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Traducido por Germn Monje. Temuco. Chile. 2005.

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Apego, procesamiento de informacin y trastorno psiquitrico.

Patricia Crittenden.

Family Relations Institute.

Miami.

La teora del apego es una teora acerca de la proteccin del peligro y la necesidad de
encontrar una pareja reproductiva (1-4). Como una teora de la psicopatologa, se interesa
en los efectos de la exposicin al peligro y al fracaso de encontrar una relacin reproductiva
satisfactoria en el funcionamiento mental y conductual. Cuando estos efectos van ms all
de las circunstancias amenazantes en s mismas, pueden considerarse psicopatolgicos. La
teora del apego, tambin, es una teora del desarrollo. De esta manera, a diferencia de otras
teoras del trastorno psicolgico, bosqueja vas del desarrollo individual desde la infancia a
la adultez. De hecho, la mayora del trabajo en apego ha sido hecho en la infancia y en la
adultez temprana, de forma que proporciona una base slida del desarrollo desde la cual
entender la psicopatologa posterior. Adems, el nfasis en el desarrollo permite un foco en
los resultados interactivos de los procesos maduracionales, las diferencias individuales en la
herencia gentica, y las diferencias individuales en la experiencia. Los resultados son
estrategias individuales para proteger al self y a la descendencia y para buscar una pareja
reproductiva. Estas estrategias, p.e., los patrones de apego, proporcionan tanto una
descripcin de la conducta interpersonal como un sistema funcional para el diagnstico de
la psicopatologa. Esta perspectiva ofrece varias ventajas para el entendimiento de la
psicopatologa.

Motivaciones organizantes innatas.

La teora del apego propone que los humanos tienen una tendencia innata para organizarse
auto-protectoramente y, despus de la pubertad, sexualmente. En la infancia y la niez, las
figuras de apego proporcionan proteccin y les ensean a sus nios cmo darle sentido a la

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informacin disponible en sus mentes. Despus de la pubertad, la funcin protectora se


integra con la funcin reproductiva, y ambas se dirigen hacia la pareja sexual. Esta relacin
produce la prxima generacin de nios, cuyos padres, sern figuras de apego protectoras.
En ese rol, ellos actan segn su propio entendimiento de los que es peligroso y seguro, de
manera que crean el medioambiente en que sus nios aprendern a hacer significados auto-
relevantes. Estos significados, sin embargo, reflejan la experiencia del nio y, por lo tanto,
no pueden ser las mismas estrategias y significados usados por sus padres. Postular el rol de
proteccin y reproduccin en la conducta organizada del humano permite a los tericos del
apego interpretar la conducta psicopatolgica como intentos desadaptativos para proteger al
self o de encontrar una pareja reproductiva.

PSICOPATOLOGA DEL DESARROLLO

La teora del apego presume que los mismos procesos del desarrollo regulan tanto el
desarrollo normal como distorsionado. Esto permite separar cuerpos de investigacin
emprica para ser llevados en conjunto para informar de uno y del otro (5). Los procesos de
principal inters son: a) las formas en las que el cerebro transforma la estimulacin
sensorial para generar representaciones significativas de la relacin del self con el contexto,
b) las formas en que la mente regula la aplicacin de estas representaciones para la
organizacin de la conducta, y c) las organizaciones de la conducta auto-protectora y
reproductiva.

El cerebro y las transformaciones.

Factores genticos universales, en el contexto de condiciones medioambientales, regulan la


maduracin. A medida que el cerebro madura, se vuelve capaz de transformar la
estimulacin sensorial entrante en vas cada vez ms sofisticadas. Estas permiten
representaciones cada vez ms complejas de las relaciones entre el pasado y el futuro. Eso
es, la nica informacin que tenemos es la del pasado, mientras que la nica informacin
que necesitamos es sobre el futuro. La informacin sobre el pasado se transforma para
producir representaciones de la relacin probable del self con el contexto en el futuro.

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Las transformaciones ms simples responden a las dos caractersticas del estimulo: el orden
temporal en que la estimulacin se recibe, y su intensidad. Lo anterior produce informacin
sobre la causacin y opera de acuerdo a los principios conductuales de la teora del
aprendizaje. Los trastornos relacionados a esta transformacin incluyen trastornos de
inhibicin y compulsin. Las transformaciones basadas en la intensidad generan
sentimientos y arousal psicolgico; el aprendizaje asociativo modifica la elicitacin de
estmulos. Los trastornos de ansiedad se asocian a mayores y ms generalizados arousal.
Estas dos transformaciones pueden hacerse antes o en el nacimiento.

Las representaciones ms complejas se generan a medida que el cerebro madura; para


procesar la transformacin inicial a travs de partes adicionales del cerebro, se generan
significados adicionales. Por ejemplo, los infantes pueden excluir algo de informacin
sobre el pasado del procesamiento posterior, de manera que distorsiona la representacin
del futuro probable. Los nios jvenes pueden distorsionar la informacin retenida,
mientras que concurrentemente excluyen algo de informacin desde la representacin; el
efecto es una mayor distorsin de la representacin que era posible en la infancia. Para los
aos escolares, los nios pueden falsificar la informacin, eso es, pueden actuar segn esa
representacin, pueden engaar a los otros sobre su conducta futura. Estas clases de
transformaciones capacitan a los individuos para regular la probabilidad con la que
identifican el peligro. Apenas un individuo se siente amenazado de un peligro inminente y
grave, se puede tolerar menos error; en consecuencia, las transformaciones distorsionadas
usualmente incrementan la probabilidad de sobre-identificar el peligro.

Mente y representacin.

Las transformaciones producen representaciones disposicionales, p.e., patrones de actividad


neurolgica que disponen a los individuos a actuar de alguna manera (6). Dependiendo de
si la representacin se basa en el orden temporal o en la intensidad de estimulacin, los
individuos se disponen a comportarse basados en las consecuencias esperadas o segn sus
sentimientos. Las variadas representaciones que se generan pueden disponer a un individuo
a respuestas incompatibles. En ese caso, la mente debe seleccionar que respuesta enactuar o

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construir una nueva respuesta. Esto ocurre en el cortex, la ltima porcin de cerebro en
madurar completamente.

Cuando la estimacin de peligro es muy alta, los individuos son propulsados a una accin
basada en la representacin precortical que seale ms claramente la amenaza. Esta
representacin probablemente ser una sobre-estimacin de la amenaza, y debido a que ha
sido slo procesada precorticalmente, el error no puede discernirse o corregirse. De esta
manera, la conducta, con frecuencia, ser desadaptativa. Cuando esto ocurre lo
suficientemente seguido, se considera psicopatolgico. Debido a la inmadurez precortical y
la mayor vulnerabilidad al peligro, los nios estn en un particular riesgo de sobre-
atribuciones del peligro y de respuestas desadaptativas. El desarrollo promueve la
correccin de estos errores, excepto en casos de peligro severo, en curso, engaosos. En
estos casos, la naturaleza penetrante y ambigua de la amenaza incrementa la probabilidad
de informacin procesada incompletamente para regular la conducta. En conjunto con las
distorsiones precorticales cada vez ms sofisticadas de la representacin, el resultado en la
adolescencia o en la adultez temprana pueden ser patrones distorsionados de conducta muy
complejos.

Organizaciones auto-protectoras de la conducta.

El trabajo clsico de Ainsworth identific tras patrones bsicos de apego (7). Los
individuos Tipo A tienden a omitir sentimientos del procesamiento y actan de acuerdo a
las consecuencias esperadas. Los individuos Tipo C hacen lo opuesto: ellos actan de
acuerdo a sus sentimientos con poca atencin a las consecuencias. Ambos tienden a sobre-
estimar la probabilidad de peligro y actan de una manera innecesariamente auto-
protectora. Los individuos Tipo B usan ambas fuentes de informacin; han equilibrado los
procesos mentales y la conducta adaptativa. Crittenden (8) ha expandido la serie de
estrategias para incluir las estrategias compulsivas Tipo A y la estrategias obsesivas Tipo C.
Estas reflejan formas, comnmente reconocidas, de conducta desadaptativa. Ellas difieren
de los diagnsticos basados en los sntomas en que las estrategias se ven como un intento
funcional de reducir el peligro representado, aunque errneamente, por el individuo.

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VIAS DEL DESARROLLO.

La teora del apego se dirige a los procesos por los cuales el desarrollo normal se va
diferenciando dentro de un amplio rango de despliegues humanos, incluyendo los
considerados psicopatolgicos. Una ventaja particular de esta perspectiva es que la mayora
de los trastornos serios de la adolescencia y la adultez, los trastornos de personalidad y la
psicosis, se ven como el efecto acumulativo de una serie de transformaciones del
desarrollo, cada una de la cual suma distorsin al funcionamiento previamente
distorsionado. Eso es, dado los numerosos puntos de bifurcacin en el desarrollo, el efecto
acumulativo de seleccionar siempre la va distorsionada, que lleva lejos del equilibrio y la
normalidad, ser la formacin de una serie de trastornos que, cuando se ven slo en la
adultez, parecen incomprensibles. Siguiendo la conducta hacia adelante desde la infancia da
la acreacin de un trastorno comprensible, aunque, de manera especifica a la persona.

Representacin como una variable mediadora.

Reconocer que la conducta resulta del proceso de representacin mental ayuda a explicar
por qu individuos expuestos a peligros similares pueden tener diferentes resultados y por
qu individuos genticamente idnticos expuestos a diferentes amenazas tiene diferentes
resultados, el proceso representacional, ms que los genes o la experiencia directamente,
organiza la conducta del individuo. Esto sugiere la necesidad de diferenciar entre las
condiciones contribuyentes, necesarias, y suficientes para la psicopatologa. Existe poca
evidencia de que los genes por si solos son suficientes para causar la enfermedad mental, ni
tampoco es evidente que sean una condicin esencial. Por el contrario, la influencia
gentica, con mayor frecuencia, funciona como un factor contribuyente. Ni, sin embargo,
hace que la experiencia determine los resultados. La teora del apego, a travs de su nfasis
en la representacin individual de los eventos, sugiere un proceso por el cual circunstancias
similares podran producir diferentes resultados. Los investigadores del apego han
desarrollado una serie de evaluaciones especificas a la edad que permiten a los
investigadores y clnicos evaluar las representaciones individuales.

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PREVENCIN.

Para trazar vas del desarrollo indicativas de riesgo progresivo, la teora del apego adopta la
prevencin. Si el riesgo fuera tratado tempranamente, el nmero de adolescentes y adultos
que experimentaran la formacin tarda y las condiciones psiquitricas ms severas, p.e.,
trastornos de personalidad y psicosis, pueden reducirse. Adems, la teora del apego sugiere
clases de experiencia que pueden llevar a riesgo de psicopatologa.

DISTORSIN, ESTRATEGIA, Y SIGNIFICADO.

Cuando la transformacin mental y la representacin son vistas desde el desarrollo y como


estrategias auto-protectoras y reproductivas, mucho de la conducta incomprensible de
muchos adolescentes y adultos perturbados llega a tener sentido. Por ejemplo, la conducta
engaosa puede verse como una serie de pequeas distorsiones que culminan en una
fantasa inescrutable. Inicialmente, la estimulacin sensorial intensa produce arousal
psicolgico. Con la repeticin, este efecto puede aumentarse por una cada vez mayor
atencin a elicitadores ms sutiles, incluyendo especialmente sentimientos somticos.
Recordar la experiencia puede, entonces, recrear el estado fisiolgico en la ausencia del
estimulo externo. Luego, al imaginar eventos posibles que actualmente no ocurrieron, el
arousal puede generarse y, entonces, mantenidos o aumentados por procesos atencionales.
Finalmente, imaginar eventos imposibles puede producir una realidad engaosa que siente
somticamente exactamete como la realidad. En todos los pasos, el arousal tiene por
funcin elicitar el estado afectivo motivador que el individuo siente que es necesario para
su seguridad. Identificar el proceso por el cual las capas de distorsin son sumadas, en una
secuencia del desarrollo relacionada a la maduracin cerebral, tiene varia ventajas. Hace de
la conducta desadaptativa con sentido; esto ayudar a los terapeutas a comunicarse con sus
pacientes. Indica puntos tempranos del desarrollo que pueden abrirse a la intervencin y
prevencin. Y sugiere nuevas aproximaciones al tratamiento, particularmente tratamientos
que se dirigen a la funcin estrategica del proceso distorsionado. Por ejemplo, en el caso de

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las decepciones, el tratamiento puede dirigirse tanto al proceso de arousal somtico como
tambin a la necesidad subjetiva para identificar cada posible fuente de peligro.

CULTURA Y PSICOPATOLOGA.

El nfasis sobre el rol del peligro experimentado permite la interpretacin de las diferencias
culturales en la distribucin de las estrategias auto-protectoras (apego) y la prevalencia de
trastornos psiquitricos. Ya que diferentes grupos culturales han sido sujeto de diferentes
historias de peligro, as como tambin de exposicin actual al peligro, se esperara
diferencias en la distribucin de estrategias y sus trastornos relacionados (8).

ESTRATEGIAS OPUESTAS; TRATAMIENTOS OPUESTOS.

En esta aproximacin, los Tipo A y C son opuestos psicolgicos. Las transformaciones que
llevan a los Tipo A se basan en diferentes caractersticas de la seal entrante y son
procesadas a travs de diferentes partes del cerebro que las transformaciones asociadas los
Tipo C. Ya que resultan de procesos opuestos, probablemente se corregirn por formas
opuestas de tratamiento. Por ejemplo, un individuo Tipo A puede beneficiarse de tcnicas
que se focalizan en los sentimientos y la representacin somtica del sentimiento, mientras
que este tratamiento podra incrementar los sntomas somticos de estrs en un individuo
Tipo C. Igualmente, un individuo Tipo C podra beneficiarse de una aproximacin
conductual enfatizada en la contingencias auto-relevantes, mientas que esto podra expandir
el repertorio de conductas compulsivas de una persona Tipo A.

VALIDEZ Y DIRECCIONES DE LA INVESTIGACIN POSTERIOR.

Los estudios publicados de infantes y nios pre-escolares sugieren que la validez de la


teora del apego y su relacin con el riesgo de trastorno psiquitrico. Desgraciadamente,
hay poco trabajo publicado usando este modelo con adolescentes y adultos.

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Por el contrario, slo recientemente se ha desarrollado una herramienta satisfactoria para


poner a prueba hiptesis relacionadas a las estrategias de apego auto-protectoras en adultos
y trastorno psiquitrico. La Entrevista de Apego en Adultos (EAA, 9) ha sido modificada
para permitir el anlisis de un amplio rango de distorsiones del procesamiento de
informacin (10, 11). Una disertacin no publicada usando la EAA modificada sugiere que
estas distorsiones estn asociadas diferencialmente con varios tipos de trastorno
psiquitrico. Adems, esto estudios sugieren que los trastornos con diferentes sntomas
pueden, a veces, ser funcionalmente similares a los niveles de transformaciones
distorsionados y de estrategia auto-protectora funcional. Si este es el caso, el tratamiento
puede perfeccionarse al agrupar pacientes sobre la base de estas similitudes ms que por
diagnsticos de sntomas.

CONCLUSIONES.

La teora del apego se focaliza en la proteccin y reproduccin como funciones


organizantes centrales y en el orden de las formas que estas pueden realizarse como el
resultado interactivo de procesos maduracionales universales, diferencias genticas
individuales, y contextos medioambientales nicos. Sus contribuciones para entender la
psicopatologa incluye un modelo de diagnsticos funcionales (como opuestos a los
diagnsticos basados en los sntomas), hiptesis basadas en el desarrollo con respecto a la
relacin de las experiencias de la infancia con la psicopatologa posterior, y un modelo de
procesamiento de informacin con implicaciones para el tratamiento.