiera ante la de alguien a quien la mayora
considera un autmata organico.
Pero de pronto aparece I-Cinco, una mquina totalmente consciente, o
extremadamente cerca de serlo, y la vida deja de ser sencilla. Si Jos no poda gregar
mentalmente a un androide y convertirlo en algo inferior a unb.umano, tampoco podra
incluir a los clones en esa categora. ora entenda por qu estaba tan abatido
ltimamente. Su forma de ver la vida se habla venido abajo.
Una mano que sujetara un vibroescalpelo deba tener el pulso firme. Tena que hablar
con l. O al menos asegurarse de que visitara al mentalista. Pero... qu palabras
podra ofrecer ella para acallar aquel torbellino? ofrecer una solucin real al problema
de Jos? Mentes ms privilegiadas que suya haban fracasado en su empeo de
elaborar una filosofa de todo lo ue converta a la galaxia en un lugar perfectamente
coherente. Quines somos? De dnde venimos? De qu va todo esto? Ella tena la
Fuerza, una constante en la que haba encontrado apoyo desde que tena uso de
razn, Y su conocimiento de la Fuerza haba ido creciendo con el paso de los aos.
Como el zumbido de microondas de la galaxia, la Fuerza siempre estaba con ella. Ella
tena una seguridad. Pero qu quedaba a quienes no podan sentir el consuelo de la
Fuerza?
Qu poda decirle ella a un hombre cuyas preguntas tenan tan difcil respuesta? Y en
el supuesto de que l pudiera percibir la Fuerza, qu deca eso de la vida de un clon,
de un androide o de cualquiera? La fuerza no era el instrumento de nadie, sino lo ms
bsico de la tica y la moral. Estaba el Leverso Luminoso y el Lado Oscuro, y sas eran
las opciones ofrecidas por la Fuerza. Las enseanzas sobre la verdadera naturaleza de
la vida como tal deban proceder de otro lado.
Pero, aun as ,ella era curandera. Y en ocasiones poda aliviar la furia de las
tormentas mentales. Al menos, una mente en calma era una herramienta mejor para
tratar temas as. Ella no poda responder a las preguntas de ]os, pero quiz s ayudarle
a encontrar un lugar tranquilo en el que poder hallarlas por si mismo. Estaba
dispuesta, y encantada,a hacer al menos eso.

30

El espa tena dos alias: Lente para Sol Negro y Columna para los separatistas. Esta
ltima identidad se sent y frunci el ceo ante el extrao garaba) que apareca en el
holoproyector de su ordenador. Para los no iniciados, la pequea marca poda ser poco
ms que una mota posada en el emisor demgenes del proyector. Para los expertos, la
muesca era algo muy diferente. El jefe del espa en Drongar haba enviado otro de sus
en exceso frecuentes comunicados. Era exasperante. De las docenas de mensajes en
clave que le enviaban, ninguno le proporcionaba nada sustancioso. Solian ser cosas
triviales del tipo mantener vigilancia sobre la bota, por lo general intiles, y una
perdida de tiempo para un agente de campo en las circunstancias de columna. Tardaba
horas en descifrar las malditas cosas, que eran bucles espaciados en feraleechi.
Utilizando un proceso aburrido, repetitivo y manual, se decodificaba parcialmente una
cifra,empleando una palabra clave de las holonoticias matutinas. Eso le proporcionaba
una serie numrica que se contrastaba con algn manual de la biblioteca, que solia ser
tan aburrido que leerlo en voz alta podra parar en seco cualquier pelea de cantina,algo
como Procedimientos aridianos para el desarrollo de fertilizante agrcola en Lythos
Nueve, o cualquier chorrada semejante. Luego haba que trasladarlo del Basico al
symbiano, una lengua muerta desde hacia treinta mil aos, pero por desgracia no
enterrada, y cada sexta palabra se transpona. El resultado de semejante labor solia
ser un mensaje del tipo: Qu tal va todo?.
El jefe espa no tena mucho que hacer, y para colmo deba estar paranoico.
lo cual, en opinin de Columna, era una estupidez. Incluso en el supuesto de que
alguien consiguiera interceptar uno de eso mensajes , cosa nada probable,e incluso en
el caso de que fuera el mejor descifradr de la galaxia y descubriera la cifra, cosa aun
mas improbable, no le compensara el esfuerzo acabar sabindo la cantidad de cajas
de cerveza phibia que haban llegado el mes pasado a la cantina militar de la Base
Principal.
Columna suspir. Era as como los separatistas queran hacer las cosas, y no se poda
hacer nada. Tendria que hacerse as, pero no en ese momento. Lo haria mas tarde.
Mucho mas tarde ...

~
Jos avanz por la seccin mdica en direccin a un paciente de postoperatorio que
haba desarrollado recientemente una infeccin nosocomica. El paciente era un oficial
humano, no un clon, y alguien en quien Zan y l haban trabajado durante horas para
sustituir un corazn perforado de metralla. Haban tenido suerte: cinco minutos ms y
le habran perdido. Tras un triunfo quirrgico tan brillante, era sencillamente
inaceptable perderlo por culpa de un microbio que haba madurado en un vertedero.
Aunque el Uquemer gozase de tecnologa punta en lo referente a procedinientos y
entornos estriles, las infecciones nosocmicas, contagios conrados durante una
hospitalizacin, seguan ocurriendo de vez en cuando. Aqulla en concreto era
especialmente obstinada, y no responda a la amplia gama normal de antibiticos, y
an haban podido extraer la cepaara identificarla. La prognosis era fatal. El oficial no
sobrevivira a menos que pudieranlentificar la causa.

Cuando Jos llegado a la cmara de aislamiento, vio que Zan ya estaba dentro de las
paredes de aire y del campo esterilizado que impedia entrar o salir a los patgenos.
Junto a la cama, justo fuera del campo, haba una figura encapuchada, un silencioso.
Jos jams haba credo mucho en la supuesta eficacia de la muda hermandad a la hora
de ayudar en la recuperacin de los pacientes, pero en aquel momento no pensaba
rechazar ninguna clase de ayuda. Y ya fuera por algn efecto placebo, por curacin
espontnea o remisin o por algo completamente ajeno a la experiencia mdica de Jos,
la verdad era que la presencia de un Silencioso cerca de un paciente pareca acelerar la
recuperacin. As que, al pasar, salud con una inclinacin de cabeza a la figura cuyo
rostro iba oculto por la capucha. El Silencioso respondi del mismo modo.

Jos entr en el campo, que cruji levemente. Zan se sobresalt, como si alguien le
hubiera hecho cosquillas de repente. Mir a su alrededor, vio ajos y se tranquiliz.

-Ah, eres t.

-Yo tambin me alegro de verte -Jos se fij en que Zan tena una ampolla vaca.

-Lo siento. Estoy un poco atacado.

-Pues no entiendo por qu. ltimamente todo el mundo tiene la adrenalina a tope -Jos
contempl la forma inconsciente que haba en la cama-o Qu tallo lleva nuestro
prximo modelo para el calendarios de los horrores de la guerra?

El paciente, llamado N'do Maetrecis, mayor del ejrcito de tierra, pareca estar algo
mejor que la ltima vez que le haba visto Jos. Antes tena la piel plida y
deshidratada, pero ahora tena un tono normal y saludable. El grfico del monitor
colgaba a los pies de la cama, y Jos lo recogi y observ los datos reflejados. Presin
sangunea normal, pulso normal, recuento de glbulos blancos en sangre ...

Pero bueno. Qu era aquello? El elevado recuento indicaba que la infeccin estaba
remitiendo. Y todas las diferenciales -la cantidad y proporcin de glbulos blancos
especializados, segs, polis, eos y dems- estaban dentro de los lmites de la
normalidad.

El paciente se dio la vuelta.

-Vaya, vaya -dijo J os-o Parece que alguien ha pasado por las sanadoras manos de una
Jedi. O los dedos al menos.

La piel que rodeaba los cuernos de Zan se mote ligeramente, lo cual equivala, en
zabrakiano, a ponerse colorado. Se meti la ampolla vaca en el bolsillo del mono.

Jos frunci el ceo.

-Ahora te ha dado por coger cario al instrumental. Vas a hacer que la anodicen para
reutilizarla?

-Perdona?

-Desde cundo no acaban las ampollas vacas en la basura? -Jos seal la papelera
que haba junto a la cama.
-Anda. Lo siento ... Creo que mi cerebro ha pedido la baja -Zan cogi la ampolla y la
tir al cubo.

Mientras pasaba por delante de l, Jos observ cuidadosamente el inyector neumtico.


La despejada etiqueta de plastoide estaba eso ... , despejada. Nada. Ningn tipo de
identificacin que denotara el tipo de medicamento que haba contenido. Ni nmero de
pedido. Nada.

Eso no se haca as.

El paciente, que ya estaba consciente, murmur que se senta muchsimo mejor. J os


emiti corteses ruiditos de mdico, comprob de forma automtica las constantes del
hombre y mir a Zan con la ceja arqueada. -Doctor Yant, podra hablar con usted en
privado?

Al salir del edificio, J os dirigi a Yant a la sombra. - Vale. Qu est pasando aqu?

-Qu pasa de qu? De qu me hablas? -Zan no miraba a Jos a los ojos.

-Te estoy hablando de un paciente que ha salido de una infeccin letal secundaria tan
rpido que los grficos han derrapado en el monitor. Y te hablo de tratamientos con
ampollas sin identificar.

Zan dud un momento y suspir resignado.

En esa breve pausa, Jos de repente se dio cuenta de 10 que acababa de pasar.

-Dime que no es cierto -dijo.

-Lo es -respondi Zan.

-Zan, te estn creciendo los cuernos hacia dentro o qu? Ya sabes cules son los
riesgos. Si te cogen te sometern a un consejo de guerra.
-Si ves a otro ser vivo ahogndose y tienes una cuerda tirada en el suelo junto a ti, te
vas a preocupar por si te acusan de ladrn?

-Si existe una elevada probabilidad de que me cuelguen por ello, s. Y no es lo mismo.
.

-Ah, no? Estamos en el planeta con mayor suministro de la droga ms milagrosa de la


galaxia. A cinco minutos de aqu hay un campo enorme donde se cultiva. Hemos
intentado todo lo posible con este tipo, Jos: regeneracin macromolecular, implantes
de nanoclulas, cauterizacin ... Nada ha funcionado. El hombre se mora. Ya sabes lo
que se dice en la literatura especializada sobre la bota: que es un adapt geno que
puede curarlo todo en casi todos los fenotipos humanos, menos un mal da. Hemos
tenido pacientes que han muerto de infecciones que probablemente podramos haber
curado con una parte nfima -Zan alz las manos en gesto de inevitabilidad-o No poda
sentarme a verle morir. No cuando exista una mnima posibilidad ...

Jos abri la boca, pero no dijo nada. Qu poda decir? La bota era valiosa, tanto que
robarla era considerado altamente punible por la Repblica. La planta era, en ltima
instancia, la razn por la cual ellos y los separatistas se hallaban en Drongar.
Irnicamente, los Uquemer de la zona tenan prohibido utilizarla por su elevado valor
potencial fuera del planeta.

Antes de que Jos pudiera hablar de nuevo, Zan dijo:

-Nadie echar de menos unas pocas plantas. Hay pequeos cultivos por los humedales
que nadie conoce. Coges un par de brotes, te los metes en el bolsillo, los procesas
manualmente ms tarde ... Quin va a enterarse? -Zan ...

-Venga, Jos, ya sabes que muchos de los xenos de por aqu se cuelan y la cosechan
para su uso recreativo. Filba sola colocarse con un hookah de bota casi cada noche.
Todo el mundo sabe lo que puede hacer por ellos, y todo el mundo mira hacia otro
lado, mientras nadie se pase de ambicioso. Al menos yo lo utilizo para salvar vidas,
que es lo que la Repblica dice que est haciendo. Acaso la vida de alguien que se
encuentra a cien prsecs de aqu es ms valiosa que la de los que estn en la sala
contigua? Es que debo quedarme quieto viendo cmo se muere la gente sin hacer
todo lo posible por salvarla?

-T no empezaste esta guerra, Zan. No eres responsable de todos los que salgan
heridos en ella.

-Ah, muy bonito. Est hablando el to que abri un agujero en la pared de una patada
porque perdi a un paciente por el Sndrome Drakahr, algo que no podra cursar ni
nadie del Hospital de Coruscant ni una habitacin llena de Jedi y de Silenciosos.

Se qued sin palabras. Jos mir a su amigo y no vio nada ms que un mdico que se
tomaba su trabajo tan en serio como l mismo. Suspir. -Vale, pero tienes que tener
ms cuidado ... Aqu hay miradas mucho ms agudas que la ma que podran ver una
ampolla sin etiquetar.
-Entendido. Me asegurar de identificarlas de ahora en adelante -dijo Zan-. Incluso
podra teir el suero para que parezcan polibiticos o spectacilina. Nadie se dar
cuenta, Jos.
-Eso espero -dijo Jos-. Porque si alguien se entera, tu carrera quedara ms aplastada
que un mynock en un agujero negro.

Zan sonri y palme a su amigo en la espalda. Los dos regresaron juntos al pabelln
mdico.

31

Den Dhur no era de los que permanecen ociosos mucho tiempo. A pesar de su fachada
de cnico y sarcstico, de hacer su trabajo slo porque serva para pagar facturas, 10
cierto es que 10 que ms le gustaba en el mundo era su profesin. Incluso con el
almirante siguindole la pista, no poda limitarse a quedarse en su dormitorio; de
hecho, no poda hacerlo precisamente porque el almirante le segua la pista. Como le
haba dicho un viejo oficial de polica en cierta ocasin, la primera pregunta que
debera responder durante una investigacin sera: qu difiere el ahora del antes?
Cualquier cambio en el comportamiento de un sospechoso era motivo de sospecha. Si
se produce un robo en el banco y de repente el guardia de seguridad que estuvo
presente decide tomarse unas vacaciones repentinas o acude al trabajo en un
deslizador nuevo y carsimo ... Bueno, ms le vale haber heredado de un to rico o
haber ganado una apuesta en las carreras de dauxcat. De otro modo, lo ms seguro es
que consiga compaa. Compaa de uniforme, con pistolas snicas y bastones
aturdidores.

Den Dhur, el periodista, no sola pasarse el da solo en su cuarto, y no iba a coger esa
costumbre ahora. De modo que se expuso al calor sofocante de aquel da, siguiendo al
instructor de combate del Uquemer. Con discrecin. Con mucha discrecin. No era
buena idea llamar la atencin de un ser que, si quera, poda matarte sin que se le
alterara el pulso. Un ser que haba demostrado su capacidad y su voluntad de
exterminar vidas, y que haba sido grabado hacindolo. Un ser que glorificaba la caza y
la muerte.

Un ser como Phow Ji.

Den se desliz entre las sombras de un edificio, sintiendo el alivio de la frescura, y


observ a su presa. Enfoc una pequea cmara de grabacin hacia la escena y la
encendi. Nunca vena mal algo ms de material de relleno. Era preferible tener
demasiado y cortarlo a tener muy poco y tener que estirarlo. El dispositivo no era ni
mucho menos tan sofisticado como la polilla lunar, pero servira.

Phow Ji haba reunido a un grupo de estudiantes de lucha, una docena ms o menos,


humanos en su mayor parte, y estaban calentando los msculos en una extensin de
csped rosceo situada tras la cantina. Los rboles de anchas hojas ofrecan una
sombra parcial a los alumnos de artes marciales, pero los estiramientos provocaban
que quienes podan sudar lo hicieran copiosamente, mientras que quienes tenan otras
formas de refrescarse jadearan agitando las extremidades o dilatando corrientes y
bulbos, lo que fuera para quitarse de encima el exceso de calor.

-Cul es la regla nmero uno? -dijo Ji. Su voz era extraamente suave, pero se oa
con claridad en el aire hmedo de la maana.
-Siempre alerta! -recit la clase al unsono.
-Exacto. No se cuelga la mentalidad de luchador en el perchero cuando se entra en el
cubculo. No se deja en la estantera al ducharse, no se olvida en la mesilla al dormir.
Si no es parte de ti, es intil y ...

Sin previo aviso, Ji dio un rpido paso a la izquierda, describi un breve arco con el
puo y golpe a un humano alto y delgado entre las costillas.

El humano solt un quejido y retrocedi tambaleante, alzando las manos en una


retardada postura defensiva.

-Demasiado tarde! -rugi Ji, lo suficientemente alto como para que Den sintiera un
escalofro, oculto, como estaba, a treinta metros de distancia.

El humano cay sobre una rodilla con la cara congestionada por el dolor.

Cuando vio a Phow Ji observndole, se puso en pie de inmediato.

-Los duelos son divertidos -dijo Ji-. Los duelos ocurren cuando tu contrincante y t
sabis lo que va a ocurrir, al menos en trminos generales. Los duelos son claros,
limpios y tienen reglas. Un enfrentamiento en el ring podra mataros, pero vosotros
estis preparados para eso. Sabis quin es el enemigo, dnde est, y no os sorprende
que se abalance hacia vosotros.

"En la vida real no existen esos lujos. Podras estar sentado en el retrete cuando
alguien viniera a por ti. Duchndote, durmiendo o asistiendo a una clase como sta.
Entonces, cul es la regla nmero uno?

-Siempre alerta! -gritaron al unsono.

Ji dio un paso hacia el grupo. El grupo retrocedi un paso como un solo hombre.
Algunos alzaron las manos. Uno de ellos medio desenfund un cuchillo.

Ji sonri.

-Eso est mejor. Bien. Primera postura!

Los estudiantes se colocaron en posicin, un pie delante, una mano arriba, la otra
abajo. Ji se pase entre ellos, tocando un brazo o una pierna aqu y all, corrigiendo
las poses. Todos los miembros del grupo le observaban con tensin, segn advirti
Den, incluso desde su escondite.

Den neg con la cabeza. El tal Phow Ji era mala gente, no caba duda. Ya tena
suficiente para conformar una noticia, pero dej que la cmara siguiera grabando. Ya
saba qu enfoque le dara: Phow Ji, un matn asesino que, en tiempos de paz,
probablemente acabara encerrado para proteger a la ciudadana, pero que desahoga
sus violentas tendencias en el campo de batalla, donde se le permite matar y se le
trata como a un hroe y no como a un villano. Cmo se sentira el pblico ante eso?
Al saber que alguien mentalmente perturbado, y violento, un asesino, un monstruo,
se mova con libertad y adems luchaba a su lado?

Den saba que poda retorcerlo para que se sintieran horrorizados. Unas pocas
secuencias ms demostrando la crueldad y la violencia del humano, y los seres
civilizados reaccionaran con asco y repulsin.
Sonri. Aquello era lo que l haca, y era bueno en ello. Evidentemente, uno nunca
poda estar seguro de la reaccin del pblico, pero saba reconocer una buena noticia
cuando la vea, y sabra contarla como es debido.

32

Jos lleg a la conclusin de que To1k le torturaba deliberadamente. Ella saba cmo le
afectaba su presencia, y 10 saba tanto por su naturaleza como por formacin, tanto
por su especie como por ser hembra, y haca cualquier cosa menos darle una invitacin
por escrito para unirse a ella en hacer 10 que l pudiera desear.

En el aseo de la sala de preoperatorio, Jos se lavaba las manos, mtodo en el que


empleaba los diez minutos de rigor, para enjabonar, quitar la roa de las cortas uas y
repetir el proceso, aunque no haba necesidad de hacerlo desde mucho antes de que
naciera. Gracias a los guantes y a los campos de esterilidad, haba muy pocas
probabilidades de que un agente patgeno pudiera llegar hasta un paciente, por mucho
que l se lavase las manos durante nueve minutos en vez de diez, pero sus maestros
haban sido amantes de las viejas costumbres. Por eso se lavaba, contemplaba el
crono y le daba vueltas a la cabeza.

Las viejas costumbres. En su planeta era aceptable, aunque no mucho, que un joven
soltero viajara por la galaxia y degustara los placeres de la compaa esker. Era algo
de lo que no se hablaba en crculos sociales, pero que se haca. Y el joven, tras visitar
otros sistemas, regresaba a casa, buscaba a alguien de una buena familia enster con
quien casarse y sentaba la cabeza.

Pero ni en los das ms locos de su juventud, se haba sentido J os cmodo con la idea
de una relacin casual. Las haba tenido, claro, pero esos encuentros insignificantes le
haban pesado mucho despus. En lo ms hondo de su ser, saba que slo habra un
gran amor en su vida, y que no poda serle infiel. Aunque no la hubiera conocido
todava.

Pero ah estaba Tolk. Guapa. Atractiva. Lista. Cariosa. Inteligente. Y, eso Jos lo saba
bien, muy perceptiva. Le atraa mucho. Quera conocerla, explorar sus profundidades
emocionales, averiguar si lo que intua en ella era real. Y, de provenir de otro sitio,
habra roto plusmarcas de velocidad para correr a su lado y averiguar si realmente era
ella. Su familia, su cultura, y una vida entera de consagracin a su trabajo se lo
impeda a los dos. No era una de los suyos. Era una ekster. No haba sacramento, ni
ceremonia, ni ritual alguno que pudiera cambiar aquello. Ella no poda convertirse en
uno de ellos.

Jos era un hombre de veras dividido.

Tolk era perfectamente consciente de dnde proceda Jos. Poda retirarse


discretamente para evitarse problemas, pero no lo haba hecho.

y por qu ser eso? Eh,jos, tontorrn? Mmmm?

Jos se frot con fuerza el dorso de la mano. Se le estaba poniendo la piel de un color
rosa oscuro. Limpia. Muy limpia.
Tolk no se haba mostrado inaccesible por una razn muy sencilla: l la quera, y no de
una forma meramente fsica. Y ella era perfectamente consciente de ello. Al parecer,
no le disgustaba la idea. Y ah estaba el verdadero problema ...

-No te recomiendo que te despellejes del todo, Jos. El lquido seroso deja los guantes
perdidos por dentro.

Habla de tentacin, que aqu aparecer ella! l murmur algo.

-Perdn? No te he odo.

Jos continu lavndose las manos meticulosamente, como el personaje de aquel viejo
holodrama que pensaba que, por mucho que frotara, jams conseguira limpiarse la
sangre de su padre. Cmo se llamaba ... ?

Respir hondo. Ms le vala aclararlo ya.

-Oye, Tolk. Yo ... , esto, quiero decir ... , eh ... -Vaya, s que era difcil. El trmino
"sentimientos encontrados" no bastaba para describir lo que senta. Era ms parecido a
sentimientos en pie de guerra.

Ella le sonri dulcemente, fingiendo no tener ni idea de lo que le pasaba ajos. -S?

Jos se enderez y puso las manos bajo el secador. -Por qu me lo pones tan difcil?

-Yo? Lo siento, qu dificulto, doctor Vondar? -ni el ms fino azcar hilado de Yyeger
se habra derretido en su lengua.

-Ya conoces mi cultura -dijo l, decidido a terminar con aquello.

-S. Acaso eso te molesta o algo as ... ?

-Venga ya, Tolk. Sabes perfectamente de lo que te hablo!

Ella le mir inocentemente, con ojos tan abiertos que un sullustano habra parecido
bizco a su lado.

-Mi talento no es perfecto, Jos. No puedo leer la mente. Slo s lo que sera obvio para
cualquiera que se acercara lo suficiente como para mirar. Quiz deberas decir lo que
quieres decir para evitarnos ms confusiones -ella sonri de nuevo.

l quera gritar y romper algo.

- Yo ... , t ... , nosotros ... Nosotros no podemos tener un futuro juntos. Tolk
parpade, inocente como un recin nacido.

-Futuro? Pero quin ha hablado de eso?

-Tolk. ..

-Estamos en zona de guerra, recuerdas? Nuestro campo de proteccin podra


estropearse maana, podramos recibir un disparo de los separatistas, y entonces
dejaramos de existir, as como as. O las esporas podran mutar y provocarnos la
muerte. O podra caernos un rayo. En resumen, estamos en un lugar peligroso.
Nuestras perspectivas son lgubres. Cualquier futuro para nosotros es pura teora.

Jos se la qued mirando. Consigui retener un mnimo de control sobre sus msculos
para poder cerrar la boca.

Tolk dijo:

-Conoces el refrn bruviano "Kuuta velomin"? l neg con la cabeza.

-Aprovecha el momento. Es lo nico que tenemos. El pasado ya no existe, el futuro


podra no llegar nunca. Lo nico que existe es el ahora. Yo no quiero matrimonio, Jos.
S que es un camino que no puedes hacer conmigo. Pero podramos compartir el
cario que podramos darnos el uno al otro, aqu y ahora. Dos personas cuidndose. El
futuro, si es que llega, ya se las apaar como pueda. Nosotros deberamos hacer lo
propio. Qu mal hay en ello?

l volvi a negar con la cabeza.

-Yo ... Ojal pudiera. Pero no soy as. Necesito comprometerme con algo tan
importante.

-Tan importante soy para ti, Jos?

lla mir, y ella sonri de nuevo, con tristeza.

-No tienes que decir nada. Me lo dice tu cara -hizo una pausa- Vale.

Entonces seremos amigos y compaeros de trabajo, porque parece que es lo nico que
se nos permite. Es una pena -estir el brazo y le acarici la mano, y Jos sinti una
descarga de emocin recorrindole todo el cuerpo.

Ella retir la mano. Ya no sonrea.

-Vaya, te he contaminado. Lo siento. Vas a tener que lavarte las manos de nuevo. Te
veo en la SO.

Cuando se fue, l se dio cuenta de que estaba temblando.

Odiaba todo aquello. La guerra, las muertes, su cultura, y en aquel momento se alegr
de que Tolk se hubiera marchado para que no viera la desesperacin que seguro se
reflejaba en su rostro.

Tena que salir de all.

No por mucho tiempo, y no muy lejos, pero no poda enfrentarse a la SO en aquel


momento, y menos con Tolk dentro. Prefera enfrentarse a un batalln entero de
droidekas armado con slo un trochar a volver a ver aquella mirada en los ojos de ella,
al menos por ese da. No podra concentrarse: quizs acabara sustituyendo un rin
por una vescula biliar o algo igual de malo.

Llam a Zan.
~
-Me lo debes -dijo el zabrak muy serio mientras Jos le observaba trabajar-. Adems,
mi turno termin hace dos horas.

- Dormir no es tan genial como lo pintan.

-No sabra decirte ...

-Slo una hora o as -dijo Jos-. Tengo que aclarar la cabeza.

-Te vas a dar un paseo? Has salido al exterior ltimamente? El aire est tan
condensado que podras ir nadando a la cantina.

-Una hora -dijo Jos-. Volver.

l sali del edificio y atraves el complejo, alejndose de los humedales hacia el


relativamente seco campo de bota. Zan no haba exagerado. A los diez minutos de
caminata, tena la ropa completamente empapada en sudor. Tendra que volver a
descontaminarse.

Le daba igual.

Cruz un pequeo bosquecillo de rboles de grandes hojas, apartando a los picotones


y a los chinches gneos que revoloteaban a su alrededor, y vio los campos de bota.
Unas veinte filas paralelas de cultivos que se perdan en la niebla de la distancia. La
bota era una: planta corta; la mayor parte creca bajo tierra, quedando expuesto slo
el cuerpo de los frutos. Las matas eran atendidas por el tpico grupo de androides. No
vea ningn trabajador orgnico por all.

l no intent siquiera arrancar un pellizco de la planta, sabiendo que los cultivos


estaban protegidos por un campo cepo. Aquel vegetal inocuo era un artculo de lujo,
algo comprensible al servir sus clulas adaptognicas para una gran variedad de
propsitos. Poda servir tanto de potente antibitico como de alucingeno o nutriente,
dependiendo de la especie. Si se consegua cultivar fuera del planeta, los
contrabandistas tendran motivos para preocuparse, porque entonces s que sera todo
para todos.

Todo para todos. Ajos le pareci de pronto que se haba pasado gran parte de su vida,
quiz demasiada, intentando ser la misma cosa. Que l recordase, siempre haba dado
por sentado que sera mdico. No era una decisin de la que se arrepintiera, ya que
estaba orgulloso de su profesin, pero sa era una manera ms de las muchas en que
se haba esforzado por ser un buen hijo. Fue un estudiante modelo, siempre obediente,
el hijo que todos queran. Y su familia estaba realmente orgullosa de l, eso era
innegable. Nunca escatimaron los halagos hacia l. Y l no quera hacerles dao, ni
verles sufrir. Y saba que al casarse con una ekster los conducira a una tumba
prematura.

Pero ... le pareci or la voz de Klo Merit:

"Son sas tus costumbres?'.


"Lo son de verdad?"

No haca falta ser un Jedi para darse cuenta de que Tolk destacara hasta en un
planeta lleno de mujeres. Y no poda negar que su oferta de cario en tiempos de
guerra era tentadora ... , muy tentadora.

Pero no poda.

De qu tienes miedo?

- Tengo miedo de enamorarme de ella -dijo en voz alta.

-Creo que ya es demasiado tarde para eso -dijo una dulce voz detrs de l.

Sorprendido, Jos se dio la vuelta, esperando por un instante que fuera Tolk, sin saber
si estar encantado, enfadado, temeroso o algo para lo que no tena ni nombre ...

Pero no era Tolk. Era la padawan, Barriss Offee.

33

Barriss se sorprendi por encontrar a jos tan lejos de la base. Pero al cabo de un
momento se dio cuenta de que no haba nada de lo que sorprenderse. Ella llevaba un
tiempo queriendo hablar con l, ofrecerle algn tipo de consuelo al caos mental y
emocional que saba que atravesaba. No era slo un deseo de amiga. Era su deber
como Jedi.

y ahora, all estaba.

Los caminos de la Fuerza, desde luego, son inescrutables, pens ella.

l no pareca especialmente contento de verla, y poda darse cuenta de que tampoco le


apeteca la compaa de nadie en ese momento. Convoc a la Fuerza y encontr el
nudo enrevesado de su sufrimiento, claramente expuesto bajo la superficie de su
mente. Luchaba con un problema muy distinto al de sus sentimientos sobre los clones,
pero eso no importaba; necesitaba paz, algo que ella poda proporcionarle.

Fluyendo con la Fuerza, muy ligeramente, ella toc el nudo, acarici las cuerdas de su
problema, acallando su latir como cuando se pasa un dedo por las cuerdas de una
quetarra para acallar un acorde.

l se quedo sorprendido. Alz la vista y la mir con expresin insegura. Barriss sonri.

-Ests pasndolo mal, Jos -murmur ella-o Libras tu propia guerra interna en tantos
frentes como la Repblica tiene en Drongar, No puedo solucionar tus crisis, pero s
guiarte a un lugar ms seguro, desde el que poder lidiar con ellas.

-Por qu? -pregunt l-o Quiero decir..., qu tengo yo de especial? Barriss sonri.

-Podra decir que quiero garantizar tu habilidad en la SO, y lo cierto es que eso es
parte de mi propsito, pero sobre todo se debe a que soy jedi, adems de curandera.
Mi objetivo es ayudar y consolar.
Jos se qued callado un momento.

-Qu queras decir con lo de que ya era demasiado tarde?

- Exactamente lo que dije. Es obvio que la quieres y que es recproco. Eso se ve


incluso sin la Fuerza. Si no me crees, pregunta a alguno de tus amigos.

Jos alz los brazos, desesperado.

-Es que todo el mundo se ha dado cuenta menos yo?

-Uno suele cegarse cuando se encuentra en el ojo del huracn.

-Pero es una ekster -susurr l-o Mi familia no podra soportarlo.

-Es bastante probable.

-Estara renunciando a todo: a mi familia, a mis amigos, a mi carrera ...

y por qu?

Barriss le mir.

-Por amor -dijo ella.

Jos se qued callado unos instantes, con los ojos fijos en el suelo. Luego suspir hondo
y mir a Barriss.

-No puedo -dijo l.

Ella asinti. Poda percibir su angustia, y que era sincero. Quiz fuera la decisin
correcta. No le corresponda juzgarlo, slo ayudarlo.

-Las decisiones que se toman con el corazn no son fciles -dijo ella.

Mir al cielo, vio que el sol se deshaca en llamaradas rojizas y anaranjadas, y su luz se
reflejaba en las esporas de la atmsfera superior-o Oscurecer pronto. Ms nos vale
regresar a la base.

Jos se mir el crono de mueca y asinti.


-S, le promet a Zan que regresara en ...

Una luz ms intensa que una docena de soles ceg a Barriss. Un instante despus, una
mano gigante la levantaba del suelo, y la arrojaba con fuerza al barro.

~
El ataque cogi a Jos tan por sorpresa como a la Jedi. Al principio no estaba seguro de
lo que haba ocurrido: slo que haba habido un destello y una explosin
ensordecedora, y cuando recuper los sentidos se descubri tumbado sobre el cuerpo
semi-inconsciente de Barriss, los dos enterrados en barro caliente. No muy lejos de
all, uno de los rboles de hoja ancha haba quedado reducido a un tocn humeante y
desgarrado, ya que la copa haba quedado calcinada por la energa de un potente rayo
lser que lo haba convertido en una bomba orgnica. AJos le lata la cara, le dola, y
se dio cuenta de que la tena llena de pequeas astillas. Era un milagro que no se
hubiera quedado ciego.

Alz la mirada. Vea borroso, y la explosin le haba dejado casi sordo, pero an poda
ver lo suficiente como para darse cuenta de que al otro lado del campo de bota haba
un androide de combate con el can de mira telescpica del pecho todava
desplegado. Pareca a punto de volver a disparar.

Jos se puso en pie, o al menos lo intent. Era como si Drongar rotase de pronto en
varias direcciones a la vez, y volvi a caerse. Esta vez aterriz junto a Barriss. La cara
de jos qued enterrada en el barro, a slo unos centmetros de la padawan.

Vio cmo ella abra los ojos.

Otro caonazo cay en el suelo a un metro de ellos, calcinando filas enteras de bota,
cuyos fragmentos llovieron alrededor de ellos.

Barriss se puso en pie. Jos no tena ni idea de cmo pudo hacerlo. Pareca levitar.
Primero estaba tirada en el suelo, y de pronto estaba en pie. Pero, por impresionante
que fuera, no fue nada al lado de lo que hizo a continuacin.

Mientras Jos observaba aquello, asombrado, la padawan salt al otro lado del campo
de bota, recorriendo de una zancada una distancia de al menos diez metros. Mientras
volaba por los aires en direccin al androide, Jos vio otro resplandor. Al principio pens
que el androide haba disparado de nuevo, pero luego se dio cuenta de que el brillo
proceda de la mano de Barriss.

Haba desenfundado el sable lser.

Jos haba visto imgenes y holas del uso de aquel arma Jedi, pero nunca haba visto
una en la vida real. La hoja energtica de Barriss era como una llama azulada de un
metro de longitud. El ruido que haca era como un enjambre de pico tones enfadados,
y hasta por encima del intenso hedor que le llevaba la brisa pudo percibir el custico
olor a ozono que emanaba de ella.

Observ boquiabierto cmo Barriss aterrizaba junto al androide de batalla. Antes de


que pudiera volver a abrir fuego, asest un nico golpe con el arma energtica que
parti en dos el torso de su contrincante. Saltaron chispas, y el androide cay al suelo.

Jos consigui ponerse en pie y se qued all parado, mientras la padawan desactivaba
el sable lser. Se lo volvi a colgar del cinturn, y regres adonde estaba l, poniendo
cuidado en rodear el campo para no causar ms dao al cultivo.

-Eso ... -dijo l en una de las pocas ocasiones de su vida en que se qued sin palabras-
. Eso ha sido ... Eres increble.

Ella puso gesto de disgusto.

-Soy una principiante descuidada -respondi ella-o Si hubiera estado ms pendiente de


la Fuerza, ese androide nunca se habra acercado tanto como para atacarnos.
- Ms nos vale regresar. Debe de ser la nica unidad que ha conseguido atravesar
nuestras lneas, pero quizs haya ms.

Ech a andar hacia la base, y Jos se apresur para mantener su ritmo.


-No puedo creer que fallara -dijo l.

-Pareca daado por la batalla. Igual tena la mira electrnica estropeada. En cualquier
caso, dudo de que volvamos a tener tanta suerte. Vmonos cuanto antes. Adems,
debes someterte a reconocimiento ... , parece que te has afeitado con una mata de
espino.

Jos estaba totalmente de acuerdo con eso. Ver a To1k en la SO de repente no le


pareci tan traumtico. Aqul era un aspecto de la guerra al que no se haba visto
expuesto hasta el momento. Y no estaba ansioso por volver a experimentarlo.

Y, por supuesto, Zan no se sorprendi al verle regresar.

-Llegas diez minutos tarde -dijo l.

-Casi me mata un androide de combate -dijo Jos.

-Excusas. No te ha matado, ni siquiera te ha reventado una pierna ni nada.

Jos slo le oy a medias. Su mente estaba ocupada con el recuerdo de Barriss Offee
luchando contra el androide. Haba estado espectacular en su uso del sable lser.
Hasta el momento, casi todas las mujeres ekster que haba encontrado eran mucho
ms interesantes y divertidas que las mujeres enster que recordaba ...

34

Jos tena tantas cosas en la cabeza que apenas prestaba atencin a las chipcartas. Los
oros, copas, espadas y bastos apenas tenan significado para l. Alrededor de la mesa,
los dems jugadores miraban sus cartas, pensando en sus cosas o haciendo los
comentarios habituales.

-Hijo de bantha, pero quin ha repartido este horror? -dijo Zan.

-Creo que he sido yo -dijo Den. Mir a Jos-. He intentado hacer trampas en tu favor,
doc ... no te ha salido un sabacc puro?

-Muy gracioso -respondi Jos-. Si las cartas malas fueran una bomba, esto ya sera un
campo de asteroides.

-Hablas como si quisieras subir las apuestas -dijo I-Cinco.

-Vas a apostar, te plantas o te limitars a quejarte? -pregunt Tolk ajos.

Su tono de voz era como un disruptor snico que le dio de lleno en el pecho. Para su
sorpresa, se dio cuenta de que haber estado a punto de morir mientras intentaba
aclarar sus pensamientos ayer no le perturbaba tanto como la nueva frialdad que le
mostraba Tolk.
Pero eso es lo que le dijiste que queras, no?

Mir sus cartas. Teniendo la Reina de Aire y Oscuridad, el Maligno y la Muerte estaba
tan por debajo del veintitrs negativo que no tena forma de ganar, segn las leyes
matemticas de aquella galaxia. Cuando lleg su turno, se plant.

Las apuestas se las llev la banca. Tras la siguiente carta, Zan tambin se retir.

Den reparti una carta ms al resto de los jugadores: Tolk, l-Cinco,Barriss y l mismo.
La Jedi se retir.

Zan se ech hacia atrs.

-Bueno, Den, no ibas a escribir un artculo sobre Phow Ji? El periodista dej de
repartir un instante y prosigui.

-S.

-Y cundo vamos a verlo?

- Pues, con suerte, nunca.

Jos pens que aquello era extrao, ya que Den pareca tener muy buena opinin de s
mismo como escritor. Das antes les haba contado a sus colegas de sabacc que
pensaba destripar al bunduki con un artculo revelador. Obviamente, les haba
advertido Den, esa informacin no sera del dominio pblico, ya que el sullustano no
tena ninguna intencin de convertirse en pasto para shaak a manos de Ji.

-Qu ha pasado? -pregunt Jos.

Den no respondi. Tolk dio por terminado el reparto y se descubrieron las cartas. Ella
gan con un veintitrs. Por supuesto.

-Afortunado en el juego, desafortunado en el amor -dijo Den.

Tolk mir ajos y sonri a Den.

-Entonces por qu no vamos a ver ese artculo, Den?

-S, s lo veris, si buscis con lupa. Ellos 10 han ... destrozado. Yo lo enfoqu para
mostrar a ]i como una escoria galctica, y que darle como alimento a un ranear
hambriento era demasiado bueno para l.

-Y ... ? -dijo Barriss.

-y ellos ... le han dado la vuelta completamente para que no sonara tan ... mal-Den
baraj las cartas-. Nada mal, me temo. Parece ser que la opinin pblica se ha
cansado de malas noticias. Segn mi editor, ya han tenido suficientes. Se ha perdido
una batalla aqu, tal sistema sufre un bloqueo y dems. Segn la Republica, puede que
las fuerzas de Dooku acaben recibiendo una buena patada en su metlico trasero a
largo plazo, pero el pblico no opina lo mismo. Quieren hroes.
-Phow Ji no es en absoluto un hroe -dijo Zan-. Es un matn asesino que mata gente
por diversin.

-Algo que me cost mucho destacar, creme. Pero eso da igual. Ji puede ser retocado
infinitamente para que entre por el aro. As lo han decretado voces ms poderosas que
la ma, y parece ser que as es como ser.

Hubo un momento de silencio atnito cuando los otros jugadores asimilaron aquello.

-Eso no es darle la vuelta, eso es dar un salto mortal completo en el girogravitatorio de


un transporte de tropas de Clase Uno -dijo Jos. -Vamos a hablar o vamos a jugar a
las cartas? -dijo Den, pasndole la baraja-o Te toca, doc.

-Tal y como me va hoy, me saldr mucho ms barato hablar -dijo Jos-. Ya debo
cincuenta crditos.

A Zan pareci entrarle de repente un ataque biliar.

-Pero ... , no pueden convertir a un bastardo sin corazn como Ji en alguien digno de
admiracin! Ese hombre guarda trofeos de todos los seres que asesina!

-Enemigos de la Repblica, todos y cada uno de ellos -dijo I-Cinco-.

As es como lo presentarn.

-Esto que nos cuentas es increble, Den -dijo Barriss-. Debes de estar terriblemente
decepcionado.

Den guard silencio; pareca repasar sus pensamientos.

-Pues s. Lo estoy -dijo al fin-o Pero no me sorprende mucho. No nac ayer, despus de
todo. Ya he visto cmo le han hecho lo mismo a otros. Incluso a m me lo han hecho
antes ... , aunque nunca hasta este punto -solt una risilla burlona-o Nuestro retorcido
Phow Ji probablemente saque un suculento contrato audiovisual, si es que no
descuartiza antes al agente que venga a ofrecrselo. "El hroe de Drongar", muy
pronto en su 3D casero.

-Hijo de bantha -dijo Jos.

-Los hroes son efmeros -dijo Den en un tono que sonaba como si intentara
convencerse a s mismo de ello ms que a los dems jugadores de la partida de
sabacc-. Vienen, van y tienen ms facilidad a la hora de morir que los dems en
tiempo de guerra. A la larga da igual que uno sea real y el otro sea producto de los
medios. Realmente nada importa.

-Me vaya lanzar y atreverme a afirmar que no te gustan mucho los hroes -dijo I-
Cinco.

Den se encogi de hombros.

-A veces sirven como informacin de relleno. Pero, aparte de eso, no valen para nada.

-Acaso no hay nada por lo que arriesgaras tu vida?


-Por el Creador, no! No creo en toda esa basura espiritual. No creo que me reencarne
en algo superior en la cadena alimenticia, ni que al morir vaya a ver el Espectro del
final de la galaxia, ni que me haga incorpreo y uno con la Fuerza. Para m lo que ves
es lo que hay, y cuando se baja el teln, se acab. Entonces por qu tentar al Sueo
Eterno antes de lo estrictamente necesario? Sin riesgo, no hay prdida. Los hroes, a
excepcin de los que acaban sindolo por accidente, o son tontos o venden algo.

Jos mir al androide.

-Y t, I-Cinco? Dada tu construccin, podras vivir unos quinientos o mil aos ms.
Arriesgaras tu cuello de dura cero y todos esos siglos que te quedan de existencia si
hubiera una remota posibilidad de perder?

-Dependera de la causa -dijo I-Cinco-. Ya he mencionado antes que sigo teniendo


lagunas en la memoria que lucho por reparar, pero segn los ltimos fragmentos
recuperados, tuve un par de momentos "heroicos" en el pasado. -Se abanic con las
cartas-o Y debo decir que las circunstancias me producen mucha curiosidad.

Den neg con la cabeza y mir a Barriss.

- T, por ejemplo ... T eres J edi, sa es tu vida. Los mdicos, bueno, he visto alguno
que otro que cargara contra un can de partculas a la primera de cambio, as que
para m estn tan locos como los clones -mir a Jos, Zan y Tolk-. Sin nimo de ofender
-aadi.

-No te preocupes -dijo Zan. Den mir a I-Cinco.

-Pero jams haba pensado que me cruzara con un androide dndoselas de valiente.
T, mi metlico amigo, necesitas una reparacin muy seria. -y t -replic I-Cinco
mientras tiraba un crdito al bote- necesitas un inhibidor en tu chip de cinismo.

Jos, Zan y Tolk sonrieron. Zan cogi la baraja. -Quiz mi suerte cambie -dijo.

-Ms te vale que no cambie justo cuando t eres mano -dijo Jos.

Zan baraj y coloc la carta comodn de costumbre al final, para sealar dnde se
haba detenido. Puso la baraja en la mesa para que Barriss cortara. -Yo creo que soy lo
que podra llamarse un agnstico devoto. No s si existe algo ms grande que
nosotros, pero creo que deberamos intentar vivir nuestras vidas como si fuera as.

-Una filosofa que mucha gente debera adoptar -dijo Barriss. Den puso los ojos en
blanco, pero no dijo nada.

Entonces, ajos le volvi a la mente por un instante el recuerdo del profundo dolor de
CT-914 por su camarada. Alz la vista de las cartas y vio a Barriss mirndole con una
expresin comprensiva en el rostro.

Jos mir a I-Cinco. El androide estudiaba sus cartas, pero pareci darse cuenta, porque
tambin le mir. Jos ya saba interpretar los sutiles cambios de intensidad en la luz de
los fotorreceptores de I-Cinco, pero aquella vez, la expresin del androide le result
enigmtica.
El momento se alarg.

-Jos -dijo Zan-. Te toca.

-Qu apuestas? -pregunt I-Cinco.

Eso ... qu apuesto?

Jos solt las cartas y se puso en pie.

-Me retiro -dijo-o Os veo luego.

Zan parpade.

-Adnde vas?

-A ofrecer mi comprensin a alguien que la necesita -dijo Jos al marcharse.

35

Jos atraves el recinto, ponindose una mscara osmtica sobre la nariz y la boca. La
concentracin de esporas en el aire era inusualmente densa. Pero estaba tan inmerso
en sus pensamientos que apenas se fij en las esporas o en el asfixiante calor del
medioda.

Estaba pensando en el viaje espacial.

l haba estudiado Medicina, y no Fsica Terica. Sonri levemente al recordar al


irascible S'hrah, uno de sus profesores, que no tena ninguna tolerancia por ninguna
disciplina que no fuera la Medicina -"Eres mdico, no fsico!", sola decirle ajos cuando
ste divagaba-, pero que estaba al tanto de las nociones bsicas y de la historia de esa
ciencia como cualquiera que tuviera algo ms que un trapo sucio por cerebro. El viaje
interestelar era posible gracias al hiperespacio, una dimensin alternativa no muy
diferente al espacio real donde podan alcanzarse fcilmente las velocidades
supralumnicas. En la antigedad, aquello era algo impensable, ya que el legendario
cientfico drall Tiran haba demostrado haca treinta y cinco mil aos que el tiempo y el
espacio eran inseparables, y que la velocidad de la luz era una frontera absoluta que
no poda cruzarse.

Pero la Teora de la Referencia Universal de Tiran no deca que no se pudiera viajar


ms deprisa, slo que no se poda viajar a la misma velocidad que la luz. Si se pudiera
sobrepasar de alguna manera la "barrera de la velocidad de la luz", uno podra pasar
tericamente del espacio real al hiperespacio.

La colonizacin empez utilizando naves generacionales, lo cual imposibilitaba conectar


los planetas separados para crear una civilizacin galctica viable. Finalmente, tras
siglos de experimentos y fracasos, los mejores cientficos de la Repblica encontraron
la forma de crear y contener campos de presin negativos lo bastante potentes como
para alimentar una unidad porttil de hipermotor. Y as se instaur por fin el viaje
supralumnico rentable y ubicuo.
Este logro, por supuesto, dio pie a la Gran Guerra del Hiperespacio y a otras
situaciones desagradables, pero los pensamientos de Jos no se centraban aquel da en
eso. Los problemas para alcanzar la velocidad MRQL constituan una buena metfora
para desentraar otros conceptos. Si de alguna forma conseguas traspasar la barrera
inicial de la percepcin, acababas encontrndote en una galaxia no muy diferente a la
que habas dejado atrs. En su caso, era una galaxia donde las inteligencias artificiales
y las personalidades clonadas deban juzgarse con el mismo rasero que los seres
orgnicos, y, una vez asimilado ese concepto, no resultaba tan difcil de entender.

Pero requera un pequeo reajuste ... y una disculpa.

~
Los barracones del Tercio CT eran los mayores de las tres guarniciones de la Sptima
Base Terrestre, que estaba en el extremo de los desiertos Rotfurze, una regin
destrozada ecolgicamente a dos kilmetros del Uquemer. Jos solicit un deslizador y
lleg en menos de diez minutos. Estaba a bastante distancia del frente como para no
preocuparse mucho, aunque poda or de vez en cuando el retumbar de los rayos de
partculas y el ruido sordo de los morteros de fragmentacin C-22. Al parecer, los
separatistas ya no estaban tan preocupados por daar la cosecha de bota.

En la SBT le dirigieron a un pequeo cubculo de 4,5 metros cuadrados que apenas


daba para la combinacin de cama y armario que constitua la casa temporal de CT-
914 ... Bueno, no era temporal. Era su casa. Sin contar la probeta en la que el clan
haba sido decantado en Ciudad Tipoca, en el planeta acutico de Kamino, CT-914 no
tena otro sitio al que llamar hogar.

La cama estaba hecha con precisin militar, las sbanas tan lisas como la superficie de
una estrella de neutrones. El armario estaba abierto de par en par, y al inspeccionarlo
vio que estaba vaco.

Lo que s resultaba sorprendente era que el cartel de encima del cabecero de la cama,
donde supuestamente deba poner el nombre del soldado CT- 914, estaba vaco.

Jos vio a un oficial dresselliano por all y le llam. El dresselliano, como la mayor parte
de los de su especie, salud de forma un tanto resentida ante un superior. Jos le
pregunt dnde estaba Nueve-una-cuatro.

-En las cubas de reciclaje, probablemente -fue la sorprendente respuesta-. Junto con
casi todo su batalln. Una guerrilla separatista les tendi una emboscada hace dos
das.

El dresselliano esper un momento, y despus, viendo que el capitn humano no tena


aspecto de seguir haciendo preguntas, salud de nuevo y sigui con lo suyo.

Jos sali de la guarnicin lentamente, asombrado. En la ltima hora,


aproximadamente, haba llegado a pensar en Nueve-una-cuatro como el ejemplo de su
nueva perspectiva sobre la humanidad bsica de los clones, y descubrir de pronto su
muerte era un trauma tan impactante como la muerte de un viejo amigo o de un ser
querido. Se haba sentido impelido a buscar al clan para pedirle disculpas, esperando
que una expiacin simplificase de alguna manera los retos que deba afrontar una
mente que ahora albergaba respeto por algo que era ms que un ser meramente
orgnico. Pero, en lugar de eso, se dio cuenta de que CT-914 se haba unido en la
muerte a su hermano de probeta, CT- 915. y Jos saba que pasara mucho tiempo
antes de que sus muertes, y las de otros muchos en aquella guerra, le parecieran algo
ms que carentes de sentido y despreciables, si es que alguna vez llegaba ese
momento.

Intent acallar sus pensamientos por un momento, tomarse unos instantes de


respetuoso silencio por el guerrero cado. Pero pareca que, por mucho que intentara
tranquilizar su mente, no poda dejar de pensar en Tolk.

~
A bordo de la fragata MedStar, el almirante Tarnese Bleyd estudiaba las grabaciones
que tena ante l, resultados de sus ltimas rondas de interrogatorios a los miembros
sospechosos del personal del Uquemer-7. Las arroj al suelo con un gruido. Nada ... ,
slo las tpicas tonteras insustanciales. Nada que le proporcionara una mnima pista
sobre quin podra haber estado espindole durante la muerte de Filba.

Bleyd gru de nuevo; era un ruido subsnico, profundo, en su garganta. Mientras


quien estaba al otro lado de la cmara espa siguiera en el anonimato, Bleyd
continuara en peligro. La grabacin poda estar ya circulando por la HoloRed, o siendo
visualizada en salones privados o en algn comit de investigacin de Coruscant. La
situacin era intolerable.

Piensa, maldito! Utiliza ese cerebro de cazador, esos instintos depredadores. Quin
podra ser ms proclive a tener una cmara de vigilancia, y quin podra tener razones
para espiarlo, para grabarlo realizando algn tipo de actividad ilegal?

Quiz Phow Ji, el experto en artes marciales bunduki? Bleyd lo pens y neg con la
cabeza. Aquella actividad encubierta era demasiado sutil para un matn como aqul.
Quiz debera volver a pensar en Sol Negro ...

Sus ojos se entrecerraron al darse cuenta de algo de repente. Estara enfocando el


tema desde el ngulo equivocado? Estaba dando por hecho que l era el objetivo del
espionaje. Y si se equivocaba? Y si era Filba el vigilado?

Bleyd activ la imagen del monitor de su escritorio, que construy rpidamente un


nuevo algoritmo de bsqueda. En un momento, obtuvo los datos que necesitaba.

En varias ocasiones distintas se haban producido quejas pblicas por parte del
periodista sullustano, Den Dhur, con respecto a Filba. Aunque Dhur no era el nico del
Uquemer que se senta molesto con el hutt, el que fuera un periodista implicaba que
probablemente tena acceso a equipos de vigilancia.

S. S, tena sentido. Dhur deba de estar grabando las acciones de Filba cuando el hutt
muri. Y una desafortunada coincidencia hizo que tambin registrara el encuentro
incriminatorio entre Filba y Bleyd.

Desafortunada, desde luego, sobre todo para el periodista ...

Bleyd sali de detrs de su escritorio, luciendo una macabra sonrisa.

Ordenara el arresto de Dhur, que lo trajeran de inmediato ante su presencia. Con un


poco de suerte, todava podra enderezar aquel desastre antes de que ...

La puerta de su despacho se abri.


Bleyd parpade, sorprendido. La figura encapuchada de un Silencioso hizo su entrada,
y Bleyd supo al momento quin se hallaba bajo la tnica.

Kaird, el nediji. El agente de Sol Negro.

Bleyd dio un paso en direccin a su escritorio. Casi automticamente, su mano se


desliz hacia la parte de atrs de su uniforme, desenfundando el cuchillo que llevaba
all. Se adaptaba sin problemas a los pliegues de su puo. Era una hoja ryyk, mucho
ms pequea que las armas tradicionales, utilizada por los guerreros wookiees de
Kashyyyk, pero no por ello era menos letal. Le haba sido muy til en ocasiones para
marcar la diferencia entre la victoria y la derrota, la vida y la muerte, y aqulla no
sera distinta.

El ser-pjaro se quit la capucha, revelando su rostro sardnico y sus ojos violetas y


llameantes. Lade la cabeza a modo de saludo.

-Almirante -dijo l. Cuando baj las manos, la derecha mostr un arma reluciente.

Bleyd no respondi al saludo. Avanz en crculo hacia la izquierda, con el cuchillo bajo,
a la altura de la cadera, agarrando el mango con la hoja hacia fuera.

A tres metros, Kaird mantuvo el crculo, yendo hacia la izquierda tambin, y el cuchillo
corto que tena en la mano apuntando hacia su contrincante.

Bleyd pareca tranquilo por fuera, pero su cabeza era un torbellino. Su despacho era
bastante grande, pero segua encontrndose dentro de una nave, donde cada
centmetro cbico de espacio estaba muy solicitado. Con suerte, las limitaciones
espaciales serviran para ralentizar al nediji. No poda esquivar si no tena sitio, y si
poda acorralarlo contra una esquina, Bleyd, que era ms grande y ms fuerte, le
tendra a su merced. Sin duda saldra herido, eso no poda evitarlo, pero las heridas
sanaban, las heridas podan curarse.

-Djame adivinar -dijo el agente de Sol Negro-. Mathal no estrell accidentalmente su


nave contra la rbita incorrecta.

-Mathal era codicioso. Quera llenar un carguero de bota, provocar una matanza y aqu
paz y despus gloria. Si lo hubiera conseguido, me habra convertido en un fugitivo de
la justicia de por vida. A l eso le daba igual. Tuvo su merecido.

-Tendras que haberte puesto en contacto con nosotros. Sol Negro se habra ocupado
de l. Nosotros tenemos una visin global de nuestro negocio, y no nos gustan los
listillos.

Bleyd se encogi de hombros.

-Por lo que yo saba, l era Sol Negro. No poda dejar que arruinara lo que yo haba
conseguido.

Kaird cambi de postura, girndose para dar el perfil derecho a Bleyd. El almirante se
dio cuenta de que el penacho de plumas de color azul oscuro que su contrincante tena
en el cuello se le haba oscurecido todava ms, y se le haba erizado. Sin duda era una
indicacin visual de depredador. El nediji estaba totalmente inmerso en el combate.
Gir el cuchillo, pasndoselo entre los dedos. Un movimiento de exhibicin para
demostrar que no estaba tenso por el miedo.

-No es demasiado tarde -dijo l-o Como has dicho, Mathal obtuvo su merecido.
Podemos pasarlo por alto. No hay por qu arruinar un negocio del que se beneficia
todo el mundo.

Bleyd neg con la cabeza. Slo para demostrar que no estaba nervioso, juguete con
el cuchillo, empundolo del revs y del derecho. -Demasiados beneficios van a parar
a las arcas de Sol Negro. Yo podra almacenar la bota lejos de aqu, moverla yo mismo,
y ganar muchsimo ms ... con slo eliminar a los intermediarios.

El nediji se ri. -Empezando por m, no?

-No es nada personal.

Kaird ri de nuevo.

-Disculpa, pero para m, mi muerte es algo muy personal -y tras eso, se abalanz
imposiblemente rpido. Su cuchillo describi un movimiento veloz.

Bleyd lo vio venir, pero, aun as, apenas tuvo tiempo de bloquearlo con su arma. Se
produjo el choque de duraceros, y Kaird dio un salto hacia atrs, sonriendo, antes de
que Bleyd pudiera contraatacar.

-Era slo para ver si estaba despierto, almirante.

-Lo suficiente como para despedazarte, nediji.

-Y qu si lo consigue? Hay muchos ms de donde yo vengo. Cree que Sol Negro se


limitar a encogerse de hombros y olvidar mandar a otro agente? Quiz la prxima
vez sea un grupo de matones, de los que disparan primero y preguntan despus.
Gente muy desagradable.

-Los grupos suelen necesitar naves -dijo Bleyd-. Y las naves enemigas suelen ser
derribadas en tiempos de guerra. Cuando el siguiente agente o agentes lleguen aqu,
yo ya estar lejos, muy lejos, lo bastante como para que sea econmicamente
imposible que la Repblica me persiga.

-Crees que el hecho de que las autoridades vayan a por ti es un problema? No te


imaginas cmo palidece ese problema al lado de tenernos a nosotros pisndote los
talones -Kaird se pas el cuchillo de una mano a otra-o Y Sol Negro jams se rinde.

-Ya me preocupar ms tarde de eso. Ahora mismo tengo que encargarme de ti.

-No creo. Eres ms grande y ms fuerte, s, pero yo soy muchsimo ms rpido. T


eres un experto con estas armas -blandi el cuchillo-, pero yo sigo teniendo ventaja.

Fue entonces el turno de Bleyd para rerse.

-De verdad crees eso? Yo soy un cazador y un guerrero, hombre-pjaro, y he matado


a media docena de contrincantes con esta misma arma. T eres rpido, s, pero tus
huesos estn huecos, y tus plumas no te protegern. del fro duracero. Por rpido que
seas, no podrs llegar a m antes de que te destripe.

-Te olvidas de algo -replic Kaird-. Soy un asesino. Bleyd alz una ceja.

-Y qu?

-Que para m, el fin es ms importante que los medios.

Bleyd frunci el ceo. Qu ... ?

Kaird ech la mano hacia atrs, apunt hacia delante y lanz el cuchillo! Fue
demasiado rpido para poder esquivarlo. Bleyd se agach instintivamente ante el
arma, con reflejos aguzados tras cientos de aos de seleccin natural, y consigui
rechazarlo, o casi. Sufri un corte en la mano, pero eso fue todo. Un rasguo.

Sonri cuando el cuchillo del nediji cay al suelo, reson y rebot a sus pies. Se
agach rpidamente y lo recogi, ponindose en pie con un arma en cada mano.

-Ahora ests desarmado -dijo l-o No tienes ninguna posibilidad enfrentndote a


manos desnudas contra dos cuchillas. Estpido!

Blandi ambos cuchillos en actitud burlona.

El agente de Sol Negro retrocedi un par de pasos, hasta que tuvo la espalda pegada
al mirador de transpariacero. Se enderez ligeramente en su postura de acecho. Qu
pretenda? Se pregunt Bleyd. Tendra algn otro cuchillo escondido? Un pequeo
lser quiz?

El sakiyano se detuvo, pensando en su prximo movimiento. Luego, para su sorpresa,


el nediji neg lentamente con la cabeza.

-Podras haberme matado justo ahora -dijo-. Si hubieras sido lo suficientemente


rpido, podras haberme arrinconado antes de que yo hubiera maniobrado para
rodearte. Pero dudaste. Y ahora has perdido.

-Perdido? No ha cambiado nada. Sigo tenindote arrinconado -Bleyd sonri con una
sonrisa feroz y reluciente-o Sinceramente, me esperaba algo ms parecido a una
pelea, nediji. Esperaba algo ms de un asesino de Sol Negro. Ahora, acabemos con
esto.

-No creo -dijo Kaird. Su postura era bastante relajada. Podra haber estado
manteniendo una animada charla en cualquier esquina de Coruscant. Aunque no
quera, Bleyd sinti cierta sensacin de intranquilidad-o Algo ha cambiado -continu el
ser-pjaro-. Ha pasado el tiempo. y de repente ests ... cansado, a que s, almirante?
Apenas puedes sujetar las armas. Como si hubieras consumido todas tus fuerzas.

Bleyd sonri.

-Acaso eres un Jedi, intentando esos trucos infantiles conmigo?

Confa en m, soy inmune a esos disparates.


-Pero no eres inmune a la toxina del dendritn.

Bleyd parpade. Entonces, de repente, la sensacin de intranquilidad se convirti en


un impacto total.

El cuchillo del nediji! El corte que tena en la mano!

Bleyd se prepar para cargar, pero de pronto no le obedecan las piernas. Intent
saltar, pero en lugar de eso se tropez. Intent dar otro paso, pero se le dobl la
pierna izquierda, totalmente paralizada. Cay sobre la rodilla. Sigui agarrando los
cuchillos, pero ya estaba demasiado dbil. Y de pronto sinti una oleada de furia en su
interior que le quemaba los msculos, abrasando cada nervio ...

Kaird se aproxim hacia l y cogi uno de los cuchillos de la mano ardiente de Bleyd.
La otra arma cay al suelo cuando la mano inconsciente del sakiyano la solt.

-La toxina del dendritn es terrible -dijo Kaird-. Dolorosa, lenta ...

Te quema literalmente desde dentro. Pero has sido un adversario valiente, almirante, y
yo admiro la valenta. Por eso, aunque mis superiores desean que sufras, vaya
ahorrarte los efectos de la toxina.

Se hizo a un lado, cogi la cabeza de Bleyd con una mano y la ech hacia atrs.

Bleyd sinti el roce del cuchillo contra su garganta, pero no era doloroso, slo fro. Una
pausa momentnea casi agradable en la terrible agona.

Su conciencia se desvaneca, y los colores de su despacho empezaron a virar al gris.


Se dio cuenta con impotencia de que ya no podra limpiar el honor de su familia. Eso le
doli todava ms que el veneno que le corra por las venas.

Consigui mover los ojos para poder mirar al nediji antes de morir.

Kaird inclin la cabeza lentamente, en un saludo final que no albergaba burla alguna.

-No es nada personal-dijo.

y la oscuridad se llev a Tarnese Bleyd para siempre.

36

Las aeroambulancias llegaron al amanecer.

Barriss Offee estaba dormida, sumida en un sueo de la Fuerza. ltimamente no haba


tenido muchas de esas conexiones inconscientes con el campo de energa vital
galctica. La primera vez que sinti a la Fuerza despertando en su interior, los sueos
fueron frecuentes y poderosos, y no los record en absoluto al despertarse, pero
siempre se quedaba con una sensacin de fortaleza y control crecientes.

Como siempre, sufri una confusin momentnea al despertarse, pero enseguida


reconoci el sonido de las aeroambulancias acercndose. Se puso rpidamente el mono
y se dirigi a la SO.
Pudo divisar, entre las nubes de esporas, las aeroambulancias flotando en el cielo
oriental, justo sobre la esfera hinchada que era Drongar Prime. Otros miembros del
personal del Uquemer corran ya desde sus cubculos y cuarteles, algunos todava
vistindose. Vio a Zan Yant y a jos Vondar dirigindose a la zona de aterrizaje.

Entonces, de repente, se detuvo. Algo, alguien, la llamaba.

Haba sido un grito de ayuda, no verbal, pero no por ello menos fuerte.

Escuch la llamada resonando en su mente, como si el emisor estuviera justo detrs


de ella. Un grito de rabia y desesperacin.

Un lamento mortal.

Saba de dnde proceda, de orillas del mar Kondrus, y aunque no saba quin estaba
muriendo, s supo por qu. Por un momento inconfundible y, afortunadamente, breve,
pudo ver, tan claramente como con sus propios ojos, el rostro del asesino cernindose
sobre su vctima.

Era Phow Ji.

Sin dudarlo un momento, Barriss se gir y corri en direccin contraria a las


aeroambulancias, al Uquemer, y hacia las tierras bajas que llegaban hasta el mar.

~
Hasta que no estuvo en lo ms profundo del ftido lodazal ni se le ocurri preguntarse
qu razn la impulsaba a abandonar sus obligaciones, a dar la espalda a docenas de
soldados de la Repblica heridos en la batalla e ir a buscar a una baja desconocida.
Slo poda existir una razn, y odiaba tener que admitirlo porque chocaba frontalmente
con todo lo que le haba enseado la Maestra Unduli sobre que haba que luchar por el
bien comn, por no mencionar el Cdigo Jedi. Haba dejado que sus sentimientos la
dominaran, se haba dejado llevar por la ira y, s, por el deseo de castigar.

Pero, aun sabindolo, incluso temiendo la posibilidad de estar corriendo hacia el Lado
Oscuro, no se detuvo.

Sali de entre la vegetacin del pantano, apartando una rama colgante de gruvias, y
vio a Ji, el nico que quedaba en pie en aquella carnicera. Siete hombres, todos ellos
vestidos de uniforme separatista, yacan muertos a sus pies. Tena en el antebrazo
derecho una herida poco profunda provocada por una vibrocuchilla, y una herida en el
pmulo izquierdo causada por haberle pasado rozando un rayo lser. Aparte de eso,
estaba ileso.

l la esperaba con esa sonrisa sardnica que ella haba llegado a despreciar.

-Un t'landa til borracho hace menos ruido que t -dijo-o Aun as, siempre es un placer
verte, padawan Offee. A qu debo el honor de tu visita? Has venido para felicitarme
por esta mi ms reciente victoria para la Repblica? -hizo un gesto burln, sealando a
los cadveres que tena a los pies.

La ira de Barriss estaba a punto de superarla. Sinti el deseo incontenible de


asesinarlo. En ese momento, Barriss Offee supo exactamente a lo que se refera la
Maestra Unduli cuando le habl de la capacidad de seduccin del Lado Oscuro. Lo nico
que deseaba era convertirle en un montn de cenizas, y 10 peor de todo era que saba
que poda hacerlo. El Lado Oscuro estaba vivo y gritaba en su interior. Ni siquiera le
costara esfuerzo. Slo tena que liberarlo.

Phow Ji debi de percibir todo aquello en su expresin, ya que sus ojos se abrieron en
un gesto de sorpresa.

-De verdad crees ser contrincante para m? Soy maestro de ter as kasi, de Hapan, de
echani, de tae-jitsu y de una docena ms de estilos letales. Soy ...

-Eres un asesino -interrumpi ella con voz tranquila, pero en un tono que enfri las
fanfarroneras de Ji-. Y vaya encargarme de que no mates ms.

Ji sonri y se encogi ligeramente de hombros, recuperando el aplomo.

Movi los pies para asegurar su posicin.

-Ven entonces ... , Jedi.

Cuando todo hubo terminado, Barriss pasara muchas noches en vela pensando en lo
que podra haber hecho. Se habra rendido, aceptado el desafo, y habra empleado la
Fuerza para destruirle? O se habra elevado por encima de sus bajos impulsos y
utilizado su don para inmovilizarle nada ms? En resumen, habra sucumbido al Lado
Oscuro o no?

Jams lo sabra.

Phow Ji se tambale de pronto, con ojos abiertos como platos. Barriss se dio cuenta de
que algo le haba golpeado por detrs. El bunduki se gir y ella vio la cola de un
hipodardo emergiendo de entre sus omoplatos. Otro soldado separatista, disparando
desde la proteccin del cercano pantano. Por mucha fuerza que tuviera, a pesar de su
talento y de su velocidad, Ji no haba podido esquivar algo que no vea venir.

Barriss se abri a su alrededor, en una onda que la tena a ella misma como epicentro,
dndose cuenta al hacerlo de que, de no haber estado ciega de rabia contra Ji, podra
haber percibido el ataque a tiempo de prevenir al luchador. Pero ya era demasiado
tarde. l haba cado de rodillas, y se dio de bruces contra la arena hmeda del suelo.
Se qued quieto, a excepcin de unos leves espasmos en los dedos.

Pero no detect mayor peligro, era obvio que el tirador no se haba quedado a ver los
resultados de su emboscada. Eso quera decir que, de momento, estaba segura, pero
eso poda cambiar en cualquier momento. Se mantuvo alerta mientras se agachaba
junto a Ji y lo examinaba.

Tena las manos y los dedos fros, y los espasmos no cesaban. Probablemente sera
parestesia, pens ella. Le retir un prpado y vio que la pupila estaba contrada. La
respiracin era rpida y entrecortada; era evidente que le haban suministrado una
potente neurotoxina de algn tipo; paraleptina, quizs, o titroxinato. Los separatistas
eran conocidos por utilizar ese tipo de bioqumica y cosas peores. Si no haca algo
rpidamente, el bunduki morira.
No haba tiempo de solicitar evacuacin, aunque hubiera una aeroambulancia
disponible, lo cual era difcil. Pero haba otra forma de salvarlo.

Con la Fuerza.

Sin pararse a reflexionar en lo irnico de la situacin, Barriss se arrodill junto a Ji. Le


sac el dardo, le dio la vuelta y le puso las manos en el pecho. Se le pas por la
cabeza dejar que la parlisis de su sistema nervioso central hiciera el trabajo que ella
misma pretenda realizar minutos antes, pero esa tentacin pas. Era una
curanderaJedi. Y ante ella haba una vida que necesitaba curar.

No haba necesidad de ms complicaciones.

Barriss Offee cerr los ojos y abri corazn y mente al poder de la Fuerza.

~
El androide se acerc a Den Dhur cuando este ltimo se diriga hacia su dormitorio. Era
una unidad cosechadora estndar, pequea y carcomida por el clima, pero todava se
mova.

-Es usted Den Dhur, seor? -dijo el androide.

-Quin quiere saberlo?

Si era posible que un androide pareciera confuso, ste era un ejemplo de ello.

- Traigo un envo para usted, seor.

-De parte de quin?

-Del teniente Phow Ji.

Oh, oh. Den contempl el paquete y luego al androide.

-No va a explotar, verdad?

-Es poco probable, seor. El objeto en cuestin es una grabacin de holoproyector. No


contiene explosivos.

Den asinti.

-Vale -el androide sac un cajn de su pecho y cogi el dispositivo que, para alivio de
Den, era un cubo holocrn estndar y no una bomba.

Al cogerlo, Den dijo:

-Ji te dio esto?

-No, seor, no me lo dio; pero me pidi que fuera testigo de sus actividades y que las
grabara. ste es el resultado, que tengo que entregarle.

Den segua intentando asimilar el concepto de un regalo procedente de PhowJi.


-Dijo mi nombre especficamente?

-No dijo su nombre, seor. Sus palabras exactas fueron: "Dale esto a la

rata sa de ojos saltones que se cree el enviado galctico de los medios de


comunicacin" -el androide aadi-: Requiri cierta extrapolacin por mi parte.

-Ahora s te creo. Vale. Dale las gracias de mi parte.

-Me temo que eso va a ser imposible, seor. Phow Ji ya no se encuentra entre los
vivos.

Ni una manada de morrosables podra haber impedido que Den acudiera a toda prisa a
su cubculo para visualizar la grabacin. Oscureci la sala, insert el cubo y activ la
unidad de proyeccin. La imagen tridimensional flot frente a l.

La escena representaba un pequeo claro en la jungla. Ante los ojos de Den, un


androide de combate separatista entraba en el claro, realizaba un escner de 360
grados y reanudaba la marcha.

Phow Ji entr en el plano al fondo, de espaldas a la cmara. Llevaba un par de lseres


enfundados en unas pistoleras bajas. El androide no pareci verlo ni orlo, pero eso
cambi cuando Ji grit:

-Oye, t, mecnico! Por aqu!

Cuando el androide se gir hacia l.ji desenfund tan rpido que la imagen no pudo
plasmar ms que un borrn, y dispar. Los rayos paralelos dieron en el dispositivo
sensor visual del androide, cegndolo de inmediato.

]i corri hacia la derecha, dando cinco o seis pasos, y se tir al suelo. El androide
dispar con sus caones lser al punto donde ]i haba estado momentos antes.

]i se puso de rodillas y volvi a disparar al androide, y los rayos, al menos deban de


ser seis o siete proyectiles, fueron a parar al resquicio que tena justo debajo del
cuadro de mandos. Den saba que se era el punto dbil del blindado, pero era una
zona tan pequea que no sola plantear problemas en combate.

Pero aquella vez s. El androide empez a echar un humo azul, a escorarse,


detenindose, gravemente daado.

]i salt y corri, de nuevo hacia la derecha.

Un tro de mercenarios salissianos sali de entre los rboles llevando rifles lser. El aire
se llen de llamaradas de plasma incandescente.

]i esquiv, izquierda, derecha y hacia abajo, mientras los rayos enemigos le pasaban
rozando. Tambin dispar al correr, una vez, dos, tres, y los tres mercenarios
recibieron disparos crticos. Cayeron.

Un sper androide de batalla armado apareci entre los rboles, seguido de dos
mercenarios ms, pero]i estuvo encima de ellos antes de que pudieran darse cuenta.
Se abalanz sobre uno de los mercenarios, dispar al otro y dispar tres veces ms al
androide, que explot entre fuego y humo, tal y como haba hecho antes el otro. Den
contempl boquiabierto la escena. Aquello s que era disparar, una precisin extrema
para un arma de mano, sobre todo viniendo de un hombre que corra sobre un terreno
irregular y utilizando ambas manos.

]i enfund los lseres y se mont sobre el mercenario que quedaba, que segua vivo e
intentando levantarse. Agarr la cabeza del hombre desde atrs y tir con fuerza hacia
un lado. Den pudo or claramente el crujido del cuello.

Crea que su capacidad de sorpresa haba llegado ya al lmite, pero entonces se qued
de piedra al ver que dos mercenarios ms salan de la jungla, y que]i sacaba ambos
lseres para desarmarlos a base de disparos.

Den jams haba visto algo as, ni siquiera en los holodramas de entretenimiento.

La pequea imagen en 3D de]i enfund las armas de nuevo y corri para enfrentarse a
los sorprendidos salissianos en un combate cuerpo a cuerpo. El primer hombre cay
por un puetazo en la sien. El segundo se llev un codazo en la garganta. Entonces, ]i
volvi a sacar sus armas, tan rpido que era como si le aparecieran mgicamente en
las manos, y dispar hacia la selva, a objetivos que no aparecan en pantalla. Vaci el
cargador, disparando de un lado a otro a medida que iban apareciendo nuevos
enemigos. Cuando no tuvo ms municin tir las intiles armas al suelo y desapareci
en la selva.

Pas un momento. Entonces, un mercenario entr volando al claro y se precipit


contra una roca de cabeza. De nuevo pudo escucharse el chasquido de las vrtebras.

Otro mercenario entr en el plano tambalendose y cay al suelo, agarrndose una


herida negra y humeante en el pecho.

Ji regres al claro de espaldas, con un rifle lser en las manos. Disparaba con el
automtico, regando a sus enemigos ocultos.

Del bosque emergieron ms salissianos, disparando rifles y lseres de todo tipo. Un


proyectil de lanzacartuchos acert a Ii en la parte superior de la pierna derecha,
abrindole la ropa y las carnes. La sangre empez a manar, empapando sus
pantalones. Se gir hacia el hombre que le haba disparado y le acert en plena cara.

Otra descarga fue a parar al costado derecho de Ji, vaporizndole la ropa y


provocndole espasmos por todo el cuerpo. No fue crtico porque el intenso calor del
rayo cauteriz la herida al instante, pero era bastante grave. Ji se gir tranquilo y
dispar a su atacante en el pecho.

Entonces, las cosas s que se pusieron interesantes.

Una gran sombra eclips la imagen. Ji alz la vista y el ngulo de la cmara tambin se
inclin, para encuadrar una gran nave flotando a unos cincuenta metros de altura. Una
docena de soldados separatistas, utilizando retromochilas, aterrizaron en el claro,
disparando al mismo tiempo.

Ji dispar a ocho de ellos, saltando, esquivando y rodando mientras los disparos de


plasma caan por todas partes a su alrededor. Fue una demostracin acrobtica al ms
puro estilo Jedi, pero finalmente los separatistas dieron en el blanco. Phow Ji cay en
una nube de chispeantes proyectiles de lser.

Qued tumbado en el suelo, herido de muerte. Los soldados que quedaban se


acercaron a l cautelosamente.

Al acercarse al moribundo, l sac una granada trmica del bolsillo y la alz. Sonri al
soltar la anilla.

Ellos intentaron correr, pero no haba escapatoria. La granada hizo arder el claro en
una nube de llamaradas y luz que, incluso con los inhibidores automticos de la
cmara, ceg las imgenes 3D. Cuando el resplandor pas, 10 nico que quedaba de
Phow Ji y sus enemigos era un crter humeante en el hmedo suelo.

Den se dio cuenta de que estaba sudando; incluso en el ambiente relativamente fresco
de su cubculo. Con mano temblorosa, apag la unidad.

Entonces se dio cuenta de que no estaba solo.

Se dio la vuelta, sobresaltado, y se tranquiliz al ver la figura encapuchada a sus


espaldas.

-Lo ... lo has visto todo? -pregunt.

-S -respondi la padawan-. Phow Ji se asegur de que yo tambin recibiera una copia


de la grabacin.

-Qu ... ? Por qu ... ? -Den no pudo terminar la pregunta. Haba estado en muchos
planetas y haba visto mucha violencia, pero jams haba visto nada as.

Barriss Offee guard silencio tanto rato que Den pens que no le haba odo. Entonces
la jedi suspir.

-Yo le salv la vida. Esta maana temprano. Le haban clavado un dardo venenoso, y
yo lo cur con el poder de la Fuerza.

Den asinti lentamente.

-Supongo que no te dio las gracias.

-Estaba furioso. Pens que iba a atacarme ah mismo. No s por qu no

lo hizo. En lugar de eso se dio la vuelta y se march. Yo regres a la base para hacer
lo que estuviera en mi mano por los heridos. Cuando conseguimos estabilizar al ltimo
paciente, un androide me dio una copia de esta grabacin.

Den sac el cubo de la ranura y lo mir. Valdra una pequea fortuna, dada la
reputacin de hroe que Ji haba adquirido recientemente. Era sa la intencin del
bunduki? Haba querido que Den se beneficiara de aquello, teniendo en cuenta que
haba sido el periodista quien le haba proporcionado aquella reputacin, aunque
hubiera sido involuntariamente? Quera Phow Ji agradecrselo a su retorcida manera?
-Eso tampoco explica por qu lo hizo. Un hombre que inicia un tiroteo a propsito con
un batalln entero? Es de locos. -Era m'nuush -dijo ella.

-Disculpa?

-As lo llaman los wookiees de Kashyyyk. Para los trandoshanos es davjaan inyameet:
"la sangre que hierve". Los humanos lo llaman "entrar en barrena". Es un estado de
furia suicida, un punto en el que tu vida ya no te importa, y la nica cuestin relevante
es: "A cuntos me puedo llevar por delante?".

-He odo hablar de ello. Entonces, crees que Ji cometi una especie de suicidio ritual?

-Supongo que es una forma de verlo. Con una considerable dosis de genocidio
implcita.

Den suspir. Puso el holocrn en su funda y lo archiv en una estantera de la pared.

-Qu vas a hacer con ello? -pregunt Barriss.

-No estoy seguro. Podra sacarle un buen montn de crditos, de eso no hay duda,
pero tambin ayudara a convertir a Ji en un hroe de guerra. -Ya ti no te gustan los
hroes.

-Nunca he dicho eso -respondi Den-. Si se les adoctrina adecuadamente, son geniales
para desviar el fuego de aquellos que somos lo suficientemente listos como para saber
que somos unos cobardes y unos cnicos.

Barriss sonri mientras se diriga hacia la puerta.

-No te preocupes, no compartir esta informacin con nadie, Den, pero para tu
informacin te dir que no tienes aura de cnico, ni de cobarde. De hecho, tienes un
claro resplandor de hroe.

y diciendo aquello, sali de la pequea habitacin. Den la vio marcharse. -No, por
favor -murmur l-o Todo menos eso.

37

La SO estaba especialmente ruidosa incluso prescindiendo de las casi diarias tormentas


elctricas y las explosiones de mortero que parecan ligeramente ms cercanas de lo
normal. Jos estaba metido en una desagradable diseccin de entraas. El soldado de la
mesa pareca haber comido en exceso pocas horas antes de ser alcanzado en el
estmago por un proyectil que le haba perforado el intestino delgado. En ese
momento se oy en el sistema de megafona una voz nerviosa que hablaba demasiado
deprisa:

-Atencin, a todo el personal. La Unidad Siete de Ciruga Mdica de la Repblica ser


reubicada a partir de las dieciocho horas. Esto no es un simulacro, repito, no es un
simulacro!

-Pon un torniquete ah, por favor -dijo Jos.


Tolk se apresur a unir la escisin, tan rpido que estuvo a punto de dejar caer el
parche.

-Clmate, Tolk. Llegas tarde a una cita?

-No has odo el anuncio?

-S. Y?

-Mira el crono. Son las diecisiete cuarenta y cinco. En quince minutos te quedars solo
en mitad de un pantano vaco bajo la lluvia, con un montn de mquinas de guerra
apuntando a tu distrado culo si no coses a este hombre. -T crees?

Antes de que pudiera responder se escuch una explosin que estremeci la so. La
mesa de operaciones vibr con tal fuerza que el paciente se desliz hacia un lado.

-Pero qu ha sido eso -dijo Jos. Vaetes se asom por la puerta y dijo:

-Nuestro escudo acaba de recibir el impacto directo de un arma de partculas. El


generador principal no funciona. Estamos funcionando con las reservas. No sabemos
de dnde han salido, pero tenemos a diez mil metros a todo un batalln de ms de
ochocientos androides de combate, acercndose por el Desfiladero de Jackhack a buen
paso. El suelo est demasiado mojado para que los soldados establezcan una lnea de
defensa. Eso tambin servir para retrasar a los androides, pero es mejor que
vayamos cerrando a todos los pacientes y levantemos el campamento, gente. Esta
unidad mvil va a hacer honor a su calificativo.

Otra explosin estremeci el edificio como si quisiera puntuar sus palabras, causando
un temblor tan fuerte que los orinales se cayeron de las estanteras, provocando un
ensordecedor estruendo metlico.

-No se supone que deberan estar en la cmara frigorfica? -pregunt Jos-. Parece que
nos esforzamos por hacer que nuestros pacientes se sientan incmodos.

A su espalda, Jos oy a Zan maldiciendo algo en pugali en voz tan baja que no pudo
distinguirlo, pero que sonaba realmente cruel.

-Si mi quetarra sufre algn dao, ir personalmente a por Dooku, le quitar los
rganos reproductores y se los dar de comer a los caracoles del pantano.

-Pega a ste y abre un paquete estabilizador -dijo Jos a Tolk-. En cuanto termines coge
tus cosas. Dnde est nuestra plataforma?

-En el cuadrante sudeste, junto al generador del escudo de emergencia.

-Vale -alz la voz-o Bueno, gente, ya habis odo al coronel. Es hora de cerrar el
chiringuito y largarnos de aqu.

Jos sali del campo esterilizador, se quit los guantes y fue a ver a su personal y a sus
pacientes. Exista un procedimiento para mover la unidad, ya que en el ejrcito haba
un procedimiento para todo, pero llevaban all una eternidad, y Jos se haba
acostumbrado tanto al lugar que casi haba olvidado lo que haba que hacer.
Otra vibracin reson en el escudo energtico. Si esos impactos eran un indicativo,
cada vez pareca mejor idea hacer las maletas y trasladarse a un sitio ms seguro ... Si
es que exista algo semejante en el planeta.

Recorri el pasillo a toda prisa. Haban practicado el simulacro varias veces, durante
los escasos momentos en que no tenan pacientes entrantes, y todo el mundo en la
unidad deba de saber ya lo que deba hacer en caso de que ocurriese de verdad. Jos
mir la cara de los enfermeros y de otros miembros del personal al cruzarse con ellos,
y le tranquiliz ver que casi ninguno pareca preocupado. Estaban cumpliendo con sus
obligaciones, ms o menos.

Sali del edificio. Haba dejado de llover, pero segua soplando un fuerte viento que
intentaba remover un poco la humedad del ambiente. Se dio cuenta de que los
androides de demolicin y los ASPs eran rpidos a la hora de derruir edificios y
cubculos prefabricados, mientras que los CLL-8s los metan junto al resto del material
en los transportes de carga que haban estado ociosos desde que Jos haba sido
destinado all. Los pacientes tambin eran embarcados por FX-7s diseados
especialmente para esa funcin con camillas repulsaras. Las aeroambulancias y los
transportes de carga modificados les alejaran del peligro. Los pacientes eran la
primera prioridad, por supuesto, pero no servira de nada dejar que el personal de
apoyo fuera asesinado o capturado.

Todo fue rpido, apresurado y tan extrao que no pareca real. Primero estaban
operando a los pacientes, reparando soldados como era normal, y de repente se
encontraban escapando a toda prisa de una guerra que se acercaba a ellos como un
tren de levitacin magntica descarrilado.

Jos se fue rpidamente a su cubculo y empez a recoger lo esencial. Se supona que


haba que tener una bolsa preparada en todo momento, pero tras tantos meses en el
mismo sitio, Jos haba comenzado a usar las mudas limpias y los suministros de su
bolsa de viaje, y, por tanto, el equipo estaba casi vaco.

Los androides cargaran todo lo que quedara en el cubculo, y mucho ms eficazmente


que l. Pero aunque todo saliera perfectamente, no haba forma humana bajo aquel
despiadado sol de que el Uquemer saliera de all a las dieciocho horas. No, a menos
que los androides hicieran magia.

Zan haba llegado antes que l y meta calcetines en la funda de la quetarra, rodeando
el instrumento.

-No puedes llevarte eso en el transporte -le seal Jos-. Tendr que ir en el carguero.

-Lo s. Por qu te crees que lo relleno de calcetines?

-Es tu seguro de robo? Cualquiera que lo abra y huela eso, abandonar para siempre
sus instintos de ladrn. Adems, crea que la funda estaba reforzada con plastiduro -
Jos cerr su bolsa de viaje.

-Tendra que estar hecha de neutronio para fiarme de esos androides.

Algunos de los ASPs que se emplean solan trabajar en naves de carga. Podran
destruir "accidentalmente" un bloque de carbonita dentro de una caja fuerte de
duracero.
-Atencin, a todo el personal -fue el anuncio de megafona-. Los transportes estarn ...

Una bomba estall en la oreja dejos, o al menos es lo que le pareci. Un profundo


estruendo se elev de repente hasta lo ultrasnico, y la lmpara superior de la
estancia cay sobre la cama, destrozando las duras patas de plastoide del catre, que
se desplom en el suelo.

-Qu ... ?

-El generador del escudo de emergencia se ha sobrecargado. No funciona -dijo Zan-. El


siguiente impacto directo freir a todo el que no est bajo proteccin.

-Cmo lo sabes?

-Me pas un verano trabajando para mi to, que instalaba escudos EM y cpulas para
la Compaa Minera Vuh'Jinau. S cmo suena una sobrecarga en el escudo. Ms nos
vale estar en otra parte cuanto antes -cogi la funda de la quetarra y su bolsa-.
Vamos, Jos. Los escudos amortiguadores sern tiles contra los rayos, e incluso
podrn rechazar un disparo lser, pero un impacto directo los vaporizar. Y a nosotros
con ellos.

Dedic una ltima mirada preocupada a la funda, y se acerc a la puerta. Jos iba
detrs de l.

-Pero es que los separatistas no se dan cuenta de que esas explosiones estn
destrozando el cultivo de bota?

-Quiz quieras esperar aqu y discutirlo con ellos. Yo prefiero mandarles una carta
quejndome.

Zan atraves la puerta para unirse al xodo, con Jos pisndole los talones.

~
Den Dhur ya haba pasado en su vida por un par de evacuaciones apresuradas, y sta
no le preocupaba en exceso. No hasta que el escudo desapareci. Entonces s se puso
un poco nervioso. Vale, era periodista, y en teora los del otro bando no le dispararan
si lean su tarjeta identificativa, pero haba ms de una zona de guerra con uno o dos
reporteros cados en ella, demostrando que el sistema no era perfecto. Las tropas
separatistas que se acercaban no deban de tener a los centros mdicos como objetivo,
o al menos era de suponer, pero sin duda se produciran daos colaterales con ese
bombardeo para despejar el camino, y un cadver a la intemperie durante das ola
igual de mal, fuera civil o militar.

Den acudi a toda prisa a su puesto de evacuacin, procurando mantenerse a cubierto


en todo momento. Ya haba grandes nubes de humo grasiento alzndose del pantano,
entre los incendios. Era difcil creer que un pantano pudiera arder, pero ms te vala
creerlo si queras salvar la vida. En una ocasin lleg a ver un continente entero en
llamas en ... , cmo se llamaba aquel planeta? De repente se haba quedado en
blanco. Pero no era momento de preocuparse por peligros pasados, no cuando la peste
de la vegetacin en llamas y las cenizas cayendo como nieve negra y caliente le deca
que haba todo un ejrcito de androides aproximndose de forma imparable. Era hora
de marcharse, ya se pondra a rememorar ms tarde ... Si haba un ms tarde.
Los androides de transporte, los ASPs, y los cargueros estaban por todas partes,
realizando sus respectivas tareas, rompiendo refugios, cargando cajas y trabajando de
forma rpida y eficaz. Con los desensambladores trabajaban varios androides
demoledores de menor tamao, amontonando escombros o empleando lanzaplasmas
para derretir amasijos de metal, cables de plastiacero y dems restos que no mereca
la pena cargar, pero que eran demasiado valiosos para dejrselos al enemigo. La tpica
poltica retorcida practicada por ambos bandos.

No iba demasiado mal, pens Den. Aquel sitio probablemente estara vaco en veinte o
treinta minutos, y ya camino a un lugar ms seguro. Cuando llegara el ejrcito de
androides, lo nico que encontraran sera un parche seco en mitad del pantano; no
quedara nada en la tenue luz del atardecer. Eso con algo de suerte.

Pero el gran problema estribaba en ceder los campos de bota. Pese a que creca sin
problemas por todo Drongar, la poltica oficial era impedir como fuera que los
separatistas accedieran a la planta. Mientras Den continuaba su camino, contemplando
cmo se desmantelaba la base a su alrededor, los recolectores mecnicos y orgnicos
se ocupaban de recoger toda la planta que podan, es decir, lo poco que quedaba tras
el ataque de la artillera pesada. Haba un transporte esperando a llevar recolectores y
carga a un lugar seguro, mientras varios androides modificados esperaban para regar
de herbicida la bota que quedase atrs. Si no era suya, tampoco sera del enemigo.
Era una pena destruir algo tan valioso, pero as era la guerra y etctera, etctera.

A quinientos metros, se produjo un cegador destello actnico seguido por una ruidosa
explosin y la sensacin de que el viento soplaba en esa direccin. Entonces le lleg
una ola de calor, distinguible incluso en aquel lugar infernal.

Den puso una mueca de disgusto. Si aquella bomba trmica hubiera virado un grado o
dos al ser lanzada, l y el resto del personal de la Repblica destinado all ya seran
historia calcinada. Haba llegado la hora de irse.

Vio parte del personal de ciruga corriendo por el campamento, en direccin a sus
puntos de recogida. Jos, Zan, Tolk y un par de tcnicos avanzaban a toda prisa en la
creciente oscuridad, hacia un transbordador de evacuacin quirrgico que flotaba a
unos nietros del suelo. I-Cinco estaba con ellos.

Lo que quedaba del campamento se llen de humo. La temperatura ascendi an ms


por los incendios, creando bolsas climticas. Ocasionales descargas de partculas o
rayos lser atravesaban el aire, todava distantes pero demasiado visibles, con ese
espeluznante color verde, igual que los proyectiles rojos de aire ionizado que Den crea
or crepitando en el pantano ardiente.

Ruido, calor, explosiones, la peste a miedo en el aire. Todo era diferente en cada sitio
en el que haba estado, pero siempre era lo mismo.

Corre! Rpido! Huye! Estaba en el aire.

Los transportes de personal se elevaron con las turbinas repulsaras retumbando y


burbujeando, y los androides obreros empezaron a agrupar a la gente a su alrededor.
Bien, bien ... Den se acerc rpidamente.
Algo explot en un extremo del campamento. Son como una hlice generadora
derrumbndose, a juzgar por los silbidos metlicos. Den avanz encorvado. No quera
cruzarse en el camino de aquellos trozos de metal. En ocasiones, una hlice
hiperrevolucionada poda arrojar siseante metralla a una distancia de kilmetros antes
de que se hundiera en lo primero que encontrara, fuera barro, carne y hueso.

Haba mil formas de morir en una zona de guerra, pero los resultados eran siempre los
mismos ...

38

El punto de evacuacin para Jos, Tolk y otros muchos estaba justo delante, y Jos vio
que ya haba una nave esperndoles. No reconoci el tipo, pero era lo bastante
grande, rpida y vaca como para que le valiera. Se sinti aliviado. Iban a salvarse!

A travs del humo y de la creciente penumbra pudo distinguir a Zan, Tolk, I-Cinco ya
uno o dos tcnicos mdicos corriendo junto a l. -Estis todos bien? -exclam-.
Alguien necesita ayuda?

-S..., todos vosotros -respondi el androide. l-Cinco avanzaba a rpidas zancadas


sobre el inestable suelo con ms seguridad que el resto-o Por ejemplo -dijo, mirando
ajos y sealando hacia delante-o Estamos a punto de adentrarnos en unos matorrales
de ortigosa.

Jos se dio cuenta enseguida. El androide tena razn, era una mata de la venenosa
planta, uno de los peores ejemplos de la flora indgena de Drongar.

Cubra el suelo situado justo ante l. La advertencia de l-Cinco le haba ahorrado das
de insoportable dolor, puede que hasta un trauma anafilctico y la muerte.

Antes de que pudiera cambiar de rumbo, el ndice derecho del androide, que sealaba
hacia la ortigosa, dispar un fino rayo de color rojo claro. l-Cinco movi el dedo de un
lado a otro, sin variar el ritmo, abriendo un camino de un metro de ancho a travs de
la peligrosa planta.

-Gracias -dijo Jos mientras avanzaba rpidamente por la senda que el androide haba
despejado para l-o No saba que llevabas un lser incluido. -Yo tampoco hasta hace
treinta minutos -replic I-Cinco-. Se ha abierto otro enlace en mi red. Parece ser que
tambin tengo unas cualidades nicas de vocalizacin armnica.

-No me digas -Zan jadeaba intentando mantener el ritmo. El zabrak nunca haba
estado muy en forma, yeso le estaba pasando factura-o Tendremos que marcarnos
unos dos ... siempre que salgamos enteros de este traslado.

-No te preocupes -dijo Jos-. Maana a esta hora estars cantndonos a todos con esa
cosa en la que has estado trabajando. Ya sabes, eso que suena como alguien
estrangulando a un monolagarto kowakiano.

-Si te refieres a mi ltimo poema tonal-respondi Zan algo rgido-. Lo nico que puedo
decirte es ...
Lo que iba a decir qued ahogado por el rayo de partculas que cay quizs a unos cien
metros de ellos y les reg con barro de la cinaga cercana. Los orgnicos profirieron
exclamaciones de asco. l-Cinco sigui caminando mientras el efluvio se deslizaba por
su cobertura metlica.

-Buen truco -dijo Tolk al intentar limpiarse la cara con la manga, cosa que slo
consigui desplazar el denso barro de un lado a otro. Jos resisti una necesidad
urgente de ayudarla ... , pero la verdad era que l tampoco estaba mucho ms limpio
que ella.

-A que s? A m me encanta -dijo l-Cinco con orgullo-o Mis sensores tegumentarios


analizan la composicin qumica del barro y su cociente de viscosidad, y 10 repelen
electrostticamente. Otro truquito del que acabo de descubrir que soy capaz.

-Me acordar de pedir uno igual en mi prxima actualizacin -dijo Tolk.

-Por supuesto, puede conseguirse casi el mismo efecto con vibraciones ultrasnicas.
Permteme.

-Auch! -Zan se llev las manos a las orejas mientras se tambaleaba ligeramente-.
Pero con cuidado, que duele.

Tras unos instantes de asombro, Jos se dio cuenta de que Zan, cuyos odos podan
percibir notas que l jams escuchara, estaba reaccionando a un ultrasonido
producido por I-Cinco. Un momento despus se dio cuenta de por qu. El resultado era
parecido a una ducha snica. Una considerable cantidad del barro pareci evaporarse
como por arte de magia de su piel y ropa. No estaban limpios, pero al menos ya no
parecan cachorros del fango fondorianos.

-I-Cinco, retiro todas las cosas desagradables que he dicho sobre ti -le dijo Jos-. Salvo
lo de las veces que me has ganado al sabacc.

Llegaron a la rampa de la nave de evacuacin y entraron apresuradamente en el


vehculo. Ya haba algunas personas a bordo, incluidos Klo Merit y Barriss Offee. Jos
lanz un suspiro de alivio. Estoy a salvo.

-Has recuperado ya las lagunas de la memoria? -pregunt Zan a I-Cinco mientras la


nave se elevaba sobre sus rayos retropropulsores y comenzaba su singladura.

-No del todo, pero el proceso parece ser heurstico: cuantos ms nodos de conexin
implementan mis programas de ciberinformtica, ms rpido va el proceso.

-Vale -dijo Tolk-. Estoy deseando conocer tus momentos heroicos.

- Ya somos dos -dijo el androide.

Jos mir por el ventanal, pero no haba nada que ver salvo el resplandor ocasional de
lo que poda ser un rayo o disparo de los separatistas. Aparte de eso, la noche de
Drongar era tan negra como el corazn de un asesino.

-Cmo te sienta ser un hroe? -pregunt a I-Cinco, y una vez formul la cuestin se
dio cuenta de que no se haba sentido raro al preguntar a un androide por sus
sentimientos. Bienvenido al hiperespacio estocstico, donde las apuestas son
demenciales ...

I -Cinco pareca estar generando una respuesta.

-Es curioso -dijo finalmente-o Adems de emocionante. Como expliqu a la padawan


Offee, el comportamiento humano me fascina, ya que en gran parte se basa en
vuestra capacidad para elegir la opcin que menos dao haga. No todas las especies
tienen esa opcin.

"Es obvio que mis parmetros emocionales e intelectuales estuvieron determinados por
fabricantes humanos. Mi temor es haber sido programado, o reprogramado, para
sacrificarme, de hacer falta, por el bien general. Si llega el momento en que se
requiera un acto heroico, me gustara poder tomar esa decisin por m mismo, y no
porque lo predetermine algn algoritmo. Y me gustara creer que escogera el bien
general.

Un androide utilitarista, pens Jos. Para no crerselo.

La luz de una explosin verde enfermizo se filtr por el ventanal desde arriba. No se
desvaneci, y al cabo de un momento Jos se dio cuenta de que los separatistas haban
lanzado focos flotantes. Momentos despus, una explosin inquietantemente cercana
haca estremecerse la estructura de la nave.

-Espero que no nos pongamos a su alcance -dijo Zan. Mir por la entrada de carga,
que segua abierta, y se qued helado. El terror ms profundo se plasm en su rostro
en la luz enfermiza.

-No! -grit, y salt hacia la rampa abierta.

39

Den vio que su transporte llegaba al punto de recogida. Al menos las naves grandes y
rectangulares tenan algn tipo de blindaje: una vez estabas dentro, tenas algo ms
de proteccin que estando al aire libre. Se dirigi al transporte. A la plida luz de los
focos flotantes vio a su barman favorito, Ba100b, el orto1ano, subiendo por la rampa
de acceso a la nave. Sonri. Bien. Un ser que sabe mezclar tan bien las bebidas se
merece sobrevivir ...

Otra explosin ensordecedora estremeci la zona, derribando a Den, cosa que tambin
tuvo su parte positiva. Antes de que pudiera levantarse, varios trozos de metal, uno de
ellos del tamao de un des1izador, pasaron por encima de l como meteoros, silbando
en el aire. Den se llev las manos a los odos.

Un carguero pas por el otro lado, con los retropropulsores humeando.

Dos trozos pequeos de hlice impactaron con tanta fuerza que se incrustaron en el
casco. Los impactos hicieron inclinarse la nave un momento, y el que meti la carga
debi de olvidarse de conectar algn nodo de campo de presin, porque varias piezas
de equipaje cayeron y rebotaron en el suelo hmedo.

Alguien se ha quedado sin muda limpia para esta noche, pens Den. Una pena ...
-No! -oy gritar a alguien.

Den mir al vehculo de evacuacin quirrgica que tena a cincuenta metros. Vio a I-
Cinco sujetando a Zan, que pareca intentar saltar de la nave. Den sigui la mirada
nerviosa de Zan y vio la razn: una de las piezas de equipaje cadas era una funda de
instrumento. La que contena la quetarra de Zan.

Ya se haba embarcado casi todo el personal de la base y se estaban alejando del


catico escenario. Den estaba a unos diez metros de su nave.

-Paren! -grit Zan de nuevo, consiguiendo soltarse. Si no hubiera sido porque I-Cinco
le sujetaba, el zabrak habra saltado del transporte en un intento intil de salvar su
quetarra. Intil porque en cuanto llegase al instrumento todos los transportes ya
estaran demasiado lejos y a demasiada velocidad para alcanzarlos. El zabrak no era
precisamente un atleta. Y qu piloto arriesgara una nave llena de pacientes y
mdicos por rescatar a uno solo, por impresionante que fuera su msica?

Ante la mirada de Den, I-Cinco y Jos Vondar alzaron en volandas a Zan para volver a
meterlo en el transbordador, que avanzaba cada vez ms rpido en la penumbra del
anochecer.

Den se acerc al trote a su propia nave. Mir la funda de quetarra. Slo estaba a unos
doce metros ... si cambiaba de rumbo, quiz podra recogerla y negar a tiempo a la
nave.

Se produjo otra explosin, esta vez mucho ms cercana. Escuch el inconfundible


zumbido de la metralla que pasaba volando a centmetros de su cabeza. No era tan
grande como los fragmentos de hlice, pero lo suficiente como para abrirle un agujero
por el que se le escapara rpidamente la vida.

Tu transporte est por all, Den, date prisa!

Pero aquel grito de angustia reson en su cabeza, el lamento de alguien que acababa
de perder una parte importante de s mismo.

Sin pensarlo mucho ms, Den se gir y corri hacia la funda del instrumento.

Su voz interior adopt la velocidad de la luz de inmediato: Pero es que te has vuelto
loco? Sube ya a la nave!

-Slo un minuto -dijo en voz alta-o Tengo que coger una cosa ...

Su voz interior no se aplac. Tonto! Capullo! Idiota! Vas a arriesgar tu vida por un
... , un ... , un instrumento musical? Es de locos!

-Ya le has odo tocar -dijo Den-. Un to as necesita su msica para sobrevivir.

Su voz interior le llam cosas que haran enrojecer a un pirata del Mar de Limo.

Pero ya haba llegado adonde estaba la quetarra. Cogi la funda sin pararse, pero se
sinti como si le hubieran desencajando el brazo -Cmo poda una msica tan ligera y
bella proceder de un instrumento tan pesado?- y se dirigi de vuelta a la nave.
Pudo ver varios seres reunidos ante la puerta abierta del carguero, entre ellos Zuzz, el
ugnaught que haba rajado de lo lindo sobre Filba. Pareca que haba sido haca meses;
le costaba creer que slo haba pasado una semana. Todos le hacan frenticos gestos
para que se diera prisa. Y l lo intentaba, pero la maldita funda pareca aumentar de
masa exponencialmente a cada minuto. Y tena una forma demasiado peculiar para
llevarla por el asa. Se la pas por encima de la cabeza, agarrando el cuello de la funda
con ambas manos, dejando que el cuerpo le cubriera la espalda como si fuera un
extrao caparazn.

Algo grande y pesado golpe de pronto la funda desde atrs, derribando a Den con
fuerza. El sonido de la explosin le lleg medio segundo despus, cuando se levant y
sigui movindose, por lo que no poda haber cado tan cerca, se dijo.

Slo lo justo para casi matarle.

Den apret los dientes, cogi la funda con ambas manos y corri con todas sus
fuerzas.

Unas manos ansiosas lo agarraron y tiraron de l para subirlo a bordo.

El transporte se elev y avanz, dejando en el suelo la mayor parte de las vsceras de


Den, o al menos as se sinti l. Mir por encima del hombro y vio que el suelo en el
que momentos antes estuvieron los edificios estaba ahora calcinado y lleno de barro.
Otro impacto de mortero se produjo ante su mirada, y la explosin casi le quem los
tmpanos y le fri los nervios pticos. Se dio cuenta de que se le haban cado las gafas
reductoras, probablemente cuando le golpe la onda expansiva. Igual que los
inhibidores auditivos.

Haba demasiada luz, demasiado ruido. Pero al menos estaba vivo para contarlo.

Mir la funda y vio que la parte de arriba estaba quemada y llena de metralla. No lo
suficiente como para atravesarla y afectar al instrumento, pero si eso hubiera sido su
espalda, no habra sobrevivido.

-Lo ves? -dijo lentamente-o Me ha salvado la vida.

Si no hubieras ido a por la maldita cosa sa, habras estado dentro de la nave cuando
cay el proyectil, idiota. No vuelvas a intentar hacerte el hroe!

Den mir la funda sorprendido. Un hroe? Eso era lo ltimo que quera ser. No cogi
el instrumento porque fuera un gesto noble, sino por ... , bueno, porque ...

Por qu ... ?

-Porque perder la msica de Zan s que habra sido una tragedia de guerra-munnur.

Lo dijo en voz baja y dudaba que nadie le hubiera odo con el rugido de los motores.
Pero su fiel Voz Interior s que le haba odo, porque las acusaciones del interior de su
cabeza cesaron.
Den neg con la cabeza. S, era idiota, pero se senta bien. Zan le deba al menos una
copa. Ms bien varias. Yeso s que supona un artculo que le dara de comer durante
bastante tiempo. Te he contado la vez en que me salv una quetarra ... ?
~
-Has visto eso? -pregunt Tolk, incrdula.

-S -dijo Jos, negando con la cabeza-o No me lo creo, pero lo he visto.

y lo ha hecho el mismo to que jur que jams arriesgara su vida por nada ni por
nadie. Debe de haber perdido un tornillo.

-Formas de vida basadas en el carbono -dijo I-Cinco-. Justo cuando crees


comprenderlas ...

Los tres miraron a Zan.

-Cuando termine esta guerra -dijo-, si Den quiere, tendr un puesto en cualquiera de
las empresas de mi familia. Ser un puesto tan elevado que necesitar un tanque de
aire para respirar. Durante todo el tiempo que quiera. Estar en deuda con l
eternamente.

-Zan -dijo Leemoth-. Es slo una quetarra.

-No, no lo es. Es mucho ms que eso. Compuse mi primera conserlista con ella.
Aprend con ella la primera de las Sonatas de Berltagh, Es tan parte de m como mi
brazo. Jams olvidar lo que ha hecho Den Dhur, no mientras viva.

Jos sonri. Jams se lo dira a Zan, claro, pero el periodista era casi tan insensible a la
msica del quetarrista como l, aunque l hubiera tenido que aguantar bastantes ms
de esos maullidos histricos que Zan llamaba msica de la dispora zabrak. ..

y entonces algo golpe el carguero con mucha ms fuerza que un meteorito de grado
extincin. Jos sinti que la nave caa y golpeaba el suelo.

Alarg instintivamente el brazo para proteger a Tolk, pero el mundo se desvaneci en


una niebla roja antes de poder llegar a ella.

40

Jos sali de la inconsciencia como a nado. Vea borroso y le dola la cabeza, y aunque
"dolor" no era la palabra adecuada, dudaba de que hubiera algo en algn idioma capaz
de describir aquello. Era consciente de que la nave estaba ligeramente escorada a
estribor, y que Tolk estaba a su lado, arrodillada en el suelo. Le estaba limpiando la
cara con una toalla hmeda.

-Hola -dijo ella.

-Hola a ti tambin.

-Cmo ests?

-Como si me hubiera pillado una hlice. Qu ha pasado?

-Nos impact algo. Te diste en la cabeza. Hemos sufrido algunos daos.


Vamos ms despacio, pero podemos movernos. Estamos a unos diez klicks del nuevo
campamento, parece ser que fuera de su alcance. Llevas inconsciente casi una hora.

Jos intent incorporarse, pero le sobrecogi una oleada de nuseas y vrtigo en el


estmago.

-Tienes una contusin -dijo Tolk-. Qudate quieto.

-S, vale. Est todo el mundo bien?

Tolk puso una expresin neutra. Neg con la cabeza. Entonces se le llenaron los ojos
de lgrimas y apart la mirada parpadeando. -Quin ... ?

Pero ya lo saba.

A pesar del vrtigo y de las nuseas que le tiraban del cerebro y de las tripas, a pesar
del intenso dolor del crneo, Jos rod y se incorpor sobre manos y pies.

-Jos, no puedes ayudarle. Ha muerto.

Jos oy las palabras, pero no las asimil. Gate hasta Zan, que estaba a un par de
cuerpos de distancia, tumbado de espaldas, y ajos le dio la impresin de que se
acercaba y se alejaba intermitentemente. Hasta que consigui tocar la cara de su
amigo no supo que haba llegado a su lado. Zan pareca dormido. No tena ni un
rasguo.

-Zan -gru Jos-. No me hagas esto, Zan. No me hagas esto. Esto no est bien, me
oyes?

Estir una mano para volver a tocar la cara de Zan, y el esfuerzo hizo que todo le diera
vueltas. Se derrumb, tocando al zabrak con las yemas de los dedos. An estaba
caliente, not una desapasionada parte de su mente. Segua caliente.

Pero Zan ya no estaba vivo.

-iZan! No tiene gracia! Siempre te pasas con estas cosas. [Levntate ya! Jos vomit
violentamente, vaciando un estmago que apenas contena bilis yagua. Consigui
girarse para no salpicar a su amigo.

Se sinti algo ms despejado. - Tolk -consigui decir. Ella se agach frente a l.

-Lo hemos intentado todo, Jos. Recibi un impacto de metralla en la cabeza. Todas sus
funciones se detuvieron de repente. l... -ella trag saliva y los ojos se le llenaron de
lgrimas- ... simplemente se apag. Fue instantneo. Lo ltimo que pens debi de ser
que su quetarra se haba salvado. Y se fue ... -trag saliva de nuevo-. Se fue
sonriendo.

-Djame ayudarte, Jos -dijo una voz tranquila. Jos alz la vista y vio a la jedi a su
lado. Detrs de ella, agachados en el vehculo inclinado, contemplando todo
seriamente, estaban I-Cinco, Klo Merit y unos cuantos ms. Barriss le extendi una
mano-o No puedo traerle de vuelta, pero puedo ayudarte a luchar contra ...
-No -dijo l entre dientes-o No quiero sentirme mejor. Mi amigo ha muerto. Nada
puede cambiar eso. Nada arreglar ni mejorar eso ni 10 har ms fcil-l la mir-o
Lo entiendes? No quiero anestesia. Se 10 debo.

Tolk llor sin inhibiciones, y le toc el hombro a Ios, pero eso tampoco poda ayudarlo.
Maldita guerra! Malditos sean el Gobierno y las corporaciones y el ejrcito!

Aquello no poda seguir as. Haba que hacer algo. Tena que asegurarse de que se
hiciera algo.

Zan. Ay, Zan ... Cmo has podido abandonarme?

~
Columna mir por el ventanal de su transporte, observando cmo el pantano verde
pasaba debajo. Los filtros del aire estaban a plena capacidad, y aun as la peste a
polen yagua estancada se colaba en la ftida atmsfera. Zan Yant estaba muerto, y Jos
Vondar herido. Una autntica pena. Yant era un msico con talento, adems de un to
genial.

Una pena, una verdadera lstima.

Por supuesto, el mensaje que el espa no haba llegado a traducir antes era un aviso de
ataque inminente. Columna suspir. Habra sido distinto de conocer el ataque de
antemano? Quiz. Quiz no. Hubiera estado bien poder prepararse mentalmente,
aunque no se hubiera podido hacer nada fsicamente.

Haba una respuesta para eso. Columna, Lente, el espa, daba igual el nombre, todos
vivan en un mundo sutil y cambiante, un mundo donde el negro era demasiadas veces
blanco, un mundo donde la lealtad poda cambiar casi a diario, donde las amistades
eran un lujo y una responsabilidad. Riesgos demasiado grandes para ser considerados,
y mucho menos asumidos.

Columna frunci el ceo. Segua siendo lo bastante objetivo como para darse cuenta
de que siempre poda haber errores de procedimiento. Era sa una de esas
ocasiones? Estaba la paranoia hacindose un hueco en aquel cerebro magnficamente
objetivo? Si as era, deba resistirse a ella, luchar contra ella y acabar vencindola.

Quiz fuese hora de acelerar el plan. Despus de todo, ni a Dooku ni a Sol Negro les
convena que sus manipulaciones salieran a la luz.

Columna asinti. Caminaba por una finsima cuerda floja que cruzaba un abismo ms
grande que el mismo tiempo. Pero el fracaso, ahora menos que nunca, no era una
opcin.

~
Barriss no recordaba haberse sentido nunca ms impotente, ms intil.

Haba salvado a Ii, y se haba sentido orgullosa de hacerlo, pero lo nico que haba
conseguido fue que se volviera loco y entrase en combate para que se lo llevara la
muerte. S, haba sido decisin suya, pero, aun as, la pregunta le asediaba: podra
haberle salvado? Se habra esforzado ms de ser alguien que le cayese bien en vez de
alguien a quien detestaba? Se supona que un jedi no deba involucrarse en nada de
forma personal. Un jedi tena que ser capaz de controlar sus sentimientos y hacer lo
correcto por las razones correctas.

Podra llegar a actuar as alguna vez?

No haba sido capaz de rechazar el ataque que haba matado a Zan, ni siquiera lo
percibi de antemano. Y cuando el pedazo de metralla se aloj en la base del crneo
del zabrak, tampoco pudo salvarlo, pese a utilizar todo el poder que se supona que
tena.

Ni siquiera pudo aliviar el dolor de Jos por la muerte de su amigo. Y en caso de que l
se lo hubiera permitido, tendra ella esa capacidad? Unas horas antes no lo haba
dudado, pero ahora ...

De repente dudaba de todo. La inmensidad de la guerra le pareca ms all de las


capacidades de los pocos Jedi que quedaban. Incluso aquella pequea parte era ms
de lo que ella poda controlar.

Jos haba conseguido sentarse, apoyado contra la pared del transporte que avanzaba a
trompicones. Tolk, que le amaba, se arrodill a su lado y le cur las heridas fsicas, que
no eran nada comparadas con el dao psquico. Los mdicos trataban esas cosas,
haban estudiado para ello, pero no eran inmunes a los sentimientos personales. Zan
Yant haba sido buena persona, un cirujano entregado, un msico maravilloso, y ahora
todo eso se haba interrumpido. Por qu?, se pregunt Barriss a s misma. Porque dos
facciones opuestas queran ms poder y el control sobre los ciudadanos de la galaxia.
Haba una actividad ms terrible que la guerra? El asesinato organizado de masas
por razones que nunca parecan justificadas ni cuerdas?

Ella contempl a los mdicos de la nave. A veces haba que pagar un precio excesivo, y
ella haba jurado sacrificarse en caso de ser necesario. Pero tambin era curandera,
alguien que poda emplear la Fuerza para curar a los enfermos o heridos. Pero en
aquel momento se sinti como un grano de arena luchando contra una enorme marea
lunar. Era todo tan ... absurdo. Tan abrumador. Y ella no poda hacer nada por
impedirlo. Nada.

Cmo podra llegar a ser una]edi sintindose as?

I-Cinco dijo:

-Entiendo hasta cierto punto las motivaciones de los seres biolgicos, pero no puedo
comprender cmo pueden desembarazarse de las consecuencias de algunos de sus
actos.

-Bienvenido al misterio -dijo Barriss.

-Me parece que no ser yo el que lo resuelva. Ese ltimo impacto parece haber
afectado negativamente a mis circuitos de recuperacin. Mi proceso heurstico de
memoria ha dejado de funcionar.

Barriss utiliz la Fuerza, pero la mente del androide, como las de quienes eran como
l, era impenetrable. A l tampoco poda ayudarle.
Llegar a ser una ]edi le pareca en ese momento algo tan lejano como Coruscant y los
felices das de su niez.

~
Den tom muchos apuntes, registr con la grabadora, captur imgenes.

Cuando finalmente llegaron a su destino, los androides comenzaron a montar el


Uquemer, pese a ser noche cerrada. Los sonidos e imgenes de construccin se
desarrollaron en la oscuridad caliente y hmeda, al spero resplandor de la luz artificial
que atraa a enjambres de insectos no pensantes.

El trauma por la muerte de Zan le aplast como una ola ocenica, con un impacto
fuerte, repentino y abrumador. Den se retir a trabajar; era la misma tctica que
utilizaban soldados, mdicos y periodistas en toda la galaxia. Seguir movindose, no
pensar en cosas que es mejor dejar para otro momento.

La gente y los androides hacan su trabajo, y l haca el suyo. Iba de un lado a otro,
fijndose en las reacciones, asimilando todo y registrndolo.

Se encontr con I-Cinco, que diriga a otros androides en la colocacin de pacientes en


un pabelln recin terminado.

-Una pena lo de Zan -dijo Den.

-Una gran prdida -dijo el androide-o Si te sirve de consuelo, su ltimo momento fue
feliz. Te vio salvar su instrumento. Su expresin de gratitud pareca autntica y
sincera.

Den se encogi de hombros.

-No me consuela mucho, amigo androide.

-Quiz, pero no es eso mejor que ningn consuelo? Mi circuito emocional no es tan
profundo como el tuyo, pero la tristeza que siento se mitiga al saber que el
fallecimiento de Zan Yant fue tan rpido como carente de dolor. Adems, a falta de un
trmino mejor, estaba en estado de gracia. T acababas de salvar su posesin ms
preciada. Creo que si les dieran la opcin, los seres con sentimientos optaran por
morir en ese estado en lugar de hacerlo con miedo o sufrimiento.

Den no pudo evitar suspirar.

-S, supongo. Tampoco se puede elegir la forma de morir. Alguien como Zan no
debera tener que decidirlo.

Pas un par de androides que llevaba una pieza de construccin que Den reconoci
como parte de la cantina. Bien. Cuanto antes la montaran, mejor.

-Ojal nadie tuviera que tomar esa decisin -respondi l-Cinco-.

Pero sta es la galaxia en la que vivimos, y hasta que los poderes fcticos se den
cuenta de que la guerra es ineficaz y costosa en trminos de vida y propiedad, siempre
deberemos tomar esas decisiones.
Den neg con la cabeza.

-Sigo sin acostumbrarme a un androide filsofo. Eres muy especial, l-Cinco.

-Vete acostumbrando a ello. No creo ser el ltimo androide de este tipo.

Si me lo permites, si los androides estuvieran al mando, la guerra no sera una


actividad aprobada.

Den asinti. -Eso sera genial.

-Pero t no tendras trabajo como corresponsal de guerra.

-Ya encontrara otro. Creme, merecera la pena.

l-Cinco regres a la coordinacin de pacientes, y Den se alej. Cruz el recinto,


encontrndose con varios soldados que obviamente eran recin llegados ... Aunque
todos eran iguales, haba una especie de inocencia en los nuevos que les distingua de
tropas ms experimentadas. Charlaban animadamente; sin duda todo aquello les
pareca increblemente emocionante. Haba sido l as de inocente? De ser as, fue
hace mucho tiempo y muchos planetas.

Echara de menos a Zan Yant, su msica, su chispa y s forma de jugar a las cartas.
Pero 1 -Cinco tena razn. As era como funcionaban las cosas. Y no tenan pinta de
cambiar.

Mientras tanto, l tena trabajo que hacer.

-Disculpe, podra decirme cmo se sinti como tcnico durante el reciente ataque
sufrido por el Uquemer ... ?

Eplogo

El Uquemer-7 se ubic a ochenta kilmetros al sudeste del viejo asentamiento. Por


fuera todo pareca ms o menos igual. Los rboles estaban en sitios distintos, las
pequeas colinas tenan sombras distintas y las setas tenan otras formas, y hasta
haba otro campo de bota cercano. Seguan estando en un Uquemer, en un planeta
maldito, slo que Zan ya no estaba, y la guerra segua presente, agazapada para
abalanzarse como un monstruo desde alguna cueva oscura y sombra.

Jos se sent en su nuevo catre, en el mismo cubculo que haba compartido con Zan,
mirando al infinito a travs de la slida pared.

Todo era igual, pero todo haba cambiado.

Los androides podan ser mucho ms de lo que l haba pensado, y los clones no eran
tan simples como a l le haba convenido creer. El mundo estaba patas arriba, pero de
alguna forma las cosas seguan cayendo sobre sus cabezas desde el cielo.

Segua sin poder asimilar la muerte de Zan. No poda crerselo. Saba perfectamente
que su amigo haba muerto, haba ido a ese lugar del que no vuelve nadie. Pero,
emocionalmente, Jos segua esperando que la puerta se abriera en cualquier momento
y Zan entrara por ella, arrastrando la funda de la quetarra, quejndose de la lluvia o
rindose de alguna tontera de la SO, antes de sacar el instrumento e interpretar
alguna fuga clsica.

Pero eso jams volvera a ocurrir.

Casi todos los das mora alguien en la SO, algunos en sus manos, mientras intentaba
salvarlos frenticamente, pero aquello ... Aquello no era lo mismo.

Zan era su amigo.

-Jos?

Alz la vista.

Tolk estaba en la entrada. Llevaba el uniforme blanco. Su corazn se aceler al verla


... , y luego se detuvo y se rompi. Su tradicin, las centenarias costumbres de su clan
le impedan estar con ella. Su familia, su historia y sus ataduras sociales especificaban
que Tolk y l jams podran estar juntos. y l 10 haba credo hasta aquel momento,
haba pensado que todo aquello era cierto, lo haba aceptado como haba aceptado
como anatema pensar en desafiar el canon.

Pero Zan haba muerto. Y aquel hecho trgico y simple haba hecho que Jos se diera
cuenta ms que nunca de 10 cierto que era el viejo dicho que haba odo durante toda
su vida, que incluso se haba dicho a s mismo alguna vez, pero sin entenderlo de
verdad:

La vida es demasiado corta.

Demasiado corta para gastarla en cosas que no fueran importantes.

Demasiado corta para desperdiciarla en algo que no beneficiara de una forma u otra a
uno mismo o a sus seres queridos. Y demasiado corta para dejar que normas y
tradiciones absurdas le dijeran lo que poda hacer, dnde poda vivir ...

y a quin poda amar.

All estaba Tolk, frente a l. Jos la mir y sinti que se le agolpaban las lgrimas. Se
levant y abri los brazos.

- Tolk ... -comenz a decir.

Pero no necesito ms. Ella corri hasta l. Se abrazaron, se besaron, con ternura que
se tornaba pasin, mientras descubran el blsamo ms antiguo para los horrores de la
guerra. La verdad conocida desde siempre pero siempre ocultada: que el pasado
estaba congelado, el futuro sin formar y que la eternidad se hallaba en cada latido del
corazn.

En la guerra, as como en la paz, era la nica forma en la que se poda vivir.


El momento fue breve. El zumbido de las aeroambulancias lo rompi. Jos mir a Tolk
un instante.
-Es hora de ir a trabajar -dijo ella suavemente.
El asinti.
-S .
Salieron juntos hacia la SO.

FIN