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Psicologa. meditacin.

Mindfulness
Psychology. meditation. Mindfulness

REVISIN

El paciente mindfulness: un viaje entre la


cura y la liberacin
(Rev GPU 2011; 7; 4: 387-395)

Ricardo Pulido1

INTRODUCCIN tado de goce que el psicoanalista asimila a una condi-


cin narcisista un orgasmo difuso por todo el cuerpo

E l encuentro fecundo entre meditacin y psicologa


occidental es un fenmeno reciente, aunque tiene
antecedentes antiguos. Mark Finn (2003) distingue
(pg. 261). El tercer estadio sera una regresin hacia
la esquizofrenia, y finalmente la cuarta fase correspon-
dera a una demencia esquizofrnica, equiparando de
tres grandes momentos de esta relacin. La primera este modo el Nirvana con una regresin profunda a la
es un periodo de crtica a la meditacin y en general a vida intrauterina. Como pueden ver, el resultado de
toda prctica espiritual por parte del saber occidental. este primer encuentro no podra ser otro que el cierre
Un ejemplo claro es el ensayo que Franz Alexander, el completo del movimiento psicoanaltico a este tipo de
fundador de la medicina psicosomtica, que presen- prcticas consideradas como regresiones narcissticas,
t en el VII Congreso de la Sociedad Internacional de estados patolgicos o ambos (Rubin 1996).
Psicoanlisis en Berln en el ao 1922. Su ponencia se La segunda etapa de este dilogo corresponde a
llamaba La prctica de la meditacin como catatonia un periodo de redescubrimiento, es el periodo conocido
artificial, y comenzaba con la siguiente pregunta: En como el New Age que se difundi entre los aos sesenta
qu consiste la teora nihilista de Gautama Buda y qu y ochenta. Aqu encontramos uno de los textos clsi-
influencia tiene sobre sus discpulos y quienes siguen cos del encuentro entre ambos mundos: Psicoanlisis
su enseanza?. El ensayo es bsicamente una equipa- y Budismo Zen de D.T. Suzuki y Erich Fromm publicado
racin de los cuatro estados de la meditacin descritos por primera vez en 1960. A partir de estos escritos, del
en algunos textos budistas con cuatro estadios regresi- trabajo de Jung, Reich, de la Gestalt de Perls, del Tao de
vos del desarrollo libidinal del individuo. Por ejemplo, la Fsica de Capra, del Proyecto Atman de Wilber, entre
al primer estadio, Jhana, descrito como un retiro de las otros, la tradicin oriental comienza a ser revalorada,
percepciones del mundo para poner la atencin en un generndose una nueva esperanza en el individuo occi-
solo objeto, se le asociara una autoobservacin sdi- dental, que despus de la II Guerra se mueve hacia una
ca de tinte melanclico. Ms an, seala que sta sera profunda transformacin social y, al mismo tiempo, un
una melancola inducida experimentalmente y que la sentimiento de rechazo y desprecio por las formas ms
superacin de ella correspondera al segundo estadio tradicionales de su propia cultura. Se produce una suer-
meditativo, donde la libido se retira totalmente del te de idealizacin de lo oriental con la concomitante
mundo y se vuelca sobre s misma produciendo un es- devaluacin de Occidente. En este periodo, psicotera-

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Unidad Mindfulness, Facultad de Psicologa - Universidad Alberto Hurtado.

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pia y prcticas de desarrollo espiritual son vistas como refugio de sus propios conflictos y neurosis. O casos de
anttesis. Se haca la una o la otra. En otras palabras, instructores o maestros que, sin conocimiento de las
era muy difcil y raro encontrar pacientes meditantes o dinmicas transferenciales, ignoraban ciertos procesos
meditantes que asistieran a terapia. Y lo mismo con los psicolgicos que se despliegan en algunos de los prac-
terapeutas de las escuelas ms tradicionales como la ticantes ms frgiles y traumatizados, estancndose no
psicoanaltica y la cognitivo-conductual. Por supuesto slo el desarrollo espiritual del alumno, sino tambin
hay grandes excepciones: de hecho podemos pensar en su salud psicolgica. Se describen tambin ejemplos de
el posterior movimiento de la psicologa transpersonal, terapeutas que trabajan desde la prctica meditativa y
pero aun en este caso, es ms una hper valoracin de que orientan el trabajo de sanacin hacia una posterior
Oriente que una verdadera integracin con nuestras liberacin y no hacia una mera adaptacin psicosocial.
tradiciones de conocimiento y sabidura. En otras palabras, se comienza a reflexionar sobre los
El paso de los aos mostr que aquella esperan- lmites y posibilidades que cada proceso entrega, sin
za puesta en las prcticas orientales no trajo los frutos despreciar o idealizar ninguno de stos, sino ms bien
deseados, principalmente porque el esfuerzo que exige comprendiendo el alcance especfico de cada uno y la
una prctica seria y profunda no es fcilmente compa- necesidad recproca entre ambos.
tible con nuestra cultura, con nuestra cotidianidad y En Chile este encuentro tambin ha estado pro-
estilos de vida. Comienza as un lento proceso de inte- ducindose. Por ejemplo, en relacin con la actividad
gracin y sntesis que es el que actualmente estamos clnica, en el 2010 se abrieron talleres de reduccin de
viviendo. Seguramente las dos figuras ms importantes estrs basados en la meditacin (MBSR) en la Universi-
de este nuevo movimiento son el bilogo chileno Fran- dad Alberto Hurtado, en la Universidad Adolfo Ibez y
cisco Varela y el Dalai Lama. El primero, representando en el Hospital Stero del Ro, al mismo tiempo que en
al cientfico duro, experto en investigacin, filosofa, el hospital del Salvador se han seguido implementan-
fenomenologa, pero que a la vez, y sin renunciar a su do con xito las terapias conductuales dialcticas para
tradicin, se muestra interesado y comprometido con pacientes con trastornos severos de la personalidad
las prcticas de meditacin y con una va de liberacin. donde la prctica mindfulness es parte importante del
El segundo, representando al lder espiritual, al maes- tratamiento. Por su parte, en el mbito de la investiga-
tro, experto en meditacin y en experiencia interior, cin, un grupo de investigadores de las universidades
pero que a la vez se interesa en la ciencia, en el cono- de Chile y Catlica liderados por Juan Pablo Jimnez, se
cimiento y en el dilogo con el mundo occidental. Este adjudicaron un proyecto FONIS para capacitar a mdi-
encuentro producir un vuelco, una apertura y una le- cos de atencin primaria en tcnicas mindfulness para
gitimacin recproca. Desde los aos ochenta hasta hoy mejorar su ejercicio profesional y, asimismo, en el VII
se ha ido produciendo este encuentro progresivo y sis- Congreso Anual de de Neurologa, Psiquiatra y Neuro-
temtico de integracin de Oriente y Occidente de un ciruga (SONEPSYN) se presentaron los resultados exi-
modo cuidadoso y respetuoso de la propia condicin tosos de un programa de reduccin de estrs basado en
social y cultural. Hay muchos connotados cientficos e la meditacin aplicado en un grupo de funcionarios de
intelectuales occidentales que desde entonces han de- la salud (Medeiros y Pulido, 2010). Todas stas son ex-
sarrollado sus trabajos incorporando las prcticas me- periencias que se basan en el trabajo silencioso de tan-
ditativas de Oriente. Richard Davidson, Jeremy Safran, tos instructores de yoga y meditacin, y de meditantes
Joyce McDougal, Antonio Damasio, Paul Ekman, Daniel con ms de 30 aos de prctica, que han sostenido el
Goleman y Jon Kabat-Zinn son algunos ejemplos des- camino meditativo en un contexto mucho ms reacio
tacados. Aparecen tambin algunos libros muy impor- y desconfiado de este tipo de prcticas que el que vi-
tantes en este nuevo acercamiento: The couch and the vimos en la actualidad. En efecto, hoy en da el terreno
tree: dialogues in psychoanalisis and buddhism editado est frtil y vido. De hecho, cada vez son ms las perso-
por Anthony Molino publicado en 1998, Psychoanaly- nas que sienten la necesidad de aprender y embarcarse
sis and Buddhism editado por Jeremy Safran publicado en procesos de transformacin meditativa. Asimismo,
en el 2003, y por supuesto Thoughts without a thinker cada vez son ms los profesionales de la salud y de la
y Psychotherapy without the Self: A Buddhist Perspective educacin interesados en utilizar la meditacin en sus
dos importantes libros de Mark Epstein publicados en mbitos laborales. Esto constituye una oportunidad y
1995 y 2008 respectivamente. al mismo tiempo un riesgo. Una oportunidad porque
En estos libros se hace mencin a este proceso de este conocimiento puede expandirse y ser de beneficio
integracin. Por ejemplo, se describen casos de prac- a muchos, sobre todo a los servicios de salud usual-
ticantes que utilizaron por aos la meditacin como mente colapsados e impotentes ante un sinnmero de

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casos. Oportunidad, tambin, de que nuestro modo de instalarse en un lugar de privilegio respecto a las otras
entender la salud cambie radicalmente potenciando el corrientes teraputicas: el psicoanlisis no se conforma
autocuidado y la autoconciencia. El riesgo es que al ex- con ser una medicina como otras, busca y se propone
pandirse se tecnifique y que en lugar de tener profesio- como algo ms, como un mtodo para la transforma-
nales meditantes empecemos a formar profesionales cin del sujeto, o dicho en trminos algo ms tcnicos,
que conocen una nueva tcnica de tratamiento. Esto es para la subjetivacin de la persona. De aqu que al abrir
algo importante: la meditacin puede ser una tcnica, la mirada hacia el budismo intente ponerse en el mis-
un vehculo, pero ese vehculo transporta algo de un mo sitio: el budismo sera para Oriente lo que el psicoa-
orden distinto al de la tcnica: transporta un modo de nlisis es para Occidente.
estar en relacin consigo mismo, con el mundo y con Pero hay una pregunta al origen que marca la radi-
el otro, y es eso lo que finalmente ayuda, cura y libera, cal diferencia entre ambos. Freud y Buda se mueven por
y eso se transmite de corazn a corazn, ishin-denshin el sufrimiento del otro, aunque desde aperturas expe-
como dicen los japoneses, y no de profesional a pacien- rienciales distintas. Cuando Buda sale del castillo en el
te, o de tcnico a aprendiz. que viva protegido de todo contacto con el sufrimien-
Precisamente la necesidad de salvaguardar el lu- to humano, vive un primer despertar que se constituir
gar de la autenticidad en la relacin con el paciente es en su primera noble verdad: la vida es sufrimiento. Y
el espritu que anima el presente artculo, y su objetivo toma votos de buscar el camino que conduce a su fin.
principal es poder ofrecer algunas reflexiones y distin- Es importante notar que lo que mueve a Buda es una
ciones acerca de los terrenos donde meditacin y psi- pregunta existencial, no es ni una pregunta cientfica
coterapia se entrecruzan y los lugares donde en cambio ni una compasin cristiana. l se sorprende por la con-
deben mantenerse como procesos y prcticas diferen- dicin humana e intenta descifrar qu sentido tiene
ciadas. El texto comienza con una reflexin histrica de la existencia considerando el sufrimiento que implica
los orgenes de estas dos disciplinas para luego mostrar transitar por ella y en Oriente el asunto es ms com-
los resultados de un estudio piloto que busca rescatar plejo porque la muerte no resuelve el problema: des-
la voz que pacientes-meditantes es decir, pacientes pus de morir se renace. A veces en Occidente se toma
mindfulness tienen sobre la integracin y diferencia- la creencia de la reencarnacin como una solucin al
cin de estos dos procesos. Si bien las ideas que aqu problema de la muerte, pero para Buda era angustiante
se exponen tienen un sesgo budista y psicoanaltico, en pensar en que uno pudiera reencarnarse ad eternum.
trminos gruesos son generalizables al resto de las tra- De hecho, encuentra el camino que conduce al fin de
diciones contemplativas y psicoteraputicas. los renacimientos, ergo al fin del sufrimiento! Cuando
Buda, en su primera salida al mundo ve al enfermo, al
Liberacin y cura anciano y al muerto, no es un intento por curar a to-
dos los seres de este dolor el que lo mueve, no decide
El budismo y el psicoanlisis parten de experiencias di- ser mdico ni tampoco dedicarse a imponer sus manos
ferentes, por lo que considero que no es necesario equi- curando enfermedades, por el contrario, inicia una for-
pararlos como dos caminos similares hacia la liberacin macin, un camino de conocimiento, una bsqueda de
del sufrimiento, como pretendieron algunos analistas la verdad por medio del estudio en primera persona.
occidentales, tales como Alexander y Jung. En gene- Es el asombro, la perplejidad por la condicin humana,
ral, Occidente se ha ido distanciando paulatinamente los que lo empujan a un camino de descubrimiento: es
de sus caminos tradicionales de salvacin o liberacin. una pregunta por nuestra existencia. En este sentido,
El psicoanlisis ha contribuido a ello analizando, por es interesante que su perplejidad no se detuviera fren-
ejemplo las religiones monotestas. De hecho, el mis- te a la visin del enfermo. El contacto con la vejez y la
mo psicoanlisis debe vrselas con el nihilismo larvado muerte fueron experiencias cruciales para determinar
en la base de sus postulados (recordemos que la teora su impulso.
freudiana se inspira en Darwin y en una visin mate- Aqu ya podemos ver un contraste neto con nues-
rialista del sujeto2). Por ello, constantemente busca tra tradicin mdica y nuestra cultura en general. Re-
cordemos que los alquimistas, ancestros de los actuales
qumicos, buscaban la eterna juventud y que toda la
2
Por nihilismo larvado me refiero a una expresin usada
por Francisco Varela (2001), que indica el pensamiento
en la base de todo intento por reducir la experiencia y exactamente lo que buscaba Freud con su Proyecto de
la mente humana a factores puramente fsico-biolgicos, Psicologa para Neurlogos publicado en 1895.

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religin cristiana se basa en la superacin de la muer- aqu, el saber ms alto lo estamos construyendo a partir
te fsica al prometernos una resurreccin en cuerpo y de la tcnica: hay una cierta esperanza en que los re-
alma. La medicina es impotente ante vejez y muerte, de portes e informes de las neurociencias nos permitirn
hecho la vejez y la muerte son incmodas para nuestra comprender mejor quines somos y para qu existimos
cultura. Y el Psicoanlisis se inscribe en esta tradicin, (Galimberti, 1979). De hecho es gracias a los estudios
aunque temperada por la cultura juda que tiene una cientficos, a la validacin tcnica que ha recibido la
relacin con la muerte ms estoica y menos fantasiosa meditacin, que hoy en da es posible discutir estos te-
que la nuestra. El psicoanlisis es una rama de la me- mas en la academia. Pero esto pone un problema: es el
dicina y, en este sentido, me parece oportuno recordar saber tcnico el que nos permitir responder o resolver
que el padre de la medicina es Quirn, el Centauro hijo nuestras preguntas existenciales que en cuanto seres
de Saturno que transmiti sus conocimientos a Escu- humanos vivimos y buscamos aclarar?
lapio y ste a Hipcrates. Quirn poda sanar a otros, En este sentido, creo que la integracin entre me-
pero no poda sanar su propia herida: estaba conde- ditacin y psicoterapia debe cuidar el mantener distin-
nado eternamente a su sufrimiento (Ovidio, I Fasti, V). guidos ambos terrenos. La psicoterapia es un proceso
Esto ya nos da cuenta de una diferencia metodolgica de sanacin, de cura, y se inspira en la tradicin de la
sustancial: el camino del budismo es en 1a persona: teraputica, de la clnica: Psicoterapia significa literal-
si te mueve la compasin por el sufrimiento del otro, mente tratamiento de las enfermedades del alma. La
alivia primero el tuyo y vers que nacen de la misma meditacin, en cambio, es un mtodo para la libera-
ignorancia. El mtodo mdico implica extraer regula- cin, para la constatacin de la verdad, y se inspira en la
ridades bajo la observacin en tercera y segunda per- tradicin contemplativa, en la bsqueda.
sona (no en primera) a partir de las cuales el experto es Es cierto que la meditacin puede transformarse, y
capaz de diagnosticar y curar por medio de remedios, lo est ya haciendo, en un instrumento teraputico po-
interpretaciones y conjuros. Es interesante notar que tente. La aceptacin, la suspensin del juicio y la toma
Freud es el nico psicoanalista no psicoanalizado de la de conciencia permiten al paciente ampliar su campo
historia. Esto no es una simple ancdota, da cuenta del de experiencia y conectarse con mbitos de su vida y
mito griego. Lo que me interesa resaltar aqu es que el dolor insospechados, que muchas veces es difcil de lo-
autoanlisis practicado por Freud no fue el mtodo de grar con los mtodos tradicionales. Al mismo tiempo,
cura que propuso, sino el hetero-anlisis. la meditacin es tambin un camino de conocimiento
La pregunta freudiana, entonces, no es una pre- y transformacin personal que enfrenta algo de un or-
gunta por la salvacin del ser humano, por su condicin den distinto de la enfermedad del cuerpo y del alma,
existencial, es en primer lugar una pregunta cientfica. algo que me atrevera a calificar como el problema de
A diferencia de Buda, Freud no se vuelve un embajador la condicin existencial del ser humano.
de la condicin humana, en el sentido que a travs de De hecho, el ser humano tiene que vrselas con
su sufrimiento existencial, su bsqueda de respuesta, un hecho propio de su condicin existencial: al ser hu-
est buscando respuesta para s y el otro a la vez, sino mano le va de su existencia, es decir, se pregunta por
que se instala en un rol de observador externo, cien- el sentido del ser (Heidegger, 1927). Esta pregunta no
tfico y busca la solucin a un problema que ya no le es slo una pregunta por el sentido de la propia vida,
compete a l, es decir, le compete slo en cuanto sujeto cuestin ya abordada por Viktor Frankl en la posguerra,
psicosocial, en cuanto profesional o cientfico, pero ya sino por el sentido de la existencia toda, de la totalidad
no en cuanto a su propia condicin existencial. Descu- del ente dir Heidegger, incluyendo al ente capaz de
brir la represin histrica ciertamente no le resolvi sus preguntrselo que es un individuo encarnado, situado
propios complejos. e historizado. A lo largo de la historia los humanos, en
En la Grecia antigua la salvacin existencial tam- cuanto miradas interrogantes que nos abrimos ante
bin estaba a cargo de la Filosofa, la Sabidura, y no el universo del cual somos parte, hemos respondido
de la Medicina. La Medicina era uno de los saberes tc- a esta inquietud fundamental a partir de mitos funda-
nicos supeditados al ms alto de los saberes que era cionales que son, por as decirlo, la matriz primigenia
la Theoria. En efecto, el problema de la muerte no se de toda civilizacin. Por ejemplo, el mito de la creacin
toca en los tratados de medicina de Hipcrates sino en divina o el actual mito del Big-Bang, son respuestas
las tragedias de Sfocles, en los dilogos de Platn, en alternativas a una misma pregunta, ya presente en los
el poema sobre la naturaleza de Parmnides. Hoy en presocrticos en busca del arch: por qu existe algo
da esta relacin entre teora y tcnica se ha invertido. en lugar de nada? (Heidegger, 1929). Mi impresin es
Por distintos motivos que no viene al caso profundizar que en nuestra poca actual los mitos fundacionales se

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hallan fracturados. Estn ah como especies de salvavi- la liberacin espiritual. En nuestro tiempo, sin embar-
das psquicos, que no tienen la fuerza para calmar las go, la espiritualidad se ha secularizado, desprendindo-
subjetividades que reclaman un punto de referencia se en gran parte de los clsicos caminos religiosos. De
desde el cual comprender la propia existencia y a partir hecho la genialidad de Jon Kabat-Zinn (1990), el crea-
del cual trazar un sentido vital. De aqu que la pregunta dor del Mindfulness Based Stress Reduction, ha sido jus-
por el sentido haya cobrado tanta fuerza en el siglo XX. tamente secularizar la prctica budista y acercarla as a
Sin embargo, la pregunta por el sentido no es una cualquier persona sin necesidad que sta comparta y
pregunta de la era moderna ni mucho menos del exis- practique los preceptos de esa tradicin. Pero, al mismo
tencialismo europeo. Ha estado presente, bajo otras tiempo, este proceso conlleva el riesgo de confundir la
formas y nombres, a lo largo de la historia y en las dife- liberacin con la cura o sanacin, que la mxima cris-
rentes culturas. Hay ejemplos bellsimos en la tradicin tiana la verdad te har libre sea reemplazada por la
religiosa de viajes espirituales, que comienzan con un cura te har libre.
profundo sentido de desorientacin, de prdida, de Jack Engler es un importante estudioso de psico-
confusin, de pregunta por el sentido y por la direccin terapia y budismo. Para l, la relacin entre cura y li-
de la propia existencia. Dante Alighieri, por ejemplo, beracin se resume en esta frase: hay que poseer un
inicia la Divina Comedia con el verso: En la mitad del ego fuerte antes de perderlo (Engler, 2003). En otras
camino de mi vida me encontr en una selva oscura, que palabras, segn su visin, el camino psicolgico te
la senda correcta se haba extraviado (Infierno, Canto I) prepara para enfrentar el camino espiritual. Es una vi-
y desde esta condicin emprender su descenso y as- sin evolutiva similar a la de Ken Wilber (1989), quien
censo hasta el ltimo paraso Oh luz eterna, que sola describe nueve niveles sucesivos de conciencia y pro-
en ti reposas, sola te entiendes y siendo la entendida y pone un tipo de tratamiento o prctica para cada uno
la entendiente, te amas y gozas (Paraso, Canto XXXIII). de ellos. Pero mi impresin es que en nuestra sociedad
San Juan de la Cruz es otro buen ejemplo que ilustra el actual la metfora evolutiva no permite comprender
sufrimiento existencial, la prdida de sentido y de refe- realmente lo que sucede en la experiencia de cada cual.
rentes, incluso los referentes divinos (la noche oscura El proceso hoy en da es ms discontinuo que continuo.
del espritu) como condicin que antecede la mxima Una persona involucrada en un proceso de sanacin y
unin divina y la liberacin espiritual: Ya por aqu no liberacin no avanza de forma secuencial de uno hacia
hay camino porque para el justo no hay ley; l para s es el otro, sino que transita por distintos parajes, en un ca-
ley (Subida al Monte Carmelo). Tambin en la tradicin mino de ida y vuelta, lleno de saltos, buscando integrar
Zen encontramos la misma fenomenologa de desazn sus experiencias existenciales y relacionales. Por ello se
existencial como punto de partida hacia un despertar. hace necesario entender de qu modo la senda medita-
Por ejemplo, cuenta la leyenda que la desesperacin de tiva y la senda psicoteraputica pueden potenciarse en
Hui-ke, su necesidad de saber, de comprender, de en- un movimiento sinrgico.
contrar paz, llega a tal extremo que se corta un brazo En este artculo me refiero al paciente mindfulness
para recibir la instruccin de Bodidarma monje Indio para sealar a aquellos pacientes que son practicantes
que implant el budismo en China que hasta ese mo- de meditacin. Esto significa que tienen un acceso a
mento se mantena indiferente a sus ruegos. su propia experiencia de un orden diferente al comn
En este sentido, budismo y psicoanlisis, o bien, de los pacientes, pues ya sea dentro como fuera de la
camino espiritual y camino teraputico, se orientan a sesin intentan relacionarse con lo que les pasa respe-
sufrimientos de diferente naturaleza. Uno, es un sufri- tando los principios de la atencin plena o mindfulness.
miento existencial, donde la pregunta por el sentido, Para Jon Kabat-Zinn estos principios se pueden resumir
por el por qu, por el para qu del propio existir se en la siguiente definicin de mindfulness: una actitud
vuelve protagonista de la experiencia. El otro es un particular de prestar atencin al presente, instante tras
sufrimiento relacional, donde el dolor por el trauma instante, de manera intencional, con aceptacin y sin
padecido, por el amor negado, por la desconfirmacin juicio (Kabat-Zinn, 1990)3. Entre otras cosas, el cultivo
vivida, condicionan el campo de experiencia del indivi-
duo, restringiendo su cotidianidad, su calidad de vida,
su bienestar. 3
Ms que una tcnica o un estado, debemos entender la
Antiguamente estos dos procesos estaban vincula- palabra mindfulness como describiendo una disposi-
dos entre s. Todas las vas de salvacin y liberacin do- cin interior, una modalidad de ponerse en relacin con
cumentadas por las tradiciones espirituales trazan un la propia experiencia que es comn a todos los tipos de
camino que incluye la cura psicolgica en paralelo con meditacin budista y a algunas prcticas provenientes

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de esta actitud permite desarrollar una mayor capa- ltica, cognitivo-estratgica, biodinmica, jungiana o
cidad de observar los propios estados emocionales, constelacin familiar. Los aos de prctica meditativa
mentales y relacionales y, adems, frecuentemente van de 3 a 21, con una media de diez aos y las princi-
desencadena experiencias significativas, novedosas y pales prcticas han sido: meditacin de presencia men-
sorpresivas para el paciente. Quizs en el pasado resul- tal y Hatha Yoga. Cinco han estado paralelamente en
tase extrao que una persona con tales competencias ambos procesos y tres iniciaron con psicoterapia y una
fuese un paciente de psicoterapia, pero lo cierto es que vez terminada comenzaron a meditar.
en la actualidad no es un fenmeno raro y ser cada vez Analizando las respuestas de los sujetos, aparecen
menos raro si consideramos que segn una encuesta muchas regularidades en las distintas experiencias.
realizada por el Gobierno de EE.UU. en el 2007, uno de Reportamos aqu una pequea sntesis de los aspectos
cada once estadounidenses, aproximadamente 20 mi- ms significativos, escribiendo en cursivas algunas citas
llones de personas, haba practicado la meditacin el textuales de los encuestados.
ltimo ao (National Center for Complementary and Al- Unnimemente, los participantes consideran que
ternative Medicine, 2007). Esto abre algunas preguntas la prctica meditativa y la psicoterapia son espacios de
significativas. Por ejemplo: De qu manera las expe- nutrimiento recproco, que se potencian mutuamente
riencias meditativas del paciente, desde sus descubri- y de manera constante, por ejemplo, sintiendo que la
mientos interiores hasta sus dificultades en la prctica, investigacin a travs del silencio o en meditacin, abre
pueden ser acogidas y trabajadas en el contexto tera- espacios y horizontes que luego se elaboran en la terapia.
putico? Si el terapeuta no es un meditante, puede Al mismo tiempo, enfatizan que abordan niveles distin-
establecer un vnculo profundo con estos pacientes? tos de la persona: la psicoterapia se aboca al nivel rela-
Qu aspectos de la terapia pueden favorecer su prcti- cional, psicolgico, afectivo, a todo lo que tiene que ver
ca personal y, viceversa, qu aspectos de la meditacin con el vivir y el estar con otros, mientras que la medita-
pueden ayudar la cura psicolgica? cin responde ms bien a un nivel que los encuestados
definen como existencial, es decir, no tanto acerca del
EL PACIENTE MINDFULNESS modo cmo se enfrenta la vida, sino del hecho mismo
del vivir.
A continuacin se presentan los resultados prelimina- Para muchos, la meditacin por s sola no es capaz
res de un estudio que estamos llevando a cabo en la Fa- de resolver problemas asociados a traumas, a heridas
cultad de Psicologa de la Universidad Alberto Hurtado. afectivas profundas o a momentos de la vida dema-
Se trata de una encuesta online (ver anexo 1) disponi- siado difciles. En estos casos la compaa y el apoyo
ble en espaol, ingls e italiano que se aplica a per- de un terapeuta aparecen como fundamentales para
sonas que adems de meditar son o fueron pacientes salir adelante. Pienso que esto tiene que ver con que
de psicoterapia y que tiene como objetivo recoger las para nosotros, occidentales, la meditacin no es parte
impresiones de cmo estos dos procesos se han afec- de nuestra cultura, no tenemos una tradicin de medi-
tado mutuamente. Hasta el momento hemos recogido tacin, por ello la sola prctica no es capaz de abarcar
nueve encuestas. aspectos psicolgicos de un sujeto que en el ltimo
La edad de los participantes va de 26 a 69 aos, con siglo se ha vuelto cada vez ms individual sacrificando
una media de 42 aos. Cinco son mujeres. En relacin en gran medida su sentido de pertenencia colectiva.
con sus nacionalidades, tres son chilenos y seis italianos. Asimismo, segn los encuestados, la psicoterapia es
Respecto del estado civil, siete son solteros y dos casa- insuficiente para afrontar el problema del sentido y
dos. Asimismo, cinco se declaran catlicos, dos dicen no de la existencia en general, lo que se refleja en varios
tener ninguna religin y dos no contestan. En cuanto a de los testimonios: no existe argumento psicolgico que
sus profesiones, se trata de cuatro terapeutas (psiclo- pueda dar una razn a la total falta de sentido de toda la
go, psiquiatra, terapeuta crneo-sacral), tres empleadas existencia; el problema existencial profundo: no la vida,
de oficina, un profesor y una persona cesante. sino la existencia Qu sentido tiene todo esto?; la cues-
Los encuestados han hecho tres aos cuatro meses tin existencial, o sea lo que tiene que ver con todos ms
de terapia de tipo freudiana, de orientacin psicoana- all de la propia historia personal; las verdades ltimas.
Es importante mencionar que estos dos niveles, si bien
pueden distinguirse ntidamente, no aparecen como
de otras tradiciones (eje: la oracin del corazn prac- aspectos de la persona desvinculados entre s, sino
ticada por los msticos ortodoxos y la meditacin del que se integran e influencian progresivamente. Por
corazn de la tradicin Sufi).

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ejemplo, un sujeto seala: mientras ms se profundiza sentido, que he pensado en la muerte cada da de mi vida,
mi prctica, ms veo que los dos niveles se correlacionan. que agradezco por esto nos ha tomado tiempo el que
En general hay bastante acuerdo en que la medi- ella considerara esto darse cuenta y no angustia.
tacin ayuda al proceso psicoteraputico y viceversa. Finalmente, en relacin con la experiencia con el
La meditacin le permite al paciente un acceso privi- silencio y la palabra en ambos procesos, hay testimo-
legiado a su experiencia, abrindole espacios afectivos nios muy significativos donde el aprender a estar en
nuevos, favoreciendo su autoaceptacin, ayudndolo silencio potencia un descubrimiento ms certero de la
a que las defensas psquicas cedan, posibilitando una palabra ese silencio posibilita la palabra ms certera.
mayor escucha y lucidez respecto a lo que siente y Y esa certeza posibilita un espacio de mayor confianza. Es
desarrollar una actitud compasiva frente a s mismo y como si la meditacin ayudara a observar ms deteni-
los otros. Por ejemplo, un sujeto seala que la medi- damente sensaciones que luego pueden ser nombra-
tacin le permite experimentar vivencias que no son das y trabajadas en la terapia: meditando se observan
posibles en la psicoterapia o en la vida corriente como: emociones que slo en el silencio pueden aparecer; antes
el silencio, la quietud, la unin del cuerpo y la mente, la de meditar no saba cmo nombrar y entender lo que sen-
capacidad de observacin profunda, la apertura de pre- ta y rellenaba las sesiones con palabras vacas de signifi-
guntas latentes y la forma de evidenciar la existencia. cado. Slo con la meditacin empec a valorar y apreciar
En este sentido, ms que un complemento del trabajo el silencio. He aprendido incluso a quedarme a la espera
psicolgico, la meditacin aparece como una base, un de la palabra justa e incluso a valorar la imposibilidad
lugar desde donde adentrarse en las profundidades de de nominar; la meditacin permite ver muy bien lo que
la psique, como una alfombra que est por debajo de a uno le pasa, pero no siempre da los instrumentos para
la terapia. trabajar con ello, por ende, se necesita un otro, terapeuta,
Por su parte, la psicoterapia ayuda al meditante a que acompae el proceso de elaboracin.
integrar en la vida las transformaciones que vive duran- En resumen, el estudio muestra que para estas per-
te sus prcticas y le permite un acceso ms profundo a sonas la meditacin y la psicoterapia:
la experiencia de s mismo. Esto ltimo me parece uno
de los aspectos ms importantes a tener en conside- 1. Se nutren recprocamente, sin obstruirse y sin so-
racin, pues no obstante todos los encuestados, sean breponerse
personas relativamente bien adaptadas y sin grandes 2. Abordan mbitos distintos:
sintomatologas, manifiestan que la psicoterapia les ha
ayudado a enfrentar aspectos necesarios para adentrar- a. La meditacin aborda el problema existencial
se en profundidades meditativas como son la confian- b. La psicoterapia los problemas vinculados a la
za, la seguridad y la capacidad para estar en soledad sin vida y las relaciones afectivas
angustiarse: si la herida es demasiado profunda y toda-
va est abierta, la psicoterapia ayuda a sanarla, porque 3. Ambos han sido procesos significativos y el trabajo
no lo puede hacer uno solo y luego lentamente uno ya realizado en uno ha nutrido y potenciado el traba-
es capaz de estar solo con ese dolor y eventualmente ir jo en el otro.
ms all de l.
Uno de los aspectos relevantes se refiere a la ma- CONCLUSIN
nera cmo el terapeuta de cada paciente ha acogido o
no sus experiencias meditativas y si el paciente ha sen- Si tal como vimos en la introduccin de este artculo,
tido la confianza para contarlas en la terapia. En este la primera y segunda fase del encuentro entre medita-
punto observamos que las experiencias son distintas. cin y psicologa occidental se caracterizaban por una
Si bien todos han hablado con sus terapeutas de sus eleccin, por una especie de competencia recproca,
experiencias meditativas, slo algunos se han sentido en la fase actual que vivimos aparece la integracin y
acogidos y estimulados a seguir. Otros, en cambio, han el complemento como una excelente posibilidad de
sentido roce y una gran dificultad para hablar de ello y trasformacin, sanacin y liberacin de la persona. La
sentirse comprendidos. Por ejemplo una persona cuen- meditacin no slo es y puede volverse una gran aliada
ta: una vez me pidi un ejemplo y le cont que haba im- de la cura de la persona, acelerando ciertos procesos y
pactado con la conciencia misma y me dijo: hundirse en permitiendo un acercamiento menos culposo y autocr-
la conciencia le da seguridad? Por esto lo hace?. Y otro tico del paciente hacia s mismo, sino que es capaz de
ejemplo significativo: cuando le habl del hecho que enfrentar preguntas y necesidades humanas que, al pa-
senta una fuerte sensacin de muerte, que siempre la he recer, la mayor parte de las psicoterapias occidentales,

Psiquiatra universitaria | 393


El paciente mindfulness: un viaje entre la cura y la liberacin

y particularmente las psicoanalticas, no han sido capaz puede acelerar procesos teraputicos de sanacin, la
de abordar satisfactoriamente, seguramente porque psicoterapia puede desestancar, desenredar y relanzar
desde sus orgenes se han propuesto asociadas a un la prctica de quienes se quedan atrapados en sus pro-
modelo mdico de cura y sanacin. pias experiencias meditativas.
Por su parte, la psicoterapia puede ser una im- En este sentido, es siempre til recordar que la
portante aliada del proceso de liberacin y despertar meditacin, correctamente practicada, es un vehcu-
existencial, ya sea ayudando al practicante a sanar al- lo, un medio un upaya como se dice en el Budismo
gunas heridas profundas, donndole mayor confianza, para transitar por el camino hacia la liberacin, pero
seguridad y capacidad para estar en soledad, ya sea en ningn caso es La Va ni el nico medio del que
protegindolo de fantasas, sugestiones, transferen- disponemos, aunque, sin temor a equivocarme, puedo
cias, idealizaciones y refugios que se pueden encon- testimoniar que es el ms potente y sofisticado que
trar cuando alguien se compromete seriamente en un conocemos.
camino espiritual. Hay documentos sobre este ltimo
punto. Por ejemplo Michael Eigen (1998) describe dos Referencias
casos clnicos donde la meditacin, antes que condu-
cir a la liberacin, se haba transformado en un refugio 1. Alexander F. (1922/2001). La disciplina Buddista come Catato-
nia Artificiale. En Psicanalisi e Buddismo, ed. Anthony Molino.
defensivo. Uno es el caso de Owen, un serio practican- Miln: Raffaello Cortina
te, instructor de meditacin, con una herida relacio- 2. Molino A. (ed.) (1998). The couch and the tree: dialogues in psy-
nal profunda que lo llevaba a vanagloriarse de su ser choanalisis and Buddhism. New York: North Point Press
meditante y a utilizar el centro de meditacin como 3. Eigen M. (1998 / 2001). Una Sola Realt. En: Psicanalisi e Buddi-
smo, Molino A (ed.). Miln: Raffaello Cortina
lugar para coquetear con sus alumnas. El segundo es 4. Engler J. (2003). Being Somebody and Being Nobody: A reex-
el caso de Jesse, que despus de 15 aos de prctica amination of the Understanding of Self in Psychoanalysis and
seria, se haba enfermado de fatiga crnica; ms an, Buddhism. En: Safran J. (ed.) Psychoanalysis and Buddhism. Bos-
la meditacin, tal como l la practicaba, habra sido ton: Wisdom Publication
5. Epstein M. (2008). Psychotherapy without the Self: A Buddhist
la causa de enfermar, pues se haba convertido en Perspective. New Haven, CT: Yale University Press
una excelente herramienta de control emocional y de 6. Epstein M. (1995). Thoughts without a thinker. New York: Basic
des-implicacin existencial que lo estaba literalmente Books
deshumanizando. 7. Finn M. (2003). Tibetan Buddhism and Mystical Psychoanalysis.
En: Safran J. (ed.). Psychoanalysis and Buddhism. Boston: Wis-
Seguramente, un aspecto esencial en la terapia dom Publication
del paciente que medita es que el terapeuta tenga una 8. Galimberti U. (1979/2009). Psichiatria e Fenomenologia, novena
apertura a este tipo de prcticas. No s si es necesario edicin. Miln: Feltrinelli
que sea a su vez un meditante, pero s me parece re- 9. Heidegger M. (19927). Ser y Tiempo. Trad. Jorge Rivera, 1997.
Santiago: Editorial Universitaria
levante que por una parte suspenda el juicio y pueda 10. Heidegger M. (1927). Che cos la metafisica? Trad. Franco Volpi,
acoger la experiencia del paciente en su plenitud (aun- 2001. Miln: Adelphi
que pensndolo bien, esto ya sera asumir una postura 11. Kabat-Zinn J. (1990). Full Catastrophe Living. New York: Dela-
mindfulness por parte del terapeuta), y por otra, que corte Press
12. Medeiros S, Pulido R. (2010). Programa de Reduccin de Estrs
no interprete en clave psicopatolgica o psicodinmica basado en Mindfulness (Atencin Plena): Experiencia piloto en
experiencias que el paciente ha vivido en meditacin funcionarias del Complejo Asistencial Dr. Stero del Ro. Pster
y que quizs el terapeuta no ha vivido en primera per- presentado en el Congreso Anual de Neurologa, Psiquiatra y
sona, tal como describen dos personas de nuestro es- Neurociruga
13. National Center for Complementary and Alternative Medicine.
tudio. El paciente mindfulness, si logra aliarse con su Mind-Body Medicine: An Overview. National Center for Comple-
terapeuta en su doble proceso de sanacin y liberacin, mentary and Alternative Medicine Web site. Accessed on April
puede realmente aspirar a una transformacin profun- 7, 2008
da, pasando, tal como dice San Juan de la Cruz, por la 14. Ovidio. La Metamorfosis. Adaptacin de Jos Cayetano, 2007.
Madrid: Anaya
noche oscura de los sentidos y tambin, por qu no, 15. Rubin. J. (1996). Psychotherapy and Buddhism. New York: Ple-
por la noche oscura del espritu. Su condicin de me- num
ditante le permite adentrarse con lucidez en su mundo 16. Safran J. (2003). Psychoanalysis and Buddhism: and unfolding
interior y en su experiencia, pero al mismo tiempo su dialogue. Boston: Wisdom Publication
17. Suzuki DT, Fromm E. (1960). Zen Buddism & Psychoanalysis. New
condicin de meditante le exige cada vez ms precisin York: Harper and Brothers
y discriminacin sutil. Si, por un lado, la meditacin 18. Wilber K. (1989). El Proyecto Atman. Barcelona: Kairs

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Ricardo Pulido

Anexo 1
Encuesta: relacin entre prctica meditativa y proceso psicoteraputico

1. Por favor, describe muy brevemente tu historia como practicante de meditacin (aos de prctica, tipo de prctica, frecuen-
cia y regularidad, etc.) y como paciente en psicoterapia (aos de tratamiento, tipo de tratamiento, frecuencia y regularidad,
etc.)

2. Cmo ha sido para ti la experiencia de practicar la meditacin y ser un paciente de psicoterapia? Sientes que han sido dos
procesos complementarios que se han nutrido mutuamente? Los has vivido como espacios separados, cada uno enfocado
a un aspecto diferente de tu vida y existencia?

3. De qu modo la prctica meditativa ha beneficiado o dificultado tu proceso psicoteraputico? Sientes que se pueden
haber sobrepuesto confusamente los objetivos y significados de cada uno de estos espacios? Por favor, describe con un
ejemplo concreto.

4. Has podido hablar de tu prctica y experiencias meditativas con tu terapeuta?Cmo te has sentido hacindolo? Sientes
que has podido hablar de ello abierta y libremente aun cuando quizs tu terapeuta no practica la meditacin? Por favor,
describe con un ejemplo concreto.

5. De qu manera tu proceso psicoteraputico te ha ayudado a profundizar o bien ha obstruido tu prctica meditativa? Por
favor, describe con un ejemplo concreto.

6. Has sentido que lo que vas experimentando y descubriendo en uno de estos espacios se ha reflejado luego en el otro? Por
favor, describe con un ejemplo concreto.

7. Cmo ha sido tu experiencia con el silencio y con la palabra en y entre ambos procesos?

8. Sientes que hay aspectos de la prctica de la meditacin que son insuficientes o incapaces de enfrentar los problemas o
inquietudes que te llevaron a buscar ayuda en una psicoterapia?

9. Sientes que hay aspectos de la psicoterapia que son insuficientes o incapaces de enfrentar los problemas o inquietudes
que te llevaron a practicar la meditacin?

10. Si lo deseas, describe brevemente tus reflexiones en torno a la experiencia de relacin entre estos dos espacios.

NOTA: Interesados en contestar la encuesta, la cual es annima, pueden enviar un mail a mindfulness@uahurtado.cl solicitando
link de acceso a la encuesta online.

Psiquiatra universitaria | 395