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Robert Graves

Raphael Patai
Los Mitos Hebreos

Editado por Lanzr, 2014 <http://lanzresource.blogspot.com/>


TRADUCTOR: Javier Snchez Garca-Gutirrez
Primera edicin en Libros Singulares; 1986
Primera reimpresin: 1988
Primera edicin, con nueva traduccin, en rea de conocimiento: Humanidades: 2000 Tercera
reimpresin: 2004
Diseo de cubierta: Alianza Editorial
Ilustracin: Hugo van der Goes, La cada de Adn. Kunsthistorisches Museum, Viena
Introduccin.
Los mitos son relatos dramticos que forman una carta constitucional sagrada
por la que se autoriza la continuidad de instituciones, costumbres, creencias y
ritos antiguos, all donde son comunes, o se aprueban sus modificaciones. La
palabra mito es griega, la mitologa es un concepto griego y su estudio se basa en
ejemplos griegos. Los intrpretes literales de la Escritura que niegan que la Biblia
contenga mito alguno estn, en cierto sentido, justificados. La mayora de los
mitos tratan de dioses y diosas que intervienen en asuntos humanos, cada uno
favoreciendo a hroes rivales, mientras que la Biblia slo reconoce un nico Dios
universal.
Todos los documentos sagrados anteriores a la Biblia escritos en hebreo se han
perdido o han sido suprimidos de manera deliberada. Entre ellos figuraban el
Libro de las Guerras de Yahveh y el Libro del Justo, relatos picos sobre la marcha
de los israelitas por el desierto y su invasin de Canan. A partir de los breves
fragmentos citados en Nmeros 21,14, Josu 10,13 y 2 Samuel 1,18 se puede
comprobar que esos libros estaban escritos en el antiguo estilo potico hebreo. Un
tercer libro, compilado, segn se cree, en siete partes por orden de Josu,
describa Canan y sus ciudades (Josu 18,9). El Libro de la Descendencia de
Adn (Gnesis 5,1) propone un relato detallado de las diez primeras generaciones,
desde Adn hasta No. El Libro de Yahveh (Isaas 34,16) parece haber sido un
bestiario mitolgico. Algunos otros libros perdidos mencionados en la Biblia, como
los Hechos de Salomn, el Libro de la Genealoga, las Crnicas de los reyes de
jud, de los reyes de Israel de los hijos de Lev, deban de contener numerosas
referencias mticas.
Los documentos sagrados posteriores a la Biblia abundan. Durante los mil aos
transcurridos tras la primera sancin de la Biblia como obra cannica, los judos
de Europa, Asia y frica escribieron de manera prolfica. Esos escritos eran ora
intentos por explicar la ley mosaica, ora comentarios histricos, moralistas,
anecdticos y homilticos sobre pasajes bblicos. En ambos casos, los autores
incluyeron abundante material mtico, pues el mito siempre ha servido para
validar, de modo claro y conciso, leyes enigmticas, ritos y costumbres sociales.
Ahora bien, aunque los libros cannicos se consideraban escritos por inspiracin
divina y, por tanto, haba que eliminar de ellos el menor indicio de politesmo, los
libros apcrifos fueron tratados con ms indulgencia. Asimismo, se permiti que
muchos de los mitos suprimidos reaparecieran en el contexto indiscutiblemente
ortodoxo de los midrasim posbblicos. En el xodo, por ejemplo, leemos que los
caballos y los carros con los guerreros del faran persiguieron a los Hijos de Israel
entrando tras ellos en medio del mar (xodo 14, 23). Segn un midrs (Mekhilta
diR. Shimon 51, 54; Mid. Wayosha 52), Dios adopt la forma de una yegua y.
atrajo a los encelados sementales egipcios hasta el agua. Si la diosa Demter, con
cabeza de yegua, hubiera sido descrita hundiendo en el ro Alfeo los carros de los
guerreros del rey Plope mediante tal artimaa, ste habra sido un mito griego
aceptable; pero para el piadoso lector del midrs no era ms que una metfora
fantstica de los extremos a los que Dios poda llegar para proteger a su Pueblo
Elegido.

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La propia Biblia slo nos ofrece breves muestras de sus riquezas mitolgicas
perdidas. Con frecuencia la alusin es tan concisa que pasa inadvertida. Pocos de
quienes leen, por ejemplo, Despus de l vino Samgar, hijo de Anat. Derrot a los
filisteos, que eran seiscientos hombres, con una aguijada de bueyes; l tambin
salv a Israel (Jueces 3,31) relacionan a la madre de Samgar con la sanguinaria
diosa del Amor ugartca, la doncella Anat, en cuyo honor la ciudad sacerdotal de
Jeremas recibi el nombre de Anatot. El mito de amgar es irrecuperable, aunque
el protagonista debi de heredar el nimo guerrero de su madre virgen; y la
aguijada de bueyes con la que derrot a los filisteos fue sin duda un obsequio del
padre de Anat, el dios-toro El.
El Gnesis, no obstante, contiene fragmentos de relatos; acerca de los dioses y
diosas antiguos -disfrazados de hombres-, mujeres, ngeles, monstruos o
demonios. Eva, descrita en el Gnesis como mujer de Adn, es identificada por
algunos historiadores con la diosa Heba, esposa de un dios hitita de la tempestad,
que cabalg desnuda a lomos de un len y, entre los griegos, se convirti en la
diosa Hebe, la esposa de Heracles (vase 10.10). Un prncipe de Jerusaln del
perodo de Tell-el-Amarna (siglo XIV A.C.) se llam a s mismo Abdu-Heba, 'siervo
de Eva' (vase 27.6). Lilit, predecesora de Eva, ha sido excluida por completo de la
Sagrada Escritura, aunque Isaas la recuerda como habitante de unas ruinas
desoladas (vase 10.5). A juzgar por los relatos midrsicos sobre su promiscuidad
sexual, parece haber sido una diosa de la fertilidad, y aparece como Lillake en un
texto religioso sumerio, Gilgamesh y el sauce (vase10.3-6).
Existen referencias prebblicas al ngel Samael, alias 'Satn'. Aparece por primera
vez en la historia como el dios patrono de Samal, un pequeo reino hitita-arameo
situado al este de Jarn (vase 13. J). Otro dios desaparecido del mito hebreo es
Rhab, Prncipe del Mar, que desafi sin xito a Jehov ('Yahveh'), Dios de Israel,
del mismo modo que el dios griego Posidn desafi a su hermano, Zeus
Omnipotente. Segn Isaas, Jehov dio muerte a Rhab con una espada (vase 6.
a). Una deidad ugartica venerada como Baal-Zebub, o Zebul, fue consultada por
el Rey Ocozas en Ecrn (2 Reyes 1,2 ss.), y siglos despus los galileos acusaron a
Jess de tener tratos con ese Prncipe de los Demonios.
Siete divinidades planetarias, tomadas de Babilonia y Egipto, son conmemoradas
en los siete brazos de la Menor o candelabro sagrado (vase 1.6). Las siete fueron
combinadas en una sola deidad trascendental en Jerusaln, del mismo modo que
entre los heliopolitanos, los biblianos, los druidas galos y los iberos de Tortosa.
Alusiones despreciativas a dioses de tribus enemigas humillados por Jehov
aparecen en todos los libros histricos de la Biblia, como el filisteo Dagn, Kems
de Moab y Milkom de Ammn. Sabemos por Filn de Biblos que Dagn era un
poder planetario. Pero el Dios del Gnesis, en los primeros pasajes, es todava
indistinguible de cualquier pequea deidad tribal (vase 28 J).
Los dioses y las diosas griegos podan desempear papeles divertidos o
dramticos mientras intrigaban en beneficio de sus hroes preferidos, porque los
mitos surgieron en ciudades-estado diferentes que fluctuaban entre la amistad y
la enemistad. Pero entre los hebreos, tras la destruccin del Reino del Norte por
los asirios, los mitos se hicieron monolticos y se concentraron en Jerusaln casi
de manera exclusiva.

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En el mito bblico los hroes a veces representan reyes, a veces dinastas y a veces
tribus. Los doce "hijos" de Jacob, por ejemplo, parecen haber sido en un tiempo
tribus independientes que se agruparon para formar la anfictiona o federacin
israelita. Sus dioses locales y sus poblaciones no eran necesariamente de raza
aramea, aunque las gobernaba un sacerdocio arameo. Solamente Jos puede ser
identificado, en parte, con un personaje histrico. El hecho de que cada uno de
esos "hijos", excepto Jos, se casara, segn se dice, con una hermana gemela
(vase 45) sugiere que las tierras se heredaban a travs de la madre aunque el
gobierno fuera patriarcal. A Dina, la nica hija de Jacob nacida sin hermana
gemela, hay que entenderla como una tribu semimatriarcal incluida en la
confederacin de Israel. El relato del Gnesis sobre su rapto por Siquem y el
midrs sobre su inmediato casamiento con Simen deben interpretarse en un
sentido poltico y no personal (vase 29.1-3).
En el Gnesis aparecen otros indicios de una antigua cultura matriarcal. Por
ejemplo, el derecho de una madre a dar nombre a sus hijos, ejercido todava entre
los rabes, y el matrimonio matrilocal, en el que la pareja vive con la familia de la
mujer: Por eso deja el hombre a su padre y a su madre y se une a su mujer
(Gnesis 2,24). Esta costumbre palestina est confirmada por el relato de la unin
de Sansn y Dalila en el libro de los Jueces; y explica por qu Abraham, el
patriarca arameo que entr en Palestina con las hordas de los hicsos a comienzos
del segundo milenio A. C., orden a su siervo Eliezer que tomara una mujer para
Isaac de la casa de sus parientes paternos en Jarn en vez de dejar que se casara
con una mujer cananea y fuera adoptado en su clan. Abraham ya haba
despedido a los hijos que le haban dado sus concubinas para que no heredaran
juntamente con Isaac (vase 35. b). Este tipo de matrimonio tambin es la norma
en el mito griego primitivo: un mitgrafo seala que el primero que rompi esa
tradicin fue Odiseo, que llev a Penlope de Esparta a taca; y aade que ella
regres a Esparta tras su divorcio.
Se puede ver cun poderosas eran las diosas durante la monarqua juda a partir
de la condena que Jeremas hace de sus correligionarios, que atribuan la cada
de Jud a su falta de fidelidad a Anat y exclamaban: Adoremos una vez ms a la
Reina de los Cielos, como hicieron nuestros padres antes de nosotros!.
Todo gobernante que reforma las instituciones nacionales o, como el rey Josas,
se ve obligado a aceptar reformas debe redactar un codicilo para la antigua
constitucin religiosa o crear una nueva; y ello implica una manipulacin o total
reelaboracin de los mitos. Era evidente que si Judea, un pequeo estado colchn
entre Egipto y Asira, quera mantener su independencia poltica, haba que
inculcar al pueblo una disciplina religiosa ms severa y adiestrarle en el manejo
de las armas. Hasta entonces, la mayora de los israelitas haban abrazado el
tolerante culto cananeo en el que las diosas desempeaban el papel principal y
los reyes eran sus consortes. Eso estaba muy bien en tiempos de paz, mas no
serva pata fortalecer la resistencia de los judos frente a los ejrcitos invasores de
Egipto y Asiria. Una minora israelita, pequea pero fuerte, era liderada por el
gremio de los profetas, cuyos miembros acostumbraban a vestirse como pastores
y vaqueros en honor de su buclico Dios. Esos profetas se dieron cuenta de que la
nica esperanza de independencia nacional para Israel se encontraba en un

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monotesmo autoritario y protestaban incesantemente contra el culto a las diosas
en los bosquecillos sagrados cananeos. El libro del Deuteronomio, publicado en
tiempos del rey Josas, prohbe numerosos ritos cananeos, entre ellos la
prostitucin y la sodoma rituales y todas las formas de idolatra. La subsiguiente
transmisin de la corona de David hizo que todos los exilados babilnicos llegaran
a compartir esa opinin. Cuando Zorobabel reconstruy el templo de Yahveh, ste
ya no tuvo ningn competidor. Para los naturales de Judea que regresaban del
destierro, Baal, Astart, Anat y el resto de las viejas deidades cananeas haban
muerto. El Gnesis -relacionado con el repertorio de mitos griegos, fenicios,
hititas, ugarticos y sumerios, entre otros, de manera mucho ms estrecha de lo
que la mayora de los judos y cristianos piadosos estn dispuestos a admitir- fue
revisado y vuelto a revisar a partir de entonces, desde quiz el siglo VI A.C. en
adelante, con fines moralistas. El mito de Cam fue, en un tiempo, idntico al de la
conspiracin llevada a cabo contra el desvergonzado dios Crono por parte de sus
hijos Zeus, Poseidn y Hades: Zeus, el ms joven, fue el nico que se atrevi a
castrarle y, en consecuencia, se convirti en Rey del Cielo. Pero la castracin de
No por Cam (o Canan) ha sido suprimida del Gnesis precisamente antes de
esta lnea: Cuando despert No de su embriaguez supo lo que haba hecho con
l su hijo menor. La versin revisada, una leccin moral sobre el respet filial,
condena a Cam a ser siervo perpetuo de sus hermanos mayores slo por el delito
de haber visto la desnudez de su padre (vase 21.1-4).
Pero los correctores bblicos no se haban cuidado de expurgar toda mencin
favorable al sacrificio humano (vase 47.11) y al culto idlatra de los terafim
(vase 46.2). La fiesta de los tabernculos, una celebracin cananea de la
vendimia, no poda ser suprimida sino slo purgada de su desenfreno sexual y
transformada en el culto festivo a un Dios Supremo, asocindola al uso de tiendas
de campaa por los israelitas en el desierto; aun as, la ligereza de las mujeres
devotas sigui preocupando a los sabios fariseos. De modo semejante, la fiesta
cananea del pan zimo fue convertida en una conmemoracin del xodo israelita
desde Egipto.
Uno de los temas esenciales del mito griego es la degradacin progresiva de las
mujeres, que de seres sagrados pasan a convertirse en bienes personales. De un
modo similar, Jehov castiga a Eva por haber causado la Cada del Hombre. Para
disfrazar an ms la esencia divina original de Eva -su ttulo de madre de todos
los vivientes pervive en el Gnesis- los mitgrafos la describieron como formada a
partir de una costilla de Adn, una ancdota basada, al parecer, en la palabra
tsela, que significa 'costilla' y 'tropiezo'. Mitgrafos posteriores insistieron en que
haba sido formada a partir del rabo con pas de Adn... (Vase 10.9). Los griegos
tambin hicieron a la mujer responsable de la infeliz suerte del hombre,
adoptando la fbula de Hesodo sobre la caja de Pandora, de la que la atolondrada
esposa de un Titn dej escapar los males combinados de la enfermedad, la vejez
y el vicio. Hay que observar que Pandora -'todos los dones'- fue en un tiempo un
ttulo de la Creadora.
Los mitos griegos explican maldiciones y tabes todava en vigor despus de mil
aos; y el infierno griego contena ejemplos de advertencia sobre delincuentes
castigados por haber comido alimentos prohibidos (Tntalo), dado muerte a sus

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maridos (las Danaides) o tratado de seducir a una diosa (Pirtoo). Pero los griegos
nunca glosaron sus mitos con comentarios afectadamente religiosos como el que
seala que el intento de sacrificar a Isaac por parte de Abraham tuvo lugar el
primer da del mes de Tisr, cuando todo Israel hace sonar un cuerno de carnero
para recordar la piedad del Dios de Abraham e implorar el perdn de sus pecados.
O el que indica que el sacrificio del chivo en la fiesta de la Expiacin conmemora
el engao de Jacob por los patriarcas cuando salpicaron la tnica de manga larga
de Jos (o manto de muchos colores) con la sangre de un cabrito (vase 53.3).
Aunque el mito de Isaac tiene su paralelo en el relato griego de la tentativa de
Atamante de sacrificar su hijo Frixo a Zeus -sacrificio interrumpido por la llegada
de Heracles y la aparicin divina de un carnero-, la ocasin solo se recordaba
porque el carnero proporcion el Vellocino de Oro en busca del cual partiran, con
el tiempo, los argonautas de Jasn. El Gnesis lo presenta como el episodio
fundamental de la historia hebrea (vase 34.9).
Los mitos griegos tampoco fueron utilizados como textos para la proclama
poltica. La narracin del maltrato de Esa por Jacob fue completada con
posterioridad por la profeca de que un da partira el yugo de Jacob de sobre su
cerviz -un elemento aadido claramente para justificar una rebelin edomita
contra Judea durante el reinado de Joram (vase 40.3). Este texto adquiri un
nuevo significado cuando los invasores romanos coronaron a Herodes el Malvado,
un edomita, rey de los judos: Edom se convirti entonces en un sinnimo de
Roma y los fariseos aconsejaron a los judos que no se levantaran en armas y
expiaran el maltrato de Esa por parte de su antepasado con paciencia y
tolerancia (vase 40.4). Se atribua a los hroes israelitas una presciencia
histrica completa e incluso un conocimiento previo de la ley mosaica; y se
entiende que quien realiza un acto solemne en las Escrituras determina, por
medio de l, el destino de sus descendientes para toda la eternidad. As, cuando
Jacob prepara su encuentro con Esa y reparte sus gentes y su ganado en tres
manadas, enviando regalos con cada una y dejando espacio entre ellas, est
advirtiendo a sus descendientes que siempre deben guardarse prudentemente
contra lo peor. Segn el midrs, Jacob or: Seor, cuando las aflicciones
desciendan sobre mis hijos, te ruego que dejes un espacio entre ellas como he
hecho yo (vase 47.2). Y los Testamentos de los Doce Patriarcas (apcrifos)
atribuyen a stos un conocimiento preciso de la historia posterior.
El mito de Jacob ilustra otra diferencia entre las actitudes religiosas griegas y
hebreas. Jacob roba a su pariente rebaos de ovejas y reses alterando su color; el
hroe griego Autlico hace lo mismo. Y estos dos mitos parecen proceder de la
misma fuente palestina. Autlico es un ladrn astuto y nada ms; pero como
Jacob, con el nuevo nombre de Israel, deba convertirse en el virtuoso antepasado
de todos los judos, su engao ha sido justificado sobre la base de que Labn le
haba engaado dos veces. Y en lugar de aplicar una magia vulgar sobre animales
que pertenecen a otros, como hace Autlico, Jacob condiciona su color y
determina su propiedad mediante una estudiada utilizacin de las influencias
prenatales. La leccin es que los judos pueden defenderse contra sus opresores
slo a travs de medios legtimos (vase 46.1).

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De las hazaas de los hroes griegos no se extraan conclusiones morales, a
menos que fuera una advertencia contra la veleidad de la fortuna. Mientras que la
destruccin de Troya slo acarre mala suerte a todos los lderes griegos
importantes -y algunos guerreros clebres de una generacin anterior, como
Teseo y Belerofontes, tuvieron como destino un fin miserable, vctimas de una
nmesis divina-, Abraham, Isaac, Jacob y Jos murieron cumplidos sus aos y se
reunieron honorablemente con sus antepasados. Este contraste se acenta
cuando recordamos que el relato de Jos y Zuleika, la esposa de Putifar, es
idntico al de Belerofontes y su madrastra Antea (vase 54.1). Los principales
profetas hebreos fueron igualmente afortunados: Henoc y Elas ascendieron
directamente al Cielo; pero el adivino griego Tiresias previo el terrible destino de
Tebas y muri mientras hua de manera innoble. Y aunque Moiss, que salv a su
pueblo de la Esfinge egipcia -es decir, del poder del faran-, tuvo que expiar una
falta particular en el monte Pisgah, fue llorado con honores por todo Israel y
enterrado por el propio Dios; en contraste, Edipo, que salv a su pueblo de la
Esfinge tebana y cuyo nacimiento se asemejaba mucho al de Moiss, muri en el
infeliz destierro perseguido por las Furias del Derecho Materno.
La diferencia principal entre los mitos griegos y hebreos -aparte de ese evidente
contraste en cuanto a la recompensa de la virtud- consiste en que los griegos eran
regios y aristocrticos, lo que explica la existencia de ciertas instituciones
religiosas en determinadas ciudades-estado, presididas por sacerdotes que
pretendan descender de los dioses o hroes correspondientes. Slo el hroe, o sus
descendientes, podan esperar una existencia posterior agradable en las Islas
Afortunadas o los Campos Elseos. Las almas de los esclavos y extranjeros, por
muy ejemplares que hubieran sido sus vidas, estaban condenadas a un Trtaro
lgubre por el que volaban a ciegas agitndose como murcilagos. Entre los judos
de la sinagoga, por el contrario, todos los que obedecieran la ley mosaica,
cualquiera que fuese su nacimiento o posicin social, podran gozar de un Reino
Celestial que surgira de las cenizas del mundo actual. Los griegos nunca dieron
un paso tan democrtico: aunque excluan de los Misterios (garanta del Paraso
para los iniciados) a todas las personas con antecedentes criminales, la admisin
quedaba limitada a quienes nacan libres.
Los mitos griegos son cartas constitucionales que permitan a ciertos clanes -
descendientes de Perseo, Plope, Cadmo o cualquier otro- gobernar determinados
territorios siempre que aplacasen a los dioses locales con sacrificios, danzas y
procesiones. La celebracin anual de tales ritos reforzaba su autoridad. Los mitos
hebreos son principalmente cartas constitucionales de ndole nacional: el mito de
Abraham para confirmar la posesin de Canan y el matrimonio patrilocal, el mito
de Jacob para sancionar la posicin de Israel como pueblo elegido y el mito de
Cam para legitimar la propiedad de esclavos cananeos. Otros mitos sostienen la
santidad suprema del monte Sin frente a los santuarios rivales de Hebrn y
Siquem (vanse 27.6 y 43.2). Algunos posteriores se escribieron para resolver
serios problemas teolgicos como el origen del mal en el hombre, cuyo antecesor -
Adn- fue creado por Dios a Su propia imagen y animado por Su propio espritu.
Adn anduvo errante por la ignorancia, Can pec deliberadamente y un mito
tardo le convierte por ello en un bastardo engendrado por Satn y Eva (vase 14.
a).

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En los mitos griegos a veces no se tiene en cuenta el elemento temporal. As,
algunos decan que la reina Helena, que conserv su belleza durante los diez aos
del sitio de Troya y los diez aos siguientes, haba dado una hija al rey Teseo una
generacin antes de que el asedio comenzara. Pero como los dos relatos no son
contados por el mismo autor, los eruditos griegos podan suponer que hubo dos
reinas llamadas Helena o que uno de los autgrafos se haba equivocado. En los
mitos bblicos, sin embargo, Sara se conserva irresistiblemente bella despus de
haber cumplido noventa aos, concibe, da a luz a Isaac y amamanta a todos los
hijos de sus vecinos igual que a l. Los patriarcas, los hroes y los primeros reyes
viven cerca de mil aos. El gigante Og sobrevive al diluvio de No, tiene una vida
ms larga que Abraham y es destruido finalmente por Moiss. El tiempo se
condensa. Adn ve a todas las futuras generaciones de la humanidad colgando de
su cuerpo gigantesco; Isaac estudia la ley mosaica (revelada diez generaciones
ms tarde) en la academia de Sem, que vivi diez generaciones antes que l. En
realidad, al hroe del mito hebreo no slo le influyen de manera decisiva los
hechos, las palabras y los pensamientos de sus antepasados y es consciente de su
propia influencia en el destino de sus descendientes; el comportamiento de stos
tambin le influye, y l influye a su vez en el de sus ascendientes. As, el rey
Jeroboam erigi un becerro de oro en Dan, y ese acto pecaminoso socav las
fuerzas de Abraham cuando ste persigui a sus enemigos hasta esa misma
regin mil aos antes.
Durante la Edad Media se siguieron haciendo caprichosas ampliaciones rabnicas
de los relatos del Gnesis; se trataba de respuestas a preguntas realizadas por
estudiantes inteligentes, por ejemplo: Cmo fue iluminada el Arca? Cmo se
alimentaba a los animales? Haba un fnix a bordo? (Vase 20. i-j).
Los mitos griegos no muestran ningn sentido del destino nacional, ni tampoco
los mitos romanos hasta que los sagaces propagandistas de la poca de Augusto -
Virgilio, Tito Livio y los dems- lo introdujeron. El profesor Hadas de la
Universidad de Columbia seala estrechas correspondencias entre la Eneida y el
xodo -la marcha de los refugiados hacia la Tierra Prometida dirigida por Dios- y
saca la conclusin de que Virgilio se inspir en los judos. Es posible asimismo
que las ancdotas morales de la Antigua Roma relatadas por Tito Livio, cuyo tono
no es nada mtico, fueran influidas por la sinagoga. Evidentemente, la moral
romana difera por completo de la juda: Tito Livio colocaba el altruismo denodado
por encima de la verdad y la misericordia, y los ignominiosos habitantes del
Olimpo siguieron siendo los dioses oficiales de Roma. stos no fueron desterrados
hasta que los mitos hebreos, adoptados por los cristianos, no ofrecieron al pueblo
sometido el mismo derecho a la salvacin. Es verdad que algunos de esos dioses
regresaron al poder disfrazados de santos y perpetuaron sus ritos en forma de
festividades de la Iglesia; pero el principio aristocrtico haba sido derrocado.
Tambin es cierto que los mitos griegos se siguieron estudiando, pues la Iglesia se
hizo cargo de las escuelas y universidades que exigan la lectura de los clsicos; y
los nombres de las constelaciones que ilustraban esos mitos estaban demasiado
arraigados para poder ser alterados. A pesar de todo, el mito hebreo monotesta y
patriarcal haba establecido firmemente los principios ticos de la vida occidental.

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Nuestra colaboracin ha sido fructfera. Aunque el mayor de nosotros fue educado
como protestante estricto y el ms joven como judo riguroso, nunca discrepamos
en ninguna cuestin de hecho o de valoracin histrica; y cada uno se ha
sometido a los conocimientos del otro en diferentes campos. Un problema
importante ha sido determinar la cantidad de referencias eruditas que se podan
incluir sin aburrir al lector culto no especializado. Este libro podra haber
alcanzado fcilmente el doble de su extensin actual si hubiramos incluido
material pseudomtico reciente -que puede ser tan tedioso como las Guerras de los
Hijos de la Luz y los Hijos de la Oscuridad, encontrado entre los manuscritos del
mar Muerto- y citas de comentarios eruditos sobre aspectos menores
controvertidos. Queremos expresar nuestra gratitud a Abraham Berger y Francis
Paar de la Biblioteca Pblica de Nueva York por su asesoramiento bibliogrfico y a
Kenneth Gay por la ayuda prestada en la preparacin del libro para la imprenta.
Aunque su autora es dual, Los mitos hebreos sirve de volumen compaero de Los
mitos griegos (Graves), pues su material est organizado de manera similar.
R.G.y R.P.

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1. La Creacin Segn el Gnesis.
a. Cuando Dios se dispuso a crear los cielos y la tierra no encontr nada a Su
alrededor, slo Tohu y Bohu, es decir, el Caos y el Vaco. La faz del abismo,
sobre el que se cerna Su Espritu, se hallaba envuelta en la oscuridad.
El primer da de la Creacin dijo Dios: Haya luz, y hubo luz. El segundo da
hizo Dios el firmamento para separar las aguas de arriba de las aguas de
abajo, y lo llam cielos. El tercer da acumul las aguas por debajo del
firmamento en un solo conjunto y dej emerger el terreno seco. Despus de
llamar tierra a lo seco y mares al conjunto de las aguas, Dios orden a la
tierra producir vegetacin, hierbas y rboles.
El cuarto da Dios cre el sol, la luna y las estrellas. El quinto da, los
monstruos marinos, los peces y las aves. El sexto da, las bestias terrestres,
las sierpes y el ser humano. El sptimo da, satisfecho con Su obra,
descans.
b. Pero algunos dicen que despus de crear la tierra y los cielos Dios hizo que
un manantial brotase de la tierra para que los pastos y las hierbas pudieran
germinar. Despus cre un jardn en Edn, y tambin un hombre llamado
Adn para que lo cuidase, y plant rboles en l. Luego cre todas las
bestias, las aves, las sierpes; y por ltimo, la mujer 2.
1 Gnesis 1,2 y 3
2. Gnesis 2,4-23.
1. Durante muchos siglos los telogos judos y cristianos coincidieron en que
los relatos sobre el origen del mundo ofrecidos en el Gnesis no slo estaban
inspirados por Dios, sino que adems no deban nada a otras escrituras.
Esta opinin extrema ha sido actualmente abandonada por todos salvo por
los fundamentalistas. Desde 1876 se han desenterrado y publicado varias
versiones del Poema de la Creacin acadio (es decir, babilnico y asirio). La
ms extensa de ellas, conocida como Enuma Elish por sus dos palabras
iniciales -que significan 'cuando en lo alto'-, se supone que fue escrita en la
primera parte del segundo milenio A.C. Se ha conservado casi completa en
siete tablillas cuneiformes que contienen un promedio de 156 lneas cada
una. El descubrimiento no sorprendi del todo a unos investigadores
familiarizados con el resumen de Beroso acerca de los mitos de la Creacin,
citado por el obispo Eusebio de Cesrea, porque Beroso, nacido en el siglo IV
A.C., haba sido sacerdote de Bel en Babilonia.
2. Otra versin del mismo poema, escrita en babilonio y sumerio como prlogo a
un ritual de purificacin de un templo, fue descubierta en Sippar sobre una
tablilla que data del siglo VI A.C. La parte que nos ha llegado dice as:
La santa casa, morada de los dioses, (todava) no estaba edificada
en un lugar santo; la caa no haba crecido, el rbol no haba sido
creado, ningn fundamento estaba en su lugar, (su) molde no haba
sido creado, la casa no haba sido construida, la ciudad no estaba
fundada, la ciudad no haba sido edificada, los seres vivientes no

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existan (todava). Nippur no estaba edificada, el Ekur no haba sido
creado, Uruk no estaba edificada, el Eanna no se haba creado, el
Apsu no estaba hecho, Eridu no haba sido creada, de la santa casa,
morada de los dioses, el lugar (de residencia) no haba sido hecho.
La totalidad de los pases era mar, lo que entonces exista estaba
sumergido en el mar; entonces Eridu fue edificada, el Esagila fue
creado, el Esagila que Lugaldukuga fund en el seno del Apsu;
Babilonia fue edificada, el Esagila (fue) all acabado; los Anunnaki
que l cre en nmero equilibrado la nombraron solemnemente
ciudad santa, morada agradable a su corazn.
Marduk en la superficie de las aguas ensambl un caizo, cre el
polvo y con el caizo lo mezcl. Para instalara los dioses en una
morada agradable a su corazn cre la humanidad. La diosa Aruru
cre con l la raza de los hombres; l cre sobre la tierra desierta el
ganado de Shakkan, dotado de vida, cre y puso en su lugar el
Tigris y el ufrates, a los que dio el nombre adecuado. Cre la
hierba, los sembrados, los caaverales y la madera, cre la
vegetacin de la estepa, las tierras firmes, los marjales y las caas,
la vaca salvaje y su cra, el ternero salvaje, la oveja y su cra, el
cordero del redil, tambin los jardines y los bosques, el carnero
salvaje, la cabra monts [...] El Seor Marduk en los confines del mar
hizo un terrapln, [...] caaverales y juncos instal, [...] hizo existir
[...]; cre caaverales, cre rboles, (hizo fundamentos), cre el
molde, (construy la casa, fund la ciudad, edific la dudad, puso en
su lugar a los seres vivientes, edific Nippur, cre el Ekur, edific
Uruk, cre el Eanna) *.
* Traduccin de F. Lara Peinado en Mitos smerios y acadios (Madrid, EditNacional, 1984), p.245.
3. La versin ms extensa del Poema de la Creacin comienza diciendo: cuando
en lo alto el cielo an no haba sido nombrado, Apsu el Procreador y la
Madre Tiamat se mezclaron caticamente y parieron una prole de monstruos
parecidos a dragones. Transcurri muchsimo tiempo antes de que surgiera
una generacin de dioses ms joven. Uno de ellos, Ea, dios de la Sabidura,
desafi y mat a Apsu. Tiamat se cas entonces con su propio hijo Kingu,
engendr monstruos con l y se dispuso a vengarse de Ea.
El nico dios que se atrevi a enfrentarse a Tiamat fue el hijo de Ea, Marduk.
Los aliados de Tiamat eran sus once monstruos. Marduk confiaba en los
siete vientos, su arco y su flecha, su carro de asalto y una coraza terrorfica.
Se haba untado los labios con una pasta roja profilctica y atado a la
mueca una hierba que le haca invulnerable al veneno; las llamas
coronaban su cabeza. Antes del combate Tiamat y Marduk intercambiaron
burlas, maldiciones y conjuros. Cuando se enzarzaron en un cuerpo a
cuerpo, Marduk atrap enseguida a Tiamat en su red, hizo penetrar en su
vientre uno de sus vientos para que le arrancara las entraas y luego le
aplast la cabeza y le dispar todas sus flechas. At el cadver con cadenas y
se irgui victorioso sobre l. Despus de encadenar a los once monstruos y
encerrarles en prisin -donde se convirtieron en dioses de los infiernos-
arranc la Tablilla de los Destinos del pecho de Kingu y, afianzndola sobre

10
el suyo, parti a Tiamat por la mitad como una concha. Una de las partes la
utiliz como firmamento para impedir que las aguas de arriba inundaran la
tierra; y la otra como base rocosa para el mar y la tierra. Tambin cre el sol,
la luna, los cinco planetas menores y las constelaciones, encomendando a
sus parientes su custodia; y finalmente cre al hombre con la sangre de
Kingu, a quien haba condenado a muerte por haber instigado a Tiamat a la
rebelin.
4. Un relato semejante aparece en el resumen de Beroso, si bien en este caso el
hroe divino es Bel y no Marduk. En el mito griego correspondiente, quiz d
origen hitita, la Madre Tierra crea al gigante Tifn, tras cuyo advenimiento
todos los dioses huyen a Egipto hasta que Zeus mata con valenta al gigante
y a su monstruosa hermana, Delfine, con un rayo.
5. El primer relato de la Creacin (Gnesis 1, 1-2, 3) fue compuesto en
Jerusaln poco despus del regreso del exilio babilnico. Aqu se da a Dios el
nombre de Elohim. El segundo relato (Gnesis 2,4-22) tambin procede de
Judea, posiblemente de origen edomita y anterior al exilio. En un principio,
en l se llama a Dios Yahveh, pero el revisor sacerdotal lo ha cambiado por
Yahveh Elohim (traducido habitualmente como 'el Seor Dios'),
identificando de ese modo al Dios de Gnesis 1 con el de Gnesis 2, y dando
a las versiones una apariencia de uniformidad. Sin embargo, el revisor no
elimin ciertos detalles contradictorios en el orden de la Creacin, como se
ver en las siguientes tablas:

Gnesis 1 Gnesis 2
Cielo Tierra
Tierra Cielo
Luz Manantial
Firmamento Hombre
Tierra seca Arboles
Hierbas y rboles Ros
Astros
Monstruos marinos
Aves
Ganado, sierpes, bestias
Hombre y mujer

A los judos ya los cristianos siempre les han desconcertado estas


contradicciones y han tratado de buscar explicaciones satisfactorias para
ellas. El plan de siete das del primer relato proporciona la carta
constitucional mtica para la observancia del sbado por el hombre, pues
Dios, que descans el sptimo da, lo bendijo y santific. As se indica de
manera expresa en una versin de los Diez Mandamientos (xodo 20,8-11).
Algunos delos primeros comentaristas rabnicos observan que los elementos
principales fueron creados en los tres primeros das y embellecidos en los
otros tres; y que se puede percibir una simetra estrecha entre el primer y el
cuarto das, el segundo y el quinto y el tercero y el sexto.

11
Primer da Cuarto da
Creacin de la Luz y su separacin de la Creacin de los astros -sol, luna y
oscuridad. estrellas- para separar el da de la noche, y
una estacin de otra.
Segundo da Quinto da
Creacin de los cielos y separacin de las Creacin de las aves que vuelan por los
aguas superiores de las inferiores. cielos y de los peces que nadan por las
aguas inferiores.
Tercer da Sexto da
Creacin de la tierra seca y establecimiento Creacin de las bestias, hombres y sierpes
de sus bosques y hierbas inmviles. que caminan por la tierra seca.

6. Este esquema, y otros semejantes, demuestran el deseo de los rabinos de


atribuir a Dios un pensamiento sistemtico. Sin embargo, sus esfuerzos no
habran sido necesarios si se les hubiera ocurrido que el orden de la Creacin
estaba ligado al orden de los dioses planetarios en la semana babilnica y,
por consiguiente, a los siete brazos de la Menor o candelabro sagrado -tanto
Zacaras en su visin (4,10) como Flavio Josefo (Guerra V. 5.5) realizan esta
identificacin de la Menor con los siete planetas- y que Dios reclamaba
todos esos poderes planetarios para l mismo. Como Nergal, un dios pastoril,
ocupaba el tercer lugar en la semana, mientras que Nabu, dios de la
astronoma, ocupaba el cuarto, los pastos tuvieron precedencia sobre las
estrellas en el orden de la Creacin. El Enuma Elish presenta el siguiente
orden: separacin del cielo de la tierra y el mar, creacin de los planetas y las
estrellas, creacin de los rboles y las hierbas, creacin de los animales y los
peces (aunque la quinta y la sexta tablillas estn incompletas), creacin del
hombre por Marduk con la sangre de Kingu.
7. El segundo relato de la Creacin es ms impreciso que el primero, ofrece
menos informacin sobre el universo antes de la Creacin y no tiene una
estructura comparable a la de Gnesis 1. En realidad, da a entender que la
obra de la Creacin ocup un solo da. La manifestacin inicial recuerda
varias cosmogonas del Cercano Oriente al describir el universo anterior a la
Creacin en funcin de las diversas cosas que hasta entonces no existan. No
haba an en k tierra arbusto alguno ni haba germinado ninguna hierba
todava, pues Dios no haba hecho llover sobre la tierra, ni haba hombre que
labrara el suelo (Gnesis 2, 5). Entonces lleg el gran da en el que Dios cre
los orgenes de los cielos y la tierra (Gnesis 2,4 a): un manantial brot de la
tierra (se supone que a una orden Suya) y reg toda la superficie del suelo. El
suelo (adama) ya estaba en condiciones para formar al hombre (adam) con l.
Dios insufl en las narices del hombre aliento de vida y le dio alma viviente.
Despus plant un jardn en Edn, al oriente, y orden al hombre que lo
labrase y cuidase (Gnesis 2,6 - 9,15).
8. Gnesis 1 se parece a las cosmogonas babilnicas, que comienzan con el
surgimiento de la tierra a partir de un caos acuoso primitivo y son metforas
de cmo el terreno seco emerge de las inundaciones invernales del Tigris y el
ufrates cada ao. La Creacin es as representada como el florecimiento

12
inicial del mundo despus del caos acuoso primitivo: una estacin primaveral
en el que las bestias y aves se aparean. Por otra parte, Gnesis 2 refleja las
condiciones geogrficas y climticas de Canan. El universo anterior a la
Creacin est abrasado por el sol, reseco y rido, como tras un largo verano.
Cuando por fin se aproxima el otoo, el primer signo de lluvia es la niebla
matutina que se eleva densa y blanca desde los valles. Tal como aparece
descrita en Gnesis 2,4 ss., la Creacin tuvo lugar en un da de otoo
semejante. La versin babilnica, que haca de la primavera la estacin
creadora, fue adoptada durante el Destierro, y el primer da del mes de Nisn
se convirti en el da de Ao Nuevo de los judos. La anterior versin otoal,
sin embargo, exiga que el primer da del mes de Tisr fuera observado como
el verdadero da de Ao Nuevo.
9. A partir del siglo I D.C., algunas escuelas judas rivales mantuvieron
opiniones irreconciliables en lo referente a la estacin en la que tuvo lugar la
Creacin. Filn de Alejandra sostena, con los estoicos griegos, que el
universo haba sido creado en primavera, y su opinin fue seguida por el
rabino Jehoshua entre otros. Pero rab Eliezer prefera la Creacin otoal y
su parecer se impuso entre los ortodoxos; se decidi que el primer da del
mes de Tisr haba sido el da de Ao Nuevo de Dios. Otros, aun coincidiendo
en una Creacin otoal, sostenan que el Ao Nuevo de Dios caa en el da
veinticinco del mes de Elul, y que el primero de Tisr, cinco das despus,
celebraba el nacimiento de Adn.
10. Siendo la Creacin originariamente entendida como procreacin, y no como
fabricacin, su figura principal era una matriarca. As, en el mito griego,
Eurnome, diosa de todas las cosas, surgi desnuda del Caos, separ el mar
del cielo, bail sobre las olas, excit al viento, fue fecundada por l
adoptando la forma de una gran serpiente llamada Ofin u Ofioneo y puso el
Huevo del Mundo. Un relato similar es narrado en los Fragmentos rficos 60,
61,70 y 89: la Noche, la Creadora, engendra un huevo de plata del que nace
Amor para poner el universo en movimiento. La Noche habita en una cueva y
se despliega en una trada como Noche, Orden y Justicia.
11. Pero la mayora de los mitos del Cercano Oriente provienen de una poca en
la que las prerrogativas divinas de la matriarca, al menos en parte, haban
sido delegadas en su acompaante guerrero masculino. Esa etapa aparece
reflejada en el relato del Enuma Elish que explica que el universo procede de
una unin entre Apsu el Procreador y la Madre Tiamat; y en la narracin de
Seroso acerca de la Creacin -resumida por Alejandro Polihistor-, donde tras
la victoria de El sobre Tiamat la diosa Aruru form al hombre con la propia
sangre de El amasada con barro.
12. El filsofo sirio Damascio (comienzos del siglo VI D.C.) resume una versin
primitiva del mito del Enuma Elish, que se corresponde con la unin de la
diosa egipcia del Cielo, Nut, con el dios de la Tierra, Geb, y con la unin del
dios griego del Cielo, Urano, con la diosa de la Tierra, Gea. Damascio nombra
a Tiamat antes que a Apsu, y concede la misma precedencia al elemento
femenino de cada una de las parejas divinas que menciona.
13. De no ser por la correspondencia Tehom-Tiamat, nunca imaginaramos que
Tehom representa la formidable diosa-Madre babilnica que pari a los
dioses, fue vctima de su rebelda y finalmente entreg su propio cuerpo con
13
objeto de servir como material de construccin para el universo. Ni siquiera
el gnero femenino del nombre hebreo Tehom puede considerarse
significativo a este respecto, pues en hebreo todos los nombres deben ser
masculinos o femeninos, y muchos trminos csmicos son femeninos,
aunque carezcan del sufijo ah, o de gnero ambivalente.
14. Sin embargo, las diosas eran muy conocidas para los hebreos de la poca
bblica que mostraban su devocin en los bosquecillos de la diosa Alera
(Jueces 3,7; 6,25-26,30; 1 Reyes 16,33; 18,19) y se inclinaban ante sus
imgenes (2 Reyes 21,7; 2 Crnicas 17,6, etc.). Tambin adoraban a Astart,
la diosa de los fenicios y los filisteos (Jueces 2,13; 10,6; 1 Samuel 31,10; 1
Reyes 11, 5,33; 2 Reyes 23,13, etc.). Poco antes de la destruccin del reino de
Judea por Nabucodonosor (586 A.C.), las mujeres judas le ofrecan tortas
como Reina de los Cielos (Jeremas 7,18), alias Anat, cuyo apelativo
sobrevive en la Biblia como nombre de la madre de Samgar (Jueces 3,31; 5,6)
y de la aldea sacerdotal de Anatot, patria de Jeremas, la actual Anata, al
norte de Jerusaln. Haba llegado a ser tan querida para los judos de ambos
sexos que quienes huan a Egipto prometan rendirle culto con libaciones y
pasteles hechos con su efigie (Jeremas 44,15-19).
15. Aunque Astart y Alera fueron veneradas por todas las clases sociales hasta
el final de la monarqua de Judea, no se encuentra en la Biblia ningn
indicio de su relacin con El o Elohim -a no ser que el repudio de Dios, en
Ezequiel 23, de las lujuriosas Ohol y Oholib est dirigido contra esas
diosas en vez de contra Jerusaln y Samara, principales sedes de su culto-.
Y ninguna tradicin hebrea asigna a ninguna de las dos diosas el papel de
Creadora. Sin embargo, la paloma de Astart sugiere que en un tiempo as se
la haba considerado.
16. El revisor monotesta de la cosmogona en Gnesis 1 y 2 no poda atribuir a
nadie que no fuera Dios participacin alguna en la Creacin, y por ello omiti
todos los elementos o seres preexistentes que podan ser considerados
divinos. Abstracciones como el Caos (tohu wa-bohu), la Oscuridad (hoshekh) y
el Ocano (tehom) no tentaran, no obstante, a ningn devoto y, en
consecuencia, ocuparon el lugar de las antiguas divinidades matriarcales.
17. Aunque el concepto revolucionario de un Dios eterno, absoluto, omnipotente
y nico fue propuesto por primera vez por el faran Akenatn (vase 56.1-4),
y despus adoptado por los hebreos -a los que segn parece protegi- o
reinventado por ellos, el nombre Elohim (traducido habitualmente como
'Dios') que se menciona en Gnesis 1 es la variante hebrea de una antigua
forma nominal semita para un dios nico que tena muchos nombres: Ilu
entre los asirlos y los babilonios, El entre los hititas y en los textos
ugarticos, II o Ilum entre los rabes del sur. El encabezaba el panten
fenicio y aparece citado a menudo en poemas ugarticos (procedentes del
siglo XIV A.C.) como Toro El, que trae a la memoria los becerros de oro
hechos por Aarn (xodo 32,1-6, 24,35) y Jeroboam (1 Reyes 12,28-29) como
emblemas de Dios y la personificacin de Dios por parte de Sededas como un
toro con cuernos de hierro (1 Reyes 12,11).
18. En Gnesis 2, el nombre Elohim se combina con un segundo nombre divino
pronunciado Yahveh (transcrito habitualmente como Jehov y traducido
como 'Seor) y considerado como una abreviatura del nombre completo
14
Yahveh asher yilveh, 'l es el que es' (xodo 3,14). En los nombres
personales fue abreviado aun ms en Yeho (v.g. Yehonathan o Jonatn), o
7o (v.g. Yonathan o Jonatn), o Yahu (v.g. Yirm'yahu o Jeremas), o Yah
(v.g. Ajas). El hecho de que a Yahveh se le d el sobrenombre divino de
Elohim en el Gnesis demuestra que se convirti en un Dios trascendental al
que se le atribuan todas las grandes obras de la Creacin. Los ttulos y
atributos de muchas otras deidades del Cercano Oriente fueron concedidos a
Yahveh Elohim de modo sucesivo. En los poemas ugarticos por ejemplo, un
epteto constante del Dios Baal, hijo de Dagn, es el que cabalga en las
nubes. El Salmo 68,5 lo otorga al Dios de Israel que, como Baal El Dios de
Safn, tiene un palacio en el extremo norte (yark'the saphon), imaginado
como un monte de gallarda esbeltez (Isaas 14,13; Salmos 48,3).
19. Adems, muchos de los actos atribuidos a la sanguinaria diosa Anat en la
mitologa ugartica son atribuidos a Yahveh Elohim en la Biblia. La
descripcin ugartica de cmo Anat masacra a sus enemigos:
... las rodillas hunda en la sangre de los guerreros, los miembros, en
el mondongo de los combatientes. Hasta la saciedad se pele en su
casa...*.
Recuerda la segunda visin de Isaas de la venganza de Dios sobre los enemigos
de Israel (Isaas 63,3):
Los pis con ira,
los pate con furia,
y salpic su sangre mis vestidos,
y toda mi vestimenta he manchado.
* Traduccin de G. del Olmo Lete en Mitos y leyendas de Canan segn la
tradicin de Ugarit (Madrid, Edit. Cristiandad, 1981), p. 182.
Los profetas y salmistas se preocupaban tan poco por los orgenes paganos de las
imgenes religiosas que tomaban prestadas como los sacerdotes por la adaptacin
de los ritos de expiacin gentiles al servicio de Dios. La cuestin esencial era en
honor de quin deban entonarse ahora esas profecas o himnos o realizarse esos
ritos. Si se ensalzaba a Yahveh Elohim, y no a Anat, Baal o Tammuz, todo era
adecuado y piadoso.

15
2. La Creacin segn otros textos bblicos
a. Segn otros, Dios cre el firmamento completo, el Sol, la Luna y las estrellas,
con una sola voz de mando. Despus, arropado de luz como de un manto
glorioso, despleg los cielos lo mismo que una tienda redonda, cortada a
medida para cubrir el Ocano. Tras retener las aguas de arriba en un pliegue
de Su manto, estableci Su secreto pabelln sobre los cielos, ponindole un
cerco de densas tinieblas como de sayal, lo alfombr del mismo modo y asent
sus vigas sobre las aguas de arriba. All erigi Su trono divino 1.
b. Mientras ejecutaba la obra de la Creacin, Dios cabalg por el Ocano sobre
nubes, o querubes, o las alas de la tormenta; o atrap los vientos que pasaban
y los tom por Sus mensajeros. Asent la Tierra sobre bases inamovibles,
pesando cuidadosamente los montes, hundiendo algunos como pilares en las
aguas del Ocano, arqueando la Tierra sobre ellos y cerrando el arco con una
clave formada por otros montes 2.
c. Las aguas rugientes del Ocano se levantaron y Tehom, su Reina, amenaz con
inundar la obra de Dios. Pero l cabalg las olas en Su carro flameante y
arroj contra ella grandes descargas de granizo, rayos y truenos. Machac a su
monstruoso aliado Leviatn de un golpe en el crneo; y al monstruo Rhab le
atraves el corazn con una espada. Al increparlas con Su voz, las aguas de
Tehom emprendieron la huida. Los ros retrocedieron por las colinas y
descendieron por los valles ms all. Tehom, temblando, reconoci su derrota.
Dios lanz un grito de victoria y sec las aguas hasta que el fondo del mar
qued a la vista. Entonces midi con el cuenco de Su mano el agua restante, la
derram en el lecho del mar y puso a ste dunas de arena por lmite eterno; al
mismo tiempo dict un decreto que Tehom no podra infringir jams, por muy
violentas que mugiesen sus olas saladas, pues estaba, por decirlo as,
encerrada tras unas puertas a las cuales se haba echado el cerrojo 3.
d. Luego tir Dios el cordel sobre la tierra seca, fijando sus medidas. Permiti que
las aguas dulces de Tehom manasen en los valles y que la lluvia cayese
suavemente sobre las cumbres de los montes desde Su morada en las alturas.
As hizo brotar la hierba y el pasto para el ganado; tambin el grano y la uva
para uso del hombre, y los grandes cedros del Lbano para que dieran sombra.
Orden a la Luna que marcara las estaciones y al Sol que separara el da de la
noche y el verano del invierno; y a las estrellas que alumbraran la noche. Llen
la tierra de animales, aves y sierpes; y el mar de peces, bestias marinas y
monstruos. Dej rebullir a todos los animales de la selva despus del ocaso;
pero cuando el Sol sala deban recogerse e ir a echarse a sus guaridas 4.
Las estrellas del alba, mientras observaban, prorrumpieron en un canto de
alabanza; y todos los Hijos de Dios le aclamaron 5.
e. Habiendo completado as la obra de la Creacin, Dios se retir a un santuario
en el monte Paran, en la Tierra de Teman. Siempre que l abandona esta
morada, la tierra tiembla y los montes echan humo 6.
1. Salmo 33,6; 104,2; Isaas 40,22 y 44,24; Salmo 104,6; Isaas 50,3; Salmo 18,10-12; 1 Reyes 8,12; Salmo
104, 3; 93,1-2.
2. Salmo 18,10 y Nahm 1,4; Proverbios 30,4; Salmo 104,3-5; Isaas 40,12; Salmo 65,7.

16
3. Salmo 93,3; Jeremas 31,35; Job 9,13; Salmo 89,11; Job 26,12-13; Isaas 51,9; Salmo 104,6-8; 74,13-14;
Nahm 1,4; Salmo 18,15-16; Isaas 40,12; Salmo 33, 7; Jeremas 5,22; Job 38,8-ll.
4. Salmo 74, 17; Job 38, 5; Salmo 104,10-26; Jeremas 31, 35.
5. Job 38,7.
6. Habacuc 3, 3; Salmo l 04, 32.
1. Este tercer relato de la Creacin, construido a partir de referencias bblicas
distintas de las del Gnesis, recuerda cosmogonas no slo babilnicas sino
tambin ugarticas y cananeas; y ampla de manera no la breve alusin a
Tohu, Bohu y el Ocano. Un Creador como El, Marduk, Baal o Jehov debe
luchar, en primer lugar, contra el agua, personificada por los Profetas como
Leviatn, Rhab o el Gran Dragn, no solo porque la Creadora a la que
desplaza es una diosa de la fertilidad, y por tanto del agua, sino porque el
matriarcado puede ser descrito en el mito como una mezcla catica de los
dos sexos que retrasa el establecimiento de un orden social patriarcal -como
la lluvia que cae con abundancia al mar retrasa la aparicin de la tierra seca-
. As, los principios masculino y femenino deben ser, ante todo, separados de
forma decorosa, como cuando el cosmcrata egipcio Shu apa a la diosa del
Cielo Nut del abrazo del dios de la Tierra Geb; o cuando Yahveh Elohim
arranc las Aguas Masculinas de Arriba del abrazo de las Aguas Femeninas
de Abajo (vase 4.e). El Marduk babilnico, cuando parti en dos a Tiamat,
en realidad estaba separndola de Apsu, dios de las Aguas de Arriba.
2. En la mitologa ugartica, Baal establece el lecho marino como morada del
agua vencida, ala que se trata como una deidad y un elemento:
Oh 'pescador'[...]! Coge una red en tu mano [...]
una barredera con ambas manos [...];
sobre elamado de Ilu, Yammu,
chala, en el mar de Ilu,
el Benigno, en el Ocano de Ilu...
3. Se discute lo que Tohu y Bohu significaban originariamente. Pero si se
aade el sufijo m a Tohu (thw) se convierte en Tehom (thwm), el nombre
bblico de un monstruo marino primitivo. Tehom, en plural, se convierte en
Tehomot (thwmwt). Con los mismos sufijos, Bohu se convierte en Behom y
Behomot (bhwmwt), una forma variante del Behemot de Job, equivalente en
tierra firme del monstruo marino Leviatn. Leviatn no puede distinguirse
con facilidad de Rhab, Tannin, Nahash o cualquier otra de las criaturas
mticas que personifican el agua. El relato que sustenta Gnesis 1,2 puede
ser, por tanto, que el mundo en su estado primitivo consista en un
monstruo marino llamado Tohu y un monstruo terrestre llamado Bohu. De
ser as, la identificacin de Tohu con Tehomot y de Bohu con Behemot (vase
6.n-q) ha sido eliminada por razones doctrinales (vase 1. 13-16). Tohu y
Bohu son entonces interpretados como estados no personificados del vaco o
el caos; y a Dios se le hace responsable de la subsiguiente creacin de
Tehomot (o Leviatn) y Behemot.
4. El monstruo marino babilnico correspondiente al hebreo Tehomot aparece
como Tiamat, Tamtu, Tamdu o Taawatu; y en los Primeros Principios de
Damascio como Tahute. Por consiguiente, la raz es taw, que guarda la

17
misma relacin con Tiamat que Tohu con Tehom y Tehomot. Adems, el
hecho de que tehom nunca tome el artculo definido en hebreo demuestra
que en un tiempo fue un nombre propio, como Tiamat. Tehomot, pues, es el
equivalente hebreo de la Madre Tiamat, amada por el dios Apsu, cuyo
nombre deriv del sumerio Abzu, ms antiguo; y Abzu era el imaginario
abismo de agua dulce del que emergi Enki, dios de la Sabidura. Rhab
('arrogancia') es un sinnimo de Tehomot; en Job 26,12 aparece el versculo:
Con su poder hendi la mar, con su destreza quebr a Rhab.
5. El aleteo del Espritu de Dios sobre la amplia extensin de las aguas en
Gnesis 1,2 evoca un ave, y en un poema bblico primitivo se compara a Dios
con un guila que revolotea sobre sus polluelos (Deuteronomio 32,11). Pero
la palabra ruah, traducida habitualmente como 'espritu', en su origen
significa 'viento', lo que recuerda el mito de la creacin fenicia citado por
Filn de Biblos: sobre el caos primitivo obr el Viento, que se enamor de sus
propios elementos. Otro cosmogonista bblico hace que Baou, el principio
femenino, sea fecundado por el viento. La diosa Baou, esposa del dios del
viento Colpia, era identificada tambin con la diosa griega Nicte ('Noche'), a
quien Hesodo considera Madre de Todas las Cosas. En Grecia era Eurnome,
que tom como amante a la serpiente Ofioneo.
6. Los ofitas herticos del siglo I d.C. crean que el mundo haba sido
engendrado por una serpiente. La serpiente de bronce, que segn la tradicin
hebrea fue hecha por Moiss por orden de Dios (Nmeros 21,8-9) y venerada
en el santuario del Templo hasta que el reformista rey Ezequas la destruy
(2 Reyes 18, 4), sugiere que Yahveh haba sido identificado en un tiempo con
un dios serpiente, como Zeus en el arte rfico. El recuerdo de Yahveh como
una serpiente sobrevivi en un midrs tardo segn el cual Dios adopt la
forma de una serpiente enorme y se trag a Moiss hasta los riones cuando
le atac en el lugar desierto donde pasaba la noche (xodo 4,24 ss.). La
costumbre de inmolar a las vctimas propiciatorias en el lado septentrional
del altar (Levtico 1,11; M. Zebahim V. 1-5), habitual en Jerusaln, indica la
existencia de un antiguo culto del Septentrin, semejante al practicado en
Atenas. En el mito original, al parecer, la Gran Madre surga del Caos y el
viento producido por su venida se converta en serpiente y la fecundaba; ella
se transformaba entonces en ave (una paloma o un guila) y pona el huevo
del mundo, alrededor del cual la serpiente se enrollaba para incubarlo.
7. Segn un salmo galeo (89), Dios creo el Cielo y la Tierra, el norte y el
medioda, el Tabor y el Hermn, slo despus de machacar a Rhab y
dispersar al resto de Sus enemigos. Y segn Job 9,8-13, cuando Dios
despliega los Cielos y bolla la espalda de la Mar, bajo l quedan postrados
los esbirros de Rhab. Estos esbirros recuerdan los aliados de Timat en su
lucha contra Marduk, cuando ste la someti con una imprecacin sagrada.
8. Las alusiones bblicas a Leviatn como monstruo marino de mltiples
cabezas* o como serpiente huidiza (nahash bariah) o serpiente tortuosa
(nahash aqalaton), traen a la mente los toctos ugarticos: Si destruyes a
Lotn... la serpiente tortuosa, la poderosa con siete cabezas... y Baal
hundir su lanza, como hizo con Lotn, la serpiente tortuosa de siete
cabezas. El lenguaje se aproxima al hebreo bblico: Leviatn (lwytn) aparece

18
como lotan; nhsh brh como bthn (= hebreo pthn, 'serpiente) brh; y nhsh 'qltwn,
como bthn 'qltn en ugartico (ANET 138b).
9. Gunkel y otros han establecido una correlacin entre el cnyuge de Timat,
Apsu, personificacin de las Aguas de Arriba, y el trmino hebreo ephes, que
significa 'confn, nada'. La palabra suele aparecer de dos formas: aphsayim o
aphse eres, 'los confines de la tierra' (Deuteronomio 33,17; Miqueas 5,3;
Salmos 2,8, etc.). Su connotacin acuosa sobrevive en una profeca bblica
(Zacaras 9,10): Su dominio ir de mar a mar y desde el ro hasta lo
confines de la tierra, donde la convencin potica exige que los confines de
la tierra signifique tambin ro, probablemente el ro Ocano. Del mismo
modo, en Proverbios 30,4, aphsayim se corresponde con aguas:
Quin retuvo las aguas en su manto?, quin estableci los
aphsayim de la tierra?
El hecho de que el Creador tome los elementos csmicos en su puno, o en
sus manos, es uno de los temas preferidos en el mito del Cercano Oriente. La
victoria de Dios sobre ephes o aphsayim ha sido registrada en Salmos 67,8 y
en 1 Samuel 2,10. Isaas (45,22), tras declarar que Dios solo cre la tierra, se
dirige a los aphsayim en Su nombre: Volveos a m y seris salvados,
aphsayim todos de la tierra.
10. Aunque los profetas hebreos disfrazaron los nombres de Apsu, Tiamat y
Baou como abstracciones vacas, Isaas 40,17:
Todas las naciones son como nada ante l, como Ephes y Tohu son
estimadas por l,
Sigue a un pasaje que recuerda los actos de Dios en los das de la Creacin.
Y en Isaas 34,11 -12, Tohu, Bohu y Ephes se utilizan en clara relacin con
su significado mitolgico, cuando el profeta anuncia la destruccin de Edom:
Tender Yahveh sobre ella la plomada de
Tohu Y el nivel de Bohu [...]
y todos sus prncipes sern Ephes.
11. Encerr a Tehom con un cerrojo y dos puertas alude a una doble puerta y
al cerrojo echado entre sus hojas. La misma imagen se encuentra en el
Enuma Elish: despus que Marduk mat a Timat y form los Cielos con la
mitad de su cuerpo, ech un cerrojo y apost vigilantes para impedir que
Timat dejara escapar sus aguas. El texto del Enuma Elish sugiere que
nahash bariah, la expresin que aparece en Isaas 27,1 y Job 26,13 para
describir a Leviatn, podra significar tambin 'la serpiente encerrada'.
Bariah, sin ningn cambio en la vocalizacin, significa 'encerrada, confinada'
adems de 'huidiza'.
12. El monte Paran, sobre el que Dios estableci su morada segn Habacuc 3,3,
es una de las diversas montaas de Teman (la tierra del sur) a la que l,
segn se dice, honr de ese modo; las otras son Horeb, Sina y Ser (xodo
3,1; Deuteronomio 33,2). Desde Paran, Yahveh avanzaba vengativo en los
torbellinos del sur (Zacaras 9, 14). El desierto montaoso de Paran, Sin y
Cades, por el que los israelitas vagaron durante cuarenta aos y donde Dios
se les apareci en el fuego (xodo 19,1-3 y 16-20), se asociaba no slo con
Moiss, sino tambin con Elas (1 Reyes 19,8) y Abraham (vase 29.g).

19
3. Cosmologa mtica
a. Tan grande era la obra realizada en la Creacin que un paseo de este a oeste
alrededor de la Tierra ocupara quinientos aos de la vida de un hombre, si
viviera para contarlo; y otros quinientos un paseo de norte a sur. Estas
distancias se corresponden con las que hay desde la Tierra hasta el Primer
Cielo y desde el Primer Cielo hasta su cima. Por lo que respecta a la propia
Tierra, un tercio de su superficie es desierto, otro tercio mar y el tercio
restante tierra habitable 1.
Algunos calculan que la anchura de la tierra es de 6.000 parasangas, es
decir, unos 30.000 kilmetros, en todas las direcciones; y la altura del cielo,
de 1.000 parasangas, unos 5.000 kilmetros 2. Otros creen que la Tierra es
an mayor: Egipto, dicen, mide 400 por 400 parasangas, o sea 2.000 por
2.000 kilmetros; pero Egipto es una sexagsima parte de la superficie de
Etiopa, Etiopa una sexagsima parte de la superficie de la Tierra, la Tierra
una sexagsima parte de la superficie de Edn y Edn una sexagsima parte
de la superficie de la Gehenna. As, la Tierra es, con respecto a la Gehenna,
lo que una pequea tapadera a una olla inmensa 3.
Al este del mundo se encuentra el Jardn de Edn, morada de los justos. Al
oeste se halla el Ocano y sus islas; y detrs de ellos el Desierto, un terreno
reseco por el que slo se arrastran serpientes y escorpiones. Al norte se
extienden Babilonia y Caldea, y detrs de ellas estn los almacenes de fuego
del Infierno y los almacenes de nieve, granizo, niebla, escarcha, oscuridad y
vendavales. Aqu viven los demonios, los espritus malignos, las huestes de
Samael; y tambin est la Gehenna, donde son confinados los malvados. Al
sur se hallan las Cmaras de Teman, almacenes de fuego, y la Caverna del
Humo, de donde surge el remolino de viento caliente 4.
b. Segn otros, el este es la regin desde la que la luz y el calor se extienden por
el mundo, el oeste contiene los almacenes de nieve y granizo desde donde
soplan los vientos fros; los rocos y las lluvias beneficiosas proceden del sur
y el norte engendra la oscuridad 5.
Dios sujet el firmamento al borde de la Tierra en el este, el sur y el oeste,
pero dej suelta la parte del norte y anunci: Si alguien dijera "Yo soy Dios",
dejadle que sujete tambin ese lado como prueba de su divinidad 6.
c. Las siete Tierras, separadas una de otra por intervalos del remolino de
viento, se llaman en orden ascendente: Eres, Adama, Harabha, Siyya,
Yabbasha, Arqa, Tebhel y Heled 7.
d. Arqa, la quinta Tierra, contiene la Gehenna y sus siete estratos, cada uno de
ellos con sus almacenes de oscuridad. El ms elevado es Seol, y debajo hay
otros que se llaman Perdicin, el Pozo Inferior, la Sentina, el Silencio, las
Puertas de la Muerte y las Puertas del Valle Tenebroso. El fuego de cada
estrato es sesenta veces ms violento que el del inmediatamente inferior.
Aqu se castiga a los malvados y los ngeles les torturan 8.
Hebhel, la sexta Tierra, contiene colinas, montaas, valles y llanuras,
habitados por no menos de trescientas sesenta y cinco clases de criaturas.

20
Algunas tienen las cabezas y los cuerpos de bueyes, pero estn dotadas de
lenguaje humano; otras poseen cabezas gemelas, cuatro orejas y cuatro ojos,
dos narices y bocas, cuatro manos y cuatro piernas, pero slo un tronco.
Cuando estn sentadas, parecen dos personas; pero cuando caminan
parecen una. Cuando comen y beben, las cabezas gemelas discuten y se
acusan mutuamente de tomar ms de lo que les corresponde; no obstante, se
les considera seres justos 9.
Heled, nuestra propia Tierra, la sptima, no necesita descripcin 10.

e. Las opiniones acerca de si hay dos, tres, siete o diez Cielos varan 11, pero sin
duda su nmero coincide con el de las siete Tierras 12. El Firmamento cubre
la Tierra como una tapadera en forma de cpula 13. Sus bordes rozan el
Ocano circundante. Los ganchos del Cielo estn sumergidos en esas aguas
14.

1. Mid.Konen, 27.
2. B.Pesahim94a.
3. B.Pesahim94a.
4. MidKonen, 27-31.
5. Num.Rab.2.10; 3.12; Mid.Roen, 38; PesiqtaHadta, 49.
6. PRE, cap.3.
7. Mid. Konen, 32-33. Otras fuentes dan nombres algo diferentes, cf. ZoharHadash, 20b.
8. MidRonen, 30,35-36.
9. Mid. Roen, 36.
10. Mid.Konen, 36.
11. Gen. Rab. 176-77; B.Hagigal2b.
12. Cf.Ginzberg, LJ, V.10.
13. Mid.Konen.33.
14. PRE. cap. 3.
En cierta ocasin, un rabe condujo a Rabba bar Bar-Hana hasta el borde
mismo de la Tierra donde se sujeta el Firmamento. Rabba llevaba una cesta
llena de pan y, como era la hora de la oracin, la dej en el alfizar celestial.
Luego busc en vano la cesta y pregunt: Quin me ha robado el pan?. El
rabe contest: No lo ha hecho ningn hombre, pero la rueda del
Firmamento ha girado mientras t orabas. Espera hasta maana y volvers
a comer pan 15.
Algunos describen la Tierra como una sala abierta slo hacia el norte;
porque cuando, en su recorrido de este a oeste, el Sol ha alcanzado el
extremo noroeste, gira, sube y retrocede por detrs de la cpula del
Firmamento. De ese modo, como el Firmamento es opaco, el viaje de regreso
del Sol produce la noche sobre la Tierra. Pero despus de alcanzar el este, el
astro solar vuelve a pasar por debajo de la cpula del firmamento y brilla
para toda la humanidad 16.

21
f. Rab Shimon ben Laqish nombra los siete Cielos, a saber: Wilon, Raqi'a,
Shehaqim, Zebhul, Maon, Makhon y 'Arabhoth 17. Todos estn fijos y se
arquean por encima de la Tierra, uno sobre otro, como las capas de una
cebolla; excepto Wilon, el inferior, que protege del calor a la Turra ms alta.
Al amanecer, por consiguiente, Wilon se extiende por el firmamento, pero al
ponerse el Sol se retira para permitir que la Luna y las estrellas brillen desde
Raqi'a, el segundo Cielo 18.
g. En Shehaqim, un par de piedras de molino muelen man para los justos; en
Zebhul se halla la Jerusaln Celestial, el Templo y el altar sobre el que el
arcngel Miguel ofrece sacrificios; en Ma'on, un ejrcito de ngeles oficiantes
canta himnos a la misericordia de Dios durante toda la noche, pero al
amanecer guardan silencio para permitir que l oiga las alabanzas que desde
abajo entona Israel; Makhon contiene almacenes de nieve y granizo, depsitos
de roco y lluvia, cmaras de tormentas y cavernas de niebla; en 'Arabhoth
habitan la Justicia, la Ley y la Caridad, los tesoros de la Vida, la Paz y la
Bendicin, las almas de los justos, las almas de los no nacidos, el roco con
el que Dios resucitar a los muertos, el carro que vio Ezequiel en una visin,
los ngeles oficiantes y el Trono Divino 19.
h. Segn una opinin muy diferente, el Cielo inferior contiene las nubes, el
viento, el aire, las Aguas de Arriba, los doscientos ngeles designados para
vigilar las estrellas y almacenes de nieve, hielo y roco con sus ngeles
guardianes.
En el Segundo Cielo, una oscuridad completa reina sobre los pecadores
encadenados que all esperan el Juicio Final.
En el Tercer Cielo se encuentra el Jardn de Edn, lleno de maravillosos
rboles frutales, incluido el rbol de la Vida bajo el que Dios descansa
siempre que hace una visita. Dos ros salen de Edn: por uno fluye leche y
miel, por el otro vino y aceite; se ramifican en cuatro manantiales,
descienden y rodean la Tierra. Trescientos ngeles de Luz, que entonan
incesantes alabanzas a Dios, vigilan el Jardn, que es el Cielo en el que las
almas justas son admitidas tras la muerte. Al norte de Edn se extiende la
Gehenna, donde arden eternamente los rescoldos de fuegos siniestros, y un
ro de llamas fluye por un terreno helado, de un fro penetrante; all sufren
tortura los malvados.
En el Cuarto Cielo hay carros guiados por el Sol y la Luna; y tambin
grandes estrellas, cada una de ellas seguida por un cortejo de un millar de
estrellas menores, que acompaan al Sol en su recorrido: cuatro a la derecha
y cuatro a la izquierda. De los dos vientos que tiran de esos carros, uno tiene
la forma de un fnix y el otro la de una serpiente de bronce; aunque, en
realidad, sus rostros se parecen al de un len y sus partes inferiores a las de
Leviatn. Cada viento tiene doce alas. Al este y al oeste de este Cielo se
hallan las puertas por las que pasan los carros a las horas establecidas.
El Quinto Cielo alberga a los gigantescos ngeles Cados, agazapados all en
silencio y eterna desesperacin.
En el Sexto Cielo viven siete Fnix, siete Querubines que cantan sin cesar
alabanzas a Dios y multitudes de ngeles radiantes absortos en el estudio
22
astrolgico; adems hay otros ngeles que vigilan las horas, los aos, los
ros, los mares, las cosechas, los pastos y la humanidad, registrando
cualquier cosa inusual que puedan observar para someterla a la
consideracin de Dios.
El Sptimo Cielo, de luz inefable, acoge a los Arcngeles, Querubines,
Serafines y contiene las ruedas divinas; el Mismo Dios ocupa Su Trono
Divino y todos cantan Sus alabanzas 20.
Estos siete Cielos y siete Tierras no pueden desprenderse ni precipitarse al
Vaco que hay debajo gracias a unos ganchos inmensos que sujetan el borde
de cada Cielo y lo unen al borde de la Tierra correspondiente. No obstante, la
Tierra ms alta est enganchada al borde del Segundo Cielo (no del Primero,
que no es ms que un enorme velo plegable); la Segunda Tierra est unida al
Tercer Cielo, y as sucesivamente. Adems, cada Cielo est sujeto de forma
semejante a su Cielo aledao. Toda la estructura tiene la apariencia de una
torre de catorce pisos, el ms alto de los cuales, Arabhoth, cuelga del brazo
de Dios, aunque algunos dicen que Dios sostiene los Cielos con la mano
derecha y las Tierras con la izquierda. Todos los das, Dios monta en un
querubn y visita todos esos mundos, donde recibe homenaje y adoracin. En
Su viaje de regreso, cabalga en las alas del Viento 21.
15. B. BabaBathra 74a.
16. B. BabaBathra 25b.
17. B. Hagigal 2b.
18. Mid. Konen. 37.
19. B. Hagigal 2b.
20. 2 Henoc III-IX) y fuentes rabnicas paralelas, Gnzbei^,LJ)V. 158 ss V
21. Mid. Konen, 33-34.
1. Estas doctrinas rabnicas, la mayora de ellas tomadas al azar de fuentes
griegas, babilnicas y persas, tenan la intencin de impresionar a los
oyentes con la asombrosa complejidad y alcance de las obras de Dios; y la
misma incompatibilidad de dos de esas teoras cualesquiera corroboraba esa
impresin. Los sabios aceptaban la concepcin bblica de una tierra plana y a
todos les desconcertaba la reaparicin del Sol por el este cada maana. Un
pequeo fragmento de ciencia matemtica ha sido apuntado: la medida de
las dimensiones de la tierra se aproxima de manera razonable a la ofrecida
por el fsico ptolemaico Eratstenes de Cirene en el siglo III A.C.
La localizacin de la Gehenna no slo en el Infierno, sino tambin en la tierra
y uno de los cielos, es quiz deliberada: un eco de Amos 9,2: Si fuerzan la
entrada del Seol, m mano de all los agarrar; si suben hasta el cielo, yo los
har bajar de all
2. Teman significa 'sur' y 'tierra del sur. Esa tena un nieto de ese nombre,
cuyo padre era Elifaz. Un jeque Teman es mencionado dos veces en un
pasaje que tambin cita a Julam, del pas de los lemanitas -la tierra del sur-
(temani), como rey de Edom. Elifaz de Teman (temani) fue uno de los que

23
consolaron a Job; en otros lugares, la lejana Tierra del Sur aparece como
una regin de, cmaras misteriosas y remolinos de viento meridionales. El
midrs tardo (vase b) sobre estas cmaras alude a Yemen, en el sur de
Arabia, o a Taym, un poblado del norte de Arabia, situado a unos 400
kilmetros al este de la entrada del golfo de Aqaba.
3. Hashmal es una sustancia divina que, segn el primer captulo de Ezequiel,
proporciona un resplandor de fuego al trono y al rostro de Dios. La versin de
los Setenta traduce electrn, que en griego se relaciona con Elector, un
apelativo del Sol, y significa 'que brilla con luz dorada'; y de aqu mbar, o
electrum ambarino, una aleacin de oro y plata. En hebreo moderno,
hashmal quiere decir 'electricidad', porque el frotamiento del mbar para
atraer partculas de polvo constituy, al parecer, el primitivo uso
experimental de la electricidad. Pero como la asociacin del rayo con el poder
de Dios es antigua, es posible que Ezequiel considerara ese hashmal divino
como el origen del rayo.
4. En la poca talmdica, las especulaciones sobre la estructura del universo
reciban el nombre de ma'asse merkabhah, 'asuntos del carro', por el carro
divino descrito por Ezequiel. Los fariseos consideraban peligroso el estudio de
esos asuntos, y se cuentan varias historias sobre hombres cultos que no
tomaron las precauciones debidas: Ben Azzay muri sbitamente, Ben Zoma
perdi el juicio, Elisha ben Abuya se hizo hereje; slo Rab Akiba se libr del
infortunio mediante la humildad y la circunspeccin (B. Hagiga 14b -16a).
5. En el Talmud babilnico se cita por primera vez el hecho de que todo el
universo cuelga de los brazos de Dios (B. Hagiga 12b): Rab Yose dijo: "la
tierra se asienta en columnas, las columnas en el agua, el agua en las
montaas, las montaas en el viento, el viento en el remolino y el remolino
cuelga del brazo de Dios". Pero esto apenas es conciliable con sus visitas
diarias a cada Cielo y cada Tierra.
6. Eres significa 'tierra', y lo mismo adama y arqa (palabra tomada del arameo);
siyya, 'sequedad'; yabbasha, 'tierra seca'; harabha, 'tierra reseca'; tebhel y
heled, 'mundo', Wilon significa 'cortina'; raqi'a, 'firmamento'; shehaqim,
'nubes' o 'piedras de molino'; zebhyl, 'morada'; ma'on, 'residencia'; makhon,
'emplazamiento'; y 'arabhoth, 'llanuras'.

24
4. Glosas sobr el relato de la Creacin
a. Dios cre los Cielos a partir de la luz de Su manto. Cuando los expandi
como un tul comenzaron a extenderse cada vez ms de manera espontnea
hasta que l grit: Basta!. Cre la Tierra a partir de la nieve que haba bajo
Su Trono Divino, arrojando parte de ella a las aguas, que se helaron y
convirtieron en polvo. La Tierra y el Mar tambin se extendieron cada vez
ms hasta que l grit: Basta! 1.
b. No obstante, algunos dicen que Dios entreteji dos madejas, una de fuego y
otra de nieve, para Su creacin del mundo; y dos ms, de fuego y agua, para
la creacin de los Cielos. Otros sostienen que los Cielos fueron hechos slo
con nieve 2.
c. Bajo el antiguo gobierno del Agua prevaleca tal desorden y caos que los
hombres prudentes evitan toda mencin de l. Comparar a Dios con un rey
que ha construido su palacio sobre una gran letrina -dicen- sera acertado
pero irreverente. 3
d. En consecuencia, Dios desterr a Tohu y Bohu de la Tierra, aunque los
mantuvo como dos de los cinco estratos que separan las siete Tierras. A
Tohu se le puede distinguir fcilmente como la delgada lnea verde del
horizonte desde la cual, cada tarde, la Oscuridad se extiende por el mundo.
Bohu es tambin el nombre dado a ciertas piedras resplandecientes
sumidas en el abismo desde el que acecha Leviatn 4.
e. Dios encontr a las Aguas de Arriba masculinas y a las Aguas de Abajo
femeninas fundidas en un abrazo apasionado. Que una de vosotras se
levante -orden- y la otra descienda! Pero las dos se levantaron juntas, por
lo que Dios pregunt: Por qu os levantis las dos?, y ellas respondieron
al unsono: Somos inseparables. Deja que nos amemos!. Entonces Dios
extendi Su dedo meique y las separ con violencia; a las de Arriba las elev
y a las de Abajo las hundi. Para castigar su obstinacin, Dios las habra
chamuscado con fuego si no hubieran suplicado demencia. Las perdon con
dos condiciones: que durante el xodo permitieran a los Hijos de Israel
atravesarlas a pie enjuto y que impidiesen que Jons huyera en barco a
Tarsis 5.
f. Entonces las Aguas divididas expresaron su angustia por la prdida sufrida,
precipitndose ciegamente las unas contra las otras e inundando las cimas
de las montaas. Pero cuando el chapaleteo de las Aguas de Abajo lleg al pie
del trono de Dios, l grit indignado y las aplast bajo Sus pies 6.
g. Otros afirman que las Aguas de Abajo, transidas de dolor por no estar ya tan
cerca de Dios, bramaron: No se nos ha considerado dignas de la presencia
de nuestro Hacedor e intentaron alcanzar Su trono suplicantes 7.
h. El tercer da, cuando Dios se dispuso a reunir las Aguas saladas en un lugar
-dejando as que la tierra seca emergiera- protestaron: Cubrimos el mundo
entero y aun as carecemos de espacio suficiente; quieres confinarnos
todava ms?. Tras lo cual Dios mat a puntapis a su caudillo Ocano 8.
i. Pasadas estas dificultades, Dios asign un lugar distinto a cada extensin de
agua. Sin embargo, en el horizonte estn separadas por una anchura no
mayor de tres dedos delgados 9.

25
j. A veces, el Mar todava amenaza su barrera de arena. En cierta ocasin, un
marinero avezado dijo a Rabb de Babilonia: La distancia entre una ola y su
compaera puede ser de trescientas leguas; y cada una puede elevarse a una
altura tambin de trescientas leguas. No hace mucho tiempo, una ola levant
nuestro barco hasta tan cerca de una pequea estrella que sta adquiri el
tamao de un campo en el que se podran cultivar cuarenta medidas de
semilla de mostaza. Si nos hubiramos elevado an ms el halo de la estrella
nos habra abrasado. Y omos que una ola deca a su compaera: "Hermana,
queda en el mundo algo que no hayas arrasado? Si es as, djame que lo
destruya". Pero la ola replic: "Respeta el poder de nuestro Seor, hermana;
no nos est permitido atravesar la barrera de arena ni en la anchura de un
hilo..."10.
k. Dios tambin prohibi a Tehom, las aguas dulces subterrneas, que se
elevara si no era poco a poco; y le impuso obediencia colocndole encima un
casquete de barro, en el que haba grabado Su Nombre Inefable. Ese
casquete slo se retir una vez: cuando la humanidad pec en tiempos de
No. Acto seguido, Tehom se uni a las Aguas de Arriba y juntas inundaron
la tierra u.
l. Desde entonces, Tehom siempre se ha mantenido agazapada sumisamente
en su profunda morada como una bestia enorme, enviando manantiales a
quienes los merecen y nutriendo las races de los rboles. Aunque de ese
modo influye en el destino del hombre, nadie puede visitar su recndito
escondrijo 12.
m. Tehom entrega a la Tierra tres veces ms agua que la lluvia. En la Fiesta de
los Tabernculos los sacerdotes del Templo derraman libaciones de agua y
vino en el altar de Dios. Entonces Ridya, un ngel en forma de novilla de tres
aos y con labios hendidos, ordena a Tehom: Deja que broten tus
manantiales! y a las Aguas de Arriba: Dejad que caiga la lluvia! 13.
n. Algunos dicen que una gema con el nombre del Mesas -que flot con el
viento hasta que fue construido el altar del sacrificio en el monte Sin y se
detuvo finalmente all- fue la primera cosa slida que Dios cre. Otros
afirman que fue la piedra angular que sustentaba Su altar; y que, cuando
Dios contuvo las aguas de Tehom, grab su nombre de cuarenta y dos letras
en la superficie de esa roca y no en un casquete de barro. Y aun otros
sostienen que arroj la roca a las aguas profundas y form tierra a su
alrededor, lo mismo que un nio se forma desde el ombligo hacia fuera antes
de nacer; ella sigue siendo el ombligo del mundo hasta ahora 14.
o. Despus, cuando Adn se pregunt cmo haba sido creada la Luz, Dios le
dio dos piedras -la de la Oscuridad y la del Valle Tenebroso- y l golpe una
contra otra. De ellas sali fuego. As se cre, dijo Dios 15.
1. PRE, cap.3; cf.Gen.Rab.3-4,20; B. Hagigal 2a.
2. Tanhuma Buber Gen. 8; Gen. Rab. 31 y 75, y fuentes paralelas.
3. Yer.Hagiga77cmid.
4. Gen. Rab. 75; cf. Pesiqta Hadta, 59; Mid. Konen, 35-36; B. Hagiga 12a; basado en Isaas 34,11; 45,19; y
job 26, 7.
5. Mid. Konen, 25.

26
6. Gen. Rab. 34-35; Seder Rabba diBereshit, 314; Mid. Aseret Hadibrot, 63; Mid. Tehillim, 414; PRE, cap. 5.
7. SefrRazie/, 315.
8. PRE, cap. 5; Mid. Tehillim, 415; Ex. Rab. 15,22; Num. Rab. 18.22; Tanhuma Hayye Sara 3, p. 32b.
9. Gen. Rab. 17.
10. B. BabaBathra73a.
11. Yer. Sanh. 29a bot.; Mid. Shemuel, cap. 26; Yalqut Reubeni i: 4 ..; ii: 109; c. Henoc 59,7-10; PRE, cap.
23; todos basados en Gnesis7, 11.
12. Gnesis 49,2 5; Ezequiel 31,4;26, 19; 31,15; Job 38,16.
13. Gen.Rab .l22, 294; B.Taanit 25b.
14. Yalqut Reubeni, i: 4 ss., 22; ii: 109; Mid. Adonay Behokhmah, 63; Seder Arqim, 70a; B. Yoma 54b; PRE,
cap. 35; Mid. Tehillim, 91; Zohar iii 322; cf. Patai, Man and Tempfe, 85.
15. Mid. Thiim, 404; Num.Rab. 15.7.
1. En la mitologa ugartica, como en la hebrea, el agua siempre adopta una
forma dual: as hay dos Diluvios, dos Ocanos y dos Abismos. Tambin se
alude al deseo de las aguas masculinas por las femeninas: cuando Kothar wa
-Khasis construy la casa de Baal, dios de la lluvia, se le prohibi abrir
ninguna ventana por la que el enamoradizo Yammu ('el Mar') pudiera ver a
las dos esposas del dios -Padriya ('la Centelleante'), hija de Ar ('Luz'), y Talliya
('Aljofarada'), hija de Rabb ('Destilacin')-. Las paredes de la morada eran
nubes, como en el pabelln celestial de Dios (vase 2.a). Cuando se dispone a
atacar a Yammu, Baal abre una ventana en la casa, una claraboya en el
palacio, una aspillera en las nubes, y emite su voz santa, que [hace temblar]
la tierra, [a su rugido] los montes se asustan....
2. La metfora del rey que construy su palacio sobre una letrina puede
referirse a la prostitucin masculina y femenina, y a otras abominaciones
cananeas practicadas en el monte Sin en honor de Baal y Asera antes de la
reforma monotesta de los ritos del Templo (2 Reyes 23,4 ss.).
3. Las novillas de tres aos se asocian ampliamente con el culto de la Luna
porque sus cuernos se parecen a una luna nueva y porque la Luna tiene tres
fases. En la astrologa babilnica (vase 1.14), la Luna tena el poder
planetario del agua; y, bajo la ley mosaica, la pureza ritual perfecta poda ser
transmitida por un agua histral (Nmeros 19,2 ss.) mezclada con las
cenizas de una novilla roja. La aparicin de Ridya como una novilla en la
Fiesta de los Tabernculos, que inaugura la estacin lluviosa, es por ello
mticamente apropiada.
4. La splica de perdn por parte de las aguas cuando Dios amenaz con
chamuscarlas recuerda la Ilada, donde Hefesto enciende un fuego con
maleza en las orillas del Janto y hace que sus aguas hiervan hasta que el
dios-ro se rinde. Pero es posible que exista una fuente comn: la deuda de
Hornero con los mitos del Cercano Oriente se hace cada vez ms evidente con
los aos.
5. La utilizacin de nieve y fuego para la Creacin por parte de Dios puede
provenir del Salmo 148,4-8:

27
[... alabadle, cielos de los cielos,
y aguas que estis encima de los cielos!
Alaben ellos el nombre de Yahveh:
pues l orden y fueron creados;
l los fij por siempre, por los siglos,
ley les dio que no pasar.
Alabad a Yahveh desde la tierra,
monstruos del mar y todos los abismos,
fuego y granizo, nieve y bruma,
viento tempestuoso, ejecutor de su palabra!
6. En Egipto hay leyendas anlogas a la del Templo judo, segn la cual la roca
en la que se asentaba el santuario fue la primera cosa slida creada. El
asiento de piedra de la Pitonisa en Delfos lleg a ser conocido tambin como
el ombligo del mundo.
7. Rabb, un judo babilonio del siglo III, haba viajado mucho. Una
recopilacin apcrifa de sus aventuras recuerda las Historias verdaderas de
Luciano de Samsata (comienzos del siglo II); pero tiene una intencin ms
moralista que satrica.
8. El nombre del Dios de Israel lleg a considerarse demasiado sagrado para ser
pronunciado, excepto por el sumo sacer dote en el Santo de los Santos el da
de la Expiacin. En la poca talmdica, los sabios confiaban a sus
discpulos, una vez cada siete aos, la pronunciacin secreta del Tetragrama
YHWH (B. Kiddushin 71a), que en otras circunstancias siempre se deca
Adonai. Al mismo tiempo, los nombres de Yahveh de doce, cuarenta y dos y
setenta y dos letras, quiz relacionados con los Misterios del Calendario
(Graves, La diosa blanca, cap. XVI), tambin eran conocidos por los iniciados.
Sin embargo, cuando los hechiceros abusaron de ellos, esos nombres fueron
suprimidos, y slo los sacerdotes ms piadosos siguieron utilizndolos para
dar la bendicin; pero aun as procuraban entonarlos de forma ininteligible,
tragndose algunos fonemas y prolongando otros en alargados versos
melodiosos (B. Kiddushin, ibdem). Esto recuerda el ritual egipcio en el que,
segn Demetrio de Alejandra, se ensalzaba a los dioses con siete vocales
cantadas sin interrupcin.
9. La alegora de las dos piedras con las que Adn hizo fuego se basa en Job
28,3:
Se pone fin a las tinieblas, hasta el ltimo limite se excava la piedra
oscura y lbrega.
El midrs sobre la piedra, roca o casquete de barro que Dios coloc sobre
Tehom, impidiendo de ese modo que se levantara e inundara la tierra,
responde a un prototipo sumerio. Un mito de Enki-Ninhursag relata que las
aguas primitivas del Kur, o mundo subterrneo, emergieron con violencia,
imposibilitando as que las aguas dulces llegaran a los campos y huertos.
Entonces Ninurta, dios del tempestuoso viento del sur e hijo de Enlil, coloc
un montn de piedras sobre el Kur y contuvo la inundacin.

28
5. Creaciones anteriores
a. En el comienzo Dios cre numerosos mundos y destruy uno tras otro
porque no le satisfacan. Todos estaban habitados por el hombre, del que
elimin mil generaciones sin dejar recuerdo de ellas 1.
b. Despus de esos primeros ensayos de creacin, Dios se qued solo con Su
gran Nombre y por fin reconoci que ningn mundo le satisfara a menos que
ofreciera al hombre un medio de arrepentimiento. Por ello, antes de empezar
de nuevo, cre siete cosas: la Ley, la Gehenna, el Jardn de Edn, el Trono
Divino, el Pabelln Celestial, el Nombre del Mesas y el Arrepentimiento 2.
c. Cuando pasaron dos das divinos -es decir, dos mil aos terrestres-, Dios
pregunt a la Ley, que se haba convertido en su consejera: Y si crease otro
mundo ms?. Seor del Universo -dijo ella a su vez- , si un rey no tiene
ejrcito ni campamento sobre qu gobierna? Y si no hay nadie que le alabe,
qu honores recibe? Dios escuch y dio su aprobacin 3.
d. Sin embargo, algunos dicen que la Ley suplic a Dios que no crease la
humanidad con estas palabras: No me dejes a merced de pecadores que
beben el mal como si fuera agua!. Dios respondi: Cre el Arrepentimiento
como un remedio para eso; el Trono Divino como sede de mi Tribunal, el
Pabelln, para presenciar los sacrificios de expiacin, el Jardn de Edn, para
recompensar a los justos, la Gehenna para castigar a los impenitentes, a ti
misma, para que ocupes las mentes de los hombres, y al Mesas para reunir
a los desterrados 4.
1. Gen. Rab. 23, 68, 262-63.
2. Mid.Tehillim, 391; PRE, cap.3.
3. PRE, cap.3; cf.Gen.Rab.20.
4. YalqutReubeni, i: 22, queciUaSodeRaza
1. Se desconoce si el descubrimiento de fsiles mucho ms antiguos que los
cuatro mil aos transcurridos desde la poca de Adn preocup a tos
rabinos. Si fue as, su relato de las creaciones experimentales previas era
ms plausible que la teora sostenida por algunos zologos Victorianos como
Philip Goose: Dios, deca, haba metido fsiles en las rocas para poner a
prueba la fe de los cristianos.
2. Lleg a ser artculo de fe que la Ley era eterna (cf. Mateo 5,18) y haba
existido antes de la Creacin. El mito hebreo, carta constitucional que
confirma los cambios histricos sucesivos producidos en asuntos de religin,
se hace alegrico en esa etapa tarda y define la doctrina de la salvacin
individual (vase 61.5).
3. La Gehenna era el Infierno judo. Su nombre fue tomado del valle de Hinnom
en Jerusaln, que inclua el Tofet (2 Reyes 23,10), un lugar usado
originariamente para ofrecer sacrificios humanos al dios Moloc y, despus,
para quemar la basura de la ciudad.
4. La equivalencia de un da divino con mil aos terrestres procede del Salmo
90,4: Porque mil aos a tus ojos son como el ayer.

29
6. Descripcin de los monstruos primitivos
a. En los das anteriores a la Creacin, Rhab, Prncipe del Mar, se rebel
contra Dios. Cuando ste orden: Abre la boca, Prncipe del Mar, y traga
todas las aguas del mundo, l exclam: Seor del Universo djame en
paz!. Acto seguido, Dios le mat a puntapis y hundi su cadver bajo las
olas, pues ninguna bestia terrestre poda soportar su hedor 1.
b. Otros sostienen que Dios perdon la vida a Rhab y despus -cuando unos
ngeles envidiosos robaron y arrojaron al mar El Libro de Raziel, un
compendio de la sabidura divina que Dios haba entregado a Adn- le orden
que se zambullera y lo recuperara. El Prncipe del Mar obedeci sin vacilar,
pero ms tarde alent a los enemigos de Dios, apoyando a los egipcios en su
disputa con los Hijos de Israel, y abog por el ejrcito de Faran cuando Dios
estaba a punto de ahogarlo en el mar Rojo. Perdona a los egipcios -exclam-
y contntate con salvar Israel! Pero Dios, alzando Su mano, destruy a
Rhab ya todos sus esbirros. Algunos consideran a Rhab el Prncipe
Celestial de Egipto. Otros no lo distinguen de Leviatn o de Ocano; o del
jactancioso Gran Dragn que afirmaba haber creado todos los mares y ros, y
al que Dios arrastr hasta la costa en una red, con su progenie,
destrozndoles luego los crneos y atravesndoles los costados. Cuando
todava se resistan a morir, Dios apost vigilantes para que custodiaran al
Gran Dragn, que ser muerto finalmente el Da del Juicio Final 2.
c. Entre los colmillos del monstruo Leviatn reinaba el terror, de sus fauces
sala fuego y llamas, de sus narices humo, de sus ojos un fiero rayo de luz;
su corazn era despiadado. Recorra la superficie del mar a voluntad,
dejando tras s una estela luminosa; o su abismo ms profundo, haciendo de
l una olla borbotante. Ningn arma del arsenal de la humanidad poda
abollar sus escamas. Los propios habitantes del Cielo le teman. Pero Dios
pesc a Leviatn con un anzuelo, lo sac del Abismo, sujet su lengua con
un cordel, le atraves la nariz con un junco y taladr su quijada con un
gancho, como si hubiera sido un pez de ro. Despus arroj su cadver al
fondo de una barca y se lo llev como si fuera al mercado 3.
d. Cuando Dios cre los peces y las bestias marinas con luz y agua, permiti a
Leviatn, que era ms grande que todos sus congneres juntos, gobernarlos
desde un trono, erigido sobre una roca colosal bajo la superficie del mar.
Algunos dicen que tena muchas cabezas, o que haba dos Leviatanes -la
serpiente huidiza y la serpiente tortuosa- a los que Dios destruy. Otros, que
perdon a Leviatn por ser una de Sus criaturas, pero lo domestic por
completo (u orden al arcngel Jahoel que lo hiciera) y todava se digna jugar
con l en el ancho mar durante tres horas al da. Los grandes dragones
marinos le sirven de alimento. Bebe el agua de un afluente del Jordn
mientras desemboca en el ocano por un canal secreto. Cuando tiene
hambre, lanza bocanadas de vapor humeante que agitan una gran extensin
de agua; cuando tiene sed, provoca tal cataclismo que deben transcurrir
setenta aos antes de que la calma regrese al Ocano: hasta Behemot en las
Mil Montaas muestra signos de terror. Pero Leviatn slo teme a una

30
criatura: un pequeo pez llamado Chalkis, creado por Dios con el nico
propsito de mantenerle a raya 4.
e. Otros afirman que Leviatn ha sido confinado por Dios en una cueva del
ocano donde todo el peso del mundo descansa sobre l. Su enorme cuerpo
recostado presiona sobre Tehom, lo que impide que sta inunde la tierra. No
obstante, como el agua del mar es demasiado salada para el gusto de
Leviatn, la sed le obliga a menudo a levantar una aleta; las aguas dulces de
Tehom afloran y l bebe durante un rato. Despus, vuelve a bajar la aleta 5.
f. Algunos dicen que Leviatn tiene tantos ojos como das el ao, y escamas
radiantes que oscurecen al propio sol; y que agarra su cola entre los dientes
y forma un anillo alrededor del Ocano. La franja inferior del firmamento,
que contiene los signos del Zodaco, recibe por ello el nombre de Leviatn 6.
g. A pocos hombres se les ha concedido la oportunidad de tan siquiera
vislumbrar la mole de Leviatn; pero en cierta ocasin, mientras navegaba en
un barco, Rabh Saphra vio una bestia con dos cuernos que asomaba la
cabeza por encima del agua. Grabado sobre los cuernos ley: Esta diminuta
criatura marina, que mide apenas trescientas leguas, se dispone a servir de
aumento a Leviatn 7.
h. Algunos sabios concilian las tradiciones opuestas que dicen que Dios dio
muerte y no dio muerte a Leviatn mediante la creencia de que cre un
macho y una hembra. En su opinin, Dios mat a la hembra y castr al
macho para impedir que se aparearan y de ese modo destruyeran el mundo;
afirman que habra sido impropio de l matar al macho y jugar con la
hembra... Cuando este superviviente solitario ve aproximarse a Dios
abandona su afliccin; los justos, que contemplan el juego, tambin se
alegran al adivinar lo que les espera -pues saben que el Da del Juicio Final
se darn un banquete con su carne-. Con la piel de la hembra Dios hizo unos
mantos lustrosos para cubrir a Adn y a Eva; y conserv su carne en
salmuera para el mismo banquete 8.
i. Leviatn, como Rhab, desprende un hedor espantoso. Si no fuera porque de
vez en cuando el monstruo se purifica, olfateando las fragantes flores de
Edn, todas las criaturas de Dios sin duda se asfixiaran 9.
j. Quienes mantienen que a Leviatn se le perdon la vida, prevn una gran
cacera, anglica en la que es la presa. Sin embargo, hasta los ngeles ms
intrpidos deben huir de l cuando est acorralado; y si se reagrupan para el
ataque slo consiguen embotar sus armas contra las escamas. Cuando al
final Gabriel intenta sacarlo del Abismo al que ha regresado, Leviatn se
traga anzuelo, caa y pescador. Entonces Dios en persona tiene que
atraparlo en una red y matarlo 10.
k. Dios no slo preparar un magnfico festn con la carne de Leviatn,
distribuyendo lo que los justos no puedan comer para que se venda en las
calles de Jerusaln, sino que adems har tiendas de campaa con su piel y
adornar las murallas de la ciudad con lo que quede, hasta que su fulgor
llegue a los confines de la tierra 11.
l. Otros anuncian un duelo entre Leviatn y Behemot. Tras un combate
estremecedor en la orilla del mar, los cuernos curvos de Behemot
desgarrarn a Leviatn mientras las afiladas aletas de Leviatn hieren
mortalmente a Behemot 12.
31
m. Y aun otros sostienen que Leviatn deba haber sido el compaero de
Behemot, pero Dios los separ, dejando a Behemot en tierra seca y enviando
a Leviatn al mar, para que su peso conjunto no resquebrajara la bveda de
la Tierra 13.
n. Behemot, la primera bestia terrestre creada por Dios, se parece a un
hipoptamo enorme, con una cola ms grande que el tronco de un cedro y
los huesos como tubos de bronce. Gobierna las criaturas terrestres como
Leviatn las marinas. Ellas retozan a su alrededor mientras se recuesta entre
lotos, caas, helechos y sauces o pasta en las Mil Montaas. Se discute si
Behemot fue moldeado con agua, polvo y luz o simplemente se le orden que
surgiese de la Tierra; y tambin si naci sin compaa o tuvo alguna vez una
pareja, como todas las criaturas vivientes 14. Algunos dicen que si Behemot
realmente tuvo una compaera no debi de aparearse con ella, pues su prole
sin duda habra aplastado el mundo. Otros afirman que Dios,
prudentemente, castr al macho y enfri el ardor de la hembra; pero le
perdon la vida hasta el Da del Juicio Final, cuando su carne deleitar a los
justos 15.
o. Dios permite que Behemot paste en las Mil Montaas, y aunque las deja
rasas, en un solo da, cada noche la hierba vuelve a crecer y por la maana
est tan alta y lozana como antes. Se dice que Behemot tambin come carne:
las Mil Montaas alimentan con sus pastos a muchas bestias que le sirven
de alimento. El calor del verano le provoca tanta sed que todas las aguas que
afluyen al Jordn durante seis meses, o incluso un ao, apenas son
suficientes para un solo trago. Por eso bebe de un gran rio que nace en Edn
y se llama Jubal 16.
p. Behemot recibe el nombre de Buey de la Cinaga. Todos los aos, en el
solsticio de verano, se alza sobre sus patas traseras, como Dios le ha
enseado, y lanza un terrible rugido sonoro que impide que todas las bestias
salvajes ataquen los rebaos y ganados del hombre durante los doces meses
siguientes. Con frecuencia levanta su gran cola peluda y deja que las aves del
aire busquen all refugio; luego la baja con suavidad y permite que las
bestias del campo hagan lo mismo, A pesar de su enorme fuerza, Behemot es
tan compasivo como pueda serlo un buen rey; se preocupa de que ninguna
de las aves pueda ser daada por sus otros sbditos, las bestias 17.
q. Aunque algunos creen que Leviatn y Behemot se matarn mutuamente,
otros predicen que Dios enviar a Miguel y Gabriel contra las dos criaturas; y
que cuando stos tampoco consigan matarlas, l mismo se encargar de la
tarea 18.
1. B. Baba Bathra 74b; Num. Rab. 18.22; Mid. Wayosha.46.
2. Mid. Wayosha, 47; Mid. Sekhel Tobh, 182; Ginzberg, LJ, 1.156; V. ; Isaas 51,9; Salmo 74,13; Isaas 27,1;
Job 7,12; Ezequiel 29,34 y 32,2-1 6; cf. Salmo 148,7; Salmos de Salomn 2,25-32; Gunkel, Schdpfung
i"C/iaos, 78ss.
3. Isaas 27,1; Salmo 74,14; Job 40,25-32; 41,2-26.
4. Salmo 74,14; Isaas 27,1; Salmo 104,24-26; Job 40,29; B. Baba Bath-ra 74b-75a; Gen. Rab. 52; Mid.
Konen, 26; Alpha Beta diBen Sira B, 27a-28b, 36a; PRE, ap. 9; Targ. Yer. Gen. 1.20; Mekhilta Bahodesh
7,69b; Mekhilta diR. Shimon 109; Mid. Yonah, 98; Pesiqta diR. Kahana 188a; Apocalipsis de Baruc 29,4; B.
Shabbat 77b; Pirke Rabbenu Haqadosh, 512a; Iggeret Baale Hayyim 3,12.

32
5. Apocalipsis deBaruc29, 4; Seder Rabba diBereshit, 9; Baraita diMaa-seBereshit, 47; PesiqtaRabbati,
194b.
6. Kalk, en el pi^fWeyikkonOlam, que sigue las Lamentaciones mahzor romano, ed. Mantova, 1712, p. 115;
Pesiqta diR. Kahana, 18 B. Baba Bathra 74b; Ginzbg, LJ, V. 45.
7. B. Baba Bathra 74a.
8. B. Baba Bathra 74b; B. Aboda Zara 3b; PRE, cap. 9; MkL Yonah! SepherHassidim, 476; cf.Zohar2, 216.
9. B.Baba Bathra 75
10.B. Baba Bathra 75a; MkLAlphabetot 438 .
11. Apoca/^isisfeBflruc 29,4; B. Baba Bathra 75a-b;Targumo< Salmo 104,26; cf. Pesiqta diR. Kahana
29,188a-b; Mid. Alphabetot 438; Pinje Mashiah76.
12. Lev. Rab. 13.3.
13. 4 Esdra 6,47-52; Henoc 60,7-8
14. Job 40,15-24; Salmos de Salomn 1,10; Mid. Konen, 26; PRE, cap. ll; Gen. Rab.52.
15. B.BabaBathra74b.
16. Mid. Konen, 26; Pesiqta Rabbati, 80b-81a; Lev. Rab. 13.3; 22.10; Num.Rab.21.18;PRE, cap.11.
17. Mid. Konen, 37; Mid. Adonay Behokhma, 64; Pesiqta Hadta, 48; Kalir, en el piyyut Weyikkon Olain, que
sigue las Lamentaciones del mahzor romano, ed.Mantova, 1712, p. 114b.
18. Pesiqta diR. Kahana, 29,188a-b; Mid. Alphabetot 98; Ginzberg, LJ, V.43.
1. La vigilancia del Gran Dragn por parte de Dios, incluso despus de su
muerte, y Su contencin de Tehom por medio de un casquete de barro
mgico (vase 4.fc), recuerda el Enuma Elish, donde Marduk pone unos
guardianes junto al cadver de Tiamat para impedir que salgan sus aguas.
2. En algunos aspectos, Leviatn parece una ballena; en otros, un cocodrilo.
Por qu recibe el nombre de Espritu Celestial de Egipto y por qu Ezequiel
(29,3) llama a Faran gran cocodrilo recostado en medio de sus Nilos puede
entenderse a partir de un canto triunfal en honor de Tutms III: Permitid a
los pueblos vencidos contemplar vuestra Majestad en la apariencia de un
cocodrilo temido en las aguas, al que ningn hombre osa acercarse.
3. Los cocodrilos eran venerados en Cocodrilopolis, Ombos, Coptos, Atribis y
Tebas. Se han hallado sus momias en varios cementerios egipcios. Segn
Plutarco, se crea que los cocodrilos ponan sus huevos exactamente por
encima del nivel de la siguiente crecida del Nilo -una gran ayuda para los
campesinos que los encontraban-. Los cocodrilos tambin eran oriundos de
Palestina y sobrevivieron en el ro Zerka hasta comienzos del siglo XX. Una
pequea estela gnstica de Cesrea los muestra en el momento de ser
cazados; segn Diodoro Sculo, los atrapaban con anzuelos cebados y los
mataban con horquillas de hierro, aunque en raras ocasiones debido a su
santidad. Y dej escrito que el cocodrilo slo tema a la mangosta, criatura no
mayor que un perro pequeo, que recorra las orillas del Nilo rompiendo sus
huevos para el bien de la humanidad.
El challas, sustituto de la mangosta en la tradicin juda, es un pez gregario.
Algunos comentaristas dicen que es una sardina, y otros, un arenque, lo que

33
parece una eleccin ms apropiada, pues en las leyendas populares del norte
de Europa se prefiere el arenque a la ballena como Rey del Mar.
4. Leviatn tal vez tom prestado su hedor de Tehom-Tiamat, cuyo nombre
parece haber sido relacionado, a travs de una etimologa popular antigua,
con el trmino rabe tahama ("hediondo") y con Tihama, nombre de la costa
baja del sudoeste de Arabia. Esta etimologa habra sido reforzada por el
fenmeno de una ballena varada, pues ningn animal muerto despide un
olor tan fuerte.
5. Behemot parece un buey salvaje porque se dice que vagaba por las Mil
Montaas -sin duda en las fuentes del Nilo- y que un da desgarrara a
Leviatn con sus cuernos curvos. Sin embargo, por lo general es un
hipoptamo. Herodoto, Diodoro y Plinio, al escribir sobre el Nilo, citan
conjuntamente al hipoptamo y al cocodrilo. El hecho de que el hipoptamo
tenga una fuerza inmensa, frecuente los caaverales de los ros, pueda
permanecer bajo el agua hasta diez minutos, pero sea herbvoro y, por ello,
inofensivo para otras bestias, concuerda con la descripcin de Behemot en
Job 40,15-24. Segn Herodoto, la hembra del hipoptamo era venerada en
Pamprenis como esposa de Set. Reciba el nombre de Taurt ('la grande') y se
la consideraba protectora del embarazo, pero nunca adquiri caractersticas
humanas como otras deidades animales. Diodoro dice que sera desastroso
para la humanidad que los hipoptamos procrearan libremente y, por esa
razn, algunos egipcio* los mataban con arpones. Este comentario, as como
el elogio de Diodoro a la preocupacin de la mangosta por el futuro de la
humanidad, podra haber inspirado la idea de que el apareamiento de
Leviatn y Behemot conducira a una catstrofe inevitable. El hipoptamo
manso caus tal dao a las cosechas del Kilo que en la poca romana haba
sido ya prcticamente exterminado.
6. Tanto el cocodrilo como el hipoptamo estaban consagrados a Set; y es
posible que las descripciones sobrenaturales de ambos en el Libro de los
Muertos egipcio -que ensalza a Osiris, enemigo de Set- hayan llevado a los
mitlogos judos a identificarlos con los monstruos babilnicos.
7. La carne de los cocodrilos e hipoptamos es, segn Diodoro, prcticamente
incomible, pero Herodoto dice que a veces se coma, probablemente en un
festn totmico anual: de aqu que la carne de Leviatn y Behemot se
reservara para los justos el Da del Juicio Final. Los pobres del Cercano
Oriente siempre han anhelado los festines de carne para complementar su
dieta, en la que predominan los cereales.
8. Se supona que Ocano -a quien Hesodo considera el primognito de los
Titanes y padre de tres mil ros y Hornero le atribuye un lugar eminente
entre los dioses, subordinado slo a Zeus- circundaba la tierra como una
serpiente, igual que el Zodaco rodea el firmamento. Por ello, no era difcil
identificarlo con Leviatn, el Gran Dragn y Rhab; los mitos escandinavos
tambin le creen un dragn. Su imagen en las monedas de Tiro, ciudad cuya
destruccin profetizaron Isaas (23,1-18), Amos (1,10) y Joel (4,4), puede
explicar el puntapi brutal que Dios le propin (vase 4. h).
9. El Leviatn de mltiples cabezas del Salmo 74,14 es el monstruo de siete
cabezas de los sellos cilndricos hititas y mencionado en la mitologa

34
ugartica. Tambin aparece en la cabeza de una maza sumeria y en un sello
babilnico del tercer milenio A.C.
10. Unos monstruos acuticos mticos en relieve decoran los seis pequeos
paneles de la base de la Menor representada en el arco triunfal de Tito en
Roma. Este arco conmemora el saqueo de Jerusaln por el emperador en el
ao 70. El rey Salomn haba colocado cinco de esos candelabros de oro a
cada lado del Gran Altar, adems de proporcionar otros de plata. Cuando
Nabucodonosor destruy el Templo en el ao 586 A.C se los llev todos.
Algunas dcadas ms tarde, otra Menor de oro se alzaba en el Segundo
Templo, construido por Zorobabel. sta, a su vez, fue arrebatada por Antoco
Epifanes, rey de Siria (175-163 A.C.) y restituida por Judas Macabeo. Las
estrechas correspondencias existentes entre el candelabro representado en el
arco de Tito y el relato del xodo sobre la Menor anterior al destierro
indican, aunque el autor del xodo no describe ms que el tallo y los brazos,
que los monstruos de la Menor macabea tambin aparecan en la
salomnica.
11. El significado csmico de la Menor fue mencionado por primera vez por
Zacaras (4,10), que haba conocido en una visin que sus siete lmparas
eran los ojos de Yahveh: ellos recorren toda la tierra, es decir, los siete
planetas (vase 1.6). Esta opinin fue respaldada por Flavio Josefo y por
Filn, contemporneos de Tito, as como por autores midrsicos que
escribieron dos o tres siglos ms tarde. La ceremonia anual en la que se
encendan los candelabros del Templo durante el festival de otoo deba de
conmemorar la creacin de los astros por Dios en el cuarto da: porque el
tallo central de la Menor se prolonga en el cuarto brazo, y porque los
sacerdotes de Babilonia consideraban que el cuarto planeta estaba
consagrado a Nabu, que invent la astronoma. Es muy probable, pues, que
los monstruos de la Menor representen aquellos que Dios venci antes de
comenzar Su obra de la Creacin. El panel inferior izquierdo muestra un par
de dragones enfrentados en posiciones similares, aunque sus alas y colas
difieren. Pueden ser interpretados como dos Leviatanes: la serpiente huidiza
y la serpiente tortuosa. Las criaturas con cola de pez y cabeza un poco felina,
simtricas e idnticas, representadas en los paneles superiores de la derecha
y de la izquierda son, quiz, los grandes monstruos de Gnesis 1,21. El
dragn del panel central inferior, con la cabeza torcida de manera arrogante
hacia arriba y atrs, podra ser Rhab ('arrogancia'). Un monstruo impreciso
que aparece en el panel inferior puede ser Tehom o Ephes. El relieve del
panel central superior recuerda vagamente la conocida pareja de criaturas
aladas fenicias que siempre se representan una frente a la otra; es probable
quesean querubines, los mensajeros de Dios cuyas efigies coronaban el Arca
de la Alianza. Quiz en recuerdo de estos relieves, un precepto tanatico del
siglo II prohbe de manera explcita las representaciones de dragones con
pas prominentes en el cuello por ser emblemas idlatras, aunque permite
las figuras de dragones con el cuello desnudo, como los que aparecen en la
base de la Menor (Tos. Avodah Zarah, V.2).
12. Se dice que Salomn adquiri gran parte de su sabidura en el Libro de
Raziel, coleccin de secretos astrolgicos tallados en zafiro, que el ngel
Raziel guardaba. La idea de un libro divino que contiene secretos csmicos
35
aparece por primera vez en el Libro de Henoc eslavo (XXIII). En l se dice que
Dios haba escrito libros de sabidura (o, segn otra versin, los haba
dictado a Henoc), haba designado despus a los ngeles Samuil y Raguil (o
Semil y Rasuil) para que acompaaran a Henoc en su regreso a la tierra y
haba ordenado a ste que legara esos libros a sus hijos y a los hijos de sus
hijos. Tal podra ser el origen del Libro de Raziel, que fue entregado, segn
la tradicin juda, por el ngel Raziel a Adn, del cual pas a No, Abraham,
Jacob, Lev, Moiss y Josu antes de llegar a Salomn. Segn el Targum
sobre el Eclesiasts 10,20: Cada da el ngel Raziel, erguido sobre el monte
Horeb, proclama los secretos de los hombres a toda la humanidad y su voz
resuena alrededor del mundo. Un denominado Libro de Raziel, que data
aproximadamente del siglo XII, fue escrito con toda probabilidad por el
cabalista Eleazar ben Judah de Worms, pero contiene creencias msticas
mucho ms antiguas.

36
7. El reem y l ziz
a. Tan fuerte y fiero es el enorme buey salvaje llamado reem que cualquier
intento de ensearle a tirar de un arado o una rastra sera una completa
insensatez. Slo Dios puede salvar a la humanidad de esos terribles
cuernos1.
b. Slo existe una nica pareja de reems a la vez. El toro vive en un extremo de
la Tierra, la vaca en el otro. Cada setenta aos se encuentran para copular,
tras lo cual la vaca mata al toro a mordiscos. Engendra dos terneros gemelos,
un macho y una hembra; pero en el undcimo y ltimo ao de su preez,
estando demasiado grvida para moverse, se tumba en el suelo y se revuelca
de un lado a otro. As morira de hambre si no fuera por su copiosa saliva,
que riega los campos a su alrededor y hace que crezca hierba suficiente para
mantenerla con vida. Finalmente, su tero se abre de golpe, los gemelos
salen con mpetu y muere. Acto seguido, los jvenes reems se separan -el
macho va al este, la hembra al oeste- para volver a encontrarse al cabo de
setenta aos 2.
c. Cuando era nio, el rey David llev las ovejas de su padre hasta lo que crey
ser, errneamente, una montaa y en realidad era un reem dormido. De
repente, el animal se despert y se puso en pie. David se agarr al cuerno
derecho, que llegaba hasta el cielo, y suplic: Seor del Universo, slvame y
te construir un templo de cien codos de longitud como la abertura de los
cuernos de este reem. Dios, compasivo, envi un len, el Rey de las Bestias,
ante el cual el reem se inclin dcilmente. Pero como David tambin tema al
len, Dios envi un ciervo para que aqul le diera caza. Entonces David se
desliz por el lomo del reem y escap 3.
d. Muchas generaciones despus, Rabba bar Bar-Hana, el famoso viajero, vio
un ternero de reem de slo un da que era ms grande que el monte Tabor y
tena un cuello cuyo contorno meda tres leguas. Las boigas que arrojaba al
lecho del ro Jordn hacan que la corriente se desbordara 4.
e. Pero el reem habra perecido en el Diluvio si No no hubiera salvado a dos de
sus cras. No encontr espacio para ellas en el Arca, pero les at los cuernos
a la popa e hizo que apoyaran los hocicos en la cubierta. De ese modo
nadaron detrs del arca, dejando una estela, profunda como un surco, que
abarcaba la distancia existente entre Tiberades y Susita, en la orilla opuesta
del lago Genesaret 5.
f. En la poca de Rab Hiyya bar Rabha, un ternero de reem recin nacido lleg
hasta Israel y arranc de cuajo todos los rboles de la regin. Se promulg
un ayuno y Rab Hiyya rog a Dios que los librase del animal; entonces, su
madre moribunda lanz un mugido desde el desierto y el ternero regres con
ella 6.
g. El Ziz recibe este nombre porque su carne tiene muchos sabores diferentes:
sabe as (zeh) y as (zeh). Es un ave limpia de impurezas, se puede comer y es
capaz de ensear a la humanidad la grandeza de Dios 7.
h. Todas las aves, incluido el ziz, su rey, fueron creadas el quinto da a partir de
las marismas y por ello figuran entre las bestias terrestres y las marinas 8.
Pero si Dios no hubiera otorgado a las aves ms dbiles un privilegio

37
misericordioso no habran podido mantener suposicin frente al guila, el
halcn y otras aves de presa; porque en el mes de Tisr, Dios ordena al Ziz
que alce la cabeza, agite las alas y cacaree con fuerza para que infunda a las
rapaces tal terror que stas desistan de atacar a las aves ms pequeas 9.
i. Dios puso una de las patas del recin creado Ziz sobre una aleta de Leviatn
y vio que su cabeza llegaba al Trono Divino. Sus alas extendidas pueden
ocultar el sol y evitar que el ardiente viento del sur reseque toda la Tierra 10.
j. El mismo Bar-Hana cuenta que l y sus compaeros vieron, durante una
travesa martima, al ziz erguido en medio del Ocano; pero las olas slo le
mojaban los tobillos. Cremos que el mar deba de ser poco profundo -
escribe Bar-Han- y pensamos desembarcar para refrescarnos. Pero una voz
celestial nos advirti: "Hace siete aos, el carpintero de un barco dej caer su
hacha en este lugar y todava no ha tocado fondo!". 11
k. Hay tambin un ziz-hembra. Aunque cuida mucho de su nico huevo
gigantesco, y lo incuba en una montaa lejana, en cierta ocasin dej caer
accidentalmente uno que estaba podrido. Su contenido hediondo aneg
sesenta ciudades y arrastr trescientos cedros 12.
l. Al final, el ziz compartir el destino de Leviatn y Behemot: ser sacrificado y
servir de aumento a los justos 13.
1. Salmos22, 22; 92, ll; Job39, 9-10.
2. AgudatAgadot39; Ginzberg, LJ, I.30-31.
3. M<LTehiIliml95, 395,408.
4. B.BabaBathra73b.
5. Gen.Rab.287; B.Zebahimll3b.
6. Vase nota anterior.
7. Lev. Rab.22.10; Mid. Tehillim 363; B.Gittin 31b; B. BabaBathra 25a; Targ. Job3,6; 38,36 ;39, 13;
B.Bekhorot 57 b; B. Menahot 66 b;
B. Sukka5a; B.Yoma80a; Sifra1.14; Gen.Rab.173.
8. B. Hullin 27b; Pesiqta diR. Kahana 35a; Tanhuma Buber Num. 122; Tanhuma Huqqat 6; Num. Rab. 19.3;
Ecl. Rab. 7.23; Mid. Konen, 26; Filn, DeMundiOpif.20; PRE, cap.9; Targ.Yer.adGen.1.20.
9. Mid. Konen, 37-38; Mid. Adonay Behokhma, 65-66; Pesiqta Had-ta, 48.
10. B. BabaBathra75a; Mid. Alphabetot438.
11. Apocalipsis de Baruc 29,4; B. Baba Bathra 75a-b; Targum ad Salmo 104,26; cf. Pesiqta diR. Kahana
29,188a-b; Mid. Alphabetot 438; Pirqe Mashiah76.
12. Lev. Rab. 13.3.
13. 4 Esdras6, 47-52; Henoc60, 7-8.
1. Balaam, en su trova, compar la fuerza inigualable de Dios con la de un reem
(Nmeros 23, 22; 24, 8); y Moiss emple la misma metfora en su bendicin
de Jos (Deuteronomio 33,17). Segn la obra de Doughty, Arabia Deserta, el
reem del norte de Arabia, aunque denominado buey salvaje, es un antlope
(beatrix) grande y muy veloz, cuya carne es apreciada ms que ninguna otra
por los beduinos. Como sus cuernos largos, afilados y rectos pueden
atravesar a un hombre, los cazadores rabes se mantienen a una distancia

38
prudencial hasta que sus disparos lo hieren mortalmente. Con el cuero
correoso de la piel del macho se hacen las mejores sandalias, y sus cuernos
sirven de estaquillas o piquetas para las tiendas de campaa.
Como al final de la poca bblica el reem palestino se haba extinguido, y en
Alejandra se importaban desde Arabia cuernos sueltos como rarezas
valiosas, los traductores de la versin de los Setenta convirtieron reem en
monokeros o unicornio, confundindolo as con el rinoceronte. La
comparacin que Balaam hace de la fuerza de Dios con la de un reem explica
las exageradas descripciones de su tamao posteriores. La ancdota del Arca
de No responde a la pregunta de un discpulo: Por qu el reem, si era tan
grande, no se ahog en el Diluvio?.
2. El significado original de ziz (en la expresin ziz sadai o ziz de los campos
[Salmos 1,11 y 80,14]) parece haber sido 'insectos', o posiblemente
'langostas', de la palabra acadia zizanu o ssanu. Pero cuando apareci la
versin de los Setenta esto se haba olvidado, y se tradujo en el primer salmo
como fruto del campo, aunque en el Salmo 80 aparece como jabal salvaje.
La Vulgata latina de San Jernimo (terminada en el ao 405) cambi el fruto
del campo de la Septuaginta por belleza del campo; y jabal salvaje por
bestia peculiar. Por otra parte, el targum arameo y el Talmud explican ziz
como tarnegol bar ('gallo salvaje'), ben netz ('hijo del halcn'), sekhwi ('gallo'),
renamin ('jbilos') o bar yokhni ('hijo del nido'), relacionndolo as con
complicados mitos iranes sobre el gallo sagrado de Avesta, y con el roc o
rukh -llamado tambin saena o simurgh- de Las mil y una noches y la
tradicin popular persa, que poda llevar a sus polluelos elefantes y
rinocerontes como alimento. Rashi de Troves, el erudito del siglo XI, se
acerca ms al sentido original con ser que se arrastra, llamado ziz, porque
no para de moverse, zaz, de un lugar a otro.

39
8. La cada de Lucifer
a. El tercer da de la Creacin, el principal arcngel de Dios, un querubn
llamado Lucifer, hijo de la Aurora (Helel ben Shahar), se paseaba por Edn
entre joyas deslumbrantes, con el cuerpo refulgente de cornalina, topacio,
esmeralda, diamante berilo, nice, jaspe, zafiro y rub, todo ello engastado en
el oro ms puro. Durante un tiempo Lucifer, a quien Dios haba nombrado
guardin de todas las naciones, se comport de manera discreta, pero pronto
el orgullo le trastoc el juicio. Al cielo voy a subir, por encima de las estrellas
de Dios alzar mi trono -dijo- y me sentar en el Monte de la Reunin, en el
extremo norte. Y aadi: Subir a las alturas del nublado, me asemejar al
Altsimo. Viendo las ambiciones de Lucifer, Dios le expuls de Edn a la
Tierra y de la Tierra al Seol. Lucifer cay del cielo como un rayo, pero ru
reducido a cenizas; y ahora su espritu revolotea a ciegas sin cesar por la
profunda oscuridad de lo ms hondo del pozo 1.
1. En Isaas 14,12-15, se compara la cada del rey de Babilonia, decretada con
antelacin, con la de Hekl ben Shahar:
Cmo has cado de los de los,
Lucero, hijo de la Aurora!
Has sido abatido a tierra,
dominador de naciones!
T que habas dicho en tu corazn:
Al cielo voy a subir,
por encima de las estrellas de Dios
alzar mi trono,
y me sentar en el Monte de la Reunin,
en el extremo norte.
Subir a las alturas del nublado,
me asemejar al Altsimo
Ya! Al Seol has sido precipitado,
a lo ms hondo del pozo.
Esta breve referencia indica que el mito era lo bastante conocido para que no
fuera necesario relatarlo por completo: porque Isaas omite todos los detalles del
castigo del arcngel por Dios (llamado aqu Elyon, 'el Altsimo'), que no permita
rivales en su gloria. Ezequiel (28,11-19) es ms explcito cuando lanza una
profeca similar contra el rey de Tiro, aunque omite el nombre de Lucifer:
La palabra de Yahveh me fue dirigida en estos trminos: Hijo de
hombre, entona una elega sobre l rey de Tiro. Le dirs: As dice el
Seor Yahveh:
Eras el sello de una obra maestra, lleno de sabidura, acabado en
belleza. En Edn estabas, en el jardn de Dios.
Toda suerte de piedras preciosas formaban tu manto: rub, topacio,
diamante, crislito, piedra de nice, jaspe, zafiro, malaquita,
esmeralda; en oro estaban labrados los aretes y pinjantes que
llevabas, aderezados desde el da de tu creacin.
Querubn protector de alas desplegadas te haba hecho yo, estabas
en el monte santo de Dios, caminabas entre piedras de fuego.
40
Fuiste perfecto en tu conducta desde el da de tu creacin, hasta el
da en que se hall en ti iniquidad. Por la amplitud de tu comercio se
ha llenado tu interior de violencia, y has pecado.
Y yo te he degradado del monte de Dios, y te he eliminado, querubn
protector, de en medio de las piedras de fuego.
Tu corazn se ha pagado de tu belleza, has corrompido tu sabidura
por causa de tu esplendor.
Yo te he precipitado en tierra, te he expuesto como espectculo a los
reyes.
Por la multitud de tus culpas, por la inmoralidad de tu comercio, has
profanado tus santuarios.
Y yo he sacado de ti mismo el fuego que te ha devorado; te he
reducido a ceniza sobre la tierra, a los ojos de todos los que te
miraban.
Todos los pueblos que te conocan estn pasmados por ti. Eres un
objeto de espanto, y has desaparecido para siempre.
1. Isaas 14,12-15; 2 Henoc 29, 4-5; Lucas 10, 18; 2 Cor. 11,14; Septua-gintay Vulgata a Isaas 14,12-17;
Targum Job 28,7.
2. Helel ben Shahar era originariamente el planeta Venus, el ltimo astro
orgulloso que desafia la salida del sol: una sencilla alegora hebrea que se ha
unido, no obstante, al mito de la cada de Faetonte -que muri abrasado
cuando conduca con presuncin el carro solar de su padre Helio-. Este mito,
aunque griego, parece tener su origen en Babilonia, donde, todos los aos,
un carro solar sin conductor que simbolizaba la transmisin de la corona -
durante la cual un joven sustituto ocupaba el trono real durante un solo da-
corra descontrolado por las calles de la ciudad. El sustituto, un favorito de
la diosa Ishtar (que gobernaba el planeta Venus), era sacrificado
posteriormente. Isaas, pues, parece profetizar que el rey debe sufrir la
misma suerte que su sustituto. En el mito griego, Faetonte hijo de Apolo se
identifica con un homnimo, Faetonte hijo de Eos ('Aurora'); segn Hesodo,
la diosa Afrodita (Ishtar) se lo llev para guardar su templo. El rey de Tiro de
Ezequiel adoraba a Ishtar y contemplaba cmo quemaban vivos a los nios
que actuaban como sustitutos del dios Melkart ('Gobernador de la Ciudad').
3. Aunque Job 38,7 describe el clamor a coro de las estrellas del alba, el
nombre Helel no se encuentra en ningn otro pasaje de la Escritura; pero el
padre de Helel, Shahar ('Aurora'), aparece en el Salmo 139,9 como una
divinidad alada. La mitologa ugartica considera a Shahar, o Baal hijo de l,
hermano gemelo de Shalem ('Perfecto'). La Montaa del Norte ('Safn'), a la
que pretenda subir Helel, puede identificarse con Safn, Monte de Dios,
sobre el que se hallaba, segn el mito ugartico, el trono de Baal. Cuando
Baal fue asesinado por Mot, su hermana Anat lo enterr all. Safn, o Zafn,
la montaa de 1.765 metros de altura -ahora llamada Jebel Akra- sobre la
que El, dios toro de los semitas del norte, tambin gobernaba en medio de
su divina asamblea, se alza cerca de la desembocadura del ro Orantes.
Los hititas la llamaban monte Hazzi, y se deca que era el lugar desde el que
Teshub, dios de la Tempestad, su hermano Tashmishu y su hermana Ishtar
divisaron al terrible gigante de piedra Ullikummi (el 'hombre de diorita' como

41
traducen algunos eruditos) que planeaba su destruccin; lanzaron su ataque
contra l y finalmente le vencieron. Los griegos lo llamaron monte Casio,
morada del monstruo Tifn y del dragn Delfine, que juntos desarmaron a
Zeus, rey del Cielo, y le mantuvieron prisionero en la cueva Coricia hasta que
el dios Pan domin a Tifn con un gran grito y Kermes, dios de la astucia,
rescat a Zeus. El Orantes tambin fue conocido como Tifn. Safon era
famoso por los destructivos vientos del norte que desde all soplaban sobre
Siria y Palestina. Todos estos mitos aluden a conspiraciones contra una
deidad poderosa; slo en el mito hebreo no se menciona la derrota inicial de
Dios. 4. Lucifer se identifica con Satans en el Nuevo Testamento (Lucas
10,18; 2 Corintios 11,14) y con Samael en el Targum (Targad/o&28,7).

42
9. El nacimiento de Adn
a. El sexto da, por orden de Dios, la Tierra pari a Adn. E igual que una mujer
permanece impura durante los treinta y tres das posteriores al nacimiento
de un hijo varn, as permaneci la Tierra durante treinta y tres generaciones
hasta el reinado del rey Salomn, antes del cual el santuario de Dios no
poda ser edificado en Jerusaln 1 . Los elementos del fuego, el agua, el aire y
la oscuridad se combinaron en el tero de la Tierra para producir seres
vivientes 2; sin embargo, aunque toda su prole fue concebida el primer da,
las hierbas y los rboles hicieron su aparicin el tercero, las bestias marinas
y las aves, el quinto, y las bestias terrestres, las sierpes y el Hombre, el sexto
3.

b. Dios no emple tierra al azar, sino que eligi polvo puro para que el Hombre
pudiera llegar a ser la cima de la Creacin 4. Actu, en verdad, como una
mujer que mezcla harina con agua y reserva parte de la masa como una
ofrenda halla: porque l hizo que una niebla humedeciese la tierra y luego
utiliz un puado de ella para crear al Hombre, que se convirti en la
primera ofrenda halla del mundo. Como era hijo de Adama ('Tierra'), el
Hombre se llam a s mismo Adn en reconocimiento de su origen, o tal vez
la Tierra recibi el nombre de Adama en honor de su hijo; no obstante,
algunos hacen derivar su nombre de adom ('rojo'), indicando que fue formado
con arcilla roja hallada en Hebrn, en el Campo Damasceno, cerca de la
cueva de la Makpel 5.
c. Sin embargo, no es probable que Dios utilizara tierra de Hebrn, pues ste
era un lugar menos sagrado que la cumbre del monte Mora, el ombligo
mismo de la Tierra, donde ahora se alza el Santuario: porque all fue
bendecido Abraham en gracia a su disposicin a sacrificar a Isaac. Por ello
algunos indican que Dios orden al arcngel Miguel: Treme polvo del lugar
de Mi Santuario!. Reuni ese polvo en el hueco de Su mano y form con l a
Adn, estableciendo as unos vnculos naturales entre la humanidad y la
montaa en la que Abraham deba expiar los pecados de sus antepasados 6.
Algunos dicen que Dios utiliz dos clases de polvo para la creacin de Adn:
el recogido en el monte Mora y una mezcla seleccionada en los cuatro
rincones del mundo y humedecida con agua de todos los ros y mares
existentes. Que para asegurar la salud de Adn emple polvo masculino y
tierra femenina. Y que el nombre de Adn revela los elementos constitutivos
de su creacin: sus tres letras hebreas son las iniciales de aqullos -epher
(polvo'), dam ('sangre') y marah ('hil')- pues si los tres no estn presentes en
igual medida el hombre enferma y muere 7.
d. Dios no se dign ir a buscar personalmente el polvo para crear a Adn y
envi un ngel en su lugar -Miguel al monte Mora y Gabriel a los cuatro
rincones del mundo-. No obstante, cuando la Tierra se neg a complacer al
ngel, pues saba que sera maldita por causa de Adn, Dios extendi Su
propia mano 8.

43
Algunos insisten en que para formar el torso de Adn se trajo polvo desde
Babilonia, para la cabeza desde Israel, para las nalgas desde la fortaleza
babilnica de Agma y para los miembros desde otras regiones 9.
Los distintos colores que se encuentran en el hombre son un recuerdo de
esas diferentes clases de polvo: el rojo form la carne y la sangre de Adn; el
negro sus entraas, el blanco sus huesos y tendones y el verde oliva su piel
10.

Al utilizar polvo de todos los rincones del mundo, Dios asegura que la Tierra
siempre acoger a los descendientes de Adn, cualquiera que sea la regin en
la que mueran. De lo contrario, si un oriental viajara al oeste, o un occidental
al este, y le llegase la hora de la muerte, la tierra de esa regin poda
exclamar: Este polvo no es mo y no lo aceptar! Regresad, seor, a
vuestro lugar de origen!.
Aunque el cuerpo de Adn fue formado con elementos terrestres, su alma fue
creada con elementos celestiales; pero algunos creen que sta tambin
proceda de la Tierra 11.
e. Se ha discutido mucho a qu hora cre Dios el alma de Adn: si fue al
amanecer del sexto da (y el cuerpo formado un poco despus), durante el
quinto da, antes de la aparicin de las bestias marinas, o si este preciado
bien fue la primera de las obras creadas por Dios. Algunos sostienen que la
creacin del terrn inerte de Adn precedi no slo a su alma sino a la propia
Luz. Dicen que Dios, cuando estaba a punto de insuflarle Su espritu, se
detuvo y reflexion: Si dejo que el Hombre viva y se levante inmediatamente,
puede que ms tarde se diga que comparti mi tarea... Debe seguir siendo
un terrn hasta que la haya acabado!. Al anochecer del sexto da, los
ngeles de Su corte preguntaron: Seor del Universo, por qu no has
creado todava al hombre?. Dios les contest: El Hombre ya est creado,
slo le falta vida. Entonces Dios insufl vida en el terrn, Adn se puso en
pie y la obra de la Creacin concluy 12.
f. Dios haba dado a Adn un cuerpo tan grande que cuando se tumbaba
ocupaba desde un extremo hasta el otro de la Tierra; y cuando se pona en
pie su cabeza quedaba a la altura del Trono Divino. Adems, era de una
belleza indescriptible: si comparadas con Sara -la esposa de Abraham- las
mujeres ms hermosas de su tiempo parecan monos, y Sara, comparada a
su vez con Eva, habra parecido otro mono, la misma Eva pareca lo propio al
compararla con Adn, cuyos talones -por no mencionar su rostro- brillaban
ms que el sol. Sin embargo, aunque fue creado a imagen de Dios, Adn
tambin pareca un mono en comparacin con l 13.
g. Todos los seres vivientes se acercaban al radiante Adn con temor
reverencial, confundindolo con su Creador. Pero cuando se postraban a sus
pies l les reprenda diciendo: Vayamos ante Dios con acciones de gracias;
adoremos, postrmonos, de rodillas ante Yahveh que nos ha hecho!. Dios
qued complacido y envi ngeles para que rindieran tributo a Adn en
Edn. Se inclinaron ante l sumisamente, le asaron la carne y le sirvieron el
vino. Slo la envidiosa serpiente desobedeci; despus Dios la apart de Su
presencia 14.

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Algunos dicen que todos los ngeles de la corte divina concibieron odio hacia
Adn por temor a que pudiera convertirse en el rival de Dios e intentaron
abrasarlo con fuego; no obstante, Dios extendi Su mano sobre Adn e hizo
que la concordia reinara entre ellos 15.
En otro pasaje se dice que el gran cuerpo de Adn y su semblante radiante
asombraron tanto a los ngeles que lo llamaron Santo y regresaron
temblorosos al Cielo. Preguntaron a Dios: Puede haber dos poderes divinos:
uno aqu y otro en la Tierra?. Para tranquilizarlos, Dios puso Su mano sobre
Adn y redujo su altura a un millar de codos. Despus, cuando Adn
desobedeci y comi del rbol de la ciencia del bien y del mal, Dios redujo
an ms su estatura a slo un centenar de codos 16.
h. Se ha dicho que Dios no redujo el cuerpo de Adn, sino que le cort
innumerables trocitos de carne. Adn se quej: Por qu me haces ms
pequeo?. Dios replic: Tomo slo para volver a dar. Rene estos trozos y
disemnalos por todas partes; donde los arrojes volvern a convertirse en
polvo para que tu simiente pueda llenar toda la Tierra 17.
i. Mientras Adn yaca postrado -y su terrn inmvil ocupaba de un extremo a
otro de la Tierra- poda, no obstante, contemplar la obra de la Creacin. Dios
tambin le mostr a los Justos que descenderan de l, no en una visin, sino
crendolos previamente para su instruccin. El tamao de Adn haca que
los justos parecieran enanos a su lado, y mientras se apiaban a su
alrededor, unos se agarraban a su pelo y otros a sus ojos, orejas, boca y
nariz 18.
1. AgudatAgadot77.
2. Gen. Rab. 100; Mid. Agada Gen. 4; cf. Aptowitzer, HUCA VI, 212; Zohar, Gen.92;FUn, >eMundiOpi/: 13.
3. Gnesis 1,9-13,20-27
4. Gnesis 2,6-7; Filn, De Mundi Opif. 47; Yer. Shabbat 5b mid.; cf. Tanhuma Buber Gen. 23; Tanh. Noah 1,
Wayiqra 53, Metzora 9; Gen. Rab. 126,160; Yalqut Makhiri Prov. 20:25; Metzora 69; Baraha diMass.
NidaenTosephtaAtiqta; AbotdiR-Nathan 117;OtzarMidrashim 10.
5. Gen. Rab. 156; Num. Rab. 19:63; Mid. Tehillim 74; Pesiqta Rabb. 61b; Pesiqta diR. Kahana 34a, 36b; Mid.
Qohdeth 7:27; Mid. Abkir, ed. Mar-morstein, 131; Sepher Yuhasin 232; Otzar Midrashim 317; cf. Abot diR.
Nathan 119; Flavio Josefo Ant. i. 1.2; Siegfried Philo von Alex, 391; Theodoret, Quaest. 60 en Gen.; Dillman,
Gen. 53; G. Rosen, ZDMG, 1858:500; Grnbaum, ZDMG, 1877:299.
6. Gen. Rab. 132; Yer. Nazir 56b arriba; Mid. Hagadol, Gen. 73; Num. Rab. 4:8; Mid. Tehillim 92; Seder
Ehyahu Zuta, 173; PRE, caps. 11 y 20; Apoc. Mos. ed. Tischendorf, 21; Mid. Konen, 27
7. Targum Yer. ad Gen. 2, 7; Gen. Rab. 130-21; cf. Mid. Abkir, 131; Filn, De Mundi Opif. 51; De Declogo 8;
De Somn. 1:3; Num. Rab. 14:12;Mid. HagadolGen. 73,101;B. Sota5a;cf. PRE, cap. 12;OtzarMidrashim164.
8.Mid.Konen, 27;Yerahme'el15;Ginzberg, LJ, 1.54;V.71,72.
9. B.Sanh.38a-b.
10. TargumYer.aGen.2,7;PRE, cap.ll
11. PRE, cap. 11; Rashi ad Gen. 2, 7; Tanhuma Pequde 3; Tanhuma BuberLev. 33; Gen. Rab. 54,128; Mid.
Tehllim 529.
12. Gen. Rab. 54-56,199,230s.; Mid. Tehillim 529; Lev. Rab. 14.1; Tanhuma Buber Lev. 32; Yalqut, 34;
Liqqutim 2; cf. Ginzberg, LJ, V. 64; Patai.Aam 1:187.

45
13. B. Baba Bathra 58a; Lev. Rab. 2<U.
14. PRE, cap. 11; cf. Zohar Gen. 442; Lev. 214; Ephr. Syr. Gen. parte principal 1; Schatzhdhle 4; Hagoren,
40; Vita Adae, 12; B. Sanh. 59b; Abot diR. Nathan 5; Bereshit Rabbati 24; Eldad Hadani, 77s.
15. Abot diR. Nathan 23.
16. Otzar Midrashim 70s., 428b; BHM iii. 59; Eldad Hadani 66; Hagoren, 40; Sepher Hassidim, 200; B.
Hagiga 12a; Gen. Rab. 102,178; PRE, cap. 11; cf. Lev. Rab. 14.1; 18.2; Pesiqta Rabbati 115b; Tanhuma
Buber Lev. 37, e
17. SepherHassidim.290
18. Ex.Rab.40J
1. Es dudoso que el trmino masculino Adam ("hombre') y el femenino adama
('tierra') estn relacionados etimolgicamente. No obstante, esa relacin est
implcita en Gnesis 2, y ha sido aceptada por comentaristas midrsicos y
talmdicos. Existe una asociacin menos tenue, sealada por primera vez
por Quintiliano (I. V. 34), entre las palabras latinas homo ('hombre') y humus
('tierra'): segn lingistas modernos, el origen de ambas se halla en la
antigua raz indoeuropea que dio lugar, en griego, a chthon ('tierra'), chamai
('sobre la tierra') y epichthonios ('humano').
2. El mito de la creacin del Hombre con tierra, arcilla o polvo es muy comn.
En Egipto, el dios Khnum -o el dios Ptah- cre al hombre con una rueda de
alfarero; en Babilonia, la diosa Aruru -o la diosa Ea- molde al hombre con
arcilla. Segn un mito griego fcense, Prometeo emple cierta arcilla roja de
Panopeo; lo que sobr sigui exhalando un olor a carne humana durante
siglos.
3. Una ofrenda halla era la parte correspondiente al sacerdote en las primicias
de vuestra molienda (Nmeros 15,17-21); pero los rabinos dispusieron que
la molienda estuviera sujeta a la Ley slo si ascenda a un omer, y que la
parte del sacerdote deba ser un doceavo del total, o un veinticuatroavo si se
mezclaba en una tahona en vez de en una vivienda particular (M. Eduyoti. 2;
M. Halla II. l7).
4. Los antiguos hebreos consideraban lo que llamamos verde oliva como el color
ideal de la piel. As, se dice de Ester, como elogio a su belleza, que su piel
era verdosa como la corteza del mirto (B. Magilla 13 a).
5. Las especulaciones sobre el origen de Adn inquietaron a los cristianos y
musulmanes que no saban hebreo. Segn el libro de Henoc eslavo, basado
en un original griego, el nombre de Adn procede de las iniciales de los
cuatro vientos principales: Anatole, Dysis, rctos y Mesembria, porque su
cuerpo fue hecho con polvo recogido en los cuatro puntos cardinales. Segn
la Cueva de los Tesoros siraca, los ngeles de Dios vieron Su mano derecha
extenderse por el mundo y contemplaron cmo coga polvo -apenas un grano-
de toda la tierra, una gota de todas las aguas del universo, un poco de viento
de todo el aire y un poco de calor de todo el fuego, juntaba estos cuatro
elementos dbiles en el hueco de Su mano, y as cre a Adn. Los
musulmanes relatan que los ngeles Gabriel, Miguel, Israfil y Azrail trajeron
polvo de los cuatro rincones del mundo y con l Al cre el cuerpo de Adn;
sin embargo, para formar su cabeza y su corazn, Al eligi polvo de un lugar
de La Meca, donde ms tarde se erigi la Santa Kaaba. La Meca es el ombligo

46
del mundo para los musulmanes, como el monte Mora lo era para los
hebreos y Delfos para los griegos.
6. Una tradicin rabe de origen judo coincide en que la Tierra se haba
rebelado contra la creacin de Adn. Cuando Al envi en primer lugar a
Gabriel y luego a Miguel para que recogieran el polvo necesario, la tierra
protest en ambas ocasiones: Invoco a Al contra ti!. Despus Al envi al
ngel de la Muerte, que jur no regresar hasta que hubiese cumplido la
voluntad divina. La Tierra, temerosa de su poder, le permiti recoger polvo
blanco, negro y cobrizo, y de aqu los diferentes colores de las razas de la
humanidad.
7. La principal enseanza moral de estos mitos y glosas es que Dios hizo a
Adn perfecto, aunque expuesto a dejarse llevar por el camino equivocado en
el ejercicio errneo de su libre albedro. Ello priva al hombre de una excusa
para pecar y justifica la orden de Dios a Abraham: Yo soy l Sadday, anda
en mi presencia y s perfecto. No obstante, el origen del mal sigui
confundiendo a los sabios. stos inventaron el mito de la seduccin de Eva
por Samad, que engendr con ella al asesino Can (vase 14. a), aunque el
Gnesis considera de manera especfica a Adn padre de Can y tambin de
Abel.
8. La reprimenda de Adn a los ngeles est tomada del Salmo 95.

47
10. Compaeras de Adn
a. Habiendo decidido dar a Adn una compaera para que no fuese el nico de
su gnero, Dios le hizo caer en un sueo profundo, le quit una de las
costillas, form con ella una mujer y cerr la herida. Adn despert y
exclam: sta ser llamada mujer, porque del varn ha sido tomada. El
hombre y su mujer se hacen una sola carne. El nombre que le dio fue Eva,
la madre de todos los vivientes 1.
b. Algunos dicen que Dios cre al hombre y a la mujer a su propia imagen el
sexto da, dndoles el dominio del mundo 2; pero sealan que Eva no exista
todava. Entonces, Dios haba dispuesto que Adn diese nombre a todas las
bestias, aves y otros seres vivientes. Cuando desfilaron ante l en parejas,
macho y hembra, Adn -que era ya como un hombre de veinte aos- sinti
celos de su amor, y aunque intent copular con cada hembra por turnos, no
encontr satisfaccin en el acto. Por ello exclam: Todas las criaturas
menos yo tienen la pareja apropiada!, y rog a Dios que remediara esa
injusticia 3.
c. Dios form entonces a Lilit, la primera mujer, del mismo modo que haba
formado a Adn, aunque utiliz inmundicia y sedimento en lugar de polvo
puro. De la unin de Adn con este demonio-hembra, y con otro como l
llamado Naam, hermana de Tbal Can, nacieron Asmodeo e innumerables
demonios que todava atormentan a la humanidad. Muchas generaciones
despus, Lilit y Naam se presentaron ante el tribunal de Salomn
disfrazadas como rameras de Jerusaln 4.
d. Adn y Lilit nunca hallaron armona juntos, pues cuando l deseaba yacer
con ella, Lilit se senta ofendida por la postura reclinada que l exiga. Por
qu he de yacer debajo de ti? -preguntaba-. Yo tambin fui hecha con polvo
y, por tanto, soy tu igual. Como Adn trat de obligarla a obedecer, Lilit,
encolerizada, pronunci el nombre mgico de Dios, se elev por los aires y lo
abandon.
Adn se quej a Dios: Mi compaera me ha abandonado. Dios envi
inmediatamente a los ngeles Senoy, Sanse-noy y Semangelof para que
buscaran a Lilit y la hicieran volver. La encontraron junto al mar Rojo, regin
que abundaba en demonios lascivos, con los cuales engendr lilim a razn de
ms de cien al da. Regresa con Adn de inmediato -dijeron los ngeles- o te
ahogaremos! Lilit pregunt: Cmo puedo regresar con Adn y vivir como
una esposa honesta despus de mi estancia en el mar Rojo?. Si te niegas
morirs!, replicaron ellos. Cmo puedo morir -volvi a preguntar Lilit- si
Dios me ha ordenado que me haga cargo de todos los recin nacidos: de los
nios hasta el octavo da de vida, el de su circuncisin, y de las nias hasta
el vigsimo da? No obstante, si alguna vez veo vuestros tres nombres o
vuestras efigies en un amuleto sobre un recin nacido, prometo perdonarle la
vida. Los ngeles accedieron al trato, pero Dios castig a Lilit haciendo que
un centenar de sus hijos demonacos pereciera cada da 5; y cuando ella no
poda destruir la vida de un infante debido al amuleto angelical, se volva con
rencor contra los suyos propios 6.

48
e. Algunos dicen que Lilit gobern como reina de Zmar-gad y tambin de Sab;
y fue el demonio-hembra que acab con la vida de los hijos de Job 7. Sin
embargo, escap a la maldicin de muerte que alcanz a Adn, pues se
haban separado mucho antes de la Cada del Hombre. Lilit y Naam no slo
estrangulan a los nios, sino que adems seducen a los hombres que
suean, cualquiera de los cuales, si duerme solo, puede convertirse en su
vctima 8.
f. Sin desanimarse por no haber logrado dar una compaera apropiada a Adn,
Dios lo intent de nuevo y le dej observar cmo formaba la anatoma de una
mujer: utiliz huesos, tejidos, msculos, sangre y secreciones glandulares,
cubri luego todo con piel y aadi mechones de pelo en algunos lugares. La
escena produjo a Adn tal repugnancia que cuando esta mujer, la primera
Eva, se alz ante el con toda su belleza, sinti un profundo asco. Dios se dio
cuenta de que haba fracasado una vez ms y se llev a la primera Eva. Nadie
sabe con certeza a donde 9.
g. Dios prob por tercera vez y actu con ms cautela. Tom una costilla del
hombre mientras dorma y form con ella una mujer; luego le trenz el
cabello y la adorn con veinticuatro joyas, como a una novia, antes de
despertar a Adn. ste se qued fascinado 10.
h. Algunos dicen que Dios cre a Eva no de una costilla de Adn, sino de una
cola que acababa en un aguijn y formaba parte de su cuerpo. Dios la cort y
el mun -ahora un coxis intil- sigue presente en los descendientes de
Adn 11.
i. Otros afirman que la idea original de Dios era crear dos seres humanos,
varn y hembra; despus concibi uno solo, con un rostro masculino que
miraba hacia adelante y otro femenino que miraba hacia atrs. Pero volvi a
cambiar de opinin, separ de Adn el rostro que miraba hacia atrs y le hizo
un cuerpo de mujer 12.
j. Y otros sostienen que Adn fue creado originariamente como un andrgino
con dos cuerpos, masculino y femenino, unidos por la espalda. Como esta
circunstancia entorpeca la capacidad de movimiento y dificultaba la
conversacin, Dios dividi al andrgino y dio a cada mitad una nueva
espalda. Puso a estos seres separados en Edn y les prohibi copular 13.
1. Gnesis 2,18-25; 3,20.
2. Gnesis 1,26-28.
3. Gen.Rab.l7.4;B.Yebamot63a
4. YalqutReubenio.Gen.2)21;4,8.
5. Alpha Beta diBen Sira, 47; Gaster, MGWJ, 29 (1880), 553ss.
6. Num. Rab. 16:25.
7. largumad Job 1,15.
8. B. Shabbat ISlb; Ginzberg, L), V. 147-48.
9. Gen. Rab. 158,163-64; Mid. Abkk 133,135; Abot diR. Nathan 24; B. Sanhedrin39a.
10. Gnesis2,21-22;Gen.Rab. 161. 11.Gen.Rab.134;B.Erubin18a.
12. B.Erubin18a.

49
13. Gen.Rab.55; Lev.Rab.l4.1; AbotdiR.Nathanl.8; B.Berakhot61a; B. Erubin 18a; Tanhuma Tazri'a 1;
Yalqut Gen. 20; Tanh. Buberiii. 33; Mid.Tehilliml 39,529.
1. La tradicin segn la cual el hombre realiz su primer acto sexual con
animales, y no con mujeres, puede ser debida a la prctica de la bestialidad,
muy difundida entre los pastores del Cercano Oriente y an tolerada por la
costumbre, aunque figura tres veces en el Pentateuco como delito punible
con la pena capital En el Poema de Gilgamesh acadio se dice que Enkidu
viva con gacelas y se codeaba con otras bestias salvajes en el abrevadero
hasta que la sacerdotisa de Aruru lo civiliz. Despus de gozar de sus
abrazos durante seis das y siete noches, quiso volver a unirse con las
bestias salvajes pero, para su sorpresa, huyeron de l. Entonces Enkidu se
dio cuenta de que haba adquirido entendimiento y la sacerdotisa le dijo:
T, Enkidu, eres sabio, eres como un dios!.
2. Los babilonios consideraban que el hombre primitivo era andrgino. As, el
Poema de Gilgamesh da a Enkidu caractersticas andrginas: sus cabellos
son como los de una mujer, tupidas como Nisaba [diosa del grano] brotan
sus guedejas. La tradicin hebrea procede, evidentemente, de fuentes
griegas, pues los dos trminos utilizados en el midrs tanatico para describir
al Adn bisexual son griegos: androgynos, hombre-mujer", y diprosopon, 'de
dos rostros'. Filn de Alejandra, el filsofo y comentarista helenstico de la
Biblia, contemporneo de Jess, sostena que el hombre fue, en su origen,
bisexual; y lo mismo opinaban los gnsticos. Esta creencia ha sido tomada
claramente de Platn. Pero el mito de los dos cuerpos con las espaldas juntas
puede estar basado en la observacin de los gemelos siameses, que a veces
estn unidos de esta extraa manera. El Adn de dos rostros parece ser una
fantasa que tiene su origen en las monedas o estatuas de Jano, el dios del
Ao Nuevo romano.
3. Las divergencias entre los mitos de la Creacin de Gnesis 1 y 2, que
permiten suponer que Lilit fue la primera compaera de Adn, son
consecuencia de haber entrelazado a la ligera una tradicin juda primitiva
con otra sacerdotal posterior. La versin ms antigua contiene el episodio de
la costilla. Lilit representa las mujeres cananeas que adoraban a Anat, a las
que se permita una promiscuidad prenupcial. Los profetas censuraron a las
mujeres israelitas en repetidas ocasiones por seguir las prcticas cananeas;
al principio, segn parece, con la anuencia de los sacerdotes -pues su
costumbre de dedicar a Dios las ganancias as obtenidas es prohibida de
manera expresa en Deuteronomio 23,18-. La huida de Lilit al mar Rojo
recuerda la antigua creencia hebrea de que el agua atrae a los demonios.
Los demonios torturados y rebeldes tambin encontraron un refugio seguro
en Egipto. As Asmodeo, que haba estrangulado a los seis primeros maridos
de Sarra, huy a la regin de Egipto (Tobas 8, 3) cuando Tobas puso sobre
las brasas el hgado y el corazn de un pez en su noche de bodas.
4. El trato de Lilit con los ngeles tiene su equivalente ceremonial en un rito
apotrpeo que se practicaba antiguamente en muchas comunidades judas.
Para proteger al recin nacido contra Lilit -en especial al varn, hasta que la
circuncisin le ofreciera una salvaguarda permanente- se dibujaba un anillo,
con natrn o carbn, en la pared de la habitacin donde naca, y dentro de l

50
se escriban las palabras: Adn y Eva. Fuera, Lilit!. Asimismo, los nombres
de Senoy, Sansenoy y Semangelof (de significado incierto) eran escritos en la
puerta. Si, a pesar de todo, Lilit lograba acercarse al nio y acariciarlo, ste
se rea en sueos. Para alejar el peligro, se consideraba prudente dar un
golpecito en los labios del durmiente con un dedo, tras lo cual Lilit
desapareca.
5. El nombre Lilit procede del trmino asirio-babilnico lilitu, 'demonio
femenino o espritu del viento', que formaba parte de una trada mencionada
en los conjuros babilnicos. Con anterioridad aparece como Lillake en una
tablilla sumeria del ao 2000 A.C. encontrada en Ur, que contiene el relato
de Gilgamesh y el sauce. Aqu se trata de un demonio hembra que habita el
tronco de un sauce cuidado por la diosa Inanna (Anat) en las orillas del
ufrates. La etimologa popular hebrea parece haber derivado Lilit de layit,
'noche'; y por eso a menudo se interpreta a Lilit como un monstruo nocturno
y peludo, cosa que tambin sucede en la tradicin popular rabe. Salomn
sospechaba que la reina de Sab era Lilit porque tena vello en las piernas.
Su juicio de las dos prostitutas es relatado en 1 Reyes 3,16 ss. Segn Isaas
34,14-15, Lilit mora entre las desoladas ruinas del desierto edomita, donde le
acompaan stiros (se'ir), bfalos, pelcanos, erizos, chacales, avestruces,
vboras y cuervos.
6. Los hijos de Lilit se llaman lilim. En el Targum Yemshalmi, la bendicin
sacerdotal de Nmeros 6,26 se convierte en: Que el Seor te bendiga en
todos tus actos y te guarde de los lilim!. El comentarista Jernimo (siglo IV)
identific a Lilit con la Lamia griega, una reina libia abandonada por Zeus a
la que Hera rob los hijos. Ella se veng robando los de otras mujeres.
7. Las Lamias, que seducan a los hombres dormidos, chupaban su sangre y
coman su carne, como hacan Lilit y sus compaeras demonacas, eran
conocidas tambin por el nombre de Empusae, 'violadoras', o Mormolyceia,
'lobas espantosas', y descritas como Hijas de Hcate. Un relieve helenstico
muestra a una Lamia desnuda sentada a horcajadas sobre un viajero que
duerme tumbado boca arriba. Es caracterstico de las civilizaciones en las
que las mujeres son tratadas como bienes personales que se les haga
adoptar la postura reclinada durante la cpula, algo a lo que se neg Lilit
Segn sabemos por Apuleyo, las hechiceras griegas que adoraban a Hcate
eran partidarias de que el hombre yaciera bajo la mujer; y as ocurre en las
primeras representaciones sumerias del acto sexual, aunque no en las
hititas. Malinowski escribe que las muchachas melanesias ridiculizan lo que
ellas llaman la postura del misionero, que exige que se tumben y
permanezcan pasivas.
8. Naam, 'agradable', se explica como el demonio hembra que cantaba
canciones agradables a los dolos. Zmargad evoca smaragdos, la aguamarina
semipreciosa; y por tanto puede tratarse de su morada submarina.. Un
demonio llamado Smaragos aparece en los Epigramas homricos.
9. La creacin de Eva por Dios a partir de una costilla de Adn -un mito que
establece la supremaca del varn y enmascara la divinidad de Eva- carece de
paralelos en el mito mediterrneo o del antiguo Cercano Oriente. El relato
quiz derive, en un sentido iconotrpico, de un relieve o una pintura antigua
que mostraba a la diosa Anat, desnuda y suspendida en el aire, mientras
51
contemplaba cmo su amant Mot daba muerte a su gemelo Aliyan; Mot
(confundido por el mitgrafo con Yahveh) introduca una daga curva bajo la
quinta columna de Aliyan, sin quitarle la sexta. Apoya la conocida historia
un oscuro juego de palabras con el trmino tsela que en hebreo significa
'costilla': aunque destinada a ser la compaera de Adn, Eva result ser una
tsela, un tropiezo o una desgracia. La formacin de Eva con la cola de
Adn es un mito an ms lesivo, sugerido, tal vez, por el nacimiento de un
nio con una cola atrofiada en vez de con un coxis, un caso nada
infrecuente.
10. El relato de la huida de Lilit a Oriente y la posterior unin de Adn con Eva
puede, no obstante, servir como testimonio de un incidente histrico antiguo:
los pastores nmadas, admitidos en el reino cananeo de Lilit como huspedes
(vase 16.1), se apoderan de pronto del poder y, cuando la familia real huye,
ocupan un segundo reino que rinde pleitesa a la diosa hitita Heba.
El significado de Eva es controvertido. En Gnesis 3,20 se explica Hawwah
como madre de todos los vivientes; pero sta puede ser una forma
hebraizada del nombre divino Heba, Hebat, Khebat o Khiba. Esta diosa,
esposa del dios hitita de la tempestad, se representa montada a lomos de un
len en un relieve sobre una roca de Hatusas -lo que la identifica con Anat- y
aparece como una forma de Ishtar en los textos hurritas. Se la adoraba en
Jerusaln (vase 27.6). Su nombre griego era Hebe, la diosa esposa de
Heracles.

52
11. El Paraso
Despus de crear al hombre con polvo, Dios plant un jardn paradisaco en
Edn, al oriente, e hizo brotar del sudo rboles cuyos frutos eran piedras
preciosas deslumbrantes, entre ellos el rbol de la ciencia del bien y del mal El ro
que , regaba Edn se divida despus en cuatro brazos. El uno se llama Pisn y
rodea todo el pas de Javil, donde se encuentra oro, bedelio ynice. El segundo
ro se llama Guijn: es el que rodea el pas de Kus. El tercero es el Tigris, que
corre al oriente de Asur. Y el Eufrates es el cuarto. Dios puso a Adn en el jardn
de Edn y le permiti que asistiese a la asamblea divina 1.
Tras la expulsin de Adn, Dios puso querubines, tambin llamados la Llama de
las Espadas Vibrantes, para que guardaran Edn 2.
Se discute si este Paraso terrenal se halla en un desierto 3 o en el monte de Dios
4; y si al oeste o al norte de Israel, en vez de al este. Cierto rey de Jud se propuso

descubrirlo. Subi al monte Lebi, desde cuya cima se poda or el sonido de las
espadas vibrantes en la orilla alejada de un ro. Despus de ordenar a varios de
sus cortesanos que bajas en el valle, les dijo: Seguid el sonido! . Pero ninguno
de ellos regres 5.
Edn tiene siete puertas 6, y a la ltima se llega desde la cueva de la Makpel en
Hebrn. Adn la descubri cuando enterraba all el cuerpo de Eva. Mientras
cavaba le recibi una fragancia divina. Sigui cavando con la esperanza de
recuperar su morada perdida, pero una voz ensordecedora exclam: Alto! 7.
Adn est enterrado en la misma cueva; su espritu an guarda la puerta de Edn
8, a travs de la cual brilla una luz celestial 9. En cierta ocasin, el aroma de Edn

llen de tal modo el campo adyacente que Isaac lo eligi como lugar de oracin 10.
Durante veinte generaciones, esa fragancia permaneci adherida a las tnicas de
piel que Dios hizo para Adn y luego heredaron sus descendientes varones en la
lnea de primogenitura.
Otros afirman que a la puerta exterior de Edn se llega desde el monte Sin 11.

El primer hombre que entr vivo en el Paraso despus de Adn fue Henoc. Vio el
rbol de la Vida, bajo cuya sombra suele descansar Dios. Su belleza dorada y
carmes supera todas las cosas creadas; su copa cubre todo el jardn y de sus
races brotan cuatro ros de leche, miel, vino y aceite. Un coro de trescientos
ngeles cuida de este Paraso, que no est situado, segn dicen algunos, en la
Tierra, sino en el Tercer Cielo. Isaac, el siguiente hombre que lo visit, estudi all
tres aos, y ms tarde su hijo Jacob obtuvo el derecho a entrar. Pero ninguno de
ellos dej constancia de lo que vio 12.
Moiss fue llevado a Edn por Shamshiel, el ngel que lo guardaba, quien, entre
otras maravillas, le mostr setenta tronos adornados con joyas -hechos para los
justos- que se alzaban sobre patas de oro puro y refulgan con zafiros y
diamantes. En el mayor y ms suntuoso se sentaba el Padre Abraham 13.
Despus de Moiss no se encontr ningn mortal que fuera digno del Paraso,
salvo Rab Jehoshua ben Levi, maestro de excepcional piedad 14, que entr por
medio de la siguiente artimaa. Cuando era muy viejo, Dios orden al ngel de la
Muerte que le concediera un ltimo deseo; entonces Jehoshua pidi ver el lugar
53
que se le haba asignado en el Paraso, pero antes de partir juntos exigi al ngel
que le entregara la espada para evitar que, por alguna desgracia, me mates de un
susto. El ngel le dio la espada y, cuando llegaron al Paraso, puso a Jehoshua a
horcajadas sobre el muro que lo rodeaba y dijo: Mura ah abajo! se es el lugar
que se te ha asignado.
Entonces Jehoshua salt del muro; y aunque el ngel le agarr del manto y trat
de levantarlo, prometi solemnemente que se quedara. Cuando los ngeles
ayudantes se quejaron ante Dios: Este hombre ha tomado el Paraso por asalto,
l respondi: Id a averiguar si Jehoshua ha roto alguna vez una promesa
mientras estaba en el mundo; si no es as, dejadle que tambin cumpla sta. Los
ngeles fueron, averiguaron e informaron: Ha mantenido todas sus promesas.
Entonces puede quedarse, sentenci Dios.
El ngel de la Muerte, al ver que haba sido burlado, pidi a Jehoshua que le
devolviera la espada. Pero ste se neg, pues saba que el ngel no poda entrar en
el Paraso. Entonces una voz divina exclam: Devulvele la espada porque la
necesita!. Jehoshua replic: Seor, as lo har si jura no desenvainarla nunca
cuando T tomes el alma de un hombre. Hasta ahora ha matado a sus vctimas
como si fueran bestias, incluso a nios que se agarraban a los pechos de sus
madres. El ngel renunci a esa prctica salvaje y Jehoshua le devolvi la
espada.
Luego Elias orden a los justos: Abrid paso! Abrid paso!. Jehoshua se adentr
en el Paraso y vio a Dios sentado entre trece compaas de los justos. Dios le
pregunt: Jehoshua ben Levi, has contemplado alguna vez el arco iris?. l
respondi: Seor del Universo, a qu persona de mi edad se le ha negado ese
gran espectculo?. Dios sonri y dijo: No eres Jehoshua ben Levi?. Porque
mientras quede un solo hombre piadoso sobre la tierra, el arco iris no necesita
recordar a Dios Su promesa, hecha en tiempos de No, de que nunca volver a
anegar el mundo entero como castigo a su maldad. Dios saba que Jehoshua, que
no haba visto un arco iris en toda su vida, haba eludido su pregunta para no
cometer el pecado de presuncin.
El ngel de la Muerte present entonces una queja contra Jehoshua ante el sabio
Gamaliel. Gamaliel dijo: Jehoshua obr bien! Ahora regresa y dile que
inspeccione Edn y las casas de sus tesoros, y luego me informe. Deseo saber, en
especial, si hay gentiles en el Paraso y si hay hijos de Israel en el Infierno.
El ngel de la Muerte llev a cabo la misin y Jehoshua inform a Gamaliel como
sigue: El Paraso tiene siete puertas, cada una de las cuales conduce a la
siguiente. La Primera Casa, frente a la entrada, alberga a los conversos que
llegaron a Dios por propia voluntad. Sus paredes son de cristal, sus vigas de
cedro y Abdas, el profeta justo, gobierna en ella.
La Segunda Casa est construida de manera semejante y acoge a los penitentes
de Israel. La gobierna Manases ben Hizkiyahu.
La Tercera Casa es de plata y oro. All crece el rbol de la Vida, a cuya sombra se
sientan Abraham, Isaac y Jacob, los patriarcas de las doce tribus, todos los
israelitas que salieron de Egipto y toda la generacin del destierro; tambin el rey
David, su hijo Salomn y todos los reyes de Jud -excepto Manases, que se halla

54
en el Infierno-. Moiss y Aarn guardan esta casa, que contiene vasijas de plata
pura, aceites valiosos, divanes, escabeles, baldaquines y candelabros de oro,
perlas y piedras preciosas.
Cuando pregunt: "Para quin estn reservadas esas cosas?", el rey David me
contest: "Para los justos de Israel que habitan el mundo de dnde vienes". Y
cuando volv a preguntar: "Est aqu alguno de los descendientes de Esa?", l
respondi: "No, pues si alguno de ellos realiza una buena accin, Dios le
recompensa mientras vive, pero al final hereda el Infierno; entre los hijos de
Israel, por el contrario, todo hombre recibe su castigo mientras vive, pero al final
obtiene un lugar en el Paraso a menos que haga pecar a Israel, como el rey
Manases".
La Cuarta Casa est hecha de oro, sus vigas son de madera de olivo, y alberga a
los justos cuya vida fue amarga como la oliva que an no ha madurado. La
Quinta Casa, por la que fluye el Guijn, est hecha de plata, cristal de roca, oro
puro y vidrio. Sus vigas son de oro y plata y la fragancia del Lbano impregna
todas sus salas. Aqu vi divanes de oro y plata, especias .dulces, paos de color
rojo y prpura tejidos por Eva; y tambin madejas de hilo escarlata y pelo de
cabra trenzado por ngeles. Aqu moran el Mesas, hijo de David, y Elas. Cuando
el Mesas me pregunt:
"Cmo pasan el tiempo los hijos de Israel en el mundo del que vienes?", contest:
"En continua preparacin para tu advenimiento". Al or esto llor. La Sexta Casa
alberga a quienes han muerto mientras cumplan su deber con Dios. La Sptima
Casa acoge a quienes han muerto de pena por los pecados de Israel 15.
Algunos dicen que los habitantes del Paraso estn cabeza abajo y caminan con
las manos, como hacen todos los muertos. Si un hechicero evoca el espritu de un
muerto mediante un conjuro, aqul siempre aparece invertido; a menos que se le
invoque por orden de un rey -como la pitonisa de Endor invoc a Samuel a
peticin de Sal-, que entonces aparece de pie para mostrar su respeto a la
realeza 16.
Cuando Adn fue expulsado de Edn, Dios le permiti que se llevara algunas
especias, concretamente azafrn, nardo, clamo aromtico y canela, y tambin
unas pocas semillas y esquejes de rboles frutales del Paraso, para su propio uso
17.

Moiss construy el Tabernculo con madera que Adn se llev del Paraso 18.

1. Gnesis 2,8-14; Ezequiel 28,13 Rahumai).


2. 6n, De Mundi Opif. 6Q.
3. Isaas, 51,3;Joel2,3.
4. Ezequiel 28,16
5. Shet.b. Yefet.Hem'of/i<i-HCTmal4a.
6. BHM, ii, 52; Yalqut, Gen. 20; Zohar Hadash, p. 41.
7. Zohar Hadash, Midrash Rut, p. 158 (que comienza weamar R
8. Zohar Hadash, p. 41

55
9. Zohar Gnesis 250b
10. Zohar Exodus39b.
11. Gen. Rab. 744; PRE, cap. 20; Targum Yer. Gen. 3,23
12. Perek Shirah; Midrash Shir 42a; Seder Gan Edn 132-33,194; cf. Henoc eslavo (2 Henoc) VTII; Apoc.
Moiss XXXVII; Yalqut Shir 982.
13. Wertheimer, Bate Midrashot i. 284-85.
14. B.Ketubot77b.
15. BHM.. 28-30,48-50.
16. Gnesis 24,65; Tanhuma Buber Lev. 82; Lev. Rab. 26.7; y fuentes medievales citadas por GinzbergLJ.V.
263.
17. Apoc.MoissXXIX; Adflmsc/injfen16;Mid.Tehillim445,nota 66.
18. Joshuab. Shu'aib, DerashotalhaTorah, Constantnopla, 1523, final de la Terum; referencia a xodo
26,15 ss.
1. Para el origen del concepto de Paraso, comn a Europa, el Oriente, Amrica
Central y del Norte y Polinesia, vase el captulo 12.
2. El Paraso terrenal de Adn, el Jardn de Edn, fue situado, a modo de
conjetura, primero en el monte de Dios, el monte Safn de Siria; despus en
Hebrn, en otro tiempo el valle ms frtil de la regin meridional de Palestina
y famoso por los orculos de su santuario; luego en Jerusaln, despus de
que el rey David trasladara all su capital desde Hebrn; y durante el
cautiverio babilnico, a la entrada del golfo Prsico -un delta regado por
cuatro ros principales: el Tigris, el ufrates, el Joaspes y el canal
Pallakopas-. Las palabras de Gnesis 2,8, Luego plant Yahveh Dios un
jardn en Edn, al oriente, y 10 De Edn sala un ro que regaba el jardn,
explican la confusin geogrfica. Algunos interpretaron Edn como la parte
central del jardn; otros, como la regin que lo rodea. Una confusin an
mayor indujo a los judos babilonios a identificar Edn con Bet Edn (Amos
1,5; Ezequiel 27,23), el Bit Adini de las inscripciones asiras, que floreci en
los siglos X y IX A.C. Bet Edn estaba en Armenia, la presumible fuente no
slo del Tigris y el ufrates, sino tambin del Nilo -Alejandro Magno as lo
crea- y del Orantes (Pisn?), que es el ro principal de Javil (Siria
septentrional?) como el Nilo lo es de Egipto (Ku). Flavio Josefo y los Setenta
(Jeremas 2,18) identifican al Guijn con el Nilo, Algunos interpretan Javil
como Arabia Central, aunque sta carece de ros, pues Javil aparece en
Gnesis 10,7 como hijo de luis y descendiente de Sem a travs de Yoqtn.
3. La misma asociacin del Paraso con las recompensas y los castigos es
establecida por Hornero en la Odisea (iv. 561), donde describe los Campos
Elseos al extremo del mundo, donde est el rubio Radamanto y la vida de
los hombres es dichosa, pues all no nieva y el invierno no es largo; tampoco
hay lluvias, y el Ocano manda los soplos sonoros de Cfiro para refrescar a
los hombres. Radamanto era uno de los jueces de los infiernos. Segn Flavio
Josefo, los esenios de la costa del mar Muerto tambin crean que los justos,
despus de la muerte, iban a una regin occidental donde no les molestaba
la lluvia, la escarcha o el calor, y disfrutaban de brisas marinas continuas y

56
frescas. Los malvados, por el contrario, eran confinados en un Infierno
oscuro y fro, y all sufran el castigo eterno, como en el Trtaro griego.
Para la ausencia de todos los descendientes de Esa del Paraso, vanse 38.5
y 40.3.
4. Monte Lebi significa 'montaa de la leona'. Su localizacin es desconocida.
Los dos querubines que guardaban Edn con sus espadas vibrantes eran,
probablemente, esvsticas (ruedas de fuego) pintadas sobre la puerta como
advertencia a los hombres de que el jardn les estaba prohibido.
5. Jehoshuaben Levi fue director de la Escuela Rabnica de Lidda durante los
comienzos del siglo III y protagonista de numerosas ancdotas edificantes.
6. La aparicin de los muertos cabeza abajo es probable que proceda de la
creencia de que los espectros adoptan una postura prenatal con la esperanza
de renacer (vase 36.a, final).
7. En Job 15,7-8 se encuentra una referencia a lo que parece ser una versin
ms antigua del mito del Paraso del Gnesis:
Has nacido t el primero de los hombres?
Se te dio aluzantes que a las colinas?
Escuchas acaso los secretos de Dios?
Acaparas la sabidura?
Segn este pasaje, Adn naci antes de que se formaran las colinas, asisti
a la asamblea divina y, ambicioso de una gloria an mayor, rob la
sabidura -realizando as, por impulso propio, lo que Eva y la astuta
serpiente le inducen a hacer en la versin del Gnesis-. Surobo recuerda el
mito griego del titn Prometeo, que rob el fuego del Olimpo para entregarlo
a los mortales, a los que l mismo haba creado, y sufri por ello el castigo
terrible del omnipotente Zeus.

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12. La cada del hombre
a. Dios permiti a Adn y a Eva, su mujer, que comieran del fruto de todos los
rboles de Edn excepto de los del rbol de la ciencia del bien y del mal, pues
probarlos e incluso tocarlos significara la muerte. La serpiente que haba all
dijo astutamente a Eva: Cmo es que Dios os ha dicho: No comis de
ninguno de los rboles del jardn?. La mujer respondi: Podemos comer del
fruto de los rboles del jardn. Mas del fruto del rbol que est en medio del
jardn, ha dicho Dios: No comis de l, ni lo toquis, so pena de muerte.
Replic la serpiente a la mujer: De ninguna manera moriris. Es que Dios
sabe muy bien que el da en que comiereis de l, se os abrirn los ojos y
seris como dioses, conocedores del bien y del mal. As sedujo a Eva para
que probase el fruto y diera tambin a Adn 1.
b. Cuando hubieron comido, Adn y Eva se miraron, y dndose cuenta de que
estaban desnudos, cogieron unas hojas de higuera y se hicieron unos
ceidores. Oyeron que Dios se paseaba por el jardn a la hora de la brisa y se
ocultaron por entre los rboles. Dios llam al hombre y le dijo: Dnde
ests?. Adn contest: Te o andar por el jardn y tuve miedo, porque estoy
desnudo; por eso me escond. l replic: Quin te ha hecho ver que
estabas desnudo? Has comido acaso del rbol del que te prohib comer?.
Dijo el hombre: La mujer que me diste por compaera medio del rbol y
com. Dijo, pues, Dios a la mujer: Por qu lo has hecho?. Y contest la
mujer: La serpiente me sedujo, y com. Entonces Dios maldijo a la
serpiente: Sobre tu vientre caminars, y polvo comers todos los das de tu
vida. Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu linaje y su linaje: l te
pisar la cabeza mientras acechas t su calcaar 2.
Luego maldijo a Eva: Tantas har tus fatigas cuantos sean tus embarazos:
con dolor parirs los hijos. Hacia tu marido ir tu apetencia, y l te
dominar.
c. Su siguiente maldicin cay sobre Adn: Por haber escuchado la voz de tu
mujer y comido del rbol del que yo te haba prohibido comer, maldito sea el
sudo por tu causa: con fatiga sacars de l el alimento todos los das de tu
vida. Espinas y abrojos te producir, y comers la hierba del campo. Con el
sudor de tu rostro comers el pan hasta que vuelvas al suelo, pues de l
fuiste tomado 3.
d. Como los ceidores de hojas de higuera eran demasiado frgiles para una
labor tan ardua, Dios, compasivo, hizo a Adn y Eva unas tnicas de piel.
Pero se dijo: He aqu que el hombre ha venido a ser como uno de nosotros,
en cuanto a conocer el bien y el mal! Ahora, pues, cuidado, no alargue su
mano y tome tambin del rbol de la vida y comiendo de l viva para
siempre. Y expuls a Adn del jardn de Edn, poniendo en su puerta
oriental unos querubines llamados la llama de las espadas vibrantes para
impedirle el paso 4.
e. La serpiente empuj a Eva con rudeza contra el rbol de la ciencia y le dijo:
No habis muerto despus de tocar ese rbol, ni moriris despus de comer
su fruto. Y aadi: Todos los seres anteriores son gobernados por los
posteriores. T y Adn, que fuisteis creados los ltimos, gobernis el mundo;
58
comed, por tanto, y sed sabios para que Dios no enve nuevos seres que
usurpen vuestro gobierno. Cuando los hombros de Eva rozaron el rbol vio
que la Muerte se acercaba. Ahora voy a morir -gimi-, y Dios dar a Adn
una nueva mujer! Le persuadir para que coma conmigo, de modo que si los
dos debemos morir, moriremos juntos; pero si no, viviremos juntos. Cogi
un fruto y comi, y luego, llena de lgrimas, suplic a Adn hasta que ste
accedi a compartirlo 5.
f. Eva persuadi ms tarde a todas las bestias y aves para que probaran el
fruto, a todas excepto al prudente fnix, que es inmortal desde entonces 6.
g. A Adn le sorprendi la desnudez de Eva, porque su gloriosa piel exterior,
una lmina de luz pulida como la ua de un dedo, haba desaparecido 7. Pero
aunque la belleza de su cuerpo interior, brillante como una perla blanca, le
fascin, luch durante tres horas contra la tentacin de comer y hacerse
como ella; y entretanto tena el fruto en la mano. Por fin dijo: Eva, preferira
morir a sobrevivirte. Si la Muerte reclamara tu espritu, Dios nunca podra
consolarme con otra mujer que igualara tu hermosura. Dicho esto, prob el
fruto y la piel de luz exterior tambin le desapareci 8.
h. Algunos sostienen que Adn, al comer el fruto, obtuvo el don de la profeca 9;
pero cuando quiso coger hojas para hacerse un ceidor, los rboles le
rechazaron exclamando: Vete, ladrn, que has desobedecido a tu Creador!
Nada conseguirs de nosotros!. No obstante, el rbol de la ciencia le dej
coger lo que deseaba -eran hojas de higuera- dando su aprobacin a que
prefiriera la sabidura a la inmortalidad 10.
i. Otros afirman que el rbol de la ciencia era un inmenso tallo de trigo, ms
alto que un cedro; o una cepa, o un cidro, cuyo fruto es utilizado en la
celebracin de los Tabernculos. Pero Henoc dice que era una palmera
datilera 11.
j. Segn algunos, las tnicas que Dios entreg a Adn y Eva se parecan a los
finos lienzos egipcios de Bet Sean, que se amoldan al cuerpo 12; segn otros,
eran de piel de cabra o de conejo, o de lana circasiana, o de pelo de camello,
o de camisa de la serpiente 13. Otros ms dicen que la tnica de Adn era un
manto de sumo sacerdote, que hered Set, quien lo leg a Matusaln, cuyo
heredero fue el Padre No. Aunque su primognito, Jafet, debera haber
heredado el manto, No previo que los Hijos de Israel procederan de Sem, a
quien, por tanto, lo confi. Sem dio el manto a Abraham, quien, como siervo
amado de Dios, poda reclamar el derecho de primogenitura; Abraham lo
entreg a Isaac, y ste a Jacob. Despus pas a Rubn, primognito de
Jacob; y as continu el legado, generacin tras generacin, hasta que Moiss
arrebat al primognito de Rubn el privilegio de ofrecer sacrificios y se lo dio
a Aarn el levita 14.
k. Adn y Eva fueron expulsados del Paraso el primer viernes, el da en que los
dos haban sido creados y haban pecado. El primer Sbado, Adn descans
y pidi compasin a Dios. Al caer el sol fue al alto Guijn, el ms impetuoso
de los ros, y all hizo penitencia durante siete semanas, de pie en medio de
la corriente y con el agua hasta la barbilla, hasta que el cuerpo se le qued
blando como una esponja 15.

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l. Despus un ngel fue a consolar a Adn y le ense a usar las tenazas de
forja y el martillo del herrero; y tambin a manejar los bueyes para que no se
quedara atrasado al arar 16.
1. Gnesis 3,1-6.
2. Gnesis 3,7-13.
3. Gnesis 3,14-19
4. Gnesis 3,20-24.
5. PRE, cap. 13; Gen. Rab. 172-74; B. Sanhedrin 29a;
Adamschriften, 28.
6. PRE, cap. 14;Gen. Rab. 196.
7. Las mismas fuentes que en la nota precedente
8. Adamschriften, 2&-29.
9. Gen. Rab. 200-01; Yalqut Gen. 34.
10. Gen. Rab. 139-42
11. Las mismas fuentes que en la nota precedente, y Ginzberg LJ, V.
97-98.
12. Gen. Rab. 196; Tanhuma BuberGen. 17-18
13. Las mismas fuentes que en la nota precedente.
14. TanhumaBuberGen. 133; Num.Rab.4.8.
15. YalqutGen.34.
16. Adamschriften, 24,33.
1. Algunos elementos del mito de la Cada del Hombre en el Gnesis son muy
antiguos; pero la composicin es tarda y hay partes que revelan una
influencia griega. El Poema de Gilgamesh, cuya versin ms antigua puede
ser datada alrededor del 2000 A.C., describe cmo la diosa sumeria del
Amor, Aruru, cre con arcilla un noble salvaje llamado Enkidu, que pastaba
entre las gacelas, aplacaba su sed junto al ganado salvaje y jugaba con los
delfines, hasta que una sacerdotisa enviada por Gilgamesh le inici en los
misterios del amor. Aunque sabio como un dios, las criaturas salvajes ahora
le rehuan; por ello, la sacerdotisa cubri su desnudez usando parte de su
propia tnica y le llev a la ciudad de Uruk, donde lleg a ser hermano de
sangre del hroe Gilgamesh. Ms tarde, Gilgamesh fue en busca de la hierba
de la inmortalidad. Se adentr por un oscuro tnel de doce leguas de
longitud y sali a un paraso de rboles de los que colgaban joyas,
perteneciente a Siduri, diosa de la Sabidura. Despus de declinar la
invitacin del dios Sol para que se quedara, Gilgamesh sigui avanzando
hasta que se enter por Utnapishtin (el No Sumerio) que la deseada hierba -
una planta parecida al espino cerval- creca a gran profundidad bajo el mar.
Gilgamesh se at piedras a los pies, se sumergi, encontr la hierba y la sac
a la superficie; pero una serpiente se la rob cuando beba de una fuente de
agua dulce. Con tristeza, se resign a morir.
2. Adn llama a Eva madre de todos los vivientes (Gnesis 3,20), ttulo de esa
misma diosa del Amor, Aruru o Ishtar; y ella le otorga sabidura, lo mismo
que la sacerdotisa de Aruru a Enkidu. Sin embargo, dado que la leyenda
babilnica de Marduk como Creador haba sucedido, siglos antes, a la
sumeria de Aruru como Creadora, al Creador hebreo se le hace castigar a
Eva por ilustrar al inocente Adn.

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3. Otra fuente de la Cada del Hombre del Gnesis es el mito acadio de Adapa,
descubierto en una tablilla de Tell-el-Amama, la capital del faran Akenatn.
Adapa, hijo de Ea, dios babilonio de la Sabidura, fue atacado -mientras
pescaba para los sacerdotes de su padre en el golfo Prsico- por un petrel al
que rompi un ala. El ave result ser el viento del sur. Ea llam a Adapa para
que le explicara su violencia, y le advirti que, por haber disgustado a Anu,
rey del Cielo, los dioses le ofreceran la comida y la bebida de la muerte, que
l deba rechazar. Pero Anu, enterado de esa revelacin indiscreta, frustr el
esfuerzo de Ea y ofreci a Adapa el pan y el agua de la vida; cumpliendo la
orden de su padre, l los rechaz, y Anu, implacable, lo volvi a enviar a la
tierra como mortal perverso. Este mito proporciona el tema de la advertencia
de la serpiente a Eva: que Dios la haba engaado acerca de las propiedades
del fruto prohibido.
4. Otra posible fuente de la Cada del Hombre del Gnesis es un antiguo mito
persa: al principio Meshia y Meshiane slo se aumentan de frutos, pero luego
el demonio Ahornan los induce a negar a Dios. Pierden su pureza, derriban
rboles, matan animales y cometen otras maldades.
5. Segn un mito cretense citado por Apolodoro e Higinio, y un mito lidio citado
por Pimo, las serpientes posean una hierba de la inmortalidad.
6. El relato del Gnesis, en el que las labores agrcolas constituyen una
maldicin impuesta al hombre por causa de la curiosidad y la desobediencia
de Eva, expresa de forma mtica el antiqusimo punto de vista mediterrneo
que considera el trabajo fsico (simbolizado y ejemplificado por el cultivo de la
tierra) una tarea fatigosa e inevitable. Esta opinin sigue siendo compartida
en el Cercano Oriente no solo por los nmadas, que consideran a los
campesinos esclavos de la tierra, sino tambin por la mayor parte de la
propia poblacin agrcola. Y fue sostenida, incluso antes de que el relato de
la Creacin recibiera su forma definitiva, por un amargado agricultor griego,
Hesodo, que fue el primer escritor que consider la agricultura un mal
impuesto a la humanidad por dioses despiadados. Una opinin
completamente distinta es la expresada en el mito griego de Triptlemo, a
quien Demter recompensa -en consideracin a su padre- inicindole en los
misterios de la agricultura; y para ensear ese arte recorre el mundo
montado en un carro tirado por serpientes.
7. Edn como pacfico retiro rural, donde el hombre vive con comodidad entre
animales salvajes, est presente no slo en el relato de Enkidu, sino tambin
en las leyendas griegas y latinas de la edad dorada, y debe distinguirse del
paraso lleno de joyas que Gilgamesh y el ngel cado Helel de Isaas visitaron
(vase 8.a). El paraso terrenal representa la nostalgia del habitante harto de
la ciudad por las sencillas alegras del campo o del jornalero abatido por k
inocencia de comer frutos propia de la infancia; el paraso celestial se goza a
travs de un trance esquizofrnico, inducido por el ascetismo, un trastorno
glandular o el uso de drogas alucingenas.
8. No siempre es posible juzgar cul de esas causas produjo las visiones
msticas de, por ejemplo, Ezequiel, Henoc, Jacob Boehme, Thomas Trbeme
y William Blake. No obstante, los jardines de delicias, llenos de joyas, se
relacionan habitualmente en el mito con el consumo de una ambrosa
prohibida a los mortales; y esto indica la existencia de una droga alucingena
61
reservada a un pequeo crculo de adeptos, a quienes proporciona
sensaciones de gloria y sabidura divinas. La alusin de Gilgamesh al espino
cerval, sin embargo, debe de ser un subterfugio -los antiguos msticos
coman los frutos de ese arbusto no como fuente de iluminacin sino como
purgante-. Se dice que el soma, la ambrosa de los hindes, todava se usa
en secreto entre los brahmanes.
9. Originariamente, todos los jardines de delicias estn gobernados por diosas;
cuando se produce el cambio del matriarcado al patriarcado, los dioses
varones usurpan su poder. La serpiente est presente casi siempre. As, en el
mito griego, el Jardn de las Hesprides, cuyos manzanos daban frutos
dorados, era guardado por la serpiente Ladn y haba sido el dominio de
Hera antes de casarse con Zeus, aunque finalmente su enemigo Heracles
dara muerte a Ladn con la aprobacin de Zeus. El enjoyado paraso
sumerio al que se dirigi Gilgamesh era propiedad de Siduri, diosa de la
Sabidura, que haba hecho al dios Sol, Shamash, su guardin; en
posteriores versiones del poema, Shamash ha degradado a Siduri
convirtindola en una simple tabernera que sirve en un local cercano.
Indra, el principal dios ario, parece haber recibido de la Diosa Madre india de
mltiples nombres una nueva forma de soma.
10. Un paraso cuyos secretos han sido revelados recientemente es el Tlalcan
mexicano, del que Heim y Wasson reproducen una imagen, tomada del fresco
Tepantitla, en su obra Les champignons hallucinognes du Mxique. Nos
muestra un espritu, con una rama en la mano, que llora de alegra al entrar
en un huerto de flores y rboles frutales muy brillantes, regado por un ro,
lleno de peces, que nace de la boca de un sapo divina ste es el dios Tlalc,
que recuerda al griego Dioniso y al que su hermana Chalcioluthlicue ha
hecho cogobernador de su paraso. En primer trmino se ven canales de riego
sobre los que cuatro hongos unidos forman una cruz que indica los puntos
cardinales de la brjula. Detrs del espritu se alza una serpiente moteada -
Tlalc con otro aspecto-; un dragn floreado y grandes mariposas de colores
revolotean en el aire. La droga alucingena que provocaba esta visin era un
hongo txico, que todava se come de un modo ritual en varias provincias de
Mxico. Lupsilocibina, su principio activo, es considerado actualmente por los
psiquiatras, junto al cido lisrgico y la mescalina, uno de los principales
psicodeltcos reveladores del yo interior del hombre.
11. Los hongos alucingenos son muy comunes en toda Europa y en Asia. Parece
que algunas variedades, que no pierden sus cualidades txicas cuando se
cocinan, eran introducidas en las tortas sagradas que se coman en los
misterios griegos. Y tambin en los misterios rabes, pues la raz arbiga ftr
est presente en palabras que significan hongo venenoso, pan del
sacrificio y xtasis divino. Perseo lleg hasta el maravilloso Jardn de las
Hesprides con la ayuda de Atenea, diosa de la Sabidura, y, segn
Pausanias, despus construy una ciudad a la que llam Micenas en honor
del hongo que creca en ese lugar y del que sala un charco de agua. El hecho
de que el paraso hind se parezca mucho a estos otros sugiere que el soma
es un hongo sagrado oculto en la comida o la bebida, y no, como afirman la
mayora de los autores, una variedad de planta asclepiadcea. La veneracin

62
mostrada en la antigua China por un hongo de la sabidura puede tener su
origen en un culto semejante.
12. El amor ferviente entre Enkidu y la sacerdotisa, aunque omitido en el relato
del Gnesis, ha sido conservado por un escoliasta talmdico que hace que
Adn prefiera la muerte a separarse de Eva. Pero el mito de la Cada autoriza
al hombre a culpar a la mujer de todos sus males, obligarla a trabajar para
l, excluirla del oficio religioso y rechazar sus consejos sobre asuntos
morales.
13. Quienes comen ambrosa experimentan con frecuencia una sensacin de
sabidura perfecta, resultado de una coordinacin estrecha de sus facultades
mentales. Como ciencia del bien y del mal significa, en hebreo, 'ciencia de
todas las cosas, buenas y malas', y no se refiere al don de la eleccin moral,
el rbol de la Vida puede haber sido en otro tiempo husped de un hongo
alucingeno concreto. El abedul, por ejemplo, es husped de la amonita
muscaria, consumida de manera sacramental por ciertas tribus
paleosiberianas y mogoles.
14. Un aditamento al relato de la penitencia de Adn se encuentra en el poema
irlands del siglo X Saltair na Rann, que se basa en una anterior Vida de
Adn y Eva siraca, tomada evidentemente de fuentes hebreas: Adn ayuna
con el agua hasta el cuello en el Jordn, no en el Guijn, y, como
recompensa, Dios permite que Rafael le revele ciertos secretos msticos.
Segn este texto, Dios cre a Adn en Hebrn, lo que puede ser una versin
del mito anterior al exilio. Algunos autores bizantinos hacen que Adn se
arrepienta slo cuando ha cumplido seiscientos aos.
15. La serpiente es considerada generalmente enemiga del hombre y de la mujer
(vanse 13 y 14).

63
13. La rebelin de Samael
a. Algunos dicen que la serpiente de Edn era Satans disfrazado: es decir, el
arcngel Samael. Se rebel el sexto da, impulsado por unos irresistibles
celos de Adn, a quien Dios haba ordenado que toda la hueste celestial
adorase. El arcngel Miguel obedeci sin demora, pero Samael dijo: No
adorar a ningn ser inferior! Cuando Adn fue hecho, yo estaba ya
perfeccionado. Que l me adore a m ms bien!. Los ngeles de Samael se
mostraron de acuerdo y Miguel les advirti: Guardaos de la ira de Dios!.
Samael replic: Si l se muestra irritado, yo alzar mi trono por encima de
las estrellas y me asemejar al Altsimo. Entonces Miguel arroj a Samael
del Cielo a la Tierra, donde, sin embargo, continu urdiendo intrigas contra
la voluntad de Dios 1.
b. Otros dicen que cuando todos los ngeles se hubieron postrado a los pies de
Adn en seal de obediencia, Samael se dirigi a Dios: Seor del Universo,
nos creaste con el esplendor de Tu gloria. Debemos adorar, pues, a un ser
formado con polvo?. Dios replic: Esta criatura, aunque formada con polvo,
te supera en sabidura y entendimiento. Samael le desafi: Ponnos a
prueba!. Dijo Dios: He creado bestias, aves y sierpes. Desciende y colcalos
todos en fila; y si puedes darles los nombres que yo les habra dado, Adn
venerar tu sabidura. Pero si fracasas y l lo consigue, entonces t
venerars la suya.
En Edn, Adn rindi homenaje a Samael, a quien confundi con Dios. Pero
Dios el hizo erguirse y pregunt a Samael: Sers t el primero que d
nombre a estas bestias o ser Adn?. l respondi: Ser yo, pues soy el
mayor y ms sabio. Acto seguido Dios puso unos bueyes ante l y le
pregunt: Cmo se llaman?. Como Samael guard silencio, Dios apart los
bueyes. Luego le present un camello y despus un asno, pero Samael no
supo nombrar a ninguno de ellos.
Dios entonces puso entendimiento en el corazn de Adn y le habl de tal
modo que la primera letra de cada pregunta indicaba el nombre de la bestia.
As, tom unos bueyes y dijo: Bien, Adn, abre los labios y dime su nombre.
Adn contest: Bueyes. Luego Dios le mostr un camello y pregunt:
Cmo se llama este animal?. Camello, respondi Adn. Por ltimo, Dios
le ense un asno: Ahora tambin podrs dar nombre a ste. Adn dijo: Es
un asno.
Cuando Samael vio que Dios haba iluminado a Adn, grit indignado
Ahora gritas?, pregunt Dios. Cmo no iba a hacerlo -replic Samael- si
T me creaste con Tu gloria y luego otorgas entendimiento a una criatura
hecha con polvo?
Dios dijo: Oh, malvado Samael! Te asombra la sabidura de Adn? Pues
ahora prever el nacimiento de sus descendientes, y dar a cada uno su
nombre, hasta el Da del Juicio Final! 2. Dicho esto, Dios arroj del Cielo a
Samael y a sus ngeles ayudantes. Samael se agarr a las alas de Miguel y lo
habra arrastrado hacia abajo consigo si Dios no hubiese intervenido 3.

64
c. Algunos alegan que Satans no era Samael, sino el Prncipe de la Oscuridad,
de aspecto de buey, que se haba opuesto a la voluntad creadora de Dios
incluso antes de que l ordenara Haya luz!. Cuando Dios dijo: Fuera!
Crear mi mundo con luz!, el Prncipe pregunt: Y por qu no con
oscuridad?. Dios replic: Cuidado, no sea que te domine con un grito!. El
Prncipe, poco dispuesto a reconocerse inferior a Dios, fingi no haberle odo.
Entonces el grito de Dios lo domin, como l haba amenazado 4. Samael y
sus ngeles fueron confinados en una mazmorra oscura donde todava
languidecen con los rostros demacrados y los labios sellados; y ahora se les
conoce como los Vigilantes 5. El Da del Juicio Final, el Prncipe de la
Oscuridad se declarar igual a Dios y pretender haber tomado parte en la
Creacin, diciendo en tono jactancioso: Aunque Dios hizo el Cielo y la Luz,
yo hice la Oscuridad y el Abismo!. Sus ngeles le apoyarn; pero los fuegos
del Infierno contendrn su arrogancia 6.
1. VZfaA<iaeXm.l-16;cf. He&mwl>6; Apocalipsis 12,7-9; 20,1-7.
2. Bereshit Rabbati, 24-25.C. Gen. Rab. 155-56, donde los rivales de Adn sonlos ngeles ayudantes.
3. PRE, cap.27; Bereshit Rabbati, 70.
4. PesiqtaRabbati, 95a, 203a; Yalqut Reubeniod Gen.l, 3, vol. 1.19.
5. 2 Henoc28,1-6;cf. tambin cap. 7.
6. Mid.Alphabetot434.
1. Aunque se ha dicho que Samael significa 'Veneno de Dios', es ms probable
que sea una corrupcin de Shemal, nombre de una deidad siria. En el mito
hebreo, Samael ocupa una posicin ambigua, pues es a la vez jefe de todos
los Satanes y el prncipe ms grande del Cielo que gobierna a los ngeles y
los poderes planetarios. El ttulo de Satn ('adversario') lo identifica con
Helel, Lucifer, hijo de la Aurora, otro ngel cado, y con la serpiente, que en
el jardn de Edn tram la cada de Adn. Algunos judos (Ginzberg, LJ, V.
85) sostienen tambin que haba planeado crear otro mundo, lo que le
identifica con el Cosmcrator o Demiurgo de los gnsticos. Ofin u
Ofioneo, el Cosmcrator del orfismo griego, tambin era una serpiente (vase
1. JO).
2. El nombramiento de las bestias por parte de Adn es un relato que quiz
proceda de un mito sobre cmo se invent el alfabeto: la primera y la tercera
letras hebreas son akph ygim-mei, es decir, 'buey" y 'camello'.
3. Todos los pueblos mediterrneos y del Cercano Oriente crean que la
oscuridad (hoshekh) haba existido mucho antes de la Creacin, no como una
mera ausencia de luz sino como una entidad real. Los griegos hablaban de
su Madre Noche; los hebreos de su Prncipe de la Oscuridad, al que
relacionaban con Tohu (vase 2.3) y situaban en el norte. El grito con el que
Dios domin a ese Prncipe recuerda al de Pan cuando, segn Apolodoro,
someti a Tifn: un monstruo cuyas alas oscurecan el sol y que tambin
viva en el norte, en el monte Safn (vase 8.3).
4. Vigilantes (egregorikoi en griego), el nombre dado a los ngeles de Satans
en el Segundo Libro de Henoc, parece ser la traduccin de dos palabras
arameas: irin, aplicado a los ngeles en Daniel 4, 10, 14, 20; y qaddishin, 'los

65
santos'. Una traduccin ms aproximada sera ngeles guardianes, que
coincide con sus funciones y con los significados de sus nombres. Segn el
Midrs Tehittim sobre el Salmo 1, ir se refiere al dios Eloah.

66
14. Los nacimientos de Can y Abel
a. Algunos dicen que Samael se disfraz como si fuera la serpiente y, tras tomar
venganza induciendo al hombre a comer del rbol de la ciencia, engendr a
Can con Eva; de ese modo, contamin toda la descendencia habida de la
posterior unin de Eva y Adn. Slo cuando los Hijos de Israel se detuvieron
al pie del monte Sina y recibieron la Ley de manos de Moiss esa maldicin
lleg a su fin. Pero todava emponzoa al resto de las naciones 1.
b. Segn algunos relatos, Samael nunca yaci con Eva antes de que lo hiciera
Adn. Al principio Dios pretenda que Samael gobernara el mundo, pero la
imagen de Adn y Eva copulando, desnudos y sin la menor vergenza, le
puso celoso. Samael jur: Destruir a Adn, me unir a Eva y gobernar de
verdad. Esper que Adn yaciera con Eva y s quedase dormido, y entonces
ocup su lugar. Eva se entreg a l y concibi a Can 2.
Sin embargo, Eva no tard en arrepentirse de su infidelidad y exclam en
tono lloroso: Ay, Adn, he pecado! Destirrame de la luz de tu vida. Ir al
oeste, a esperar all la muerte. Tres meses ms tarde, despus de alcanzar el
Ocano, Eva reuni ramas y construy una choza. Cuando los dolores del
parto empezaban a rendirla, rog a Dios que le permitiera alumbrar, pero
todo fue en vano; slo pudo suplicar al Sol y a la Luna que informaran a
Adn de su apurada situacin en su prximo ciclo hacia el este. As hicieron.
Adn se apresur a marchar junto a Eva, y al encontrarla an sumida en los
dolores del parto uni sus ruegos a los de ella. Dios envi entonces doce
ngeles y dos virtudes, dirigidos por Miguel, quien, colocndose a la derecha
de Eva, le acarici el rostro y el pecho hasta que dio a luz 3.
c. Como el rostro del infante Can tena un brillo angelical, Eva supo que Adn
no haba sido el padre y, en su inocencia, exclam: He adquirido un varn
con el favor de Yahveh! 4.
d. Otros explican el nombre de Can diciendo que nada ms nacer se puso en
pie, sali corriendo y regres con una espiga de trigo qu dio a Eva; entonces
ella le llam Can, que significa 'tallo' 5.
e. Despus Eva dio a luz un segundo hijo, a quien llam Abel, que quiere decir
'soplo o, segn otros, 'vanidad o 'pena', previendo su pronta muerte 6. Esa
revelacin la tuvo en un sueo: vea a Can bebiendo la sangre de Abel y
rechazando su apenada splica de que le dejara unas pocas gotas. Cuando
Eva cont a Adn su sueo, l dijo: Debemos separar a nuestros hijos. En
consecuencia, Can creci como agricultor y Abel como pastor; y cada uno
viva en su propia choza 7.
f. No obstante, algunos creen que Can y Abel eran gemelos, engendrados por
Eva con Adn; su concepcin fue uno de los sucesos maravillosos acaecidos
el sexto da. En la primera hora, Dios reuni el polvo de Adn. En la
segunda, Adn se convirti en un terrn inerte. En la tercera, se extendieron
sus miembros. En la cuarta, Dios le insufl aliento de vida. En la quinta, se
puso en pie. En la sexta, dio nombre a las bestias. En la sptima, Dios le dio
a Eva. En la octava, se acostaron dos y salieron cuatro, puesto que Can y
Abel eran gemelos, concebidos de manera inmediata. En la novena, a Adn

67
se le prohibi comer del fruto del rbol de la ciencia. En la dcima, pec. En
la undcima, fue castigado y, en la duodcima, expulsado de Edn 8.
g. Otros sostienen que el primer acto de amor entre Adn y Eva produjo al
menos cuatro hijos, Can con su hermana gemela y Abel con la suya. O
incluso con dos hermanas gemelas 9.
1. PRE, cap. 21, con comentarios textuales de Lura; Mid.HagadolGen. 88-89 y 105; B. Shabbat 146 a; B.
Yebamot 103b; B. Abodah Zarah 22b; TargumodGen.4, ly5,3;Gen.Rab. 182.
2. Tosephta Sota IV 17-18; Abot diR. Nathan i. 7-8; Gen. Rab. 168-69, 171-72; PRE, cap. 21; Yalqut adGen.
4,1, 35.
3. Vito Ada* 18-21.
4. Vifa Adae 21;Apoc.dMotsl;PRE, cap. 21; Gnesis4,1.
5. Vita Adae 2l.
6. Flavio Josefo, Ant.i.2.1;FUn, DeMigr.Afrra/i. 13.
7. Vita Adae 22-23; Apoc. de Moiss 2, ed. Charles . 138; Aamscfcrf ten, 7,42.
8. B. Sanhedrin 38b; cf. Abot diR. Nathan 1.* versin, final; PRE, cap. 11; Pesiqta diR. Kahana 150b; Lev.
Rab. 29, comienzo; Pesiqta Rabbati 46; Tanhuma Buber Gen. 28; Tanhuma Shemini 8; Mid. Tehiim 92:3.
9. Gen. Rab. 205,214,662; B. Yebamot 62a; Yer. Yebamot 11.4; B. Sanhedrin 38b; Targum Yer. Gen. 4,1-2;
PRE, caps. 11 y 21; Abot diR. Nathan 1.6;Mid.HagadolGen. 106;YalqutReubeni35; Yalqut Salmo* 840.
1. El pretendido deseo de fecundar a mujeres mortales atribuido a serpientes
divinas aparece en muchas mitologas. Las serpientes sagradas criadas en
los templos egipcios actuaban como agentes procreadores del dios. El
segundo Papiro de Tanis contiene una relacin de los ttulos sagrados
concedidos a las serpientes beneficiosas que habitaban los grandes templos.
Entre los griegos, las mujeres estriles pasaban toda b noche acostadas en el
suelo del templo de Asdepio con la esperanza de que el dios apareciera en
forma de serpiente y las fecundara mientras dorman. En los misterios frigios
de Sbado las mujeres contraan matrimonio ritual con el dios dejando que
serpientes vivas, o reproducciones de oro, se deslizaran entre sus pechos
hasta llegar a los muslos.
2. Tales ritos pueden tener su origen en una identificacin de las serpientes,
que salen de agujeros subterrneos, con los espritus de los hroes muertos.
Estos eran representados a menudo como serpientes -o como mitad hombre,
mitad serpiente-, entre ellos Ccrope, Erictonio y Cadmo, y se les concedan
honores divinos, como sucedi a Asdepio y Sbado. Alejandro Magno crea
que haba sido engendrado por Zeus Amn, disfrazado de serpiente, y
Olimpia; y el suyo no era un caso aislado. Las mujeres estriles tambin
solan baarse en ros con la esperanza de ser fecundadas por el dios-ro
serpentino. Las novias troyanas se baaban en el Escamandro gritando:
Escamandro, toma mi virginidad!. El dios Ea babilonio, divinidad del
ufrates, era representado en forma de serpiente o cabalgando sobre una
serpiente.
3. La menstruacin es considerada sagrada e impura, de modo ambivalente,
por los pueblos ms primitivos. Sagrada porque indica la disposicin de una
joven a la maternidad. Impura porque los hombres deben evitar el contacto
con las mujeres menstruantes. Algunas tribus creen que la menstruacin es
68
consecuencia de un mordisco de serpiente, aunque el veneno de serpiente es
coagulante. El mito de la contaminacin de Eva por la serpiente tal vez
pretenda explicar el origen de la menstruacin: causada por la serpiente
lasciva cuyo mordisco la hizo nubil. Segn un pasaje talmdico, los dolores
menstruales se hallan entre las maldiciones que Dios impuso a Eva.
4. El Cuarto Libro de los Macabeos contiene muestras de una creencia popular
que atribua a las serpientes un deseo de trato sexual con las mujeres. Una
madre cuenta con orgullo a sus siete hijos cmo, hasta su matrimonio, fue
una virgen modesta a la que Satans no pudo contaminar ni en el desierto ni
en el campo, ni la serpiente aduladora privar de su virginidad. Esta creencia
se mantuvo de manera tan firme que en el Talmud se expone el mejor mtodo
para salvaguardar a una mujer as amenazada:
Si al ver una serpiente no est segura de si la desea o no, debe
quitarse la ropa y arrojarla delante de ella. Si se enrosca en ella,
entonces es que la desea; de otro modo, no es as. Y si la desea,
debe ayuntarse con su marido en presencia de la serpiente. Pero
como otros sostienen que tal imagen puede incrementar su deseo,
quiz deba ms bien tomar algunas raspaduras de ua y recortes de
cabello y arrojrselos mientras pronuncia las palabras: Soy
impura!. Si una serpiente la ha penetrado ya, debe sentarse en dos
barriles con los muslos separados. Luego dejar que arrojen carne
grasa sobre carbones encendidos y que coloquen junto a la carne
una cesta de berros humedecidos en vino oloroso; y que se tengan
preparadas un par de tenacillas. Cuando la serpiente huela el buen
alimento abandonar a la mujer; entonces podr ser atrapada y
quemada en el fuego para que no vuelva.
Esto recuerda a la serpiente Samael, que se puso celoso al ver cmo Adn y
Eva copulaban y sedujo a la mujer.
5. Miguel condujo a las huestes celestiales contra el falso Cosmcrator -un
poder planetario del cuarto da, como Nabu en Babilonia y Thot en Egipto-
porque haba sido nombrado arcngel ese da. Entre los griegos, Hermes
(Mercurio) detentaba el mismo poder planetario y, con ayuda de Pan, haba
liberado a Zeus del rebelde Tifn durante la lucha mortal en el monte Safn.
6. Segn Gnesis 4,1, Eva llam Can (qayin) a su primer hijo porque ella dijo:
He adquirido (qanit) un varn con el favor de Yahveh. Un relato posterior
hace derivar su nombre de qaneh, que significa 'junco' o 'tallo'. El nombre de
Abel, Hebel, no ha sido explicado tal vez porque se saba con claridad que la
palabra hebel significa 'soplo', 'nada', 'fugacidad', en alusin a la vida
humana (Salmo 144,4; Job 7,16). No obstante, en la traduccin de los
Setenta, hebhel se escribe Abel, que, transcrito al hebreo, se convierte en
abhel o ebhel, 'afliccin' o "pena".
7. Las hermanas gemelas deben haber sido inventadas para responder a la
pregunta: Dnde encontraron esposas Can y Abel?.
8. La atribucin a Samael de la paternidad de Can pretende explicar el origen
del mal. En las primeras generaciones, los perversos cainitas y los devotos
setitas forman ramas separadas de la familia humana. Sin embargo, cuando
las hijas de Can logran seducir a los hijos de Set (vase 18.n-p), tanto el bien

69
como el mal se convirtieron en partes integrantes de la herencia humana. Se
consideraba que las dos estirpes luchaban sin cesar por alcanzar su
supremaca en los corazones humanos: slo el conocimiento y la obediencia
de la ley podan contener el linaje de Can.

70
15. El acto de amor
a. Expulsados de Edn, Adn y Eva descansaron a la orilla de un ro y, aunque
se alegraban de haber escapado a una muerte inmediata, meditaron sobre su
prdida de la inmortalidad y se preguntaron cmo podran asegurar todava
la continuidad de la humanidad. Samael, consciente de la preocupacin de
Adn por este asunto, plane una nueva venganza. Acompaado por diez de
sus ngeles, logr escapar de la mazmorra subterrnea y, adoptando el
aspecto de unas mujeres de belleza sin igual, lleg a la orilla del ro. All
saludaron a Adn y Eva y el hombre exclam en tono incrdulo: Ha
engendrado la tierra realmente criaturas tan incomparables como stas?.
Luego pregunt: Amigas, cmo os multiplicis?. Samael respondi con
seductora voz femenina: Los hombres yacen amorosamente con nosotras.
Nuestros vientres se hinchan, parimos hijos, stos llegan a la madurez y
hacen lo mismo que hemos hecho nosotros. Si no me crees, lo demostrar!.
Dicho esto, otros ngeles cados disfrazados emergieron desde el lecho del
ro. Samael dijo: stos son nuestros maridos y nuestros hijos; y ya que
quieres saber cmo se engendran hijos, deja que te lo mostremos. Entonces
las mujeres se tumbaron desnudas, cada una con su supuesto marido, y
todas hicieron cosas feas delante de Adn. Despus Samael dijo: Haz esto
con Eva, pues slo as puedes multiplicar tu raza.
El fuego del pecado comenz a arder en las venas de Adn, pero se abstuvo
de realizar un acto vergonzoso a plena luz del da e implor la gua de Dios.
Entonces Dios envi un ngel, que cas a Adn y Eva, y les orden que
rezaran cuarenta das y cuarenta noches antes de unirse como marido y
mujer 1.
b. Algunos dicen que Adn y Eva fueron las primeras criaturas vivientes que
realizaron el acto de amor 2.
1. Adambuch, 64-67.
2. Gen. Rab. 204-05.
1. El carcter esenio de este mito es inconfundible, pues a los abrazos maritales
se los llama cosas' feas y al deseo marital el fuego del pecado. No
obstante, ciertos esenios libres, conocedores de los peligros fsicos y mentales
del celibato solitario -los sueos sexuales y la tentacin homosexual por
ejemplo-, se mostraban transigentes y permitan casamientos en los que el
acto de amor se realizaba en obediencia al mandato divino Creced y
multiplicaos!, pero sin placer sensual.
2. Un mito hitita, Appu de Shudul, tambin contiene la idea de que el coito no
es un instinto humano innato, sino que debe ensearse.

71
16. El fratricidio
a. Can hizo a Dios una oblacin de los frutos del suelo. Tambin Abel hizo una
oblacin de los primognitos de su rebao, y de la grasa de los mismos. Dios
mir propicio a Abel y su oblacin, mas no mir propicio a Can y su
oblacin, por lo cual se irrit Can en gran manera y se abati su rostro. Dios
dijo a Can: Por qu andas irritado, y por qu se ha abatido tu rostro? No
es cierto que si obras bien podrs alzarlo? Mas, si no obras bien, a la puerta
est el pecado acechando como fiera que te codicia, y a quien tienes que
dominar 1.
b. Dios tena una buena razn para considerar propicia la oblacin de Abel y no
la de Can: mientras Abel haba escogido el mejor cordero de su rebao, Can
slo haba puesto unas pocas semillas de lino sobre el altar 2. Adems,
respondi al reproche de Dios con un grito que todava repiten los blasfemos:
No hay ley ni juez!.
Despus, cuando se encontr a Abel en un campo, le dijo: No hay mundo
venidero, ni recompensa para los justos, ni castigo para los malhechores.
Este mundo no fue creado con misericordia, ni es gobernado con compasin.
Por qu si no ha sido tu oblacin aceptada y la ma rechazada?. Abel
simplemente contest: La ma fue aceptada porque amo a Dios; la tuya fue
rechazada porque le odias. Entonces Can golpe a Abel y lo mat 3.
c. Algunos dicen que la disputa se produjo por la divisin de la Tierra ntrelos
hermanos; se adjudicaron todas las tierras a Can, pero las aves, las bestias
y las sierpes fueron entregadas a Abel. Ambos acordaron que ninguno
reclamara las posesiones del otro. Tan pronto qued concluido el pacto,
Cain, que estaba labrando un campo, dijo a Abel que sacara sus rebaos de
sus tierras. Cuando Abel replic que no perjudicaran la labranza, Cain cogi
un arma y le persigui vengativo por montes y valles hasta que lo alcanz y
lo mat. Otros afirman que Can dijo en tono poco razonable: El terreno que
pisas es mo; Elvate en el aire!; y Abel le contest: Tus ropas estn
sacadas de mis rebaos. Qutatelas!. O que Can propuso a Abel:
Dividamos la Tierra en tres partes. Yo, el primognito, tomar dos; y t el
resto. Como Abel se neg a aceptar menos de la mitad que le corresponda,
Can dijo: De acuerdo, pero la colina en la que hiciste tu oblacin debe estar
en mi mitad. Como esa colina era el monte sagrado de Jerusaln donde, a
su debido tiempo, Abraham sellara su alianza con Dios y Salomn le
construira un templo, Abel juzg a Can indigno de tal lugar.
d. Otros sostienen que los hermanos discutieron por el amor de la primera Eva,
a la que Dios haba formado para ser compaera de Adn y este haba
rechazado 4. O que cuando los hermanos estaban en edad de casarse, Adn
dijo a Eva: Que Can tome a Qelimat, hermana gemela de Abel, y que Abel
tome a Lebhudha, hermana gemela de Can. Pero Can deseaba casarse con
su propia hermana gemela, que era ms hermosa, aunque Adn le advirti
que eso sera incesto e hizo que cada uno de los hermanos hiciera oblaciones
a Dios antes de tomar la esposa que le haba sido asignada. Cuando la
oblacin de Can fue rechazada, Satans le indujo a matar a Abel por el bien
de Lebhudha 5.
72
e. Algunos dicen que Can atrajo a su hermano a campo abierto y all lo golpe
repetidas veces con un garrote hasta que Abel, postrado indefenso en el
suelo, exclam: !No me mates, hermano; pero si he de morir, aplstame con
una piedra de un golpe!. Can as lo hizo. O que Can, como si de una vbora
se tratara, mordi mortalmente a Abel.
f. Segn otros, Abel, el ms fuerte de los dos, haba agarrado a Can y lo tena
a su merced. Dios incit a Abel a que lo matara, diciendo: !No perdones la
vida a este malhechor!. Pero cuando Can llor y exclam: !Hermano,
perdname! Slo estamos nosotros dos en el mundo, que dirn nuestros
padres si me matas?, Abel, compasivo, le solt. Entonces Dios dijo: Como
le has perdonado, tendrs que morir t!. En ese momento Can se levant,
arranc una caa afilada y, como no saba cules eran los rganos vitales,
hiri a Abel por todo el cuerpo, comenzando por las manos y los pies. No
obstante, otros dicen que Can haba visto cmo Adn sacrificaba un toro y
por eso lanz varios tajos al cuello de Abel con una espada 6.
g. El espritu de Abel escap de su cuerpo, pero no pudo hallar refugio en el
Cielo -donde ninguna otra alma haba ascendido todava- ni en el Abismo
donde ninguna otra alma haba descendido aun-. Por ello se qued
revoloteando por las cercanas. Su sangre permaneci, burbujeando e
hirviendo, donde haba sido derramada. En todo ese lugar siguen sin crecer
hierbas ni arboles 7.
h. Despus Dios pregunt a Can: Dnde est tu hermano Abel?. Can
contest: Soy yo acaso el guarda de mi hermano? Por qu habra de
preguntarme esto Aquel que vela por todas las criaturas, a no ser que
planeara el asesinato l mismo? Si T no hubieras preferido su oblacin a la
ma, yo no le habra envidiado. Yo nunca haba visto un cadver ni odo
hablar de l. Me advertiste alguna vez que si lo golpeaba morira? Mi culpa
es demasiado grande para soportarla. Dios entonces le maldijo: Que has
hecho? Se oye la sangre de tu hermano clamar a m desde el suelo. Pero
Dios no haba hecho ninguna seal para que los hermanos interrumpiesen
su lucha, sino que permiti que Can asestara a Abel un golpe mortal. Por
eso las ltimas palabras de Abel fueron: Mi rey, exijo justicia!.
i. Habiendo percibido en el corazn de Can algo parecido al arrepentimiento,
Dios le permiti vivir, aunque como un proscrito. Dondequiera que iba, la
Tierra se estremeca bajo sus pies y las bestias salvajes temblaban. Al
principio trataron de devorarle, pero l se ech a llorar y suplic compasin;
en ese momento comenz el Sbado y se vieron obligadas a desistir. Algunos
dicen que entonces Dios hizo que creciera un cuerno de la frente de Can,
que le protega contra la venganza de los animales. Otros sealan que Dios
hizo que padeciera la lepra o que le grab una marca en el brazo: una
advertencia contra cualquier intento de vengar a Abel.
j. Adn, al encontrarse poco despus con Can, se sorprendi de verlo vivo.
No mataste a tu hermano Abel?, pregunt. Can respondi: Me arrepent,
padre, y fui perdonado. Golpendose el rostro, Adn exclam: As es el
poder del arrepentimiento; y yo no lo saba! 8.
k. Dios infligi a Can siete castigos peores que la propia muerte, a saber: un
cuerno vergonzoso que creca de su frente, el grito Fratricida! que resonaba
por valles y montaas, una perlesa que le haca agitarse como una hoja de
73
lamo, un hambre voraz que nunca se saciaba, la decepcin en todos sus
deseos, una perpetua falta de sueo y la orden de que ningn hombre deba
ofrecerle amistad ni matarle 9.
l. Segn un relato, Can, desconocedor de que Dios lo ve y lo sabe todo, cav
una tumba y ocult en ella el cadver de Abel. Segn otro, dud qu hacer
hasta que Dios envi dos aves, una de las cuales mat a la otra y luego la
enterr. Can sigui este ejemplo. Otros dicen que huy, dejando a Abel
donde haba cado; cuando Adn y Eva encontraron el cadver se pusieron a
llorar sin saber qu hacer, mientras el perro del rebao de Abel mantena la
vigilancia contra las aves y las bestias carroeras. Finalmente vieron que un
cuervo enterraba su pareja muerta -y por ese signo Adn supo lo que Dios
quera de l 10.
m. Otros sostienen que la Tierra bebi la sangre de Abel pero se neg a aceptar
su carne; y tembl con tanta violencia que casi se traga tambin a Can.
Cada vez que ste intentaba enterrar su cadver, la Tierra lo vomitaba a la
superficie, hasta que al fin exclam: No acoger ningn cuerpo hasta que la
arcilla con la que se form a Adn me haya sido devuelta!. Al or esto Can
huy, y Miguel, Gabriel, Uriel y Rafael colocaron el cadver sobre una roca,
donde permaneci muchos aos sin corromperse. Cuando Adn muri, esos
arcngeles enterraron ambos cuerpos en el Hebrn, uno junto al otro, en el
mismo campo del que Dios haba tomado el polvo para formar a Adn. Pero
el espritu de Abel sigui sin encontrar descanso: sus fuertes lamentos se
oyeron en el Cielo y en la Tierra durante siglos, hasta que Can, sus esposas
y sus hijos estuvieron todos muertos 11.
n. Tras el nacimiento de su primognito Henoc, Dios permiti a Can descansar
de su vida de vagabundo errante y construir una ciudad, llamada Henoc
para honrar la ocasin. Despus fund otras seis ciudades: Mauli, Leet, Teze,
lesea, Celet y Tebbat; y su esposa Themech le dio tres hijos ms, Olad,
Lizaph y Fosal, y dos hijas, Citha y Maac.
o. Pero Can no haba cambiado. Todava ceda a los deseos lascivos, amasaba
riquezas mediante rapia, enseaba prcticas perversas y viva con lujo. Su
invencin de las pesas y las medidas acab con la sencillez de la humanidad.
Can fue tambin el primer hombre que rode los campos con mojones y
construy ciudades amuralladas en las que oblig a establecerse a los suyos
12.

1. Gnesis 4,3-8.
2. Zohar Hadash ad Gen. 4,2; Gen. Rab. 207,209; PRE, cap. 21; Theo-dotion ad Gen. 4,4; Agadat Shir 40;
Mid. Hagadol Gen. 107; Sepher Hayashar3.
3. A<iain5dir^en34;Targ.Yer.a<iGen.4,8;Mid.LeqahTobhGen.30.
4. Gen.Rab.213;TanhumaBereshit9;Mid.HagadolGen.Ill; PRE, cap.21;ZoharGen.54b. 5 schatzhonle 86.
Adambuch 70-72; Gen. Rab. 214-15; Agadat Shir 43,91; Zohar Gen. 54b.
7. Gen. Rab. 216; M. Sanhedrin4.5; Agadat Shir 43,91
6. Adambuch 70-72; Gen. Rab. 214-15; Agadat Shir 43,91; Zohar Gen. 54b.
7. Gen. Rab. 216; M. Sanhedrin4.5; Agadat Shir 43,91

74
8. Gnesis 4,10-11; Tanhuma Bereshit 9-10; Gen. Rab. 216-20; PRE, cap. 21; Mid. Leqah Tobh 30; Yalqut
Reubeni ad Gen. 4,15
9. Adamschriften35,43.
10. PRE, cap. 21; Tanhuma Bereshit 10.
11. Apoc. de Moiss LX; Vita Adae XLVIII; Adamschriften 22; Adam-buch72-73;Henoc22,7.
12. Gnesis 4,17; Sepher Hayashar 5; Fn 77-78; Pseudo-Filn 113; Flavio Josefo, Ant. i.2.2.
1. Los eruditos que interpretan este mito como una crnica de los conflictos
existentes entre pastores nmadas y agricultores en la antigua Palestina no
explican por qu, si es as, Can no era un pastor nmada -y por ello
dispuesto a robar y asesinar al campesino pacfico-, sino un campesino,
mientras que Abel era el pastor.
En el Gnesis se indica que Can sinti celos porque la oblacin de Abel
haba sido preferida a la suya. Pero como el ritual del Templo exiga ofrendas
de cereales adems de sacrificios de vctimas, los antiguos comentaristas
crean que se deba encontrar alguna explicacin a la preferencia de Dios por
la ofrenda de Abel o, si no, algn motivo distinto a los celos para explicar el
asesinato. No estaban dispuestos a admitir que Dios podra haber obrado
arbitrariamente, negando al primognito la precedencia debida por ley y
favoreciendo a un hijo menor, como un caudillo patriarcal podra favorecer al
hijo de su esposa ms hermosa. La preferencia de Jacob por Jos, un hijo
menor, fue uno de esos casos; y sus hermanos conspiraron para matarlo
(vase 53.a-e).
2. Los acontecimientos histricos en los que se basa este mito pueden
reconstruirse del siguiente modo. Durante un perodo de sequa, algunos
pastores hambrientos invaden una zona agrcola determinada, donde son
admitidos como huspedes que deben pagar tributo. Posteriormente exigen
participar en el gobierno. Ambas partes ofrecen sacrificios simultneos a la
deidad estatal. sta muestra su preferencia por la ofrenda del jefe de los
pastores; en vista de ello, el jefe de los campesinos, ayudado por sus
parientes maternos, lo asesina. En consecuencia, los campesinos son
expulsados y ms tarde fundan una ciudad-estado en otro lugar. Esta
situacin poltica ha sido muy comn en el frica Oriental durante siglos:
pastores intrusos, que al principio se presentan como suplicantes
hambrientos, consiguen el poder poltico despus de provocar un
antagonismo encarnizado al dejar que sus animales pisoteen los cultivos.
3. No obstante, este mito se ha complicado con el incidente de la marca en el
brazo, mencionado para explicar el origen de los beduinos nmadas, pastores
de camellos que entraron en Palestina despus de las tribus seminmadas,
propietarias de cabras y ovejas, y todava usan tatuajes tribales. Los hebreos
pretendan ver en stos, y en la propensin de los beduinos a las incursiones,
el castigo que Dios impuso a Can y a sus descendientes por el delito de
asesinato.
4. El tema del fratricidio supone una complicacin adicional. Lo que la mujer
sagaz de Tcoa dijo a David era un mito comn (2 Samuel 14,6): Tu sierva
tiene dos hijos. Se pelearon en el campo, no haba quien los separase y uno

75
hiri al otro y le mat. Zraj y Peres incluso lucharon en el vientre de su
madre (Gnesis 38,27-30); lo mismo que Jacob y Esa (vase 38 a.2.). La
mujer disputada parece haber sido siempre una princesa reinante de un
estado matrilineal y el casamiento con ella confera la dignidad real al
vencedor. A veces los rivales son to y sobrino, como en el caso de Set y
Osiris.
5. Un antiguo mito palestino, comparable al de Can y Abel, y al de Esa y
Jacob, se ha conservado en una traduccin griega de la Historia Fenicia de
Sanchuniathon realizada por Filn. Usus e Hypsouranius, hroes
engendrados con rameras sagradas por Pyr y Phlox, hijos de Phos (Fuego y
Llama, hijos de la Luz), estaban siempre enfrentados. Usus, el primer
cazador, descubri cmo hacer tnicas de piel. En ello se parece a Can y
Esa. Se dice que Samemroumus -cuyo nombre Filn traduce como
'Hypsouranius', correspondiente al hebreo shme marom ('Alto Cielo')- invent
las tiendas hechas con caas. En eso se parece a Yabal (Gnesis 4,20),
padre de los que habitan en tiendas y cran ganado, a Abel, que era pastor
de ovejas (Gnesis 4, 2), y a Jacob, un hombre muy de la tienda (Gnesis
25,27). Pero Can y Abel pueden ser versiones de los hroes mticos
Agenor y Belo: Agenor es la forma griega de Canan, y Belo, de Baal. Se
deca que estos hermanos gemelos de Posidn y Lamia haban nacido en
Egipto, de donde Belo expuls a Agenor. Belo engendr entonces otro par de
gemelos: Dnao y Egipto, cuya disputa se prolong cuando las hijas de
Dnao asesinaron a los hijos de Egipto.
6. Es probable que exista una relacin histrica entre el fratricida Can y la
tribu de los quenitas (Qeni), tambin mencionados colectivamente como
Can (Nmeros 24,22; Jueces 4,11): un pueblo del desierto que viva al sur
de Israel. Los cainitas, o quenitas, aparecen por primera vez como una de las
diez naciones que habitan Palestina en tiempos de Abraham (Gnesis 15,19).
Balaam, el profeta moabita, contaba a los quenitas entre los enemigos de
Israel que vivan al sur y al este (Nmeros 24, 17-22), a saber: Moab, Set,
Edom, Ser y Amalee. Segn l, habitaban fortalezas montaosas. Otro grupo
viva en la pennsula de Sina y estaba gobernado por Jobab, el suegro de
Moiss (Jueces 4, 11; 1 Samuel 15,5). En una fecha posterior, los hijos
quenitas de Jamat dejaron Arad, a veintisiete kilmetros al sudeste de
Hebrn, y sus descendientes se convirtieron en rekabitas (Jueces 1,16; 1
Crnicas 2,55). An ms tarde, otra familia se estableci en Galilea. Su
caudillo Jber -cuya mujer Yael asesin a Sisara* -se ali con Yabn, rey de
Jasor, enemigo y opresor de Israel (Jueces 4,17). Los quenitas de Arad
siguieron siendo enemigos de Israel durante varias generaciones y se unieron
a los amalecitas en su guerra contra el rey Sal. Slo cuando Sal empez a
dominar la situacin, y prometi que no se vengara de los quenitas, se
retiraron de la batalla (1 Samuel 15,6). Durante el reinado de David, tenan
ciudades propias en el Ngueb (1 Samuel 27,10; 30,29): Kinah (Qinah) y Kain
(Qayin), en el sur de Judea, pueden haber sido dos de ellas.
Dado que los quenitas eran conocidos por los israelitas como nmadas y
como habitantes de ciudades, por lo general hostiles, su legendario
antepasado Can poda figurar en el mito como el primer homicida, el primer

76
nmada y el primer constructor de ciudades. Su invencin de las pesas y las
medidas sugiere que la comunidad agrcola cuya direccin asumieron los
pastores de Abel -tal vez durante la conquista de los hicsos- tena
asociaciones cretenses y egipcias. En el mito griego, esta invencin se
atribuye a Palamedes, que representa la cultura cretense arraigada en el
Peloponeso, o a Kermes, que representa al Thot egipcio.
7. Un midrs primitivo describe la marca de Can como una letra tatuada sobre
su brazo; su identificacin en los textos medievales con el hebreo teth es
sugerida quiz por Ezequiel 9, 4-6, donde Dios graba una marca (tav) en la
frente de los pocos justos de Jerusaln que obtendrn la salvacin. A Can no
se le juzg digno de ese emblema. Pero la letra tav, ltima de los alfabetos
hebreo y fenicio, tena forma de cruz; y de ella deriva la letra griega tau que
inspir, segn El juicio de las vocales de Luciano de Samsata, la idea de la
crucifixin. Como la letra tav quedaba as reservada para la identificacin de
los justos, el midrs ha sustituido como marca de Can la letra ms parecida
a tav tanto por su sonido como por su grafa; es decir, teth, cuya antigua
forma hebrea y fenicia era una cruz dentro de un crculo.
* La hazaa de Yael, aunque celebrada por los lderes israelitas (Jueces 5, 24 ss.), parece a primera vista
una traicin. Pero habra que recordar que si Yael perteneca a los hijos de Jamat -quenitas aliados con
Israel-, los enemigos de su padre seran enemigos suyos, incluso despus de su casamiento con Jber, a
menos que l estuviese presente cuando ellos llegaron; y que l, muy oportunamente, estaba ausente,
quiz a propsito, y de ese modo eludi la censura de sus aliados y el elogio de los israelitas.

77
17. El nacimiento de Set
a. Adn, temiendo que otro hijo engendrado por l y Eva pudiera compartir el
destino de Abel, se abstuvo de practicar el acto carnal con ella durante no
menos de ciento treinta aos. En el transcurso de ese tiempo, los scubos
solan llevar demonios a Adn mientras dorma, provocndole sueos
pecaminosos y emisiones de semen involuntarias. Adems, los ncubos
seducan a la durmiente Eva y engendraban demonios con ella 1.
b. Al igual que los scubos, esos ncubos, o Meri'im, eran los espritus
tenebrosos creados por Dios al anochecer del sexto da. Antes de que pudiera
completar sus cuerpos el sol se puso, comenz el primer Sbado y Dios se vio
obligado a desistir 2.
c. Como Dios decidi poblar la Tierra con seres humanos y no con demonios,
inculc en el corazn de Adn un ardiente deseo por Eva. Hasta ese
momento, Adn pudo refrenar su pasin slo mediante la ausencia; pero
luego, aun estando a gran distancia de Eva, el deseo se hizo tan intenso que,
recordando la orden de Dios Creced y multiplicaos!, volvi a buscarla,
yacieron juntos y ella le dio a Set 3.
d. Algunos dicen que el ngel de Dios orden a Adn que yaciera con Eva, pero
l se contuvo hasta que se le prometi un hijo llamado Set -que significa
'consuelo'-, el cual aliviara su afliccin por Abel. Otros afirman que Eva dijo:
Dios me ha otorgado (shath) otro descendiente en lugar de Abel 4.
e. Cuando, tras el nacimiento de Set, Adn volvi a la abstinencia, Samael se
present, otra vez disfrazado de mujer hermosa, y fingiendo ser hermana de
Eva le exigi que se casara con ella. Adn implor consejo y Dios descubri
inmediatamente la figura perversa de Samael. Siete aos despus, Dios volvi
a ordenar a Adn que yaciese con Eva, prometiendo que alejara de ellos la
tentacin de la lujuria desenfrenada e indecente. Y mantuvo su promesa 5.
f. Antes de morir, Eva haba dado a Adn treinta parejas de gemelos, un varn
y una hembra cada vez, como consecuencia de unos ritos maritales
realizados con la mayor santidad y decoro 6. Adn vivi ochocientos aos
despus de engendrar a Set 7.
1. Tanhuma Buber Gen. 20; Gen. Rab. 195-96, 204,225-26,236; B. Eru-bin 18b; Pesiqta Rabbati, 67b.
2. Gen.Rab.54.
3. Vase nota 1.
4. Adamschriften, 36; Gnesis 4,25.
5. Adambuch, 75-77.
6. Adamschriften, 8,44.
7. Gnesis 5,4.
1. Este mito, como el de la iniciacin de Adn en la lujuria por parte de Samael
(vase 15.a), refleja la opinin de los esenios libres segn la cual abstenerse
de toda actividad sexual puede tener consecuencias peligrosas. Flavio Josefo
indica que esos esenios se abstenan de realizar el acto sexual durante las
primeras etapas del embarazo de la mujer y que practicaban los casamientos
de prueba de tres aos para asegurar la fertilidad.
78
2. Set aparece en Nmeros 24, 17 como un pueblo que viva cerca de Moab,
probablemente los sutu nmadas de las inscripciones asiras y babilnicas.
3. Flavio Josefo describe a Set como un hombre virtuoso cuyos descendientes
vivieron en una paz armoniosa y perfeccionaron la astronoma; sus
descubrimientos en este campo quedaron registrados en dos pilares, uno de
los cuales sobrevivi hasta su poca. La Ascensin de Isaas, del siglo I d.C.,
sita a Set en el cielo; y una tradicin juda tarda le considera el Mesas. Set
se convirti en el hroe de los setianos gnsticos; y tambin de los
maniqueos del siglo III, cuyos mitos eran en parte persas y en parte judos
gnsticos. Man, el fundador del maniquesmo, consideraba que Can y Abel
eran hijos de Satans y Eva; y que Set, verdadero descendiente de Adn y
Eva, estaba lleno de luz. En el Gnesis, sin embargo, no se le atribuye
ninguna virtud concreta.

79
18. Los hijos de Dios y las hijas de los hombres
a. Cuando comenz la dcima generacin, la estirpe de Adn haba aumentado
mucho. Como carecan de compaa femenina, los ngeles conocidos como
hijos de Dios encontraron esposas entre las encantadoras hijas de los
hombres. Los hijos de esas uniones deban haber heredado la vida eterna de
sus padres, pero Dios haba decretado: No permanecer para siempre mi
espritu en el hombre, porque no es ms que carne; que sus das sean ciento
veinte aos.
b. Esas nuevas criaturas eran gigantes, conocidos como los cados, y sus
maldades hicieron que Dios decidiera borrar de la faz de la tierra a todos los
hombres y mujeres con sus corruptores gigantescos 1.
c. Los hijos de Dios fueron enviados para ensear a la humanidad la verdad y
la justicia; y durante trescientos aos ensearon ciertamente al hijo de Can,
Henoc, todos los secretos del cielo y de la tierra. Pero despus sintieron
deseos lascivos por las mujeres mortales y se corrompieron mediante el trato
sexual. Henoc ha dejado constancia no slo de las instrucciones que
recibieron de Dios, sino tambin de su posterior cada en desgracia; antes del
fin disfrutaban con vrgenes, matronas, hombres y bestias indistintamente 2.
d. Algunos dicen que Shemhazai y Azael, dos ngeles que gozaban de la
confianza de Dios, preguntaron: Seor del Universo, no te advertimos el da
de la Creacin que el hombre demostrara ser indigno de Tu mundo?. Dios
replic: Pero si destruyo al hombre, qu ser de Mi mundo?. Ellos
contestaron: Nosotros lo habitaremos. Dios pregunt: Pero si descendis a
la tierra no pecaris incluso ms que el hombre?. Ellos suplicaron:
Djanos vivir all durante un tiempo y santificaremos Tu nombre!. Dios les
permiti descender, pero enseguida les venci la lujuria por las hijas de Eva.
Shemhazai engendr con ellas dos hijos monstruosos llamados Hiwa e Hiya,
cada uno de los cuales coma diariamente mil camellos, mil caballos y mil
bueyes. Y Azael invent los adornos y cosmticos empleados por las mujeres
para pervertir a los hombres. En consecuencia, Dios les advirti que liberara
las Aguas de Arriba y as destruira a todos los hombres y todas las bestias.
Shemhazai llor amargamente, pues tema que sus hijos, aunque bastante
altos para no ahogarse, murieran de hambre 3.
e. Aquella noche, Hiwa so con una roca enorme situada encima de la tierra,
como la tabla de una mesa, en la que haba una leyenda inscrita que un
ngel raspaba con un cuchillo hasta dejar slo cuatro letras. Hiya tambin
so con un huerto lleno de rboles frutales y con otros ngeles que lo
talaban hasta que slo quedaba un rbol con tres ramas. Los dos relataron
sus sueos a Shemhazai, quien les explic: Tu sueo, Hiya, significa que el
diluvio de Dios destruir a toda la humanidad excepto a No y sus tres hijos.
Sin embargo, consolaos, pues el sueo de Hiwa significa que vuestra fama, al
menos, no puede morir nunca: siempre que los descendientes de No
desbasten piedras, saquen rocas de las canteras o halen embarcaciones,
gritarn "Hiwa, Hiya!" en vuestro honor 4.
f. Despus Shemhazai se arrepinti y se situ en el firmamento meridional,
entre el Cielo y la Tierra -cabeza abajo y con los pies hacia arriba-, donde

80
permanece colgado hasta nuestros das formando la constelacin llamada
Orin por los griegos.
g. Azael, sin embargo, lejos de arrepentirse, sigue ofreciendo a las mujeres
adornos y tnicas multicolores para pervertir a los hombres. Por esta razn,
los pecados de Israel son amontonados sobre el macho cabro cada ao el
Da de la Expiacin y luego se envan a Azazel, como algunos llaman a Azael,
arrojando al animal por un risco 5.
h. Otros dicen que ciertos ngeles pidieron permiso a Dios para reunir pruebas
fidedignas de la iniquidad del hombre y as asegurar su castigo. Cuando Dios
accedi, esos ngeles se convirtieron en piedras preciosas, perlas, tinte
purpreo, oro y otros tesoros, que fueron robados inmediatamente por
hombres codiciosos. Entonces adoptaron forma humana, con la esperanza de
ensear rectitud a la humanidad. Pero esa asuncin de la carne humana les
hizo someterse a los apetitos humanos: seducidos por las hijas de los
hombres, se encontraron encadenados a la Tierra y fueron incapaces de
recuperar sus formas espirituales 6.
i. Los Cados tenan unos apetitos tan grandes que Dios hizo llover sobre ellos
man de muchos sabores diferentes para que no sintieran la tentacin de
comer carne, alimento prohibido, y excusaran su flaqueza alegando escasez
de cereal y hortalizas. No obstante, los Cados rechazaron el man de Dios,
mataron animales para comerlos y hasta probaron la carne humana,
contaminando as el aire con vapores nauseabundos. Fue entonces cuando
Dios decidi purificar la Tierra 7.
j. Otros dicen que Shemhazai y Azael fueron seducidos por los demonios
hembras Naam, Agrat, hija de Mahlat, y Lilit, que haba sido esposa de
Adn 8.
k. En aquellos das, slo una virgen, llamada Istahar, permaneca casta.
Cuando los hijos de Dios le hicieron proposiciones lascivas, ella exclam:
Antes prestadme vuestras alas!. Ellos accedieron y ella vol hasta el Cielo,
donde se acogi a sagrado en el Trono de Dios, que la transform en la
constelacin Virgo -o, segn algunos, las Plyades-. Al perder sus alas, los
ngeles cados quedaron abandonados en la tierra durante muchas
generaciones hasta que ascendieron por la escalera de Jacob y as regresaron
a su lugar de origen 9.
l. El sabio y virtuoso Henoc tambin ascendi al Cielo, donde se convirti en el
principal consejero de Dios y desde entonces fue llamado Metatron. Dios
puso su propia corona sobre la cabeza de Henoc y le dio setenta y dos alas y
numerosos ojos. La carne de Henoc se transform en llama, los tendones en
fuego, los huesos en ascuas, los ojos en antorchas, el pelo en rayos de luz, y
lo envolvi la tormenta, el torbellino, el trueno y el rayo 10.
m. Algunos dicen que los hijos de Dios se ganaron ese nombre porque la luz
divina con la que Dios haba creado a su antepasado Samael, padre de Can,
resplandeca en sus rostros. Las hijas de los hombres, dicen, eran hijas de
Set, cuyo padre fue Adn y no un ngel; y por ello sus rostros se parecan a
los nuestros 11.
n. Otros, no obstante, afirman que los hijos de Dios eran piadosos
descendientes de Set y las hijas de los hombres pecadoras descendientes de
Can; y explican que cuando Abel muri sin hijos, la humanidad pronto se
81
dividi en dos tribus: los cainitas, que eran completamente malvados, a
excepcin de Henoc, y los setitas, que eran completamente justos. Estos
setitas habitaban una montaa sagrada en el extremo norte, cerca de la
Cueva de los Tesoros -para algunos el monte Hermn-. Los cainitas vivan
apartados en un valle situado hacia el oeste. En su lecho de muerte, Adn
orden a Set que separara su tribu de los cainitas; y cada patriarca setita
repiti esa orden en pblico, generacin tras generacin. Los setitas eran
extraordinariamente altos, como su antepasado, y al vivir tan cerca de la
Puerta del Paraso recibieron el nombre de Hijos de Dios 12.
o. Muchos setitas hacan voto de celibato, segn el ejemplo de Henoc, y
llevaban vida de anacoretas. En contraste, los cainitas practicaban un
libertinaje desenfrenado y cada uno tena por lo menos dos esposas: la
primera para engendrar hijos y la segunda para satisfacer su lujuria. La que
le daba hijos viva en la pobreza y el abandono, como una viuda; la otra era
obligada a beber una pcima que la haca estril, tras lo cual, engalanada
como una ramera, entretena a su marido lujuriosamente 13.
p. El castigo de los cainitas era que les nacan cien hijas por cada hijo, y ello
condujo a tal ansia de marido que las mujeres comenzaron a irrumpir en las
casas y llevarse a los hombres. Un da sintieron deseos de seducir a los
setitas; para ello se pintarrajearon los rostros con colorete y polvo cosmtico,
los ojos con antimonio y las plantas de los pies con escarlata, se tieron el
cabello, se pusieron pendientes y ajorcas de oro, collares de joyas, brazaletes
y tnicas multicolores. Durante su ascenso al monte sagrado taan arpas,
tocaban trompetas, redoblaban tambores, cantaban, bailaban y aplaudan;
luego, despus de dirigirse a los quinientos veinte anacoretas con voces
alegres, cada una se apoder de su vctima y la sedujo. Esos setitas, tras
sucumbir a los requiebros de las mujeres cainitas, se volvieron ms sucios
que los perros y olvidaron por completo las leyes de Dios 14.
q. Hasta los hijos de los jueces corrompan ahora a las hijas de los pobres.
Cada vez que una novia se embelleca para el novio, uno de ellos entraba en
la cmara nupcial y gozaba de ella previamente 15.
r. El cananeo Genun, hijo de Lmek el ciego, que viva en la regin de los pozos
de betn, estuvo bajo la tutela de Azael desde sus primeros aos de juventud
e invent toda clase de instrumentos musicales. Cuando los haca sonar,
Azael tambin se introduca en ellos, de modo que producan melodas
seductoras que embelesaban los corazones de todos los oyentes. Genun sola
reunir compaas de msicos, que se embriagaban unos a otros con msica
hasta que la lujuria arda en ellos como el fuego y yacan juntos de manera
promiscua. Tambin elaboraba cerveza, juntaba a mucha gente en las
tabernas, les daba de beber y les enseaba cmo forjar espadas de hierro y
puntas de lanza con las que cometer asesinato al azar cuando estuvieran
borrachos 16.
s. Miguel, Gabriel, Rafael y Uriel dijeron a Dios que jams haba existido sobre
la tierra una perversidad como aqulla. Entonces Dios envi a Rafael para
que atara a Azael de pies y manos y amontonara sobre l rocas con salientes
desiguales en la oscura Caverna de Dudael, donde permanece hasta el Da
del Juicio Final. Gabriel destruy a los Cados incitndoles a la guerra civil.
Miguel encaden a Shemhazai y sus compaeros en otras cuevas oscuras
82
durante setenta generaciones. Uriel se convirti en el mensajero de salvacin
que visit a No 17.
1. Gnesis 6,1-7.
2. Jubileos 4,15,22; 5, !;TanhumaBuberGen.24..
3. Yalqut Gen. 44; Bereshit Rabbati, 29-30.
4. Mismas fuentes que en la nota precedente.
5. Mismas fuentes que en la nota precedente.
6. Homilas clementinas viii, 11-17 (pp. 142-45). Las Homilas son un opsculo cristiano de principios del
siglo III, escrito probablemente en Siria. Cf. tambin Henoc 6-8; 69; 106,13 s.
7. Mismas fuentes que en la nota precedente.
8. Zohar Gnesis 37a, 55a.
9. Liqqute Midrashim, 156; una versin algo diferente se encuentra en YalqutGen.44.
10. SepherHekhalot, 170-76.
11. Zohar Gnesis 37a.
12. PRE, caps. 21 (donde debe corregirse mishem para que se lea mis-heth)y 22; cf. tambin Gen. Rab. 222;
Adambuch, 75,81-86; Adamsch-riften, 37; Schatzhohle, 10.
13. Adamschriften, 38; cf. Gen. Rab. 222-23.
14. Mismas fuentes que en la nota precedente y PRE, cap. 22.
15. Targ. y Targ. Yer. ad Gen. 6,2-4; Gen. Rab. 247-48.
16. Adambuch, 92-93.
17. Henoc 9-10; cf. tambin captulos 11-15 y 69; 2 Baruc 56,11-16; 2 Henoc 18,1-6.
1. La explicacin de este mito, que ha constituido un obstculo para los
telogos, puede estar en la llegada a Palestina de pastores hebreos, altos y
brbaros, a comienzos del segundo milenio A.C., y en su contacto, mediante
el matrimonio, con la civilizacin asitica. En este sentido, los hijos de El
significara los propietarios de ganado que veneran al dios-toro semita El;
hijas de Adn querra decir mujeres de la tierra (adama), esto es, las
agriculturas cananeas adoradoras de la Diosa, famosas por sus orgas y su
prostitucin premarital. Si es as, este acontecimiento histrico se ha
mezclado con el mito ugartico segn el cual El sedujo a dos mujeres
mortales y engendr dos hijos divinos con ellas, a saber Shahar ('Aurora') y
Shalem ('Perfecto'). Shahar aparece como divinidad alada en el Salmo 139,9;
y su hijo, segn Isaas 14,12, era el ngel cado Helel. Las uniones entre
dioses y mortales, es decir entr reyes o reinas y plebeyos, ocurren con
frecuencia en los mitos del Mediterrneo y el Cercano Oriente. Como el
judasmo posterior rechaz todas las deidades menos su propio Dios
trascendental, y como ste nunca se cas ni asoci con mujer alguna, Rabb
Shimon ben Yohai se sinti obligado a maldecir, en Gnesis Rabba, a todos
los que interpretaban hijos de Dios en el sentido ugartico. De manera
evidente, tal interpretacin todava era habitual en el siglo II, y slo
desapareci cuando los Bene Elohim fueron reinterpretados como hijos de
los jueces. Elohim significaba 'Dios' y 'juez', y exista la teora de que cuando
83
un magistrado debidamente designado juzgaba una causa, el espritu de El
lo posea: Yo haba dicho: Vosotros, dioses sois, todos vosotros, hijos del
Altsimo! (Salmos 82,6).
2. Este mito es citado constantemente en los Apcrifos, el Nuevo Testamento,
los Padres de la Iglesia y los midrasim. Flavio Josefo lo interpret as:
Muchos ngeles de Dios convivieron con mujeres y engendraron hijos
injuriosos que despreciaban el bien, confiados en sus propias
fuerzas; porque, segn la tradicin, estos hombres cometan actos
similares a los de aquellos que los griegos llaman gigantes. No se
sinti inquieto por su conducta y trat de convencerlos de que la
mejoraran.
Esos gigantes griegos eran los veinticuatro hijos de la Madre Tierra,
violentos y lascivos, nacidos en Flegra, Tracia, y los dos Aleadas, todos los
cuales se rebelaron contra el omnipotente Zeus.
3. La opinin de Flavio Josefo, segn la cual los hijos de Dios eran ngeles,
perdur durante varios siglos pese a la maldicin de Shimon ben Yohai. En
una fecha tan tarda como el siglo VIII, Rab Eliezer dice en un midrs: Los
ngeles cados del Cielo vieron a las hijas de Can pasendose y exhibiendo
sus partes secretas, con los ojos pintados con antimonio a la manera de
rameras; y, al ser seducidos, tomaron esposas entre ellas. Rab Joshua ben
Qorha, partidario de la interpretacin literal de la Escritura, estaba
preocupado por un detalle tcnico: Es posible que los ngeles, que son
fuego llameante, hayan podido realizar el acto sexual sin abrasar a sus
desposadas internamente?. Decidi que cuando esos ngeles cayeron del
Cielo, su fuerza y estatura quedaron reducidas a las de los mortales y su
fuego se convirti en carne.
4. Hiwa e Hiya, los nombres dados a los gigantes engendrados con mujeres
mortales por Shemhazai y Azael, eran simplemente los gritos que daban los
grupos de trabajadores dedicados a tareas que exigan un esfuerzo
coordinado. En un pasaje talmdico se hace gritar a los marineros babilonios
mientras halan embarcaciones de carga a tierra: Hilni, hiya, hola, w'hilok
holya!. La alimentacin carnvora de los gigantes era, no obstante, una
costumbre de los pastores hebreos de El y no de las hijas de Adama,
agricultoras; y esa ancdota indica que el mito tuvo su origen en una
comunidad esenia cuya dieta se limitaba de manera estricta, como la de
Daniel y sus tres santos compaeros, a legumbres (Daniel 1,12).
5. Los nombres de varios ngeles cados se conservan slo en las descuidadas
transcripciones griegas de algunos originales hebreos o arameos, por lo que
su significado es dudoso. Pero Azael s parece corresponder a Azazel ('Dios
fortalece'). Dudael es traducido a veces como caldero de Dios, aunque es
ms probable que sea una modificacin caprichosa de Bet Hadudo (M.
Yomavi. 8) -actualmente Haradan, a unos cinco kilmetros al sudeste de
Jerusaln, el risco del desierto de Judea desde el que se arrojaba cada ao el
Da de la Expiacin el macho cabro sobre el cual haya cado la suerte "para
Azazel" (Levtico 16,8-10)-. Se crea que ese macho cabro se llevaba los
pecados de Israel y los transfera a su instigador, el ngel cado Azazel, que
yaca prisionero bajo un montn de rocas al pie del risco. El sacrificio no

84
figuraba, pues, entre los ofrecidos a los stiros, como los que se prohben en
Levtico 17,7.
6. El monte de Dios, donde ciertos setitas piadosos vivan cerca de la Cueva de
los Tesoros, en las Puerta del Paraso, debe de haber sido Safn, el monte
sagrado de El, y no Hermn.
7. El relato de Istahar procede en parte del escritor griego Arato (comienzos del
siglo III A.C.). Cuenta que la Justicia, hija de la Aurora, gobern con virtud la
humanidad en la Edad de Oro; pero cuando las Edades de Plata y Bronce
acarrearon codicia y masacre, ella exclam: Ay de esta raza perversa! y
ascendi al Cielo, donde se convirti en la constelacin Virgo. El resto de la
narracin est tomada del relato de Apolodoro sobre la persecucin de las
siete Plyades vrgenes, hijas de Atlante y Plyone, que lograron escapar de
los abrazos de Orion transformadas en estrellas. Istahar, no obstante, es la
diosa babilnica Ishtar, identificada a veces con Virgo. La creencia popular
egipcia identificaba a Orion, la constelacin en la que se convirti
Shemhazai, con el alma de Osiris.
8. El derecho a desflorar a las novias de los hombres pobres, reclamado por
ciertos hijos de los jueces, es, al parecer, el antiguo y bien conocido
jusprimae noctis que todava ejercan como droit de cuissage, segn la
opinin comn, los seores feudales en Europa durante la Edad Media
(vase 36.4). Pero en una poca en la que los hijos de Dios eran considerados
seres divinos, este relato podra haber aludido a una costumbre prevaleciente
en el Mediterrneo oriental: el himen de una joven se rompa de modo ritual
mediante la equitacin de una estatua pripica. Una prctica similar era
comn entre quienes participaban en las carreras del hipdromo bizantino
durante el reinado de Justiniano, y se alude a ella en las crnicas sobre el
culto a las brujas de la Inglaterra medieval.
9. Muchos detalles del relato de Genun, tomados del Libro de Adn etope del
siglo V, tienen su paralelo en escritos midrsicos. Aunque el nombre de
Genun trae a la mente Quenn, que aparece en Gnesis 5,9 como hijo de
Ens, se trata de un personaje quenita compuesto: la invencin de los
instrumentos musicales se atribuye en el Gnesis a Yubal, y la del cobre
afilado y las hojas de hierro, a su hermano Tbal Can. Se deca que Genun
viva en la regin de los pozos de betn, es decir, las orillas meridionales del
mar Muerto (Gnesis 14,10), sin duda porque all estaba la perversa ciudad
de Sodoma (vase 32.6).
10. Henoc ('Instructor') adquiri su gran reputacin gracias al Libro de Henoc,
apocalptico y en otro tiempo cannico, compilado durante el siglo I A.C. Se
trata de una elaboracin exttica de Gnesis 5,22: Henoc anduvo con Dios;
vivi, despus de engendrar a Matusaln, trescientos aos, y engendr hijos
e hijas. Ms tarde, el mito hebreo le convierte en el ngel ayudante y
consejero de Dios, y tambin en patrn de todos los nios que estudian la
Tora. Metatron es una corrupcin hebrea del griego metadromos, 'el que
persigue con venganza', o de meta ton thronon, 'ms cercano al Trono Divino'.
11. Los Anakim pueden haber sido colonos griegos de Micenas, pertenecientes a
la confederacin de los pueblos del mar que tantas dificultades caus a
Egipto en el siglo XIV A.C. Los mitgrafos griegos hablaban de un gigante
Anax ('rey'), hijo del Cielo y de la Madre Tierra, que gobern Anactoria (Mileto)
85
en Asia Menor. Segn Apolodoro, el esqueleto exhumado de Asterio
('estrellado'), sucesor de Anax, meda diez codos. Anakes, plural de Anax, era
un sobrenombre aplicado a los dioses griegos en general. Los comentaristas
talmdicos dicen que los Anakim tenan una estatura de tres mil codos.
12. Los monumentos megalticos que encontraron los hebreos a su llegada a
Canan deben de haber inspirado numerosas leyendas sobre gigantes; como
ocurri en Grecia, donde, al decir de los narradores que desconocan las
rampas, las palancas y otros recursos de ingeniera micnicos, los
monstruosos cclopes devoradores de hombres haban levantado, sin
ninguna ayuda, los enormes bloques de piedra que forman las murallas de
Tirinto, Micenas y otras ciudades antiguas.
13. Los Nefilim ('cados') tenan muchos otros nombres tribales, tales como Emim
('terrores'), Repha'im ('los que debilitan'), Gibborim ('hroes gigantes'),
Zanzummim ('los que consiguen'), Anakim ('de largo cuello' o 'portadores de
collares'), Awwim ('devastadores' o 'serpientes'). Se dice que uno de los
nefilim, de nombre Arb, edific la ciudad de Hebrn, llamada Quiryat-Arb
en su honor, y fue padre de Anaq, cuyos tres hijos Sesay, Ajimn y Talmay
fueron expulsados despus por Caleb, compaero de Josu. No obstante,
como arba quiere decir 'cuatro' en hebreo, Quiryat-Arb puede haber
significado originariamente la Ciudad de los Cuatro, una alusin a sus
cuatro barrios relacionados en el mito con los clanes anaquitas: el propio
Anaq y sus hijos Sesay, Ajimn y Talmay.

86
19. El nacimiento de No
a. Can muri varias generaciones despus a manos de su tataranieto Lmek.
Este Lmek era un gran cazador y, como todos los dems miembros de la
estirpe de Can, tom dos mujeres. Aunque envejecido y ciego, segua
cazando, guiado por su hijo Tbal Can. Siempre que Tbal Can descubra
un animal, diriga la puntera de Lmek. Un da dijo a Lmek: Veo una
cabeza que asoma por aquel cerro. Lmek tens su arco y Tbal Can
apunt con una flecha que atraves la cabeza. Pero al ir a cobrar la pieza
exclam: Padre, has matado a un hombre con un cuerno en la frente!.
Lmek respondi: Ay, debe de ser mi antepasado Can!, y en su pesar junt
las manos de golpe, matando de ese modo sin querer tambin a Tbal Can.
Lmek llor los cadveres durante todo el da, pues la ceguera le impeda
encontrar el camino para volver a su casa. Por la tarde, Ada y Sil-l, sus
esposas, le encontraron. Lmek les dijo: Escuchad mi palabra: Yo mat a un
hombre por una herida que me hizo y a un muchacho por un cardenal que
recib. Can ser vengado siete veces, mas Lmek lo ser setenta y siete. En
ese momento la Tierra se abri y trag a todos los parientes ms cercanos de
Can, excepto a Henoc: es decir, a Irad, Mejuyael, Metusael y sus familias.
b. Lmek dijo a sus mujeres: Entrad en mi lecho y esperadme all!. Sil-l
respondi: Has matado a nuestro antepasado Can y a mi hijo Tbal Can;
por eso ninguna de las dos yacer contigo. Lmek replic: Es la voluntad de
Dios. Han transcurrido siete generaciones, el perodo de tiempo concedido a
Can. Obedecedme!. Pero ellas dijeron: No, pues cualquier hijo nacido de
esta unin sera condenado. Lmek, Ada y Sil-l fueron entonces a buscar a
Adn, que todava viva, y le pidieron que juzgara su caso. SiM fue la
primera en hablar: Lmek ha matado a tu hijo Can y tambin al mo, Tbal
Can. Lmek declar: Ambas muertes fueron sin premeditacin, pues estoy
ciego. Adn dijo a Ada y Sil-l: Debis obedecer a vuestro esposo!.
c. Sil-l dio entonces a Lmek un hijo ya circunciso, signo de la gracia especial
de Dios. Lmek le llam No y encontr gran consuelo en l 1. Las mejillas de
No eran ms blancas que la nieve y ms rojas que una rosa, tena los ojos
como los rayos del sol de la maana, el pelo largo y rizado y su rostro
irradiaba luz. Esto hizo sospechar a Lmek que era un bastardo engendrado
por Sil-l con uno de los Vigilantes o ngeles cados; pero Sil-l jur que le
haba sido fiel. Consultaron a su antepasado Henoc, que recientemente haba
sido arrebatado al Cielo. Su profeca, En vida de No Dios har una cosa
nueva en la tierra!, dio a Lmek la seguridad que necesitaba.
d. Tras el nacimiento de No, que coincidi con la muerte de Adn, el mundo
mejor mucho. Hasta ese momento, cuando se sembraba trigo la mitad de la
cosecha era espinos y abrojos. Dios dej entonces sin efecto esa maldicin.
Por otra parte, hasta entonces todo el trabajo se haba hecho con las manos
desnudas; ahora No ense a los hombres a hacer arados, hoces, hachas y
otras herramientas 2. Aunque algunos atribuyen la invencin del arte de la
forja a Tbal Can, su hermano difunto 3.
1. Tanhuma Noah 11; cf. Gen. Rab. 224-25; Sepher Hayashar, 7-8.

87
2. Henoc 106, ed. Charles, ii. 278; Gnesis Apcrifo 4Q;}ubileos 628.
3. Mismas fuentes que en la nota 1 y Gnesis 4,22.
1. Este relato recuerda dos mitos griegos: la muerte accidental de Acrisio por su
nieto Perseo y el error de Atanante al confundir a Learco con un ciervo
blanco; y su finalidad es explicar las palabras de Lmek en Gnesis 4,23: Yo
mat a un hombre por una herida que me hizo y a un muchacho por un
cardenal que recib, cuyo contexto original ha desaparecido. Aunque la
tautologa -el emparejamiento de dos frases, con diferentes palabras pero del
mismo sentido- es un ornamento comn en la poesa hebrea, a Lmek se le
atribuye aqu, de forma absurda, no la muerte de un guerrero, sino la de un
anciano y un joven; de modo muy parecido a cuando se dice que Jess
cumpli la profeca de Zacaras (Zacaras 9,9) montado en una asna y un
pollino, hijo de animal de .yugo (Mateo 21,1 -3), en lugar de en un nico
borrico. La ley que exiga que el pariente ms prximo vengara un homicidio,
cometido incluso sin premeditacin explica las ciudades de asilo instituidas
por Moiss (Nmeros 35,13; Josu 20,1-9), en las que un hombre estaba
seguro hasta que compareca ante un juez. Por eso Adn acta como juez y
acepta la alegacin de Lmek de que ha matado sin premeditacin cuando
declara que si se tomara venganza en l, su pariente ms cercano se vengara
de los vengadores de manera an ms despiadada. Pero la Tierra ya ha
respaldado la disculpa de Lmek tragndose a todos los descendientes de
Can. Aunque la etimologa de Lmek es incierta, el midrs sobre este doble
homicidio asocia el nombre con tres races rabes relacionadas: lamah,
lamakh y lamaq, que significan 'golpear con la palma de la mano' y 'mirar a
hurtadillas o de soslayo'.
2. Tbal Can, en Gnesis 4, es un herrero cuyos hermanos son Yabal, un
pastor, y Yubal, un msico. Estos nombres dejan constancia de las
ocupaciones de ciertas familias quenitas. Tbal significa Tahal (en griego:
Tibareni), miembros de tribus anatolias que, segn Herodoto, eran vecinos de
los clibes que trabajaban el hierro. En Ezequiel 27,13, Tbal proporciona a
Tiro esclavos y utensilios de bronce; Tbal Can significa, probablemente,
'el quenita que forja el metal'. Yubal era un dios de la msica cananeo.
3. Los dos relatos bblicos sobre la familia de Lmek son contradictorios. Segn
Gnesis 4,19-22, Lmek tuvo a Yabal y a Yubal de su mujer Ada; y a Tbal
Can y a su hija Naam de su esposa Sil-l. Segn Gnesis 5,28-31, No era
el primognito de Lmek; se menciona a otros hijos e hijas, pero no se les
nombra.

88
20. El Diluvio
a. Aunque a menudo se le inst a que se casara, No era tan renuente a perder
su inocencia que esper hasta que Dios le encontr a Naam, la hija de
Henoc, nica mujer desde Istahar que permaneci casta en aquella corrupta
generacin. Sus hijos fueron Sem, Cam y Jafet; y cuando crecieron, No los
cas con las hijas de Elyaquim, hijo de Matusaln 1.
b. Advertido por Dios de que se acercaba el Diluvio, No difundi la noticia
entre la humanidad, predicando el arrepentimiento dondequiera que iba. Sus
palabras quemaban como antorchas, pero la gente se burlaba de l diciendo:
Qu es ese diluvio? Si es un diluvio de fuego, tenemos alit-ha (amianto?),
que es resistente al fuego; y si es un diluvio de agua, tenemos lminas de
hierro para contener cualquier inundacin que pueda originarse
repentinamente en la tierra. Contra el agua del cielo, podemos utilizar un
aqeb (toldo). No les advirti entonces: Pero Dios enviar las aguas que
bullirn bajo vuestros pies!. Ellos se jactaron: Por grande que sea ese
diluvio, somos tan altos que no podr llegarnos al cuello; y si l abriese las
compuertas de Tehom, nosotros las cerraremos con las plantas de nuestros
pies 2.
c. Dios orden entonces a No construir, y calafatear con betn, un arca de
maderas resinosas suficientemente grande para l, su familia y los
ejemplares elegidos de todas las dems criaturas que poblaban la tierra.
Deba tomar siete parejas de todos los animales puros y todas las aves del
cielo, una pareja de cada especie impura y otra de cada especie de sierpes.
Asimismo deba procurarles alimento. No dedic cincuenta y dos aos a la
construccin del arca; trabaj lentamente, con la esperanza de postergar la
venganza de Dios 3.
d. El propio Dios dise el arca: tena tres pisos y meda trescientos codos de
proa a popa, cincuenta de una borda a la otra y treinta de la primera
cubierta a la quilla. Cada cubierta estaba dividida en cientos de
compartimentos. La inferior deba albergar a todos los animales salvajes y
domesticados; la intermedia a todas las aves, y la superior a todas las sierpes
y la familia de No 4.
e. Algunos espritus errantes tambin entraron en el arca y se salvaron. Una
pareja de monstruos, demasiado grandes para cualquier compartimento,
sobrevivieron no obstante: el reem, que nad tras el arca con el hocico
apoyado en la toldilla, y el gigante Og. ste era hijo de Hiya y la mujer que
luego se cas con Cam, y suplic a No que mantuviera la cabeza de Og fuera
del agua permitindole que se agarrara a una escala de cuerdas. En seal de
agradecimiento, Og jur que sera esclavo de No; ste, compasivo, lo
aliment a travs de una portilla, pero despus Og reanud sus perversas
actividades 5.
f. Cuando No comenz a reunir las criaturas, se sinti abrumado por la tarea
y pregunt: Seor del Universo, cmo voy a realizar esta gran labor?.
Entonces los ngeles guardianes de cada una de las especies descendieron
del Cielo y, con ayuda de unas canastas de forraje, hicieron entrar a todos
los animales en el arca de modo que cada uno pareca haber actuado por su

89
propia inteligencia natural. Llegaron el mismo da que muri Matusaln, a la
edad de novecientos sesenta y nueve aos, una semana antes de que
comenzara el Diluvio. Y Dios consider ese tiempo de afliccin como tiempo
de gracia durante el cual la humanidad todava poda arrepentirse. Luego
orden a No que se sentara a la puerta del arca y observara a cada una de
las criaturas que se acercaban a l. Las que se inclinaran ante su presencia
deban ser admitidas y las que permanecieran erguidas deban ser excluidas.
Algunos autores dicen que si el macho dominaba a la hembra de su misma
especie, segn las rdenes de Dios, ambos eran admitidos, pero no en caso
contrario. Y aaden que l dio esas rdenes porque ya no eran slo los
hombres los que cometan bestialidad. Las propias bestias rechazaban a sus
parejas: el caballo semental montaba a la burra, el asno a la yegua, el perro a
la loba, la serpiente a la tortuga, etc.; adems, con frecuencia las hembras
dominaban a los machos. Dios haba decidido destruir a todas las criaturas
sin distincin, excepto a las que acataban Su voluntad 6.
g. La Tierra se estremeci y temblaron sus cimientos, el sol se oscureci,
resplandecan los relmpagos y retumbaban los truenos, y una voz
ensordecedora como jams se haba odo antes recorri montes y llanuras.
As trat Dios de aterrorizar a los malhechores para que se arrepintieran;
pero todo fue en vano. Eligi el agua en vez del fuego como castigo apropiado
para sus vicios abominables y abri las compuertas del Cielo apartando dos
Plyades; de ese modo permiti que las Aguas de Arriba y las Aguas de Abajo
-los elementos masculino y femenino de Tehom, que l haba separado en los
das de la Creacin- se reunieran y destruyeran el mundo en un abrazo
csmico.
El Diluvio comenz el da diecisiete del segundo mes, cuando No contaba
seiscientos aos. No entr en el arca, acompaado de su familia, y el propio
Dios cerr la puerta tras ellos. Ni siquiera No poda creer que Dios fuera a
destruir una obra tan magnfica, y por ello haba esperado hasta que las olas
cubrieron sus tobillos 7.
h. Las inundaciones se extendieron con rapidez por toda la tierra. Setecientos
mil malhechores se congregaron en torno al arca y comenzaron a gritar:
Abre la puerta, No, y djanos entrar!. No replic desde el interior: Acaso
no os he pedido con insistencia que os arrepintis durante los ltimos ciento
veinte aos y no habis querido escuchar?. Ahora nos arrepentimos,
contestaron. Ya es demasiado tarde, respondi No. Intentaron derribar la
puerta y trataron de volcar el arca, pero una manada de lobos, leones y osos
rechazados, que tambin queran entrar, despedaz a cientos de ellos y
dispers al resto. Cuando las Aguas de Abajo de Tehom se elevaron, los
malhechores arrojaron primero a los nios a las fuentes con la intencin de
contener su flujo y luego se subieron a los rboles y las colinas. Entonces
empez a llover con violencia y la crecida de las aguas pronto levant el arca
hasta dejarla flotando quince codos por encima de las cumbres ms elevadas
-aunque los embates de las olas zarandearon de un lado a otro a los que
haba dentro como si fueran judas en una olla en ebullicin-. Algunos dicen
que Dios calent el Diluvio en las llamas del Abismo y castig la lujuria
apasionada con agua hirviendo. Otros sealan que hizo llover fuego sobre los

90
malhechores o dej que las aves carroeras les sacarn los ojos mientras
nadaban 8.
i. Una perla que colgaba del techo de arca iluminaba con la suavidad de su
brillo a No y su familia. Cuando su luz palideca, No saba que haba
llegado el da; cuando su brillo aumentaba, saba que se acercaba la noche. Y
as nunca perdi la cuenta de los sbados transcurridos. Algunos dicen, no
obstante, que esa luz proceda de un libro sagrado, encuadernado en zafiro,
que el arcngel Rafael haba dado a No y que contena todo el saber sobre
los astros, el arte de curar y el poder de dominar a los demonios. No lo leg
a Sem, y de ste pas, a travs de Abraham, a Jacob, Lev, Moiss, Josu y
Salomn 9.
j. Durante los doce meses siguientes, ni No ni sus hijos durmieron, pues
tenan que encargarse continuamente de sus tareas. Algunas criaturas
estaban acostumbradas a comer a primera hora del da o de la noche; otras,
a segunda, a tercera o a cuarta hora, e incluso ms tarde. Y cada una
esperaba su propio forraje: el camello necesitaba paja, el asno centeno, el
elefante sarmientos, el avestruz vidrios rotos. No obstante, segn un relato,
todas las bestias, aves, sierpes y hasta el mismo hombre subsistieron a base
de un nico alimento: pan de higo 10.
k. No suplic: Seor del Universo, librame de esta prisin! Mi alma est
cansada del hedor de los leones, osos y panteras. En cuanto al camalen,
nadie saba cmo aumentarle; pero un da No abri una granada y de ella
sali un gusano que la criatura hambrienta devor. Por consiguiente, No
amas brotes de la planta del espino de los camellos e hizo una torta para
aumentar al camalen con los gusanos que all se criaban. La pareja de
leones estuvo enferma con unas fiebres durante todo el tiempo; no atacaba a
las otras bestias y coma pasto como los bueyes. Al ver al fnix acurrucado
en un rincn, No pregunt: Por qu no has pedido comida?. Seor -
contest-, tu familia ya est bastante ocupada y no deseo causarle
molestias. Entonces No bendijo al fnix y dijo: Quiera Dios que nunca
mueras! 11.
l. No haba separado a sus hijos de sus esposas y les haba prohibido los ritos
maritales: mientras el mundo era destruido no deban pensar en llenarlo de
nuevo. Impuso la misma prohibicin a todas las bestias, aves y sierpes. Slo
desobedecieron Cam, el perro y el cuervo. Cam pec para salvar a su esposa
de la deshonra: si no hubiera yacido con ella, Sem y Jafet se habran
enterado de que estaba engendrando un hijo del ngel cado Shemhazai. A
pesar de todo, Dios castig a Cam haciendo que su piel se volviera negra.
Tambin castig al perro, dejndolo unido a la perra de un modo vergonzoso
tras la cpula; y al cuervo, al que hizo que inseminara a la hembra por el
pico 12.
m. Cuando pasaron ciento cincuenta das -aunque algunos hablan de cuarenta-
, Dios cerr las compuertas del Cielo con dos estrellas de la Osa Mayor. sta
todava persigue a las Plyades por la noche refunfuando: Devolvedme mis
estrellas!. Luego envi un viento que hizo que las aguas de Tehom se
derramaran por el borde de la Tierra hasta que el Diluvio fue amainando
lentamente. El sptimo da del sptimo mes el arca de No qued varada
sobre el monte Ararat. El primer da del dcimo mes asomaron las cumbres
91
de otros montes. Despus de esperar cuarenta das ms, No abri una
ventana y orden al cuervo que echara a volar y trajera noticias del mundo
exterior. El cuervo replic con insolencia: Dios, tu seor, me odia, y t
tambin. No fueron sus rdenes: "Toma siete parejas de todas las criaturas
puras y dos de las impuras?". Por qu me eliges a m para esta peligrosa
misin cuando mi compaera y yo slo somos dos? Por qu excluyes a las
palomas, que son siete? Si muriese de calor o de fro, el mundo se quedara
sin cuervos. O es que sientes deseos lascivos por mi hembra?. No
exclam: Oh, malvado! Hasta mi esposa me est prohibida mientras
estemos a bordo. Cuanto ms tu hembra, una criatura que no es de mi
especie. Al or eso el cuervo se ocult. No registr el arca con cuidado y,
cuando encontr al tunante oculto bajo el ala del guila, dijo: Malvado! No
te he ordenado que vayas a ver si las aguas han menguado? Sal
inmediatamente!. El cuervo replic con descaro: Es tal como pensaba:
anhelas a mi compaera!. No, enfurecido, grit: Maldiga Dios el pico que
pronunci esa calumnia!. Y todas las criaturas que le escuchaban dijeron:
Amn!. No abri la ventana y el cuervo, que entretanto haba fecundado al
guila y otras aves carroeras, depravando as sus naturalezas, sali volando
pero regres enseguida. Sali de nuevo y de nuevo retorn. La tercera vez no
volvi y se qued engullendo con voracidad la carne de los cadveres 13.
n. No dio la misma orden a la paloma, que tambin regres pronto al no
encontrar rbol donde posarse. Siete das despus, solt la paloma por
segunda vez y sta volvi al atardecer con una rama verde de olivo en el pico.
Prob una vez ms, despus de otros siete das, y en esa ocasin la paloma
no regres. El primer da del primer mes No trep hasta la ventana abierta
en el techo y mir alrededor. Slo pudo ver un vasto mar de barro que se
extenda hasta las lejanas montaas. Incluso la tumba de Adn haba
desaparecido. Hasta el da veintisiete del segundo mes el viento y el sol no
lograron secar ese cenagal lo suficiente para que No pudiera desembarcar
14.

o. Tan pronto como pis tierra, No cogi unas piedras y construy un altar.
Dios aspir el calmante aroma de los holocaustos y dijo: Pese a las malas
trazas del hombre, nunca ms volver a utilizar agua para destruirlo.
Mientras dure la tierra, sementera y siega, fro y calor, verano e invierno, da
y noche no cesarn. Dios bendijo a No y su familia y les dijo: Sed
fecundos, multiplicaos y dominad todos los animales de la tierra, todas las
aves del cielo y todo lo que repta por el suelo. Asimismo les permiti comer
carne, a condicin de que antes sacaran la sangre del cadver del animal, y
les explic: El alma de un animal est en su sangre; e instituy la pena de
muerte para todo hombre o animal que cometiera asesinato. Luego puso el
arco iris en el cielo y dijo a No: sta es la seal de la alianza que he
establecido entre yo y toda carne que existe sobre la tierra 15.
1. Adamschriften 39; Sepher Hayashar 16-17.
2. B. Sanhedrin 108b; PRE, cap. 22-final.
3. Gnesis 6,13-22; 7,1-3; PRE, cap. 23.
4. Gnesis 6,15-16; PRE, cap. 23.

92
5. Gen. Rab. 253,287; PRE, cap. 23; B. Nidda 61a; B. Zebahim 113b; Hadar 59a; Da'at Huqqat 18a.
6. PRE, cap. 23; Gen. Rab. 287, 293; Tanhuma Noah 12; Tanhuma Buber Gen. 36,45; B. Sanhedrin 108a-b;
Sepher Hayashar
17.
7. Gnesis 7,11-16; Gen. Rab. 293; B. Berakhot 59a; B. Rosh Hashana 1 lb-12a; PRE, cap. 23; Sepher
Hayashar 18.
8. Gnesis 7,20; B. Sanh. 108b; B. Rosh Hashana 12a; B. Zebahim 112a; Lev. Rab. 7.6; Tanhuma Noah 7;
Tanhuma Buber Gen. 35-36; Sepher Hayashar 18-19.
9. Gen. Rab. 283; B. Sanhedrin 108b; PRE, cap. 23; Sepher Noah, BHM, iii, 158.
10. Tanhuma Buber Gen. 29-30; 37-38; Gen. Rab. 287; Tanhuma Noah 2,9; B. Sanhedrin 108b.
11. PRE, cap. 23; B. Sanhedrin 108b.
12. Gen. Rab. 286,341; Tanhuma Buber Gen. 43; Tanhuma Noah 12; Yer. Taanit 64d; B. Sanhedrin 108b;
PRE, cap. 23; Yalqut Reubeni ad Gen. 7,7, p. 130.
13. Gnesis 7,4,17,24; 7,1-7; B. Berakhot 59a; B. Rosh Hashana 1 Ib-12a; B. Sanhedrin 108b; Alpha Beta
diBen Sira, Otzar Midrashim 49a, 50b.
14. Gnesis 8,8-19.
15. Gnesis 8,20; 9,17.
1. Hay dos mitos antiguos que son anlogos al Diluvio del Gnesis: uno griego y
otro acadio. El mito acadio, que se encuentra en el Poema de Gilgamesh, era
tambin comn entre los smenos, los hurritas y los hititas. En l, la diosa
de la sabidura, Ea, advierte al hroe Utnapishtim que los otros dioses,
dirigidos por Enlil, han proyectado un diluvio universal y que l debe
construir un arca. El motivo de Enlil para destruir la humanidad parece
haber sido la omisin de los sacrificios de Ao Nuevo por parte de los
hombres. Utnapishtim construye un arca de seis pisos, que tiene la forma de
un cubo exacto cuyas caras miden ciento veinte codos, y emplea betn para
calafatearla. El arca es construida en siete das, durante los cuales
Utnapishtim ofrece a sus obreros vino para beber, como si fuera agua de ro,
para que lo festejasen como si fuera el da de Ao Nuevo. Cuando comienza
a caer una lluvia devastadora, Utnapishtim, su familia, los artesanos y los
ayudantes que portan la hacienda del hroe, adems de numerosos animales
y aves, entran en el arca. Entonces el barquero de Utnapishtim cierra las
escotillas.
2. Durante todo un da brama el viento del sur, cubriendo las montaas y
asolando la humanidad. Hasta los dioses huyen aterrados al Cielo, donde se
agazapan como perros. El diluvio contina durante seis das y cesa en el
sptimo. Entonces Utnapishtim abre una escotilla y mira a su alrededor. Ve
una masa de agua, plana como una azotea, limitada por catorce cumbres
lejanas. Toda la humanidad se ha ahogado y ha regresado al barro. El arca
es arrastrada por la corriente hasta el monte Nisir, donde Utnapishtim
espera siete das ms. Entonces enva una paloma que, al no encontrar lugar
donde posarse, regresa al arca. Despus de otros siete das, enva una
golondrina, que tambin regresa. Y finalmente un cuervo, que encuentra
carroa de la que alimentarse y no regresa porque las aguas han menguado.

93
3. Utnapishtim deja salir del arca a toda su gente y sus animales, derrama una
libacin de vino siete veces en la cima de la montaa y quema maderas
aromticas -caa, cedro y mirto-. Los dioses huelen ese calmante aroma y se
congregan alrededor del sacrificio. Ishtar elogia a Utnapishtim y denigra a
Elil por haber causado un desastre absurdo. Enlil grita enfurecido: Ha
escapado algn ser viviente? Ningn hombre deba sobrevivir a la
destruccin!. Ea confiesa que a Utnapishtim se le haba advertido del diluvio
en un sueo. Enlil, apaciguado, entra en el arca y, despus de bendecir a
Utnapishtim y a su esposa, les hace como nosotros, dioses y les sita en el
Paraso, donde, posteriormente, Gilgamesh les da la bienvenida.
4. En una versin sumeria fragmentaria, el protagonista del Diluvio es el
piadoso rey Ziusudra (llamado Xisuthros en la Historia babilnica de Beroso
del siglo III A.C.). Xisuthros desentierra ciertos libros sagrados que ha
enterrado previamente en la ciudad de Sippar.
5. El mito del Gnesis parece estar compuesto de al menos tres elementos
distintos. Primero, la memoria histrica de una tromba de agua en las
montaas de Armenia que, segn Ur of the Chaldees de Woolley, hizo que se
desbordaran el Tigris y el ufrates en torno al ao 3200 A.C. y cubri de
barro y cascotes numerosas aldeas sumerias en un rea de ms de 100.000
km2. Slo se salvaron de la destruccin algunas ciudades situadas en lo alto
de sus montculos y protegidas por murallas de ladrillo.
Un segundo elemento es la fiesta de la vendimia del Ao Nuevo que se
celebraba en otoo en Babilonia, Siria y Palestina, donde el arca era una
nave en forma de media luna que contena animales destinados al sacrificio.
Esa fiesta se celebraba, en la luna nueva ms prxima al equinoccio de
otoo, con libaciones de vino nuevo para estimular las lluvias invernales.
Flavio Josefo, que cita a Beroso y a otros historiadores, menciona la
existencia de restos del arca sobre el Ararat -monte Judi cerca del lago Van-
; Beroso haba escrito que los kurdos locales sacaban trozos de betn del
casco para emplearlos como amuletos. Una reciente expedicin
norteamericana afirma haber encontrado cuadernas de madera medio
fosilizada que datan de alrededor del ao 1500 A.C. Un historiador armenio,
Moiss de Chorene, llama a ese lugar sagrado Nachidsheuan ('el primer lugar
del descenso'). Ararat aparece en una inscripcin de Shalmanassar I de
Asira (1272-1243 A.C.) como Urua-tri o Uratri. Ms tarde se convierte en
Urartu, y alude a un reino independiente que rodeaba el lago Van, conocido
por los hebreos de la poca bblica como el pas de Ararat (2 Reyes 19,37;
Isaas 37,38).
6. El mito griego dice as: Disgustado por el canibalismo de los impos
pelasgos, el omnipotente Zeus desencaden un gran diluvio sobre la tierra
con el propsito de exterminar a toda la raza humana; pero Deucalin, rey de
Fta, advertido por su padre, el titn Prometeo, a quien haba visitado en el
Cucaso, construy un arca, la aprovision y entr en ella con su esposa
Pirra, hija de Epimeteo. Entonces sopl el viento del sur, cay la lluvia y los
ros corrieron con estruendo hasta el mar, que se elev con una rapidez
asombrosa y arras todas las ciudades de la costa y la llanura; el mundo

94
entero qued inundado, salvo unas pocas cumbres montaosas, y todas las
criaturas mortales parecan haber desaparecido, a excepcin de Deucalin y
Pirra. El arca flot a la deriva durante nueve das hasta que por fin las aguas
menguaron y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn dicen algunos, en
el monte Etna, en el monte Atos o en el monte Otris en Tesalia. Se dice que a
Deucalin le devolvi la tranquilidad una paloma que haba enviado para
explorar la situacin.
7. Cuando desembarcaron sanos y salvos, Deucalin y Pirra ofrecieron un
sacrificio al Padre Zeus, protector de los fugitivos, y se acercaron a orar al
templo de la diosa Temis junto al ro Cefiso: de su techo colgaban algas
marinas y el altar estaba fro. Suplicaron humildemente que la humanidad
volviera a la vida; Zeus oy sus voces desde lejos y envi a Kermes para
asegurarles que cualquier peticin que hicieran les sera concedida sin
dilacin. Temis apareci en persona y dijo: Cubrid con un velo vuestras
cabezas y arrojad detrs de vosotros los huesos de vuestra madre!. Como
Deucalin y Pirra tenan madres distintas, ambas fallecidas, entendieron que
la diosa se refera a la Madre Tierra, cuyos huesos deban de ser las piedras
que haba a la orilla del ro. As pues, se agacharon con la cabeza cubierta y,
cogiendo unas piedras, las lanzaron tras de s por encima del hombro; stas
se convirtieron en hombres o mujeres segn las hubiese arrojado Deucalin
o Pirra. De ese modo la humanidad qued restablecida, y desde entonces
pueblo (laos) y piedra (laas) son palabras parecidas en muchos idiomas. El
diluvio, sin embargo, fue de poca utilidad, pues algunos pelasgos que se
haban refugiado en el monte Parnaso reanudaron la abominable
antropofagia que haba provocado la venganza de Zeus.
8. En esta versin, al parecer introducida en Grecia desde Palestina, la diosa
Temis ('orden establecido') hace nacer una nueva raza de hombres; y es muy
probable que Ishtar, la Creadora, hiciera lo mismo en una versin ms
antigua del Poema de Gilgamesh. Heln, hijo de Deucalin, era el supuesto
antepasado de todos los griegos, y Deucalin significa 'marinero del vino
nuevo' (deuco-halieus)', lo que establece una relacin con No, inventor del
vino (vase 21.a). Heln era hermano de Ariadna de Creta, que se cas con
Dioniso, dios del vino. Dioniso tambin viaj en una nave en forma de luna
nueva llena de animales, entre ellos un len y una serpiente. La esposa de
Deucalin era Pirra, cuyo nombre significa 'rojo brillante', como el vino.
9. Las dimensiones del arca bblica contravienen los principios de la
construccin naval: una nave de tres pisos, hecha de madera y de 138
metros de longitud, se habra roto al ms ligero embate de las olas. La
madera utilizada por No no era necesariamente de cedro, como sostiene la
mayora de los eruditos, y la madera resinosa era desconocida en otros
lugares. Puede haber sido de acacia, la madera de la embarcacin fnebre de
Osiris.
10. Aunque ausente en los mitos del diluvio griego y mesopotmico, el arco iris
como garanta contra las inundaciones est presente en la tradicin popular
asitica y europea. Aqu se imagina a las estrellas como tachones brillantes
incrustados en el firmamento, sobre el que se hallan las Aguas de Arriba.
11. En el Cercano Oriente la agresin sexual se considera una prerrogativa
masculina, pues de las mujeres se espera una pasividad absoluta. La
95
imaginacin midrsica transfiere esta opinin de los hombres a los animales.
La infatigable atencin prestada por No a los animales a su cargo se refleja
en Proverbios 12,10: El justo se cuida de sus ganados. La creencia de que
el vidrio roto es el nico alimento del avestruz, en vez de un mero
instrumento empleado como las piedrecitas engullidas por las aves de corral
para ablandar los contenidos del buche, aparece dos o tres veces en la
literatura midrsica.
12. Los hebreos veneraban los cuervos y a la vez procuraban evitarlos. En Job
38,41 y en el Salmo 147,9, Dios cuida de ellos con especial atencin. En
Deuteronomio 14,14, se los clasifica entre las aves impuras; y en Proverbios
30,17 picotean los ojos de los impos. Pero en 1 Reyes 17,4-6, pese a sus
picos malditos, proporcionan sustento a Elas; y en el Cantar de los Cantares
5,11, las guedejas de Salomn son elogiadas por ser negras como el cuervo.
Es posible que en una versin anterior fuera el cuervo, y no Cam, el que se
volvi negro como castigo, pues los descendientes de Cam eran los cananeos
no negroides; y en el mito griego el color del cuervo fue cambiado de blanco a
negro por Atenea (Anat-Ishtar) por llevarle la mala noticia de la muerte de su
sacerdotisa, o por Apolo (Ea), por no haberle sacado los ojos a su rival Isquis.
13. La perla es un smbolo gnstico del alma del hombre: as se indica en el
Himno de la Perla apcrifo (Hechos de Santo Toms) y en la Kephalaia
maniquea. Un texto mandeano dice: Quin se ha llevado la perla que
iluminaba nuestra casa efmera?. Segn Jonas, a veces tambin equivale a
la Palabra de Dios, que parece ser su significado en este caso. El Libro de la
Sabidura entregado a No por Rafael ha sido omitido del Gnesis, aunque el
libro sagrado de Sippar mencionado por Beroso demuestra que formaba
parte del mito del diluvio de la primera poca babilnica. Ello refuerza la
opinin de que Henoc -quien, al igual que Utnapishtim, fue recompensado
por sus virtudes con el derecho a residir en el Paraso y a quien los ngeles
ayudaron a escribir un libro de la sabidura- es en realidad No. Rafael
parece ser un error por Raziel (vase 6.12).
14. Las Plyades se asociaban con la lluvia porque su salida y su ocaso
marcaban los lmites de la poca del ao apropiada para la navegacin en el
Mediterrneo. Segn el mito griego, una de ellas (no dos) parece haberse
extinguido a finales del segundo milenio A.C.

96
21. La embriaguez de No
a. No se dedic a la labranza y plant una via. Bebi del vino, se embriag y
qued desnudo en medio de su tienda. Vio Cam, padre de Canan, la
desnudez de su padre, y avis a sus dos hermanos afuera. Entonces Sem y
Jafet tomaron el manto, se lo echaron al hombro los dos, y andando hacia
atrs, vueltas las caras, cubrieron la desnudez de su padre sin verla. Cuando
despert No de su embriaguez y supo lo que haba hecho con l su hijo
menor [sic], dijo: Maldito sea Canan! Siervo de siervos sea para sus
hermanos!. Y dijo: Bendito sea Yahveh, el Dios de Sem, y sea Canan
esclavo suyo! Haga Dios dilatado a Jafet; habite en las tiendas de Sem, y sea
Canan esclavo suyo!.
Vivi No despus del diluvio trescientos cincuenta aos 1.
b. Algunos adornan este relato y dicen que No llev semilla de uva en el arca -o
una cepa de Edn- que plant en el monte Lubar, una de las cumbres de
Ararat Sus vides dieron fruto aquel mismo da y, antes del anochecer, recogi
las uvas, las prens, hizo vino y bebi en abundancia 2.
c. Samael, el ngel cado, se haba acercado a No esa maana y le haba
preguntado: Qu ests haciendo?. No respondi: Estoy plantando vides.
Y qu es eso? El fruto, se coma fresco o seco, es dulce, y produce vino
para alegrar el corazn del hombre. Samael exclam: Vamos, compartamos
esta via; pero no invadas mi mitad para que yo no te haga dao.
Cuando No accedi, Samael mat un cordero y lo enterr debajo de una vid;
luego hizo lo mismo con un len, un cerdo y un mono, de modo que sus vides
bebieron la sangre de los cuatro animales. Por ello, aunque un hombre sea
menos valiente que un cordero antes de probar el vino, despus de beber un
poco se jactar de ser tan fuerte como un len; si bebe en exceso ser como
un cerdo y ensuciar sus ropas, y si sigue bebiendo ser como un mono, se
tambalear tontamente, perder el juicio y blasfemar contra Dios. Y eso fue
lo que le sucedi a No 3.
d. Algunos dicen que cuando estaba completamente embriagado se desnud, y
en ese momento Canan, el hijo menor de Cam, entr en la tienda, rode
maliciosamente los genitales de su abuelo con una cuerda gruesa, la apret y
castr a No. Despus entr Cam. Al ver lo que haba ocurrido avis a Sem y
a Jafet, sonriendo como si se tratara de una diversin para holgazanes en la
plaza del mercado; pero se gan sus maldiciones 4.
e. Otros dicen que fue el propio Cam quien emascul a No, que al despertar de
su embriaguez y darse cuenta de lo que le haban hecho exclam: Ahora no
podr engendrar mi cuarto hijo a cuyos descendientes habra ordenado que
os sirvieran a ti y a tus hermanos! Por tanto tendr que ser Canan, tu
primognito, esclavo suyo. Y como me has incapacitado para hacer cosas
sucias en la oscuridad de la noche, los hijos de Canan nacern feos y
negros. Adems, como volviste la cabeza para ver mi desnudez, el cabell de
tus nietos ser crespo y tendrn los ojos rojos; como tus labios se burlaron
de mi desgracia, los suyos se hincharn, y como desatendiste mi desnudez,
ellos andarn desnudos y sus miembros viriles se alargarn de manera

97
vergonzosa. A los hombres de esa raza se les llama negros; su antepasado
Canan les orden que se aficionaran al robo y la fornicacin, se unieran en
el odio a sus amos y jams dijeran la verdad 5.
f. Otros, sin embargo, exculpan a Cam de ese delito. Dicen que cuando No
desembarc en el Ararat, el len enfermo mostr una vil ingratitud
golpendole los genitales con la zarpa, de modo que nunca pudo volver a
realizar el acto marital. Por esa razn, Sem ofreci el sacrificio en lugar de
No: a los hombres que han sufrido ese dao les est prohibido servir en el
altar de Dios 6.
1. Gnesis 9,20-28.
2. Tanhuma Buber Gen. 48; Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338; PRE, cap. 24; Jubileos 5,28; 7,1.
3. Tanhuma Noah 13; Gen. Rab. 338.
4. Tanhuma Buber Gen. 48-49; Gen. Rab. 338-40; PRE, cap. 23
5. B. Sanhedrin 72a-b, 108b; B. Pesahim 113b; Tanhuma Buber Gen. 49-
50;TanhumaNoah13,15;Gen.Rab.341.
6. Gen. Rab. 272,338-39; Tanhuma Buber Gen. 38; Tanhuma Noah 9; Lev. Rab. 20.1;BateMidrashotn.237.
1. La versin de este mito que ofrece el Gnesis ha sido revisada sin demasiado
cuidado. En justicia, no se puede culpar a Cam por advertir la desnudez de
su padre; y No nunca pudo haber lanzado una maldicin tan grave sobre el
inocente hijo de Cam, Canan, aun cuando ese acto involuntario hubiera
sido la nica culpa de Cam. El texto Cuando despert No de su embriaguez
y supo lo que haba hecho con l su hijo menor indica la existencia de un
vaco en la narracin que el relato midrsico de su castracin llena de
manera creble. La maldicin de No demuestra que el pecador fue el
pequeo Canan y no Cam. Cam, padre de es sin duda una insercin
realizada durante el proceso de revisin del texto.
2. El mito pretende justificar la esclavitud de los caoneos por los hebreos.
Canan era Chnas para los fenicios y Agenor para los griegos. En un pasaje
midrsico, a los delitos de Cam se aade la sodoma. Una larga lista de las
ofensivas costumbres cananeas aparece en Levtico 18; y en 1 Reyes 14,24 se
censura a los sbditos del rey Roboam por practicar todas las
abominaciones de las gentes que Yahveh haba arrojado de delante de los
israelitas. En este midrs se destaca el recato sexual de los hebreos de Sem
y se extiende la bendicin de Dios a todos los hijos de Jafet que se haban
unido a ellos.
3. Jafet representa al Jpeto griego, que engendr a Prometeo con Asia y por
ello era antepasado de la raza humana anterior al diluvio. Jpeto era
venerado en Cilicia, antigua patria de los pueblos del mar (vase 30.5), que
invadieron Canan, adoptaron la lengua hebrea y, segn sabemos por el
relato de Sansn y Dalila, se casaron con hebreos. Los descendientes de Sem
y Jafet hicieron causa comn contra los cananeos -los hijos de Cam-, a
quienes esclavizaron: situacin histrica a la que la maldicin de No presta
validez mtica. Cam, identificado mediante un juego de palabras en los
Salmos 105, 23 y 106,22 con /Cern, 'negro', nombre aplicado a Egipto, era,
segn Gnesis 10,6, el padre no slo de Misryim (Egipto) sino tambin de

98
Put (Punt), los negros de ja costa somal; y de Kus, los negros de Etiopa,
introducidos en Palestina como esclavos. Los cristianos de la Edad Media
aceptaban con agrado la opinin de que los negros estaban condenados a
servir a los hombres de color ms claro: una grave escasez de mano de obra
barata, causada por la peste, hizo que el restablecimiento de la esclavitud
resultara atractivo.
4. El mito de Sem, Cam y Jafet est relacionado con el mito griego de cmo
cinco hermanos, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto y Crono, conspiraron con xito
contra su padre Urano. Crono no slo castr y sustituy a Urano sino que
adems, segn el mitgrafo bizantino Tzetzes, Zeus sigui su ejemplo en
ambos asuntos con la ayuda de Posidn y Hades. En el mito hitita, basado
en un original hurrita, los genitales del dios supremo Aira son arrancados a
mordiscos por su hijo rebelde, el escanciador Kumarbi, que despus se
regocija y re (como se dice que hizo Cam) hasta que Anu le maldice. Segn la
cita que Filn de Biblos hace de Sanchuniathon, el dios El castr a su padre
Urano. La idea de que cualquier hijo pudiera comportarse de esa manera tan
poco filial horroriz tanto a los redactores del Gnesis que suprimieron por
completo la castracin de No por Cam del mismo modo que los griegos
suprimieron el mito de la castracin de Crono hasta la poca cristiana.
Platn, en La Repblica y en Eutifrn, llega a repudiar la castracin de Urano.
No obstante, el mito de la castracin de No y su consiguiente sustitucin
como sacerdote de Dios a causa de su lesin fue conservado por los judos.
El empleo de una cuerda por parte de Canan para realizar la operacin no
parece convincente; es probable que el instrumento original fuese una
podadera de la via de No.
5. Aunque los eunucos no eran admitidos en la asamblea de Dios
(Deuteronomio 23,1), la castracin de los enemigos no circuncisos era una
antigua costumbre guerrera de los israelitas, y tambin se practicaba en las
guerras egipcias de los siglos XIV y XIII A.C. contra los pueblos del mar.
Segn 1 Samuel 18,25-27, David paga a Sal cien prepucios de filisteos
como dote por la princesa Mikal. La misma costumbre, en su origen quiz un
medio mgico de evitar la venganza del espectro de un difunto, todava se
conserva entre los rabes.
6. Los hijos de Jafet son nombrados en Gnesis 10, 2: Comer, Magog, Madai,
Yavn, Tbal, Msele y Tiras. Comer se identifica generalmente con los
cimerios de Anatolia. Magog, con el reino armenio de Gog (Ezequiel 38,1 ss.)
mencionado en las cartas de Tellel-Amarna del siglo XIV A.C. Madai, con los
medos. Yavn, con Jonia -sus hijos, citados en Gnesis 10,5, son Elisa, la
Alashiya de Chipre; Kittim, otro pueblo chipriota; Tarsis, los tartesios de la
Espaa meridional; y Dodanim, un error por Rodanim, los rodios-. Tbal
representa a los tbarenos de Anatolia (vase 19.2); Msek, a sus vecinos, los
moscos; Tiras, a un pueblo que aparece mencionado en un documento
egipcio del siglo XIII A.C. como lursha, miembros de una confederacin
martima -quiz los piratas tirsenios, algunos de los cuales todava
conservaban las islas griegas de Lemnos e Imbros en el siglo VI A.C.,
mientras otros emigraron a Italia y se convirtieron en los etruscos.

99
100
22. La Torre de Babel
a. Los descendientes de No viajaron juntos de un pas a otro, desplazndose
lentamente hacia el este. Llegaron a una vega en la tierra de Senaar y
dijeron: Ea, vamos a fabricar ladrillos y a cocerlos al fuego. Despus
dijeron: Ea, vamos a edificarnos una ciudad y una torre con la cspide en
los cielos, y hagmonos famosos, por si nos desperdigamos por toda la haz
de la tierra. Se pusieron a trabajar y emplearon betn como argamasa para
sellar las hiladas de los ladrillos. Dios observ lo que hacan y pens: He
aqu que todos son un solo pueblo con un mismo lenguaje, y ste es el
comienzo de su obra. Ahora nada de cuanto se propongan les ser imposible.
Ea, pues, bajemos, y una vez all confundamos su lenguaje, de modo que no
entienda cada cual el de su prjimo. As hizo, y poco despus la
construccin de la torre ces y los constructores se dispersaron en todas
direcciones. A sus ruinas se las llam Babel, porque all confundi Dios el
lenguaje de todo el mundo, y dividi a una nica nacin en setenta 1.
b. Otros dicen que Nemrod, bravo cazador delante de Yahveh, erigi la Torre
de Babel; pero aaden que sa no fue su primera construccin. Despus de
imponer su soberana sobre todos los descendientes de No, haba
construido una fortaleza en lo alto de una roca redonda y sobre ella puso un
gran trono de madera de cedro en el que descansaba un segundo gran trono
de hierro. ste, a su vez, sustentaba un gran trono de cobre, encima del cual
haba un trono de plata y, ms arriba, uno de oro. En la cima de esa
pirmide, Nemrod coloc una gema gigantesca desde la cual, sentado con
pompa divina, exiga que se le rindiera homenaje universal 2.
c. El padre de Nemrod fue Kus, hijo de Cam y la esposa con la que comparti
su vejez. Como Cam quera mucho a Kus, le dio en secreto las tnicas de piel
que Dios haba hecho para Adn y Eva y que Sem deba haber heredado de
No si Cam no las hubiese robado. Kus conserv las tnicas bien ocultas y
las leg a Nemrod. Cuando, a la edad de veinte aos, Nemrod se puso por
primera vez esas reliquias sagradas se hizo sumamente fuerte; y Dios le
concedi valor y habilidad para la caza. Despus de abatir su presa, nunca
dejaba de erigir un altar y ofrecer sacrificios a Dios.
d. Transcurrieron veinte aos y estall una guerra entre los hijos de Cam y los
hijos de Jafet, sus principales enemigos. A pesar de haber sufrido una
primera derrota, Nemrod reuni cuatrocientos sesenta hijos de Cam y
ochenta mercenarios elegidos entre los hijos de Sem. Con ese ejrcito derrot
y puso en fuga a los hijos de Jafet y regres victorioso. Entonces los hijos de
Cam lo coronaron rey; Nemrod nombr gobernadores y jueces para todo su
reino y eligi a Traj, el hijo de Najor, para dirigir su ejrcito. Los consejeros
de Nemrod le recomendaron que construyera una capital en la llanura
oriental. As lo hizo, llamando a la ciudad Senaar porque, dijo, Dios ha
dispersado a mis enemigos. Poco despus tambin venci a los hijos de Sem.
stos le pagaron tributo, rindieron homenaje y se quedaron a vivir en
Senaar, junto a los hijos de Cam y Jafet, y todos siguieron hablando la
lengua hebrea.
e. Debido a su orgullo, Nemrod hizo ms dao que ningn otro hombre desde el
Diluvio, erigiendo dolos de piedra y madera que todo el mundo deba adorar;

101
su hijo Mardn fue todava peor, y de aqu el proverbio De malos padres,
mal hijo. Nemrod y su pueblo construyeron la Torre de Babel en un acto de
rebelin contra Dios; porque Nemrod dijo: Me vengar de l por haber
ahogado a mis ancestros. Si l enviase otro diluvio, mi torre se elevar por
encima incluso del Ararat y me mantendr a salvo. Tambin planearon
asaltar el Cielo desde la Torre, destruir a Dios y poner dolos en su lugar3.
f. La Torre pronto sobrepas los ciento diez metros de altura. Tena siete
escaleras en su lado oriental, por las que los peones de albail suban hasta
la cima, y otras siete en el lado occidental, por las que descendan. Abram, el
hijo de Traj, contempl la obra y maldijo a los constructores en nombre de
Dios: porque si un ladrillo se caa y se rompa todos lamentaban su prdida,
pero si era un hombre el que caa y mora sus compaeros ni siquiera volvan
la cabeza. Cuando los hombres de Nemrod disparaban flechas contra el
Cielo, los ngeles de Dios las cogan todas y, para engaarles, las devolvan
goteando sangre. Los arqueros exclamaban: Hemos matado a todos los
habitantes del Cielo! 4.
g. Entonces Dios se dirigi a los setenta ngeles ms prximos a Su trono y les
dijo: Descendamos otra vez y confundamos su lenguaje haciendo setenta
lenguas de una!. Y as hicieron, pues inmediatamente los constructores se
enredaron en toda suerte de malentendidos. Si un albail le deca a un pen
Psame la argamasa!, ste le daba un ladrillo, tras lo cual el albail,
enfurecido, mataba al pen. Debido a esa confusin, fueron muchos los
asesinatos cometidos en la Torre, y tambin en tierra, hasta que por fin la
obra qued paralizada.
h. En cuanto a la propia Torre, la Tierra se trag una tercera parte y el fuego del
Cielo destruy otro tercio. El resto ha subsistido hasta la actualidad -an tan
elevado que los lejanos bosques de Jeric parecen una nube de langosta
vistos desde su cima-; y all el aire enrarecido hace perder el juicio a los
hombres. Pero la Torre parece menos alta de lo que es, porque su base es
extraordinariamente ancha 5.
i. A partir de entonces cada familia habl su propia lengua, eligi su propio
pas, fund sus propias ciudades, se convirti en una nacin y ya no
reconoci ningn gobernante universal. Dios design a setenta ngeles para
que custodiaran esas naciones separadas; pero tambin dijo: Yo mismo
velar por los hijos de Abram y as permanecern fieles a la lengua hebrea 6.
j. No obstante, Nemrod sigui gobernando desde Senaar y construy otras
ciudades, a saber, Erek, Acad y Kaln, que llen de habitantes; rein en ellas
con esplendor y adopt el nombre de Amrafel 7.
Finalmente, el hijo de Jacob, Esa, se encontr con Nemrod por casualidad
mientras ambos se dedicaban a cazar, le mat y le despoj de las tnicas
sagradas. Entonces Esa qued asimismo muy fortalecido, hasta que Jacob las
rob de su tienda y dijo: Mi hermano no merece tal bendicin!. Despus cav un
hoyo y las enterr 8.
1. Gnesis 11,1 -9; PRE, cap. 24.
2. Mid. Hagadol Gen. 188; Gaster, Maasiyot 2; Ginzberg, LJ, V. 201, n.87.'
3. SepherHayashar22-31; Tanhuma Noahl8,19.

102
4. Vase nota anterior.
5. Sepher Hayashar 22-31; B. Sanhedrn 109a; PRE, cap. 24.
6. Vase nota anterior.
7. PRE, cap. 24.
8. PRE, cap. 24
1. Esta versin juda del antiguo mito de la Torre de Babel, realizada en el siglo
XII, recuerda la ofrecida por Orosio de Tarragona, autor cristiano del siglo V,
en sus Siete libros contra los paganos. Orosio, que parece haber tomado su
versin -aunque de segunda o tercera mano- de fuentes tanaticas judas,
descrbela Torre como una construccin de ms de ocho mil ochocientos
metros de altura, diecisis kilmetros de permetro, con cien puertas de
bronce y cuatrocientos ochenta pisos. Y cuenta que Nios, nieto de Nemrod,
construy la ciudad de Nnive, un honor que Gnesis 10,11 atribuye a Asur.
2. Haupt identifica a Nemrod, hijo de Kus, tambin llamado Nebrod o Nebrn,
con Nazimarattas, uno de los reyes kusitas de Babilonia no semitas (pero
tambin no indoeuropeos). Procedentes de Kus (Kass), hoy Kurdistn, la
regin montaosa que separaba Asira de Media, los kusitas haban sometido
a la dinasta amorrea de Babilonia y gobernaron desde el siglo XVI hasta el
XII A.C. Su dios nacional era Kass y por ello a sus reyes se les poda llamar
hijos de Kus. Otro dios kusita era Murudash, identificado con Ninurta,
nombre del que puede haber derivado Nemrod. Al igual que todos sus
predecesores y sucesores, Nemrod debe de haber sido un bravo cazador,
pues en los monumentos se le representa matando leones, toros y serpientes,
acto simblico que indica un ritual de coronacin. Es posible que este mito
mantenga la tradicin de la gloria inicial de Nazimarattas -antes de ser
humillado por Adadnirari I, un rey asirio del siglo XIV A.C.-. Produce
confusin, no obstante, la existencia de un segundo Kus, o sea el reino de
Etiopa cuyo centro era Meroe, al que se refiere Isaas 18,1, que tena
vnculos tnicos con la Arabia meridional. El Kus mencionado en Gnesis
10,8, que engendr a Nemrod, es kusita; el citado en el versculo precedente
fue origen de varios pueblos de la Arabia meridional y debe de ser, por tanto,
el segundo Kus.
3. El nombre hebraizado de Nemrod (del verbo marod, 'rebelarse) confirma su
mala reputacin. Segn el Chronicon Paschale del siglo VII, los persas
denominaban Nemrod a la constelacin de Orion, lo que le relaciona con el
ngel rebelde Shemhazai (vase IS.) y con el hroe griego Orion, otro bravo
cazador que ofendi a su dios.
4. No obstante, la tradicin asociada con Nemrod ha llegado a unirse al mito de
la rebelin de Samael contra El (vase 13. he.) y al mito hitita de Ullikummi,
el terrible gigante de piedra aliado de Kumarbi, desde cuya cabeza ste
intent lanzar un ataque contra los setenta dioses del Cielo (vase 8.3). Un
mito griego, que sin duda procede de la misma fuente, narra cmo los
gigantescos Aladas pusieron el monte Pelin sobre el monte Osa para atacar
el cielo olmpico de Zeus.
5. En Gnesis 14,9 se llama a Amrafel rey de Senaar; en el Targum, rey de
Babilonia, y en las Antigedades de los Judos de Flavio Josefo, Amara

103
Psides, rey de Senaar. Se te ha identificado con certeza con Hammurabi, rey
de Babilonia (1728-1686 A.C), creador del cdigo y constructor de ciudades,
aunque hoy se cree que Senaar es la Shankhar acadia, regin situada al
noroeste de Babilonia.
6. Estas tradiciones hebreas primitivas fueron reforzadas y ampliadas cuando
el rey Nabucodonosor II (604-562 A.C), otro gran administrador que poblaba
por la fuerza las ciudades que construa, desterr a gran parte de la
poblacin de Judea a Babilonia. El rey Sargn II de Asira (721-705 A.C) ya
haba deportado a casi todos los israelitas del norte; y Nabucodonosor
necesitaba que los habitantes de Judea le ayudaran a reparar el oprobioso
dao provocado en Babilonia por Senaquerib en el ao 689 A.C., cuando
saque y quem los enormes templos en forma de torre escalonada conocidos
como zigurats.
7. Durante mucho tiempo se crey que la elevada torre de Birs Nimrud era la
Torre de Babel. Tras el desciframiento de las inscripciones cuneiformes s ha
establecido, no obstante, que Birs Nimrud era la torre de la ciudad de
Borsippa; y se ha convenido que la Torre de Babel deba de estar situada
dentro de la propia ciudad de Babel (Babilonia). Esta torre enorme, llamada
en sumerio Etemenenanki ('casa del fundamento del cielo y de la tierra'),
formaba parte del complejo donde se hallaba el templo ms importante,
llamado Esagila o 'casa que alza la cabeza'.
La ubicacin de Babilonia era conocida antes de que la Sociedad Oriental
Alemana la excavara entre 1899 y 1918, porque el montculo que sealaba
su emplazamiento cerca de la moderna Hillah era llamado Babil por los
rabes. Este nombre conservaba la antigua forma acadia del nombre de la
dudad, Bab-Ili o "Puerta de Dios'. La interpretacin bblica de Babel, trmino
derivado del hebreo balal, 'confundir, embrollar 5, es uno de los primeros
ejemplos tpicos de etimologa popular,
8. La creencia en el mito de la confusin de las lenguas de un modo literal ha
sido fomentada por el descubrimiento de otra inscripcin de Nabucodonosor
II en Borsippa. En ella se indica que el zigurat local, en estado de abandono
desde haca mucho tiempo, nunca haba sido acabado por su arquitecto
original; el dios Marduk, por tanto, persuadi a su siervo, el rey, para que lo
terminara. El nombre de Mardn, hijo de Nemrod, tambin significa
'rebelde', pero puede ser una corrupcin de Marduk.
Aunque los habitantes de Jud trasladados a Babilonia por Nabucodonosor
debieron de asombrarse por el gran nmero de dialectos diferentes que
hablaban sus compaeros de destierro, la confusin de las lenguas por parte
de Dios parece ser una tradicin mucho ms antigua -Moiss de Chorene la
menciona en su Historia armenia cuando habla de Xisuthros y el arca (vase
20.5).
9. San Jernimo, al igual que Orosio, identifica la Torre de Babel con la propia
Babilonia -cuyas murallas exteriores, segn Herodoto, medan casi noventa
kilmetros-. El recinto de la Ciudad Regia tena un permetro de unos once
kilmetros (un poco menor que el de la Torre) y sus murallas interiores
medan ms de noventa metros de altura.

104
10. Las labores no remuneradas impuestas cruelmente por Nabucodonosor
pueden servir para explicar la descripcin grfica de cmo los obreros suban
y bajaban las escaleras de la Torre y de lo que ocurra cuando caa un
ladrillo. Adems, los palacios reales de Nabucodonosor se adornaban con
oro, plata y piedras preciosas despus de ser construidos tan altos como
colinas -lo que puede explicar el extravagante trono pirmide de Nemrod-.
Cuarenta aos despus, el rey Daro de Persia (522-485 A.C.) comenz la
obra de destruccin tan a menudo profetizada por Isaas y Jeremas; su hijo
Jerjes la continu. Segn Arriano, Alejandro Magno (366-323 A.C.) pens
seriamente en restablecer la gloria de Babilonia, pero calcul que diez mil
hombres tardaran ms de dos meses slo en limpiar el terreno de
escombros. Entretanto, la poblacin haba emigrado a Seleucia, a orillas del
Tigris; para la poca de Flavio Josefo (finales del siglo I), todos los zigurats
haban cado en un completo abandona
11. La tradicin bblica (Gnesis 10,10) que sita a Babilonia entre otras
ciudades primitivas como Erek, Acad y Kaln todava no ha sido refutada.

105
23. Ascendencia de Abraham
a. sta es la genealoga de Abram, a quien Dios luego llam Abraham, y que
descenda por lnea primognita de Sem, hijo de No:
Sem engendr a Arpaksad dos aos despus del Diluvio. Arpaksad
era de treinta y cinco aos de edad cuando
engendr a Slaj. Era Slaj de treinta aos cuando engendr a
Hber. Era Hber de treinta y cuatro aos cuando engendr a
Pleg. Era Pleg de treinta aos cuando engendr a Re. Era Re de
treinta y dos aos cuando engendr a Serug. Era Serug de treinta
aos cuando engendr al primer
Najor. Era Najor de veintinueve aos cuando engendr a Traj. Era
Traj de setenta aos cuando engendr a Abram, al
segundo Najor y a Harn 1.
b. La mujer de Abram se llamaba Saray y era hermana suya, hija de una madre
diferente pues Traj se haba casado con Amitlai, hija de Barnabo, y Edna,
hija de un pariente mayor tambin llamado Abram; El segundo Najor se cas
con su sobrina Milk, hija de Harn. El nombre de la esposa de Harn se ha
olvidado, pero tuvo con ella a Lot y a otra hija, Jisk. Algunos dicen que
Harn era tambin el padre de Saray 2.
c. Cuando Harn muri joven, Traj sali de Ur, su ciudad natal, acompaado
de Abram, Saray y Lot, para establecerse en la tierra de Jaran; pero el
segundo Najor se qued en Ur con sus antepasados, que todava vivan. Sem
vivi seiscientos aos; Arpaksad, cuatrocientos treinta y ocho; Slaj,
cuatrocientos treinta y tres; Hber, cuatrocientos sesenta y cuatro; Pleg,
doscientos treinta y nueve; Re, doscientos treinta y nueve; Serug,
doscientos treinta; el primer Najor, ciento cuarenta y ocho, y Traj,
doscientos cinco 3.
d. La Ur de los caldeos se llamaba as por su fundador, Ur hijo de Kesed,
descendiente de No, un gobernante malvado y violento que obligaba a sus
sbditos a adorar dolos. Re, el antepasado de Abram, se cas con Ora, la
hija de Ur, y llam a su hijo Serug, porque le afliga que se desviara hacia la
maldad. Serug ense a su hijo, el primer Najor, toda la sabidura astrolgica
de los kasdim (caldeos); y Najor llam a su hijo Traj por el sufrimiento que
padeci cuando unas inmensas bandadas de cuervos asolaron las cosechas
de Ur. Traj llam Abram al hijo engendrado con Jsica la caldea, en honor
del padre de Edna 4.
e. Algunos dicen que Abram era el hijo menor de Traj; y otros dicen que era el
mayor 5.
1. Gnesis 11,10-32; 20,12.
2. Jubileos 11,1-15; B. BabaBathra 91a; PRE, cap. 26
3. Gnesis 11,10-32.
4. Jubileos 11,1-15.
5. Gnesis 11, 26-27; Sepher Hayashar 27

106
1. Los nombres de los patriarcas han sido identificados con nombres de lugares
o grupos tnicos conocidos a partir de documentos histricos, por lo que es
posible que sean el residuo mtico de antiguas tradiciones sobre movimientos
migratorios ancestrales. Arpaksad, a quien Flavio Josefo llama antepasado
de los caldeos, puede referirse a la regin de Arrapkha, con la adicin del
sad acadio, que significa montaa. Estas montaas de Arrapkha rodeaban
la moderna Kirkuk con la que se identifica Arrapkha. Slaj parece ser el
nombre de una divinidad, a juzgar por el nombre compuesto Metusael
(Matusaln) (Gnesis 5,21 ss.), que significa 'hombre de Slaj' como Ishbaal
significa 'hombre de Baal. Hber, el antepasado epnimo de los ibrim o
hebreos, puede estar relacionado con alguna de las diversas zonas que las
fuentes hebreas y asiras describen como la tierra de ms ac del ro (eber
hannahar, en 1 Reyes 5,4). Pleg es el nombre de una ciudad situada en la
regin del curso medio del Eufrates y mencionada en los documentos de
Mari. Re aparece como nombre de persona en los mismos documentos, y
tambin podra identificarse con la ciudad de Rakhi-lu situada en las
inmediaciones. Serug era una ciudad llamada Sarugi, entre Jaran y
Karkemis. Najor es la ciudad llamada Nak-huru, o Ill Nakhiri, en los
documentos de Mari y en las inscripciones asiras de los siglos XVIII al XII
A.C., situada cerca de Jarn. La ciudad de Traj, que aparece como TU
Turahi en algunas inscripciones asiras del siglo IX A.C., tambin se hallaba
cerca de Jarn.
2. Las edades de los patriarcas -se dice que Adn vivi 930 aos, Set 912, Ens
905, Quenn 910, Mahalalel 895, Yred 962, Henoc 365, Matusaln 969,
Lmek 777, No 950, Sem 600, Arpaksad 438, Slaj 133, Hber 464, Pleg
239, Re 239, Serug 230, Najor 148 y Traj 205- son los modestos
equivalentes hebreos de los perodos de vida mucho ms largos atribuidos
por los babilonios a sus reyes antediluvianos. Los cinco primeros nombres
bastarn como ejemplo: Alulim rein 28.800 aos, Alamar 36.000,
Enmenluanna 43.200, Enmenluanna 28.800, Dumuzi el pastor 36.000, etc.
Estas relaciones de reyes babilnicos, una versin de las cuales tambin es
citada por Beroso, tienen una caracterstica comn con la lista de patriarcas
bblicos: ambas atribuyen existencias extremadamente largas a los
personajes primitivos, otras ms breves, pero todava poco realistas, a los
posteriores, hasta que se llega al perodo histrico en el que la edad de los
reyes y patriarcas queda reducida a proporciones humanas. En el Cercano
Oriente antiguo, donde la longevidad se consideraba la mayor bendicin del
hombre, el carcter cuasi divino de los primeros reyes y patriarcas mticos es
indicado mediante una multiplicacin de sus reinados o edades, diez, cien o
mil veces mayor.
3. Jarn (en asirio Kharran, 'camino') era una importante ciudad comercial
situada en la encrucijada del camino de Nnive a Karkemis con la principal
ruta hacia Damasco. Todava existe junto al ro Balikh, a noventa y seis
kilmetros al oeste de TellHalaf.
4. Como el cuervo es un ave solitaria, los cuervos que destruyeron las
cosechas mesopotmicas pueden haber sido estorninos, que vuelan en
grandes bandadas. O tambin miembros de alguna tribu con un cuervo como

107
ttem, quiz nmadas madianitas procedentes del desierto de Siria -reb
('cuervo'), mencionado en Jueces 7,25, era un prncipe madianita.
5. La genealoga de Abram pretende demostrar que los antepasados de Israel
eran todos hijos primognitos, sabios y virtuosos; y los detalles finales estn
redactados sin duda en ese sentido. El nacimiento de Harn deba hacer
referencia a una estancia en Jarn, aunque, a decir verdad, ambos nombres
no son etimolgicamente idnticos. Pero se dice que muri antes en Ur. A
pesar de Gnesis 11,26-27, que cita por orden a los tres hijos de Traj -
Abram, el segundo Najor y Harn-, la repeticin de Najor indica que ste
debe haber sido considerado el primognito de Traj, pues llevaba el nombre
de su abuelo paterno. Dicha costumbre todava prevalece en Oriente Medio.
Adems, Traj se cas con su prima Edna, hija de Abram; su segundo hijo,
por tanto, deba de ser tambin un Abram. De ese modo la tradicin
midrsica segn la cual Abram era ms joven que Najor tiene sentido,
aunque se habra llamado as slo si era el segundo hijo, no el tercero.
6. Los comentaristas midrsicos del casamiento de Abram, que defienden las
leyes contra el incesto mencionadas en Levtico 20,17, se ven obligados a
hacer caso omiso de la clara evidencia citada en Gnesis 20,12 segn la cual
Saray era hermana de Abram e hija de una madre diferente. En su lugar, la
convierten en hija del hermano de Abram -una unin permitida por la ley
mosaica-. Pero el casamiento con una hermana nacida de distinta madre era
comn en Egipto -en el mito bblico se relaciona a Abram con Egipto- y ru
legal en Israel hasta la poca del rey David.

108
24. Nacimiento de Abraham
a. El prncipe Traj estaba al mando de los ejrcitos reales y una noche todos
los cortesanos, consejeros y astrlogos del rey Nemrod se reunieron en su
casa para divertirse con l. Esa misma noche naci el hijo de Traj, Abram, y
cuando los reunidos regresaban a sus casas, contemplando con curiosidad el
firmamento, un cometa enorme atraves el horizonte desde el este y se trag
cuatro estrellas, cada una de ellas situada en un cuadrante diferente del
cielo. Los astrlogos quedaron asombrados, pues saban lo que esa visin
anunciaba, y se susurraron unos a otros: El hijo recin nacido de Traj ser
un emperador poderoso. Sus descendientes se multiplicarn y heredarn la
Tierra para toda la eternidad, destronando a reyes y apoderndose de sus
territorios.
Cuando amaneci volvieron a reunirse y dijeron: Nuestro seor Nemrod no
ha visto ese cometa. Si ahora oyese hablar de l, nos preguntara: "Por qu
me habis ocultado una maravilla tan grande?", y despus nos matara. Ms
vale que nos libremos de toda culpa revelndoselo de manera espontnea.
As lo hicieron y dijeron a Nemrod: Paga a Traj su precio y mata al nio
antes de que pueda engendrar hijos que destruyan la posteridad del Rey y la
nuestra.
Nemrod mand llamar a Traj y le orden: Vndeme tu hijo!. Traj
respondi: Cualquier cosa que el Rey ordene a su siervo ser cumplida. Pero
solicito humildemente el consejo de mi seor en cierto asunto. Anoche tu
consejero Aayun se sent a comer a mi mesa y dijo: "Vndeme ese caballo
semental grande y veloz que nuestro amo te regal recientemente y llenar tu
casa de oro, plata y forraje excelente". Cmo, mi seor, podra haber evitado
la ofensa al responderle?. Nemrod exclam enfadado: Fuiste tan tonto
como para considerar siquiera semejante venta? Acaso carece tu casa de
plata y oro? De qu servira su forraje si vendieras mi regalo, el mejor
caballo semental que existe?.
Traj replic en tono calmado: No me orden el Rey que vendiera a mi hijo?
Y no es su propsito matarlo? De qu me servir la plata y el oro despus
de la muerte de mi heredero? No debe volver toda mi hacienda al Rey si
muero sin hijos?.
Al or esto Nemrod se enfad an ms, pero Traj dijo con tranquilidad:
Todo lo mo est en manos del Rey! Que obre con su servidor segn su
voluntad y tome a mi hijo sin pago alguno.
Nemrod dijo: No, te aseguro que pagar bien por el nio.
Traj contest: Me permite mi seor que le pida un pequeo favor?. Y
cuando obtuvo el permiso aadi: Concdeme slo tres das para
comunicarme con mi alma y mis parientes y as podremos hacer de buena
gana lo que nuestro seor exige airado.
Nemrod le concedi ese favor y, al tercer da, sus mensajeros fueron a buscar
al nio. Traj, consciente de que l y sus parientes seran pasados a cuchillo

109
a menos que obedeciera, tom al hijo de una esclava, nacido la misma noche
que Abram, se lo entreg al Rey y acept el pago en plata y oro.
Nemrod aplast el crneo del nio y luego olvid el asunta Traj ocult a
Abram con una madre adoptiva en una cueva y les llevaba aumento todos los
meses. Dios cuid de Abram durante los diez aos siguientes. Algunos dicen
que pasaron trece aos antes de que Traj diera por fin permiso a Abram
para abandonar la cueva, donde no haba visto la luz del sol ni de la hia; y
que cuando sali hablaba la lengua sagrada de los hebreos, despreciaba los
bosques sagrados, aborreca los dolos y confiaba en la fuerza de su Creador
1.

Abram fue en busca de sus antepasados No y Sem, en cuya casa estudi la


Ley durante treinta y nueve aos; pero ninguno conoca su ascendencia 2.
b. Segn otro relato, el propio rey Nemrod era versado en astrologa y supo por
los astros que pronto iba a nacer un nio que derrocara a los dioses que l
respetaba de un modo reverencial. Nemrod mand llamar sus prncipes y
consejeros ms eminentes y les pregunt: Qu puedo hacer contra ese hijo
del destino?. Le aconsejaron que construyera un gran edificio y dictara la
orden de que todas las mujeres embarazadas deban dar a luz all; asimismo
deba apostar centinelas en las puertas y poner parteras que vigilasen a las
mujeres y matasen a todos los nios varones tan pronto como nacieran.
Pero -aadieron- perdona la vida a todas las nias, viste a sus madres con
la prpura regia y clmalas de regalos, diciendo: "As se debe hacer con las
madres de hijas!".
Nemrod sigui el consejo, y los ngeles que observaban esa matanza
criticaron a Dios diciendo: No has visto cmo Nemrod el blasfemo asesina
inocentes?. Dios respondi: Nunca duermo ni aparto Mis ojos, sino que
observo todo lo que sucede en la tierra, ya sea a las claras o en secreto.
Pronto le castigar.
Cuando Traj vio que el vientre de Amitlai se hinchaba y su rostro palideca,
le pregunt: Qu te duele, esposa?. Ella contest: Es una dolencia, la
qolsani, que tengo todos los aos. l le dijo: Descbrete para que pueda ver
si ests embarazada, pues, si es as, debemos obedecer la orden del Rey.
Pero la criatura no nacida subi al pecho de su madre, por lo que Traj palp
el vientre de Amitlai y no encontr nada. Entonces dijo: Ciertamente es la
qobani. Sabiendo que su hora estaba prxima, Amitlai comenz a andar por
el desierto hasta llegar a una cueva junto al ro ufrates. All le
sorprendieron los dolores del parto y dio a luz a Abram, cuyo rostro radiante
ilumin la cueva de un extremo al otro. Amitlai exclam: Qu pena que te
haya dado a luz en esta mala poca! El rey Nemrod ha matado a setenta mil
nios varones y temo mucho por ti. Cogi parte de sus ropas y envolvi en
ellas a Abram mientras deca: Qudate con Dios y que l no te abandone!.
Y despus se march.
Al quedarse solo en la cueva sin comida, Abram empez a llorar; pero Dios
envi al arcngel Gabriel para que le diera leche, que manaba del dedo
meique de su mano derecha, y as amamant al nio.

110
Durante la puesta de sol del dcimo da, Abram se levant y baj arla orilla
del ro. Vio salir las estrellas y pens: Sin duda son como dioses. Cuando
lleg la madrugada y las estrellas desaparecieron, dijo: Sin embargo, no les
rendir culto, porqu los dioses no desaparecen. Entonces sali el sol con
todo su esplendor y Abram pregunt: Es ste mi dios al que debo alabar?.
Pero cuando volvi a ponerse al atardecer exclam: No era un dios! El sol, la
luna y las estrellas se mueven por obra de Uno ms grande que ellos.
Apareci Gabriel y le dijo: La paz sea contigo!. Abram respondi: Y contigo
sea la paz! Cmo te llamas?. El ngel declar: Soy Gabriel, el Mensajero de
Dios. Entonces Abram se lav la cara, las manos y los pies en una fuente y
se postr ante l.
Algunos das ms tarde, la desconsolada Amitlai, plida por falta de sueo,
regres a la cueva donde haba dejado a su hijo, pero no encontr rastro de
l; y entonces derram otra vez sus lgrimas creyendo que lo haban
devorado las fieras. En la orilla del ro vio un muchacho ya crecido y dijo:
La paz sea contigo!. Luego se entabl el siguiente dilogo:
Abram: Y contigo sea la paz! Qu haces aqu?
Amitlai: He venido a buscar a mi hijo. Abram: Y quin le trajo aqu?
Amitlai: Yo estaba embarazada y tema que nuestro rey matara a mi
hijo como ha matado a otros setenta mil. Por eso vine aqu, di a luz
en aquella cueva, volv a casa sola y ahora no le veo por ninguna
parte.
Abram: Cundo naci tu hijo?
Amitlai: Hace veinte das.
Abram: Puede una mujer abandonar a su hijo en una cueva
desierta y esperar encontrarle vivo veinte das despus?
Amitlai: Slo si Dios muestra compasin.
Abram: Madre, yo soy tu hijo!
Amitlai: Eso es imposible. Cmo has crecido tanto y aprendido a
andar y hablar en veinte das? Abram: Dios ha hecho esas cosas por
m para mostrarte cun grande, terrible y eterno es.
Amitlai: Hijo mo, puede haber alguien ms grande que el rey
Nemrod?
Abram: As es, madre. Dios ve, pero no puede ser visto! Vive en el
Cielo, pero Su gloria llena la tierra! Vete a ver a Nemrod y reptele
mis palabras!
Amitlai regres; cuando Traj hubo odo su relato, se inclin ante el Rey y
pidi permiso para hablarle. Nemrod dijo: Levanta la cabeza y di lo que
deseas que oiga. Traj le cont todo y repiti el mensaje de Abram; Nemrod
se puso plido. Pregunt a sus prncipes y consejeros ilustres: Qu debo
hacer?. Ellos contestaron: Divino Rey, acaso temes a un nio pequeo?
No cuenta tu reino con millares y millares de prncipes, adems de
innumerables nobles menores e inspectores? Ordena a uno de tus nobles de
menor rango que se apodere del nio y encirralo en tu prisin regia. Pero
Nemrod pregunt: Qu nio se ha hecho alguna vez muchacho en veinte
das o me ha enviado jams un mensaje a travs de su madre diciendo que

111
hay un Dios en el cielo que ve pero no puede ser visto y cuya gloria llena el
mundo?.
Entonces Satn, vestido de seda negra y brillante como un cuervo, se postr
ante el Rey y, cuando ste le dio permiso para alzar la cabeza, dijo: Por
qu turbarse por el balbuceo de un nio? Permteme que te ofrezca un buen
consejo. Nemrod pregunt: Qu consejo es se?. Satn respondi: Abre
tus armeras y reparte armas a todos los prncipes, nobles y guerreros de tu
reino para que puedan apoderarse del nio y traerlo aqu para que te sirva.
Nemrod as lo hizo; pero cuando Abram vio que se acercaba un ejrcito,
suplic a Dios que le salvara y l interpuso una nube de oscuridad entre l
y sus enemigos. stos corrieron aterrados a ver al Rey y exclamaron: Ms
vale que abandonemos Ur!. Nemrod les dio permiso para marcharse, les
pag el viaje y l mismo huy a la tierra de Babel 3.
1. SepherHayashar 24-27; PRE, cap. 26.
2. SepherHayashar 27.
3. Ma'ase Abraham, BHM i. 25 ss.
1. El nacimiento de Abraham es mencionado lacnicamente en Gnesis 11, 27:
Traj engendr a Abram, a Najor y a Harn. Los mitos sobre el nacimiento
milagroso de Abraham y cmo se libr del rey Nemrod han sobrevivido entre
los judos del Cercano Oriente. Las dos versiones son midrsicas y proceden
de una fuente comn de la mitologa indoeuropea. La segunda se cantaba
hasta hace poco tiempo en forma de balada en ladino (es decir, espaol
sefardita) en las celebraciones de los nacimientos en Salnica.
2. Lord Ragln, en The hero, examina mitos de muchos hroes distintos -
griegos, latinos, persas, celtas y germnicos- y hace una lista de sus
caractersticas comunes. La madre del hroe es siempre una princesa, y su
supuesto padre un rey y pariente cercano de ella. Las circunstancias de su
concepcin son excepcionales y se le considera tambin hijo de un dios. Iras
su nacimiento hay un intento, generalmente por parte de su padre o abuelo,
de matarle. El hroe es trasladado en secreto por su madre a otro lugar y
criado en un pas lejano por unos humildes padres adoptivos. Nada se sabe
de su infancia, pero cuando llega a la edad viril regresa a su patria, derrota
al rey -a veces tambin a un dragn, gigante o bestia salvaje-, desposa a una
princesa -con frecuencia la hija de su predecesor- y se convierte en rey.
3. A veces, el nio es dejado por su madre en una embarcacin a la deriva,
como es el caso de Moiss y Rmulo; otras veces, se k abandona en la ladera
de una montaa, como a Ciro, Pars y Edipo -aunque tambin se dice de
Edipo que fue dejado a la deriva-. Las etapas posteriores de la evolucin del
hroe, su asuncin del poder, sus guerras victoriosas y su trgica muerte
final son igualmente constantes. El mito representa un ritual dramtico en
honor del Nio Divino, el frtil Espritu del Ao Nuevo. Su advenimiento,
que dio nombre a los ritos de Eleusis en las cercanas de Atenas, se
celebraba en una cueva sagrada adonde era conducido por pastores y
ganaderos bajo la luz de las antorchas. En realidad, el Espritu del Ao

112
Nuevo derrota al Espritu del Ao Viejo, se casa con la princesa Tierra, se
convierte en Rey y a su vez es reemplazado al final de su reinado.
4. Abraham, sin embargo, al igual que todos los patriarcas sucesivos que
obedecieron a Dios, se libr del oprobioso fin de Rmulo (despedazado por
otros pastores), Ciro (empalado por una rea escita), Pars (muerto durante
la cada de Troya), Edipo, Jasn y Teseo (todos ellos destronados y
desterrados). Moiss, aunque no pudo entrar en la Tierra Prometida por su
pecado al golpear la roca de Mar, muri noblemente, tuvo un funeral
magnfico y fue enterrado por el propio Dios.
5. El nico israelita para el que ha sido redamada casi toda la secuencia mtica
fue Jess de Nazaret, aunque su propio pueblo neg la ascendencia divina
que le atribuyeron los cristianos de habla griega. Los Evangelios presentan a
Jess como descendiente de una estirpe real, su padre putativo era un
pariente cercano de su madre, los pastores le adoraron en una cueva, fue
acunado en el tradicional cesto para aventar, los astrlogos vieron su estrella
en el Oriente y el rey Herodes asesin a los nios de Beln. Jess fue llevado
entonces en secreto a travs del desierto y aos despus regres de incgnito
a Israel. Los Evangelios apcrifos tambin elogian su precocidad infantil.
6. Ciertos elementos existentes en los dos mitos del nacimiento de Abraham
han podido ser tomados de fuentes cristianas, aunque el nacimiento de Ciro
relatado por Herodoto se parece mucho a la primera versin: un rey malvado,
unos astrlogos y la sustitucin de la vctima. Adems, Ciro haba sido
ensalzado en Isaas 40-48 como el siervo elegido por Dios para la destruccin
de Babilonia y la liberacin del pueblo de Judea cautivo de Nabucodonosor; y
continu siendo un hroe nacional en Israel incluso despus de no cumplir
todas las profecas de Isaas.
7. En la segunda versin, el dedo lcteo de Gabriel recuerda a las bestias -
lobos, osos, yeguas, cabras, perras- enviadas por los dioses para amamantar
a hroes como Edipo, Rmulo, Hiptoo, Pelias, Pars y Egisto; la orilla del ro
y la matanza de inocentes recuerdan el relato de Moiss.
8. Un nio que anda, habla y crece rpidamente despus de su nacimiento
aparece en los mitos griegos de Hermes y Aquiles, y en el Hanes Taliesin, un
mito gales sobre el Nio Divino.
9. El hecho de que Amitlai envolviera a Abraham en sus propias ropas es
interpretado por los judos del Cercano Oriente como la costumbre -todava
prevaleciente- de vestir a los hijos varones como hijas para evitar la mala
suerte. En el relato original, sin embargo, es ms probable que esas ropas
fueran una seal por la que ella pudiera reconocer despus a Abraham. Su
dolencia qolsani puede equivaler a caldnaccio, una fiebre ardiente como un
horno de cal.
10. La mencin de Harn, hermano de Abraham, parece ser una aclaracin al
texto que lo identifica con Najor, rey de Jarn (vanse 23. J y 36.5).

113
25. Abraham y los dolos
a. Algunos dicen que Gabriel subi al joven Abram a hombros y, en un abrir y
cerrar de ojos, vol por los aires desde Ur hasta Babel. En la plaza del
mercado, Abram encontr a su padre Traj, que haba huido all con Nemrod.
Traj advirti inmediatamente al Rey que su hijo, el que obraba prodigios, les
haba perseguido hasta la ciudad, y Nemrod, aunque muy asustado, envi a
buscarle. Abram entr en el palacio, aclam en voz alta al Dios Vivo ante
toda la corte y, sacudiendo el trono de Nemrod, le llam blasfemo. En ese
momento, los dolos reales dispuestos todo alrededor cayeron de bruces y lo
mismo hizo el propio Rey. Al cabo de dos horas y media Nemrod se atrevi a
levantar la cabeza y pregunt en voz baja: Era sa la voz de tu Dios
eterno?. Abram respondi: No, quien habl fue Abram, la ms pequea de
Sus criaturas. Nemrod reconoci entonces el poder de Dios y dej que Traj
partiera en paz. As pues, Traj march a Jarn, acompaado por Abram,
Saray y Lot'.
b. Otros dicen que Abram regres a Babel lleno de sabidura por haber
estudiado con No. Encontr a su padre Traj, que continuaba al mando de
los ejrcitos del Rey Nemrod y adoraba dolos de madera y piedra -doce
grandes y muchos menores-. Al ver eso, Abram pidi a su madre Amitlai que
matase y cocinase un cordero. Despus, coloc la comida delante de los
dolos y observ si alguno de ellos coma. Como no movieron un dedo, se
burl de ellos y dijo a Amitlai: Es posible que el plato sea demasiado
pequeo o que el cordero est inspido? Por favor, mata otros tres corderos y
aderzalos con ms delicadeza. Ella lo hizo y Abram ofreci el nuevo manjar
a los dolos, pero tampoco esta vez se movieron.
El Espritu de Dios descendi sobre Abram. ste cogi un hacha y destroz
los dolos, pero dej intacto al mayor de ellos; entonces puso el hacha en una
de sus manos y se march. Traj, que haba odo el ruido, corri al saln y
vio el destrozo que su hijo haba causado. Mand llamar a Abram y le
pregunt enfurecido: Qu es esto?.
Abram respondi: Ofrec comida a tus dolos; sin duda deben de haberse
peleado por ella. Segn parece, el ms grande ha despedazado a los otros.
Traj exclam: No me engaes! Se trata de imgenes de madera y piedra,
hechas por la mano del hombre.
Abram pregunt: Si es as, cmo pueden comer el alimento que les ofreces
a diario? Cmo pueden responder a tus plegarias?. Entonces proclam al
Dios Vivo y pidi a Traj que se acordara del Diluvio, castigo de Dios por la
maldad de los hombres. Mientras Traj dudaba acerca de qu respuesta dar,
Abram cogi el hacha y destroz el dolo que quedaba.
En vista de ello, Traj denunci a Abram ante el Rey Nemrod, quien
inmediatamente lo encarcel. Luego, cuando los astrlogos reconocieron a
Abram como el emperador predestinado, Nemrod orden que su hermano
Harn y l fueran arrojados a un horno ardiente. Las llamas pronto
consumieron a los doce hombres elegidos para la tarea, y tambin a Harn,

114
que era un incrdulo; pero Abram sali ileso, sin ni siquiera chamuscarse las
ropas aunque el fuego haba abrasado las cuerdas que le sujetaban. Nemrod
grit a los guardias restantes: Arrojad a este malvado al horno o moriris
todos!. Pero ellos se lamentaron: Quiere el Rey condenarnos a morir
abrasados como nuestros compaeros?.
Entonces Satn se postr ante Nemrod y dijo: Dame madera, cuerdas y
herramientas! Construir, seor, una catapulta de asedio para lanzar a
Abram al horno ardiente desde una distancia conveniente. Nemrod accedi y
Satn se puso a trabajar. Primero prob la catapulta con piedras enormes y
despus cogi a Abram y lo at. Aunque Amitlai le implor que se inclinara y
adorara al Rey, Abram dijo: No, madre, porque el agua puede apagar el
fuego del hombre, pero no el fuego de Dios. Luego or y las llamas se
apagaron al instante; adems, Dios hizo que los leos echasen brotes,
floreciesen y diesen fruto, hasta que el horno se convirti en un agradable
jardn regio por el que Abram se pase libremente entre ngeles.
c. Todos los astrlogos, consejeros y cortesanos ensalzaron entonces al Dios
Vivo; y Nemrod, avergonzado, entreg a Abram sus dos esclavos principales,
llamados Oni y liezer, adems de ricos tesoros de plata, oro y cristal. Y
cuando Abram march a Jarn, trescientos hombres de Nemrod le
acompaaron 2.
1. Ma'ase Abraham, BHML 24-30.
2. SepherHayashar 34-43; Ma'ase Abraham 32-34.
1. Estas leyendas carecen de autoridad bblica. El Gnesis slo dice que
Abraham se cas con Saray, su hermana de padre, y que Traj tom a ambos
y a su sobrino Lot y los llev desde Ur de los caldeos hasta Jarn, donde
muri y donde Dios dijo a Abram: Vete de tu tierra, y de tu patria, y de la
casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar (Gnesis 12,1). Pero segn
una tradicin citada por Esteban, un judo egipcio de habla griega (Hechos
de los Apstoles 7,2-4), Dios dio esa orden a Abraham mientras an viva en
Ur.
2. El relato del horno ardiente puede haber tenido por finalidad corroborar la
explicacin midrsica de que Ur Kasdim significa 'horno de los caldeos'.
Procede, en parte, de Daniel 3, segn el cual Daniel y sus tres compaeros
fueron arrojados a un horno ardiente por el rey Nabucodonosor por negarse a
adorar dolos, pero salieron ilesos; y, en parte, de Bel y el dragn, una
adicin apcrifa al Libro de Daniel, segn la cual Daniel puso de manifiesto
la impotencia de los dolos del rey Ciro, demostr que sus sacerdotes haban
consumido las ofrendas de aumentos colocadas ante la imagen dorada de Bel
y recibi la autorizacin de Ciro para derribar su templo. El ngel Gabriel
ayud a Daniel (Daniel 8,16 y 9,21) del mismo modo que aqu ayuda a
Abraham.
3. Ambas leyendas se basan en una profeca de Jeremas:
... Todo hombre es torpe para comprender, se avergenza del dolo todo
platero, porque sus estatuas son una mentira y no hay espritu en ellas.
Vanidad son, cosa ridcula; al tiempo de su visita perecern. No es as la

115
Parte de Jacob, pues l es el plasmador del universo...Yahveh Sebaot es su
nombre...Visitar a Bel en Babilonia y le sacar su bocado de la
boca...Visitar a sus dolos... (Jeremas 51,17-19, 44, 52).
26. Abraham en Egipto
a. Cuando Traj muri en Jarn, Dios dijo a Abram que fuera a Canan, la
tierra de sus herederos, y maldijo a todos los que se le opusieran. Abram
parti a la edad de setenta y cinco aos, con Saray, Lot, sus sirvientes, sus
ganados y su hacienda; se despidi de Najor y se dirigi hacia el sur. En
Siquem, Dios volvi a aparecerse a Abram y le dijo: A tu descendencia he de
dar esta tierra. Entonces l erigi all un altar y despleg su tienda entre
Betel y Ay; pero el hambre que abrumaba al pas le llev ms lejos, hasta la
frontera de Egipto, donde dijo a Saray: Mira, yo s que eres mujer hermosa.
En cuanto te vean los egipcios, dirn: "Es su mujer", y me matarn a m y a
ti te dejarn viva. Di, por favor, que eres mi hermana, a fin de que me vaya
bien por causa tuya, y viva yo en gracia a ti.
b. Efectivamente, los egipcios quedaron asombrados por la belleza de Saray; y
cuando Faran oy hablar de ella decidi hacerla su concubina, pagando a
Abram un alto precio en bueyes, vacas, ovejas y siervos. Pero Dios azot el
palacio con tantas plagas que al final Faran, habiendo descubierto la causa,
llam a Abram y le reproch airado que no le hubiera dicho toda la verdad:
Por qu no me avisaste de que era tu mujer? Por qu dijiste: "Es mi
hermana", de manera que yo la tom por mujer?. Y expuls a Abram de
Egipto, despus de devolverle a Saray y sin recuperar los obsequios que
Abram haba obtenido mediante su engao 1.
c. Algunos dicen que cuando Abram lleg al Torrente de Egipto que separa
Egipto de Canan, Saray baj a la orilla a lavarse la cara. Abram, que debido
a su austeridad nunca haba realizado el acto amoroso con Saray y ni
siquiera le haba levantado el velo, vio un rostro tan hermoso reflejado en el
agua que cruz la frontera con Saray encerrada en un arcn y ataviada con
sus mejores galas, pues saba que los egipcios eran unos fornicadores
desvergonzados. El oficial de la aduana, no satisfecho con las respuestas
evasivas de Abram, le hizo abrir el arcn. Cuando vio a Saray dentro dijo:
Esta mujer es demasiado bella para que la goce alguien que no sea Faran.
Un prncipe de la corte de Faran llamado Hircano se apresur a informar a
su seor, que le recompens generosamente y envi una escolta armada en
busca de Saray 2.
d. sta es la cancin que Hircano enton en alabanza de Saray:
Qu bella es Saray:
su cabello largo, fino,
liso, sus ojos brillantes,
su nariz encantadora,
el resplandor de su rostro!
Qu perfectos sus pechos, qu blanca su piel,
qu hermosos sus brazos,
qu delicadas sus manos
-sus suaves palmas y sus largos dedos delgados-,

116
qu giles sus piernas,
qu rollizos sus muslos!
De todas las vrgenes y desposadas
que caminan bajo la bveda celeste
ninguna puede compararse a Saray:
la mujer ms hermosa bajo el firmamento,
excelente en su belleza;
mas a pesar de todo esto es sabia y prudente, y mueve
graciosamente las manos. 3
e. Cuando Saray le asegur que era hermana de Abram, Faran hizo a ste
valiosos obsequios y ella fue conducida al dormitorio real. Abram llor
durante toda la noche, y lo mismo hizo Lot, orando para que Saray
conservara su virginidad. En respuesta, Dios envi un ngel, y cuando
Faran intent abrazar a Saray una mano invisible le dio un golpe. Cuando
trat de quitarle las sandalias, recibi otro golpe; y cundo quiso ponerle las
manos sobre la ropas el ngel le golpe con ms fuerza. Pero Saray vea al
ngel y mova los labios con disimulo para darle instrucciones: Espera! o
Golpea ahora!, indicaba, segn fuera el caso. As pas toda la noche y
Faran no pudo hacer nada. Al amanecer, vio signos de lepra en las paredes,
las vigas y las columnas de su dormitorio, y en los rostros de los eunucos.
Saray confes: Abram no es slo mi hermano, sino tambin mi esposo, y
Faran no hizo ms intentos de gozar de ella. Apacigu a Abram
entregndole obsequios ms ricos que los anteriores, y dio a Saray una
esclava llamada Agar, la hija que haba engendrado con una concubina.
Entonces la lepra desapareci 4.
f. Otros dicen que un viento pestilente invadi el palacio; y que Faran
prometi a Saray el pas de Gosen y toda la plata y el oro que deseara como
pago por la noche que iba a pasar con ella 5.
g. Pero antes de abandonar Egipto, Abram ense a los cortesanos de Faran
matemticas y astronoma, disciplinas que haba aprendido de los caldeos 6.
1. Gnesis 12,1-20.
2. SepherHayashar 51; Flavio Josefo, Ant. L8.1.
3. Gnesis Apocryphon 43-44;/fcifcos13,1-15
4. Gen. Rab. 389,554; Tanhuma Lekh 5 y 6; Tanhuma BuberGen. 66-67; SepherHayashar 51,52; PRE, cap.
26.
5. Gnesis Apocryphon 43-44; PRE, cap. 26.
6. Flavio Josefo, Antigedades, 18.
1. El hecho histrico en que se basa Gnesis 12 parece ser la migracin de
tribus de habla hebrea hacia el sur, a travs de Palestina hasta Egipto, entre
una horda formada por hititas, mitanis de Jarn, sirios y palestinos. Sus
lderes, los reyes hicsos, gobernaron Egipto desde el ao 1730 (?) hasta el
1570 A.C. y su imperio se extendi a gran parte de Siria. Es muy poco lo que
se sabe acerca de estos reyes pastores porque cuando sus virreyes del Alto
Egipto se rebelaron contra el faran Apopi II (1603-1570 A.C.) y le
destronaron tras una larga guerra, los escribas egipcios, para quienes la

117
oveja era un animal impuro (Gnesis 46,34), eliminaron los archivos
dinsticos.
2. La breve estancia de Abram en Canan a causa del hambre coincide con la
destructora marcha de los hicsos a travs de Palestina. Se detuvo solamente
para erigir un altar en Siquem, que llegara a ser un importante santuario
israelita. Su regreso algo apresurado indica que ciertas tribus hebreas, al ver
que Egipto era un pas inadecuado pralos nmadas, volvieron a Palestina,
donde, algunas generaciones despus, se les unieron sus compatriotas a las
rdenes de Josu.
3. El mito de Abram, Saray y el rey que la deseaba vuelve a aparecer otras dos
veces: en el relato de Abram, Saray y Abimlek de Guerar (vase 30) y en el
de Isaac, Rebeca y el mismo Abimlek (vase 37). Procede del Cuento de tos
dos hermanos egipcio, que tambin proporciona el relato de Jos y la mujer
de Putifar. El detalle de encerrar a Saray en un arcn tiene su paralelo en el
cuento inicial de Las mil y una noches. Su desconfianza de los egipcios por
ser fornicadores se basa en la mala reputacin de los descendientes de Cam,
pues Misryim (Egipto) figura en Gnesis 10,6 como uno de los hijos de Cam.
4. El obsequio del pas de Gosen hecho por Faran, as como toda la plata y el
oro que Saray deseara, constituye una carta constitucional midrsica de
efecto retroactivo que permite a los israelitas ocupar Gosen en la poca de
Jos y despojar a los egipcios durante el xodo (xodo 11,2 y 12,35-36). El
regalo adicional de Agar tiene como objeto explicar la nacionalidad egipcia de
esa esclava. El poema en alabanza de la belleza de Saray procede del Gnesis
Apocryphon, descubierto en 1947 entre los manuscritos del mar Muerto.
5. Para los israelitas, lepra era cualquier enfermedad de la piel, como la tina, la
sarna y el vitligo (Levtico 13,29-46), y no solo la lepra propiamente dicha. El
trmino ('sara'at) se aplicaba tambin al verdn o moho de las casas (Levtico
14,33-57) o los vestidas (Levtico 13,47-59). El hecho de que los propios
israelitas sufran de lepra se conoce a travs del sacerdote egipcio Manetn
(siglo IV A.C), que alega que sa fue la causa de que ocho mil israelitas
tinosos fueran puestos en cuarentena en una ciudad aislada y luego
ahogados o conducidos al desierto por Moiss.
6. La visin de la escalera por Jacob ocurri en Betel (vase 43.c). Haai ('ruina'),
o Ay, una ciudad regia de los cananeos saqueada por Josu (Josu 7 y 8),
estaba otra vez en pie en poca de Isaas (Isaas 10,28). Se ha identificado
con la moderna el-Tell, situada a kilmetro y medio al sudeste de Betel.

118
27. La liberacin de Lot por Abraham
1. Desde Egipto, Abram condujo sus rebaos y su ganado hasta el lugar donde
haba estado su tienda entre Betel y Ay, y desde all continu a Siquem,
donde haba erigido a Dios un altar. Su sobrino Lot le acompaaba, pero los
pastores de ambos discutieron tan acaloradamente sobre los pastos que los
dos parientes consideraron conveniente dividir la tierra entre ellos. Lot eligi
la parte oriental, estableciendo sus tiendas en Sodoma, una ciudad de la
vega; Abram tom la parte occidental y plant sus tiendas en Hebrn.
2. Entretanto, el rey Kedorlaomer de Elam persuadi a tres reyes, a saber,
Amrafel de Senaar, Aryok de El-lasar y Tidal de Goyim, para que marcharan
contra otros cinco reyes -Ber de Sodoma, Birs de Gomorra, Sinab de
Adm, Semeber de Seboyim y Bel de Soar- que se haban aliado y rebelado
tras doce aos de vasallaje. En su marcha desde Elam, Kedorlaomer y sus
aliados derrotaron a tres tribus de gigantes: a los refatas en sterot
Carnyim, a los zuzes en Ham y a los emes en la llanura de Quiryatyim;
asimismo expulsaron a los joritas de las montaas de Ser hasta 0 Paran. De
vuelta, llegaron a En Mispat (o sea Cades), y batieron todo el territorio de los
amalecitas, y tambin los amorreos que habitaban en Jasesn Tamar.
Despus se enfrentaron al rey de Sodoma y sus aliados en el valle de Siddim,
que estaba lleno de pozos de betn, y lograron otra victoria. El valle de
Siddim es actualmente el mar Muerto.
3. Abram, que habitaba junto a la encina de Mambr el amorreo, se enter por
un evadido de que Lot y su familia haban sido hechos cautivos en Sodoma.
Inmediatamente moviliz a sus siervos, en nmero de trescientos dieciocho, y
persigui al ejrcito de Kedorlaomer hacia el norte. Cuando les alcanz en
Dan, cay sobre ellos por la noche, derrot a algunos y persigui al resto
hasta Joba, que est cerca de Damasco. Abram recuper toda la hacienda y
liber a Lot, a su familia y a numerosos prisioneros de guerra.
4. Cuando Abram regresaba triunfante le sali al encuentro el rey de Sodoma
en el valle de Sav. Entonces Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios
Altsimo le ofreci pan y vino y le bendijo diciendo:
Bendito sea Abram del Dios Altsimo, creador de cielos y tierra, y
bendito sea el Dios Altsimo, que entreg a tus enemigos en tus
manos!.
5. En agradecimiento por la bondad de Melquisedec, Abram le dio el diezmo de
todo su botn. Dijo luego el rey de Sodoma: Dame las personas y qudate
con la hacienda. Pero Abram le respondi: Alzo mi mano ante el Dios
Altsimo, creador de cielos y tierra: ni un hilo, ni la correa d un zapato, ni
nada de lo tuyo tomar, y as no dirs: "Yo he enriquecido a Abram". Nada en
absoluto, salvo lo que han comido y bebido los mozos y la parte de los
hombres que fueron conmigo: mi aliado Mambr, y sus hijos Aner y Eskol 1.
6. Algunos dicen que Kedorlaomer se haba revelado previamente contra el rey
Nemrod y le haba hecho su vasallo. Y que cuando Abram reuni a los suyos
contra Kedorlaomer dijo: Estamos a punto de librar batalla. Ningn hombre
que haya cometido pecado y se sienta culpable debe acompaarme. Pero
cuando lleg a Dan -que ahora se llama Paneas- de pronto le abandonaron

119
las fuerzas: una voz proftica le haba dicho que all, muchas generaciones
despus, el rey idlatra Jeroboam erigira un becerro de oro para que Israel
lo adorara. Sin embargo Eh'ezer, servidor de Abram, luch con valenta aquel
da y caus al enemigo tantas bajas como sus trescientos diecisiete
compaeros juntos 2.
7. Otros dicen que el planeta Sdeq (Jpiter) proyect una luz misteriosa
alrededor de Abram mientras combata y as ste pudo ver claramente a sus
enemigos a pesar de la oscuridad; Layla, el ngel de la noche, tambin le
ayudaba. Adems, todas las espadas de los enemigos se convertan en polvo
y sus flechas en paja. Por el contrario, Abram slo tena que arrojar polvo y
ste se converta en venablos; o un puado de paja, que se converta en una
lluvia de flechas 3.
8. Y otros dicen que Melquisedec (tambin conocido como Adoni Sdeq) era
Sem, el antepasado de Abram, y que ense a Abram los deberes del
sacerdocio, en especial las normas referentes al pan de la Presencia, las
libaciones de vino y los holocaustos. Tambin dio a Abram las tnicas de piel
que Dios hizo para Adn y Eva -y rob Cam- y ahora le devolva. Todo esto lo
hizo Sem porque Dios haba designado a Abram su sucesor. Porque cuando
Sem dijo: Bendito sea Abram del Dios Altsimo, creador de los cielos y
tierra, y bendito sea l Dios Altsimo que entreg a tus enemigos en tus
manos!, Abram exclam: Es correcto bendecir al siervo antes que al
Seor?, reproche que convenci a Dios de que Abram era el hombre ms
idneo para ser Su sacerdote 4.
1. Gnesis 13,1-18, 14,1-24.
2. Sepher Hyashar 46; Tanhuma Buber Gen. 73-74; Gen. Rab. 419; PRE, cap.27.
3. Gen. Rab. 418; Tanhuma Buber Gen. 76; B. Sanhedrn 96a, 108b; B.Taanit21a.
4. Gen. Rab. 420-22; Lev. Rab. 25.6; Num. Rab. 4.8; B. Nedarim 32b; Tanhuma Buber Gen. 76.
1. Senaar, donde reinaba Amrafel, ha sido identificada con la acadia Shankhar
(vase 22.5) y Tidal con Tudkhatya, nombre de varios reyes hititas. Goyim, el
reino de Tidal, puede ser un nombre propio o significar simplemente
'pueblos'. El-lasar parece ser Ilansra, mencionada en inscripciones de Mari
del siglo XVIII A.C y en posteriores documentos hititas, como una ciudad
regia situada entre Karkemis y Jarn. El nombre Aryok parece significar 'el
honrado' (Ariaka) en iranio antiguo. Elam era un reino antiguo y poderoso
localizado a la entrada del golfo Prsico. Kedorlaomer puede haber sido uno
de los varios reyes elamitas cuyos nombres, mencionados en inscripciones
cuneiformes, se parecen al suyo.
2. Durante mucho tiempo se dud que el captulo 14 del Gnesis tuviera una
base histrica. No obstante, algunos eruditos creen que se trata de una
tradicin histrica antigua, recogida por primera vez -en lengua acadia o
cananea probablemente- poco despus de librarse la batalla que en l se
describe y traducida al hebreo mucho ms tarde. La fecha de esa batalla ha
sido establecida, segn opiniones diversas, tanto en el siglo XX como en el
XVII A.C. Sin embargo, en su forma actual el captulo sirve como ttulo de
privilegio para la posesin de Canan. Canan fue conquistada por cuatro
invasores, desde Cades y l-Parn (o Elat), en el golfo del mar Rojo por el

120
sur, hasta Dan por el norte; pero inmediatamente despus Abram los
derrot, recuper todo el botn que haban obtenido y, por derecho de
sucesin, adquiri tambin todo el territorio invadido por ellos. De ese modo,
cuando los hijos de Abram salieron de Egipto y conquistaron Canan
estaban tomando posesin de una regin cuyo derecho de propiedad les
perteneca por herencia.
3. Los nombres de cinco ciudades de la llanura y de sus reyes presentan
numerosos problemas. El significado de Ber, rey de Sodoma, es incierto.
Algunos lo consideran una forma abreviada de un nombre teofrico, como
Ber-Baal, encontrado en inscripciones de Lihyan (Arabia del Norte), que
puede significar 'Esplendor de Baal'. Birs, nombre del rey de Gomorra, no
ha sido explicado de modo satisfactorio, aunque algunos lo relacionan con
una antigua palabra semtica que significa 'pulga' y en acadio adopta la
forma de Burshu'u, empleada hasta nuestros das como un nombre de pila
rabe.
Adm se ha identificado con Adama (Tierra) (Salmo 83,11) y Adam (Josu
3,16), actualmente Tell Adamiya, en la orilla oriental del Jordn, cerca de la
confluencia con el ro Yabboq. Si es as, Adm era el puesto fronterizo ms
septentrional de esa confederacin de cinco ciudades. Su rey, Sinab, llevaba
un nombre regio que se repetira siglos despus en un rey ammonita,
Sanibu, mencionado en la poca de Tiglat-Pileser III (745-727 A.C.). La
ciudad de Semeber, Seboyim, se ha ubicado, mediante conjeturas, en la
pennsula de Lisn en el mar Muerto, donde hay un Wadi Sebaiye. Otros, sin
embargo, sostienen que esas cuatro ciudades se hallaban en una zona
actualmente cubierta por la ribera meridional del mar Muerto. Bel aparece
como el nombre de un rey edomita cuya ciudad era Dinhab (Gnesis 36,32-
33). Este nombre tambin era comn ntrelos hebreos {Gnesis 46,21; 1
Crnicas 5,8) y los rabes del sur, donde significaba 'glotn'. La ciudad regia
de Bel, Soar (que significa 'pequea'), parece identificarse con Zukhr,
mencionada en las cartas de ell-el-Amarna y llamada Zoara por Flavio
Josefo y Segor por Eusebio de Cesrea y los cruzados. Se hallaba al noreste
del mar Muerto, probablemente en la moderna Tell el-Zara. Soar figura de
manera destacada en el mito de Lot como el nico lugar, una pequeez
(miz'ar), que se salv de la destruccin de las ciudades de la vega llevada a
cabo por Dios (Gnesis 19,20-23; vase 32. a).
4. A partir de los siguientes pasajes bblicos puede verse hasta dnde se
extenda la Tierra Prometida, a quines les haba sido prometida y en qu
condiciones:
Gnesis 12,7 -Cuando Abraham desciende hacia el sur desde Jarn,
en el curso medio del ufrates, recibe la promesa de que la tierra
habitada por los caoneos ser para su descendencia, sin
condiciones.
Gnesis 13,11-18 -Abraham cede amistosamente la vega del Jordn
a Lot, antepasado de los moabitas y ammonitas, pero Dios repite a
Abraham la promesa de que toda la tierra que ve, hacia el norte, el

121
medioda, el oriente y el poniente, se la dar a l y a su
descendencia.
Gnesis 15,18-19 -Dios promete a Abraham para su descendencia
todo el territorio entre el Torrente de Egipto (cerca de Gaza) y el
ufrates, incluido todo el pas de Canan desde Sidn hasta Gaza y
el mar Rojo, tal como es delimitado en Gnesis 10,19.
Gnesis 17,8-14 -Dios promete a Abraham, para l y su
descendencia y en posesin perpetua, todo el pas de Canan a
condicin de que veneren slo a Dios y practiquen la circuncisin. La
circuncisin constituir su ttulo de propiedad sobre ese territorio.
Gnesis 26,3-4 -Esta promesa es renovada a Isaac, el segundo hijo
de Abraham. Gnesis 28,13-15 -Dios repite la misma promesa a
Jacob, el hijo menor de Isaac, justo antes de que salga de Canan
para ir a Mesopotamia.
Gnesis 35,11-12 -Cuando Jacob regresa a Canan, Dios renueva
Su promesa en Betel.
xodo 23,31-33 -A los israelitas descendientes de Isaac a travs de
Jacob se les promete el mismo extenso territorio a condicin de que al
final expulsen a sus habitantes originales y no hagan pacto con
ellos.
Nmeros 33,50-56; 34,1-15 -Se ordena a los israelitas que ocupen
Canan, incluido el pas de los filisteos y parte de Trans Jordania.
Deuteronomio 1,7-8 -Se establece que los lmites de la Tierra
Prometida se extienden desde el desierto hasta el Lbano, y desde el
mar Mediterrneo hasta el ro ufrates. En
Deuteronomio 11,22 se aade una nueva condicin a la promesa:
que Israel guarde la ley mosaica.
Dan, el extremo ms septentrional ocupado por las tribus hebreas, se llam
originariamente Lais ('Len', Jueces 18, 7, 29, etctera) y despus Paneas.
Fue no slo el lugar donde Jeroboam erigi un becerro de oro (1 Reyes
12,28-29), sino tambin un paraje famoso por una gruta consagrada a Pan
y a las ninfas, en la que nace el ro Jordn; y por un templo construido en
honor de Augusto por Heredes el Malvado (Flavio Josefo: Antigedades
15,10). Despus se convirti en Cesrea de Filipo, una ciudad pagana que
Jess evit en reiteradas ocasiones. (Mateo 16,13; Marcos 8,27). El
montculo situado sobre la gruta sigue llamndose hoy da Tell el Qadi
('Montculo del Juez'). Qadi es la traduccin rabe de Dan: 'Juez'.
5. El mito de Melquisedec proporciona una carta constitucional para la peculiar
santidad de Jerusaln y la institucin de un diezmo sacerdotal; pero, segn
xodo 25,30; 29,40, etc., las normas referentes al pan de la Presencia, las
libaciones de vino y los sacrificios fueron revelados por primera vez por Dios
a Moiss en el desierto. Las leyes del diezmo tambin eran mosaicas (Levtico
27,30 ss.; Nmeros 28,26 ss., etc.).
6. Aunque Melquisedec, nombre que se parece a Adoni Sdeq, rey de Jersusaln
(Josu 10,1 ss.), significa 'El dios Sdeq es mi rey, ms tarde fue
interpretado como 'Seor de Justicia'. Sdeq debe haber sido el dios de la
ciudad de Salem, no el Dios de los hebreos, y no reciba un culto monotesta.

122
Los ammonitas le llamaban Zaduk. Sdeq, adems, era el nombre hebreo
del planeta Jpiter, lo que permiti al midrs desarrollar -a partir de ese
encuentro entre Melquisedec y Abram- el mito segn el cual el planeta ayud
a Abram en su lucha contra sus enemigos. Un valle del rey aparece en el
relato de Absaln (2 Samuel 18,18) y, segn Flavio Josefo, se encontraba a
unos cuatrocientos metros de Jerusaln; puede que se trate del valle real de
Sav, posteriormente maldito como valle de Hinnom (Gehenna o Tofet),
escenario de los sacrificios humanos del rey Ajaz (2 Crnicas 28, 3). Una
tradicin citada en la Epstola a los Hebreos 7, 3, segn la cual Melquisedec
no tena padre, ni madre, puede basarse en una frase anloga que se
encuentra repetidas veces en cartas enviadas por el rey jebuseo Abdu-Heba
(esclavo de [la diosa] Heba) al faran Amenhotep III en el siglo XIV A.C., lo
que indicaba que su posicin no dependa de su nacimiento, sino de la gracia
del faran.
7. Lotn aparece en Gnesis 36,21-22 y 1 Crnicas 1,38-39 como primognito
de Ser el jorita; y en documentos egipcios como ua zona geogrfica de la
Palestina meridional que inclua el monte Ser. Como los joritas, o hurritas,
haban vivido en el monte Ser antes de la llegada de las hordas de los hicsos,
Lot de Jarn, el sobrino de Abraham, puede que tambin sea otro personaje
ficticio. Pero quiz los hebreos de Abraham, tras desalojar a los hurritas de
sus pastos de Lotn, les ayudaron contra los invasores orientales
procedentes de Elam.
8. Los gigantes cananeos a quienes venci Kedorlaomer eran conocidos con el
nombre de Emes ('terrores') por los moabitas, zanzumes o zumes
('ocupados') por los ammonitas y reftas ('los que debilitan') por los
galaaditas. El Libro de los Jubileos dice que miden entre tres y cuatro metros
y medio. Aparecen en la mitologa ugartica como espectros. Otros nombres
eran Anakim ('gigantes'), Awwim ('devastadores'), Gibborim ('hroes'), Nefilim
('cados') (vase 18. i, 11-13). Un texto de execracin egipcio de principios del
segundo milenio A.C. menciona varios gobernantes de Jy'aneq (Pas de los
Anakim?), uno de los cuales se llama Abi-imamu, quiz 'padre de los emes'.
9. El midrs dice que son altos como cedros y explica que todos los hebreos de
esa generacin eran igualmente gigantescos. El propio Abraham era setenta
veces ms alto que un hombre normal y cada uno de sus pasos meda cinco
o seis kilmetros; y as era tambin su criado Eliezer que fue el nico que
pas la prueba de santidad que Abraham plante a sus trescientos dieciocho
servidores y tena ms fuerza que todos ellos juntos. Hay que sealar que el
equivalente numrico de las letras de Eliezer suma 318. Jacob, su hijo
Simen y su nieto Manases parece que tambin fueron gigantes. Y Sansn y
Abner, el general de Sal, quien dijo: Si pudiera coger la tierra apoyando los
pies en otra parte podra sacudirla!; y tambin Absaln, hijo de David, cuyo
cabello una vez cortado pesaba doscientos sidos.
10. Algunos eruditos creen que Aner, Eskol y Mambr, aliados de Abraham,
representan tres barrios residenciales de la ciudad de Hebrn. Mambr es
citado en Gnesis 35,27 como una parte de la ciudad de Quiryat Arb -o sea
Hebrn- donde residieron Abraham e Isaac, y en Gnesis 23,18 se identifica
con Hebrn. Eskol era el nombre de un valle o wadi cerca de Hebrn

123
(Nmeros 13,22-24); Aner parece haber sobrevivido en Afe'rr, nombre de una
colina de los alrededores.
11. Para el valle de Siddim, vase 32.2.

124
28. Los cadveres de animales partidos
a. Mientras Abram yaca dormido en su tienda, Dios se le apareci y le dijo: No
temas, Abram. Yo soy para ti un escudo. Tu premio ser muy grande. Abram
pregunt: Mi Seor, qu me vas a dar, si me voy sin hijos y mi criado
Eliezer me va a heredar?. Dios le respondi: No te heredar se, sino uno
que saldr de tus entraas. Y sacndole afuera, le dijo: Mira al cielo y
cuenta las estrellas, si puedes contarlas. As ser tu descendencia. Yo soy tu
Dios, que te saqu de Ur de los caldeos para darte esta tierra en propiedad.
Abram insisti: Mi Seor, en qu conocer que ha de ser ma?. Dios
contest: Ofrceme una novilla de tres aos, una cabra de tres aos, un
carnero de tres aos, una trtola y un pichn.
b. Cuando lleg la maana, tom Abram una novilla, una cabra y un carnero y,
partindolos por medio con su espada, puso unas mitades frente a las otras
a cada lado de un sendero. Luego mat una trtola y un pichn y puso uno a
cada lado. Mientras Abram trabajaba, las aves rapaces se precipitaron sobre
los cadveres, pero l las espant.
c. Y sucedi que estando ya el sol para ponerse, cay sobre Abram un sopor y
de pronto le invadi un gran sobresalto. Entonces volvi a or la voz de Dios:
Has de saber que tus descendientes sern forasteros, en tierra extraa. Los
esclavizarn y oprimirn durante cuatrocientos aos. Pero yo a mi vez
juzgar a la nacin a quien sirvan; y luego saldrn con gran hacienda. T en
tanto vendrs en paz con tus padres, sers sepultado en buena ancianidad.
Y a la cuarta generacin volvern ellos ac; porque hasta entonces no se
habr colmado la maldad de los amorreos. Y puesto ya el sol, surgi en
medio de densas tinieblas una llama humeante, como una antorcha de
fuego, que pas por entre aquellos animales partidos. Aquel da firm Dios
una alianza con Abram diciendo: A tu descendencia he dado esta tierra,
desde el Torrente de Egipto hasta el ro ufrates: los quenitas, quenizitas,
cadmonitas, hititas, perizitas, refatas, amorreos, cananeos, guirgasitas y
jebuseos sern sus sbditos
d. Algunos dicen que Dios levant a Abram por encima de la cpula del Cielo y
le dijo: Mira las estrellas y cuntalas si puedes; y aadi: Cualquiera que
est debajo de una estrella la teme; pero t ahora, al ver brillar una por
debajo de ti, puedes alzar la cabeza y considerarte el ms grande 2.
e. Otros sostienen que los cadveres de animales partidos por Abram
anunciaban los imperios predestinados a oprimir a Israel: la novilla,
Babilonia con sus tres reyes -Nabucodonosor, Evil Merodak y Beltsassar-, la
cabra, Media con sus tres reyes -Ciro, Daro y Asuero-, y el carnero, Grecia
con sus tres reyes -Alejandro, Calgula y Antonino-. Adems, la trtola
representaba los ismaelitas, y el pichn, Israel. Si Abram no hubiera partido
los animales con su espada, esos imperios habran llegado a ser demasiado
poderosos; pero as quedaron debilitados 3.
f. Azazel, el ngel cado que seduce a la humanidad, se acerc, disfrazado de
buitre, para devorar los cadveres. Y dijo a Abram: Qu haces aqu, en
estas alturas sagradas donde ningn mortal puede comer ni beber?
Mrchate, no sea que los poderes celestiales te abrasen!. Pero el ngel

125
guardin de Abram reprendi a Azazel: Su destino se halla en las alturas,
como el tuyo en los abismos. Vete, pues nunca podrs apartarlo de l! 4.
g. Entonces Dios mostr a Abram una visin del Infierno, los imperios
opresores, la Tora y el Santuario, dicindole: Mientras tus hijos honren los
dos ltimos escaparn a los dos primeros. Elige ahora si deben ser
castigados con la condenacin o la servidumbre!. Durante todo el da Abram
anduvo comparando con tristeza un mal con otro. Por fin, despus de
concedrsele la visin de un cuarto imperio opresor, es decir, Edom -que
tambin caera como los otros tres, destinados a derrumbarse y no volver a
levantarse jams-, dej que Dios eligiera. Y Dios eligi la servidumbre 5.
1. Gnesis 15,1-21.
2. Gen. Rab. 433; Tanhuma Shoftim 11.
3. Gen. Rab. 437; MiAAgada Gen. 33; PRE, cap. 28.
4. Apocalipsis de Abraham, ed.'Boi, 51-53.
5. Targum Yer. Gen. 15,1-11; Gen. Rab. 445-44; Tanhuma Buber Ex. 130; Mid. Agada Gen.34.
1. La brusca divinidad aqu descrita tiene ms en comn con la que atac a
Jacob (Gnesis 32,25-33) e intent matar a Moiss (xodo 4,24) que con los
amistosos huspedes agasajados por Abraham y Sara en lo ms caluroso del
da (Gnesis 18,1-15). Su presencia fue atestiguada ms tarde por una
columna de fuego en el desierto (xodo 13,21, etc.) y por el fuego que devor
el holocausto de Elas en el monte Carmelo (1 Reyes 18,38).
2. Este mito sobre la firma de una alianza entre cadveres de animales partidos
sanciona un solemne rito hebreo que todava se celebraba en Jerusaln en el
siglo VI A.C. Durante el sitio de Nabucodonosor, el rey Sedecas y sus
cortesanos juraron que liberaran a sus esclavos hebreos de acuerdo con la
Ley, pero cuando el asedio fue levantado temporalmente no lo hicieron.
Jeremas les record entonces el juramento de sus antepasados: liberar a
todo esclavo hebreo despus de seis aos de servicio (xodo 21, 2). Esa
alianza, ignorada durante generaciones, haba sido renovada en el Templo
hada poco tiempo por parte de sacerdotes, jefes y hombres libres de Jud
que haban pasado por entre los miembros descuartizados de un ternero. Por
ello, Jeremas profetiz que su reciente violacin del acuerdo -que profanaba
el nombre de Dios- sera castigada con la esclavitud, en unos casos, y con el
envo de aves y bestias car roeras para que devorasen sus cadveres, en
otros (Jeremas 34,1-22).
3. En hebreo bblico, los pactos no se hacan, sino que se cortaban (karath
b'th [Gnesis 15,18; 21,27, etc.]), se entraba en ellos (Deuteronomio
29,11), se pasaba junto a ellos ('abhar bibh'rith [Ezequiel 16,8]) o se estaba
de pie a su lado (2 Reyes 23,3). Ello prueba la antigedad del rito, que an
practican las tribus de Male y Baka en el sudoeste de Etiopa: el hombre que
corta la alianza se unta con la sangre de los cadveres de los animales
partidos. En la prctica hebrea posterior, quienes prestaban juramento eran
rociados con la sangre de los animales inmolados en el altar -la sangre de la
alianza (xodo 24,5-8).
4. Como las aves rapaces mencionadas en el Gnesis y Jeremas significan el
castigo divino de los transgresores, el rito equivale a una declaracin: Si no
126
sigo fielmente el estrecho sendero de la verdad, que mi cuerpo sea partido
por la mitad como estos cadveres de animales y las aves y bestias
carroeras lo devoren. Por eso, el rey Sal tom una yunta de bueyes, los
despedaz y los reparti por todo el territorio de Israel con el siguiente
mensaje: As se har con los bueyes del que no salga detrs de Sal (1
Samuel 11,7). En el mito griego, el juramento de mutua fidelidad realizado
por los pretendientes de Helena, comprometindose a ayudar al hombre
elegido por ella para casarse si alguien lo agraviaba, fue sellado, segn
Pausanias, sobre los restos descuartizados de un caballo, el animal sagrado
de Posidn. Debe observarse que los animales elegidos por Abraham estaban
consagrados a tres deidades distintas del dios-toro El: la novilla, a la diosa-
luna cananea; la cabra, a la diosa filistea madre del Zeus cretense, a la que
los griegos llamaban Amaltea; y el carnero, al dios del firmamento sumerio, o
a Amn, dios egipcio con cabeza de carnero.
5. En la relacin midrsica de imperios Media significa Persia, y Grecia y
Roma han sido mezcladas para formar un solo imperio en la cita de
Alejandro, Cayo Calgula (si la enmienda de GSQLGS por Cayo Calgula es
correcta) y Antonino Po como reyes griegos. Si se hubiera dispuesto de dos
animales ms, Alejandro y los dos principales selucidas opresores de Israel,
Antoco Epfanes y Antoco Sidetes, habran representado a los griegos; y
Pompeyo, Calgula y Antonino Po (138-161 d.C.), a los romanos. Roma es
llamada Edom porque el rey Herodes el Malvado, cuya apropiacin del trono
judo haba sido confirmada por el emperador Augusto, era edomita; as se
evitaba la ofensa directa a las autoridades romanas.
6. En tiempos de Abraham, segn el Gnesis, la Tierra Prometida comprenda
no slo pueblos primitivos como los amorreos, los caoneos, los quenitas y
los refatas, sino tambin los cadmonitas (bene Kedem u 'hombres del este'),
invasores procedentes del desierto sirio, los quenizitas, un clan edomita
(Gnesis 36,11), los perizitas (ferecitas en 1 Esdras 8,69), cuya identidad
sigue siendo un enigma, los guirgasitas (quiz los QRQsh, aliados de los
hititas en su guerra contra Ramss II) y los jebuseos, de origen desconocido,
cuyo rey Abdu-Khipa (esclavo de [la diosa] Khipa [vase 10.10]) reconoci la
soberana egipcia en el siglo XIV A.C. (vase 27.6).
7. El emblema de Israel, una paloma (Oseas 7,11; 11,11), era la columba livia
no migratoria, que frecuentaba las rocas y las paredes de las simas (Jeremas
48,28 y Cantar de los Cantares 2,14), mientras que la trtola migratoria
(frfur communis) representaba a los ismaelitas nmadas y sus parientes los
edomitas.

127
29. Ismael
a. Al cabo de diez aos de matrimonio, Saray, mujer de Abram, creyndose
estril, ofreci a su marido su esclava egipcia Agar como concubina. Abram,
que tena ochenta y cinco aos, acept el obsequio. Cuando Agar concibi, y
Saray se quej porque la esclava la miraba con desprecio, Abram respondi:
Ah tienes a tu esclava en tus manos. Haz con ella como mejor te parezca.
Saray dio en maltratarla y ella huy de su presencia. Dios, disfrazado de
ngel, la encontr junto a un pozo que hay en el desierto, en el camino de
Sur, entre Cades y Bred, y le pregunt por qu haba ido all. Cuando Agar
contest: Voy huyendo de la presencia de mi seora Saray, Dios le dijo que
volviera y se sometiera a ella, prometindole que sera madre de una raza de
guerreros. Y prosigui: Mira que has concebido, y dars a luz un hijo, al que
llamars Ismael, porque Dios ha odo tu afliccin. Ismael vivir en el desierto,
como un onagro, y se mantendr por la fuerza de las armas.
Agar exclam: El Dios Vivo me ha visto! y llam a aquel pozo Pozo de Lajay
Ro. Luego regres a su seora y dio a Abram un hijo al que llam Ismael 1.
b. Muchos aos despus, cuando hubo dado a luz a Isaac, el hijo de su vejez,
Saray vio cmo Ismael le meca de modo juguetn sobre sus rodillas y dijo a
Abram: Despide a esa criada y a su hijo. Isaac es tu heredero, no Ismael!.
Abram se afligi mucho por esas palabras, pero Dios le consol: No lo
sientas ni por Agar ni por Ismael. Haz lo que dice Saray, pues los
descendientes de Isaac sern Mi pueblo elegido. Pero como Ismael tambin es
hijo tuyo, de su descendencia har una gran nacin.
c. Abram se levant temprano, tom pan y un odre de agua, y envi a Agar, con
Ismael en los brazos, al desierto de Berseba. Como llegase a faltar el agua del
odre, Agar ech al nio bajo una mata y se sent enfrente, a la distancia de
un tiro de flecha, diciendo: No quiero ver morir al nio. Mientras ella
lloraba, un ngel oy que Ismael invocaba el nombre de Dios y dijo: Qu te
pasa, Agar? No temas, porque Dios ha odo la voz de tu hijo. Arriba!, levanta
al chico, porque he de convertirle en una gran nacin. Entonces abri Dios
los ojos de Agar, y vio un pozo de agua. Fue, llen el odre y dio de beber al
chico. Dios asisti a Ismael, que desde entonces vivi en el desierto de Paran.
Agar tom para l una mujer egipcia llamada Merib, pues era dada a la
discusin; aunque otros la llaman Isa, una moabita 2.
d. Algunos dicen que Saray, irritada por la presuncin de Agar, la sac del lecho
de Abram, le arroj las sandalias a la cara y le ech mal de ojo, de modo que
el primognito de Agar, una nia, muri al nacer. Tambin haca que Agar la
siguiera, con baldes y toallas, a la casa de los baos. Luego aoj a Ismael,
que creci tan dbil y enjuto que ya no pudo caminar. Por eso, cuando
Abram despidi a Agar, sta tuvo que llevar a Ismael al hombro -aunque ya
tena diecisiete aos, o incluso veinticinco-, sufriendo una sed tan ardiente
que el odre de agua pronto qued vaco 3.
e. Algunos absuelven a Saray de toda culpa, alegando que Ismael, cuando era
nio, dispar una flecha contra Isaac pero err el tiro; y ms tarde erigi un
altar a un dios falso, adoraba dolos, cazaba langostas, yaca con rameras y
violaba vrgenes. Adems Ismael se burlaba de quienes le decan que Isaac
128
recibira la doble parte de la herencia, correspondiente al primognito,
despus de la muerte de Abram y preguntaba: Acaso no soy yo el
primognito? 4.
f. Otros dicen que cuando Dios dej que el agua manara en el desierto para
salvar la vida de Ismael, Sus ngeles auxiliares protestaron: Seor del
Universo, por qu perdonas la vida a quien dejar que Tus hijos elegidos
mueran de sed?. Dios pregunt: No me honra ahora?. Ellos respondieron:
Todava vive con rectitud. Dios dijo: Yo juzgo a cada hombre como es al
presente, no como ser 5.
g. Pero otros niegan la idolatra y la mala vida de Ismael. Dicen que Abram,
muchos aos despus de la expulsin de Agar, dijo a Saray: Deseo visitar a
mi hijo Ismael. Saray exclam: !No vayas, mi seor, te lo ruego!. Sin
embargo, viendo que Abram estaba decidido a hacer el viaje, Saray le hizo
jurar que no se bajara del camello cuando llegara a la tienda de Ismael para
que su corazn no se volviera contra Isaac.
Abram se adentr en el desierto de Paran y alrededor del medioda encontr
la tienda de Ismael, pero ni l ni Agar se hallaban en ella; slo estaba Merib,
la esposa de Ismael, y algunos hijos pequeos. Abram pregunt: Dnde
est Ismael?. Merib respondi: Ha salido a cazar. Abram, manteniendo la
promesa hecha a Saray, no se ape del camello y dijo: Dame algo de comer,
hija, pues el viaje me ha debilitado. Merib le contest: No tenemos agua ni
pan. Ella no quiso abandonar la tienda, ni mirar a Abram, ni preguntar su
nombre; pero peg a sus hijos pequeos e insult al ausente Ismael. Abram,
muy disgustado, orden a Merib que se le acercara, y luego, todava
montado en el camello, dijo: Cuando vuelva tu esposo, dile: "Un anciano de
tal y cual aspecto ha venido en tu busca desde la Tierra de los Filisteos. No le
pregunt su nombre, pero le dije que no estabas. Entonces l dijo: Aconseja a
tu marido que quite esta estaquilla de la tienda y haga otra". Dicho eso,
Abram se fue. Cuando Ismael regres, Merib le comunic el mensaje y l
comprendi que su esposa haba negado a su padre la hospitalidad. Y
obedeci a Abram, divorcindose de Merib y casndose con otra mujer,
Patuma, parienta de su madre. Tres aos despus, Abram volvi a visitar la
tienda de Ismael. Patuma sali a recibirle y le dijo: Siento que mi seor
Ismael haya salido a cazar. Entrad, comed algo y esperad su regreso, pues
debis estar cansado del viaje. Abram respondi: No puedo desmontar; pero
te ruego que me des agua para aplacar mi sed. Patuma le dio agua e insisti
en que comiera pan, cosa que l hizo de buena gana, bendiciendo a Ismael y
tambin a Dios. Abram dijo a Patuma: Cuando Ismael vuelva, dile: "Un
anciano de tal y cual aspecto ha venido en tu busca desde la Tierra de los
Filisteos. Y ha dicho: Asegura a tu marido que la nueva estaquilla de la
tienda es excelente y no dejes que la quite". Cuando recibi el mensaje,
Ismael comprendi que Patuma haba tratado a su suegro con el respeto
debido; y poco despus, llev a ella, a sus hijos, sus rebaos y camellos a
visitar a Abram en la Tierra de los Filisteos, donde pasaron muchos das. Y
su casa prosper 6.
h. Ismael se encontr con Isaac slo una vez ms: cuando ambos sepultaron a
Abram en la cueva de la Makpel en Hebrn 7.

129
i. Antes de morir, a la edad de ciento treinta y siete aos, Ismael tuvo doce
hijos. Sus nombres fueron: Nebayot, Quedar, Adbeel, Mibsam, Misma,
Dum, Mass, Jadad, Tema, Yetur, Nafis y Quedm. Cada uno de ellos se
convirti en un caudillo y tuvo un poblado desde el que su pueblo emprenda
sus aventuras 8.
1. Gnesis 16,1-16.
2. Gnesis 21,8-21; PRE, cap. 30; Sepher Hayashar 69-70.
3. Gen. Rab. 453-54,570.
4. Tosephta Sota 304; Gen. Rab. 567-68; Sepher Hayashar 69-70; PRE, cap. 30.
5. Gen. Rab. 572-73.
6. Sepher Hayashar 70-72; PRE, cap. 30.
7. Gnesis 25,9.
8. Gnesis 25,12-18
1. Este mito respalda las pretensiones israelitas a un linaje ms noble, aunque
posterior, que el de sus parientes del sur, que haban sido obligados a
adentrarse en el desierto por su madrastra Saray. En la lengua del sur de
Arabia Agar significa 'poblado', lo que explica por qu se dice que sus nietos
vivan en poblados propios.
Lajay Ro es ms probable que signifique pozo de la quijada del reem, por
analoga con otros pozos que tienen nombres de animales, como Engad,
'pozo del chivo' (Josu 15,62) y JSne-glayim, 'pozo de los dos terneros'
(Ezequiel 47,10). En Jueces 15, 17-19, Dios ofrece agua a Sansn cuando
est sediento, como Ismael, en un pozo llamado Lej ('quijada').
Bred es identificado por el Targum Yer con Klaj, una ciudad importante
situada en el camino de Berseba a Egipto. Cades, al este de Bred, posea
una fuente oracular, En Mispat (Gnesis 14,7).
2. En las Leyes de Hammurabi se halla una estrecha semejanza con la difcil
relacin entre Abram, Saray y Agar: Si un seor tom en matrimonio a una
mujer naditum (hierdula o servidora del templo, a quien le estaba prohibido
tener hijos) y (si) ella dio una esclava a su marido y tuvo (con la esclava)
hijos, (si) ms tarde esta esclava ha querido igualarse con su seora porque
tuvo hijos, su seora no podr venderla; le colocar una marca (con la seal)
de la esclavitud y la contar con sus esclavos *. Tirar una sandalia sobre
una propiedad era un acto ritual para afirmar un derecho de posesin (Rut
4,7; Salmo 60,10). Saray arroj las sandalias a la cara de Agar para
recordarle su servidumbre.
3. Abram circuncid a Ismael a la edad de trece aos (Gnesis 17,25) -la
circuncisin era originariamente un rito prenupcial- e Isaac naci alrededor
de un ao despus (Gnesis 18,1-15; 21,1 ss.), lo que hace a Ismael catorce
aos mayor. Como Ismael aparece aqu como una criatura en brazos a la que
Agar deja junto a una mata, un autgrafo posterior ha subsanado esa
incoherencia explicando que Saray haba echado mal de ojo al nio y por eso
creci enjuto de carnes. El hecho de que cazara langostas significa,

130
probablemente, que Saray sospechaba de los planes de Agar para ocupar su
lugar en los sentimientos de Abram: segn el Kebra Nagast etope, la hija de
Faran utiliz langostas y un hilo escarlata para seducir al rey Salomn.
4. El desierto de Paran, en el que viva Ismael, se halla al norte del Sina. La
mayor parte de las tribus ismaelitas aqu nombradas aparecen en otros
documentos; pero su confederacin no parece haber estado asentada de
manera firme. En Jueces 8,24, los madianitas son reconocidos como
ismaelitas, aunque Gnesis 25,1 ss. considera a Madin hermanastro de
Ismael Nebayot y Quedar, los dos primeros hijos de Ismael, son mencionados
en Isaas 42,11; 60,7; Jeremas 49,28; Ezequiel 27, 21. El territorio de
Nebayot se extenda al este del mar Muerto; el de Quedar al norte de
Nebayot, en el desierto de Siria. Nebayot ha sido identificado, de manera poco
probable, con los nabateos. El territorio de Jadad es desconocido, pero
Hadad era un dios de la tormenta cananeo. Quedm significa 'pueblo del
este', probablemente el desierto sirio.
5. Adbeel, Mass y Tema aparecen en documentos del rey asirlo Tigkt-Pileser III
(siglo VIII A.C.) como los Idiba'itas, Mas'a y Tema, todas ellas tribus rabes.
Las inscripciones de Asurbanipal (siglo VII A.C.) contienen los nombres Su-
mu'-il, o Ismael, cuyo rey era Uate o laute, y Quedar, cuyo rey era Ammu-ladi.
Tiglat-Pileser asign a Idibi'lu de Arabia la tarea de proteger la frontera
egipcia y, tras conquistar a los filisteos, le concedi veinticinco de sus
ciudades. Tema es el oasis situado en la Arabia septentrional, todava
llamado Taym'. Duina parece ser Adumatu, un oasis-fortaleza del desierto
sirio conquistado por Senaquerib. Mibsam y Misma figuran en 1 Crnicas
4,25 entre los hijos de Simen, El que indica que la tribu israelita de Simen,
cuyo territorio se extenda hacia el sur desde Judea, asimil al menos parte
de ellos.
6. Yetur y Nafis son mencionados en 1 Crnicas 5.19, junto con Nodab y los
agoreos, como tribus a las que hadan la guerra los israelitas transbrdanos -
Rubn, Gad y la media tribu de Manases-. El mismo pasaje (5,21) indica que
los agareos eran criadores de camellos y pastores de ovejas. Flavio Josef,
San Lucas y los Padres de la Iglesia mencionan a los Yeturitas o Itureos (Itou-
raioi). Su territorio lindaba con Edom (Idumea) y, en el 104 A.C., el rey
Aristbulo el asmoneo se anexion parte de l, convirtiendo a los itureos al
judasmo por la fuerza. Dos generaciones ms tarde, se trasladaron hacia el
norte y ocuparon zonas del macizo de Hermn y de Siria donde, en la poca
de los Evangelios, el hijo de Heredes, Filipo el Tetrarca, los gobern. Sus
arqueros sirvieron como tropas auxiliares romanas y son mencionados por
Virgilio y Cicern, quien los llama la raza ms salvaje de la tierra.
7. Despus que David fundara su reino y fortaleciese a los nmadas rameos,
parece que los ismaelitas se vieron obligados a trasladarse hacia el sur,
donde se mezclaron con tribus rabes mejor asentadas. Posteriormente, los
rabes aceptaron la opinin, an sostenida por ellos, de que todas las tribus
rabes del norte, o Adnani, descendan de Ismael El nombre Agar se ha
conservado en los agareos o hagreos (Hagrim o Hagri'im), tribu mencionada
junto a Yetur y Nafis en 1 Crnicas 5,19 y junto a los ismaelitas en el Salmo
83,7. Eratstenes, citado por Estrabn, los sita al este de Petra.

131
* Traduccin de Federico Lara Peinado, Cdigo de Hammurabi (Madrid, Tecnos, 1986), p. 146.

132
30 Abraham en Guerar
a. En Guerar, entre Cades y Sur, Abram volvi a hacer pasar a Saray por su
hermana. Cuando el rey de Guerar, Abimlek, quiso gozar de ella, Dios le
amenaz con la muerte. Al igual que Faran, Abimlek aleg su inocencia,
pero Dios respondi: De todos modos, da cumplida satisfaccin devolviendo
a Saray y rogando a Abram que interceda por ti. Abimlek lo hizo, pero
recrimin a Abram, que replic imperturbable: Cuando los dioses me
obligaron a vagar, orden a mi mujer: "Di a todos los que te encuentres que
soy tu hermano!", lo cual es cierto.
El rey Abimlek dio a Abram bueyes, ovejas, esclavas y mil monedas de plata,
y le invit a quedarse en Guerar. Abram intercedi en favor de Abimlek, y
Dios, que haba cerrado los teros de todas las mujeres de Guerar, les
devolvi la fertilidad 1.
b. Algunos dicen que Miguel amenaz a Abimlek con una espada y rechaz sus
excusas diciendo: Cuando entran forasteros en una ciudad lo correcto es
ofrecerles comida; pero no parece correcto preguntar por sus mujeres. Como
t preguntaste por Saray, Abram temi que tus hombres le mataran si
reconoca que era su esposa. Por tanto la culpa es tuya!.
Y explican que Dios rio slo hizo estriles a las mujeres de Guerar, sino que
adems cerr el resto de sus orificios secretos, y tambin los de los hombres;
de modo que al amanecer la gente se reuni, sumamente afligida,
lamentndose: Santo Cielo, otra noche como sta y moriremos! 2.
1. Gnesis 20,1-18.
2. PRE, cap. 26; B. Baba Kamma 92a; B. Makkot 9b; Pesiqta Rabbati 176b;Gen.Rab.553.
1. Guerar era el nombre de un reino y de su capital. La tierra de Guerar se
hallaba en la frontera suroccidental de Canan, a la que separaba de Egipto,
entre Gaza y Berseba. La ciudad de Guerar estaba situada en o cerca del
valle de Guerar, que algunos eruditos han identificado con el actual Wadi
Shari'ah, al noroeste de Berseba, y otros con el moderno Wadi Ghaza,
exactamente al oeste de Berseba. Pero el nombre del pas sobrevivi hasta la
poca bizantina, cuando el obispo Eusebio de Cesrea lo llam Gerartico.
2. La descripcin de Abimlek como un rey filisteo (Gnesis 21,32-33; 26, 1, 8,
18) se ha considerado un anacronismo, pues habitualmente se supone que la
llegada de los filisteos a Canan tuvo lugar en torno al ao 1200 A.C.,
mientras que Abraham vivi durante la segunda mitad del siglo XV A.C. Sin
embargo, un nmero de eruditos cada vez mayor se inclina a pensar que la
invasin filistea del ao 1200 A.C. no fue la primera (igual que la de Josu
fue slo la fase final de un prolongado proceso de inmigracin hebrea en
Canan) y que algunos filisteos pudieron haberse establecido en Guerar
hacia el ao 1500 A.C.
3. El pas de origen de los filisteos fue Caor, que no se refiere necesariamente
a la isla de Creta (Keftiu en egipcio) slo sino ms bien a la esfera minoica en
general, que incluye el sudoeste de Asia Menor. La cultura minoica o caftorea
se remonta al tercer milenio A.C., y un ejemplo temprano de su influencia en

133
la costa oriental del Mediterrneo es la ubicacin en Caftor del taller de
Kothar wa-Khasis. ste era el artfice divino conocido como Ddalo entre los
griegos del siglo XIV A.C. En el ao 1196 A.C. los pueblos del mar fueron
derrotados por Ramss III, en cuyos monumentos de Medinet-Habu aparecen
representados con sus cascos caractersticos -la palabra bblica para casco,
koba, est tomada de una lengua filistea no semtica-. Los monumentos
egipcios mencionan varios pueblos del mar, entre ellos los pulasati o
purasati, que han sido identificados de manera concluyente con los filisteos.
4. Un monumento anterior del faran Merneptah (finales del siglo XIII A.C.)
menciona los aqaiwasha o ekwesh como uno de los pueblos del mar. Eduard
Meyer, entre otros, los ha identificado con los achiyawa cuyo reino floreci
durante los siglos XIV y XIII A.C. en Pnfilia (Asia Menor meridional), aunque
algunos historiadores consideran la isla de Rodas su base principal. Se sabe
tambin que invadieron Chipre, se los considera aqueos (achivi en latn) y
han sido identificados con los Jivi o Jivitas, citados con frecuencia en la
Biblia como uno de los pueblos preisraelitas hallados en Canan.

134
31. Nacimiento de Isaac
a. Cuando Abram contaba noventa y nueve aos, Dios cambi su nombre a
Abraham, que significa 'padre de muchas naciones'; le anunci una vez ms
que sus descendientes gobernaran todo el pas de Canan, pero ahora
condicion su legado a la circuncisin de todo varn a los ocho das de nacer.
Inmediatamente Abraham circuncid a todos los varones de su casa y a s
mismo. Dios tambin cambi el nombre de Saray a Sara, que significa
'princesa', prometindole que se convertira en madre de naciones.
Abraham cay rostro en tierra y se ri por dentro, pensando: A un hombre
de cien aos va a nacerle un hijo? Y Sara, a sus noventa aos, va a dar a
luz?. Mas como necesitaba saber con certeza que Ismael prosperara, dijo:
Si al menos Ismael viviera en tu presencia!. Dios respondi: Acaso no te
he dicho que Sara te dar un hijo? Y puesto que te has redo de Mi promesa,
le pondrs por nombre Isaac. Ismael ya ha sido bendecido como futuro padre
de doce prncipes y antepasado de una gran nacin; pero mi alianza eterna la
establecer con Isaac, a quien Sara dar a luz el ao prximo.
Dicho eso, Dios desapareci 1.
b. No mucho tiempo despus, estando Abraham sentado a la puerta de su
tienda en el encinar de Mambr, se le aproximaron tres desconocidos. Les
invit a lavarse los pies y reponer fuerzas. Mientras Sara coda unas tortas en
las ascuas, Abraham se apresur a matar un becerro para la cena y adems
ofreci a los forasteros cuajada y suero de leche. Se sentaron a la sombra de
un rbol y al poco rato le preguntaron dnde estaba Sara. Abraham contest:
Ah, en esa tienda. Ellos le dijeron: Dentro de un ao tu mujer tendr un
hijo.
Sara ri para sus adentros cuando oy esa profeca desde la tienda, pues
haca tiempo que sus ciclos menstruales haban cesado. Entonces
preguntaron: Por qu se re Sara? Es que hay algo imposible para Dios?.
No me ro!, exclam Sara sonrojndose. No digas eso, que s te has redo,
repitieron los tres.
Los visitantes de Abraham se levantaron entonces para irse y Abraham les
acompa parte del camino. Se dirigieron hada Sodoma 2.
c. Al ao siguiente Sara tuvo un hijo al que Abraham llam Isaac y circuncid a
los ocho das. Sara dijo: Todo el mundo se reir cuando sepa que estoy
amamantando al hijo de Abraham. Pero Abraham dio un gran banquete el
da que destetaron a Isaac 3.
d. Algunos dicen que unos astrlogos haban hecho el horscopo de Abraham y
le haban dicho: Jams engendrars un hijo!; pero Dios le asegur: Ese
horscopo se hizo para Abram; pero yo te he cambiado el nombre, y como
Abraham engendrars un hijo. Tambin he cambiado el nombre de Saray a
causa de su horscopo 4.
e. Otros dicen que el nacimiento de Isaac fue anunciado tres das despus de
que Abraham circuncidara a todos los varones de su casa y a s mismo, y
que Dios orden a Miguel, Gabriel y Rafael que consolaran a Abraham, que

135
sufra mucho dolor, como siempre ocurre al tercer da. Los arcngeles
protestaron: Quieres enviarnos a un lugar impuro lleno de sangre?. Dios
exclam: Pero qu decs? El olor del sacrificio de Abraham me agrada ms
que la mirra y el incienso! Tendr que ir Yo mismo?. Entonces los ngeles
le acompaaron disfrazados de viajeros rabes. Miguel iba a anunciar el
nacimiento de Isaac, Rafael a curar a Abraham y Gabriel a destruir Sodoma,
ciudad perversa 5.
1. Gnesis 17,1-22
2. Gnesis 18,1-16.
3. Gnesis 21,1-8.
4. Gen. Rab. 432; Pesiqta Rabbati 179a.
5. TanhumaBuber Gen.85-86; B.BabaMetzia 86b; Gen.Rab. 5l7-18.
1. La narracin alterna con frecuencia las formas verbales singular y plural
cuando se refiere a la divinidad aqu llamada Elohim. Aunque Gunkel y otros
han intentado resolver esta aparente incoherencia al sugerir que el captulo
se basa en varias fuentes diferentes, la alternancia parece haber sido elegida
de manera deliberada con el fin de resaltar el poder de Pos para aparecer en
trinidad. El carcter divino de los forasteros (o forastero) se pone de
manifiesto en su conocimiento de que la esposa de Abraham ahora se llama
Sara y su infecundidad ha sido su mayor tristeza. Tambin saben que Sara
se ha redo en silencio, aunque no laven. Los comentaristas midrsicos
consideran que los tres desconocidos son arcngeles.
2. La larga esterilidad de Sara tiene su paralelo en los mitos de Rebeca (Gnesis
25 [vase 38.a]), Raquel (Gnesis 29 [vase 45.a]), la madre innominada de
Sansn (Jueces 13), Ana, madre de Samuel (1 Samuel 1), y la esposa de
Etana, hroe babilonio.
3. El cambio del nombre de Abram por Abraham hecho por Dios no parece, a
primera vista, merecer la importancia que aqu se le concede, pues ambos
son formas variantes del mismo ttulo real Abamrama o Abiramu, que
aparece en tablillas cuneiformes de los siglos XIX y XVII A.C.; lo mismo
ocurre con Abirn, nombre de uno de los principales conspiradores contra
Moiss (Nmeros 16,1). Abiramu significa 'el Dios Ram es Mil padre', o puede
interpretarse como 'el padre es exaltado'. 'Padre de muchas naciones',
significado que se da a Abraham en el Gnesis, es confirmado, no obstante,
por la palabra rabe raham, que significa 'muchedumbre'. El nombre divino
Ram aparece tambin en Adorara, Joram, Malchiram; y su plural (Job 21,22)
se emplea para describir a los seres ms excelsos. Un rey de Edom, de la
poca de Senaquerib, se llamaba Malikramu, 'Ramesrey.
Los cambios de nombres en la ceremonia de la coronacin o en la asuncin
de un cargo importante eran comunes en Israel; as, Hosca se convirti en
Josu (Nmeros 13,16), Geden en Yerubbaal (Jueces 6,32), Yedidas en
Salomn (2 Samuel 12,25), Elyaquim en Yoyaquim (2 Reyes 23,34) y
Mattanas en Sedecas (2 Reyes 24,17). La adopcin del nombre de Israel
por parte de Jacob (Gnesis 32,29 [vase 47,b]) puede ser otro ejemplo.

136
4. Tambin Saray es simplemente otra forma ms antigua de Sara, y ambas
derivan de un antiguo nombre semtico que significa 'reina o 'princesa'. Una
diosa llamada Sharit o Shara-yat (equivalente fonmico de Saray) era
adorada en Bosr, en la meseta de Jaurn. Esto indica que l relato del
casamiento de Abraham y Sara sirve para consignar la unin de una tribu
patriarcal aramea, dirigida por un caudillo sacerdotal, con una tribu
matriarcal protorabe liderada por una princesa sacerdotisa.
5. La cuajada y el suero ofrecido a los huspedes de Abraham han sido
traducidos como 'manteca' en la versin autorizada. La leche, vertida en un
odre y agitada, adquira el sabor agradablemente amargo de la leche de
manteca.
6. Abraham no es objeto de ninguna veneracin especial en la Biblia hasta la
poca de Ezequiel (comienzos del siglo VI A.C. [Ezequiel 33,24]); ni tampoco
Sara hasta la de Esdras, cuando se escribi Isaas 51,2.
7. El embarazo de Sara a la edad de noventa aos es un curioso ejemplo de
cmo los redactores piadosos convertan los acontecimientos inusuales en
milagros. En este caso han tomado en sentido literal la burla exagerada de
Abraham acerca de su propia edad y la de Sara, al or que sta le dara un
hijo despus de quiz treinta aos de matrimonio. El comentario de que ella
haba pasado la menopausia se debe a los editores y no es una declaracin
de Abraham. El anlisis midrsico del milagro (Pesiqta Rabbati 177 a-b;
Tanhuma Buber Gen. 107-08; Gen. Rab. 561,564; B. Baba Metzia 87a) ha
sido amplio: as, las mujeres de la casa de Abraham crean que Isaac no era
su hijo y pusieron a prueba la maternidad de Sara invitndola a amamantar
a sus propias criaturas. Cuando ella se neg con timidez, sus sospechas
aumentaron todava ms hasta que Abraham dijo a Sara: Descubre tus
pechos y da de mamar a toda esta prole!, cosa que ella hizo.

137
32. Lot en Sodoma
a. Dios dud antes de confiar a Abraham Su propsito de destruir Sodoma;
pero lo hizo despus de haber sido recibido con hospitalidad en Mambr. Le
dijo: El clamor de Sodoma y Gomorra es grande; y su pecado gravsimo. Voy
a bajar personalmente a ver si lo que han hecho responde en todo al clamor
que ha llegado hasta m, y si no, he de saberlo. Abraham se acerc y dijo:
Exterminara mi Seor al justo con el malvado? Tal vez haya cincuenta
justos en la ciudad. Dios replic: Si encuentro en Sodoma a cincuenta
justos perdonar a todo el lugar por amor de aqullos. Abraham regate
entonces con Dios y le dijo: Y si slo hay cuarenta y cinco justos? O
treinta? O incluso slo veinte?. A cada pregunta Dios respondi: Por ellos
perdonara a toda la ciudad. Al final accedi a no castigar a la ciudad si
encontraba slo diez hombres justos, y se alej apresuradamente.
Dos de los tres ngeles cuya forma Dios haba adoptado llegaron a Sodoma
aquella tarde. Lot les vio cerca de la puerta de la ciudad, se postr con
humildad y dijo: Seores, os ruego que os desviis hacia la casa de este
servidor vuestro. Hacis noche, os lavis los pies, y de madrugada seguiris
vuestro camino. Ellos dijeron: No os molestis; haremos noche en la plaza.
Pero Lot les convenci para que visitaran su casa, donde coci unos panes
cenceos y comieron bien en su compaa.
Entretanto, una multitud de sodomitas rode la casa de Lot, gritando:
Dnde estn los jvenes forasteros que han venido a tu casa esta noche?
Scalos para que nos divirtamos con ellos!. Lot sali a la calle, cerr la
puerta tras de s y dijo: Por favor, vecinos, no hagis esa maldad. Son mis
huspedes y no puedo dejar que abusis de ellos. Preferira que desfloraseis a
mis dos hijas vrgenes; ir a buscarlas para que podis satisfacer vuestra
lujuria. Ellos respondieron: Aprtate!
Acabas de llegar a Sodoma y te atreves a censurarnos? Ten cuidado, o te
trataremos a ti peor que a esos forasteros. Empujaron a Lot a un lado e
intentaron entrar por la fuerza; pero los ngeles les cegaron, abrieron la
puerta desde dentro, rescataron a Lot y volvieron a cerrarla.
Los sodomitas, despus de buscar a tientas la puerta sin ningn xito, se
marcharon maldiciendo.
Los ngeles preguntaron a Lot: Tienes familia aqu, hijos, hijas o yernos? Si
es as, renelos a toda prisa y huye, pues tenemos rdenes de destruir esta
ciudad. Lot sali a buscar a sus yernos y les insisti en que escaparan con
l; pero ellos tomaron a broma su profeca de destruccin inmediata. Al rayar
el alba, los ngeles dijeron: Levntate, toma a tu mujer y a tus dos hijas que
se encuentran aqu y huye sin tardanza, no sea que perezcas t tambin.
Como se demoraba, le asieron de la mano y le sacaron fuera de la ciudad
advirtindole: No mires atrs ni te detengas en toda la llanura! Huye al
monte!. Lot replic: No, por favor, seores mos! Nos habis mostrado gran
amabilidad, pero si huimos al monte moriremos de hambre y sed. Conozco
una ciudad ah cerca; es una pequeez. Permitid que busquemos refugio en

138
ella!. Ellos contestaron: Hazlo, y por tu bien no la destruiremos. Pero
apresrate, porque la venganza de Dios sobre Sodoma y Gomorra est
madura.
Cuando el sol asomaba por el horizonte, Lot y su familia entraban en esa
pequeez de ciudad, llamada despus Soar en recuerdo de su splica.
Entonces Dios hizo llover azufre y fuego sobre Sodoma y Gomorra y arras
todas las ciudades de la vega a excepcin de Soar, sus habitantes, animales y
cosechas. Pero la mujer de Lot, que se haba rezagado, mir hacia atrs y se
convirti en poste de sal. Mientras tanto, Abraham vio que de Sodoma y
Gomorra suba una humareda como la de una fogata 1.
b. Los sodomitas figuraban entre las naciones ms ricas, pues si un hombre
necesitaba hortalizas le deca a un esclavo: Ve a trarmelas!. El esclavo iba
al campo y descubra oro bajo las races; del mismo modo, cuando se segaba
la mies, se encontraba plata, perlas y piedras preciosas que haban salido
bajo los rastrojos. Pero las grandes riquezas descarran a los hombres. Un
sodomita nunca daba ni un mendrugo de pan a un forastero; e incluso
podaba las higueras para que las aves no pudieran comer los frutos que
colgaban fuera de su alcance.
Sodoma estaba protegida contra los ataques; sin embargo, para alejar a los
visitantes, sus ciudadanos aprobaron una ley segn la cual quien ofreca
comida a un forastero deba ser quemado vivo. En vez de ayudarle, se deba
despojar al forastero de todo lo que posea y expulsarle de la ciudad
completamente desnudo 2.
c. Una vez al ao se celebraba un banquete y, al son de tambores, se bailaba
sobre los pastos junto a las fuentes de agua. Despus de beber en
abundancia, cada hombre se apoderaba de la mujer de su vecino, o de su
hija virgen, y gozaba de ella. A nadie le importaba que su propia esposa o su
hija holgase con su vecino, sino que todos se divertan juntos desde el alba
hasta el ocaso, durante los cuatro das de fiesta, y regresaban a sus casas
sin ninguna vergenza 3.
En las calles de Sodoma se ponan lechos para medir a los forasteros. Si la
estatura de un hombre era ms corta que la longitud del lecho en el que le
haban echado, tres sodomitas le agarraban las piernas, otros tres le cogan
la cabeza y los brazos, y tiraban de ellos hasta que estatura y longitud
cuadraban. Pero si era ms alta, le presionaban la cabeza hacia abajo y
empujaban las piernas hacia arriba. Cuando el pobre desgraciado gritaba en
su agona, los sodomitas decan: Silencio! Aqu sta es una costumbre
antigua 4.
En la ciudad de Adm, cercana a Sodoma, viva la hija de un hombre rico.
Un da se sent un viajero a la puerta de su casa y da le ofreci pan y agua.
Al enterarse de su acto criminal, los jueces de la ciudad hicieron que se
desnudara, se untara el cuerpo de miel y se tumbara junto a un nido de
abejas silvestres; las abejas se lanzaron sobre ella y le picaron hasta matarla.
Fueron sus gritos los que provocaron la destruccin de Sodoma, Gomorra,
Adm y Seboyim por parte de Dios; y tambin los de la hija mayor de Lot,

139
Paltit, que haba dado agua a un anciano necesitado y fue arrastrada a la
hoguera por su actitud rebelde 5.
d. Se dice que Idit, la esposa de Lot, preocupada por la suerte del resto de sus
hijas, mir hacia atrs para ver si les seguan. Su cuerpo, convertido en un
gran bloque de sal, todava se alza en Sodoma. Aunque todos los das el
ganado lame la sal hasta que no quedan ms que los pies, por la noche el
bloque se regenera milagrosamente 6.
1. Gnesis 18,16-33; 19,1-28.
2. PRE, cap. 25; Gen. Rab. 523.
3. Sepher Hayashar 55.
4. Sepher Hayashar 62.
5. PRE, cap. 25; Sepher Hayashar 63-65. 6. PRE, cap. 25; cf. Gen. Rab. 504-05,519; B. Sanhedrn 109 a-b.
1. Estrabn menciona una leyenda segn la cual trece ciudades florecientes,
situadas cerca de Masada, una impresionante fortaleza en la orilla sudoeste
del mar Muerto, fueron destruidas por un terremoto, erupciones de betn y
azufre y una crecida sbita del mar que arras a quienes huan. Flavio
Josefo escribe: Cerca del lago Asfaltitis [el mar Muerto] se encuentra
Sodoma, tierra que antao fue prspera [...], pero que ahora est totalmente
quemada. Dicen que a causa de la impiedad de sus habitantes fue fulminada
por los rayos. Todava hay seales del fuego divino y se pueden ver los restos
de cinco ciudades... *.
2. Se han encontrado pedazos de betn flotando en el mar Muerto despus de
los terremotos. Diodoro Sculo, que escribi en el ao 45 A. C, cita este
fenmeno, que volvi a producirse en 1834. Siddim ('pozos de betn') parece
referirse a los saladares de la orilla meridional, en los que se podan recoger
trozos de betn. El mar Muerto en conjunto nunca ha sido terreno seco -hay
constancia de sondeos de hasta 188 brazas-, y en las recientes perforaciones
realizadas por los israeles en las proximidades de Sodoma (Jebel Usdum) en
busca de petrleo todava se encontraba sal a una profundidad cercana a los
6.000 metros. No obstante, es posible que la cuenca meridional, menos
profunda y situada ms all de la pennsula de Lisn, haya sido en otro
tiempo una llanura invadida por las aguas saladas tras los fuertes temblores
de tierra producidos en torno al ao 1900 A.C. Pero el terreno es salobre y en
las cercanas no existen ruinas anteriores a las de un espign romano. Como
el valle se halla a unos 400 metros bajo el nivel del mar, el calor intenso lo
convierte en un lugar demasiado caluroso para residir en verano: un
autntico fuego del cielo. Resulta difcil, pues, creer en la existencia de las
trece ciudades florecientes citadas por Estrabn o las cinco mencionadas por
Flavio Josefo.
3. Las ciudades destruidas por la accin divina como castigo a un
comportamiento poco generoso con los extranjeros son un lugar comn en el
mito. Segn los rabes de la regin, Birket Ram, el crter de un volcn
extinguido cerca de Sanias, en el norte de Galilea, cubri con sus aguas una
ciudad cuyos habitantes tenan ese defecto. Ferecides dice que Cortina,
ciudad de Grecia, fue destruida por Apolo debido a la conducta licenciosa de

140
sus ciudadanos. Ovidio, en sus Metamorfosis, habla de cmo un viejo
matrimonio frigio, Fikmn y Baucis, acogieron hospitalariamente a Zeus,
quien les salv de la catstrofe con la que castig a sus ariscos vecinos.
4. Parte del mito se comprende con facilidad cuando uno desciende por el
camino de Berseba-Elat hacia Sodoma y mira a la izquierda. Los tejados y
minaretes de una ciudad fantasma, que en realidad son formaciones rocosas
de sal de Jebel Usdum, engaan la vista; y pronto, cerca de las orillas del
mar Muerto, aparece la propia esposa de Lot -un enorme poste de sal que se
parece mucho a una mujer con un delantal gris y el rostro vuelto hacia la
ciudad fantasma-. El relato de cmo mir atrs y por ello perdi su
oportunidad de salvacin tiene su analoga en la clebre historia de Orfeo y
Eurdice narrada por Platn. Un pequeo poblado rabe situado en la orilla
ms lejana se ha identificado con Soar (vase 27.3).
5. El relato de Lot y los sodomitas parece ser iconotrpico, es decir, basado en
la interpretacin errnea de una pintura o un relieve antiguo. En el templo
de Hierpolis, cuyo plano y mobiliario eran semejantes a los del templo de
Salomn, se celebraba todos los aos un holocausto y una orga, en la que
feles varones y sacerdotes del perro -hierdulos consagrados a la
prostitucin- vestidos con ropas femeninas practicaban la pederastia, y
muchachas solteras actuaban como prostitutas del templo. El hecho de que
esas prcticas tambin fueran comunes en el templo de Jerusaln es
sugerido por las reformas del rey Josas (o Jilquas, o Safan), recordadas en
Deuteronomio 22 y 23: se prohbe que los hombres vistan ropas de mujer y
se pague a los fondos del templo don de prostituta o salario de perro, es
decir, de servidor del templo consagrado a la prostitucin. En 2 Reyes 23,7
se indica que esos sacerdotes o sodomitas teman asignadas habitaciones
especiales en el templo. Por ello, un fresco que representa esas orgas
sexuales legalizadas sobre un fondo de espirales de humo que salen de un
templo, y en el que la blanca imagen anicnica de la diosa Anat aparece a un
lado y un sacerdote junto a la puerta del templo al otro, pudo ser
interpretado posteriormente como un relato de advertencia, sobre los excesos
sodomitas, la rectitud de Lot, la metamorfosis de su mujer y la destruccin
de su ciudad.
6. La tradicin de promiscuidad sexual practicada en Sodoma es comparable al
relato de las orgas celebradas en Mirbat, ciudad de la Arabia meridional,
narrado por Yaqut en el siglo XIV: Las costumbres practicadas all son las de
los antiguos rabes. Aunque son buenas personas, tienen costumbres
groseras y repulsivas, que explican por qu no sienten celos. Por la noche,
las mujeres salen de la ciudad y entretienen a los hombres que no les estn
prohibidos [por las leyes contra el incesto], retozando con ellos durante la
mayor parte de la noche: si un hombre ve a su esposa, a su hermana, a la
hermana de su madre o de su padre en brazos de un vecino no presta
atencin, sino que busca otra compaera y se divierte con ella como si fuese
su esposa. Pero tambin es posible que los editores de Sepher Hayashar,
espaoles de nacimiento, observaran celebraciones festivas semejantes entre
los tuareg del Sahara.
7. Existe controversia sobre si los lechos de tortura sodomitas han sido
tomados del relato de Plutarco sobre el posadero Procrustes o proceden de
141
una fuente oriental comn. Procrustes, a quien Teseo mat por tratar a sus
invitados de ese modo, viva cerca de Corinto, donde se adoraba a Melicertes,
el Mel-kart ('seor de la ciudad') de los palestinos. Varios mitos corintios
tienen equivalentes palestinos.
* Traduccin de Jess M.* Nieto Ibez, La Guerra de los judos (Madrid, Credos, 1999), lib. IV, pp. 483-485.

142
33. Lot en Soar
a. Lot y sus hijas se refugiaron en una cueva cerca de Soar. Como las dos
muchachas crean que Dios haba destruido toda la humanidad menos a
ellos, la mayor dijo a la pequea: Nuestro padre es viejo y no queda ningn
otro hombre con vida. Embriagumosle enseguida y seamos, como si
dijramos, sus esposas: as evitaremos la extincin de la humanidad.
Aquella misma noche dieron a Lot vino en abundancia y la hija mayor yaci
con su padre sin que l recordara nada al da siguiente. Entonces volvieron a
emborracharlo y esa noche la hija pequea hizo lo mismo que su hermana la
noche anterior. Ambas concibieron. La mayor llam a su hijo Moab, diciendo:
Es de mi padre; y la pequea llam al suyo Ben Amm, y dijo: Es hijo de mi
pariente. Moab se convirti en el padre de los moabitas y Ben Amm en el de
los ammonitas 1.
b. Algunos ven la mano de Dios en todo esto, porque cuando la familia huy de
Sodoma no llevaba vino. Si Dios no hubiera provisto la cueva con vino
abundante, las hijas de Lot jams habran conseguido persuadir a un
hombre tan recto a yacer con ellas 2.
c. Los hijos de Moab fueron Ar.Ma'yun, Torsin y Qanvil, a quienes los
moabitas han honrado hasta nuestros das. Los hijos de Ben Amm fueron
Gerim, 'Ishon, Rabbot, Silln, 'Aynon y Mayum, cada uno de los cuales
edific una ciudad que llevaba su nombre 3.
1. Gnesis 19,30-38.
2. Mekhta Beshallah, Mass. diShirata 72; Sfre 81 a.
3. Sepher Hayashar 84.
1. Aunque este mito sirve para vilipendiar a los belicosos vecinos sudorientales de
Israel, los moabitas y los ammonitas, por haber sido fruto de un incesto,
recuerda el mito jonio de Adonis, o Tammuz, cuya madre Esmirna haba
embriagado a su padre, el rey Tas de Asira, y yacido con l durante doce
noches. Tambin parece estar basado, en un sentido iconotrpico, en una
escena familiar egipcia que muestra al itiflico Osiris muerto en un parral y
llorado por las diosas Isis y Neftis, cada una de ellas con un hijo acurrucado a
sus pies. Adems, la famosa Estela Moabita (finales del siglo IX A.C.), que da
cuenta de la victoriosa rebelin del rey Mesa de Moab contra el rey Ajab y su
posterior derrota por Joram, hijo de Ajab (2 Reyes 1,1 y 3,4 ss.), est escrita en
una lengua tan parecida al hebreo bblico que los israelitas pudieron
interpretar los nombres de mi padre e hijo de mi pariente como una
indicacin de que su pueblo tena con los moabitas y los ammonitas un
parentesco de hermanos y primos, respectivamente.
2. A las hijas de Lot no se les recrimina su violacin de las leyes contra el incesto,
puesto que actuaron inocentemente; un midrs incluso sugiere que contaron
con la ayuda de Dios. Una situacin semejante se produce en un mito del sur
de Arabia relatado por Bertram Thomas: un tal Bu Zaid, caudillo de los Beni
Hillal, siempre practicaba el onanismo cuando yaca con su esposa. Como los
ancianos de la tribu deseaban que Bu Zaid engendrara un heredero, pidieron a
su hermana que le visitase una noche, disfrazada como si fuera su esposa, y le

143
pinchara con un punzn en el momento crtico de la cpula. Esto sobresalt de
tal modo a Bu Zaid que ella qued preada, y su hijo Aziz ben Khala, 'Aziz, hijo
de su to', alcanz gran renombre en la batalla.
3. Los nombres de los cuatro hijos de Moab y de los seis de Ben Amm han sido
deducidos a partir de los nombres de las ciudades moabitas y ammonitas que
el autor espaol del Sepher Hayashar (siglo XII), o sus fuentes, conocan. Los
cuatro hijos de Moab pueden ser identificados sin gran dificultad. Ar es la
capital de Moab, tambin llamada Ar Moab o Ir Moab (Nmeros 21, 15,28;
Isaas 15,1), situada a orillas del ro Arnn, y dio su nombre a la comarca que
se extenda al sur del Arnn (Deuteronomio 2,9). Ma'yun parece ser un errata
por Man -nombre completo: Baal Men (Nmeros 32,38), Bet Man (Jeremas
48,23) o Bet Baal Men (Josu 13,17)-, ciudad fronteriza entre Moab e Israel,
mencionada tambin en la Estela Moabita, y que corresponde al actual Ma'in,
un extenso poblado rabe cristiano situado a unos seis kilmetros al sudoeste
de Madeba. Tarsion podra ser una forma abreviada y deformada (quiz por
influencia del nombre de la ciudad y regin hispana de Tarseion [Polibio III,
24,2]) de la Atrot Sofn bblica (Nmeros 32,35), una ciudad de Moab prxima
al ro Arnn. Qanvil podra ser una deformacin de la Bet Gamul de la Biblia
(Jeremas 48,23), una ciudad de Moab identificada con la moderna Khirbet
Jumayl, al norte del Arnn.
4. De los seis hijos de Ben Amm, Rabbot procede del nombre de la capital de
los ammonitas, Rabb (Josu 13,25), o en su forma completa Rabbat bnei
Ammon ('Rabb de los ammonitas' [Deuteronomio 3, 11]), situada cerca de las
fuentes del ro Yabboq. 'Aynon parece ser Ay (Jeremas 49,3). Puede que 'Ishon
sea una forma corrupta de Jesbn (Jeremas, ibuL), otra ciudad ammonita, y
Mayum lo sea de Milkom, dios de los ammonitas (Jeremas 49, 1, 3). Es
imposible hacer conjeturas sobre el origen de Gerim y Silln.

144
34. El sacrificio de Isaac
a. Dios se apareci a Abraham en Berseba y dijo: Toma a tu hijo y subid juntos
a una montaa que yo te indicar en el pas de Mora. Abraham respondi:
-Seor, tengo dos hijos. Cul debe acompaarme?
-Tu nico hijo!
-Seor, cada uno de ellos es el hijo nico de su madre.
-Toma al hijo que amas!
-Seor, amo a los dos.
-Toma al que ms amas!
-Seor, qu debo hacer en el pas de Mora?
-Ofrece un holocausto en mi altar.
Abraham pregunt: Soy por tanto un sacerdote y puedo ofrecer
sacrificios?. Y Dios respondi: Yo te consagrar mi Sumo Sacerdote y tu
hijo Isaac ser el sacrificio 1.
Abraham se levant de madrugada, aparej un asno y, despus de partir
lea para el holocausto, la carg sobre su lomo. Entonces, acompaado de
Isaac y de dos mozos, se puso en marcha hacia el norte. Al tercer da vio el
monte Mora desde lejos y dijo a sus mozos: Quedaos aqu con el asno. Yo y
el muchacho iremos hasta all, haremos adoracin y volveremos donde
vosotros. Tom la lea del holocausto, la carg sobre su hijo Isaac y cogi
en sus manos el cuchillo para el sacrificio y una olla de barro con rescoldos
de carbn.
Isaac dijo: Padre, aqu est el niego y la lea, pero dnde est el cordero
para el holocausto?. Dijo Abraham: Dios proveer el cordero para el
holocausto, hijo mo. Al, llegar a la cima de la montaa, Abraham
construy un altar de piedra y dispuso la lea; luego at a Isaac, su hijo, y
lo puso sobre el ara; pero cuando alarg la mano y tom el cuchillo una voz
le llam desde los cielos diciendo: Abraham, Abraham!. l contest:
Heme aqu, Seor. La voz dijo entonces: Deja el cuchillo y no le hagas
dao al nio! Ya s que tu corazn es perfecto, pues no me has negado este
sacrificio tan grande.
Abraham mir alrededor y vio un carnero trabado en un zarzal por los
cuernos. Lo tom y lo sacrific en holocausto en lugar de su hijo Isaac. Y
llam a aquel lugar Yahveh Yireh, que quiere decir 'Yahveh provee'.
Dios jur por Su nombre que por haberle obedecido sin vacilar acrecentara
su descendencia como las estrellas del cielo b las arenas de la playa.
Abraham e Isaac volvieron donde estaban los mozos y juntos emprendieron
la marcha hacia Berseba 2.
b. Algunos dicen que esos mozos eran Ismael, el hijo de Agar, y Eliezer de
Damasco, y que cuando estaban solos Ismael dijo a Eliezer: A mi padre se le
ha ordenado que sacrifique a Isaac. Ahora ser su heredero!. Eliezer replic:
Tu padre no expuls a Agar a peticin de Sara y de ese modo te deshered?
Sin duda ahora me legar todos sus bienes a m, que le he servido fielmente
da y noche desde que me convert en su siervo 3.

145
c. Cuando Abraham suba al monte Mora, el ngel cado Samael se le acerc
por sorpresa, aparentando ser un humilde anciano, y le dijo: Cmo puede
provenir de un Dios de misericordia y justicia la orden de matar al hijo de tu
ancianidad? Te han engaado!. Abraham reconoci a Samael a pesar de su
disfraz y lo ahuyent; pero ste reapareci como un joven apuesto y susurr
al odo de Isaac Hijo desdichado de madre desdichada! Fue para esto para
lo que ella esper tu nacimiento durante tanto tiempo y con tanta paciencia?
Por qu ha de sacrificarte tu padre sin motivo? Huye mientras an ests a
tiempo!. Isaac repiti estas palabras a Abraham, que maldijo a Samael y le
mand meterse en sus asuntos 4.
d. En la cumbre del monte Mora, Isaac acept su muerte voluntariamente y
dijo: Bendito sea el Dios Vivo que me ha elegido hoy para ser ofrecido en
holocausto ante l!. Y tambin dio piedras a Abraham para que
reconstruyera el altar derruido que all se alzaba: haba sido erigido por Adn
y utilizado sucesivamente por Abel, No y Sem 5. Luego dijo: tame fuerte,
padre, para que no rehya el cuchillo y haga tu ofrenda inaceptable a Dios!
Despus toma mis cenizas y dile a mi madre Sara: "Esto atestigua el sabor
dulce de la carne expiatoria de Isaac" 6.
Una vez sacrificado el carnero, Abraham or: Cuando T exigiste la vida de
mi hijo amado, oh Seor!, yo podra haber exclamado con ira: "Ayer mismo
me prometiste que l me dara una larga descendencia. Debo ahora quemar
su cuerpo exange en Tu altar?". Sin embargo me comport como si fuera
sordo y mudo. Por ello t ruego que si mis descendientes obran mal alguna
vez, T tambin contengas tu ira del mismo modo; y que cada ao, cuando
se arrepientan de sus pecados y el cuerno del carnero suene en el primer da
del sptimo mes, recuerdes cmo at a mi hijo y, levantndote del Trono del
Juicio, te sientes en el Trono de la Misericordia 7.
e. Isaac pas los tres aos siguientes en el Paraso; o, segn dicen algunos, en
la casa de Sem y Hber, donde estudi la Ley de Dios. Pero antes asisti al
entierro de su madre, Sara, quien muri de pura alegra cuando se diriga a
Hebrn para tener noticias suyas y oy que se haba salvado, pues Samael le
haba asegurado que su hijo ya haba sido sacrificado.
Sara muri a la edad de ciento veintisiete aos. Abraham compr a Efrn el
hitita la finca y la cueva de la Makpel, por las que pag cuatrocientos siclos
de plata, enterr all a Sara y la llor durante siete das 8.
1. Gnesis 22, l-2; Gen.Rab.590,592; Tanhuma BuberGn. lll; Pesiq-taRabbatI 70a; PRE, cap. 31.
2. Gnesis 22,3-19.
3. Sepher Hayashar 76-77.
4. Sepher Hayashar 77-79; cf. Gen. Rab. 595-98.
5. Sepher Hayashar 80; PRE, cap. 31.
6. Sepher Hayashar 80.
7. Lev. Rab. 29.9; Gen. Rab. 607; Yer. Taamit 65d; Tanhuma Buber Gen. 46.
8. Gnesis 23,1-20; Mid. Wayosha, BHM i. 35 ss.; PRE, cap. 32; Sepher Hayashar 81-83

146
1. El sacrificio de los hijos primognitos era comn en la antigua Palestina y lo
practicaban no slo el rey moabita MeS, que ofreci a su primognito en
holocausto al dios Remos" (2 Reyes 3,26-27), sino tambin los ammonitas,
que sacrificaron sus hijos a Mlek (Levtico 18,21 y 20,2 ss.), los rameos de
Sefarvyim, cuyos dioses eran Adrammlek y Anammlek, y los reyes
hebreos Ajaz (2 Reyes 16,3) y Manases (2 Reyes 21,6). El intento del rey Sal
de sacrificar a su hijo guerrero Jonatn tras un percance en la guerra contra
los filisteos se insina en 1 Samuel 14,43-46, aunque el ejrcito prefiri
salvarle la vida.
2. xodo 22,28-29 dice: Me dars el primognito de tus hijos. Lo mismo has de
hacer con el de tus vacas y ovejas al octavo da, mandato que Ezequiel
(20,24-26) describi despus como uno de los preceptos que no eran
buenos y corrompan a Israel como castigo por su idolatra. Pero esa ley se
refera ms al sacrificio de nios que al de hombres jvenes o adultos, y se
poda eludir mediante el sacrificio simblico del prepucio de un primognito
el da de la circuncisin!, El sacrificio de Isaac pertenece al tipo de ofrendas a
las que se recurra en situaciones de emergencia nacional -como las
celebradas por Mei, Ajaz o Manases- o en ceremonias de fundacin -como el
sacrificio realizado por Jiel en Jeric(l Reyes 16,34).
3. Salomn haba introducido en Jerusaln el culto de Mil-komyKems (l Reyes
11,7), a quienes se sacrificaban nios en holocausto en el valle de Tofet, alias
Gehenna (2 Reyes 23,10). Parece que algunas de esas vctimas eran ofrecidas
como sustitutos del Rey, el dios Sol hecho carne, en una ceremonia anual de
transmisin de la corona. Miqueas (6,7), Jeremas (7,31; 19, 5-6; 32,35) y
Ezequiel (16,20; 20,26) denunciaron esa prctica, contra la que tambin se
legisl en Deuteronomio 12,31 y en Levtico 18,21 y 20,2 ss. xodo 34,20,
una rectificacin del captulo 22, 28-29, iguala al primognito del hombre
con el del asno: ambos eran redimibles con una oveja o dos pichones (xodo
34,20; Levtico 12,6-8). El sacrificio frustrado de Isaac muestra la absoluta
obediencia a Dios por parte de Abraham y la misericordia divina al renunciar
a los preceptos que no eran buenos en reconocimiento de esa obediencia.
No obstante, Isaac no era ya un nio, sino un muchacho capaz de acarrear
una pesada carga de lea, y Abraham lo redimi con un carnero y no con
una oveja. Un midrs, que considera la muerte de Sara como una
consecuencia directa de la atadura de Isaac para el sacrificio, resta noventa
aos, la edad que ella tena cuando dio a luz a Isaac, a los 127 que contaba
cuando Meci, y atribuye a Isaac treinta y siete aos.
4. El carnero trabado en un zarzal parece tomado de Ur de los caldeos, donde
dos estatuas sumerias hechas de oro, concha blanca y lapislzuli, halladas
en una tumba regia de fines del cuarto milenio A.C, representaban sendos
cameros apoyados sobre sus patas traseras y atados con cadenas de plata a
un arbusto dorado, alto y florido. Este tema es muy comn en el arte
sumerio.
5. El intento de Abraham de sacrificar a Isaac tiene su paralelo en el mito
griego: el relato cadmonita de Ataante y Frixo. Estos cadmonitas
('orientales' en hebreo) descendan de Agenor ('Canan'). Parece que algunos
de ellos se trasladaron, en el siglo XI A.C. de Palestina a Cadmea, en Caria,
cruzaron el Egeo y fundaron la Tebas beoda. Los cadmonitas figuran
147
tambin, como hijos de Quedm, en la genealoga de Ismael (vase 29.5).
Este paralelo resuelve tres problemas importantes planteados por el libro del
Gnesis: primero, si Abraham no iba a fundar una ciudad, qu emergencia
le impulsaba a sacrificar a su hijo ya crecido? Segundo: por qu no eligi a
su primognito Ismael antes que a Isaac? Y tercero: la disputa entre Sara y
Agar por la precedencia de sus hijos respectivos, tan importante en los
captulos preliminares, tena alguna relacin con el sacrificio?
6. He aqu el relato cadmonita. El rey beocio Atanante, casado con la reina
Nfele de Pelin, quien le dio un hijo llamado Frixo, engendr despus otro
hijo, Melicertes (Melkart, 'gobernador de la ciudad'), con la rival de Nfele, la
cadmonita Ino. Cuando Nfele se enter, maldijo a Ataante y a Melicertes;
entonces Ino provoc una situacin de hambre, tostando en secreto las
semillas de maz, y soborn a la sacerdotisa de Apolo para que anunciase
que la tierra slo recuperara su fertilidad si Ataante sacrificaba a Frixo,
hijo de Nfele y por tanto su heredero, en el monte Lafistio. Cuando
Atanante ya haba empuado el cuchillo del sacrificio, Heracles le orden
detenerse, diciendo: Mi padre, Zeus, rey del Cielo, aborrece los sacrificios
humanos. Entonces apareci un carnero con velln de oro, enviado por
Zeus, que transport a Frixo por los aires hasta la Clquide, donde prosper.
Para escapar de la ira de Atanante, Ino tom a Melicertes y se arroj al mar,
pero ambos fueron rescatados y deificados por Zeus: Ino como la Diosa
Blanca y Melicertes como el Dios del Ao Nuevo de Corinto.
7. Ello sugiere que en el mito original Agar se vengaba de Sara atribuyendo la
responsabilidad de una situacin de hambre a alguna accin de Abraham;
porque en el Gnesis acontece tal situacin cuando Abraham ya est casado
con Sara (vase 26. a), y vuelve a repetirse en el relato de Isaac en Guerar,
que originariamente parece haberse referido a Abraham (vase 37. a).
Tambin da a entender que el sacrificio fue ordenado por un falso profeta, al
que Agar soborn para que lo hiciera, en venganza por haber excluido a
Ismael de su herencia. Tal vez haya incluso un recuerdo de ello en el intento
de Samael de interrumpir l sacrificio. Pero la causa de la disputa entre Sara
y Agar, analizada en el antiguo cdigo de Hammurabi (vase 29.2), parece
ms convincente que la causa de la disputa entre Nfele e Ino, y apunta a
Sumeria como fuente original del relato. La versin cadmonita sugiere, sin
embargo, que Agar fue alejada de Abraham por segunda vez (vase 29.c)
despus del intento de sacrificar a Isaac y no antes. Afamante puede
proceder del hebreo Ethan, un antiguo sabio y poeta mtico cuyo nombre, que
significa 'duradero' o 'fuerte', aparece transcrito en la versin de los Setenta
como Aitham. La extraa frase el Terror de Isaac (Gnesis 31, 42,53)
recuerda el nombre de Frixo ('Horror'). En una sociedad nmada, hambre
significa sequa, y el sacrificio ficticio de un hombre vestido con el velln de
un carnero negro, que todava celebran en el monte Lafistio los pastores
beocios en el equinoccio de primavera, es un rito para provocar la lluvia.
8. Otros dos mitos vienen al caso. El ms antiguo se refiere al voto, hecho a
Dios por Jeft, de ofrecer en holocausto el primer ser vivo que saliera a su
encuentro despus de su victoria sobre los ammonitas (Jueces 11,29 ss.); el
ms tardo trata del voto anlogo hecho a Posidn por el cretense Idomeneo
cuando vio que iba a naufragar. Jeft no sufri dao alguno despus de
148
sacrificar su hija, pues era costumbre en Israel, pero los hombres de
Idomeneo fueron vctimas de la peste y l desterrado de Creta. Los griegos,
que haban adquirido el horror a los sacrificios humanos aproximadamente
en el mismo perodo que los hebreos, preferan, por ejemplo, creer que
Ingenia, la hija de Agamenn, fue redimida con una cierva cuando estaba a
punto de ser sacrificada en ulide y luego llevada en secreto al Quersoneso
de los Tauros. Plutarco relata un caso que combina el tema del voto con el
del hijo primognito sacrificado en un momento de emergencia: Meandro
prometi sacrificar a la Reina del Cielo la primera persona que le felicitara
por la victoria en Pesinonte; esa persona result ser su hijo Arquelao, al que
dio muerte como haba prometido, pero no pudiendo soportar su dolor se
arroj al ro que desde entonces lleva su nombre. La prctica de ofrecer nios
en holocausto a Hrcules Melkart continu entre los fenicios mucho despus
de que la hubieran abandonado los hebreos; para aquella poca, pues, la
opinin de Miqueas (6,6-8) sobre el desagrado que Dios siente por los
sacrificios no slo humanos sino tambin de animales -ya que prefiere la
equidad, la piedad y la humildad de corazn- era sorprendentemente radical.
9. El ritual del ao nuevo judo conmemora la atadura de Isaac. Cuando se le
pidi que explicara por qu se haca sonar un cuerno de carnero (shofar) en
Levtico 23, 23-25, Rab Abbahu dijo: Se hace porque Dios orden a
nuestros padres: "Haced sonar para m un cuerno de carnero para que pueda
recordar que
Abraham at a Isaac, y consideradlo como si vosotros mismos os hubierais
atado ante M" (B. Rosh Hashana 16a). Encontramos la misma explicacin
en la plegaria mussaf del ao nuevo; y un conocido proverbio tanatico
atribuido a Jess en el Evangelio de Santo Toms: Levanta la piedra y me
encontrars, parte la madera y yo estar all! alude claramente a la atadura
de Isaac, que fue considerada la mayor prueba de fe en toda la Escritura.
10. El comentario midrsico sobre el carnero es amplio e imaginativo: Dios haba
creado ese animal peculiar el primer da de la Creacin, sus cenizas fueron
los fundamentos del santuario del Templo, el rey David utiliz sus nervios
para encordar su arpa, Elas se ci la cintura con su piel, Dios hizo sonar
su cuerno izquierdo en el monte Sina y su cuerno derecho sonar en los das
del Mesas para hacer volver del destierro a las ovejas perdidas de Israel.
Cuando Abraham encontr el carnero, ste logr liberarse varias veces de un
zarzal para volver a trabarse en otro, lo que significaba que Israel se
enredara de forma similar en el pecado y la desgracia hasta que al final
fuese redimido por el sonido del cuerno derecho.
11. El cronista del Gnesis alterna deliberadamente Dios con un ngel cuando
se refiere al interlocutor de Abraham, cosa que tambin haba hecho en su
relato de la visita divina a Abraham en Mambr (vase 31.1) Relacionar la
montaa del sacrificio con el monte Sin es inapropiado, porque ya se ha
dicho (vase 27.d) que Melquisedec rein all como rey de Salem y sacerdote
del Dios Altsimo; un midrs destaca este aspecto haciendo que Abraham
pregunte a Dios por qu el deber de sacrificar a Isaac no haba sido confiado
a Sem, es decir, a Melquisedec (vase 27.g). Ello contradice una tradicin
samaritana digna de crdito segn la cual el monte Moria era el monte

149
Garizim (Deuteronomio 11,29 ss.), de 700 metros de altura, desde el que se
divisa la encina de Mor donde Abraham haba erigido su primer altar
(Gnesis 12,6). La versin autorizada traduce incorrectamente 'la llanura de
Mor', basndose en un texto arameo cuyo propsito era disfrazar la
aceptacin del cubo de los rboles cananeo por parte de Abraham. Mor, ms
tarde Siquem y actualmente Nablus, era el santuario ms sagrado de Israel -
visitado por Abraham, bendecido por Moiss y famoso por la piedra
conmemorativa de Josu y la tumba de Jos (Josu 24, 25 ss.)-. Sin
embargo, perdi su santidad cuando se cumpli una profeca (Oseas 6,9)
sobre el castigo de Dios por el culto de los dolos iniciado all por Jeroboam (1
Reyes 12,25 ss.), y todos los sacerdotes y caudillos del Reino del Norte fueron
hechos cautivos por Senaquerib. Jerusaln se convirti entonces en el nico
centro de culto legtimo y todos los mitos primitivos posibles fueron
transferidos al monte Sin, incluidos los de Adn, Abel, No y Abraham.
12. La cueva de la Makpel haba sido comprada por Abraham a Efrn el hitita
(vase 11. d). La gozosa muerte de Sara responde al propsito del mitgrafo
tardo de explicar su ausencia de Berseba, hogar de Abraham, y su viaje a
Hebrn. Tambin Atanante estaba relacionado con los hittas, pues era
hermano de Ssifo, el dios hitita Teshub (vase 39.1). La cueva de Efrn el
hitita puede haber sido un santuario consagrado a Foroneo, a quien se
llama padre de Agenor (Canan) y de quien se dice que descubri cmo
utilizar el fuego e introdujo el culto griego de Hera (Anat).

150
35 Abraham y Quetur.
a. Aunque Abraham y Quetur tena ya ciento treinta y siete aos, Abraham
segua vigoroso y sano. Y rogaba a Dios que le distinguiera de Isaac, con
quien a veces le confundan los extraos. Por consiguiente, Dios coron a
Abraham con cabellos blancos como la lana, iguales a los suyos: el primer
signo externo de ancianidad concedido a la humanidad y considerado una
seal de respeto 1.
Tras la muerte de Sara, Abraham se cas con Quetur. Algunos dicen que
ste era un apodo de Agar, que haba estado unida al servicio de Sara, reuna
una guirnalda de virtudes fragantes y continuaba unida a Abraham por un
voto de castidad, aun cuando haba sido expulsada. Otros dicen que
Abraham eligi a Quetur, descendiente de Jafet, para tener descendientes
con el linaje femenino de cada uno de los hijos de No, pues Agar descenda
de Cam y Sara de Sem 2.
b. Los hijos de Abraham con Quetur fueron Zimrn, Yoqsn (padre de Dedn y
Seb), Medn, Madin, Yisbaq y Saj. A todos les hizo donaciones, los envi
hacia el este para que se valieran por s mismos y les advirti: Guardaos del
fuego de Isaac!. Ellos tomaron posesin de muchas tierras, que incluan
Trogloditis y las costas del mar Rojo en la Arabia Feliz. Algunas naciones
lejanas, por ejemplo los espartanos de Grecia, afirman descender de
Abraham a travs de ellos. Ninguno de los hijos de Quetur observ la ley de
Dios, lo que explica la advertencia de Abraham. Entre los hijos de Dedn
estaban los asuntas, que fundaron Asira, los letuses y los leumes. Los hijos
de Madin fueron Ef, fer, Henoc, Abid y Elda 3.
c. Algunos dicen que Abraham confi a los hijos de Quetur los nombres
secretos de los demonios, a los que as podan someter a voluntad por medio
de la magia; y aaden que toda la sabidura de Oriente, ahora tan admirada,
proceda de Abraham 4.
d. Otros dicen que Quetur dio a Abraham doce hijos 5.
1. Tanhuma Havve Sarah 4; B. Baba Metzia 87a; Gen. Rab. 717-18.
2. Gnesis 25,1; Gen. Rab. 654,661; Tanhuma Hayye Sarah 8; Tanhuma Buber Gen. 123; PRE, cap. 30;
Hadar Zeqenim 9b; Leqah Tobh Gen. 115.
3. Gnesis 25,2-6; Gen. Rab. 663,669; Shoher Tobh 411-12; 1 Macabeos 12,21; 2 Macabeos 5,9.
4. B. Sanhedrn 91a; Zohar Gen. 133b, 223a-b.
5. Massekhet Soferiml 1.9; Tanhuma Hayye Sarah 6.
1. Este mito tiene una gran importancia histrica, pues sugiere que los hebreos
de Abraham controlaban las rutas del desierto hasta Egipto y actuaban como
agentes comerciales con varias tribus orientales. Medn recuerda al dios
yemenita Mudan. La tribu de Madin, en el norte de Arabia, ocupaba el golfo
de Aqaba y la pennsula del Sina. Yisbaq parece ser lashbuqi, un pequeo
reino del norte de Siria mencionado en una inscripcin asira del siglo VIII
A.C., y saj (Soge, Soe o Sue en la versin de los Setenta), su vecino reino
de Shukhu. Quetur deba significar unin de tribus en aras de un inters
comercial comn bajo la gua benevolente de Abraham.
151
2. YoqSn parece identificarse con Yoqtn, padre de Seb (Gnesis 10,27-28),
que en rabe se llama Qahtan y es considerado por los genealogistas rabes
el antepasado de todas las tribus rabes meridionales. Seb engendr a los
mercaderes sbeos. El hijo de Yoqtn, Dedn -que figura tambin como hijo
del kusita Rama en Gnesis 10,7 y 1 Crnicas 1,9, y en la obra Antigedades
de Flavio Josefo como hijo de Saj-, era una tribu del desierto de Arabia del
norte desde Tema y Buz (Jeremas 25, 23). Segn Ezequiel 27,15-20, sus
miembros suministraron a Tiro sillas de montar hasta que Esa o Edom
asalt sus caravanas (Isaas 21,13-15; Jeremas 49,8; Ezequiel 25,13) y les
oblig a retirarse hacia el sur.
3. Asur, llamado aqu hijo de Dedn, era el dios del que la udad'de Asur -ms
tarde capital de Asira- tom su nombre. Los nombres Ashuru y Latashu (es
decir, Asur y Letus) aparecen en inscripciones nabateas como nombres de
persona. Es probable que leumes sea un error por y otras naciones, de
le'om, 'una nacin' (como en Gnesis 25,23).
4. Los hijos de Madin tambin se trasladaron a la Arabia del sur. Ef (Gefar
en la versin de los Setenta), mencionado junto a Madin (Isaas 60, 6) como
una tribu propietaria de camellos que traa oro e incienso desde Sab, es
Khayapa en las inscripciones de Sargn de Asira, la actual Ghwafa, situada
al este del golfo de Aqaba. fer (Ofer o Gafer en la versin de los Setenta,
Eperu o Apuriu en inscripciones egipcias) ha sido identificado con los Banu
Ghifr del Hejaz. Henoc puede corresponder a la actual Hanakiya, un
poblado al norte de Medina, visitado por Doughty y Burckhardt. Abid podra
ser Ibadidi, mencionada en inscripciones de Sargn II. Tanto Abid como
Elda aparecen como nombres propios en inscripciones sabeas y minearas.
5. La genealoga tribal de Flavio Josefo se basa en una tradicin alternativa; y
tambin el Sepher Hayashar, que da a los hijos de Dedn nombres
diferentes. El propio Gnesis incorpora tradiciones de parentesco contrarias,
producto de los constantes cambios polticos acaecidos entre las tribus
nmadas desde la poca de los hicsos en adelante.
6. Flavio Josefo dice que el rey Areios de Esparta, en una carta dirigida a Onas
III, sumo sacerdote de Jerusaln, en torno al ao 183 A.C., afirmaba ser
descendiente de Abraham. Esa afirmacin fue reconocida unos doce aos
ms tarde por el sumo sacerdote Jonatn (Macabeos 12), que admiti la
conformidad de la misma con los libros sagrados judos, aunque no los
citaba. En todo caso, segn varios pasajes de La Odisea, el espartano
Menelao haba pasado diez aos en aguas de Egipto y Palestina; y los griegos
aqueos primitivos haban fundado colonias en Palestina (vase 30.3). El lidio
Janto recuerda que Ascaln fue construida por Asalo, un antepasado de los
espartanos.
7. Los mitogrfos hebreos tienden a atribuir a sus antepasados tribales doce
hijos. As, aunque el Gnesis atribuye a Abraham slo seis, el midrs lo sita
por encima de su hermano Najor, que tuvo doce, y le reconoce otros doce
adems de Ismael e Isaac. Ismael engendr doce hijos (vase 29. i), lo mismo
que Jacob (vase 45), y tambin, segn el Sepher Hayashar, el sobrino de
Abraham, Aram hijo de Soba, hijo menor de Traj, que fund Aram-Sob (2
Samuel 10,6-8), una ciudad al norte de Damasco.

152
36 Casamiento de Isaac.
a. A Abraham le llegaron noticias desde Jarn de que su hermano Najor haba
sido bendecido con doce hijos, ocho de ellos de su esposa Milk; a saber: Us,
Buz, Quemuel, Ksed, Jaz, Pildas, Yidlaf y Betuel. Los otros cuatro eran
hijos de su concubina, llaiada Reuma: Tbaj, Gjam, Tajas y Maak. Najor
tena un nieto, Aram, hijo de Quemuel, y un nieto y una nieta, Labn y
Rebeca, hijos de Betuel1.
Abraham llam a su mayordomo, Eliezer, y le dijo: Pon tu mano debajo de
mi muslo y jura por el Dios Vivo que me obedecers. Como no puedo permitir
que mi hijo tome mujer entre los cananeos, debo buscarle una novia en
Jarn. Soy demasiado viejo para arreglar este asunto personalmente; vete,
pues, haz la eleccin en mi nombre y trae a la mujer a Hebrn.
Eliezer pregunt: Y si la mujer no quiere acompaarme? Debe Isaac
entonces casarse con ella en Jarn?. Abraham replic: Isaac nunca
abandonar la tierra que Dios nos ha dado. Si la mujer no quisiera seguirte,
quedars liberado de tu juramento. Sin embargo, no temas: el ngel de Dios
te preparar el camino.
Eliezer prest juramento, tom diez buenos camellos del rebao de su seor,
llen sus alforjas d ricos obsequios y parti a la cabeza de una gran
comitiva. Muchos das despus, al atardecer, hizo que los camellos doblaran
las rodillas en el pozo de las afueras de Paddn Aram, en Jarn, y vio a las
mujeres que venan de la ciudad en busca de agua, como era su costumbre.
Y dijo: Dios de mi seor Abraham, dame suerte hoy y envame una seal:
que cuando diga a una de estas mujeres "Incuria, por favor, tu cntaro para
que yo beba" y ella responda "Bebe, y tambin voy a abrevar a tus camellos",
sa sea la que tienes designada para tu siervo Isaac.
La primera mujer que lleg al pozo era joven, muy hermosa y vesta como
una virgen. Baj al pozo, llen su cntaro y subi. Eliezer le pidi que le diera
de beber un poco de agua de su cntaro. Ella respondi: Bebe, seor, y le
entreg el cntaro. Eliezer bebi y esper sus prximas palabras. Cuando ella
dijo: Tambin voy a dar agua a tus camellos, hasta que se hayan saciado y
se apresur a vaciar el cntaro en un abrevadero, Eliezer comprendi que era
la elegida por Dios. Entonces fue en busca de los regalos matrimoniales -un
arillo de oro de medio sido de peso y un par de brazaletes de diez siclos,
tambin de oro-, y despus de poner el arillo en su nariz y los brazaletes en
sus muecas pregunt: De quin eres hija?. Ella contest: Soy hija de
Betuel, el hijo que Milk dio a Najor. Me llamo Rebeca.
Eliezer volvi a preguntar: Hay en casa de tu padre sitio para hacer
noche?. Y ella respondi: S, tenemos paja y forraje en abundancia y sitio
para pasar la noche.
Entonces Eliezer se postr y dio gracias a Dios por haberle llevado a casa del
hermano de su seor.
Rebeca corri a su casa para anunciar la llegada de Eliezer; y cuando su
hermano Labn vio los adornos de oro que llevaba, corri al pozo y dijo a
153
Eliezer: Ven, forastero, bendito de Dios! He preparado una alcoba para ti y
sitio para los camellos. Llev a Eliezer y a sus compaeros a la casa de
Betuel, donde desaparej los camellos cansados y les dio paja y forraje. Hizo
traer agua para lavar los pies de los viajeros y despus les sirvi de comer.
Pero Eliezer dijo: Antes djame revelar mi mensaje. Luego habl a Betuel y
Labn de su misin, de las riquezas de Abraham, y de su encuentro
providencial con Rebeca, y termin: Ahora, pues, decidme si estis
dispuestos a satisfacer el deseo de mi seor, y si no, decdmelo tambin.
Betuel y Labn respondieron: Ya que la mano de Dios se ha manifestado en
este asunto, cmo podemos oponernos? Ah tienes a Rebeca; tmala y vete,
y sea la mujer de Isaac, como ha dicho Dios.
Eliezer se postr en tierra en seal de agradecimiento y sac de las alforjas
los vestidos para la novia y ms joyas; tambin ofreci ricos presentes a la
madre de Rebeca y a Labn. Luego todos comieron y bebieron alegremente.
Al da siguiente Eliezer quera regresar donde su seor, pero Labn y su
madre deseaban que Rebeca se quedara con ellos diez das ms. Eliezer dijo:
No demoris a un siervo de Dios! He de volver con mi amo. Ellos
preguntaron a Rebeca: Quieres partir con este hombre honrado?. Cuando
ella contest: S, partir, la dejaron marchar con sus bendiciones. Labn
dijo: Oh hermana nuestra, que llegues a convertirte en millares de
miradas, y conquiste tu descendencia la puerta de sus enemigos!.
Rebeca, acompaada por su nodriza Dbora y otras doncellas, sigui a
Eliezer hasta Canan. Algunos das ms tarde, al ponerse el sol, llegaron al
pozo de Lajay Ro donde Dios haba consolado a Agar. Rebeca se ape del
camello y pregunt: Quin es aquel hombre que camina por el campo a
nuestro encuentro?. Eliezer respondi: Es el hijo de mi seor. Entonces
ella se apresur a cubrirse el rostro con el velo.
Despus de escuchar el relato de Eliezer, Isaac introdujo a Rebeca en la
tienda que haba sido de Sara. Esa noche yacieron juntos y l se consol por
la prdida de su madre 2.
b. Algunos dicen que Abraham, inicialmente, se propona elegir la esposa de
Isaac entre las hijas de sus amigos Aner, Eskol y Mambr, que eran hombres
piadosos, aunque cananeos. Pero cuando Dios bendijo a Abraham en el
monte Mora, le revel que la futura esposa sera la nieta recial nacida de su
hermano Najor, pues los primos paternos de Isaac tenan derecho de
preferencia para reclamarlo como marido 3. Pero como una nia no puede ser
entregada en matrimonio hasta que tiene una edad de tres aos y un da al
menos, Abraham se abstuvo de enviar a Eliezer con su misin antes de que
ese tiempo hubiera transcurrido; otros afirman incluso que esper catorce
aos, hasta que Rebeca fue nubil.
Cuando Abraham le prohibi que eligiese para Isaac una esposa cananea,
Eliezer le ofreci su propia hija. Pero Abraham replic: T, Eliezer, eres un
siervo, e Isaac ha nacido libre: los malditos no pueden unirse con los
benditos 4.

154
c. Algunos dicen que entre los arameos un padre poda desflorar a su hija
virgen antes de su boda, y que Betuel, tras acceder al casamiento de Rebeca,
la habra deshonrado de ese modo si no hubiera muerto de repente. Segn
otros, Betuel, como rey de Jarn, reclamaba para s el derecho exclusivo de
desflorar desposadas y, cuando Rebeca alcanz la edad nubil, los prncipes
del pas se reunieron y dijeron: Si Betuel no trata ahora a su hija como ha
tratado a las nuestras, mataremos a ambos! 5.
d. Segn otros, Labn, al ver los ricos regalos que Rebeca traa del pozo, se
propuso tender una emboscada a Eliezer, pero el temor a su gigantesca
estatura y a sus numerosos acompaantes armados le hizo desistir. En su
lugar, simul una gran amistad y sirvi a Eliezer una fuente con comida
envenenada. El arcngel Gabriel entr sin que nadie lo viera y cambi esa
fuente por la de Betuel, que muri al instante. Aunque Labn y su madre
queran que Rebeca se quedara con ellos hasta que hubieran llorado a Beruel
durante una semana, Eliezer desconfi de Labn y exigi que Rebeca
abandonara la casa de inmediato. Como ahora era hurfana poda tomar sus
propias decisiones, y dijo a Labn: Ir, aunque sea contra tu voluntad!.
Obligado a ceder, Labn la bendijo con tanta mofa que ella permaneci
estril durante muchos aos.
e. Cuando los viajeros se acercaban a Hebrn, Rebeca vio a Isaac, que
regresaba del Paraso y caminaba cabeza abajo como los muertos. Se asust,
cay del camello y se hiri con el tocn de un arbusto. Abraham, que estaba
a la entrada de la tienda, la salud, pero dijo a Isaac Los siervos son capaces
de cualquier engao. Lleva a esta mujer a tu tienda y examnala para ver si
todava es virgen despus de este largo viaje en compaa de Eliezer. Isaac
obedeci, y como encontr violada su virginidad, pregunt con severidad a
Rebeca cmo haba sucedido. Ella respondi: Seor, me asust tu aparicin
y ca al suelo, donde el tallo roto de un arbusto se me clav entre los
muslos. No, Eliezer te ha violado!, exclam Isaac. Rebeca jur por el Dios
Vivo que ningn hombre la haba tocado, le ense el tocn todava
humedecido con su sangre virginal, y por fin l le crey.
f. Por lo que respecta al fiel Eliezer, que haba estado a punto de morir por su
supuesto delito, Dios se lo llev vivo al Paraso 6.
1. Gnesis 22,20-24.
2. Gnesis 24,1-67; 25,20; 35,8.
3. Gen. Rab. 614; Mid. Hagadol Gen. 356.
4. Gen. Rab, 612-13,636-37; Mid. Hagadol Gen. 388-89,770-71.
5. Massekhet Soferim 21.9, final; M. Nidda 5.4; Yaiqut Gen. 109; Gen. Rab. 652; Mid. Agada Gen. 59;
Hadar9b.
6. Yalqut Gen. 109; Mid. Hagadol Gen. 366,369-70; Gen. Rab. 651-53; Mid. Agada Gen. 59-60; Mid. Leqah
Tobh Gen. 111,113; Mekhuta diR. Shimon 45; Da'at 13d, 14b; Hadar 9b
1. Abraham se negaba a permitir que Isaac se casara con una esposa cananea
(Gnesis 2, 24) debido a la antigua ley matrilocal que insista en que un
marido deba abandonar su hogar y vivir con los parientes de su esposa. En
su lugar, le eligi una esposa de la casa de sus primos patrilocales de Jarn.

155
(Sin duda, habra preferido una hija de su aliado y sobrino Lot, pero las dos
se haban hecho inelegibles por sus precipitados actos de incesto.)
Posteriormente, Isaac y Rebeca tampoco dejaron que su hijo Jacob se casara
con una muchacha cananea o nitita (Gnesis 27,46; 28,1 [vase 45]). El
casamiento matrilocal tambin era norma en la Grecia micnica, y se dice
que la primera mujer que hizo un casamiento patrilocal, pese a la oposicin
paterna, fue la esposa de Odiseo, Penlope, que cuando se diriga a (taca
cubri su rostro de una manera que recuerda a Rebeca.
2. La retrica midrsica sobre el mito de Rebeca incorpora diversas tradiciones
antiguas. Los patriarcas hebreos exigan virginidad a las desposadas, y en
varios pases del Cercano y el Medio Oriente la virginidad de la novia sigue
siendo comprobada la noche de bodas mediante el dedo del novia No
obstante, las mujeres cananeas eran promiscuas antes del matrimonio,
segn era costumbre en todas las sociedades matrilineales del Mediterrneo
oriental.
La leyenda segn la cual Isaac sali al encuentro de Rebeca caminando
cabeza abajo despus de su estancia en el Paraso (vase 11.6) es un ejemplo
del sentido del humor rabnico para explicar por qu Rebeca pregunt
asustada: Quin es aquel hombre que camina por el campo a nuestro
encuentro?.
3. El hecho de que se deje a la esposa y al hijo de Betuel que arreglen con
Eliezer el contrato de matrimonio, y que sea Labn, y no Betuel, quien
bendiga a Rebeca, es lo bastante inusual para que requiera una explicacin:
el miars la proporciona al dar por sentada su muerte repentina. El cronista
quiz destaca el papel de Labn a expensas de Betuel porque las hijas de
Labn, La y Raquel, se casaron luego con el hijo de Isaac, Jacob (vase 44).
4. Eljusprimae noctis de muchas tribus primitivas (vase 18.8) es ejercido unas
veces por el padre de la muchacha y otras por un caudillo. Herodoto informa
de su existencia entre los adirmaquideos, un pueblo libio establecido entre el
brazo canpico del Nilo y Apis, cuyas costumbres es posible que llegaran a
odos del comentarista midrsico. El empleo de la palabra asor por parte de
Labn indica que el relato del Gnesis se basa en una fuente egipcio-
hebraica, pues asor es una semana egipcia de diez das.
5. Los doce hijos de Najor indican que ste gobern una confederacin de doce
tribus, como las de Israel, Ismael, Etruria y la liga anfictinica de Grecia:
doce en honor del Zodaco. Su capital parece haber sido Paddn Aram o
Jarn (vase 23.1 y 24.10). Algunos de los ocho hijos que Najor tuvo con
Milk ('Reina') se trasladaron despus desde el desierto vecino hasta Arabia
del norte. Y en la Siria meridional y la TransJordania septentrional hay
topnimos alusivos a tres de los cuatro hijos de Reuma, lo que prueba que
antes de la conquista aramea exista una federacin tribal de Najorsemtica-
occidental.
6. El personaje principal de Gnesis 24, descrito inicialmente como
mayordomo de Abraham, es llamado luego el siervo, el siervo de
Abraham o el hombre. Incluso oculta su nombre cuando se presenta a
Betuel y Labn. Sin embargo, todos los comentaristas bblicos dan por
supuesto que era Eliezer de Damasco, al que Abraham, cuando an no tena

156
hijos, menciona con pesar como su presunto heredero (Gnesis 15 [vase 28.
a]). El cronista claramente deseaba sealar que Eliezer no era ms que el
esclavo de Abraham y el instrumento de Dios.
7. Cuando Abraham ordena a Eliezer Pon tu mano debajo de mi muslo, sus
palabras eran un eufemismo equivalente a toca mi rgano sexual, una
forma de juramento muy solemne que serva para recordarle el rito de la
circuncisin que obligaba a Abraham y a todos los suyos a servir a Dios.
Jacob utiliz el mismo procedimiento cuando hizo que Jos jurara sepultarle
en la cueva de la Makpel (Gnesis 47,29 [vase 60. a]). Los beduinos roalas
del desierto sirio todava conservan esta costumbre. A. Musil ha escrito
recientemente:
Cuando un jefe desea arrancar la verdad a un miembro de la tribu,
se lanza hacia adelante, pone su mano derecha en el vientre del
hombre debajo del tinturen, de modo que toca su rgano sexual, y
exclama: Te ordeno solemnemente por tu cinturn, por esta cosa que
toco, y por todos los que se echan a dormir antes que t por la noche,
que me des una respuesta que satisfaga a Dios!
El cinturn, que se deja a un lado durante el acto sexual, significa la esposa
del hombre, el rgano sexual, los hijos, y todos los que se echan a dormir,
sus rebaos.

157
37. Isaac en Guerar
a. Isaac se dispona a ir a Egipto a causa del hambre que haba en su pas, pero
como Dios se lo prohibi, aunque renov las bendiciones impartidas a
Abraham, fue a Guerar como husped de Abimlek, rey de los filisteos. All,
guiado por el ejemplo de Abraham, hizo pasar a la hermosa Rebeca por su
hermana. Pero aconteci que un da el rey mir por una ventana del palacio y
vio a Isaac solazndose con su mujer. Abimlek censur a Isaac, dicindole:
Por qu me has engaado? Alguno de mis cortesanos podra haber gozado
de tu mujer, sin creer que obraba mal. Isaac le contest: Prefiero ser
deshonrado as antes que ser asesinado por un hombre celoso!.
Isaac recibi tierra en Guerar y por cada grano sembrado cosech un ciento.
Los filisteos envidiaban de tal modo sus rebaos, vacadas y riquezas que,
poco despus de terminar el hambre, Abimlek le pidi que abandonase la
ciudad 1.
1. Gnesis 26,1-17.
1. ste es el tercer ejemplo del mismo tema procedente del Cuento de los dos
hermanos egipcio (vanse 26 y 30). Pero aqu el rey, como no ha intentado
seducir a la esposa de su husped, no necesita compensarle; e Isaac miente
deliberadamente en vez de decir una media verdad como Abraham. Los
comentaristas midrsicos identifican el Abimlek a quien enga Isaac con
Benmlek, hijo del Abimlek que hosped a Abraham y adopt su ttulo regio
(Mid. Leqah Tobh Gen. 126; Sepher Hayashar 84).
2. Este mito llena el vado entre la juventud y la ancianidad de Isaac, justifica el
recurso al engao cuando los israelitas se hallan en peligro en el extranjero y
demuestra la solicitud de Dios para con su antepasado. Un midrs ahonda
en la riqueza de Isaac atando un proverbio: Antes el estircol de sus muas
que todo el oro y la plata de Abimlek!. Y otro seala que cuando Isaac
abandon Guerar la prosperidad que l haba llevado desapareci: unos
bandidos saquearon la cmara del tesoro real, Abimlek enferm de lepra, los
pozos se secaron y las cosechas se perdieron (Gen. Rab. 707,709; Mid. Leqah
Tobh Gen. 126; Targ. Yer. ad Gen. 26,20,28).

158
38. Los nacimientos de Esa y Jacob
a. Cuando Isaac suplic a Dios que pusiera fin a la maldicin de veinte aos de
esterilidad que pesaba sobre Rebeca, ella concibi enseguida dos mellizos.
Pronto comenzaron a entrechocar en su seno con tanta violencia que Rebeca
dese morir; pero Dios la tranquiliz dicindole:
Dos pueblos hay en tu vientre,
Dos naciones que, al salir de tus entraas, se dividirn.
La una oprimir a la otra;
El mayor servir al pequeo.
Esa, el primognito de Rebeca, era velludo y rubicundo; y como el otro sali
agarrando el taln de Esa con una mano fue llamado Jacob. Esa lleg a
ser un cazador experto, un hombre montaraz, y Jacob un hombre muy
agregado a la tienda, que guardaba sus rebaos y vacadas 1.
b. Algunos dicen que el color del pelo de Esa anunciaba sus inclinaciones
asesinas; y que Jacob fue concebido antes que l, pues si se introducen dos
perlas en un frasco estrecho, la primera que entra es la ltima en salir 2.
c. Siempre que Rebeca pasaba junto a un santuario cananeo durante su
embarazo, Esa pugnaba por salir; y siempre que pasaba junto a una casa
de oracin virtuosa, Jacob haca lo mismo. Pues ste haba dicho a Esa en
el seno materno: El mundo de la carne, hermano mo, no es el mundo del
espritu. En uno est la comida y la bebida, el matrimonio y la procreacin;
en el otro no hay nada de eso. Dividamos los mundos entre nosotros. Toma el
que prefieras. Esa se apresur a elegir el mundo de la carne 3.
d. Otros dicen que Samael ayud a Esa en su lucha prenatal y Miguel ayud a
Jacob; pero Dios intervino en favor de Jacob y le salv de la muerte. No
obstante, Esa desgarr con tanta crueldad el tero de Rebeca que sta no
pudo volver a concebir. De lo contrario Isaac habra podido ser bendecido con
tantos hijos como Jacob 4.
e. Jacob naci circunciso, como slo otros doce santos, a saber: Adn, Set,
Henoc, No, Sem, Traj, Jos, Moiss, Samuel, David, Isaas y Jeremas;
aunque algunos aaden a Job, Balaam y Zorobabel. Isaac circuncid a Esa
a los ocho das de nacer, pero aos despus se someti a una dolorosa
operacin tras la cual qued como si nunca hubiera sido circuncidado 5.
f. Al principio, la diferencia entre los mellizos no era mayor que la que hay
entre un brote de mirto y otro de espino. Pero despus, mientras Jacob
estudiaba piadosamente la Ley, Esa comenz a frecuentar los santuarios
cananeos y cometer actos violentos. Antes de cumplir los veinte aos ya
haba cometido asesinato, violacin, robo y sodoma. Por ello Dios ceg a
Isaac, lo que le protegi del reproche tcito de sus vecinos 6.
1. Gnesis 25,20-27.
2. Gen. Rab. 687-691.
3. Gen. Rab. 683-84; Yalqut Gen. 110; SederEUahuZuta 26-27.
4. Yalqut Gen. 110; Bereshit Rabbati 103; Tanhuma Buber Deut. 35-36; Tanhuma Ki Tetze, cap. 4; Pesiqta
Rabbati 48a.

159
5. Aboth diR. Nathan 12; Mid. Tehillim 84; Tanhuma Buber Gan. 127; Gen. Rab. 698; PRE, cap. 29.
6. Gen. Rab. 692-93,713; Tanhuma Buber Gen. 125; Tanhuma Ki Tetze, cap. 4; Mid. Leqah Tobh Gen. 127;
Pesiqta Rabbati 47b; B, Baba Bathra 16b
1. Como Sara, Rebeca dio a luz una sola vez tras aos de esterilidad. Y lo
mismo le ocurri a la madre de Samuel, la levita Ana {1 Samuel 1). Raquel
permaneci mucho tiempo estril antes de dar a luz a Jos y esper muchos
aos ms hasta que concibi a Benjamn y muri en el parto. Ninguna de
estas mujeres tuvo hijas y en cada caso el hijo fue bendecido de modo
peculiar por Dios. Indica esto que la infecundidad exigida a una sacerdotisa
naditum (vase 29.2) durante un cierto perodo de aos -como a las vrgenes
vestales de Roma- y la santidad peculiar de que gozaba cualquier hijo nacido
despus eran quiz una tradicin?
2. Otra lucha prenatal entre mellizos est presente en el mito de Peres y Zraj
(Gnesis 38,27-30), a quienes Jud engendr con su nuera Tamar y cuyas
guerras posnatales no han quedado registradas. Estos dos ejemplos hebreos
tienen su paralelo en el mito griego de la lucha entre Preto y Acrisio en el
seno de la reina Aglaye ('Brillante'), que auguraba una enconada rivalidad
por el trono argivo. Cuando su padre falleci, los hermanos decidieron reinar
de forma alternativa, pero Preto sedujo a Dnae, la hija de Acrisio, por lo que
fue desterrado y huy a Licia. All se cas con la hija del rey Ybates y volvi
a la Arglide al frente de un gran ejrcito. Tras una batalla sangrienta pero
no decisiva, los mellizos acordaron dividir el reino y gobernar cada uno la
mitad. Acrisio, que afirmaba descender de Belo (Baal), hermano gemelo de
Agenor (Canan), fue no solo abuelo de Perseo, cuyas hazaas en Palestina
han enriquecido el cielo nocturno con cinco constelaciones -Andrmeda,
Casiopea, Cefeo, Draco y Perseo-, sino tambin antepasado de los reyes
aqueos Menelao y Asalo (vase 35.6). Los aqueos que llegaron a Siria, y a los
que la Biblia llama jivitas (vase 30.4), pudieron haber llevado con ellos el
mito de un enfrentamiento prenatal entre mellizos, que fue aplicado a la
divisin del patrimonio de Abraham entre Israel (Jacob) y Edom (Esa). Es
posible que ese mismo motivo tambin fuera utilizado en un mito perdido
sobre Peres y Zraj para explicar una particin primitiva de Jud. Esa
comienza, probablemente, como el velludo dios cazador Usdus de Usu (la
antigua Tiro), mencionado en la Historia fenicia de Sanchuniathon como
hermano de Smem-roumus (vase 16.5). Pero su vellosidad anuncia la
ocupacin edomita del monte Ser, que significa 'cubierto de pelo' -es decir,
de rboles-y era rubicundo porque la interpretacin popular de Edom era
adom o admoni, que significa 'rojo tostado'.
3. Los edomitas o idumeos -en una poca tributarios de Israel aunque haba
llegado antes a Palestina- se apoderaron de parte de la Judea meridional,
incluida Hebrn, tras la toma de Jerusaln por Nabucodonosor (Ezequiel
36,5). Sin embargo, en el siglo II A.C., Judas Macabeo destruy Hebrn y las
aldeas colindantes (1 Macabeos 5,65), y ms tarde los idumeos fueron
derrotados y obligados a convertirse al judasmo por Juan Hircano. Dos
generaciones despus, el edomita Herodes se convirti en rey de los judos,
asesin al ltimo prncipe macabeo y fue confirmado en el poder por los
romanos. Aunque oficialmente respetaba la ley mosaica, y reconstruy el

160
Templo de Dios en Jerusaln, Herodes erigi varios santuarios a los dioses
paganos. El retrato del Esa midrsico es, por tanto, una combinacin de
Herodes y sus hijos romanizados: Arquelao, Herodes Antipas y Herodes
Filipo. La apariencia incircuncisa de Esa alude a esos hijos de Edom y sus
aliados, que se practicaron la operacin conocida como epispasmo para
poder participar sin ningn impedimento en las competiciones deportivas de
la poca helenstica que exigan una desnudez completa. No obstante, la
visin de Esa como malhechor es midrsica, no bblica.
4. Se consideraba que la ley dada a Moiss en el monte Sina ya exista antes de
la Creacin y haba sido enseada al modo fariseo por el hijo de No, Sem,
alias Melquisedec (vase 27.d). Los tres nombres aadidos a los de los doce
santos nacidos circuncisos elevan su nmero a quince, probablemente para
conmemorar los quince escalones sagrados de ascensin al Templo.
5. La conversin de Edom por parte de Juan Hircano era saducea, es decir, no
inclua la creencia en la resurreccin de los muertos. As, la eleccin por
Esa del mundo de la carne, en vez del mundo del espritu, le distingue del
fariseo Jacob.
6. La explicacin bblica del nombre de Jacob como uno que agarra por el
taln o suplanta (Gnesis 25,26; 27,36) es una etimologa popular, o quiz
un juego de palabras con su nombre, como lo son las palabras de Jeremas
(9,3): Todo hermano engaa (Ya'qobh). Su significado original era teofrico,
y la forma completa, Ya'qob-e, significaba 'Dios protege'. Se conocen
numerosas variantes de este nombre procedentes tanto de fuentes Judas
(Ya'qobha, 'Aqabhya, 'Aqibha o Akiba, etc.) como de los pases vecinos (Ya'qob-
har, 'Aqab-elaha, etc.).

161
39. Muerte de Abraham
a. Abraham muri a la edad de ciento setenta y cinco aos. Sus hijos Isaac e
Ismael le sepultaron junto a su esposa Sara en la cueva de la Makpel 1.
b. Haba elegido ese lugar de enterramiento porque cuando los tres ngeles le
visitaron en Mambr y l corri a sacrificar un ternero, ste huy a refugiarse
en la oscuridad de la cueva. Al ir a buscarlo, Abraham se encontr con Adn
y Eva acostados uno junto al otro como si durmieran; sobre ellos ardan
unas velas y una dulce fragancia llenaba el lugar 2.
c. No mucho antes de la muerte de Abraham, Isaac e Ismael celebraron en su
compaa la fiesta de las primicias en Hebrn y ofrecieron sacrificios en el
altar que l haba erigido all. Rebeca coci unas tortas con maz recin
cosechado y Jacob las llev a Abraham, quien, mientras coma, dio gracias a
Dios por su afortunado destino. Tambin bendijo a Jacob, advirtindole que
no se casara con una cananea, y en el mismo momento le leg la casa
situada en las cercanas de Damasco, todava llamada la Casa de Abraham.
Despus se acost, estrech a Jacob contra su pecho y le dio siete besos en
la frente; luego utiliz dos dedos de Jacob para cerrar sus propios ojos, tir
de la manta para cubrir a ambos, estir el cuerpo y muri en paz. Jacob se
qued dormido sobre el pecho de Abraham y, cuando se despert horas
despus, lo encontr fro como el hielo. Anunci su muerte a Isaac, Rebeca e
Ismael, que estallaron en sollozos; poco despus enterraron a Abraham en la
cueva y le lloraron durante cuarenta das. Dios haba acortado la vida de
Abraham en cinco aos para que pudiera morir sin enterarse de las
maldades de Esa 3.
d. No obstante, algunos dicen que Abraham luch con la muerte con tanto vigor
como despus luchara Moiss, pues cuando Miguel fue en busca de su alma
insisti con ahnco en que antes quera ver el mundo entero. En
consecuencia, Dios orden a Miguel que permitiera a Abraham recorrer los
cielos en un carro arrastrado por un querubn y as cumpliera su deseo; pero
Abraham segua negndose a morir.
Entonces Dios llam al ngel de la Muerte y le dijo: Cruel muerte, vamos,
oculta tu fiereza, vela tu pestilencia y, disfrazada de juventud y gloria,
desciende y treme a mi amigo Abraham.
Abraham recibi al ngel con hospitalidad pero, sospechando que aquel
hermoso joven poda ser la Muerte, le pidi que mostrara su verdadero
aspecto. La Muerte as lo hizo. Abraham se desmay horrorizado y cuando
recobr el sentido murmur: Te ordeno, en nombre de Dios, que vuelvas a
ponerte tu disfraz!. La Muerte obedeci y dijo en tono engaoso: Ven,
amigo, toma mi mano y deja que la lozana y la fuerza regresen a ti.
Entonces asi los dedos que Abraham le tenda y, a travs de ellos, le sac el
alma. Miguel la envolvi en un pauelo tejido por medios divinos y la llev al
cielo 4.
1. Gnesis 25,7-10.
2. PRE. Cap. 36.
3. Jubileos 22, 1-23,7; Pesiqta Rabbati 47b; Tanhuma Buber Gen. 126.

162
4. Testamento de Abraham 1-38.
1. El mito de la lucha de Abraham contra la Muerte tambin se narra en
relacin con Moiss y, de una forma diferente, con Ssifo, rey de Corinto.
Ssifo engaa dos veces a la Muerte, a quien Zeus, irritado, ha enviado para
que se apodere de su alma. Primero Ssifo pide que le muestre cmo
funcionan las manillas infernales y rpidamente sujeta con ellas las muecas
de la Muerte. Despus ordena a su mujer que no le entierre y, cuando es
conducido a travs del Estigia, convence a Persfone, reina del mundo
subterrneo, de que su presencia all es irregular y debe regresar a la tierra
para organizar un funeral apropiado; luego, se ausenta hasta que Kermes (el
equivalente de Miguel) le hace volver por la fuerza. Ssifo era un
representante de Teshub, dios hitita de la Tempestad, y es posible que el
mito tambin sea hitita, aunque con las alteraciones necesarias para
ajustarse a la tica del Gnesis -donde Dios no est irritado con Abraham,
ste se resiste a la Muerte pero no la engaa, y su alma es trasladada al
Paraso, no a los lugares de castigo del Trtaro.
2. El hecho de que Jacob comparta el lecho de muerte de Abraham sirve para
subrayar la piedad esencial de Jacob -que sus actos a menudo desmienten- y
explicar la expresin aramea descansar en el seno de Abraham, empleada,
entre otros, por Jess en la parbola del hombre rico y el pobre Lzaro
(Lucas 16,22).
3. Flavio Josefo dice que la Casa de Abraham todava poda verse en las
cercanas de Damasco.

163
40. El trueque de la primogenitura
a. Un da, Jacob haba preparado un guiso de lentejas fuera de su choza
cuando Esa regres de cazar del campo, muy fatigado. Hermano, dame a
probar de ese guiso rojo -le rog-. Estoy hambriento!
Jacob contest: Come, hombre rojo, pero a condicin de que me vendas tu
primogenitura. Estoy que me muero -dijo Esa-. Qu me importa la
primogenitura?
Antes de que Esa repusiera fuerzas con pan y el guiso de lentejas, Jacob le
hizo confirmar la venta mediante un juramento; y cuando se hubo marchado,
se ri y dijo: Mi hermano desdea su primogenitura! 1.
b. Algunos disculpan a Jacob por su evidente falta no slo de amor fraterno
sino incluso de simple humanidad. Saba, dicen, que Esa acababa de
tender una emboscada al rey Nemrod -que todava viva a la edad de
doscientos quince aos- y lo haba asesinado, pues cada uno de ellos estaba
celoso de la fama del otro como cazador. Fue la larga persecucin de Esa
por los vengativos acompaantes de Nemrod lo que le haba dejado tan
agotado. Ciertamente, Jacob compr la primogenitura de Esa con la
aprobacin de Dios, pues hasta que la Tienda del Encuentro se hubo
levantado en el desierto siglos ms tarde, slo el primognito de cada familia
poda ofrecer sacrificios; y Jacob ahora se preguntaba: Ser este
malhechor, situado ante el altar de Dios, bendecido por l?. Adems, Esa
accedi de buen grado a vender la primogenitura para evitar caer fulminado
ante el altar por haberse burlado de la resurreccin de los muertos.
Otros dicen que Esa exigi tambin una gran cantidad de oro, porque la
primogenitura le otorgaba una parte doble en la herencia de Canan; y que
despus se habra negado a reconocer la venta si Jacob no le hubiera hecho
jurar por el temor de su padre Isaac, al que amaba con ternura, y si Miguel y
Gabriel no hubiesen sido testigos de su firma del acuerdo 2.
c. Esa mostraba a Isaac un amor ejemplar: le llevaba carne de venado todos
los das y jams entraba en su tienda si no era con ropa de fiesta. Por eso fue
recompensado cuando Josu entr en Canan y Dios prohibi a los Hijos de
Israel que atacaran a sus primos edomitas dicindoles: Debo reconocer la
estima que tuvo a su padre. Esa, en verdad, disfrut de una gran
prosperidad durante toda su vida 3.
1. Gnesis 25,29-34.
2. Gen. Rab. 694-97; Sepher Hayashar 90-91; B. Baba Bathra 16b; Tanhuma Buber 125-27; Pesiqta
Rabbati 47b-48a; Mid. Leqah Tobh Gen. 123-24; Mid. Sekhel Tobh e Imre Noam ad Gen. 25,26; Mid
Hagadol Gen. 400-401; Mid. Agada Gen. 64-65;Bereshit Rabbati 105.
3. Gen. Rab. 728; Pesiqta Rabbati 124a; Mid. Leqah Tobh Gen. 133; Cf. Ginzberg LJ, V. 278.
1. El deseo de Esa por las lentejas rojas destaca el color rojo de su cabello
(vase 38.2). En el Gnesis se afirma en repetidas ocasiones que l era Edom,
el rojo, o al menos el padre de Edom. Tambin era Ser, el velludo (vase
38.2), y, en libros posteriores (Nmeros 24,18; 2 Crnicas 25,11,

164
interpretados junto con 2 Reyes 14,7), Ser y Edom eran trminos
intercambiables (vase 38.2). Pero los hijos de Ser tambin se identificaban
en otros pasajes con los joritas: He aqu los hijos de Ser el jorita, que
habitaban en aquella tierra... (Gnesis 36,20) y: stos son los jeques joritas
segn sus clanes en el pas de Ser (Gnesis 36,30). Por eso el cronista de
Deuteronomio 2, 12 indica que los joritas habitaron antiguamente en Ser,
pero los hijos de Esa los desalojaron y se establecieron en su tierra.
2. Los joritas, o hurritas, cuya lengua no era sumerja, semtica ni indoeuropea,
aparecieron en la frontera septentrional de Acad hacia finales del tercer
milenio A.C. Sus asentamientos estaban en el norte de Siria y el este de
Anatolia; y aunque todava no se han encontrado pruebas arqueolgicas de
su establecimiento en Idumea, no hay por qu poner en duda el testimonio
del Gnesis -a menos que joritas signifique jori o trogloditas (comprese
Job 30,6), que figuraban como hijos de Quetur (vase 35.fc). Los seritas,
agricultores no semitas de la Edad de Bronce, habitaron esas regiones desde
alrededor del ao 2000 A.C. y su nombre aparece en un obelisco erigido
setecientos aos despus por Ramss II de Egipto. No obstante, la zona ya
estaba ocupada por tribus de habla semtica, y Edom es mencionado por
primera vez en una lista elaborada sobre papiro, alrededor del ao 1215 A.C.,
para Seti II. Esos edomitas, que asimilaron en parte a los seritas y a los
joritas, prosperaron hasta su conquista por el rey David en torno al 994 A.C.
3. El trueque de la primogenitura de Esa justifica, desde el punto de vista
mtico, la posterior conquista de los edomitas por sus parientes ms jvenes,
los israelitas (Nmeros 20,14), que hablaban la misma lengua pero no se
haban atrevido a atacarles anteriormente. David tom la precaucin de
establecer una guarnicin en Edom (2 Samuel 8,14; 1 Reyes 11,15-16), que
reconoci la soberana israelita hasta el reinado de Joram, rey de Judea (c.
850 A.C.) Los edomitas se rebelaron entonces con xito (2 Reyes 8,20 ss. y 2
Crnicas 21,8 ss.) y, aparte de una breve reconquista por Amasias (2 Reyes
14,7) dos siglos ms tarde, conservaron su independencia durante los
setecientos aos siguientes.
4. Cuando finalmente el edomita Herodes lleg a ser rey de los judos -mediante
el asesinato del heredero asmoneo, Aristbulo, y el casamiento forzado con la
princesa asmonea Mariamne- y Augusto confirm su ttulo, el mito de la
primogenitura de Esa tuvo que ser ampliado con acusaciones de homicidio
y violacin. La exigencia de oro por parte de Esa, adems del guiso de
lentejas, pudo ser aadida como recuerdo de los fuertes tributos que Herodes
redamaba a sus sbditos. Se afirmaba que la nica virtud de Esa, la piedad
filial, haba sido recompensada con la prosperidad en este mundo, aunque,
inevitablemente, todos los edomitas deberan sufrir tormentos en el ms all
(vase 1 l.g). Cuando fueron obligados a convertirse al judasmo por los
asmoneos, los edomitas recibieron la ley mosaica, pero no los libros de los
profetas, y de aqu que Esa se burle de la resurreccin de los muertos
(vase 33.5). Pero incluso durante la nueva tirana de Esa, Israel conserv
al menos el derecho sacerdotal del primognito a ordenar el culto en el
Templo de Jerusaln e interpretar la Ley en el tribunal supremo de los
fariseos.

165
5. La identificacin midrsica de Roma con Edom no debe ser interpretada
como un mito -y, desde luego, no como una afirmacin de que Eneas o
Rmulo descendan de Edom- sino slo como una medida de seguridad para
disimular la protesta poltica. Los quietistas fariseos consideraban que la
tirana de Herodes bajo el patrocinio romano era detestable, aunque estaba
determinada por un acontecimiento histrico que Israel deba aceptar como
un acto de la voluntad divina si deseaba consolidar la providencia de Dios.
Los herodianos posteriores, que siguieron siendo tteres de Roma hasta la
rebelin del ao 68, fueron cortejados por el sacerdocio saduceo y adulados
por fariseos renegados como Pablo de Tarso (Hechos 25,13-26,32) y por
Flavio Josefo -que se enorgullece de haber mantenido una correspondencia
ntima y prolongada con Agripa II y haber gozado de la amistad de los
emperadores Vespasiano, Tito y Domiciano.
6. Sin embargo, una conclusin importante del relato del Gnesis es que Esa
fue presa de una voracidad momentnea^ en realidad no habra muerto si le
hubieran negado las lentejas. Por ello, Jacob decidi que un cazador nmada
que viva al da no era digno de heredar la Tierra Prometida. Es cierto que los
pueblos que llevan una vida agrcola sedentaria, y no se agotan con correras
salvajes por el desierto, tienen ms tiempo para la meditacin y los deberes
religiosos. Pero los comentaristas midrsicos no logran entender el asunto:
quiz porque en otra disputa anterior entre dos hermanos en una situacin
similar, Abel, un nmada, es el hroe, y Can, un agricultor asentado, el
villano (vase 16.1); y porque Edom practicaba la agricultura mientras Israel
todava vagaba por el desierto.
41. La bendicin robada
a. Isaac envejeci y qued ciego. Como tena ya ciento veintitrs aos, sinti
que su muerte estaba prxima y llam a Esa a su tienda. Hijo mo -dijo-,
toma tu arco y sal al campo a cazar un venado. Luego me haces un guiso
suculento, como a m me gusta, y despus te bendecir antes de morir.
Rebeca, que haba odo las palabras de Isaac, llam a Jacob tan pronto Esa
desapareci. Tu padre quiere dar su bendicin a Esa. Eso no puede ser,
pues t eres ahora su primognito. Ve al rebao y treme de all dos cabritos
hermosos. Yo har con ellos un guiso suculento para tu padre como a l le
gusta. Creer que es venado. Jacob objet: Pero si mi hermano Esa es
velludo y yo lampio! A ver si me palpa mi padre y descubre el engao!
Entonces me habr buscado una maldicin en vez de una bendicin!. Su
madre le tranquiliz: Sobre m tu maldicin, hijo mo! Anda y tramelos.
Jacob obedeci. Rebeca prepar un guiso y visti a Jacob con las ropas de
Esa; luego, con las pieles de los cabritos le cubri las manos y la parte
lampia del cuello. Jacob entr en la tienda de Isaac con la fuente de venado
y stas fueron las palabras que se dijeron:
Padre, aqu estoy.
Quin eres, hijo?
No reconoces a tu primognito? Te ruego que pruebes mi guiso de venado,
padre, y me bendigas.

166
Cmo lo hallaste tan pronto, hijo mo?
Es que Dios me favoreci.
Acrcate. Quiero asegurarme de que eres Esa.
Isaac le palp y dijo: Las manos son las de Esa, pero tu voz parece la de
Jacob. Eres t realmente mi hijo Esa?. El mismo. Entonces acrcame la
fuente para que pueda comer y bendecirte con todo mi corazn.
Jacob se la acerc e Isaac comi; le trajo tambin vino, y bebi. Luego dijo
Isaac: Acrcate y bsame, hijo, y l se acerc y le bes. Al aspirar el aroma
de sus ropas, Isaac le bendijo diciendo:
Mira el aroma de mi hijo
como el aroma de un campo,
que ha bendecido Dios.
Pues que Dios te d el roco del cielo
y la grosura de la tierra,
mucho trigo y mosto!
Srvante pueblos,
adrente naciones,
s seor de tus hermanos
y adrente los hijos de tu madre.
Quien te maldijere, maldito sea,
y quien te bendijere, sea bendito!.
As que hubo concluido Isaac de bendecir a Jacob, lleg su hermano Esa
de su cacera. Prepar un sabroso guiso, lo llev a su padre y dijo: Te ruego
que pruebes mi guiso, padre y me bendigas. Isaac pregunt: Quin eres
t?. Esa contest: No conoces a tu primognito Esa?. Isaac tembl
consternado y le dijo: Alguien me ha trado una gran fuente de venado, de
la cual com, y con alegra le he bendecido, y bendito est! Debe de haber
sido tu hermano Jacob, que me enga y se llev tu bendicin.
Esa lanz un grito fuerte: Con razn se llama Jacob, pues me ha
suplantado dos veces! Se llev mi primogenitura y ahora se ha llevado mi
bendicin!. Y aadi: No has reservado alguna bendicin para tu hijo
Esa?.
Isaac respondi: Mira, le he puesto por seor tuyo, le he dado por siervos a
todos sus hermanos y le he abastecido de trigo y vino. Segn eso, qu voy
a hacer por ti, hijo mo?.
Esa insisti, sollozando: Bendceme tambin a m, padre mo, como mejor
te plazca!. Entonces Isaac dijo:
He aqu que lejos de la grosura de la tierra
ser tu morada,
y lejos del roco que baja del cielo.
De tu espada vivirs
y a tu hermano servirs.
Mas luego, cuando te hagas Ubre,
partirs su yugo de sobre tu cerviz.

167
Pero Esa odi a Jacob por su perfidia y se jur a s mismo: Se acercan ya
los das del luto por mi padre. Entonces matar a mi hermano Jacob 1.
b. Algunos dicen que Dios envi un ngel para que retuviera a Esa en el
campo mientras Rebeca preparaba el guiso e Isaac coma hasta saciarse.
Cada vez que Esa mataba un venado, dejaba su cuerpo en tierra e iba a
cazar otro, el ngel resucitaba al animal y lo dejaba escapar. Y cada vez que
Esa mataba un ave, le cortaba las alas y prosegua su caza, el ngel haca
que aqulla huyese volando; as, al final, Esa slo pudo llevar a Isaac carne
de perro 2.
c. Segn otros, aunque Jacob estaba dispuesto a obedecer a su madre para
cumplir el quinto mandamiento, aborreca el engao al que se vea forzado:
las lgrimas se le saltaron, en su interior rogaba a Dios que le evitase esa
vergenza y dos ngeles le apoyaban. Pero como Rebeca era profetisa, saba
que Jacob deba pasar esa prueba y dijo: Valor, hijo mo! Cuando Adn
pec, no fue maldecida la Tierra, su madre? Si es necesario, le dir a tu
padre que he actuado porque conozco las maldades de Esa. Sin embargo,
Jacob no minti a Isaac, porque slo dijo: Soy tu primognito, lo que era
cierto, pues haba comprado la primogenitura de Esa.
d. Otros dicen que las ropas de Esa con las que Rebeca visti a Jacob, es
decir, aquellas que Dios haba hecho para Adn y Eva, ahora le
correspondan legtimamente e Isaac reconoci su fragancia paradisaca. No
obstante, cuando descubri el engao de que haba sido objeto, Isaac se
enoj y estuvo a punto de maldecir a Jacob, pero Dios le advirti: No dijiste
"Quien te maldijere, maldito sea, y quien te bendijere, sea bendito!"?.
Entonces Isaac dijo a Esa: Mientras Jacob sea digno de que le sirvan,
debes servirle. Pero cuando deje de obedecer la Ley de Dios, reblate y hazle
tu siervo! 3.
1. Gnesis 27,1-41.
2. Tanhuma Buber Gen. 131; Tanhuma Toldot, cap. 11; Gen. Rab. 754; Mid. Leqah Tobh Gen. 135; Targum
Yer. ad Gen. 27,31.
3. Gen. Rab. 727, 730, 740-41, 756, 762-63,765; Mid. Hagadol Gen. 424, 435,440; Mid. Leqah Tobh Gen.
132-34,137-38; Tanhuma Buber Gen. 131-33; Mid. Sekhel Tobh 117; Jubileos 26,13.
1. Los mellizos rivales, su madre y su padre moribundo compartan una firme
creencia en la eficacia de esa ltima bendicin, que en vez de limitarse a
predecir el futuro de Israel lo institua; y una vez pronunciadas las palabras, el
padre no poda retractarse. Si Esa hubiese llevado el guiso de venado a
tiempo, sus descendientes habran gozado de la bendicin de Isaac y heredado
Canan. El significado de esa bendicin era el de un ttulo de propiedad.
Despus de haber concedido la grosura de la tierra a Jacob -es decir, la frtil
regin de la Palestina Occidental, regada por el rodo del Cielo- el nico
territorio del reino de Abraham que Isaac poda legar a Esa era Idumea, cuya
escasa produccin agrcola tendra que ser completada por sus hijos
seminmadas mediante el empleo de la espada: realizando incursiones por
sorpresa y extorsionando a las caravanas y las aldeas fronterizas de los
pueblos vecinos para obtener dinero a cambio de proteccin (vase 35.2). A tu
hermano servirs prev el perodo de vasallaje edomita entre los reinados de

168
David y Joram (2 Reyes 8,20-22). La segunda parte de la bendicin de Esa,
distinta de la primera en estilo y ritmo, ha sido aadida para justificar la
posterior rebelin de Edom.
2. Aunque los comentaristas midrsicos admitan la eficacia de la bendicin de
Isaac, tambin saban que el profeta Oseas (12, 3-13) haba amenazado a
Jacob con el castigo de sus maldades, recordando cmo agarr a Esa por el
taln cuando naci y se hizo prncipe por la fuerza, y despus utiliz balanzas
tramposas y huy a Siria para evitar la venganza de Esa. Una frase que
condena el robo de la bendicin por parte de Jacob fue sin duda suprimida por
algn redactor anterior y ese vaco fue llenado (versculos 4 y 5) con el elogio
de su lucha en Betel. El segundo Isaas (Isaas 43,27-28) declara
posteriormente que el pecado de Jacob fue castigado por fin con el destierro
babilnico: Pec tu primer padre... por eso entregu a Jacob al anatema.
3. Este mito, cuyo primer captulo tiene un paralelo griego de origen cananeo
(vase 38.2), qued establecido en la tradicin hebrea en una poca en la que
ser un hombre de muchas tretas, como el cruel y prfido Odiseo, era todava
un rasgo noble. Ciertamente, el griego Autlico, experto ladrn y abuelo de
Odiseo, puede identificarse con Jacob en el contexto de Labn (vase 46.a. b. y
l)..Sin embargo, la Ley prohiba de modo estricto la mentira y el robo a los
judos de la poca rabnica temerosos de Dios (Levtico 19, 11 dice: No
hurtaris; no mentiris ni os defraudaris unos a otros), quienes afrontaban,
por tanto, un serio dilema. Sostenan que el destino del Universo dependa de
la rectitud de su antepasado Jacob, pues era el legtimo heredero de la Tierra
Prometida por Dios; Deban, pues, eliminar el mito de Esa y Jacob y con ello
perder el derecho a la bendicin de Isaac? O deban reconocer que la negacin
de comida a un hombre hambriento, la conspiracin para robar a un hermano
y el engao a un padre ciego son actos justificables cuando un hombre
arriesga cosas suficientemente importantes? Incapaces de admitir ninguna de
esas alternativas, reconstruyeron el relato: segn su explicacin, Jacob se vio
obligado a actuar por la obediencia debida a su madre, pero aborreca el papel
que ella le exigi desempear y se esforz por evitar las mentiras directas.
Como Esa se cas con mujeres hititas cuya idolatra disgustaba a Rebeca
(vase 42.a), le identificaron con el perverso reino de Roma, a cuyos
funcionarios y agentes estaba permitido engaar, e hicieron de Jacob un
ejemplo de cmo sobrevivir en un mundo hostil. Aunque se mostraban reacios
a disculpar el engao de Jacob alegando que haba vivido antes de que se
promulgara la Ley mosaica -pues, en su opinin, la Ley preceda a la Creacin-
, al menos podan presentarlo como un hombre incitado al pecado por las
aagazas de Rebeca, quien, por un sentido proftico del futuro de Israel, haba
hecho recaer la maldicin sobre s misma.
4. El autor judo de la Epstola a los Hebreos (finales del siglo I) afirma de manera
caracterstica que Esa, un fornicario o impo que por una comida vendi su
primogenitura, fue rechazado cuando quiso heredar la bendicin del
primognito porque no pudo negar esa venta (12,16-17).

169
42. Casamientos de Esa
a. A la edad de cuarenta aos, Esa llev a Hebrn dos esposas hititas: Judit,
hija de Beer -aunque algunos la llaman Oholibam la jivita- y Basmat, o
Ada, hija de Eln. Su idolatra disgustaba a Isaac y Rebeca, y para agradarles
se cas con una tercera esposa, temerosa de Dios: Basmat, o Majlat, hija de
su to Ismael 1.
b. Algunos dicen que el amor de Esa por Isaac y Rebeca se convirti en odio
cuando toleraron el robo de Jacob. Pens: Me casar con una hija de Ismael
y har que l insista en que se anule la venta forzosa de mi primogenitura.
Cuando Isaac se niegue, Ismael le matar. Para vengar la sangre de mi
padre, yo matar luego a Ismael y as heredar la riqueza de ambos. Pero a
Ismael slo le dijo: Abraham leg todo lo que posea a tu hermano menor,
Isaac, y a ti te envi a que murieras en el desierto. Ahora Isaac planea
tratarme del mismo modo. Vngate de tu hermano usurpador y yo me
vengar del mo. Ismael pregunt: Por qu he de matar yo a tu padre Isaac
cuando es a ti a quien ha ofendido?. Esa replic: Can mat a su hermano
Abel, pero hasta ahora ningn hijo ha cometido parricidio. Sin embargo,
Dios adivin los malos pensamientos de Esa y dijo:
Har pblico lo que proyectabas en secreto! 2.
c. Ismael muri poco despus del anuncio del compromiso de Basmat y, por
ello, Nebayot, su primognito, se la entreg a Esa. Ismael haba cambiado el
nombre de Basmat por el de Majlat para distinguirla de la esposa hitita de
Esa, que tena el mismo nombre, y porque esperaba que ese casamiento
hara que Dios perdonara la maldad de Esa. Era, en verdad, una buena
oportunidad para que Esa intentara conseguir por fin el favor de Dios; pero
como no quiso despedir a sus otras esposas, stas pronto corrompieron a
Majlat. Y todos sus hijos se casaron con mujeres joritas y seiritas idlatras,
de su misma familia 3.
d. Las tribus edomitas eran: Teman, Ornar, Sef, Gaetam y Quenaz, nietos de
Ada y Elifaz; Njat, Zraj, Samm y Miz-z, nietos de Basmat y Reuel;
Amalee, hijo de Timn y Elifaz; Yes, Yalam y Cor, hijos de Oholibam y
Esa 4.
1. Gnesis 26,34; 28,8-9; 36,2.
2. Gen. Rab. 764-65; Agadat Bereshit 6, 95-96; Mid. Tehfflim 112; Hadarsobre Gen. 27, 42; Mid. Hagadol
Gen.440.
3. Mid. Hagadol Gen. 440; Seder Olam 2; B. Meglah 17a; Nural-Zulm 87; Gen. Rab.768-69;
SepherHayashar 99-100.
4. Gnesis 36,1-14.
1. Los cronistas del Gnesis pusieron nombre a las tres antepasadas de Edom
basndose slo en lo que haban odo. Una de ellas se llamaba ciertamente
Basmat, pero las otras dos eran recordadas como Judit y Majlat o Ada y
Oholibam. Basmat puede significar 'perfumada'. Oholibam significa 'mi
tienda es ensalzada', y Ada, 'reunin'. Oholibam la jivita probablemente
sea un error de lectura porjorita.

170
2. Gnesis 36,10-14 cita a los hijos de Esa por lnea materna, del mismo modo
que Gnesis 35,23-26 cita a los hijos de Jacob. Los hijos de Jacob tenan
cuatro antepasadas: La, Raquel, Buha y Zilp (vase 45. a-c). Quiz porque
los hijos de Esa slo tenan tres, el cronista aadi otra -Timn, hermana
de Lotn (Lot)-para establecer un paralelo. Las primeras confederaciones
parecen haberse correspondido con los doce signos del Zodaco (vase 43.d).
3. El rbol genealgico de Edom es comparable al de Israel, como puede verse
en las tablas siguientes:
LOS HIJOS DE ISRAEL

Lia Raquel Bilh Zilp


Rubn (Jos) Dan Gad
Simen Efraim Neftal Aser
Lev Manass
Jud Benjamn
Isacar
Zabuln
LOS HIJOS DE EDOM

Ad Basmat Timn Oholibam


(Elifaz) (Rehuel) (Elifaz) Yes
Temn Njat Amalec Yalam
Omar azraj Cor
Sef Samm
Gaetam Mizz
Quenaz

4. Seis de estos nombres tribales edomitas, a saber, Quenaz, Njat, Zraj,


Samm, Yes y Cor, estn presentes tambin como nombres propios en las
tribus israelitas de Jud, Benjamn y Lev, lo que prueba las estrechas
relaciones existentes entre Edom y Judea. Adems, Judit, 'Alabanza de Dios',
es la forma femenina de Jud, y Oholibam, en su forma asociada
Oholib, es el nombre simblico que Ezequiel (23) da a Jud cuando
condena las prcticas idlatras en Jerusaln. La tribu de Jud se extendi
pronto con la adicin de los quenizeos edomitas (Nmeros 32,12 y Jueces
1,13) y los quenita ( Jueces 1,16), que incluan a los calebitas y vivan en el
territorio de Amalee (1 Samuel 15,6).
5. Segn Gnesis 36,10-12, los hijos de Elifaz eran nietos de Esa y su esposa
Ada, aunque luego se les llama descendientes de Ada (versculo 16). A los
nietos de Basmat tambin se les denomina descendientes de Basmat
(versculos 13 y 17) e hijos de Esa (versculo 19). De modo similar, Efram
y Manases, nietos de Jacob, se convierten en sus hijos en Gnesis 48,5-6,

171
eliminando as a la tribu de Jos, padre de ambos. Pero Efram parece haber
obtenido su puesto mediante la absorcin de la tribu matriarcal de Dina
(vase 49.3), La tribu sacerdotal de Lev, a la que no se le asign ningn
territorio, se corresponda con la tribu decimotercera, de carcter ambiguo y,
por ende, sagrado. Estas trece tribus eran simbolizadas por las ramas de
almendro depositadas en la Tienda del Encuentro por orden de Moiss, de las
que slo reto la de Aarn, una seal que sirvi para designar a Lev como
la tribu elegida por Dios para el sacerdocio (Nmeros 17,16-24). Las
almendras simbolizaban la sabidura sagrada, y el candelabro de siete brazos
o Menor tena clices en forma de flor de almendro (xodo 25,33).
6. El Gnesis destaca la lucha continuada de estos hebreos patriarcales contra
sus vecinos matrilineales (vase 36 J). Como Esa se qued a medio camino
entre los dos sistemas, los comentaristas midrsicos se sintieron libres para
dar la peor interpretacin posible a su casamiento dentro del clan patriarcal
de Ismael.

172
43. Jacob en Betel
a. Rebeca llam a Jacob y le dijo: Esa quiere matarte y despus Ismael vengar
tu muerte. Pero por qu he de perder dos hijos en un mismo da? Refgiate en
casa de mi hermano Labn, en Paddn Aram, y cuando la ira de Esa se haya
aplacado mandar a buscarte. Y a Isaac le dijo: Estas esposas hititas de
Esa hacen que me sienta harta de vivir! Si Jacob se casara tambin con una
idlatra, la vergenza me matara. Llam, pues, Isaac a Jacob y le dio esta
orden: Hijo mo, no tomes mujer de las hijas de Canan. Levntate y ve a
Paddn Aram, y toma all mujer de entre las hijas gemelas de tu to Labn. Y
aadi: Qu Dios te bendiga, te haga fecundo y te acreciente, y que te
conviertas en asamblea de pueblos. Que te d la bendicin de Abraham a ti y a
tu descendencia para que te hagas dueo de la tierra donde has vivido y que
Dios ha dado a Abraham 1.
b. Jacob y Esa tenan sesenta y tres aos en aquel momento. Algunos dicen que
cuando Rebeca se quej de las esposas de Esa no las mencion por su
nombre, sino que se son la nariz con un gesto de rabia y arroj al suelo la
mucosidad recogida entre sus dedos. Y que cuando Jacob huy, Esa envi a
su hijo Elifaz para que le matara y le despojara de todas sus pertenencias.
Elifaz, clebre arquero, se hizo acompaar de diez de sus tos maternos en k
persecucin y alcanz a Jacob en Siquem. Jacob le suplic: Toma todo lo que
tengo, pero perdname la vida y Dios considerar tu pillaje una accin justa.
En consecuencia, Elifaz le dej completamente desnudo y se llev el botn a su
casa; pero esa muestra de compasin enfureci a Esa 2.
c. Temiendo ser perseguido por el propio Esa, Jacob se apart del camino de
Siquem y al atardecer se encontraba cerca de Luz. Debido a su desnudez no se
atrevi a atravesar las puertas de la ciudad y, como no tena alforjas, utiliz
una piedra a modo de cabezal. Esa noche so con una escalera apoyada en
tierra y cuya cima tocaba los cielos, y he aqu que los ngeles de Dios suban y
bajaban por ella. Entonces una voz dijo: Yo soy el Dios de tu padre Isaac y de
su padre Abraham. La tierra en que ests acostado te la doy para ti y tu
descendencia. Tu descendencia ser como el polvo de la tierra y te extenders
al poniente y al oriente, al norte y al medioda; y por ti se bendecirn todos los
linajes de la tierra, y por tu descendencia. Mira que yo estoy contigo; te
guardar por doquiera que vayas y te devolver a este solar. No, no te
abandonar hasta haber cumplido lo que te he dicho. Jacob despert de su
sueo y dijo: As pues, Dios est aqu y yo no lo saba!. Y asustado aadi:
Qu temible es este lugar! Esto no es sino k casa de Dios y la puerta del
cielo!. A la maana siguiente, se levant de madrugada y, tomando la piedra
que se haba puesto por cabezal, la erigi como estela y derram aceite sobre
ella. Entonces hizo un voto diciendo: Si Dios me asiste y me guarda en este
camino que recorro (dndome pan que comer y ropa con que vestirme), y
vuelvo sano y salvo a casa de mi padre, l ser mi Dios y le pagar el diezmo
de todas mis riquezas. Esta estela ser su casa. A partir de entonces, aquel
lugar se llam Betel o Casa de Dios 3.
d. Algunos dicen que Luz se hallaba al pie del monte Mora, en cuya cumbre Dios
concedi a Jacob su visin. Y aaden que las doce piedras separadas de un

173
altar erigido por Adn y reconstruido por Abraham haban sido su cabezal,
pues cuando Jacob eligi una de ellas, todas gritaron al unsono en tono de
rivalidad: Descansa tu justa cabeza sobre m! y se unieron milagrosamente.
Dios dijo: sta es una seal de que los doce hijos piadosos que Yo te d
formarn una sola nacin. No son doce los signos del Zodaco, doce las horas
del da, doce las de la noche y doce los meses del ao? As, sin duda, doce
sern las tribus de Israel 4.
e. Otros dicen que cuando Dios cre los ngeles, stos exclamaron: Bendito sea
el Seor, Dios de Israel, por toda la eternidad!; y que cuando cre a Adn
preguntaron: Seor, es ste el hombre por el que debemos prestarte
alabanza?. Dios respondi: No, ste es un ladrn; comer del fruto
prohibido. Cuando naci No, volvieron a preguntar: Es ste?. Y Dios
contest: No, ste es un borracho. Cuando naci Abraham insistieron: Y
ste?. Dios dijo: No, ste es un converso no circunciso en la infancia.
Cuando Isaac naci, preguntaron una vez ms: Es ste? Dios respondi:
No, ste ama a un hijo mayor que me odia. Pero cuando Jacob naci y los
ngeles hicieron de nuevo la pregunta, Dios dijo: ste es en verdad! Cambiar
su nombre de Jacob a Israel y todos sus hijos le alabarn.
Jacob fue elegido como modelo para el ngel con cara de hombre que Ezequiel
vio en una visin del carro de Dios; y su rostro apacible y lampio tambin
est impreso sobre la Luna 5.
f. Otros dicen que los ngeles del sueo de Jacob eran prncipes guardianes de
cuatro naciones opresoras. El prncipe de Babilonia subi setenta peldaos y
luego baj. El de Media subi cincuenta y dos y descendi. El de Grecia
ascendi ciento ochenta peldaos y baj. Pero el prncipe de Edom subi y
subi hasta que Jacob le perdi de vista. Entonces ste pregunt angustiado:
Y se no descender nunca?. Dios le tranquiliz dicindole: No temas, mi
siervo Jacob! Aunque llegara al ltimo peldao y se sentara a Mi lado, Yo le
volvera a hacer bajar. Ven, Jacob, sube t mismo por la escalera. Porque a ti
al menos nunca se te exigir que desciendas. Pero Jacob era apocado, y de ese
modo conden a Israel a someterse a los cuatro reinos de este mundo 6.
g. Cuando Jacob unt su estela con aceite que haba cado del cielo, Dios la pis
con fuerza y la hundi tan profundamente en la tierra que ahora se llama la
Piedra Angular, es decir, el ombligo del mundo sobre el que se alza el Templo
de Salomn 7.
1. Gnesis 27,42; 28,5.
2. Jubileos 25,1 ss.; Gen. Rab. 767; Mid. Sekhel Tobh 119; Mid. Hagadol Gen. 437; Sepher Hayashar 96-98
3. Gnesis 28,10-22.
4. Gen.Rab. 780-82; Bereshit Rabbati 118; PRE, cap. 35; Sepher Hayashar 98; Mid. Tehillim 399; B. Hullin
91b; Seder Eliahu Rabba 29; Tanhu-ma BuberGen. 181.
5. Tanhuma Buber Lev.72-73;cf. Ginzberg, LJ, V.275,291.
6. Lev. Rab. 29.2; PRE, cap. 35; Pesiqta diR. Kahana 150b-151a; Mid. Tehfflim 347.
7. PRE, cap. 35; MkLTehillim 400.

174
1. Betel, que haba sido un santuario cananeo mucho antes de la poca
patriarcal de los hebreos, se halla a unos diecisis kilmetros al norte de
Jerusaln y a casi dos kilmetros al este de Luz. Su nombre se conserva en
la aldea rabe de Betin. Los testimonios arqueolgicos demuestran que la
zona estuvo habitada de forma casi continua desde el siglo XXI A.C. hasta el
siglo I D.C. El carcter sagrado de Betel estaba confirmado por el mito segn
el cual Abraham haba ofrecido sacrificios, cuando se diriga a Egipto (vase
26.a) y cuando regresaba de ese viaje, en un lugar situado entre Betel y Ay
(vase 27.a). En el perodo semihistrico de los Jueces, all se hallaba la
Tienda del Encuentro con Dios, que contena el Arca (Jueces 20, 18, 26-27;
21,2-4). La importancia religiosa de Betel sigui siendo no hasta el reinado
de Sal (1 Samuel 10,3 y 13,4); aunque disminuy un poco tras la
construccin del Templo de Jerusaln por Salomn, su influencia qued
restablecida cuando Roboam y Jeroboam dividieron su imperio entre ambos
y el reino del norte estableci en Betel su santuario principal (1 Reyes 12,29-
33).
2. El mito de la escalera, que sita a Betel como la puerta del cielo revelada
por Dios al fundador de Israel, autoriza la uncin de una conocida masseb -
o pilar sagrado- de la localidad y santifica el pago del diezmo (vase 27.5),
data de la poca de los Jueces. Pero la versin que identifica Betel con el
monte Mora, y el cabezal de piedra de Jacob con la cumbre rocosa en la que
Salomn construy su templo debe de ser posterior a la destruccin o
profanacin de todos los altos consagrados a las diosas cananeas Anat y
Alera -llevada a cabo por el rey Josas (628 A.C.)- y a su reforma del culto en
el Templo de Jerusaln. Slo entonces fue posible transferir de forma
caprichosa el escenario de la visin de Jacob desde el conocido santuario de
Betel hasta Jerusaln.
3. La bendicin de Dios es incondicional, pero Jacob se siente impulsado a
prometerle ofrendas de agradecimiento: a saber, una residencia honorable en
la estela y el diezmo de todas las riquezas obtenidas por el favor divina Su
peticin de comida, ropa y un viaje sin peligros sirve de fundamento al relato
midrsico de cmo fue despojado por Elifaz.
4. Los peldaos por los que ascendan los ngeles guardianes representan el
nmero de aos que sus naciones dominaron Israel, a saber: setenta aos de
destierro babilnico -desde la cada del primer Templo (586 A.C.) hasta la
conclusin del segundo (516 A.C o para ser ms precisos, 515 A.C.)-,
cincuenta y dos aos (en realidad cincuenta y ocho) de dependencia de los
medos -cuyo fin coincidi con el regreso del grupo de desterrados que
encabez Esdras en el reinado de Ciro (457 A.C.)- y ciento ochenta aos de
gobierno helenstico -desde la conquista de Palestina por Alejandro Magno
(333 A.C.) hasta el restablecimiento de un reino judo independiente por los
Macabeos (153 A.C.)-. La ascensin ininterrumpida de Edom (vanse 40.4 y
41.3) demuestra que este midrs particular data del perodo del dominio
romano de Palestina, que comenz con la toma de Jerusaln por Pompeyo en
el ao 63 A.C. y continu hasta la invasin persa de los aos 614-629.
5. La palabra griega baetylos se empleaba para describir una columna de forma
cnica, untada peridicamente de aceite vino o sangre, en la que resida un
dios y de la que a menudo se deca que haba cado del cielo -como la piedra
175
del trueno consagrada al dios Trmino en Roma o el Paladio de Troya-, Como
los griegos personificaron a Baetvius como uno de los hijos de Urano, dios
del cielo, y Gea, la madre Tierra, y como, segn Sanchuniathon, El
(identificado con Crono por Filn de Biblos) tena el mismo origen, es
probable que baetylos sea un prstamo del Beth-El fenicio o hebreo, que
significa 'la Casa del Dios El'. Hesiquio tambin seala que la piedra que
sustituy al nio Zeus, que Urano trag y luego vomit, era exhibida en
Delfos y llamada Batylus; los sacerdotes la untaban de aceite todos los das
y, segn Pausanias, la cubran de lana cruda en las ocasiones solemnes.
Focio, erudito bizantino del siglo IX, menciona varios betilos en el monte
Lbano, de los que se contaban rea tos maravillosos. El trmino tambin
poda aplicarse a deidades femeninas: as, en las descripciones del Templo
difundidas entre la colonia juda de Elefantina a finales del siglo V A.C,
aparece una diosa llamada Anatbetilo.
6. La afirmacin de que los doce patriarcas eran hombres piadosos contradice
totalmente el relato del Gnesis. Todos, salvo Rubn y el infante Benjamn,
conspiraron para asesinar a su hermano Jos, venderle despus como
esclavo y hacer creer que lo haba devorado un animal feroz. Rubn hizo
cornudo a Jacob y ste le maldijo antes de morir (Gnesis 35,22 y 49,4 [vase
50.a]). Lev y Simen tambin fueron objeto de su maldicin por la alevosa
masacre de Siquem (Gnesis 34,25-31; 49,5-7 [vase 49.tf]); y a Benjamn se
le prometi una vida afortunada dedicada enteramente al pillaje (Gnesis
49,27 [vase 60.e]). No obstante, el Testamento de los doce patriarais,
apcrifo, presenta a todos ellos como fuentes de piedad y sabidura. Jess
cita el Testamento de Jos (18,2) en Mateo 5,44 y el Testamento 5) en Mateo
6,19.

176
44. Casamientos de Jacob
a. Cuando prosegua su viaje a Paddn Aram, Jacob divis tres rebaos de
ovejas sesteando junto a un pozo cercano a la ciudad. Los pastores a los que
pregunt le dijeron que conocan a Labn, hijo de Najor. Y aadieron:
Precisamente ah llega Raquel, su hija, con las ovejas. Por qu no abrevis
vuestros rebaos?, pregunt Jacob. Estamos esperando al resto de los
pastores -contestaron-. Ellos nos ayudarn a quitar esa enorme piedra de
sobre la boca del pozo.
Cuando lleg Raquel con las ovejas de Labn, Jacob se acerc, quit la
piedra de sobre la boca del pozo sin ninguna ayuda y abrev sus ovejas.
Algunos dicen que las aguas se elevaron milagrosamente y mantuvieron el
mismo nivel mientras l estuvo all'. Jacob anunci entonces a Raquel que
era primo suyo, la bes y luego estall en sollozos. Algunos explican que llor
porque Eliezer haba llevado ricos obsequios de Abraham a ese mismo lugar
muchos aos antes, cuando propuso el casamiento de Rebeca con Isaac, y
ahora l, su hijo, se encontraba all desamparado. Otros afirman que fue
porque los pastores emitieron murmullos de celos cuando Jacob dio a Raquel
su beso de primo 2.
b. Raquel corri a anunciar a su padre la llegada de Jacob, y Labn sali a su
encuentro, le abraz y le invit a su casa. Labn esperaba unos obsequios
an ms valiosos que los que haba llevado Eliezer y, aunque Jacob haba
llegado a pie sin ni siquiera un fardo, tena la sospecha de que ocultaba oro
en un cinturn bajo la ropa. Mientras se abrazaban, Labn palp pero no
encontr ningn cinturn; luego le bes en la boca para ver si en ella
guardaba perlas. Jacob dijo con franqueza: To, no encontrars en m
riqueza alguna fe slo traigo saludos, pues en el camino me ha robado Elifaz,
el hijo de mi hermano gemelo Esa 3.
c. Labn pens: Viene con las manos vacas, y espera comer y beber en
nuestra mesa durante todo un mes o tal vez un ao. Irritado, fue a
consultar a su terafim.
Por aquel entonces, para hacer un dolo oracular de ese tipo, los rameos de
Jarn daban muerte a un primognito varn y conservaban su cabeza en
salmuera, aceite y especias. Despus, mientras entonaban hechizos, cogan
la cabeza y le colocaban bajo la lengua un disco de oro que tena grabado un
nombre demonaco, la introducan en una pared y la sujetaban con
argamasa, encendan unas lmparas y entonces se postraban y hacan
preguntas a las que la cabeza responda en voz baja. Tambin tenan otra
clase de terafim: dolos de oro y plata, labrados pieza a pieza a determinadas
horas, que tenan el poder, recibido de las estrellas, de predecir el futuro.
Labn, conocido astrlogo, posea algunos de stos. Se inclin ante ellos y
pregunt: Cmo debo tratar a este husped que se aloja en mi casa y come
mi pan sin pagarlo?. Los dolos contestaron: Cuidado con oponerte a un
hombre cuyos astros se hallan en tan maravillosa conjuncin! Por l, Dios
bendecir todo lo que hagas en la casa o en el campo. Labn reflexion: Y
si le pido a Jacob que entre a mi servicio y me exige un salario muy alto?.

177
Los terafim, que leyeron sus pensamientos, volvieron a susurrar: Que su
paga sea una mujer. Slo pedir mujeres. Cada vez que Jacob amenace con
regresar a su casa, ofrcele una mujer nueva y se quedar 4.
d. Cuando hubo transcurrido un mes, Labn dijo a Jacob: Indcame cul ser
tu salario. Jacob respondi: Te servir, siete aos por tu hija Raquel.
Labn exclam: Mejor es drtela a ti que drsela a otro! Qudate conmigo
5.

e. Algunos dicen que al principio Raquel y su hermana mayor, La, eran


igualmente hermosas, pero que cuando La oy que la gente deca: Los hijos
mellizos de Rebeca se casarn con las hijas mellizas de Labn, el mayor
tomar a la mayor y el menor a la menor, ella pregunt: Qu se sabe del
hijo de Rebeca llamado Esa?. Le contestaron: Sus costumbres son malas y
su oficio el bandidaje. Y de Jacob, qu se sabe?, pregunt. Y la respuesta
fue: Es un hombre justo, que cuida como es debido los rebaos de su
padre. La se ech a llorar y exclam entre sollozos: Ay! Que Dios me libre
de casarme con ese malvado Esa!. El lloro constante le fue deformando los
ojos mientras Raquel, que slo oa hablar bien de Jacob, se haca an ms
bella 6.
f. Aunque Jacob era consciente de que las hijas mayores deban casarse antes
que sus hermanas menores, pens: Esa me odia porque le arrebat con
engao la primogenitura y la bendicin; si ahora tomo a La puede venir y
matarme. Me conformar con pedir a Raquel 7.
g. Raquel advirti a Jacob: No te fes de mi intrigante padre!. Jacob se jact:
Mi ingenio igualar al suyo. Entonces ella pregunt: Son los justos acaso
libres para engaar?. Jacob respondi: Pueden combatir el engao con el
engao. Dime, qu planea tu padre?. Me temo -dijo Raquel- que ordenar
a La que ocupe mi lugar en la oscuridad de la cmara nupcial, cosa que es
fcil de hacer aqu en el este, donde ningn hombre posee a su esposa a la
luz del sol o de una lmpara. He odo decir que es distinto en el pecaminoso
oeste. Jacob dijo: Acordemos entonces una seal: aceptar a la mujer que
toque, en primer lugar, el dedo gordo de mi pie derecho, luego, el pulgar de
mi mano derecha y, finalmente, el lbulo de mi oreja derecha. Raquel
contest: Recordar esas seales 8.
h. Jacob dijo a Labn: S que los orientales sois unos maestros del
subterfugio. Ten, pues, bien entendido que servir siete aos por Raquel, tu
hija menor; y no por La, tu hija mayor, la que tiene los ojos deformados, ni
por ninguna otra mujer llamada Raquel que puedas traer de la plaza del
mercado. Veo que nos entendemos muy bien, sobrino, replic Labn 9.
i. Sirvi, pues, Jacob a Labn siete aos, que se le antojaron como unos
cuantos das, de tanto que amaba a Raquel. El mismo da en que llegaron a
su trmino Jacob dijo a Labn: Dame mi mujer, que se ha cumplido el plazo
y quiero casarme con ella. Labn junt a todo Paddn Aram y dio un
banquete; pero por la noche envi a La, cubierta con un velo, a la cmara
nupcial, y Jacob no descubri el engao hasta la maana siguiente. Pues
aunque Raquel amaba tiernamente a Jacob, tambin amaba a La, y se dijo:
Me temo que por ignorar nuestras seales secretas mi hermana sea
avergonzada. Por tanto, debo revelrselas. As, cuando Jacob llam Raquel

178
a La, sta, imitando la voz de su hermana, contest Aqu estoy; y le toc,
en el orden convenido, el dedo gordo del pie derecho, el pulgar de la mano
derecha y el lbulo de la oreja derecha 10.
j. Con las primeras luces de la maana, Jacob vio que era La y le reproch con
aire enojado: Impostora, hija de un impostor!. La sonri y replic: No hay
maestro que no tenga discpulo: despus de or de tus propios labios cmo mi
ciego to Isaac te llam "Esa", y cmo t le contestaste imitando la voz de
Esa, he tenido presente tu leccin. Despus, Dios concedi a Raquel, en
recompensa por su bondad fraterna, que Sansn, Josu y el rey Sal fueran
sus descendientes.
Jacob tambin reproch a Labn: No te he servido por Raquel? Pues por
qu me has hecho trampa? Qudate con tu hija La y djame partir. Has
hecho una mala accin!. Labn respondi en tono afable: No es costumbre
en nuestro lugar, y lo prohben las Tablas Celestiales, dar la hija menor
antes que la mayor. No te ofendas y haz que tus descendientes observen la
ley; y agradceme por haberte enseado con el ejemplo. Raquel tambin ser
tuya tan pronto como termine este banquete de boda; te la dar por el
servicio que me prestars todava otros siete aos 11.
k. Jacob accedi, y Labn, recordando el consejo de los terafim, le dio otras dos
mujeres adems de La y Raquel: Zilp, esclava de Lia, y Buha, esclava de
Raquel. Eran tambin hijas de Labn, fruto de sus relaciones con
concubinas; posteriormente, Jacob llev a ambas a su lecho 12.
1. Gnesis 29,1-10; PRE, cap. 36; Gen. Rab. 817; Targum Yer. ad Gen. 28,22 y 21,22.
2. Gnesis 29, ll-12; Gen .Rab. 811-12.
3. Gnesis 29, 12-13; Mid. Hagadol Gen. 460-61.
4. Yalqut Reubeni ad Gen. 29,15; Tanhuma Wayetse 40b; PRE, cap. 36; Sepher Hayashar 103.
5. Gnesis 29,14-19; Gen. Rab. 813-14.
6. B. Baba Bathra 123a; Tanhuma Buber Gen. 152,157; Gen. Rab. 815-16,821-22.
7. Tanhuma Buber Gen. 153, 157.
8. Gen. Rab.17-19; Targum Ycr. ad Gen. 29,22; Sepher Hayashar 100-01; B. Megilla 13b; B. Baba Bathra
123a; Mid. Hagadol Gen. 463-64; Azulai, Hesedle-Abraham II.6.
9. Gen. Rab. 816.
10. Gnesis 29,20-24; B. Megilla 13b; B. Baba Bathra 123a; Gen. Rab. 819.
11. Gnesis 29,25-27; Gen. Rab. 814,819; Tanhuma Buber Gen. 153; B. Sukka 27b; B. Megilla 13b; B. Baba
Bathra 12 Jubileos 28,4-9.
12. Gnesis 29,28-30; Gen. Rab. 870; PRE, cap. 36; Targum Yer. ad Gen. 29,24; Bereshit Rabbati 119.
1. Slo la simpata que senta por su hijo primognito Esa pudo haber
decidido a Isaac a no dar a Jacob los regalos adecuados para la novia; y para
que esa actitud severa no pudiera interpretarse como una condena de la
bendicin robada, se nos habla del pillaje de Elifaz, que, de forma un tanto
inverosmil, sirve a Jacob de excusa por haber llegado con las manos vacas.
Labn debi de darse cuenta de que Isaac -que por ser heredero de Abraham

179
poda comprar para Jacob la novia ms costosa de Jarn- haba expulsado a
su hijo de su casa, sin ninguna compaa y con oprobio. No obstante, en
algunas aldeas actuales, los jvenes rabes que carecen de dinero con
frecuencia sirven a su futuro suegro en lugar de pagar un precio por la novia;
y Jacob constituye para ellos un precedente honorable.
2. La contestacin de Labn al reproche de Jacob -No es costumbre en nuestro
lugar dar la hija menor antes que la mayor (Gnesis 29,26)- implica que la
fuerza de la costumbre local anula cualquier compromiso individual que
pueda contradecirla. La aceptacin de esa opinin por parte de Jacob queda
demostrada por su silencio inmediato; y d ese modo el mito otorga validez a
una norma excelente que el Libro de los Jubileos deseaba hacer obligatoria
en todo Israel.
3. La poligamia sigue siendo legal entre los musulmanes y los judos del
Cercano Oriente, pero se practica raras veces. El casamiento con dos
hermanas, aunque prohibido en Levtico 18,18, debi de seguir tolerndose
hasta el siglo VI A.C., pues Jeremas (3,6 ss.) y Ezequiel (23,1 ss.) hablan
simblicamente del matrimonio de Dios con las hermanas Israel y Jud, u
Ohol y Oholib.
4. Los orientales que exigan la oscuridad de la cmara nupcial incluan a los
jaranees, los persas y los medos. Jacob era sospechoso de la misma
impudicia occidental que mostr Absaln cuando se uni a las concubinas
de su padre bajo un toldo a la vista de todo Israel (2 Samuel 16,22).
5. Segn Abraham Azulai, comentarista del siglo XVI, las seales secretas
convenidas por Jacob y Raquel constituyen el ritual adecuado que un novio y
una novia deben observar en su noche de bodas. Ella debe tocar,
sucesivamente, el dedo gordo del pie derecho, el pulgar de la mano derecha y
el lbulo de la oreja derecha de su esposo, lo que servir no slo para
despertar en l el deseo de una procreacin honesta, sino tambin para
expulsar a los tres demonios que se alojan en esas partes e incitan a la
lujuria carnal. Si es afortunada, ella puede conseguir as la rara distincin de
dar a luz un hijo circunciso (vase 19.c y 38.e). El sacerdote que derrama
sangre de una vctima de reparacin sobre esos tres puntos se libra a s
mismo de toda impureza (Levtico 14,14, etc.). En el ritual llamado kapparah,
celebrado la vspera del Da de la Expiacin, la sangre de un gallo ahuyenta
de forma semejante a los demonios de la lujuria carnal.
6. Aunque los terafim que posean Labn, David (1 Samuel 19, 13-16) y Mik
(Jueces 17, 5 ss.) eran imgenes talladas como las condenadas por el
segundo mandamiento, su uso era comn. Oseas (3,4) escribe en el siglo VIII
A.C. que la religin desaparecera si no fuera por los terafim, los sacrificios y
las estelas sagradas. Se trataba de dioses adivinatorios de la familia o de la
aldea, quiz imgenes ancestrales hechas de metal, madera o terracota (2
Reyes 23,24; Ezequiel 21,1 y Zacaras 10,2), y fueron consultados hasta la
poca de Judas Macabeo (2 Macabeos 12,40), cuyos hombres llevaban bajo
las tnicas dolos de Yamnia. Como Samuel (1 Samuel 15,33), Judas
consideraba que la adivinacin era abominable a los ojos de Dios, y el
descubrimiento le impresion. El relato midrsico de las cabezas humanas
momificadas que se empleaban en los orculos de Jarn ha sido confirmado
por Jacobo de Edessa y por las narraciones procedentes de esa zona
180
recopiladas por Chwolson. Pese a la desinencia plural, terafim puede
referirse tanto a una sola imagen como a dos o ms.
7. La afeccin ocular de La era, probablemente, tracoma, una infeccin
producida por la mosca comn y para la cual slo ahora se dispone de
vacuna.

181
45. Nacimiento de los doce patriarcas
a. Como Jacob aborreca a La desde que Labn se la impuso de manera
encubierta, Dios, compasivo, permiti que ella diera a luz un hijo. Lo llam
Rubn, pues dijo: Dios ha reparado en mi cuita: ahora s que me querr mi
marido. Concibi otra vez y dio a luz un segundo hijo, y dijo: Dios ha odo
que yo era aborrecida y me ha dado tambin a ste. Y le llam Simen. Tuvo
un tercer hijo, al que llam Levi, y dijo: Ahora mi marido se aficionar a m,
ya que le he dado tres hijos. Qued otra vez encinta y dio a luz un cuarto
hijo, y dijo: Esta vez alabo a Dios. Por eso le llam Jud. Despus, a
peticin de Raquel, Jacob dej de dormir con La durante un tiempo.
Raquel, todava estril, dijo a Jacob: Dame hijos o si no me muero. Jacob se
enfad y pregunt: Estoy yo acaso en el lugar de Dios, que te ha negado el
fruto del vientre?. Ella suplic: Al menos ruega por m como Abraham rog
por Sara. Jacob volvi a preguntar: Haras t lo que hizo Sara y pondras
una rival en mi lecho?. Raquel contest: Si lo que me mantiene estril son
los celos, toma a mi sierva Bilh y reconoce como mos los hijos que ella d a
luz.
En consecuencia, Jacob llev a Bilh a su lecho, y cuando sta dio a luz un
hijo Raquel exclam; Dios me ha hecho justicia, pues ha odo mi voz y me ha
dado un hijo. Por eso llam al nio Dan. Bilh concibi otra vez y dio a
Jacob un segundo hijo. Y dijo Raquel -He luchado con mi hermana a brazo
partido y la he vencido. Y le llam Neftal.
Viendo La que haba dejado de dar a luz, tom a su esclava Zilp y se la dio
a Jacob por mujer. Cuando Zilp dio a luz un hijo, La exclam: Qu buena
fortuna. Y le llam Gad. Zilp dio a luz un segundo hijo y La dijo: \Feliz de
m! pues me felicitarn las dems, y le llam Aser. A partir de entonces,
Jacob slo durmi con Raquel; y La aprendi a odiarla amargamente. Pero
Raquel senta un temor constante a que la enviaran de regreso a Paddn
Aram por ser estril y all la reclamara suprimo Esa 1.
b. Un da, durante la siega del trigo, Rubn, el hijo de La, estaba cuidando el
asno de Jacob cuando encontr en el campo unas mandrgoras. Estas races
mgicas se parecen a los miembros inferiores de un hombre; k flor es rojiza
como una llama y al atardecer emite extraos rayos parecidos a relmpagos.
Crecen en el valle de Baaras, que se halla al norte de Maqueronte en Jud, y
pueden no slo aumentar la atraccin de una mujer por su marido sino
tambin remediar su esterilidad. Las mandrgoras se resisten con fuerza a
ser arrancadas, a menos que se vierta sobre ellas sangre menstrual u orina
de una mujer; aun as, la muerte es segura si se las toca, a no ser que las
races se sujeten hacia abajo. Quienes cogen mandrgoras abren un surco
alrededor de la planta hasta que slo quedan agarradas a la tierra las puntas
de la raz; luego atan a ella un perro con una cuerda y se alejan. El perro les
sigue, arranca la planta y muere en el acto, lo que satisface el espritu de
venganza de la mandrgora 2.

182
Como Rubn no reconoci las hojas ftidas y lanceoladas dela mandrgora,
at inocentemente su asno a das y se march. El asno no tard en arrancar
las mandrgoras, que lanzaron un grito horripilante, y cay muerto. Despus
Rubn llev las plantas a su madre para mostrarle cul era la causa de la
muerte del animal; pero Raquel se encontr con l por el camino y le arrebat
las mandrgoras de las manos. Rubn se ech a llorar con fuerza, y La
acudi y le pregunt que la pasaba. Ella me ha robado mis hombrecillos,
dijo entre sollozos. Devulveselos enseguida!, orden La a Raquel. !No, no
quiero! -respondi Raquel tambin entre lloros-; estos hombrenlos sern
mis hijos, pues Dios no me ha dado otros. La grit: No te parece bastante
haberme robado el marido y ahora quieres robar tambin las mandrgoras de
su hijo mayor?.
Raquel suplic: Dame esas mandrgoras y Jacob se acostar contigo esta
noche. La no se atrevi a rechazar tal oferta, y cuando oy rebuznar al asno
de Jacob que volva del campo al atardecer, corri a su encuentro y le dijo:
Tienes que compartir mi lecho esta noche porque he pagado por ti unas
mandrgoras de mi hijo. Jacob accedi a regaadientes; La volvi a
concebir y le dio un quinto hijo al que llam Isacar, diciendo: Dios me ha
dado mi recompensa!. Ciertamente, Dios honr la falta de recato femenino
de La al pagar por Jacob, pues no era debido a la lujuria, sino al deseo de
aumentar las tribus de Israel. Y decret que los hijos de Isacar poseyeran
siempre un conocimiento peculiar del estado del tiempo y de la astronoma.
c. Luego Raquel rall y comi las mandrgoras, y por fin concibi y dio a luz un
hijo. Le llam Jos, diciendo: Dios ha quitado mi afrenta. Que me aada
Dios otro hijo 3.
d. La dio un sexto hijo a Jacob. Y dijo: Me ha hecho Dios un buen regalo.
Ahora mi marido morar conmigo en mi tienda, pues le he dado seis hijos. Y
le llam Zabuln 4.
e. Benjamn naci muchos aos despus, durante el regreso de Jacob desde
Paddn Aram. Acababa de abandonar Betel con sus rebaos y esposas y
estaban muy cerca de Efrat cuando Raquel sinti los dolores del parto.
Despus de un da o ms, el nio apareci por fin y la partera le dijo:
Animo, que tambin ste es hijo!. Raquel, agotada por el esfuerzo del
alumbramiento, muri susurrando: S, en verdad l es l hijo de mi
desgracia. Y le llam Ben On; pero su padre le llamo Benjamn, que significa
'hijo de mi mano derecha'. Sintiendo no poder enterrar a Raquel en la cueva
de la Makpel, Jacob erigi una estela sobre su sepulcro, que todava puede
verse en Efrat, cerca de Rama 5.
f. Los doce patriarcas, excepto Jos, tuvieron hermanas gemelas con las que
posteriormente se casaron. Benjamn tuvo dos. La tambin dio a luz una
hija, Dina, sin hermano gemelo. Jacob se habra divorciado de La, pero ella
le dio tantos hijos que al final se vio obligado a ponerla al frente de su harn
6.

g. Algunos dicen que la tribu de Rubn llevaba siempre la figura de un


hombrecillo en su estandarte para conmemorar su hallazgo de las
mandrgoras. Otros afirman que Raquel jams comi esas races -lo que
habra sido hechicera-, sino que las entreg a un sacerdote. Y aaden que

183
Dios la recompens con dos hijos por haber resistido una tentacin tan
fuerte 7.
1. Gnesis 29,31; 30,13; Gen. Rab. 829-30; Tanhuma Buber Gen. 158; Agadat Bereshit 103-05.
2. Gnesis 30, 14; Gen. Rab. 837; Yer. Erubin 260; Yer. Shabbat 8b; Zohar Gen. 268,314; Flavio Josefb,
Guerra, VII, 6.3.
3. Gnesis 30, M-24; Mid. Aguda Gen. 112; Abraham Saba, Seror HaMor, Venecia, 1523, p: 34a; Testamento
debocar MI; Gen. Rab. 841, 1282; B. Niddah 31a; Mid. Leqah Tobh Gen. 152; B. Erubin lOOb.
4. Gnesis 30,19-20.
5. Gnesis 35,16-20.
6. Gnesis 30,19-21; PRE, cap. 36; B. Baba Bathra 123a;Gen. Rab. 823. 7. Sepher Haqane 32b; Mid. Agada
Num. 78; Testamento de Isacar II.
1. El Gnesis proporciona etimologas populares para los nombres de los doce
patriarcas, la mayora de ellas improbables. R'ubhen (Rubn), que se supone
significa 'Ved, un hijo!', no puede interpretarse como re oh b'onyi, 'l ha
reparado en mi cuita' (vase 50.3). Aunque Dan se ha hecho derivar
correctamente de la raz dan, 'juzgar, en Gnesis 30,6 y 49,16, y aunque las
palabras de Raquel, Dios me ha hecho justicia (dananni elohim) se
corresponden con el acadio shamash idinanni, 'Que Shamash me juzgue!', y
tienen su paralelo en nombres amorreos y catabanianos, Dan deba de ser,
originariamente, un epteto del patrono de la tribu.
Dina es la forma femenina de Dan.
2. Los efraimitas tomaron su nombre tribal, regin frtil, de las colinas que
ocuparon en torno al ao 1230 A.C. con ocasin de la conquista de Palestina,
en las que abundaba el agua. Y Benjamn ('hijo de mi mano derecha o 'hijo
del sur) significaba que esa tribu ocupaba el Efram meridional. Sin
embargo, el nombre original, 'Ben Oni', indica 'hijo de Or, ciudad egipcia
mencionada en Gnesis 41,45 como la patria del suegro de Jos, desde
donde Benjamn pudo haber emigrado con las dos tribus de Raquel y el dan
sacerdotal de Lev. Los dos hijos de Zilp, Gad y Aser, llevan el nombre de
deidades arameo-cananeas. Gad era el dios de la buena fortuna, que es el
significado de su nombre en hebreo, arameo, siraco y rabe, y su culto se
extendi hasta Palmira, Fenicia y toda Arabia, fia Gad!, la exclamacin
atribuida a La cuando dio a luz a Gad, habra que entenderla sencillamente
como 'Buena fortuna!'. Aser es el amorreo Ashir (vase 35.3), forma
masculina de Aser, uno de los nombres de la diosa de la fatuidad cuyo culto
estaba muy difundido, conocida tambin como Ater, Ashir, Ashirtu o
Ashratu. Isacar significa probablemente 'hombre de Sakar'; Sakar o Solear
era el dios egipcio de Menfis.
3. Un pasaje midrsico seala hbilmente que la ley mosaica que rega la
herencia de los hijos engendrados por un hombre con dos esposas, una
amada y otra no (Deuteronomio 21,15-17), est basada en este mito, y
rechaza el precedente establecido por Jacob:
Si un hombre tiene dos mujeres a una de las cuales ama y a la otra
no, y tanto la mujer amada como la otra le dan hijos, si resulta que el
primognito es de la mujer a quien no ama, el da que reparta la
184
herencia entre sus hijos no podr dar el derecho de primogenitura al
hijo de la mujer que ama, en perjuicio del hijo de la mujer que no
ama, que es el primognito. Sino que reconocer como primognito al
hijo de sta, dndole una parte doble de todo lo que posee; porque
este hijo, primicias de su vigor, tiene derecho de primogenitura.
Porque Jacob, en su bendicin de despedida, dio a Jos, primognito de
Raquel, una parte doble y la preferencia sobre Rubn, primognito de La.
4. El orden tradicional del nacimiento de los patriarcas es el de antigedad en
la federacin La-Raquel, llamada ms tarde Israel, aunque al principio
Israel slo inclua las tribus de Raquel propiamente dichas. La (Vaca
salvaje') y Raquel ('oveja') son ttulos de diosas. La vaca salvaje es la diosa
Luna cananea que reciba diversos nombres; la diosa-oveja, madre del dios-
carnero, debi de ser adorada por los pastores establecidos en Cosen. Los
seis hijos de La parecen haber sido rameos, miembros de la anterior
confederacin de Abraham, que nunca se asentaron en Egipto pero hicieron
causa comn con sus primos por parte de Raquel tras regresar de Cosen
dirigidos por Josu. Los hijos de Zilp eran, sin duda, sbditos de La,
como los de Buha lo eran de Raquel (vase 50.2). Pese a su condicin de hijo
de Raquel, Benjamn no poda redamar ser de estirpe aramea: la suya era
una tribu peculiar, conocida por la puntera de sus honderos ambidiestros,
por su fiereza en la guerra y por haber dado a la federacin de Israel su
primera monarqua. Las dems tribus israelitas utilizaban arcos, por lo que
el alcance de sus disparos era superado en al menos 50 metros siempre que
se enfrentaban a la tribu de Benjamn. El empleo de la honda por David en
su enfrentamiento con Goliat y su estrecha relacin con la corte de Sal
indican que por sus venas corra sangre benjaminita. Los otros honderos
ms famosos del mundo antiguo eran griegos: aqueos, acarneses y rodiotas,
a los que hay que aadir los habitantes de las islas Baleares, por influencia
rodia. Las hondas llegaron a Gran Bretaa alrededor del ao 500 A.C.
La racin de alimento de Benjamn, cinco veces mayor que la de sus
hermanos (Gnesis 43,34 [vase 58.c]), alude probablemente a la inclusin
de los ms importantes santuarios cananeos en territorio benjaminita: Betel,
Jeric, Rama, Gugal, Misp, Jerusaln, Gab, Guibe y Gaban. Gaban
era una dudad jivita, es decir, de origen aqueo, y la actitud de sus
embajadores cuando se presentaron ante Josu para pedirle que les aceptara
como aliados era tpicamente griega; Gab y Guibe, formaciones similares,
son confundidas a menudo con Gaban. La cuestin del origen racial de
Benjamn se complica con la existencia de un pueblo llamado Benejamina en
el norte de Palestina, cuyo caudillo tena el ttulo de Dawidum, posible origen
de David. En los documentos del siglo XVIII A.C. hallados en Mari, en el
curso medio del ufrates, se les describe como una tribu salvaje y dedicada a
la rapia, lo que recuerda la descripcin de Benjamn en Gnesis 49,27.
Cualquiera que sea la relacin entre estas dos tribus benjamincitas, el
Benjamn hebreo fue acogido con satisfaccin por Efram y Manases -las
tribus de Jos- en su confederacin por ser un hijo de Raquel, cuya estela se
alzaba en la frontera entre los dos territorios y pudo ser erigida
originariamente no slo como una masseb consagrada a sus antepasadas

185
divinas, sino tambin como un monumento conmemorativo del nacimiento
de esa nueva federacin. La muerte de Raquel indica la suspensin de las
ofrendas propiciatorias a la diosa-oveja primitiva cuando sus tres hijos
adoptaron el culto de Asera, predominante en la localidad.
5. Un cambio constante de zonas tribales complica el asunto. En una poca
posterior, Jud absorbi la tierra de Benjamn, mencionada por jeremas
(33,13) como una de sus provincias; y aunque segn 1 Samuel 10,2 ss. y
Jeremas 31,15, que registra la versin ms antigua de este mito, la tumba
de Raquel se halla en la frontera septentrional de Benjamn, al norte de
Jerusaln, una glosa sobre Gnesis 35,19, que contina en 48,7, identifica
Errata con Beln, lugar de nacimiento de David, en el interior del territorio de
Jud segn los lmites establecidos en Josu 15, 5-10, y de ese modo sita la
tumba de Raquel al sur de Jerusaln. La hoy llamada Tumba de Raquel en
el camino de Jerusaln a Beln era ya conocida por Mateo (2,16-18), que
identifica Rama con Beln.
6. El hecho de que cada uno de los patriarcas, excepto Jos, tuviera una
hermana gemela con la que se cas indica la existencia de un compromiso
entre la institucin patriarcal y matrilineal en la poca de los Jueces y del
consiguiente culto conjunto de un dios y una diosa.
7. La raz bifurcada y carnosa de la mandrgora de primavera (mandragora
officinarum), negra por fuera, suave y blanca por dentro, y de alrededor de
treinta centmetros de longitud, se parece a un cuerpo humano con dos
piernas; a veces, una pequea raz subsidiaria semeja los rganos genitales.
Su tallo es aterciopelado, y sus flores, de un intenso color prpura, tienen
forma de campanilla; sus bayas, que maduran en la poca de la siega del
trigo, son amarillas, dulces y sabrosas, y los rabes de Palestina an creen
que son un remedio para la esterilidad. La mandrgora de otoo (atropa
mandragora) fue importada ms tarde en Palestina. Uno de los textos
ugarticos de Ras Shamra (siglo XV o XIV A.C.), al referirse al culto de la
fertilidad, comienza: Planta mandrgoras en la tierra.... La palabra ugartica
para mandrgoras, ddym, slo presenta diferencias dialcticas con el hebreo
bblico dud'ym. Los rameos las llamaban yabruhim, porque ahuyentaban los
demonios. Los rabes, sa'adim, porque eran tfzles para la salud. Y los
hebreos, dudaim, porque daban amor.
8. Una creencia todava popular en la poca isabelina era que las mandragoras
gritan al ser arrancadas. Shakespeare escribe en Romeo y Julieta:
Y gritos como de mandrgora arrancada a la tierra -los mortales que
viven no soportan orlos!-.
En su Historia Natural, Plinio indica que es peligroso arrancar esta planta
con rudeza: recomienda a quienes la cogen que se siten con el rostro hacia
el oeste y el viento a sus espaldas, y utilicen una espada para trazar tres
crculos a su alrededor. Y describe el jugo de mandrgora, extrado de la
raz, el tallo o el fruto, como un narctico valioso que asegura la
insensibilidad al dolor durante las operaciones. Este uso es comprobado por
Isidoro, Serapio y otros galenos antiguos. Shakespeare sita la mandrgora
entre los jarabes soporferos del Oriente. Sus virtudes antiespasmdicas
explican por qu se consideraba un remedio para la esterilidad, pues la

186
tensin muscular involuntaria en una mujer puede impedir el ayuntamiento
carnal completo. Se discute si Raquel comi la raz rallada o el fruto: el
Testamento de Isacar dice que el fruto. Su patetismo al exigir las races
llamndolas hombrecillos -los nicos hijos que poda tener- recuerda la
antigua costumbre teutona de convertir la raz en imgenes oraculares,
conocidas como hombrecillos de oro u hombrecillos de horca. El poder
profetice de la mandrgora se refiere a los balbuceos provocados por su
influencia narctica.
9. Un midrs medieval encuentra genealogas y nombres ficticios para todas las
esposas de los patriarcas. Con excepcin de Simen y Jud, que segn el
Gnesis se casaron con mujeres cananeas, y Jos, que se cas con Asnat,
hija de un sacerdote egipcio (vase 56.e), se dice que el resto de los patriarcas
contrajeron matrimonios decorosos con primas arameas.

187
46. Regreso de Jacob a Canan
a. Jos naci al trmino de los siete aos que su padre sirvi por Raquel; dio la
casualidad de que ese mismo da Rebeca envi por fin a su vieja nodriza
Dbora en busca de Jacob. No obstante, cuando ste inform a Labn de que
su compromiso haba finalizado, Labn le pidi con insistencia que se
quedara, prometindole que le dara la paga que quisiera, siempre que fuera
razonable. Jacob dijo: Me complace que valores mis servicios. Al multiplicar
tu ganado de forma tan prodigiosa, Dios te ha bendecido gracias a m; pero
ya es hora de que yo tambin haga algo por mi casa.
Cul consideras que es un salario justo para ti?, pregunt Labn. Jacob
respondi: Djame pasar una vez al ao por entre tus rebaos, apartando
para m todos los corderos con manchas pardas y todas las cabras listadas o
moteadas.
Labn accedi, y cuando Jacob hubo confiado a sus hijos los pocos animales
ya marcados de ese modo, sigui cuidando de los rebaos de Labn,
apacentndolos a tres jornadas de camino de los suyos propios. Pero cuando
lleg la poca del apareamiento, se procur unas varas verdes de lamo,
almendro y pltano, labr en ellas unas muescas blancas, dejando al
descubierto lo blanco de las varas, y las hinc en los abrevaderos donde las
hembras del ganado de Labn iban a beber. l saba que todas las que
conceban a la vista de las varas pariran cras listadas o moteadas. Adems,
Jacob se cuid de poner las varas slo cuando las reses ms vigorosas
acudan a beber, y de quitarlas cuando el ganado ms dbil se acercaba. De
este modo lleg a tener rebaos compuestos slo de animales fuertes,
muchos de los cuales cambiaba por siervos, camellos y asnos 1.
b. Jacob se dio cuenta de que Labn ya no confiaba en l, y oy que sus
cuados Beor, Alib y Moras murmuraban: Est dejando a nuestro padre sin
fortuna!. Entonces Dios le dijo en una visin: Vulvete a la tierra de tus
padres, a tu patria, y yo estar contigo. Jacob envi a buscar a Raquel y a
La al campo y dijo: Vosotras sabis que he servido a vuestro padre
fielmente, pero l ya no se fa de m. Ha cambiado mi retribucin al menos
diez veces: al principio me asign las reses moteadas y listadas, luego las
Usas, luego las moteadas y listadas otra vez, y despus de nuevo las lisas.
Pero Dios est sin duda conmigo, porque las reses siempre paren lo que
vuestro padre me ofrece como salario. Me ha advertido en un sueo que
regrese a mi tierra natal. Raquel y La respondieron: En verdad, nuestro
padre nos trata como extraas ahora que somos tuyas y se ofende por
nuestra prosperidad; aunque todo lo que Dios le quita a l y te da a ti ser la
herencia de sus nietos. Tu deber es obedecer a Dios 2.
c. Mientras Labn haba ido a esquilar sus ovejas, Jacob, sin despedirse, mont
a su familia en camellos, carg sus riquezas sobre asnos y se encamin con
sus rebaos, a travs del ro ufrates, hacia Canan.
Labn no supo nada hasta el tercer da de su partida. Entonces tom a sus
parientes consigo y tras siete jornadas de persecucin a su zaga le dio
alcance en la montaa de Galaad. Te has llevado a mis hijas cual cautivas

188
de guerra! -exclam-. Por qu tanto secreto? De haber sabido tus
intenciones, te habra despedido con alegra y con cantares, con adufes y
arpas. Ni siquiera me has dejado besar a mis hijas y nietos. Te castigara
severamente por tu comportamiento indecoroso si Dios no me hubiese
refrenado esta noche en un sueo. Puedo comprender que te hayas
marchado porque aorabas la casa paterna, pero por qu robaste mis
terafim? Jacob respondi: Me march sin avisarte porque tem que no
dejaras que La y Raquel me acompaaran. Pero de tus terafim no s nada.
Si alguno de los mos los ha robado merece morir. Ven, registra mi equipaje
en presencia de nuestros familiares y llvate lo que sea tuyo. Labn registr
la tienda de Jacob, despus la e La y la de las dos criadas, Bilh y Zp,
pero fue en vano. Cuando entr en la de Raquel, sta dijo: Perdname,
padre, si no me levanto a saludarte, pero estoy con mi dolencia mensual.
Labn rebusc por toda la tienda, pero no hall nada. Raquel haba ocultado
los terafim en una albarda y se haba sentado encima 3.
d. Entonces Jacob recrimin a Labn: Qu enseres robados has hallado?
Trelos aqu! Ponlos ante nuestros parientes y juzguen ellos entre nosotros
dos. En veinte aos que llevo contigo, he dejado alguna vez que tus ovejas o
cabras tengan un mal parto? He sacrificado o comido alguno de tus
carneros? Cuando las fieras o los bandidos rapiaban tu ganado, quin sino
yo pagaba el dao? De da me devoraba el calor y de noche la helada, mas mi
vigilancia jams se relajaba. Catorce aos te serv por tus dos hijas, y seis
ms por tus rebaos, y t has variado nuestro pacto constantemente. Al
final me habras despachado de vaco si Dios no hubiese visto mi cuita y
emitido Su juicio!.
Labn respondi: Tus hijos han nacido de mis hijas, tus rebaos han salido
de mis rebaos, y todo lo que posees fue una vez mo. Cmo podra daar
mi propia carne y mi propia sangre? Hagamos un pacto entre los dos y
erijamos una estela que sirva de testigo.
Jacob accedi. Tom una piedra y la erigi como estela. Los familiares de
Labn recogieron piedras e hicieron un majano para conmemorar el pacto en
un lugar llamado Yegar Sahdut por los rameos y Galed por los hebreos. La
regin se llama Misp porque Labn dijo: Que el Dios de mi abuelo Najor y
de tu abuelo Abraham, su hermano, vigile nuestros actos cuando dejemos de
vivir en la misma tierra! Si t humillas a mis hijas, si tomas otras mujeres
all donde slo Dios puede ser testigo de su desdicha, l te juzgar. Y que
esta estela marque la frontera entre tu territorio y el mo; ninguno de los dos
la traspasar con hombres armados!.
Jacob prest el juramento y lo confirm con sacrificios. La gente de Labn y
la suya comieron entonces en paz. A la maana siguiente, Labn bes a sus
hijas y nietos, les bendijo y se volvi a su lugar. El poder de aquel paraje era
tal que despus ningn arameo o israelita se atrevi a violar la frontera hasta
que el rey David, irritado por Hadadzer, rey de Aram, destroz la estela,
disemin las piedras del majano y se apoder del reino de Hadadzer 4.
e. Raquel rob los terafim de Labn no slo para impedir que revelaran la huida
de Jacob, sino tambin para librar de dolos la casa de su padre. No
189
obstante, la maldicin que Jacob pronunci sobre el ladrn desconocido
ocasion poco despus su muerte de parto; porque Raquel haba mentido al
decir a Labn que todava sufra sus dolencias mensuales. Se dice tambin
que cuando Labn termin de esquilar sus ovejas y regres a Paddn Aram
encontr el pozo de la ciudad, que haba estado lleno desde que Raquel
ofreci agua a Jacob, completamente vaco y seco, un desastre que le
anunci la huida de Jacob 5.
f. Labn envi entonces al monte Ser a su hijo Beor, su primo Abihorep y otros
diez ms para que avisaran a Esa de la llegada de Jacob. Esa corri a su
encuentro con ansias de venganza, al frente de sus servidores y de una
fuerza de aliados joritas. Pero los mensajeros de Labn, en su viaje de
regreso a Paddn Aram, visitaron a Rebeca, y cuando le dieron la noticia, ella
mand setenta y dos siervos de Isaac armados para que ayudasen a Jacob. Y
les dijo: Pero rogad a mi hijo que muestre a Esa la humildad ms
obsequiosa, le aplaque con ricos regalos y responda con verdad a todas sus
preguntas 6.
1. Gnesis 30,25-43; Sepher Hayashar 101-02.
2. Gnesis 31,l-16;Sepher Hayashar99.
3. Gnesis 31,17-35.
4. Gnesis 31,36; 32)l; PRE, cap. 36.
5. Tanhuma Wayetse 40b; PRE, cap. 36; Sepher Hayashar 103; Gen. Rab. 863; largura Yer. ad Gen. 31,21-
22.
6. Sepher Hayashar 105-06.
1. Dos hroes griegos mticos, el experto ladrn Autlico y su rival en el arte del
engao, el corintio Ssifo, aparecen aqu en las personas de Jacob y Labn.
Kermes, dios de los ladrones, pastores y oradores, haba concedido a Autlico
el poder de metamorfosear los animales robados, convirtindolos de
cornudos en sin cuernos y de blancos en negros, y al revs. Ssifo advirti
que sus rebaos no cesaban de disminuir mientras que los de su vecino
Autlico aumentaban. Un da grab sus propias iniciales en las pezuas de
los animales. Cuando, por la noche, Autlico volvi a robarle, Ssifo y un
grupo de parientes suyos siguieron las huellas del ganado hasta el corral de
la granja de Autlico. Dej all a sus familiares para que hicieran frente al
ladrn y se dirigi a toda prisa a la puerta principal; entr en la casa a
hurtadillas y engendr al conocido bribn Odiseo con la hija de Autlico.
Autlico tambin rob sus yeguas al rey Ifito de Eubea, les cambi la
apariencia y las vendi a Heracles como si las hubiese criado l mismo, Ifito
sigui sus huellas hasta Tilinto, donde acus a Heracles del robo; y como no
pudo identificar los animales robados, Heracles lo arroj por las murallas de
la ciudad. Ello dio lugar a un enfrentamiento con Apolo, pero Zeus hizo que
se reconciliaran.
Ssifo y Autlico, como Jacob y Labn, rivalizaban en engaos. Adems,
Jacob contaba con la ayuda de Dios, como Autlico con la de Kermes, y
ambos murieron a edad avanzada y llenos de prosperidad. Los dos mitos
parecen proceder de la misma fuente y Ssifo puede ser identificado con

190
Abraham en otro mito (vase 39.1). No obstante, el Gnesis justifica el
engao de Jacob como fruto de la mezquindad de Labn. Y Jacob no roba
animales crecidos, sino que se limita a tomar las medidas necesarias para
que los corderos y cabritos nazcan con colores favorables para l; Raquel, por
el contrario, s roba, y se hace acreedora a la muerte decretada
involuntariamente por su amado esposo.
2. Terafim se refiere aqu a un nico dios familiar, un poco ms pequeo que
el que Mikal, la hija de Sal, coloc en su lecho para simular la mitad
inferior de una figura humana -la superior la hizo con una estera de pelos de
cabra (1 Samuel 19, 13 ss.)-.Como el terafim de Labn caba en la estructura
en forma de U dispuesta alrededor de la giba de un dromedario, con la que se
haca una plataforma para el equipaje o un lecho, su longitud no poda ser
muy superior a medio metro.
Ni a Raquel ni a Mikal se les recrimina por consultar a los terafim (vase
44.6); ni tampoco a los danitas que robaron un efod y un terafim de la casa
del efraimita Mik para erigir un nuevo santuario en Lais y, al mismo tiempo,
se llevaron por la fuerza al joven sacerdote levita encargado de su custodia
(Jueces 17,1; 18,31). Bien al contrario, la madre de Mik haba mandado
fundir piadosamente esa imagen de plata dedicada al Dios de Israel (Jueces
17,3-5); y Mik, tras persuadir al joven levita a oficiar en su capilla privada,
haba exclamado con satisfaccin: Ahora s que Dios me favorecer, porque
tengo a este levita como sacerdote (Jueces 17,13).
Como el robo de Raquel es tratado en el Gnesis slo como una prueba de
que comparta el resentimiento de su marido contra Labn, debe de ser
datado en el perodo de los Jueces. La intencin de Raquel sera fundar un
santuario al estilo arameo. Labn estaba obligado a respetar su excusa: el
horror al contacto con una mujer menstruante, o con cualquier cosa que ella
haya tocado, todava prevalece en el Medio Oriente; y se cree que un hombre
que pasa entre dos mujeres en ese estado puede caer muerto. La evitacin de
ese peligro contribuye a mantener la estricta separacin entre hombres y
mujeres en sinagogas y mezquitas; aunque el propsito inicial era impedir
que las reuniones festivas se convirtieran en orgas (M. Sukka V.2 y fuentes
anlogas).
3. Una reunin de familiares es el foro judicial habitual entre los rabes
nmadas: el nmero de los presentes y la publicidad dada a la disputa
aseguran que ambas partes aceptarn el veredicto.
4. Labn representa a los arameos de Mesopotamia, y la estela limtrofe y el
majano demuestran que en un tiempo el poder mesopotmico se extenda por
el sur hasta Galaad. No obstante, en los primeros das de la monarqua
hebrea la nacin que amenazaba Israel por ese lado no era Mesopotamia sino
Siria, conocida tambin como Aram, aunque a veces se la distingua de
Mesopotamia, Aram-Naharayinty llamndola Aram-Dameseq, 'Aram de
Damasco'. De ese modo, Labn lleg a representar a Aram-Dameseq, y la
querella entre l e Israel fue interpretada en ese sentido. Cuando Siria se
liber de la soberana hebrea tras la muerte de Salomn, hijo de David, los
dos pases vivieron en paz -situacin que queda reflejada en la comida festiva

191
de Galaad- mediante tratados de amistad (1 Reyes 15, 18-20) hasta que Ben
Hadad, rey de Damasco, derrot a Ajab, rey de Israel, en el ao 855 A.C.
5. Los majanos limtrofes, consistentes en cinco o seis piedras grandes
colocadas una encima de otra, se utilizan todava en Israel y Jordania para
dividir los campos, y el respeto que se les tiene se basa en la maldicin
mosaica contra quienes los desplacen (Deuteronomio 27,17).
La derivacin de Galaad a partir de Gal-'ed es una etimologa popular,
Galaad corresponde el rabe jo/W, cuyo significado es fuerte o duro', que
est presente en varios topnimos galaaditas como Jebel Jal'ad, Khkbet
Jal'ad y Khirbet Jal'ud.

192
47. Jacob en Penuel
a. Jacob cruz el Jordn y, al atardecer del da siguiente, le salieron al
encuentro tantos ngeles junto al ro Yabboq que exclam: Aqu hay dos
campamentos: el de Dios y el mo!. Por eso la ciudad que se edific all
posteriormente se llam Majanyim.
Envi un mensaje a su hermano Esa al monte Ser: Saludos a mi seor
Esa de parte de su siervo Jacob, que ha vivido en Padd Aram durante los
ltimos veinte aos y ahora es rico en camellos, bueyes, asnos, rebaos y
siervos. Menciona esta prosperidad porque desea disfrutar del favor de mi
seor. Los mensajeros regresaron apresuradamente e informaron que Esa
ya haba partido hacia el ro Yabboq con cuatrocientos hombres. Jacob se
asust mucho y dividi a sus gentes en dos campamentos, cada uno de ellos
con la mitad de sus rebaos, ganados y mujeres. Y dijo: Si llega Esa a uno
de los campamentos y lo ataca, se salvar el otro. Luego rog a Dios para
que lo librase del ataque.
Jacob prepar obsequios para enviar a Esa: un rebao de doscientas cabras
y veinte machos cabros, otro de doscientas ovejas y veinte carneros, treinta
camellas criando, junto con sus cras, cuarenta vacas y diez toros, veinte
asnas y diez garaones. Repartindolos en manadas independientes, orden
a sus siervos que vadearan el Yabboq por turnos, dejando espacio entre
manada y manada, y que cuando Esa les preguntara dijeran: Estos
animales son un regalo para mi seor Esa de su siervo Jacob, que viene
humildemente detrs de nosotros, deseando vuestro favor.
Los siervos obedecieron y Esa les trat bien; pero Jacob se qued en la
orilla mientras su familia y sus siervos cruzaban el vado de Yabboq con todas
sus pertenencias 1.
b. Habindose quedado solo aquella tarde, Jacob fue atacado por alguien
invisible que estuvo luchando con l toda la noche y le contrajo el tendn del
muslo, de modo que desde entonces coje. Por fin su adversario exclam:
Sueltame, que ha rayado el alba!. Jacob respondi: No te soltar hasta que
no me hayas bendecido. Cul es tu nombre? -pregunt su adversario, y
cuando Jacob se lo dijo aadi-: En adelante te llamars Israel porque has
luchado con Dios y con los hombres, y sigues invicto. Entonces Jacob
pregunt: Y cul es tu nombre?, pero la respuesta fue Por qu preguntas
mi nombre? No basta que te haya dado mi bendicin?. Jacob exclam: He
visto el rostro de Dios y an sigo vivo!. Por eso el lugar se llam Penuel; y
debido a la contraccin que Jacob sufri en el muslo, los israelitas no comen
desde entonces el tendn del muslo de ningn animal 2.
c. Algunos dicen que Dios adopt la forma de un pastor, o de un jefe de
bandidos, que condujo los rebaos de Jacob a travs del vado a cambio de la
ayuda prestada a los suyos; y que cuando regresaron para ver si haban
olvidado algn animal Dios comenz la lucha. Otros sealan que el
adversario de Jacob no fue Dios sino Samael, el guardin celestial de Edom,
que intent destruir a Jacob; y que las huestes celestiales se prepararon para

193
descender si era necesario. Pero Dios dijo: Mi siervo Jacob no necesita
ayuda, porque su virtud le protege 3.
d. Otros sostienen que el adversario de Jacob era Miguel, y que cuando
exclam: Sultame, que ha rayado el alba! Jacob dijo: Eres entonces un
ladrn o un tahr, pues temes a la aurora?. A lo que Miguel replic: No,
pero cuando amanece, nosotros, los ngeles, debemos entonar alabanzas a
Dios. Al observar la cojera de Jacob, Dios pregunt a Miguel: Qu le has
hecho a mi hijo primognito?. Miguel contest: Le he contrado un tendn
en Tu honor. Dios dijo: Est bien. En adelante, hasta el final de los
tiempos, tendrs que encargarte de Israel y de su descendencia. Porque el
prncipe de los ngeles debe proteger al prncipe de los hombres; el fuego
debe proteger al fuego y la cabeza debe proteger a la cabeza 4.
e. Y otros afirman que Miguel luch con Jacob porque no pag los diezmos
prometidos en Betel veinte aos antes; y aaden que, a la maana siguiente,
Jacob, arrepentido, sacrific centenares de vctimas y consagr a su hijo Lev
como sacerdote de Dios y recaudador de los diezmos 5.
1. Gnesis 32,2-24.
2. Gnesis 32,25-33.
3. Gen. Rab. 910; Yalqut Reubeniad Gen. 32,25.
4. Yalqut Gen. 132; PRE, cap. 37.
5. PRE, cap. 37.
1. Majanyim ('dos campamentos'), nombre del que se dan dos explicaciones
alternativas, se hallaba en las orillas del ro Yabboq, a unos diez kilmetros
al este del Jordn, y se convirti en la capital de uno de los doce distritos en
que Salomn dividi su territorio.
2. Cada etapa del recorrido realizado por Jacob est llena de significado mtico.
Funda asentamientos en Betel, Misp, Majanyim, Penud, Sukkot -todos los
cuales derivan su nombre de uno de sus actos o dichos-, aunque el cronista
ha olvidado mencionar que el ro Yabboq recibi ese nombre porque Jacob
luch (yeabheq) all con Dios. Segn comentaristas posteriores, Jacob
previo el efecto trascendente de lo que dijo o hizo. As, la orden dada a sus
siervos -Dejad espacio entre manada y manada (Gnesis 32,17)-fue
interpretada como un consejo a sus descendientes, a quienes recomendaba
guardar siempre una reserva para casos de emergencia; y se dice que rog:
Seor, cuando los desastres se ciernan sobre Tus hijos, te suplico que dejes
un espacio entre ellos como yo he hecho.
3. Jacob habla en primera persona cuando se refiere a sus parientes (Gnesis
32,12; 34,30-31); y despus de aceptar el nuevo nombre (43, 6, 11; 45,28),
su identificacin con el pueblo israelita es cada vez ms no (46,1-4). Dios le
dice: No temas bajar a Egipto, porque all te har una gran nacin... y yo
mismo te subir tambin. Y en Gnesis 48,20 el propio Jacob emplea la
palabra Israel en lugar de hijos de Israel.
4. Las opiniones midrsicas sobre este combate entre Jacob y alguien al que
despus identifica con Dios difieren unas de otras, pero todas estn
inspiradas por la perplejidad piadosa. Dios, el Dios trascendental del
judasmo posterior, nunca pudo haberse rebajado a luchar con un mortal y
194
luego rogarle que le soltara. En cualquier caso, si amaba tanto a Jacob, y
ste a su vez le profesaba un amor tan absoluto, por qu haban de luchar?
Y si el adversario era slo un ngel, se le deba identificar con Gabriel o
Miguel, o ms bien con el ngel cado Samael? No obstante, la idea de que un
hombre piadoso pudiera luchar con Dios en k oracin, y obligarle a conceder
una bendicin, era teolgicamente admisible; Raquel haba empleado la
metfora de la lucha cuando Dios le concedi su hijo adoptivo Neftal.
5. Para hallar un sentido histrico a este mito hay que hacerse preguntas de
este tipo: En qu ocasin lucha un hroe tribal?
En qu ocasin cambia su nombre? Cul fue la naturaleza de la lesin que
Jacob sufri en el muslo? Cul fue su efecto mgico? Cmo se relaciona
ste con la prohibicin de comer la carne que rodea los tendones femorales?
Por qu se intercala est ancdota en el mito del encuentro d Jacob y
Esa? Y puesto que parece aceptado histricamente que Israel comprenda
al principio slo las tribus de Raquel, qu papel desempea Raquel en todo
esto?
6. Las respuestas podran ser las siguientes. Un hroe tribal cambia su nombre
cuando comete asesinato, huye de su pas y es adoptado por otra tribu -lo
que no se aplica a Jacob- o cuando asciende a un trono u ocupa un nuevo
territorio. Esta ltima parece haber sido la razn del cambio de nombre de
Abraham (vase 31.3). El cruce del ro Yabboq por parte de Jacob significaba
un giro importante en su situacin: hasta entonces haba sido un siervo a
sueldo de Labn, su suegro; ahora se converta en un caudillo independiente,
dispuesto a ocupar su propio territorio tribal, asegurado con una bendicin
paterna y una promesa divina.
7. Los lexicgrafos rabes explican que la naturaleza de la cojera producida por
una lesin en el tendn de la articulacin del muslo obliga a la persona
afectada a andar sobre las puntas de los dedos. Esa dislocacin de la cadera
es comn entre los luchadores y fue descrita por primera vez por
Harpcrates. El desplazamiento de la cabeza del fmur alarga la pierna,
contrae los tendones del muslo y produce espasmos musculares, lo que
obliga a caminar contonendose, con el taln constantemente levantado,
como dice Hornero que haca el dios Hefesto. Entre los rabes existe la
creencia de que el contacto con losjinn trae como consecuencia un modo de
andar flojo, como descoyuntado: un recuerdo, quiz, de la danza que los
devotos que se crean posedos por la divinidad bailaban cojeando, como los
profetas de Baal en el monte Carmelo (1 Reyes 18,26). Es posible que Bet
Hoglah, cerca de Jeric, se llamar as por esa razn, pues la palabra rabe
hajala significa 'cojear' o 'saltar', y tanto San Jernimo como Eusebio de
Cesrea llaman a Bet Hoglah el lugar de la danza del anillo. Los tirios
bailaban esas danzas en honor de Hrcules Melkart. Por ello, el mito de
Penuel podra responder, originariamente, a la celebracin de una ceremonia
en la que se bailaban danzas de ese modo para conmemorar la entrada
triunfal de Jacob en Canan despus de luchar con su rival.
8. La explicacin del nombre de Israel en Gnesis 32,29 pertenece a la
etimologa popular. En los apelativos teforos, el elemento que contiene el
nombre de la divinidad es el sujeto, no el objeto. Israel, por tanto, significa 'El

195
lucha', en lugar de 'l luch con El', del mismo modo que la forma original
del nombre Jacob, Ya'qobd, significa 'El protege' (vase 38.6*), y el significado
original d Yerubaal no era 'El lucha contra Baal' (Jueces 6, 32), sino 'Baal
lucha'. La intencin de esos apelativos que incluyen el nombre del dios era
asegurar la ayuda divina a quienes los llevaban. Israel significaba, por
consiguiente, 'El lucha contra mis enemigos'.
9. El principal enemigo al que Jacob deba enfrentarse tras cruzar el ri Yabboq
era su hermano mellizo Esa, de cuya justa ira haba huido veinte aos
antes. De hecho, hay un midrs que presenta a Esa como el adversario
desconocido de Jacob en Penuel, una identificacin que est basada en la
similitud del rostro de Esa con el de Dios (Gnesis 33,10). La afirmacin
midrsica de que Raquel tema que la casaran con Esa (vase 45.a) sugiere
un motivo adicional para el enfrentamiento entre los mellizos: la rivalidad por
una mujer hermosa, que segn una versin ya haba ocasionado la primera
lucha fratricida entre Can y Abel (vase 16.d). Pero es posible que estuviera
en juego algo ms que el amor a una mujer mortal. Si Raquel es un smbolo
de las futuras tribus de Raquel, entonces la lucha entre los mellizos
representa un enfrentamiento mtico por la supremaca en los territorios
tribales. Jacob venci y sell su victoria con ricos obsequios expiatorios a
Esa, que abandon el territorio y se retir a Ser (Gnesis 36,6-8).
10. Curiosamente, el relato del xodo de Moiss, el otro hroe israelita con el que
Dios luch, se parece al de Jacob. Moiss huye de Egipto con oprobio, sirve
como pastor al madianita Jetr para obtener la mano de su hija Sefor, a la
que ha tratado con cortesa junto a un pozo; tras una ardiente visin de Dios,
regresa a su patria acompaado por su mujer y sus hijos y es atacado en el
camino por un ser sobrenatural. Entonces Sefor le circuncida -la
circuncisin es, como indica el contexto, parte de la ceremonia matrimonial-
y posteriormente gobierna una federacin madianita-israelita.
11. No obstante, los combates librados en pesadillas provocadas por una
conciencia intranquila proporcionan una metfora, bastante comn, de las
luchas con Dios, quien, segn Oseas 13,7, ser para los pecadores cual
len, como leopardo en el camino acechar. Y no era fcil distinguir la mano
de Dios de la de Satn. As, la peste que castig el pecado de David fue
enviada por Dios en una versin (2 Samuel 24,1) y por Satn en otra (1
Crnicas 21,1), lo que justifica la identificacin del adversario de Jacob con
Samael hecha por el midrs. La negativa del adversario a decir su nombre,
no significa necesariamente que sea Dios, aunque con posterioridad Dios se
negar a revelar su nombre a Moiss (xodo 3,14), o a Manaj, padre de
Samuel (Jueces 13,17-18); porque todas las deidades se cuidaban de no
revelar sus nombres para que no fueran utilizados con fines impropios, y se
es el sentido original de la palabra blasfemia. En todo el Mediterrneo
oriental, las brujas y los hechiceros empleaban largas listas de nombres
divinos para reforzar sus conjuros. Los romanos recurran al soborno y la
tortura para descubrir los nombres secretos de los dioses enemigos, y
despus los adulaban para que abandonaran las ciudades, tcnica conocida
por el nombre de elido. Cuando Jess ordena a un espritu inmundo que
salga del endemoniado de Gerasa, primero le pregunta su nombre (Marcos
5,9).
196
12. En Grecia y Palestina los huesos del muslo estaban consagrados a los dioses,
y entre los hebreos eran la mejor porcin (1 Samuel 9,24). Segn seala
monseor Terhoorst, misionero catlico romano, la prctica de la tribu
centroafricana de los bagiushu confirma la regla antropolgica de que no
hay tab que no tenga su atenuante particular. Aun no siendo canbales
propiamente dichos, los Bagiushu comen la carne de los fmures del cadver
de su jefe, o de un jefe enemigo muerto en batalla, para heredar su valor,
pero respetan el resto del cuerpo. Es imposible demostrar que esta prctica
prevaleciera en el Canan bblico, aunque el descuartizamiento del rey
sagrado Agag ante el Seor por parte de Samuel es interpretado por
algunos eruditos como un sacrificio humano eucarstico semejante al naqi'a
rabe.

197
48. Reconciliacin de Jacob y Esa
a. Jacob vio que Esa se aproximaba con cuatrocientos hombres. Dividi a los
suyos en dos campamentos: puso a Bilh, Zilp y sus hijos en el
campamento ms avanzado y a Raquel, La y los hijos de stas en el otro.
Pero Jacob sac valor para adelantarse a todos ellos y postrarse en tierra
siete veces hasta llegar donde su hermano Esa.
Esa corri al encuentro de su hermano, le abraz y le bes; ambos lloraron
de alegra. Entonces Esa pregunt: De quin son esos nios?. Jacob
respondi: Son los hijos que ha otorgado Dios a tu siervo; y sas, mi seor
son sus madres. Todos se acercaron e inclinaron ante Esa, que pregunt:
Y esos ganados y rebaos, hermano, eran en verdad un obsequio para
m?. Jacob replic: Espero que agraden a mi seor. Esa le dio las gracias
en tono amable, pero dijo: No, hermano, yo ya tengo ms ganado del que
necesito; sea para t lo que es tuyo. Jacob insisti: Si he hallado gracia a
tus ojos, mi seor, te ruego que aceptes estos pobres obsequios. He visto tu
rostro como quien ve el rostro de Dios. S complaciente conmigo, slo esta
vez, y toma, pues, el obsequio que te he trado; porque Dios en su gracia me
ha favorecido grandemente.
Para tranquilizar a Jacob, Esa acept y dijo: Vamos, ven conmigo a mi
ciudad de Ser!. Jacob respondi: Mi seor sabe que no puedo viajar tan
deprisa como l. Adelntese, pues, mi seor a su siervo, que yo avanzar
despacio, al paso que conviene a los corderos, los cabritos, los terneros, los
potros y los nios. Tardar semanas en llegar a la ciudad de mi seor.
Esa dijo: Puedo al menos dejarte unos hombres para que te escolten?.
Os ruego que no os molestis!, contest Jacob. As pues, Esa parti hacia
su hogar y Jacob march a Sukkot donde edific para s una casa e hizo
cabaas para su ganado 1.
b. Algunos dicen que el mensaje de Jacob a Esa fue el siguiente: As habla tu
siervo Jacob: no crea mi seor que la bendicin robada me ha sido de
provecho. Durante los veinte aos que serv a Labn, ste me enga una vez
tras otra, escatimndome el salario pese a ser un fiel trabajador. Pero Dios,
en su misericordia, al final concedi bueyes, asnos, rebaos, siervos y siervas
a tu servidor. Ahora vengo a Canan con la esperanza de que mi seor me
perdone cuando haya odo este relato verdico y humilde.
Se dice que Esa respondi a los mensajeros con desdn: Los hijos de Labn
me han hablado de la ingratitud de vuestro amo Jacob, que rob rebaos y
ganados mediante hechicera y luego huy sin despedirse, raptando a mis
primas La y Raquel como si fueran prisioneras de guerra. La informacin no
me sorprende, pues as fue como vuestro seor me trat a m tambin hace
mucho tiempo. Entonces sufr en silencio; pero ahora saldr a su encuentro
con gente armada y le castigar como merece 2.
c. Algunos dicen que cuando los hermanos se encontraron se sintieron
conmovidos por un afecto verdadero; y aaden que Esa perdon a Jacob
cuando se besaron y abrazaron, y que una benevolencia semejante se puso
198
de manifiesto entre los numerosos primos, hijos suyos. Otros, sin embargo,
sostienen que Esa se ech al cuello de Jacob y trat de morderle la yugular,
pero aqul se puso duro como el marfil y mell los dientes de Esa, que
rechinaron con una rabia impotente 3.
d. Dios recrimin a Jacob por llamar a Esa mi seor y a s mismo tu siervo.
Tambin dijo: Al comparar el rostro de Esa con el Mo has profanado lo que
es santo. Jacob respondi: Seor del Universo, perdona mi culpa! En bien
de la paz adul al Malvado, para que no nos matase a m y a los mos. Dios
exclam: Entonces, para que as sea, confirmar lo que has dicho: en
adelante, Israel ser siervo de Edom en este mundo y su seor en el otro. Y
como llamaste a Esa "mi seor" ocho veces, har que ocho reyes reinen en
Edom antes de que uno reine en Israel. Y as fue. Los ocho reyes de Edom
fueron Bel -hijo de Beor-, Yobab -hijo de Zraj-, Jusam, Hadad -hijo de
Bedad-, Saml, Sal, Baal Jann -hijo de Akbor- y Hadar 4.
e. Jacob dio a Esa perlas y piedras preciosas, adems de rebaos y ganado,
pues saba que no existe virtud alguna en las riquezas obtenidas en el
extranjero y que esos obsequios volveran a sus descendientes. Vendi lo que
quedaba y, amontonando el oro conseguido, pregunt a Esa: Quieres
venderme tu parte de la Makpel por este montn de oro?. Esa accedi y
Jacob se dedic a adquirir ms riqueza en la bendita tierra de Israel 5.
f. Jacob tambin anunci: Edom oprimir a Israel durante siglos, pero al final
todas las naciones del mundo se alzarn y le arrebatarn una tierra tras otra
y una ciudad tras otra, hasta que obligado a retirarse a Bet Jubrin encuentre
al Mesas de Israel al acecho. Al huir de all a Bosr, Edom gritar: "No has
reservado Bosr, oh Seor, como ciudad de refugio?". Dios agarrar a Edom
de los cabellos y responder: "El vengador de sangre debe destruir a este
asesino!", tras lo cual Elas le dar muerte y la sangre de Edom salpicar el
ropaje de Dios 6.
1. Gnesis 33,1-17.
2. Sepher Hayashar 106-107.
3. Sepher Hayashar llO; PRE, cap. 37.
4. PRE, cap. 37; Gen. Rab. 891; Gnesis 36,31-39.
5. Tanhuma Buber Gen. 169.
6. Mid. Abkir, tal como se cita en Yalqut Gen. 133 (pp. 82b - 83a).
1. El relato del Gnesis favorece constantemente a Esa a expensas de Jacob,
no slo segn las normas ticas modernas, sino tambin segn las
prevalecientes en la antigua Palestina. Esa refrena sus impulsos de
venganza y fratricidio, se muestra respetuoso con sus padres, adora al Dios
de Isaac y, habiendo dejado de ser un cazador montaraz e imprevisor, se
defiende tan bien como criador de ovejas que puede permitirse rechazar un
gran obsequio de ganado en compensacin por el robo de su bendicin.
Adems, en lugar de negarse a reconocer la venta de su primogenitura, que
le haba sido impuesta cuando estaba hambriento, abandona pacficamente
los pastos cananeos a los que, segn el acuerdo, tena derecho Jacob, llama
hermano a ese despreciable cobarde, llora de alegra al encontrarse con l y,

199
aunque la conciencia de culpa impulsa a Jacob a una obsequiosidad
vergonzosa, le perdona de todo corazn. Luego rehace su camino rumbo a
Ser para preparar a su hermano un recibimiento regio -invitacin a la que
Jacob hace caso omiso deliberadamente.
Era un tpico entre los judos que el peor da de la historia de Israel no haba
sido aquel en que Senaquerb condujo a las tribus del norte al cautiverio ni
aquel en que Nabucodonosor destruy el templo de Salomn, sino aquel en
que setenta eruditos tradujeron las Escrituras al griego por orden de Tolomeo
II (285-246 A.C). En su opinin, esas Escrituras, en las que quedaba
constancia de las nudas acciones cometidas por sus antepasados y se
recordaba el castigo de Dios por sus continuas recadas en el pecado, nunca
deban haber sido divulgadas entre los enemigos de Israel. El mito de Jacob y
Esa debi de turbar a los judos de la Dispora ms que cualquier otro,
pues Jacob era la encarnacin de Israel y los judos eran herederos tanto de
sus defectos como de sus virtudes. Y las glosas midrsicas sobre el relato del
Gnesis, que denigraban a Esa y disculpaban a Jacob, no podan alterar el
texto erudito de los Setenta.
2. Una vez ms surge la pregunta enigmtica: cmo llegaron los israelitas a
difamar a su antepasado epnimo en favor de su enemigo nacional? La nica
respuesta aceptable puede ser que el mito se origin en Edom y fue llevado a
Jerusaln por miembros de los clanes calebita y quenizita que pronto se
incorporaron a Jud (vase 42.4). Jud era uno de los hijos de La, opuesto
tradicionalmente a Benjamn -la tribu de Israel cuya dinasta derroc y cuyo
territorio se anexion- y a las otras cuatro tribus de Raquel -Efram,
Manases, Gad y Neftal-, que formaban el ncleo duro del reino del norte. El
odio a Raquel por parte de La es admitido en el Gnesis, y la tradicin de
que Israel estaba constituida originariamente por las tribus de Raquel, con
las que las tribus de La sellaron una alianza incmoda, debi de inducir a la
aristocracia edomita de Jud -en Caleb se hallaban Hebrn y el santuario
ancestral de Makpel- a glorificar a su antepasado Esa a expensas de Israel
Por otra parte, cuando el Gnesis se puso por escrito, el reino meridional de
Judea haba perdido temporalmente su orgullo marcial; y el arte de la
supervivencia paciente de Jacob, doblegndose sin llegar a quebrantarse,
recurriendo al subterfugio en lugar de a la fuerza y no aceptando otra ley que
la mosaica, pasaba por ser el colmo de la sabidura.
3. Los fariseos del siglo I desaprobaban la residencia permanente de los judos
en el extranjero, declarando que Italia y otras regiones del mundo romano
eran impuras y exigiendo ceremonias de purificacin a .quienes regresaban
a la patria. El hecho de que Jacob diera a Esa toda su riqueza es, quiz,
una alusin a las enormes sumas recaudadas por los judos residentes en el
extranjero para el embellecimiento del Templo realizado por el rey edomita
Herodes.
4. El anuncio del desastre de Edom en Bosr -Edom significa 'Roma'-fue
tomado de una sanguinaria profeca mesinica, en Isaas 63, que comienza:
Quin es ese que viene de Edom, de Bosr, con ropaje teido de rojo?; y de
otra, en Jeremas 49,13, que anuncia la desolacin eterna de Bosr. Pero la
Bosr de Isaas era la Bosr del Jaurn o la Basr del golfo Prsico, no la

200
pequea Bosr edomita; y la Bosr de Jeremas era Bser, una ciudad
levtica conquistada por Moab, que aparece como ciudad de asilo en
Deuteronomio 4,43. Bet Gubrin es el nombre hebreo de Eleuterpolis, en la
Judea meridional.
5. De los ocho reyes edomitas citados en el Gnesis slo los cuatro ltimos son,
con certeza, histricos.

201
49. El rapto de Dina
a. Cuando despus de dar a luz seis hijos La concibi por sptima vez,
compadeci a Raquel, su hermana estril, y rog: Oh Seor, permite que
esta vez sea una nia, para que mi hermana Raquel no se vuelva a sentir
celosa!. Dios entonces hizo que el hijo de La fuese hembra en lugar de
varn, y le dijo: Ya que te has compadecido de tu hermana Raquel, le
conceder un hijo. As, La dio a luz a Dina y Raquel a Jos 1.
b. Jacob tema que Esa exigiera casarse con Dina, derecho que le
corresponda por ser su to; y por ello la mantuvo oculta en un arcn durante
la reunin de Majanyim. Dios reproch a Jacob su actitud, dicindole:
Como has obrado sin benevolencia con tu hermano Esa, Dina dar hijos a
Job el usita, que no es pariente tuyo. Adems, como has desairado a un hijo
circunciso de Abraham, ella entregar su virginidad a un cananeo
incircunciso; y como le has negado un connubio legal, la tomarn
ilegalmente 2.
c. Dina era modesta y respetuosa, y nunca abandonaba la tienda de La sin
permiso. Un da, sin embargo, mientras Jacob apacentaba sus rebaos cerca
del monte Efram, un prncipe llamado Siquem, hijo primognito de Jamor el
jivita, llev unas muchachas para qu bailaran al son de los adufes junto al
campamento israelita. Dina presenci el espectculo y Siquem, prendado de
la joven, la llev a su casa y yaci con ella. Jacob se enter de la deshonra de
Dina mientras sus hijos estaban con el ganado en el campo y guard silencio
hasta su regreso. El hecho de que Siquem hubiera tratado a Dina como una
ramera les llen de indignacin. Pero ocultaron su rabia cuando lleg Jamor
y, en nombre de Siquem, pidi la mano de Dina diciendo: Vamos, seores
mos, vivid y comerciad con nosotros! Puesto que Siquem est decidido a
hacer de Dina su mujer legtima, os pagar la dote que me pidis; y an me
alegrara ms que nuestras dos regias casas estuvieran unidas por otras
alianzas.
Jacob dej que los hijos de La arreglasen el asunto. stos dijeron a Jamor:
No podemos dar nuestra hermana a un jivita incircunciso; pero si los
hombres de Siquem aceptan circuncidarse, la casa de nuestro padre y la
vuestra pueden lograr entonces una unin firme mediante el matrimonio 3.
d. Jamor consult a los principales ciudadanos de Siquem, que acordaron que
todo varn deba ser circuncidado inmediatamente. Tres das despus,
cuando los miembros viriles de los siquemitas estaban inflamados, Simen y
Lev, hermanos de Dina, entraron con sigilo en la ciudad y, blandiendo cada
uno su espada, mataron a Jamor, a Siquem y a todos sus sbditos, que se
hallaban postrados en cama, y se llevaron a Dina. El resto de los hijos de
Jacob les siguieron. Saquearon las casas de Siquem, se apoderaron de los
rebaos, ganados y asnos que encontraron en los campos e hicieron esclavos
a las mujeres y los nios. Jacob exclam indignado: Me habis hecho
odioso a los ojos de todos los jivitas, perizitas y amorreos! Ahora se unirn y
nos aniquilarn. Pero Simen y Lev replicaron: Acaso podamos permitir
que trataran a nuestra hermana como a una prostituta? 4.

202
e. Algunos dicen que aunque fueron circuncidados seiscientos cuarenta y cinco
adultos y doscientos setenta y seis muchachos siquemitas, Jamor haba sido
advertido por su padre Jadkam, hijo de Pered, y por sus ancianos tos de que
toda Canan se sentira ofendida por esa violacin de la costumbre y que
ellos mismos reclutaran un ejrcito para castigar tal impiedad. Jamor les
explic que haba aceptado la circuncisin slo para engaar a los hijos de
Jacob: en el banquete de boda de Siquem, cuando los israelitas estuvieran
ebrios y relajados, l dara la seal para que los mataran. Dina envi en
secreto a su criada para que comunicara a Simen y Lev el plan de Jamor.
Despus de jurar que a la noche siguiente no quedara un hombre vivo en
Siquem, atacaron la ciudad al amanecer. Les opusieron resistencia veinte
siquemitas audaces que no se haban dejado circuncidar, pero dieron muerte
a dieciocho de ellos y los dos restantes corrieron a ocultarse en un pozo de
betn 5.
f. Al or el lejano fragor de la batalla, los aliados amorreos de Jamor se
desplazaron a toda prisa hasta Siquem y cerraron las puertas de la ciudad
tras ellos para que el resto de los hijos de Jacob no pudieran apoyar a
Simen y Lev Pero Jud escal la muralla, se lanz sobre los enemigos y
derrot a muchos de ellos. Rubn, Isacar, Gad y los dems derribaron las
puertas y entraron con mpetu en la ciudad, sembrando la muerte a diestro y
siniestro. Juntos dieron muerte a todos los hombres de Siquem y a
trescientas esposas enfurecidas que les arrojaban piedras y baldosas desde
las azoteas. Un ro de sangre corra por las calles. Entonces, un segundo
ejrcito de amorreos y perizitas avanz por la llanura. Jacob tom la espada y
el arco, se apost junto a las puertas de la ciudad, y tras gritar: Caern mis
hijos en manos de esos gentiles?, se lanz contra el enemigo y acab con l
como un segador con el trigo. Pronto termin todo. Los hijos de Jacob se
repartieron el botn, que inclua numerosos siervos y nios, adems de
ochenta y cinco vrgenes, a una de las cuales, de nombre Bon, Simen hizo
su esposa 6.
g. Otros sostienen que Jamor haba dado permiso a Dina para que regresara
con su familia, pero que ella no quiso moverse de la casa de Siquem ni
siquiera despus de k masacre; y pregunt sollozando: Cmo atreverme a
mostrar mi rostro entre mis parientes?. Slo cuando Simen jur que se
casara con ella se decidi a acompaarle 7.
h. Dina estaba embarazada de Siquem y dio a luz una hija pstuma. Sus
hermanos queran matar a la nia, como exiga la costumbre, para que
ningn cananeo pudiera decir Las doncellas de Israel no tienen vergenza!.
Pero Jacob los contuvo; colg alrededor del cuello de su nieta un disco de
plata en el que estaban grabadas las palabras Consagrada a Dios y la dej
bajo un espino -y de ah su nombre Asnal-. Ese mismo da, Miguel adopto la
forma de un guila, vol con Asnat hasta On en Egipto y all la deposit junto
al altar de Dios. El sacerdote, llamado Poti Fera, viendo que su esposa era
estril, cri a Asnat como si fuera su propia luja.
Muchos aos despus, tras salvar a Egipto del hambre, Jos recorri todo el
pas y las mujeres arrojaban ofrendas de agradecimiento a su paso. Entre esas
mujeres estaba Asnat, quien, al no tener otra cosa que ofrecerle, arroj a Jos

203
su disco de plata y l lo cogi al vuelo. Reconoci la inscripcin y, consciente
de que deba de ser su propia sobrina, se cas con ella8.
Dina muri en Egipto. Simen llev sus huesos a Canan y los enterr en
Arbel, donde todava puede verse su tumbar Pero otros dicen que Simen se
divorci de Dina y sta fue luego la segunda esposa de Job el usita cuando
Dios le devolvi la prosperidad. Job engendr con ella siete hijos y tres hijas 9.
1. Tanhuma Buber Gen. 157,172; B. Berakhot 60a; Gen. Rab. 845; Yer. Berakhot 14a-14b.
2. Gen. Rab. 907-08, 928, 954; Mid. Agada Gen. 83,85.
3. PRE, cap. 38; Gnesis 34,1-19.
4. Gnesis 34,20-31
5. Sepher Hayashar 113-19; Mid. Leqah Tobh Gen. 174-75; Gen. Rab. 956,965; Saba, 35 eror HaMor sobre
WaYehi 59c.
6. Sepher Hayashar, 113-19; Tanhuma Buber, Introduccin 127; Gen. Rab. 965-66.
7. Gen. Rab. 966; Mid. Sekhel Tobh 194; Mid. Hagadol Gen. 527.
8. PRE, cap.38; Targum Yer. Gen.41, 45 y 46,20; Yalqat Gen. 146; Sopherim, final; Hadar y Daat sobre Gen.
41,45; Hadar sobre Gen. 34,1; Yalqut Reubeni sobre Gen. 32,25; Oppenheim, Fbula Josephi et Ase-nathae,
Berln, 1886, pp. 4 y ss.
9. Gen. Rab. 966-67; Sepher Hayashar 202; Mid. Hagadol Gen. 527; Shu'aib, WaYishah 16a; Test, fe Job
1,11.

204
1. Siquem, como Troya, fue saqueada en venganza por el rapto de una princesa
por el hijo de un rey. Tanto los griegos, como los hebreos parecen haber
tomado el tema, por separado, de la epopeya ugartica Keret, en la que el
Dios El ordena al prncipe Keret que asedie Udum, donde Hurriya, su esposa
legtima, se ha refugiado con su amante -aunque el rey de Udum se ofrece de
modo honorable a compensar esa prdida-. En ambos casos, los hechos
histricos han sido oscurecidos con elementos romnticos: la Guerra de
Troya se libr, al parecer, para dominar el comercio del mar Negro, y Siquem
fue destruida a consecuencia de una disputa territorial entre los israelitas de
Josu y sus aliados jivitas.
2. Se dice que Dina se diferenciaba de sus hermanas -todas ellas mellizos de los
hijos de Jacob- en que haba nacido sin hermano mellizo (vase 45.f). La
suya debe ser considerada, por tanto, una tribu independiente de la
federacin de La, que no tena un gobierno patriarcal sino matriarcal, o
semimatriarcal, como los locrios epicefirios de Calabria, sobre cuya
constitucin Aristteles escribi un tratado. El patriarcado y el matriarcado
todava coexisten en algunas zonas de frica Central, como ocurri en la
antigua Grecia: la suma sacerdotisa de Hera en Argos asista a las reuniones

205
de las doce tribus de la Liga Anfictinica, pero se esperaba que llevara barba,
pues todos los dems representantes eran hombres.
3. El rapto de Dina por Siquem da a entender que su pequea tribu fue
destruida por los amorreos de Siquem poco despus de que Josu invadiera
Canan, y que sus aliados de la federacin de La, las tribus de Simen y
Lev, se vengaron masacrndolos.
Dina se cas luego con Simen, es decir, las dos tribus se unieron;
temporalmente; pero cuando Simen perdi el derecho a sus tierras (Gnesis
49,5-7) y lo que qued de su tribu se uni a Jud! como un clan secundario
(Josu 19,1-9; 1 Crnicas 4,24 ss.) -y; ello puede explicar por qu Simen fue
excluido de la bendicin de Moiss en Deuteronomio 33-Dina perdi su
identidad. No obstante, sabemos por un midrs que Asnat, hija de Dina y
Siquem (identificada de forma ingeniosa con Asnat, la hija del sumo
sacerdote de On [Gnesis 41,45 ss.]), se cas con Jos. Dicho de otro modo:
la tribu de Efram se apoder de sus tierras, acontecimiento que menciona
anacrnicamente Jacob en Gnesis 48 cuando bendice a Efram y le da un
hombro a ti, mejorndote sobre tus hermanos: lo que tom al amorreo con mi
espada y con mi arco. Hombro en hebreo es siquem, y lo que Jacob haca era
conferir la soberana de Israel a Efram; porque Siquem fue el centro poltico
de Israel hasta la poca de David. Para los griegos, el hombro o espaldilla era
el trozo ms selecto de una res: cuando Edipo fue expulsado de Tebas por
Creonte, en la ceremonia del sacrificio ste puso ante l el cuarto trasero -y
no la espaldilla de la vctima- para indicar su deposicin.
4. La insinuacin que el Gnesis hace de que el rapto de Dina se debi a su
salida de la tienda para ver a las mujeres del pas -es decir, a su intervencin
en orgas cananeas- oculta el hecho de que la mayora de las jvenes
israelitas actuaba as por aquella poca, y apunta a una conocida moraleja
juda: Madres, mantened en casa a vuestras hijas!.
5. La lucha de Jacob contra los amorreos es una invencin para explicar su
comentario jactancioso, en el transcurso de su bendicin, de que haba
tomado Siquem con la espada y el arco (Gnesis 48,22).
6. Los comentaristas midrsicos se esfuerzan por demostrar que Simen y Lev
no se limitaron a masacrar a hombres; indefensos, sino que combatieron con
gallarda contra un nmero de enemigos diez veces mayor; y tambin que
Jos se cas, como era debido, con una sobrina, no con la hija de un
sacerdote egipcio.
7. La circuncisin de los siquemitas es un incidente confuso, pues Herodoto
dice que todos los palestinos, excepto los; filisteos, la practicaban; pero quiz
los siquemitas, aqu llamados jivitas, eran inmigrantes aqueos recin
llegados. La costumbre se haba extendido hacia el este desde Egipto, donde
el empleo de cuchillos de pedernal (xodo 4,25) demuestra su gran
antigedad.
8. La Escritura no confirma que Dina se casase con Job despus de que ste
hiciera la paz con Dios. Pero como ambos personajes haban sufrido mucho
por culpa de otros y, adems, no se nos dice nada sobre la mujer que le dio,
en los ltimos captulos del Libro de Job, siete hijos y tres hijas para
sustituir a los que haban muerto a causa de un huracn en el primer

206
captulo, el nombre de Dina enseguida viene a la mente para tal matrimonio
de conveniencia.
9. Asnat, hija de Dina, es una invencin midrsica. Asnat, esposa de Jos
(vase 56.5), posee un verdadero nombre egipcio que no guarda ninguna
relacin con 'espino' (sneh en hebreo).
10. Gabriel adopt la forma de un guila porque el templo de Poti Fera estaba
consagrado al dios Ra y alojaba en su interior al guila del Sol, o Fnix, ave
muy venerada por los sabios israelitas (vase 12. y 20. Jt).
11. El Sepher Hayashar medieval proporciona un largo relato de las guerras
entre los hijos de Jacob y los amorreos, hechas con espadas, escudos,
lanzas, piedras enormes y fuertes gritos de guerra. Esta ficcin homrica est
bien concebida histricamente. Tappuaj, Silo, Jasor, Bet Jorn, Sartn,
Majanyim y Gas, los siete topnimos que en l se mencionan, se refieren
todos a antiguas ciudades efraimitas; y el propio Efram (dado su nacimiento
en Egipto en una fecha posterior) es excluido cuidadosamente de la nmina
de adalides israelitas. Sin embargo, parece muy improbable que esta guerra
refleje una verdadera tradicin de las conquistas de Josu posteriores, pues
los topnimos coinciden con los que aparecen en el Testamento de Jud
(finales del siglo II A.C.) y el Libro de los Jubileos, algo ms tardo. La batalla
de Bet Jorn parece ser una reminiscencia de la que libraron Judas Macabeo
y el general sirio Sern (1 Macabeos 3,16).

207
50. Rubn y Bilh
a. Mientras Jacob estaba acampado junto a la torre d der en Jud, se enter
con pesar de que Rubn haba seducido a Bilh, la sierva de Raquel, madre
de Aser y Neftal, sus propios hermanastros.
Muchos aos despus, Jacob, al dirigirse por turno a cada uno de los doce
patriarcas desde su lecho de muerte, dijo a Rubn: Aunque eres el hijo
mayor y la primera prueba de mi virilidad, aunque eres muy fuerte e
impetuoso como un manantial, has manchado mi tlamo y por ello no
gobernars a tus hermanos! 1.
b. Algunos dicen que Rubn quera vengar los agravios causados a La, pues,
tras la muerte de Raquel, Jacob puso el lecho de Bilh junto al suyo. Rubn
exclam con enfado: Mi madre La ya sufri bastante desprecio mientras
viva Raquel. Debe ahora seguir soportndolo con paciencia?. Entonces
retir aquel lecho y en su lugar puso el de La; luego, como su clara
advertencia fue desatendida, forz a Bilh para que Jacob nunca pudiera
volver a tocarla 2.
c. En su lecho de muerte, Rubn dio una versin diferente del asunto. Despus
de ver cmo Bilh se baaba en un arroyo apartado no pudo conciliar el
sueo hasta haber gozado de ella. La oportunidad se le present una noche
en que ella yaca, ebria y desnuda, en la tienda. Aunque despus Bilh no
recordaba nada, Dios vio la accin de Rubn y le castig con una dolorosa
enfermedad en los genitales que le dur siete meses. Al final confes su
pecado a Jacob e hizo penitencia durante siete aos, abstenindose de vino,
carne, golosinas y diversiones 3.
d. Rubn, primognito de Jacob, deba haber heredado su bendicin, el
sacerdocio y el remo de Israel; pero como haba pecado, la bendicin recay
sobre Jos, el sacerdocio le correspondi a Lev y el reino a Jud. Jacob se
excus ante Rubn: Serv a Labn por Raquel, no por tu madre La. La labor
de arado y siembra que hice en La debi haber sido hecha en Raquel, y Jos
debera haber sido mi primognito. Por tanto, el derecho de primogenitura es,
en justicia, suyo 4.
e. Algunos acusan a Rubn de haber seducido tambin a Zilp5.
1. Gnesis 35,22; 49,3-4; 1 Crnicas 5,1. 2. Gen. Rab. 12.54 -55; B. Shabbat 55b; Tanhuma Buber Gen. 218;
Hadar 14d y l5d.
3. Testamento de fluan 1,1-10; 3,9; 4,3.
4. Gen; Rab. 1253; Tanhuma Buber Gen. 218.
5. Gen. Rab. 1254.
1. La actitud de Bilh no es ms censurable qu la de Tamar, seducida por
Amnn (2 Samuel 13), Betsab, seducida por David (2 Samuel 11; 12), o Dina,
seducida por Siquem (vase 49). Los mitos hebreos presentan a las mujeres
como si fueran unos campos que deben ser arados y sembrados por los hroes
divinos: pasivas y, por tanto, necesariamente inocentes si entra un agricultor
que no debe. En la ley mosaica, las prohibiciones sexuales estn dirigidas slo
a los hombres; y aunque la evidencia de adulterio condena tanto a la mujer

208
como a su amante a morir lapidados, ella es castigada como participante
involuntaria, como el animal desafortunado con el que un hombre ha cometido
bestialidad (Levtico 20,10-18). No obstante, pese a la imagen reprobable que
de ellos ofrece el Nuevo Testamento (Juan 8), los fariseos del siglo I jams
lapidaron a una pareja adltera: a la mujer se le permita alegar ignorancia de
la Ley, y como al seductor no se le poda castigar por separado ambos
quedaban Ubres. Por tanto, con su oportuna cita de Deuteronomio 17,2-7,
Jess debi de salvar a la mujer adltera de los jueces samarianos, que
obedecan a Moiss al pie de la letra, no de los fariseos.
2. El escenario histrico de este mito slo puede intuirse, pues la tribu de Rubn
-que, segn se dice, ocupaba la orilla oriental del Jordn, frente a Jud- no ha
dejado testimonio alguno: desapareci muy pronto de la historia de Israel y no
es mencionada en las inscripciones moabitas. Pero su significado es claro:
como jefe titular de las ocho tribus de La, un caudillo rubenita sedujo a las
tribus subordinadas de Dan y Neftal para que retiraran su fidelidad a la
federacin de Raquel. Una conferencia de representantes tribales se celebr en
el territorio de Jud, que era la tribu de La ms poderosa; der se halla cerca
de Beln.
3. En lugar de Rubn, Flavio Josefo y otros escriben Ru-bel, que puede ser su
forma original. La bendicin de Moiss (Deuteronomio 33,6) expresa la
esperanza de que Rubn contine existiendo aunque sus miembros sean
pocos. Pero ya en la poca del cautiverio dos de sus hijos, o clanes, a saber,
Jesrn y Karm, haban sido admitidos en la tribu de Jud e incorporados a su
genealoga (1 Crnicas 4,1; 5,3).
4. Como no nacieron hijos del incesto de Rubn y Buha -a diferencia de lo
ocurrido en el caso- de las hijas de Lot (vase 33.1) y de Tamar (vase 51.1)-, el
tema de este mito es una rebelin y no una afiliacin tribal: en realidad, el
primer acto de un rey usurpador era yacer en pblico, como Absaln, con las
concubinas de su predecesor (2 Samuel 16,20 ss.), y cualquier movimiento
ambicioso en esa direccin era considerado alta traicin, como cuando Abner
yaci con Rispa, concubina de Sal (2 Samuel 3,7 ss.), o Adonas pidi a
Salomn que le diera a Abisag, concubina de David(l Reyes 2,13 ss.). Por ello,
es posible que este mito refleje la rebelin de las tribus de La, dirigidas por el
rey David de Beln, contra su jefe supremo de la tribu de Raquel, Sal el
benjaminita; y que David contara con el apoyo de Rubn y Gad, que haban
atrado a su causa a las tribus de Aser y Neftal. La principal fuerza poltica de
David se hallaba, claramente, en la otra orilla del Jordn, en Galaad, adonde
huy ms tarde durante la rebelin de Absaln (2 Samuel 17,24).

209
51. Jud y Tamar
a. Jud se separ de sus once hermanos y se dirigi hacia el sur para residir
con Jira de AduMam. All conoci a Bat-Sa, hija de un cananeo llamado
Sa, y se cas con ella. Bat-Sa concibi y le dio tres hijos en la ciudad de
Kezib: Er, Onn y Sel. A su debido tiempo, Jud eligi a una mujer
llamada Tamar, tambin cananea, para su primognito Er; pero Dios,
avisado de la maldad de Er, le hizo morir, y entonces Jud pidi a Onn
que se casara con su cuada y procurara descendencia a su hermano
muerto -un favor que despus Moiss hizo obligatorio con la ley del levirato-
. No obstante, Onn saba que aquella descendencia nunca sera suya, y
por ello trillaba dentro pero sembraba fuera: es decir, aunque yaca con
Tamar a menudo, siempre se retiraba antes de eyacular -un pecado por el
que Dios le castig con la muerte-. Entonces Jud dijo: Te ruego, Tamar,
que regreses por un tiempo a casa de tu padre en Enyimy vistas ropas de
viuda hasta que mi hijo menor Sel tenga edad de casarse contigo. Pero
temiendo que Sel pudiera morir de repente como sus hermanos, Jud
aplaz la boda ao tras ao 1.
b. Cuando muri Bat-Sa, Jud, para ahogar su pena, asisti a una fiesta del
esquileo de rebaos cerca de Timn. Tamar, que se haba dado cuenta de
que la estaban engaando, vio pasar a Jud por Enyim cuando se diriga
hacia Timn. No dijo nada y sali de la ciudad; tras alejarse un poco, Tamar
se quit las ropas de viuda, se cubri el rostro con un velo llamativo,
regres y se sent cerca de la puerta de la ciudad. Cuando Jud volva al
atardecer, la vio y, confundindola con una ramera sagrada, le pregunt:
-Quieres yacer conmigo?
-Si me agrada el pago... -respondi Tamar, disimulando la voz
-Aceptaras un cabrito aojo?
-S. Tienes aqu cabritos?
-No, pero puedo enviarte uno desde AduMam.
-Si me das prenda hasta que me lo mandes...
-La que t digas.
-Tu sello, tu cordn y el bastn que tienes en la mao.
Jud dio a Tamar las prendas y yacieron juntos; despus, ella se march
sin despedirse y volvi a ponerse sus ropas de viuda. A peticin de Jud, su
amigo Jira llev el cabrito prometido a Enyim y pregunt a los del lugar:
Dnde puedo encontrar a la ramera sagrada que estaba sentada junto a la
puerta de la ciudad tal da?. Pero todos respondieron:
No vimos ninguna ramera ah 2.
c. Tres meses ms tarde, Jud se enter de que Tamar haba infringido
claramente su contrato matrimonial, pues un hombre que no era Sel la
haba dejado encinta. Siguiendo la costumbre de la poca, Jud orden que
la quemaran viva. Pero cuando la llevaban a la hoguera, Tamar envi unos
mensajeros a Jud, con su sello, su cordn y el bastn. Y dijo: Si he de
morir, que el israelita con el que pequ muera tambin; le reconoceris por
estas prendas.

210
Jud reconoci sus propias prendas y revoc su decisin. Que viva -
declar-, pues la culpa ha sido ma: no he honrado el contrato matrimonial
establecido con esa mujer en nombre de mi hijo Sel. As pues, Tamar
qued libre; mas Jud no pudo volver a tener trato con ella ni Sel hacerla
su mujer 3.
d. Al tiempo del parto result que Tamar tena dos mellizos en el vientre. Uno
de ellos sac la mano y la partera le at una cinta escarlata alrededor de la
mueca diciendo: ste ha salido primero. Pero entonces el nio retir la
mano y fue su hermano el que sali. Ella dijo: Cmo te has abierto
brecha., y le llam Peres. Detrs sali su hermano, en cuya mueca
brillaba la cinta escarlata, y le llam Zraj4.
e. Como todas las madres nobles de Israel, Tamar posea el don de la profeca.
Previo que el Mesas descendera de ella, y fue ese conocimiento del futuro
el que le impuls a obedecer la antigua ley amorrea segn la cual toda
muchacha, antes de casarse, deba pasar siete das junto a la puerta de la
ciudad ofrecindose a los forasteros.
Algunos dicen que Jud, hombre virtuoso, se abstuvo de tratar con Tamar y
sigui su camino. Pero ella rog a Dios, y ste orden al ngel del Deseo
Carnal descender y susurrar al odo de Jud: Vulvete, Jud! Si desprecias a
esta mujer, cmo nacern los reyes y los redentores de Israel?. Jud volvi y
yaci con Tamar, aunque antes se asegur de que era soltera, hurfana,
enteramente pura y servidora del Dios Vivo. Luego Tamar, en vez de decir a los
mensajeros quin le haba dado las prendas, prefiri que el propio Jud hiciera
la revelacin. Y algunos dicen que debido a su prudencia en este asunto -pues
una persona honrada se dejar quemar antes que avergonzar pblicamente a
un pariente- Jud no slo reconoci a los mellizos como suyos sino que sigui
consolando a Tamar en su viudedad 5.
1. Gnesis 38,1-12
2. Gnesis 38,12-33.
3. Gnesis 38, 24-26 Rab. 1042,1044; Tanhuma Buber Introd. 129 y Gen. 187; Mid.
4. Gnesis 38, 27-30 5. Gen.
5. 5. Gen. Rab. 1042,1044; Tanhuma Buber Introd. 129 y Gen. 187; Mid.
1. Se ha sugerido que Oseas 12,1 debe interpretarse as: Jud volvi a
separarse de Dios mientras continuaba fiel a los q'deshim ('los santos') -lo
que quiere decir que se separ de sus hermanos y adopt costumbres
religiosas cananeas, que incluan el culto q'deshim-. Los q'deshim eran
calebitas, o sacerdotes del perro: varones consagrados a la prostitucin,
vestidos con ropas femeninas, que siguieron realizando sus actividades
durante la posterior monarqua judaica (1 Reyes 15, 12; 22, 47; 2 Reyes 23,
7), La admisin de Caleb en la tribu de Jud apoya esta interpretacin, que
concuerda con el hecho de que Jud gozara de una q'deshah, o prostituta
sagrada, sin avergonzarse. La acostumbrada donacin de las ganancias
obtenidas por una q'deshah a los fondos del Templo fue prohibida en el
mismo pasaje del Deuteronomio en el que se prohiba la de los q'deshim

211
(Deuteronomio 23,18). La ltima mencin de los calebitas en la Escritura
aparece en Apocalipsis 22,15.
2. Este antiguo mito est muy vinculado a una pequea zona situada al
noroeste de Hebrn, donde todava se conservan la mayora de los
topnimos. Adul-lam, sede de un rey cananeo depuesto por Josu (Josu
12,15), es Khirbet'Idal-Ma, a unos dieciocho kilmetros al noroeste de
Hebrn. Kezib, Akrb o Kozeb (1 Crnicas 4,22) es 'En al-Kazbah en el wadi
al-Sant Timn, entre Beln y Beit Nattif, es Khirbet Tibna. Solamente
Enyim, situada entre Adul-lam y Timn, desapareci despus de la poca
talmdica, cuando era conocida como Kefar Enaim (Pesiqta Rabbati 23).v
3. Los hermanos Er, Onn y Sel -los pecados de Er no se especifican, pero su
nombre escrito al revs significa malvado en hebreo representan tres clanes
judaitas originarios, de los cuales los dos ms antiguos fueron perdiendo
importancia. En la poca del cautiverio babilnico Er se haba convertido en
un hijo, o clan secundario, de Sd (1 Crnicas 4,2.1). Onn, por otra parte,
figuraba solamente como hijo de Yerajmeel, hijo de Jesrn (vase 50.3), hijo
de Peres (1 Crnicas 2,26). Peres (o Pares) haba obtenido precedencia
incluso sobre Sel; y Zraj, a quien desposey al nacer, se perdi para la
historia. Los genealogistas de las tribus rabes an registran el ascenso y la
cada de los clanes exactamente de este modo.
4. La condena de Tmara morir quemada es anterior a Deuteronomio 22,23-24,
que condena a una esposa o a una joven prometida, culpable de adulterio, a
morir lapidada; la hoguera, en la ley mosaica, estaba reservada a las hijas
descarriadas de los sacerdotes (Levtico 21,9). Pero en la Judea primitiva no
se consideraba un acto deshonroso que los hombres yacieran con prostitutas
-siempre que stas no fueran propiedad de un marido, un padre, o se
hallaran en estado de impureza ritual-; tampoco se estableca ninguna
distincin dar entre una zonah, o prostituta laica, y una q'deshah, o
prostituta sagrada.
5. Se insina aqu que Jud sospechaba que Tunar estaba hechizada, como
Sarra, la hija de Ragel (Tobas 8), cuyos maridos haban sido asesinados
misteriosamente en sus noches de boda, uno tras otro, por un espritu
celoso. Como mujer comprometida con un israelita, Tamar corra un grave
riesgo al hacer de ramera, pero como manej el asunto con discrecin y tuvo
hijos con el hombre que se los haba negado injustamente, la tradicin
popular la ensalz e incluy, junto a Raquel y La, entre las mujeres que
edificaron la casa de Israel (Rut 4,12). Al igual que Rut, la moabita, y Rajab,
la prostituta sagrada de Jeric (Josu 2), esta mujer cananea se convirti (a
travs de Peres) en antepasada de David y, por ello, del Mesas prometido
(vase Mateo 1,3-6).
6. Tamar significa 'palmera', rbol consagrado a la diosa del Amor y del
Nacimiento, Isis, llamada tambin Isthar o, entre los rabes, Lat o 'Ilat. Los
rabes veneraban la gran palmera de Nejran, a la que vestan todos los aos
con ropas y adornos femeninos. Tanto el hijo de Lat, Apolo de Dlos -a Lat se
le identifica generalmente con Leto o Latona-, como el dios nabateo Dusares
haban nacido bajo palmeras -Apolo en Ortigia (Isla de las Codornices)-. En el
relato original, Tamar habra sido una prostituta sagrada sin relacin alguna
con Jud. La mencin del hilo escarlata (Josu 2,18), que indicaba su
212
profesin, la vincula con su hermana Rajab; y en el Kebra Nagast etope, la
hija de Faran seduce a Salomn con ayuda de tres langostas (vase 29.3) y
un hilo escarlata.

213
52. Muerte de Isaac, La y Esa
a. Jacob y Esa continuaron en paz durante los dieciocho aos siguientes,
hasta que su padre Isaac muri y fue sepultado en la cueva de la Makpel.
Slo entonces, segn dicen algunos, habl Esa a sus hijos del trueque de la
primogenitura y de la bendicin robada; y trat de refrenar su rabia y su
resentimiento dicindoles: Nuestro padre Isaac nos hizo jurar que viviramos
en paz unos con otros.
Ellos replicaron: Eso estuvo muy bien mientras l vivi. Pero ahora
debemos reunir aliados de Aram, Flistea, Moab y Arrimn y expulsar a
Jacob de la tierra que legalmente nos pertenece!.
Elifaz, que era un hombre justo, discrep. Esa, sin embargo, volvi a
recordar con viveza los agravios que Jacob le haba causado y le dio
vergenza que pudieran considerarle dbil En consecuencia, condujo hasta
Hebrn un gran ejrcito contra Jacob, pero encontr a toda la familia con
tnicas de arpillera y cenizas en la cabeza, llorando la muerte de La.
Como Jacob se sintiera ofendido por esa indigna violacin del pacto
establecido con su hermano, Esa le dijo: T siempre me has aborrecido y
engaado! No podr haber verdadera fraternidad entre nosotros hasta que el
len y el buey marchen unidos delante del arado, el cuervo se vuelva blanco
como la cigea y el jabal se desprenda de sus cerdas y se cubra con
vellones 1.
b. Entonces, instigado por Jud, Jacob tens su arco e hiri a Esa en el
pecho. Se lo llevaron en un animal de carga y muri en Adoryim, en el
monte Ser. Jacob tambin dispar contra el aliado de Esa, Adoram el
edomita. En la feroz batalla subsiguiente, el ejrcito de Jacob habra sido
vencido si Dios no hubiese enviado una nube de polvo que ceg a los
enemigos. Los israelitas causaron una gran matanza. Unos pocos
supervivientes huyeron a Maale-Akrab-bim, donde volvieron a ser
derrotados. Jacob les impuso un fuerte tributo y enterr a Esa en Adoryim
2.

1. Jubleos 27-28.
2. Mid. Wayissa'u, YalqutGen. 133; BHM, iii. 4-5.
1. Adoram el edomita no es una figura bblica; su nombre ha sido tomado de
Adoryim, una ciudad cananea llamada Aduri en las cartas de Tell-el-Amarna
y reconstruida por Roboam (2 Crnicas 11,9) sobre dos colinas -de ah la forma
dual-. Las grandes aldeas gemelas de Dura al-Amriyya y Dura al-Arjan,
situadas a unos ocho kilmetros al oeste de Hebrn, sealan su
emplazamiento. Adoryim fue ocupada por los edomitas tras la conquista de
Jerusaln por Nabucodonosor, pero fue conquistada de nuevo y convertida por
la fuerza al judasmo por Juan Hircano (135-104 A.C.). Maale-Akrabbim ('la
subida de los escorpiones'), al sudoeste del mar Muerto, marcaba la frontera
entre Jud y Edom (Nmeros 34,4; Josu 15,3; Jueces 1,36), y fue el escenario
de la derrota de los edomitas por Judas Macabeo (1 Macabeos 5,3). Estas

214
guerras asmoneas han sido aqu trasladadas a un pasado mtico para llenar
una laguna de la narracin.
2. A Elifaz se le libra de la matanza que acab con sus hermanos probablemente
porque los descendientes de su hijo Quenaz fueron incorporados a la tribu de
Jud (vase 42.4). Un midrs proporciona un relato alternativo de la muerte de
Esa en el entierro de Jacob (vase 60./i) para justificar el temor de Rebeca
(vase 43.a): Por qu he de perder dos hijos en un mismo da?.

215
53. Jos en el pozo
a. A la edad de diecisiete aos, Jos apacentaba con sus hermanos -los hijos de
Buha y Zilp- las ovejas de su padre. Al cabo de un mes regres a Hebrn
porque no poda soportar el soplo ardiente del viento del este; pero dijo Jacob
que la vergenza por las maldades de sus hermanastros le haban hecho volver
a su casa. Jacob le crey, pues le amaba ms que a todos sus otros hijos por
ser el primognito de Raquel y el ms parecido a l tanto en carcter como en
fsico. Jos haba crecido lleno de vanidad, se pintaba los ojos, peinaba sus
rizos como una mujer, caminaba con afectacin y llevaba una tnica de manga
larga que Jacob le haba regalado. Sus hermanos se burlaban de l cuando su
padre no estaba presente y Jos se vengaba con chismes y cuentos. Gad, que
era el mejor pastor de todos ellos, pasaba habitualmente la noche en vela, y si
alguna fiera atacaba su rebao, la agarraba por las patas traseras y le rompa
el crneo golpendola contra una piedra. Jos le vio una vez rescatar de las
garras de un oso a un cordero herido y acabar con su padecimiento
misericordiosamente. Los hermanos comieron su carne, pero Jos les acus de
matar en secreto los mejores carneros y comrselos. En respuesta a la
reprimenda de Jacob, Gaddedar que no deseaba volver a ver nunca a Jos 1.
b. Cuando sali a pastorear acompaado por los hijos de La, Jos volvi a
regresar a casa al cabo de pocas semanas. Se quej de que aquellos se
juntaban con muchachas cananeas y trataban a sus hermanastros como
esclavos. Un sueo que les cont vino a aumentar el odio que le tenan. Les
dijo: Estbamos atando gavillas en el campo, y la ma se levantaba y se tena
derecha, mientras que las vuestras le hacan rueda y se inclinaban hacia ella.
Sus hermanos le dijeron: Ser que vas a reinar sobre nosotros o que vas a
tenernos domeados?.
Sin dejarse impresionar por la ira de sus hermanos, Jos les cont otro sueo:
Anoche vi que el sol, la hia y once estrellas se inclinaban ante m. Cuando
Jacob se enter, le reprendi dicindole: Qu sueo es ese que has tenido?
Es que yo, tu madre y tus hermanos vamos a postrarnos en tierra ante ti? 2.
c. En adelante Jos permaneci en Hebrn; un da, sus hermanos llevaron los
rebaos al mont Efram y se quedaron all tanto tiempo que Jacob envi a
Jos en su busca. En Siquem, Jos se enter de que estaban acampados en
Dotan, a un da de marcha, y fue all. Cuando le vieron a lo lejos, Simen, Dan
y Gad dijeron enojados: Por ah viene el soador. Matmosle ahora y
echmosle en un pozo cualquiera.
Veremos entonces en que paran sus sueos. Rubn objet: Por qu atraer
sobre nosotros una maldicin derramando sangre inocente? Dejmosle en ese
pozo y que se muera de hambre. Les pareci un buen consejo, y cuando lleg
Jos le despojaron de su tnica y le arrojaron desnudo al pozo. Aquel pozo
estaba vaco, sin agua, y ahora era morada de serpientes y escorpiones 3.
Luego se sentaron a comer, a unos metros de distancia, y al poco rato
divisaron una caravana de ismaelitas que vena de Galaad, con camellos
cargados de especias, blsamo y almciga para vender en Egipto. Jud
pregunt a sus hermanos: Para qu dejar que nuestro hermano muera de

216
hambre si podemos venderle a esos ismaelitas?. Ellos respondieron: Ahora
no! Por su mala lengua deber pasar tres das entre escorpiones y culebras.
d. Entretanto pasaron unos mercaderes madianitas y, al or los gritos de terror de
Jos, se acercaron al pozo, le sacaron de all y luego lo vendieron a los
ismaditas por veinte piezas de plata. Aquella noche Rubn se arrepinti de su
crueldad. Ajeno a todo lo que haba ocurrido, cogi una cuerda y fue a sacar a
Jos del pozo; le llam por su nombre mas no obtuvo respuesta. Volvi
corriendo, muy afligido, gritando: Jos ya est muerto y, como primognito de
nuestro padre, ahora tendr que darle cuenta de ello!. Isacar entonces
propuso que degollaran un macho cabro, empaparan la tnica de Jos en
sangre y dijeran que una fiera le haba matado 4.
e. Neftal, el mensajero que eligieron, llev a Jacob la tnica manchada de sangre
el dcimo da de Tisr y dijo: Hemos encontrado esto en Dotan. No ser de
Jos?. Jacob exclam: Es la tnica de mi hijo! Algn animal feroz le ha
devorado!. Entonces desgarr su vestido, se puso ropa de arpillera, se ech
ceniza en la cabeza e hizo duelo por su hijo durante muchos das. Cuando sus
hijos e hijas acudieron a consolarle, les rechaz dicindoles: Encentradme
enseguida el cuerpo de Jos! Y apresad la primera fiera que encontris y
tradmela viva para que me vengue! Sin duda Dios pondr al asesino en
vuestras manos.
Le llevaron un lobo, pero dijeron que el cuerpo de Jos no apareca por
ninguna parte. Jacob increp al lobo: Miserable asesino, es que no respetas
ni a Dios ni a m?. Entonces Dios concedi al lobo la capacidad del habla
humana y el animal dijo: Por la vida de nuestro Creador, y por tu vida, mi
seor, soy inocente! Hace doce das me abandon mi cachorro y, sin saber si
estaba vivo o muerto, corr a Dotan en su busca. Ahora me acusan falsamente
de homicidio. Vngate como desees, pero juro por el Dios Vivo que nunca he
visto a tu hijo ni jams ha pasado por mis labios carne humana!.
Jacob, asombrado, dej al lobo en libertad y sigui guardando luto por Jos 5.
1. Testamento de Gad 1,1; 2,1; PRE, cap. 38; Gen. Rab. 1008-09; Tanhuma Buber Gen. 180; Yer. Peah 15d-
16a.
2. Las mismas fuentes que en la nota precedente y Gnesis 37,1-11.
3. Gnesis 37,12-24; Gen. Rab. 1015,1017; Tanhuma Buber Gen. 183; PRE, cap. 38; Sepher Hayashar 146-
47; Testamento de Zabuln 2.
4. Gnesis 37,25-35; Gen. Rab. 1018-19; Testamento de Zabuln 4; Sepher Hayashar 141-48,152-53.
5. Sepher Hayashar 152-53,156-57.
1. Evidentemente, estamos ante un cuento tradicional, como los de las mil y
una noches, el ciclo milesio utilizado por Apuleyo para su Asno de oro o los
recopilados por Perrault y los hermanos Grinun, todos los cuales combinan
el entretenimiento popular con la sabidura mundana pero carecen de base
histrica. Sin embargo, este cuento ha sido convertido en mito al vincularlo
con localidades concretas -Hbrn, Dotan, Galaad- y presentar a
antepasados tribales como sus personajes principales. Sirve de introduccin
a un mito ms extenso que pretende explicar la presencia de los hebreos en

217
Egipto durante el perodo de los hicsos, la aparicin entre ellos de un virrey
poderoso y su posterior regreso a Canan, donde asumieron la jefatura de
una confederacin tribal. Se dice que Jos se pareca tanto a su padre, y que
ste le amaba tanto, porque el Israel originario constaba slo de las dos
tribus de Jos y sus aliados benjaminitas (vase 47-5.7.8). Los chismorreos
de Jos sobre las tribus de Bilh y Zilp, la peculiar animosidad que Simen,
Gad y Dan sentan contra l y la renuencia de Rubn y Jud a derramar su
sangre son indicios de las maniobras polticas llevadas a cabo mientras esos
hebreos convertidos en egipcios invadan Canan bajo la direccin de Josu.
2. Dotan, que aparece en la relacin de ciudades cananeas del siglo XVI A.C.
sometidas al faran Tutms III, y en 2 Reyes 6, 13-14 como una ciudad
amurallada, se hallaba sobre un montculo (actualmente Tell Dutn) situado
a veinte kilmetros al norte de Siquem, desde el que se dominaba la ruta de
las caravanas Damasco-Galaad-Egipto. Como Dotan controlaba el principal
paso septentrional a la regin montaosa de Efram, es muy posible que all
se celebrara una importante conferencia de las tribus hebreas que ya
ocupaban una gran parte de Canan para decidir si unan sus fuerzas a las
de sus primos israelitas o solicitaban ayuda armada a Egipto para luchar
contra ellos. El cronista no oculta la hostilidad sentida hacia Jos por ser
intruso y chismoso. l hecho de que los madianitas vendieran a Jos a los
ismaelitas constituye una glosa ingeniosa a un pasaje confuso del Gnesis,
en el que el redactor sacerdotal se mostr torpe al entrelazar dos fuentes
literarias discordantes: un documento efraimita, elaborado antes de la
destruccin del Reino del Norte (721 A.C.), y otro redactado en Judea
posteriormente. Segn el relato efraimita, los hermanos de Jos le vendieron
a unos mercaderes madianitas; y segn el documento redactado en Jud, a
unos ismaelitas. De manera similar, en aquella versin el protector de Jos
era Rubn, y en sta, Jud. Pero en la poca en que el texto del Gnesis
qued establecido, Jerusaln ya se haba convertido en el nuevo centro de
Israel, y Rubn y Jud se haban unido. Por ello, ambos hermanos son
presentados de un modo favorable. En otros pasajes, los papeles ms
sanguinarios son asignados a las tribus sin tierra de Simen, Gad y Dan.
3. La belleza juvenil de Jos, el intento de asesinarle, su resurreccin del pozo
despus de tres das, y su posterior provisin de pan a un mundo
hambriento le vinculan con el mito de Tammuz; un significado reforzado por
el macho cabro sacrificado el Da de la Expiacin, que explica como un
recuerdo penitencial del animal degollado por los hermanos de Jos para
empapar su tnica en sangre.
4. Los comentaristas midrskos han dado al relato ingeniosas interpretaciones
ticas. Aunque loa hermanos parecan vengarse de Jos, segn los
comentaristas eran instrumentos elegidos por Dios para asegurar su poder
en Egipto. Dios tambin llen el pozo con serpientes y escorpiones para que
Jos gritara aterrorizado y atrajera la atencin de los madianitas. Su
servidumbre fue ordenada por Dios para que despus pudiera salvar a Israel
del hambre; pero como los hermanos pecaron, sus descendientes estaban
asimismo destinados a ser esclavos en Egipto. Por vuestras vidas -les dijo
Dios- vendisteis a Jos como esclavo y, en consecuencia, recitaris el relato
de vuestra propia esclavitud en Egipto hasta el final de los tiempos (Miars
218
Tehi-llim 93). Dios incluso decidi que los ismaelitas llevaran especias
perfumadas en lugar de sus habituales cargamentos de pieles malolientes,
haciendo as agradable el viaje de Jos. Un midrs aade que Dios lleg a
proporcionarle ropa milagrosamente para evitarle la deshonra de estar
desnudo en presencia de extraos; otro hace que Dios bendiga el intento de
liberacin de Jos por parte de Rubn, enviando al profeta Oseas, un
rubenita, a predicar el arrepentimiento por todo Israel. Los pecados de
vanidad, maledicencia y falta de respeto de Jos son castigados con la
desnudez, el sufrimiento y la servidumbre.
5. La decisin de Jacob de castigar a la fiera que haba devorado a Jos debe
interpretarse como un gesto de piedad y no de histeria. Moiss orden la
muerte de todo animal que acabara con la vida de un hombre. Una ley
semejante, de origen anglosajn, llamada Dewiamyno derogada hasta 1846,
converta en propiedad de la Corona cualquier animal u objeto que hubiera
causado la muerte de un hombre: buey, carro, viga cada o lo que quiera que
fuese. Su valor era distribuido en forma de limosna a los pobres o como
donaciones a la Iglesia.
6. Antes del siglo VII A.C. no se acuaron piezas de plata en ningn lugar.

219
54. Jos y Zuleika
a. Jos fue llevado a Egipto por los madianitas y vendido al eunuco Putifar,
principal proveedor de Faran, quien, reconociendo las aptitudes de Jos,
pronto le nombr mayor domo de su casa y nunca lo lament.
Putifar estaba casado, pero su esposa Zuleika no se consideraba atada a l
por ningn vnculo marital, pues es natural que una mujer espere hijos.
Zuleika trat de seducir a Jos, pero aunque l no era insensible a la
excepcional belleza de aquella mujer, rechaz sus proposiciones diciendo: Mi
amo, tu esposo, me ha confiado todo cuanto hay en su casa, sin negarme
nada salvo lo que me pides. Sera robo, adems de un pecado contra Dios, si
sucumbiera.
Ella pregunt: Cmo puede ser un robo si yo no puedo gozar con los
abrazos de mi esposo, ni l con los mos?. Jos vio que Zuleika haba tapado
con una sbana los ojos del dolo que haba en la pared y le dijo: Eso est
bien hecho; pero nadie puede tapar los ojos de Dios, que lo ve todo 1.
b. El deseo insatisfecho de Zuleika perjudic su salud. Las damas de la corte
que la visitaban no tardaron en preguntarle: Qu te ocurre? T siempre
has tenido buena salud. Zuleika contest: Os mostrar la causa.
Quiso dar un banquete y encarg a Jos que supervisara los preparativos.
Las damas no pudieron apartar los ojos de l y todas se cortaron mientras
pelaban la fruta que les sirvieron.
Cuando Jos sali de la sala, Zuleika dijo: Hay sangre en la fruta. Si
vosotras os cortis los dedos despus de tan breve tormento, qu no sufrir
yo un da tras otro? 2.
c. Zuleika cortejaba a Jos con palabras y regalos, se pona constantemente
vestidos nuevos y aprovechaba cualquier oportunidad para dejarle
vislumbrar sus pechos y sus muslos desnudos. Tambin utilizaba filtros
amorosos; pero Dios siempre adverta a Jos qu taza o qu plato deba
evitar. Al final Zuleika recurri a las amenazas.
-Sers sometido a una opresin cruel!
-Dios ayuda a los oprimidos
-respondi Jos.
-Har que mueras de hambre!
-Dios alimenta a los hambrientos.
-Te mandar a prisin!
-Dios libera a los cautivos.
-Te har morder el polvo!
-Dios levanta a los humillados.
-Te har sacar los ojos!
-Dios concede la vista a los ciegos 3.
d. Las damas de la corte dijeron a Zuleika: Debes vencer su resistencia un da
en que estis los dos solos. Es un hombre como los dems y no puede
resistirse a tus encantos por mucho tiempo. Sin duda tu pasin ya es
correspondida por l.
220
Zuleika sigui su consejo. A la maana siguiente, muy temprano, entr con
sigilo en el dormitorio de Jos y se abalanz sobre l. Jos se despert, logr
librarse de sus abrazos y la dej all tumbada. Zuleika grit desesperada:
Ha habido alguna mujer tan bella que alguna vez te haya revelado el amor
que por ti la consuma? Por qu eres tan grosero? Por qu ese temor a tu
amo? Mientras viva Faran no sufrirs dao alguno! S, pues, generoso y
cura mi desdicha! Es que he de morir por tus estpidos escrpulos? 4.
e. La crecida anual del Nilo era recibida con arpas, tambores y danzas; y todos
los ocupantes de la casa de Putifar asistieron a las celebraciones, excepto
Zuleika, que aleg sentirse enferma, Jos, atareado en sus cuentas, y
algunos sirvientes. Cuando todo estuvo en silencio, Zuleika se desliz en la
habitacin de Jos, le asi de la ropa y se la arranc diciendo: Mi vida, por
fin estamos solos! Gzame sin temor!. Pero Jos huy desnudo. Sintindose
ms humillada de lo que poda soportar, Zuleika llam a gritos a los
sirvientes, que acudieron corriendo con las armas en la mano. Vuestro amo
nos ha trado un hebreo para que se burle de nosotros. Ha querido acostarse
conmigo, pero al orme levantar la voz y gritar ha dejado su vestido y ha
salido huyendo.
Cuando Putifar regres le cont lo mismo; el eunuco se encoleriz y encerr a
Jos en prisin -un castigo de Dios por no haber sabido evitar los pecados
del lujo y el adorno personal, que le haban vuelto a crear dificultades.
Algunos dicen que el propio Putifar amaba locamente a Jos y senta celos de
Zuleika 5.
f. Cuando se vio el caso en un tribunal sacerdotal, el presidente, tras or a las
dos partes, pidi el vestido de Jos, que le fue entregado. Lo levant y dijo:
Si, como afirma la seora Zuleika, este esclavo quiso forzarla, pero huy
cuando ella grit y entonces sta le rasg el vestido, el desgarrn estar por
detrs. Si, por el contrario, ella se lo arranc para excitar ms su lujuria,
como l afirma, el desgarrn estar por delante.
Todos los jueces convinieron solemnemente en que el desgarrn estaba por
delante; no obstante, para no mancillar la reputacin de Zuleika, condenaron
a Jos a diez aos ms de crcel, recomendando al alcaide de la prisin que
lo tratara con menos severidad que al resto de los presos 6.
1. Gnesis 37,36; 39,1-9; Gen. Rab. 1031,1064-68.
2. Tanhuma Wayeshebh 5; Sepher Hayashar 159-60; cf. Corn XII 30-33.
3. B. Yoma 35b; Testamento de Jos 9, 5; Gen. Rab. 1075-76; etc.
4. Sepher Hayashar 159-60.
5. Gnesis 39,10-20; Gen. Rab. 1054-55,1071-73; Sepher Hayashar 157; Tanhuma Wayeshebh 9.
6. Sepher Hayashar 162-63.
1. Este mismo relato aparece en los mitos griegos de Bidice y Frixo, Antea y
Belerofonte y Fedra e Hiplito. Pero, en cada uno de esos casos, el motivo del
hombre para rechazar las proposiciones femeninas es el horror al incesto. El
relato de Bidice y Frixo procede de la Cadmea beoda, donde introduce un

221
mito importado de Canan (vase 34.5); los otros dos tienen su origen en el
golfo de Corinto, donde la influencia semtica occidental era grande (vase
39.1). Se encuentran otras versiones en Tesalia y Tnedos, donde se adoraba
al dios fenicio Melkart; pero el testimonio documental ms antiguo se halla
en el Cuento de los dos hermanos egipcio, del que han sido tomados los
mitos de Abraham, Sara y Faran (vase 26), Abraham, Sara y Abimlek
(vase 30) e Isaac, Rebeca y Abimlek (vase 37).
2. La mujer de Putifar no tuvo ningn nombre hasta que el Sepher Hayashar la
llam Zuleika; sin embargo, el Testamento de Jos (12,1; 14,1; etc.) la llama
la mujer de Mof.
La principal elaboracin midrsica del sencillo relato del Gnesis recuerda la
forma en que Ovidio presenta los sufrimientos de Fedra en Heraldos IV. 67
ss. No se vilipendia a Zuleika, porque su obligacin era tener hijos, y si
hubiera logrado tener mellizos con Jos habra sido tan elogiada como lmar
(vase 51.5). Pero Dios quiso que fuera otra mujer egipcia la que diera hijos a
Jos; y un midrs seala cmo Zuleika fue engaada por la mala
interpretacin de un horscopo, que anunciaba que Jos engendrara hijos
clebres con una mujer de la casa de Poti Fera, es decir, con Asnal (vase
49./Z.9). Las rplicas de Jos a las amenazas de Zuleika son todas citas
bblicas.
3. El festival que permiti a Zuleika quedarse a solas con Jos era la recepcin
del Nilo, tambin llamada la noche en que Isis llora (20 de junio), o el
festival del Ao Nuevo, a mediados de julio, que celebraba la reaparicin de
Sirio, cuando el ro alcanzaba su nivel ms alto en el Egipto Medio. En tal
ocasin se botaba con gran ceremonial la nave de las aguas crecientes.
4. El mito hebreo contiene varias ancdotas destinadas a agudizar la
perspicacia detectivesca de los jueces: por ejemplo, el juicio de las dos
rameras por Salomn (1 Reyes 3, 16ss.)y la defensa de Susana por Daniel
contra los ancianos (Susana 5, 45 ss.). El caso del vestido desgarrado de
Jos es un caso semejante; pero un midrs contrario vuelve el argumento del
revs, convirtiendo el desgarrn dorsal en una prueba de las furiosas
tentativas de Zuleika para retener a Jos y gozar sexualmente con l, y la
rasgadura frontal en un testimonio de sus esfuerzos para rechazar su
ataque.
5. Para explicar la evidente anomala que supone un eunuco casado, un midrs
indica que Dios le haba castrado en castigo a un atentado contra la castidad
de Jos; pero tal explicacin resulta innecesaria, pues el principal proveedor
de Faran necesitaba una esposa por razones sociales. Esas uniones
estriles estaban permitidas en Roma en tiempos de Juvenal: duci-tur uxarem
spado tener.
6. Putifar era, probablemente, el jefe de los verdugos de Faran y no su
proveedor principal (vase 55.1).

222
55. Jos en prisin
a. Dios asisti a Jos en prisin, donde el alcalde pronto consider oportuno
nombrarle su asistente. As, cuando el jefe de los escanciadores y el jefe de
los panaderos de Faran fueron encerrados, tambin quedaron bajo la
custodia de Jos. No se sabe de qu se les acusaba. Algunos dicen que se
encontr una mosca en la copa del rey de Egipto y trozos de alumbre en una
barra de pan dispuesta en la mesa del soberano. Otros afirman que se les
acusaba de complicidad en un intento de violacin de la hija de Faran.
De cualquier modo, una noche tuvieron unos sueos que les obsesionaron
durante toda la maana siguiente y se lamentaron ante Jos: Ay, seor,
qu pena que no haya ningn adivino aqu que sepa interpretarlos!.
No soy yo siervo del Dios nico -dijo Jos-, a quien pertenecen esas
interpretaciones? El jefe de los escanciadores dijo: So con una vid con
tres sarmientos, que nada ms echar yemas florecan enseguida y
maduraban las uvas en sus racimos. Yo tena en la mano derecha la copa de
Faran. Con la izquierda exprima las uvas en la copa y despus se la daba a
Faran.
Jos interpret el sueo rpidamente: Cada sarmiento es un da. Dentro de
tres das, Faran te perdonar y te dejar ponerle su copa en la mano como
antes. Cuando ello ocurra, acurdate de m y llama la atencin de Faran
sobre mi caso. Soy de sangre noble, pero fui raptado de la tierra de mis
padres por unos ismaelitas, vendido como esclavo y encarcelado por una
acusacin falsa.
Lo har sin falta, prometi el jefe de los escanciadores.
El jefe de los panaderos, muy tranquilizado por lo que haba odo, dijo: En
mi sueo llevaba tres cestas de pan candeal sobre la cabeza. En la de arriba
haba toda clase de pastas y dulces para la mesa de Faran. De repente una
bandada de pjaros se lanz en picado sobre ella y se lo comi todo.
Jos anunci: Dentro de tres das, Faran te cortar la cabeza y colgar tu
cuerpo de un rbol para alimento de los milanos.
Tres das ms tarde, Faran conmemor su natalicio con un banquete en
palacio y aprovech la ocasin para restablecer en su cargo al jefe de los
escanciadores y decapitar al jefe de los panaderos. Pero el jefe de los
escanciadores olvid por completo la promesa hecha a Jos 1.
b. Despus de tres meses, Zuleika visit la Jos y le dijo: Cunto tiempo
tendr que tenerte en la crcel? S mi amante y har que te pongan en
libertad inmediatamente.
Jos contest: He jurado ante Dios que nunca ser tu amante. Zuleika
entonces amenaz a Jos con la tortura y con grillos pesados; pero no logr
convencerle. Se dice, no obstante, que Dios prolong el encarcelamiento de
Jos dos aos ms porque haba pedido dos veces al jefe de los
escanciadores, y no a l, que consiguiera su liberacin 2.

223
1. Gnesis 39,21; 40,23; Gen. Rab. 1078-79; Sepher Hayashar 167.
2. Sepher Hayashar 165; Tanhuma Wayeshebh 9.
1. El amor de Zuleika por Jos es un aadido de los tiempos de Judea cuyo fin
evidente era explicar una interpretacin errnea de la frase en prisin. El
antiguo relato enraimita presenta al amo de Jos, Putifar, como el alcalde de
la crcel del rey que puso al escanciador y al panadero a cargo de Jos. Jos
estaba en prisin simplemente como guardin.
2. Algunos comentaristas midrsicos consideraban demasiado efmeras las
interpretaciones que Jos hizo de los sueos, y por ello sugirieron otras ms
edificantes que Jos se haba reservado discretamente. As, la vid
representaba el mundo, y sus tres sarmientos, Abraham, Isaac y Jacob; sus
yemas, las esposas de los patriarcas, y los racimos maduros, las doce tribus.
O la vid representaba la Ley, y sus tres sarmientos, Moiss, Aarn y Miriam;
sus yemas, la asamblea de Israel, y los racimos, las almas justas de cada
generacin. O la vid representaba Israel, y sus tres sarmientos, los tres
festivales principales; sus brotes, el crecimiento de la tribu de Israel en
Gosn, las yemas, la redencin de la servidumbre, y los racimos, el xodo
que hara que el ejrcito perseguidor de Faran se tambaleara como si
estuviese ebrio. De modo similar, las tres cestas del jefe de los panaderos
representaban los tres reinos de Babilonia, Media y Grecia, que haban de
oprimir Israel (vase 28.5), mientras que la cesta de arriba (considerada la
cuarta, no la tercera) representaba Roma, cuyos lujos y riquezas seran
destruidos por los ngeles cuando llegara el Mesas.
3. El Miars Hagadol del siglo XII, compilado en Yemen, afirma que el ave que
comi de las cestas del jefe de los panaderos simbolizaba al Mesas que
aniquilara los reinos opresores de Israel. Este smbolo es desarrollado por
los cabalistas medievales. En una Descripcin del Jardn de Edn, que data
del siglo XI, y tambin en el Zohar, el saln Interior o Paraso donde habita el
Mesas se llama el Nido del Ave.

224
56. Jos se convierte en virrey
a. Al cabo de dos aos, Faran so que se encontraba a orillas del Nilo y vea
salir del ro siete vacas hermosas y lustrosas que se ponan a pacer entre los
tallos de papiro. Un poco despus, otras siete vacas, de mal aspecto y
macilentas, salieron del ro y, en vez de pacer, se comieron a sus hermanas
con cuernos, patas y todo. Faran despert horrorizado. Volvi a quedarse
dormido y so que siete espigas crecan en una misma caa, lozanas y
llenas; pero cerca brotaron otras siete espigas, flacas y marchitas por el
viento solano, que devoraron a las lozanas y llenas.
Al amanecer, Faran mand llamar a sus adivinos y les cont los sueos,
pero ninguna de sus interpretaciones le satisfizo. Ellos dijeron: Las siete
vacas lustrosas indican que engendrars siete hermosas hijas; las flacas, que
todas ellas morirn de una enfermedad agotadora. Las siete espigas lozanas
indican que conquistars siete naciones; las marchitas, que despus aqullas
se rebelarn 1.
b. Cuando vio la angustia de Faran, Merod, el jefe de los escanciadores, de
pronto se acord de Jos. En realidad, no haba querido ser desagradecido: la
situacin de Jos le preocupaba constantemente y haca nudos en su
pauelo para no olvidarla, pero cuando se hallaba en presencia de Faran
nunca se acordaba de lo que esos nudos significaban. Dios aplaz asi las
cosas hasta que lleg el momento adecuado. Merod dijo entonces a Faran
con qu precisin Jos interpretaba los sueos y le suplic que le pusiera en
libertad. Sin perder tiempo, Faran mand llamar a Jos, que se afeit, fue
vestido con ropas decentes y conducido a la cmara del Consejo Real.
Faran le dijo: He odo decir que interpretas los sueos.
Jos respondi: Yo no, sino el Dios Vivo que habla a travs de m. l
tranquilizar a Faran.
Faran le cont sus sueos, y aadi que las vacas flacas, despus de
haberse comido las lustrosas, parecan tan hambrientas como antes.
Dios ha enviado a Faran dos sueos con el mismo significado -dijo Jos-.
Las siete vacas lustrosas y las siete espigas llenas de trigo representan aos,
igual que las vacas flacas y las espigas marchitas. A siete aos de
abundancia habrn de seguir siete aos de hambre tan severa que los
tiempos de abundancia quedarn olvidados por completo. El segundo sueo
de Faran refuerza el primero y recomienda que se tomen medidas de modo
inmediato. Mediante este sueo, Dios aconseja a Faran que elija un virrey
de confianza, capaz de precaverse contra los malos das que se avecinan: ese
hombre dar rdenes a sus oficiales para que adquieran una quinta parte del
grano y las legumbres del pas durante los siete aos de abundancia. Tal
excedente debe ser almacenado bajo el sello de Faran en los graneros reales,
uno en cada capital de provincia, como reserva para los aos de hambre 2.
c. Toda la corte qued convencida de que Jos haba dicho la verdad, y Faran
pregunt: Dnde encontrar otro hombre que siga as los dictados del Dios
Vivo?.. Como no obtuvo respuesta, Faran se volvi hacia Jos y dijo:
225
Puesto que Dios te ha dado a conocer todo esto, no hace falta que
busquemos ms. Te nombro mi virrey para todo el pas de Egipto y cuantas
rdenes des al pueblo sern mas tambin. Slo me reservo mi dignidad
faranica, que es superior a la tuya.
Dichas estas palabras, Faran se quit del dedo el anillo con su sello y se lo
puso a Jos, le entreg ropas de lino fino y le colg una cadena de oro al
cuello. Entonces dijo: Yo te nombro Safnat Panai -que significa A travs de
l habla el Dios Vivo- y sin tu licencia no levantar nadie mano ni pie en todo
Egipto. Faran tambin le proporcion un carruaje cuyo esplendor slo era
inferior a su propia carroza de estado. La gente le aclamaba llamndole
Abrek!, y as gobern todo Egipto aunque slo tena treinta aos de edad.
Los oficiales de Jos hicieron entonces acopio del excedente de grano y
legumbres y lo almacenaron en los graneros provinciales 3.
d. Adems, como Jos no aceptaba alabanzas, pues atribua a Dios el mrito de
todo lo que haba dicho o hecho de manera sabia y bajaba modestamente la
vista cuando las jvenes egipcias admiraban su belleza, Dios le recompens
con una larga vida, prosperidad y un don peculiar del que disfrutaron sus
descendientes: inmunidad al mal de ojo 4.
e. Gracias al favor de Faran, Jos se cas con snat, hija de Poti Fera,
sacerdote de On. Ella le dio dos hijos, al primero de los cuales llam Manases
porque, segn dijo, Dios me ha hecho olvidar mis sufrimientos y mi exilio.
Al segundo le llam Efraim y dijo: Dios me ha hecho fructfero a pesar de mi
afliccin 5.
f. Segn algunos, sin embargo, Asnat era hija bastarda de su hermana Dina,
adoptada por Zuleika y Putifar, a quien identifican con Poti Fera. Asnat,
explican, acus a Zuleika de haber mentido ante Putifar; despus, ste se la
dio a Jos como esposa, reconociendo de ese modo que Jos no haba obrado
mal.
Otros niegan la identificacin de Poti Fera con Putifar, o de esta Asnat con la
hija de Dina, y dicen que el primognito de Faran rivalizaba con Jos por el
amor de Asnat 6.
1. Gnesis 41,1-8; Gen. Rab. 1093.
2. Gnesis 41,9-36; Gen. Rab. 1085, 1086, 1094; Tanhuma Miqes 3; Sepher Hayashar 174.
3. Gnesis 41, 37-46.
4. Gen. Rab. 1268-69; Num. Rab. 14.6; Tanhuma Buber Num. 44; PRE, cap. 39; Mid. Hagado l Gen. 628-29;
Targ. Yer. Gen. 49,22.
5. Gnesis 41,50-52.
6. Orgenes, Catena NicephoriI. 463; Plegaria de Asna
1. La base histrica de este mito parece ser el ascenso, durante el reinado de
los faraones de la dinasta XVIII Amenhotep III y Amenhotep IV, de un
general semita llamado Yanhamu, que es mencionado en las cartas de Tell-
el-Amarna como encargado de los graneros de Yarimuta (o Yarmut? Josu
12,11) y gobernador de los territorios egipcios en Palestina. No era el primer
palestino que ocupaba un alto cargo con los faraones: Meri-Re, escudero de

226
Tutms III, y su hermano, el sacerdote User-Min, eran amorreos; y,
posteriormente, el principal portavoz del faran Merneptah fue Ben Matana,
un cananeo. El general Yanhamu tena un colega de alto rango llamado
Dudu; la forma hebrea de ese nombre es Dodo, Dodi o Dodai, y aparece en 2
Samuel 23, 9,24, y en Jueces 10,1, etc. Es muy posible que l tambin fuera
hebreo. Cuando las autoridades sirias solicitan ayuda armada al faran
Amenhotep IV -en las cartas de Tell-el-Amarna-, aaden que Yanhamu
conoce las circunstancias en que se encuentran. Ribaddi, rey de Gebal, ruega
al faran que le diga a Yanhamu: Ribaddi est bajo tu autoridad, y cualquier
mal que le cause el rey de los amorreos tambin te perjudicar a ti. Ribaddi
solicita luego que Yanhamu sea enviado con un ejrcito en su ayuda.
Yanhamu haba llevado a la corte egipcia a Yakhtiri -el comandante de Joppa
y Gaza y al parecer compatriota suyo-, cuando todava era un nio.
Yanhamu puede haber sido un esclavo: por las cartas de Tell-el-Amarna
sabemos que los sirios y los palestinos a veces vendan a sus hijos a cambio
de trigo en Yarimuta.
2. Segn el Gnesis, Faran dio a Jos ropas de lino; pero esto no constitua
ningn honor particular: a lo que realmente se refiere es al shendit o delantal
regia.
3. Nada impeda a Faran designar a un ministro su virrey. Ptahhotep (c. 2500
A.C.), conocido como el doble de Faran, sustitua en ocasiones a su seor
ausente, haciendo uso de sus ttulos regios y siendo depositario del Gran
Sello. El cargo de director de los graneros, aunque distinto al de virrey, era
lo bastante importante para ser desempeado por prncipes reales. El mismo
Ptahhotep, en sus Mximas, insiste en la necesidad primordial de mantener
los graneros bien abastecidos en previsin de los aos de hambre. Un
hambre de ese tipo aparece mencionada en una inscripcin de la cueva de
Beni-Hasan, sobre la tumba de Amene, un prncipe feudal del Imperio Media
Amene haba hecho la adecuada provisin para combatir el hambre y, segn
se dice, luego no exigi a los campesinos los productos agrcolas no
entregados a su tiempo, cuando las favorables crecidas de Nilo les
proporcionaron abundantes cosechas de trigo y cebada. Un tal Baba, noble
de la dinasta XVII (de los hicsos), cuya tumba se encuentra en El-Kab,
menciona un hambre que dur muchos aos. Algunos historiadores la
identifican con el hambre de Jos, aunque algunos detalles de Gnesis
reflejan una fecha anterior o posterior a la poca de los hicsos.
4. El casamiento del virrey con la hija de un sacerdote del Sol y la aceptacin de
la religin monotesta de Jos por parte de Faran indican que se trataba de
Amenhotep IV, el audaz reformador religioso que slo veneraba a Atn, el
disco solar, cambi su nombre por el de Akenatn y construy una nueva
capital en Amarna.
5. Se ha sugerido que el ttulo de Jos, que no tiene sentido en hebreo ni en
egipcio, puede corresponder a Zaphnto-Pa'anhi, el que alimenta a todo ser
viviente'. Abrek no es una palabra egipcia, pero recuerda el ttulo asirio-
babilonio de abaraku, otorgado a las ms altas dignidades, que significa
'bendecido de manera divina'. El nombre de Ansatera, quiz, Anhesatn, el
de la propia hija de Akenatn (vase 49.h). Se sabe que el sumo sacerdote de
Atn en la poca de Akenatn se llamaba Meri-re; y el nombre de Poti Fera
227
puede haber sido sustituido por el suyo debido a una confusin con Putifr,
el amo originario de Jos.
6. La mayora de los adornos midrsicos de este mito son intiles y estn fuera
de lugar; entre ellos est el relato de cmo el trono de Faran se hallaba
sobre setenta escalones y los prncipes y embajadores visitantes ascendan
tantos peldaos como lenguas conocan, pues setenta era el nmero
cannico de las lenguas que se hablaban despus de la cada de la Torre de
Babel (vase 22.h). Como Dios haba concedido a Jos el sent junto a
Faran. Tambin se dice que Jos llev a cabo una campaa victoriosa
contra los hombres de Tarsis, que haban atacado a los ismaelitas. Tarsis
era la Espaa meridional, o quiz Cerdea, pero el midrs lo identifica con el
pas de Javil, productor de oro, porque se deca que la flota de Salomn
navegaba hasta Tarsis en busca de oro.

228
57. El hambre
a. Los siete aos de abundancia llegaron y pasaron, y siguieron siete aos de
hambre. Cuando todos los depsitos particulares estuvieron vacos, Jos
abri los graneros de Faran y vendi trigo al pueblo. Haba almacenado
grano y legumbres en cada capital de provincia y los haba mezclado con
tierra de los campos donde se cultivaban, pues saba que sta era la nica
salvaguarda segura contra los gusanos y el aublo. Los egipcios no tomaron
esas precauciones y sus provisiones pronto se pudrieron.
El hambre se extendi ms all de las fronteras de Egipto y Jos recaud
grandes sumas de dinero con la venta de grano a rabes, cananeos, sirios y
otros. Dijo a sus oficiales: En nombre de Faran y de su virrey! Todos los
extranjeros que deseen comprar grano deben venir personalmente y, si se
descubre que lo han comprado para revenderlo y no para satisfacer sus
necesidades, sern condenados a muerte. Nadie podr adquirir ms de lo que
pueda transportar una bestia de carga, ni dejar de firmar con su nombre, el
de su padre y el de su abuelo en el recibo de compra. Jos orden tambin
que le presentara a diario una relacin de los compradores. Saba que sus
hermanos no tardaran en llegar y deseaba ser informado en el acto 1.
b. Cuando los egipcios se quedaron sin dinero, Jos les permiti adquirir grano
a cambio de ganado y, con el tiempo, todos los rebaos pasaron a poder de
Faran. Despus ofrecieron como pago a Jos, primero, su tierra y, luego,
sus cuerpos. De ese modo, Faran se convirti en el nico propietario de
Egipto, con derecho a trasladar gente de una ciudad a otra puesto que ahora
eran esclavos. Slo los sacerdotes que reciban donaciones conservaron sus
tierras y su libertad.
Durante el tercer ao Jos distribuy semillas de trigo, obligando a los
campesinos a pagar a Faran la quinta parte de su produccin a
perpetuidad. Esta norma sigue vigente hasta la fecha 2.
c. Al enterarse de que se venda grano en Egipto, Jacob orden a sus hijos que
fueran all y compraran lo que pudieran. Todos partieron menos Benjamn, al
que Jacob retuvo en casa diciendo: Podra sucederle alguna desgracia por el
camino.
Jacob advirti a sus hijos: Cuando lleguis a Egipto, decid al menor nmero
de gente posible que vais a comprar grano. Practicad la humildad, pasad
desapercibidos y cuidaos de los ojos celosos. Entrad en la dudad de Faran
por puertas diferentes y que nunca os vean conversando juntos. Ellos
obedecieron esas rdenes a su llegada; pero aquella noche, cuando Jos
recibi la relacin diaria de compradores extranjeros, vio sus nombres y
mand buscarles. Fueron arrestados en el barrio de las rameras, donde
haban ido, llevados por e! remordimiento de conciencia, para preguntar por
su hermano perdido a los mercaderes de esclavos que all residan 3.
d. Conducidos a presencia de Jos, se inclinaron ante l. Jos les habl con
dureza por medio de un intrprete: De dnde vens y qu negocio os trae
aqu?. Venimos de Canan para comprar grano, respondieron. Jos bram:

229
Sois espas!. Ellos protestaron en tono servil: No, seor, no somos espas,
sino hombres honrados y decentes que viajamos para hacer un negocio
legtimo. Jos les interrumpi: Si sois hombres honrados, por qu habis
entrado en la ciudad cada uno por una puerta diferente? Y si sois decentes,
por qu habis pasado tanto tiempo en el barrio de las rameras?.
Entramos por diferentes puertas por consejo de nuestro padre -respondi
Jud-, y en el barrio de las rameras indagamos acerca de algunas
mercancas perdidas. Jos insisti: Sin duda sois una partida de soldados,
enviados por los enemigos de Faran para informar sobre las defensas de
Egipto. Jud replic: Os aseguro, seor, que todos somos hijos de un
mismo padre hebreo establecido en Canan. ramos doce, pero el menor se
qued con nuestro padre y el otro no existe ya.
Habis entrado en esta ciudad -declar Jos- como un libertino resuelto a
dejar al descubierto la desnudez de la esposa de otro hombre. -Luego observ
su copa de plata para la adivinacin y dijo-: Adems, veo en esta copa que
dos de vosotros masacrasteis en cierta ocasin a los habitantes de una
ciudad fortificada; y que todos juntos vendisteis un pariente cercano a unos
mercaderes. Por vida de Faran! No os dejar libres hasta que haya visto a
vuestro hermano menor. Uno de vosotros puede ir en su busca y as podr
comprobar la veracidad de vuestro relato. Entretanto permaneceris en
prisin.
Jos encerr a sus hermanos en un calabozo, pero al anochecer del tercer da
les dijo: Como mi Dios es misericordioso y exige misericordia de quien le
adora, slo se quedar un rehn. Los dems podis llevar el grano a vuestra
casa. Pero cuando volvis, el hermano menor debe venir con vosotros.
Como ignoraban que Jos entenda la lengua hebrea, se susurraron unos a
otros:
ste es nuestro castigo por haber abandonado a Jos cuando gritaba desde
el pozo!.
Rubn dijo: Os advert entonces que no maltrataseis al muchacho, pero
ninguno de vosotros quiso escucharme. Ahora su espritu reclama venganza.
Sus palabras afectaron tanto a Jos que se apart un momento y llor. Tras
lavarse la cara, regres, mand encadenar a Simen de nuevo y despidi a
los dems, no sin antes ordenaren secreto que llenaran sus talegas de grano
y pusieran en cada una de ellas el dinero de la compra 4.
e. En una posada cercana a la frontera, uno de ellos fue a buscar un poco de
grano y encontr su dinero en la talega. Corri a decrselo a los otros y stos
exclamaron aterrados: Qu ms har Dios?.
Cuando llegaron donde su padre y le contaron sus aventuras, Jacob dijo: Ya
me habis dejado sin dos hijos. Jos ha muerto, Simen est encadenado y
ahora tambin vais a quitarme a Benjamn. Es una desgracia sobre otra.
Rubn exclam: Te dejar como rehenes a mis dos hijos. Si regreso sin
Simen y Benjamn puedes matarlos!.

230
Jacob respondi: Benjamn es el nico hijo que me queda de mi amada
Raquel. Si le ocurriera cualquier desgracia, mi alma descendera con pena al
Seol. Jams permitir que te lo lleves! 5.
1. Gnesis 41,53-57; Gen. Rab. 1105,1122-23; Tanhuma Buber Gen. 194; Sepher Hayashar 182-84; PRE,
cap. 39.
2. Gnesis 47,13-26.
3. Gnesis 42,1-5; Gen. Rab. 1109,1121-23; Tanhuma Buber Gen. 193-94,202; Targ. Yer. Gen. 42,5; Mid
Hagadol Gen. 635; Sepher Hayashar 184-85.
4. Gnesis 42,6-25; Gen. Rab. 1124; Tknhuma Buber Gen. 203; Sepher Hayashar l86.
5. Gnesis 42,26-38.
1. El hecho de que Jos exigiera a los egipcios que pagaran a Faran un quinto
de su produccin de grano concede autoridad mtica a una disposicin que
subsiste en la actualidad entre agricultores arrendatarios y seores feudales
en muchas regiones de Oriente Medio. No obstante, parece haber sido
introducida en Egipto por los conquistadores hicsos dos o tres siglos antes de
la poca de Amenhotep IV. Slo se exima de tal obligacin a los sacerdotes.
2. Entre las fantasas midrsicas aejas a este mito est la insistencia de Jos
en que todos los egipcios que vendan sus cuerpos deban ser circuncidados;
pero la circuncisin era ya una antigua costumbre egipcia. La accin de
mezclar tierra con grano explicada de modo ingenioso como una medida de
conservacin, puede ser una reminiscencia de cmo los molineros medievales
adulteraban su harina. Segn otro midrs, Jos concentr piadosamente
grandes beneficios, obtenidos en nombre de Faran, para el enriquecimiento
de su propia familia, lo que fue disculpado de manera tcita por un
mandamiento posterior de Dios en xodo 3,22: As despojaris a los
egipcios.
3. Se dice que los hermanos visitaron el barrio de las rameras porque suponan
que un muchacho tan apuesto como Jos habra sido vendido a un burdel
sodomita. El pretendido consejo de Jacob, al igual que su separacin de los
rebaos en dos campamentos y el espacio que dej entre las manadas
enviadas como regalo a Esa (vase 47.a), sirven para recordar a los judos
de la Dispora que es necesario actuar con una precaucin y un fingimiento
extremados cuando se trata con una autoridad de los gentiles.
4. Los redactores del Gnesis no se han preocupado de corregir el comentario
de Jacob sobre el descenso de su alma al Seol; por consiguiente, Jacob
profesa tan poca fe en la resurreccin como Esa (vanse 38.5, 40. 3 y 61.4-
5).
5. Las copas de plata para la adivinacin que se empleaban en el culto de
Anubis, el Hermes egipcio son mencionadas por Plinio. Segn parece, el
retrato del dios estaba grabado en el interior de la copa. El adivino la llenaba
de agua, dejaba caer dentro algn pequeo objeto y observaba como las
ondas afectaban a la expresin del dios. Los talmudistas daban por sentado
que esas copas tenan ngeles guardianes (sare hakos) a los que atribuan
poderes adivinatorios.

231
58. El regreso de los hermanos
a. Todo el grano que los hijos de Jacob haban trado de Egipto no tard en ser
consumido. Entonces l les dijo que fueran a comprar ms.
Jud respondi: El virrey de Faran nos prohibi regresar sin nuestro
hermano Benjamn. Si no le dejas venir, tendremos que quedarnos en casa y
morir de hambre.
Pero por qu fuisteis tan necios que admitisteis tener un hermano menor?
Nos interrog con tanta insistencia que no nos atrevimos a mentir. Cmo
podamos saber de antemano que iba a pedirnos a Benjamn? Deja ir al chico
conmigo, padre, y si no lo traigo de regreso haz que caiga sobre m una
maldicin perpetua. De habernos dado permiso en el acto, ya podramos
haber ido a Egipto dos veces y estar de vuelta sin tener que pasar hambre.
Adems, Simen estara libre. Por fin Jacob cedi: Marchad, pues. Llevad
al virrey obsequios apropiados: blsamo, miel, especias, almciga, nueces y
almendras, y tambin el doble de dinero que pagasteis la ltima vez; y
devolvis lo que por error fue colocado en vuestras talegas. Cuando
presentis a Benjamn ante ese hombre severo, que Dios le haga mostrar
misericordia... Si he de perder a mis hijos, que sea la voluntad del Seor! 1.
b. Cuando llegaron a Egipto, los hermanos anunciaron la llegada de Benjamn y
Jos les envi una invitacin para que fueran a cenar al palacio. Dijeron al
mayordomo que el dinero que haban pagado por el grano les haba sido
devuelto por error. No digis ms -respondi-, tales milagros ocurren a
menudo cuando Dios se mezcla en los asuntos humanos. Sin embargo, Su
Eminencia reconoce haber recibido todo el pago; y ahora que habis trado a
vuestro hermano menor ha consentido en liberar a Simen. 2
c. Simen apareci muy pronto y su aspecto era bueno. Luego les dieron agua
para lavarse los pies y pienso para sus asnos. Cuando les condujeron a la
sala donde estaba Jos, los hermanos se postraron y le ofrecieron los
obsequios de Jacob.
Jos pregunt: Vive todava vuestro anciano padre?. Tu siervo vive y se
encuentra bien, respondi Jud en tono humilde. Jos volvi la vista hacia
Benjamn y dijo: As que ste es vuestro hermano menor? Dios te bendiga,
muchacho!. Entonces, incapaz de seguir conteniendo las lgrimas, se retir
y llor en secreto. Al cabo de un rato regres y orden que sirvieran la
comida; y le sirvieron a l aparte, como corresponda a su dignidad. Los
hermanos comieron separados de los cortesanos, porque los egipcios no
consideran a los pastores ms que a los porquerizos. Se sentaron por orden
de edad, de mayor a menor, y unos a otros se daban muestras de asombro
por el trato recibido. Los esclavos les sirvieron exquisitas viandas de la mesa
de Jos, mas no lograron comprender por qu la racin de Benjamn era
cinco veces mayor que la de los dems. Un despensero les llenaba la copa
una y otra vez, hasta que acabaron tan ebrios como el propio Jos 3.
d. Jos orden a su mayordomo que llenara de vveres las talegas de sus
hermanos, pusiera el dinero de cada uno en la boca de su talega y ocultara

232
su copa de plata para las adivinaciones en la de Benjamn. El mayordomo
obedeci y, al amanecer, contempl cmo se alejaban con los asnos
cargados. Entonces Jos le llam y le dijo: Toma un carro, persigue a esos
hebreos y pregntales por qu han pagado mal por bien robando mi copa
para las adivinaciones.
El mayordomo no tard en alcanzar a los hermanos, que, asombrados, le
dijeron:
Por qu nos acusa Su Eminencia de tal villana? Acaso no le devolvimos el
dinero que nos pag por equivocacin? Cmo bamos a robar plata u oro del
palacio del virrey? Registrad nuestras talegas, y si encontris alguna copa
hacednos esclavos a todos!.
Mis rdenes -contest el mayordomo- son detener solamente al ladrn.
Cuando descargaron los asnos, hizo como si registrara las talegas hasta que
por fin encontr la copa de Jos en la de Benjamn. Los hermanos golpearon
a Benjamn despiadadamente mientras gritaban: Toma esto y esto,
miserable ladrn! Nos has avergonzado ms que tu madre Raquel cuando
rob los terafim de Labn. Luego se rasgaron las vestiduras en seal de
afliccin, cargaron de nuevo los asnos y regresaron al palacio de Jos 4.
e. Una vez ms los hermanos se postraron ante Jos, quien les pregunt: Por
qu habis hecho esa tontera? No sabais que yo podra adivinar el
presente, el pasado y el futuro incluso sin mi copa de plata?.
Jud respondi: Qu podemos decir a nuestro seor? Qu excusa vamos a
dar? Dios castiga un delito que cometimos hace mucho tiempo. Haznos
esclavos a todos y no slo al bribn de nuestro hermano.
Sacudindose el borde de su manto de prpura, Jos replic: Lejos de m
acusaros de complicidad! Ciertamente, Benjamn ser mi esclavo; pero los
dems podis regresar a Canan. Y qu diremos a nuestro desdichado
padre?, pregunt Jud desesperado. Decidle -respondi Jos- que la cuerda
ha seguido al balde dentro del pozo.
Jud suplic a Jos que le escuchara y le relat todo lo sucedido. Despus se
ofreci a ocupar el lugar de Benjamn y aadi: Comprendes ahora por qu
no puedo presentarme ante mi padre sin l? 5.
f. Jos despidi a sus ayudantes y, echndose a llorar sin ninguna vergenza,
pregunt a sus hermanos en hebreo: De verdad vive an nuestro padre?.
Ellos no supieron qu contestar porque crean que se haba vuelto loco.
Jos les hizo una seal para que se acercaran y, aterrados, le obedecieron.
Yo soy vuestro hermano Jos, a quien vendisteis a los egipcios -les dijo-.
Pero no sintis ningn remordimiento indebido, porque el propio Dios inspir
vuestras intrigas. Ya ha habido dos aos de hambre en Egipto, y han de
pasar cinco ms en que no habr ni arada ni siega. Dios me envi aqu
delante de vosotros y me nombr virrey para abasteceros a todos. Volved
deprisa a vuestra casa y decidle a nuestro padre que estoy vivo. Rogadle que

233
venga sin demora, con sus ovejas, vacadas y todo cuanto tiene, a instalarse
en el pas de Goien, situado cerca de esta ciudad.
Ni vosotros ni mi hermano Benjamn podis dudar que es mi boca la que os
habla. Haced, pues, lo que os digo!
Dicho eso, Jos abraz a Benjamn y bes a todos sus hermanos.
1. Gnesis 43,1-14.
2. Gnesis 43,15-23.
3. Gnesis 43,24-34.
4. Gnesis 44, M3; Tanhuma Buber Gen. 198; Agadat Bereshit 146-47; Sepher Hayashar 194.
5. Gnesis 44,14-34; Gen. Rab. 1163; Sepher Hayashar 196-97; Yalqut Gen. 150.
6. Gnesis 45,1-15.
1. Este relato es una ficcin histrica, pero sirve para explicar que ciertos
pastores hebreos, asentados al nordeste del delta, dieran a sus poblaciones
nombres tan poco egipcios como Suk-kot, Baal Sefn y Migdol. Gosen, entre
la rama pelusiana del Nlo y el lago Tims, era una regin que en tiempos de
Jos quedaba demasiado lejos de las crecidas del Nilo para ser arable,
aunque proporcionaba buenos pastos. Sin embargo, varias generaciones ms
tarde, Ramss II hizo excavar un canal que regara la regin de Gosen y
construir las ciudades de Ramss y Pitom con mano de obra hebrea (xodo
1,11). Ramss II parece haber sido el faran que nada saba de Jos (xodo
1,8) y contra el que Moiss se rebel.
2. Jos se adelanta aqu a la conocida tcnica moderna de obtener confesiones
amedrentando a su vctima, tranquilizndola despus y luego volvindola a
atemorizar hasta que queda aturdida y se derrumba.
3. Sacudirse el borde del manto como queriendo decir nada tengo que ver con
eso sigue siendo un gesto comn en Oriente Medio. El enigmtico mensaje
de Jos a Jacob: La cuerda ha seguido al balde dentro del pozo significa:
ste es la consecuencia de que tus hijos me metieran en el pozo seco de
Dotan.

234
59. Jacob en Egipto
a. Cuando supo que los hermanos de Jos haban llegado, Faran le dijo: Si tu
padre Jacob trae aqu a toda su familia, puede contar con una acogida
esplndida por mi parte. Proporcinale carretas para las mujeres y los nios;
y ya que he puesto toda la riqueza de Egipto a su disposicin, convncele de
que deje atrs cualquier cosa que pueda resultar voluminosa e incmoda.
Jos dio a cada uno de sus hermanos, excepto Benjamn, una hermosa
tnica nueva. Benjamn recibi cinco de esas tnicas y trescientas piezas de
plata. Adems de carretas y balas de pienso, Jos envi a Jacob veinte asnos
cargados de objetos valiosos y toda dase de ricos manjares. Sus palabras de
despedida fueron: No os excitis en el camino, os lo ruego 1.
b. Los hermanos todava discutan cmo anunciar la buena noticia a Jacob
cuando Sraj, hija de Aser, una muchacha modesta aunque excelente
msico, sali a su encuentro en las cercanas de Hebrn. Ellos le entregaron
un arpa egipcia y le dijeron: Ve inmediatamente a casa de tu abuelo Jacob,
toca este instrumento y canta lo siguiente:
Jos no ha muerto, no ha muerto;
lleva en la cabeza
la corona del pas de Egipto.
No ha muerto, no ha muerto,
comprendes?
Sraj hizo lo que le dijeron, y cant con dulzura esas palabras a Jacob una
y otra vez hasta que estuvo segura de que se haban alojado en su corazn.
De pronto Jacob reconoci la verdad. Bendijo a Sraj y dijo suspirando:
Hija ma, has reavivado mi espritu. Que la sombra de la muerte nunca te
inquiete! Vamos, canta eso otra vez! Para mis odos es ms dulce que la
miel 2.
c. No tardaron en llegar los hermanos, vestidos con ropas esplndidas.
Anunciaron en voz alta: Jos vive, Jos vive! Se ha convertido en virrey de
Egipto!. Jacob vio las carretas y los asnos cargados y exclam: Oh alegra!
Dios sea loado! Es cierto, entonces? Despus de todo me ser devuelto mi
hijo favorito?.
Se sacudi las cenizas de luto, se lav, se arregl la barba, se puso los
magnficos vestidos que le haban llevado e invit a todos los reyes de
Canan a un banquete de tres das; y despus parti hacia Egipto con sus
ovejas, vacadas y todas sus pertenencias, y un acompaamiento familiar de
setenta personas, sin contar esposas ni sirvientes 3.
d. Al llegar a Berseba, Jacob hizo sacrificios y Dios le dijo en visin nocturna:
Jacob, no temas bajar a Egipto, porque all te har una gran nacin.
Despus, yo mismo te volver a subir y Jos te cerrar los ojos 4.
e. Al enterarse de la noticia por Jud, que se haba adelantado, Jos mand
enganchar los caballos a su carroza y se dirigi a Cosen, al encuentro de
Jacob. Padre e hijo se abrazaron con lgrimas en los ojos y el anciano dijo
entre sollozos: Ahora ya puedo morir, hijo mo, despus de haber visto tu

235
rostro. Jos dijo a sus hermanos: Informar a Faran de vuestra llegada. Si
os pregunta cul es vuestro oficio, reconoced que sois pastores. Aunque los
egipcios consideran impuros a los pastores, no os ocurrir nada malo aqu en
el pas de Cosen 5.
f. Present a cinco de sus hermanos a Faran, quien les nombr rabadanes de
su ganado en aquella regin. Luego le present tambin a Jacob. Cuando
Faran le pregunt con cortesa su edad, Jacob respondi: A diferencia de
mis antepasados, he envejecido pronto. Pocos y malos han sido los aos de
mi vida; tan slo ciento treinta en total. Dicho eso, Jacob bendijo a Faran y
regres a Cosen. Pero Dios le recrimin: Jacob, yo te salv de Esa y Labn;
salv a Jos del pozo y lo hice virrey de Egipto; y he salvado del hambre a
toda tu casa. Y te atreves a quejarte de que tus das han sido pocos y malos!
Por esta ingratitud te los acortar en treinta y dos aos 6.
g. Por orden de Faran, Jos instal a su padre y sus hermanos en el pas de
Raimes, y provey de alimento a todo Israel mientras el hambre dur. Jacob
vivi otros diecisiete aos -treinta y dos menos de los que Dios haba
concedido a su padre Isaac 7
1. Gnesis 45,16-24.
2. Sepher Hayashar 2:2-04; cf. AbotdiR. Nathan 90.
3. Gnesis 45, 25-28; Sepher Hayashar 202-04.
4. Gnesis 46,1-4.
5. Gnesis 46,5-34.
6. Gnesis 47, l-10; Tanhuma BuberIntnxL 132; Agadat Bereshit 85.
7. Gnesis 47,11-12,28
1. Los aadidos midrsicos a este relato, reflejo de dos revueltas heroicas de
Israel contra el poder de Roma, presentan a los hermanos de Jos en actitud
belicosa cuando Benjamn es detenido y poniendo en fuga a todo el ejrcito
de Faran. Jud rompe los barrotes de hierro con los dientes y lanza un grito
tan aterrador que todas las mujeres que lo oyen abortan, y las cabezas de los
miembros de la guardia de Faran se tuercen hacia un lado y quedan rgidas
-un recuerdo, tal vez, de los relieves egipcios en los que los cuerpos de los
soldados aparecen de frente mientras sus cabezas estn de perfil-. Adems,
Jud quema el carro que le haba dado Faran debido a su ornamentacin
idlatra.
A Jacob se le atribuye un conocimiento profeticp de la ley mosaica: introduce
la fiesta de las primicias antes de abandonar Canan y tala las acacias
sagradas de Migdal, junto al lago Genesaret, para que Moiss utilice su
madera cuando construya el Arca de la Alianza.
2. El cronista del Gnesis dice que la familia de Jacob se compona de setenta
personas, sin contar las esposas de los patriarcas; pero aun incluyendo al
propio Jacob, los nombres citados son slo sesenta y nueve. Los
comentaristas ofrecen varas explicaciones incompatibles de este error
evidente; una de ellas, por analoga con Daniel 3,25, considera a Dios la

236
septuagsima persona. Las nicas dos mujeres citadas son Dina y Sraj, hija
de Aser. Al igual que Dina, Sraj puede que fuera un clan matriarcal.
3. No hay incongruencia entre el hambre que se produjo por la falta de la
crecida del Nilo y la provisin de pasto en Gosen. Las crecidas del Nilo
dependen de las grandes nevadas en Abisinia y no de las lluvias locales.
Jacob no habra pasado hambre alguna en Berseba mientras an poda
apacentar sus ganados, ninguno de los cuales parece haber muerto a
consecuencia de la sequa. Es posible que la Palestina meridional dependiera
de Egipto para su abastecimiento de grano incluso en los buenos aos, y los
ganaderos hebreos haban llegado a considerar el pan una necesidad ms
que un lujo.
60. Muerte de Jacob
a. Cuando los das de Jacob tocaron a su fin, llam a su hijo Jos a Cosen y le
dijo: Jura que no me sepultars entre los egipcios, sino en la cueva de la
Makpel, en Hebrn.
Jos contest:
-Acaso soy un esclavo para que me exijas juramento?.
-No, pero pon tu mano debajo de mi muslo y jura!
-Es impropio que un hijo toque la circuncisin de su padre. Sin embargo,
juro por el Dios Vivo que sers enterrado en Hebrn 1.
Jos llev a Efram y a Manases al lecho de muerte de Jacob. Entonces
Jacob, haciendo un esfuerzo, se sent y dijo: En cierta ocasin, Dios me
bendijo en Luz, en pas cananeo, y me prometi que mis hijos se convertiran
en tribus y disfrutaran de Canan en propiedad eterna. Pues bien, los dos
hijos tuyos que te nacieron en Egipto antes de venir yo a reunirme contigo
mos son: Efram y Manases, igual que Rubn y Simen, sern mos. En
cuanto a los hijos que has engendrado despus de ellos, deja que sean
considerados hijos suyos. Luego su mente divag: Cuando vena de Paddn
se me muri en el camino Raquel, tu madre, a poco trecho para llegar a
Errata.... Era evidente su pesar por el hecho de que su cuerpo descansase
junto al de La y no al de su amada Raquel; pero no saba cmo evitarlo 2.
c. Al advertir la presencia de Efram y Manases pregunt, olvidadizo:
-Quines son stos?
-Son mis hijos; nacidos, como dices, en Egipto.
-Tremelos ac, que yo les bendiga.
Jos acerc a los muchachos; Jacob suspir y dijo:
-Yo no pensaba volver a ver tu rostro, y mucho menos el de tus hijos. En
verdad Dios ha sido muy misericordioso! 3.
d. Jos se postr ante su padre con respeto y puso a Efram a la izquierda de
Jacob y a Manases a la derecha. Pero Jacob cruz los brazos y coloc su
mano derecha sobre la cabeza de Efram y la izquierda sobre la de Manases.
Y dijo:

237
El Dios en cuya presencia anduvieron mis padres Abraham e Isaac,
el Dios que ha sido mi pastor desd que existo hasta el presente da,
el ngel que me ha rescatado de todo mal, bendiga a estos
muchachos; sean llamados con mi nombre y con el de mis padres
Abraham e Isaac, y multiplquense y crezcan en medio de la tierra.
Cuando Jos trat de cambiar la posicin de las manos de Jacob y dijo: As
no, padre, que Manases es el primognito. Pon tu diestra sobre su cabeza,
Jacob replic con terquedad: Lo s, hijo mo, lo s; pero aunque Manases
ser grande, su hermano Efram ser an ms grande que l.
Despus de bendecir a ambos con estas palabras: Que con vuestro nombre
se bendiga en Israel, y se diga: "Hgate Dios como a Efram y Manases!",
Jacob dijo a Jos: Dios os devolver sanos y salvos a la tierra de Canan.
Yo, por mi parte, te doy un hombro a ti, mejorndote sobre tus hermanos: lo
que tom al amorreo con mi espada y con mi arco 4.
e. Jacob llam a sus otros hijos y dijo: Ahora os anunciar lo que os ha de
acontecer en das venideros. Juntaos y escuchad!. Ellos esperaban una
bendicin, pero Jacob castig a Rubn por la lascivia que le haba impulsado
a yacer con Bilh y le neg sus derechos como primognito. Asimismo
lament la masacre causada en Siquem por Simen y Lev, a los que maldijo
en vez de bendecirles: su destino -dijo- sera dividirse y dispersarse en Israel.
No obstante, elogi el coraje de len mostrado por Jud, al que prometi un
cetro regio y abundancia de vino y leche. A Zabuln le anunci que llegara a
ser una tribu de comerciantes y marinos. Compar a Isacar con un borrico
corpulento que trabaja alegremente una tierra agradable, a Dan con una
culebra en el sendero que pica al caballo en los jarretes y hace caer al jinete,
a Neftal con una cierva veloz que da cervatillos hermosos ya Benjamn con
un lobo rapaz. A Gad le dijo: Atracaras y sers atracado, pero al final saldrs
victorioso, y a Aser: Cosechars buen trigo y cocers buen pan. Su mayor
bendicin la reserv para Jos, al que compar con un novillo fuerte junto a
una fuente, que desdea las piedras de los honderos y las flechas. Dios
destruira a los enemigos de Jos y le bendecira con lluvias abundantes,
fuentes perpetuas, buenos rebaos, esposas frtiles y orgullo ancestral. Sin
embargo, Jacob no revel todo el futuro, porque Dios le hizo olvidar su
promesa. Se limit a repetir lo que haba dicho a Jos: que le sepultaran en
la cueva de la Makpel, junto a Abraham y Sara, Isaac y Rebeca y su esposa
La 5.
f. Jos hizo embalsamar el cuerpo de Jacob, tarea en la que se emplearon
cuarenta das, y orden que los egipcios le lloraran durante setenta das.
Despus de pedir y obtener permiso de Faran para ir a Canan y sepultar
all a su padre, emprendi el camino al frente de un gran cortejo fnebre -
compuesto no slo por sus hermanos y los miembros de la casa del virrey
sino tambin por representantes de todas las ciudades de Egipto-,
acompaado de una fuerte escolta armada 6.
g. Entraron en Canan y siguieron el camino de Galaad; llegados a la era de
Coren Haatad hicieron un duelo muy grande y solemne y lloraron a Jacob
durante siete das. Los cananeos, habitantes del pas, dijeron: Dudo de
importancia es ese de los egipcios, y por eso se llam el lugar Abel Misryim.

238
Desde all el cortejo s dirigi a Hebrn, sepultaron a Jacob en la cueva de la
Makpel, le lloraron siete das ms y, cruzndola frontera, regresaron a
Egipto 7.
h. Algunos dicen que Esa, hermano de Jacob, viva todava, y que su familia
edomita acompa a Jos a su paso por Canan. Pero al llegar a Hebrn
bloquearon el camino que conduca a Makpel y Esa exclam: Jams
permitir que Jacob sea enterrado en esta cueva que me pertenece por
derecho!. Estall la lucha y Husim, el hijo sordomudo de Dan, decapit a
Esa con la espada. Los edomitas huyeron y se llevaron el cuerpo al monte
Ser, pero dejaron la cabeza para que la enterraran 8.
i. Muerto Jacob, los hermanos temieron que Jos se vengara de ellos y le
mandaron este recado: Nuestro padre, antes de morir, nos dijo que
suplicramos tu perdn. Esperamos que respetes sus deseos.
Jos les llam a palacio, y despus de que se hubieron postrado ante l
diciendo: Somos tus esclavos!, respondi: No temis. Aunque
conspirasteis contra mi vida, Dios convirti aquel acto infame en algo bueno,
pues salv innumerables vidas a travs de m. Por eso seguir ayudando a
Israel. Los hermanos se fueron tranquilizados 9.
j. Otros dicen que como Jos embalsam el cuerpo de Jacob -como si Dios no
hubiese podido conservarlo- y dej que Jud llamase a Jacob tu servidor
sin protestar, todos sus hermanos le sobrevivieron 10.
1. Gnesis 47,28-31; PRE, cap. 3; Mid. Hagado l Gen. 711 y 357; BHM vi 83; Ikrg. Yer. Gen. 47,30.
2. Gnesis 48,1-7; Pesiqta Rabbati 1 Ib; Mid. Hagado l Gen. 717-18.
3. Gnesis 48,8-11.
4. Gnesis 48,12-22
5. Gnesis 49, l-32.
6. Gnesis 50,1-9.
7. Gnesis 50,10-13.
8. Sepher Hayashar 211-13; B.SoUl3a; PRE, cap. 39; Gen. Rab. l288.
9. Gnesis 50,14-21. 10. Gen. Rab. 1286; Mid. Agada Gen. 116; Sepher Hayashar 209.
1. La bendicin de Jos otorga autoridad mitolgica al futuro poltico de Efram
y Manases. Presupone la existencia de una tribu -originaria de Jos
compuesta de varios clanes, que, tras invadir Canan el mando de Josu,
form una federacin con las tribus ya residentes de La, Buha y Zilp. Los
dos clanes ms poderosos de Jos alegaron luego ser tribus independientes,
de igual rango que sus nuevos aliados, y adoptaron a los clanes menores -los
innominados hijos menores de Jos en el mito- como hijos propios.
Inicialmente, Manases haba sido mayor que Efram (o como quiera que se
llamase al principio el dan que ocup el monte Efram [vase 452]), pero
ahora admita ser menor. Cambios anlogos en el estado y la estructura
tribales se producen an entre las tribus rabes del desierto (vanse 42.4-5 y
50j).

239
La bendicin final de Jacob a sus nietos es repetida todava por los padres
judos ortodoxos cada vspera del Sbado. Tocando la cabeza de sus hijos
dicen: Hgate Dios como a Efram y Manass!.
2. Dos versiones anteriores del mito, una efraimita y otra de Jud, aparecen
aqu combinadas sin gran cuidado, pues Jacob habla como un hombre al
que le falla la memoria. Efram y Jud, desde luego, salen mejor paradas que
las otras tribus; y el posterior redactor sacerdotal incluso ha evitado
convertir la maldicin de Jacob sobre Lev en una bendicin.
3. El recorrido fnebre de Jos hasta Galaad con una escolta armada indica
que estaba haciendo valer los derechos de soberana de Israel sobre todo
Canan; una indicacin explotada por midrasim posteriores, que le hacen
reconquistar el territorio hasta el ufrates. Pero el hecho de que la era de
Goren Haatad -que significa 'espino de los camellos'- estuviese situada
allende el Jordn es una glosa posterior del texto del Gnesis, sugerida quiz
por una interpretacin errnea de el Torrente, es decir, el ro de Egipto
(Gnesis 15,18), alias el ro Zior, que constitua la frontera cananeo-egipcia.
En otras palabras, los acompaantes de Jos realizaron la ceremonia fnebre
en una aldea cananea que estaba exactamente al otro lado de la frontera.
Abel Misryim slo significa 'la pradera egipcia -ebel, 'duelo', es una palabra
distinta por completo-. Las bodas y los funerales sirios todava se celebran en
la superficie llana de las eras.
4. La cueva de la Makpel ha estado oculta durante siglos por una mezquita
rabe, en la que no se admite a cristianos ni judos, y su contenido sigue
siendo un secreto sagrado. Benjamn de Tdela, que visit Makpel en el ao
1163, escribi que los seis sepulcros se hallaban en una tercera cueva ms
recndita. Segn Flavio Josefo, estaban hechos del mrmol ms excelente.
5. El hombro legado a Jos era Siquem (vase 49.3.5.).
6. Un embellecimiento midrsico de las bendiciones de Jacob en su lecho de
muerte le atribuye la primera utilizacin del Sema de Moiss: Escucha,
Israel (Deuteronomio 6,3), que sigue siendo la principal oracin juda.

240
61. Muerte de Jos
a. Antes de morir a la edad de ciento diez aos, Jos tuvo a sus biznietos en
sus rodillas. Un da dijo a sus hermanos: Nuestro Dios sin duda os
conducir de regreso a Canan, la Tierra Prometida. Puesto que he llegado al
final de mi vida, os ruego que llevis all mi cuerpo y os pagar vuestra
bondad.
stas fueron sus ltimas palabras. Le embalsamaron y le pusieron en un
sarcfago en las orillas del ro Sijor. Todo Egipto le llor durante setenta das
1.

b. Algunos dicen que Jos hizo jurar a sus hermanos que le enterraran cerca
de Siquem, donde una vez haba ido a buscarlos, y sepultaran a Asnat en la
tumba de Raquel, junto al camino de Efrat 2.
Tambin muri Faran. Su sucesor rein sin virrey y, cuando vio que los
hijos de Israel se multiplicaban con ms rapidez que los egipcios, coment:
Un pueblo peligroso! Si Egipto fuese invadido por el este, podran muy bien
ayudar a mis enemigos. Por ello, trat como siervos incluso a los
descendientes de Jos: design capataces para aplastarlos bajo el peso de
duros trabajos y as edificaron las ciudades de depsito Ramss y Pitom. Esa
esclavitud continu durante muchas generaciones, hasta que Moiss se
sublev, sac de Egipto a los hijos de Israel y los condujo a la Tierra
Prometida, llevando consigo los huesos de Jos, en cumplimiento de la
promesa de su antepasado Lev, y enterrndolos en Siquem3.
1. Gnesis 50, 22-26; Sepher Hayashar 219.
2. Tanhuma Besha Uah 2; Ex. Rab. 20.19;B. Sota 13b; Gen. Rab. 1035; Deut. Rab. 8.4; Mekhilta Beshallah
24b; Tanhuma Eqeb 6; testamento de Jos U, 1-3; 18,1-2; 19,1-11; 20,1-6. 5. xodo l. Sss.
1. El ro Sijor (o Zior) es identificado con el Torrente de Egipto (actualmente el
Wadi el Arish [vase 60.3]). As el sarcfago de Jos fue colocado lo ms cerca
posible de la frontera cananea.
2. Los mitos del Gnesis indican que la religin primitiva de Israel era un
compromiso entre la veneracin a los antepasados y el culto a un dios tribal
arameo de la guerra y la fertilidad, no muy diferente a los de Moab o Amn,
cuyo poder slo poda producir efecto en el territorio ocupado por su pueblo;
as, ms tarde, el sirio Naamn importa la carga de dos mulos de tierra
efraimita para poder rendir culto al Dios de Israel en Damasco (2 Reyes
5,17). No se hace alusin a diosa alguna, y en ciertas partes del mito de Jos
ese dios es identificado claramente con la concepcin monotesta de un dios
supremo universal propugnada por Akenatn (vase 56.4).
3. Cuando a un muerto se le haba llorado debidamente, se crea que pasaba a
estar en la honorable compaa de sus ancestros en el Seol, o reino de los
muertos, donde stos duermen en paz (Job 3, 14-19). Los deudos que se
acercaban al cementerio del clan se quitaban las sandalias (Ezequiel 24,17),
como se haca tradicionalmente antes de visitar los lugares santificados por
la aparicin del dios tribal (xodo 3,5 y Josu 5,15). No obstante, las almas
de los muertos no dormitaban, sino que se les atribua la facultad de pensar.

241
Podan ser consultadas mediante la adivinacin (1 Samuel 28,8-19) y eran
llamadas los adivinos (Levtico 19,31; Isaas 19,3) porque estaban al tanto
de los actos y destinos de sus descendientes. As Raquel llora desde la tumba
por sus afligidos hijos (Jeremas 31,15). Los muertos eran, en realidad,
divinidades infernales o elohim (1 Samuel 28,13-20).
4. Si no era sepultado entre sus antepasados, al muerto se le desterraba a una
parte desconocida del Seol y se le negaba la veneracin adecuada... De ah
las insistentes peticiones de Jacob y Jos para que les enterraran en Canan
y el terrible castigo que Dios impuso a Cor, Datan y Abirn, a quienes se
trag la tierra sin que se hubieran celebrado los ritos funerarios obligados
(Nmeros 16,31 ss.). Se consideraba que el Seol estaba fuera de la
jurisdiccin de Dios (Salmo 88,5-6; Isaas 38,18). Pero el cuerpo tena que
estar completo, y aun as el alma llevaba eternamente marcas de su muerte,
ya fuera por la espada, como en Ezequiel 32,23, por el pesar, como cuando
Jacob temi que su vejez bajara con pena al Seol (Gnesis 42,28). La
prdida de la cabeza por Esa se consideraba una calamidad vergonzosa
para Edom.
5. La idea de que Dios tena tambin control sobre el Seol no aparece hasta
alrededor del siglo V A.C. (Job 26,6; Salmo 139,8; Proverbios 15,11); y la de
la resurreccin del alma no lo hace hasta alrededor de un siglo ms tarde,
cuando el profeta desconocido cuyas palabras se incluyen en Isaas
manifest que todos los israelitas justos resurgiran y participaran en el
reino mesinico glorificados por el roco luminoso de Dios (Isaas 26,19). El
Seol se convirti as en un Purgatorio donde las almas esperan el Juicio
Final. sta sigue siendo la creencia de los judos ortodoxos y los catlicos.

242
Abreviaturas, fuentes y bibliografa comentada
ABODA ZARA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
Esta relacin no incluye el Antiguo y el Nuevo Testamento, ni los autores griegos y
romanos clsicos.
ABOT DIR(ABBI) NATHAN. Ed. por Solomon Schechter, Viena, 1887. Reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1945. Esta edicin contiene las dos versiones del libro,
que es un midrs de origen tanatico con numerosas adiciones posteriores. Citado
por pgina.
ADAMBUCH. Das Christliche Adambuch des Morgen/andes.Traduccin del etope
y notas de A. Dillman, Gttingen, 1853. Un Libro de Adn apcrifo, conservado en
un texto etope del siglo VI.
ADAMSCHRIFTEN. Die Apokryphischen Gnostischen Adamschrif-ten. Traduccin
del armenio y revisin de Erwin Preuschen, Giessen, 1900. Un Libro de Adn
apcrifo, conservado en un texto armenio.
AGADAT BERESHIT. Midrs hebreo tardo que contiene homilas sobre el
Gnesis, basado principalmente en el Tanhuma (vase Tanhuma Buber). Editado
por Solomon Buber, Cracovia, 1903. Reimpresin fotosttica, Nueva York, 1959.
AGADAT SHIR HASHIRIM. Midrs del siglo X sobre el Cantar de los Cantares.
Citado por pgina a partir de la edicin de Solomon Schechter, Cambridge, 1896.
[Existe versin espaola de Luis Fernando Girn Blanc, Estella, Verbo Divino,
1991.]
AGUDAT AGADOT. Ed. Ch. M. Horowitz, Francfort, 1881.
ALPHA BETA DIBENSIRA. Dos versiones de proverbios ordenados
alfabticamente, una (a) en arameo y otra (b) en hebreo, con explicaciones,
atribuidas a Jess ben Sira, autor del Eclesistico apcrifo, aunque en realidad se
trata de una recopilacin muy posterior. Citado por folio a partir de la edicin de
Steinschnei-der, Berln, 1858; o, cuando se indica, por pgina y columna a partir
de Otear Midrashim (v.).
ANET. Vase Pritchard.
APOC. DE ABRAHAM. Libro apcrifo, escrito originariamente en hebreo o arameo
a finales del siglo I. Ed. por George Herbert Box, Londres, 1918.
APOC. DE BARUC, o 2 Baruc. Libro apcrifo, escrito originariamente en hebreo
por judos ortodoxos del siglo I. Existe una versin siraca. Vase Charles, The
Apocrypha and Pseudepigrapha ofthe Od Testament, Oxford, 1913, vol. n, pp.
470-526.
APOC. MOSIS. Apocalypse ofMases, ed. L. E C. von Tischendorf, en su
Apocalypses Apocryphae.
APOC. DE MOISS. Ed Charles. Vase R. H. Charles (ed), The Apocrypha and
Pseudepigrapha ofthe Od Testament, vol. n, pp. 138s*.

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APPU DE SHUDUL. Un mito hitita. Resumido por Th. H. Gaster en su
TheOldestStoriesin the World, Nueva York, 1952, pp. 159-67, con el ttulo Master
Good and Master Bad.
ASCENSIN DE ISAAS. Libro apcrifo dividido en tres partes: el martirio de
Isaas, la visin de Isaas y el testamento de Ezequas. La primera de ellas es de
origen judo (siglo I); las otras dos fueron obra de autores cristianos. Vase
Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha ofthe Od Testament, vol. n, pp.
155ss.
ASNAT, PLEGAmDE. JVase/oayAsnaf.
AZULA!, ABRAHAM, HESED LEABRAHAM. Obra cabalista de un comentarista del
siglo XVI. Impresa en Vilna, 1877.
B. Bavli (Babilnico). El Talmud Babilnico, recopilado en Babilonia alrededor del
ao 500. Escrito en parte en hebreo, pero principalmente en arameo. Citado por
tratado (cuyo ttulo sigue a la abreviatura B.) y folio.
BABA BATHRA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B. BABA KAMMA. Tratado
del Talmud Babilnico. Vase B.
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BARAITA DIMASS. NIDA. Vase Tosephta Atiqta.
BARAITA DIMAASE BERESHIT, ed. Chones, en Bubef, Yeri'ot Shelo-mo, Varsovia,
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BARUC. Vase Apoc. de Baruc. BATEMIDRASHOT. Coleccin de midrasim
menores, recopilados y editados por Shelomo Abaron Wertheimer, Jerusaln,
1914. Citado por pgina de la segunda edicin, en dos volmenes, Jerusaln,
1953.
BEKHOROT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
BERAKHOT. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palesti-nense. Vanse B.
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BERESHIT RABBATI. Midrs sobre el Gnesis, abreviado a partir de un midrs
perdido, ms extenso, recopilado por rab Moshe Hadarshan durante la primera
mitad del siglo XI en Narbona. Citado por pgina a partir de la edicin de Hanoch
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Estella, Verbo Divino, 1994.]
SEROSO, HISTORIA DE BABILONIA DE. Conservada fragmentariamente en las
obras de Flavio Josefo, Eusebio de Cesrea, etc. El propio Beroso fue sacerdote de
Bel en Babilonia durante el siglo III A.C. BHM. Beth HaMidrash, ed por Adolph
Jellinek, 6 vols., Leipzig, 1853-77; reimpresin fotosttica, Jerusaln, 1938.
Recopilacin de 100 midrasim menores.
CHRONICON PASCHALE. Llamado tambin Crnica alejandrina, crnica bizantina
del siglo VII en la que se narran acontecimientos bblicos y de otra ndole desde la
Creacin hasta el emperador Heradio. Ed por D. du Cange, Pars, 1688.

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CHWOLSON, DANIEL A., Die Ssabier undderSsabismus, San Peters-' burgo,
1856,2 vols.
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en La Meca y Medina. CUENTO DE LOS DOS HERMANOS. Relato egipcio, anlogo
al relato bblico de Jos y la esposa de Putifar; data del siglo XIII A.C. Vase
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DA'AT. SepherDa'atZeqenim, Ofien, 1834 (publicado por primera vez en Leghorn,
1783). Recopilacin de comentarios midrsicos sobre el Pentateuco.
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conservan de sus escritos incluyen parte de una vida de Isidoro (uno de sus
maestros) y Doubts and Solutions Respecting the First Principies, ed. Por C. E.
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DIODORO SCULO. Historiador griego, nacido en Agyrium, Sicilia, que floreci
alrededor del ao 20 A.C. Su Biblioteca histrica, originariamente en cuarenta
libros, se ha conservado slo en parte y publicado (con la traduccin) en la Loeb
Classical Library. DOUGHTY, CHARLESM., TrovisinArabiaDeserta, Londres,
1888.
ECCL RAB. Ecclesiastes Rabba. Midrs sobre el Edesiasts, recopilado en el siglo
X. Citado por captulo y versculo del Edesiasts, a partir de la edicin de Vilna,
1884.
EDUYOT. Tratado dela Miin. VaseAf.
ELDAD HADANI, ed. Abraham Epstein. Presburgo, 1891. Descripcin de las Diez
Tribus Perdidas de Israel, en parte inventada, por un viajero judo del siglo X
originario del frica oriental.
ENUMA ELISH. (Cuando en lo alto), poema babilnico de la Creacin, escrito en
acadio. La mejor traduccin inglesa se debe a James B. Pritchard (ed.),Ancient
Near Eastern Texts, Prince-ton, 1955, pp. 60-72. [Existe traduccin espaola de
Federico LaraPeinado, Madrid, Trotta, 1994.]
EPHR. SYR. Ephraem Syrus, comentario sobre el Gnesis. Vase Ephraemi Syrii
Opera Omnia, ed. B. Benedictos y Assemanus, Roma, 1737-43.
ERUBIN. Tratado del Talmud Babilnico^ del Talmud Palestinense. Vanse B. y
Yer.
ESDRASOEZRA. Nombre de dos libros apcrifos atribuidos a Ezra: uno
conservado en griego y llamado 1 Esdras o 3 Esdras; y otro conservado en latn y
denominado 2 Esdras o4 Esdras. Ambos fueron escritos originariamente en
hebreo, en Palestina. El primero data, probablemente, del siglo IV A.C. y el

245
segundo del siglo I. [PuedeverseenApcrifosdelAntiguo Testamento, vol.n, Madrid,
Cristiandad, 1982.]
EUSEBIO DE CESREA, Praeparatio Evanglica, ed. Gifford, Oxford, 1903.
Eusebio (c. 260-340) fue obispo de Cesrea, Palestina, y escribi varios libros
sobre historia de la Iglesia. EVANGELIO DE SANTO TOMS. Publicado en
EvangeliaApocrypha de Tischendorf. [Recogido en Los Evangelios Apcrifos,
versin crtica de Aurelio Santos Otero, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos,
1963.]
EX. RAB. Exodus Rabba, midrs sobre el libro del xodo; recopilado en hebreo y
arameo en el siglo XI, contiene documentacin mucho ms antigua. Citado por
captulo y prrafo a partir de la edicin de Vilna, 1884. [Existe traduccin
espaola de Luis Fernando Girn Blanc, Valencia, Institucin San Jernimo,
1989.]
FILN DE ALEJANDRA, llamado tambin Filn de Judea. Filsofo helenstico
judo del siglo I. Sus obras son citadas por sus ttulos latinos:DeDeclogo,
DeMigr.Abran.,DeMundiOpif.,DeSomn.
FOCIO. Erudito bizantino del siglo IX, patriarca de Constantino-pa. La mayora
de sus obras (Myriabiblion, Mistagogia, Cartas) estn publicadas en Patrologa
Graeca de J. P. Migne.
GASTER, MASIYOT. Moses Gaster (ed.), The Exempla ofthe Rab-bis, Londres,
1924.
GEN. RAB. Gnesis Rabba, midrs sobre el libro del Gnesis, recopilado en el siglo
V en Palestina. Citado por pgina a partir de la edicin crtica de J. Theodor y Ch.
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GNESIS APOCRYPHON, edicin de N. Avigady Y. Yadin, Jerusaln, 1956.
GILGAMESH, POEMA DE. Epopeya acadia descubierta en la biblioteca de
Asurbanipal (siglo VII A.C.) que se remonta a prototipos sumarios e hititas del
segundo milenio A.C. Vase Pritchard, AncientNearEastern Texis, pp. 72-99.
[Existe versin espaola: Poema de Gilgamesh, trad. y notas de Federico Lara
Peinado, Madrid, Tecnos, 1997.]
GILGAMESH Y EL SAUCE. Tablilla sumeria procedente de Ur, c 2000 A.C.,
publicada por Samuel N. Kramer con el ttulo Gilgamesh andthe Hutuppu-Une.
The Oriental Institute ofthe University of Chicago, Assyriological Studies, No. 10,
Chicago, 1938.
GINZBERG.LJ. TheLegendsofthe}ews, deLovi$GinzbeTg, 7vols., Filadelfa, 1909-
46. La obra erudita ms importante sobre el tema.
GfTTIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
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GRAVES, ROBERT, The Greek Myths, Penguin Books, 2 vols. Balti-more, 1955.
[Existe traduccin espaola: Los mitos griegos, 2 vols, Madrid, Alianza Edit, 1998.]
GRAVES, ROBERT, The White Goddess, Nueva York, 1948. [Existe traduccin
espaola: La diosa blanca, Madrid, Alianza Edit, 1984.]

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GUNKEL, HERMANN, Schopfung una Chaos in Urze una Endzeit, 2.a
ed.,Gttingen, 1921.
HADAR. Sepher Hadar Zeqenim, ed. Leghorn, 1840. Recopilacin de explicaciones
midrsicas de la Biblia, entresacadas de los comentarios talmdicos de los
tosafistas (siglos XIII y XIV).
HAGIGA. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinen-se. Vanse B. y
Yer.
HAGOREN. Louis Ginzberg, Hagadot Qetu'ot, Hagoren, vol. 9, Berln, 1923. La
publicacin literaria hebrea Hagoren fue dirigida por Shemuel Abba Horodetzky
en Berditschew y Berln, 1899-1923.
HALLA. Tratado de la Miru. Vase M. HAMMURABI, LEYES DE. Cdigo legal
promulgado por Hammu-rabi (1728-1686 A.C.), sexto rey de la primera dinasta
babilni ca (amoneos). Vase Pritchard, Ancient Near Eastern Texts, pp. 163-80.
[Existe versin espaola: Cdigo de Hammurabi, trad. de Federico Lara Peinado,
Madrid, Tecnos, 1986.]
HECHOS DE SANTO TOMS. Vase Evangelio de Santo Toms.
HEIM, ROGER, y WASSON, R. CORDN, Les Champignons Halluci-nognes du
Mexique, Pars, 1958.
HENOC. El Libro de Henoc apcrifo, escrito en hebreo o arameo durante el siglo I
A.C en Palestina y conservado en textos griegos y etopes. 2 Henoc es una versin
diferente del mismo libro conservada en un texto eslavo. Las mejores traducciones
inglesas de ambos se deben a Charles, The Apocrypha andPseudepigrapha ofthe
Od Testament, \cLn;pp. 163 ss. [Puede verse tambin Apcrifos dd Antiguo
Testamento, voL rv, Madrid, Cristiandad, 1982.]
HENOCESLAVO. Vase Henoc.
HOMILAS CLEMENTINAS. Opsculo cristiano del siglo III, escrito probablemente
en Siria. Vase Ante-Nicene Christian Library, vol. XVII, Edimburgo, 1870.
HUCA. Hebrew Union College Annual, Cincinnati, Ohio, vols. i ss. (1924ss.).
HULLIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
IMRE NOAM. Comentario midrsico del Pentateuco por Jacob di Illescos (siglo
XIV). Publicado en Constantinopla, 1539, y Cre-mona, 1565.
JACOBO DE EDESA. Llamado tambin Jaime de Edesa (muerto en 708). Poeta
jacobita sirio, comentarista, memorialista y traductor de obras griegas al siraco.
JERNIMO. Hierony mi Questiones Hebraicae in Libro Geneseoe. recog.P. de
Lagarde, Leipzig, 1868.
JERNIMO, VULGATA LATINA DE. VaseVulgata.
JOAS, HANS, Gnosis una sptantiker Geist, 2 vols., Gottingen, 1934-54.
JOS Y ASNAT. Libro apcrifo escrito en hebreo por judos ese-nios. Se conserva
una traduccin griega. Vase Paul Riessler, Altjdisches Schrifttum ausserhalb der

247
Bibel, Augsburgo, 1928, pp. 497-538. [Vase tambin Apcrifos del
AntiguoTestamento, vol. ni, Madrid, Cristiandad, 1982.]
JOSEFO, FLAVIO. Historiador judo del siglo I. Escribi en griego. Sus obras
principales son La guerra de los judos y Las antigedadesdlosjudias.
JOSHUA, B. SHU'AIB. Vase ShSaib.
JUBILEOS, fl Libro de los Jubileos apcrifo. Escrito en tono midrsico,
probablemente en el siglo II A.C, por un judo fariseo. La versin hebrea original
ha desaparecido. La mejor versin que seconser-vaes la etope. Vase Charles,
TheApocryphaandPseudepigrapha ofthe Od Testament, voL n, 1 ss. [Puede verse
tambin Apcrifos del Antiguo Testamento, vl. n, Madrid, Cristiandad, 1982. J
KALIR. Eleazar Kalir, vivi probablemente en el siglo VIII; escribi poemas
religiosos hebreos, de los que se conservan unos doscientos.
KEPHALAIA. Coleccin de manuscritos maniqueos, publicados por
PolotzkyySchmidt.Stuttgart, 1935-39.
KERET, EPOPEYA. Leyenda ugartica que data del siglo XIV A.C. Vase Ptchaid,
AncientNearEastern Texis, pp. 142-49.
KETUBOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B,
KIDDUSHIN. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
LEV. RAB. Leviticus Rabba, midrs sobre el libro del Levtico, recopilado
probablemente en el siglo VII. Citado por captulo y seccin a partir de la edicin
de Vilna, 1884.
LIBRO DE ADN. Vase Adambuch.
LIBRO DE ENOC. Vase Enoc.
LIBRO DE LOS JUBILEOS. Vase Jubileos.
LIBRO DE LOS MUERTOS. Coleccin de textos funerarios egipcios que abarca un
perodo de cuatro mil aos. La recensin tebana (de las dinastas XVIII, XXI y
XXII) se public traducida en The BookoftheDeoddesirE. A. WallisBudge, 2.aed.,
1923. [Versin espaola: El Libro de los Muertos, trad. de Federico Lara Peinado,
Madrid, Tecnos, 1989.]
LIQQUTE MIDRASHIM. Coleccin de treinta y un fragmentos mi-drsicos,
publicada en BHM (v.) voL v, pp. 155-64.
LIQQUTIM. Liqqutim miMidrosh Abkir, ed. Solomon Buber, Viena, 1883. Coleccin
de los pasajes citados por el Yalqut (v.) del Mid. Abkir(y.).
LURIA. Comentarios textuales de David Luria sobre PRE, publicados en Varsovia,
1852. Vase PRE. M. Mima. Primer cdigo de la ley rabnica, escrito en hebreo y
recopilado por rab Jehuda Hanasi, c. 200, en Palestina. Citado por tratado,
captulo y prrafo. [Existe versin espaola: La Misn, ed. Carlos del Valle,
Salamanca, 1997.]
MA'ASEABRAHAM. Midrs heroico sobre las hazaas de Abraham, escrito
originariamente en rabe y conservado en una traduccin hebrea. Publicado en

248
BHM (v.), vol. i, pp. 24-34. 1 MACABEOS. Libro histrico sobre el perodo de los
Macabeos hasta la muerte de Simn (135 a.C). Escrito en hebreo, en Palestina,
entre los aos 104y 63 A.C. Se conserva una traduccin griega.
MACABEOS. Sermn acerca del dominio de la razn sobre las pasiones, escrito en
griego pero con un espritu estrictamente judo, entre los aos 56 y 66. [Vase
Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. ni, Madrid, Cristiandad, 1982.]
MAKKOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
MANETHO [Manetn]. Sacerdote e historiador egipcio del siglo IV A.C Vase
Manetho the Historian^ The Loeb Classical Library, Cambridge, Mass., 1940.
MASSEKHET SOFERIM. Tratado extracannico agregado al Talmud Babilnico
(vase B.), que data de la poca de los Geonim (es decir, entre los aos 589 y
1040).
MEGILLA. Tmt&do del Talmud Babilnico. V&seB.
MEKHILTA. Mekhilta ofRabbi Ishmael, ed. M. Friedmann, Viena, 1870, Midrs
tahatico sobre el xodo, cuyo principal propsito era aclarar las leyes contenidas
en xodo 12-13. Las autoridades citadas son tanatas, es decir, sabios de la
escuela de rab Ishmael, que vivi en Palestina no ms tarde del siglo II. Citado
por seccin y pgina semanal del Pentateuco.
MEKHILTA DIR. SHIMON. Midrs sobre el xodo atribuido a rab Simen ben
Yohai (siglo II) y recopilado por Ezequas, hijo de Hiyya (final del siglo II). Citado
por pgina a partir de la edicin crtica de David Hofrmann, Francfort, 1905.
MENAHOT. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
MGWJ. Monatschrift fr Geschichte und Wissenschaft des Juden-tums. La
principal publicacin erudita de los judos alemanes. Se public desde 1852hasta
1939 en Dresde y posteriormente en Breslau. MID. Miars. Nombre genrico del
principal ejemplo de literatura rabnica, que adopta la forma de exposiciones
exegticas agregadas a los versculos bblicos. Los mrosim fueron escritos y
recopilados desde el siglo II hasta el siglo XII aproximadamente.
MID.ABKIR. Midrs desaparecido, recopilado probablemente en el siglo IX, del que
se citan unos cincuenta pasajes en el Yalqut Shi-moni. Vase Yalqut. MID. ABKIR,
ed. Marmorstein. Vase anotacin precedente.
MID.ADONAYBEHOKHMAYASADARETZ. Midrs sobre Proverbios 3,19: Con la
Sabidura fund Yahveh la tierra. Publicado en BHM (v.), vol. v, pp. 63-9. MID.
AGADA. Midrs sobre el Pentateuco. Editado por Solomon Buber, reimpresin
fotosttica, Nueva York, 1960,2 vok Citado por el libro y la pgina del Pentateuco
de la edicin de Buber.
MID. ALPHABETOT. Uno de los diversos midrasim dispuestos en orden alfabtico
y atribuido a rab Akiba (siglo II), pero en realidad recopilado mucho ms tarde.
Este midrs se conserv en un manuscrito del siglo XVI procedente de Bokhara.
Publicado en Bate Midrashot (v.),voLn.
MID.ASERETHADIBROT. Midrs agregado a los Diez Mandamientos, que contiene
amplia documentacin cosmognica. Recopilado en el siglo X. Publicado en BHM

249
(v.),voLi, pp. 62-90. MID. HAGADOL. Recopilado en el siglo XII en Yemen. Citado
por pgina a partir de la edicin de Solomon Schechter, Cambridge, 1902.
MID. KONEN. Midrs cosmognico y cosmolgico, que comprende cuatro partes
escritas por diferentes autores. Su contenido es a menudo muy semejante al de
algunos libros apcrifos como Enoc, 4 Esdrasytc. Publicado en BHM (v.), voL u,
pp. 23-39.
MID.LEQAHTOBH. Midrs sobre el Pentateuco, recopilado probablemente en l
ao 1079 por el blgaro Tobiah ben Eliezer. Citado por libro y pgina de la Biblia
a partir de la edicin de Solomon Buber, 2 vob.,V Una, 1880.
Max MISHLE. Midrs y comentario sobre Proverbios. Recopilado a finales del siglo
X o principios del XI, probablemente en Babilonia. Citado por captulo de
Proverbios y pgina de la edicin de Solomon Buber, Vilna, 1893.
MID.QOHELETH. V&seEccLRab.
MID.SEKHELTOBH. Midrs sobre Gnesis y xodo, recopilado en 1139 por
Menahem ben Shelomo. Editado por Solomon Buber, Berln, 1900-1901.
MID.SHEMUEL. Midrs sobre el libro de Samuel recopilado a partir de escritos
ms antiguos, en Palestina, durante el perodo ganico (siglos VII al X). Editado
por Solomon Buber, Cracovia, 1893. Citado por captulo.
MID. SHIR. Cantides Rabba, citado por folio a partir de la edicin de Vilna, 1887,
MID. TEHILLIM. Llamado tambin Shoher Tobh, midrs sobre el libro de los
Salmos, recopilado probablemente durante el siglo X o el siglo XI en Palestina.
Citado por pgina a partir de la edicin de Solomon Buber, Vilna, 1891;
reimpresin fotosttica, Nueva York, 1947.
MID. WAYISSAU. Midrs sobre Gnesis 35,5 y 36,6, que describe las guerras de
los hijos de Jacob con los amorreos y los hijos de Esa. Su texto se conserva en el
Yalqut (v.), pero tiene estrechas analogas con el Libro de los Jubileos y el
Testamento dejud que dan fe de su antigedad. Publicado en BHM (v.), vol. ni,
pp.1-5.
MID. WAYOSHA. Midrs sobre xodo 14, 30; 15,18, basado en parte en Tanhuma
(v.) y citado por el Yalqut (v.); por tanto, no-puede ser anterior al siglo XII.
Publicado en BHM (v.), vol. i, pp. 35-57.
MID.YONAH. Midrs sobre el libro de Joas, recopilado a partir del Yalqut (v.)
sobre Joas, al que se agrega la traduccin hebrea del Zohar (v.), u, 198b-199a.
Publicado en BHM (v.), voL i, pp. 96-105.
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compilado durante el siglo IX en Italia. Citado por folio a partir de la edicin de M.
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PRE. Pirqe Rabbi Eliezer, midrs sobre la obra de Dios en la Creacin, constituye
la historia ms antigua de Israel. Atribuido a rab Eliezer ben Hyrcanos, sabio

251
palestino (tanalta) de c. 90-130, pero en realidad escrito durante el siglo VIII o
principios del IX en Palestina. Citado por captulo;
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SALMOS DE SALOMN. Dieciocho salmos apcrifos escritos por judos en el siglo
I A.C. Vase Charles, The Apocrypha and Pseu-depigrapha ofthe Od Testament,
vol. n, pp. 625 ss. [Vase tambin Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. ni,
Madrid, Cristiandad, 1982.]
SALTAIR NA RANN. El poema medieval irlands ms extenso sobre un tema
religioso, con secciones sobre cosmogona y especulaciones sobre el destino del
universo.
SANCHUNIATHON, Historia Fenicia. Sanchuniathon fue un sacerdote que vivi
entre los siglos IV y III A.C., nacido en Berytus (hoy Beirut), cuya Historia Fenicia
fue traducida al griego por Filn de Biblos (c. 64-140). Un fragmento de esta obra
se conserva en Praeparatio Evanglica (v.) de Eusebio de Cesrea.
SANH. Sanhedrin. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense.
Vanse B. y Yer.
SAN JERNIMO. Vase Jernimo.
SCHATZHOHLE, DIE (La Cueva de los Tesoros). Ed. por Cari Bezold, Leipzig,
1883-88. Una vida cristiana de Adn y Eva, escrita en siraco durante el siglo VI.
SEDER ARQIM. Midrs estrechamente relacionado con Mid. Ado-nay Behokhma
(v.), que se conserva en un manuscrito del siglo XIII. Publicado en OtzarMidrashim
(v.).
SEDER ELIAHU RABEA y SEDER ELIAHU ZUTA. Midrs moral dividido en dos
partes (El Grande y El Pequeo Seder Eliahu), tambin llamado Tanna diBe
Eliahu. Segn B. Ketubot 106 a, el profeta Elias ense a rab Anan (finales del
siglo III) los contenidos de estos dos libros. Sin embargo, el manuscrito ms
antiguo que se conserva data del ao 1073. Citado por pgina a partir de la

252
edicin de M. Friedmann, Viena, 1902-1904; reimpresin fotosttica, Jerusaln,
1960.
SEDER ELIAHU ZUTA. Vase anotacin precedente. SEDER GAN EDN. Midrs
que describe el Jardn de Edn, recopilado c. 1050. Publicado en BHM (v.), vol. i,
pp. 131-140, con aadidos en las pp. 194-198.
SEDER OLAM. Midrs cronolgico, recopilado probablemente durante el siglo III,
pero revisado y ampliado con posterioridad.
Publicado en Vilna, 1897. Vase tambin Al. Marx (ed.), Seder Olam (caps. 1-10),
Knigsberg. [Existe versin espaola de Luis Fernando Girn Blanc, Estella,
Verbo Divino, 1996.] SEDER RABBA DIBERESHIT. Midrs cosmognico y
cosmolgico, utilizado por el Mid, Konen y el Mid. Aseret Hadibrof (v.). Publicado
en Bate Midrashot (v.), vol. i, pp. 19-48.
SEPHER HAQANE WEHU SEPHER HAPELIAH, ed. Koretz, 1784. Libro cabalstico
del siglo XV escrito por Avigdor Kanah. SEPHER HASSIDIM, ed. por Judah
Hacohen Wistinezky, Berln, 1891-1893. El autor de este libro de moral, Judah
ben Samuel He-Hasid, muri en 1217.
SEPHER HAYASHAR, ed. por Lazarus Goldschmidt, Berln, 1923. Midrs heroico
tardo (siglo XII) sobre el Gnesis, el comienzo del xodo, Nmeros y Josu.
Recopilado en Espaa, escrito en hebreo. Citado por pgina.
SEPHER HEKHALOT. Midrs sobre los secretos del Cielo, estrechamente
relacionado con los libros de Enoc (v.). Publicado en BHM (v.), vol. v, pp. 170-190.
SEPHER NOAH. Midrs sobre los secretos mdicos comunicados por el ngel
Rafael a No. Citado por primera vez en el siglo XI, pero con estrechas analogas
con Jubileos (v.). Publicado en BHM (v.),vol.m, pp. 150-160.
SEPHER RAZIEL. Obra cabalstica sobre los secretos del Cielo, la Creacin, los
ngeles, los amuletos, etc. Recopilado durante el perodo ganico (siglos VII-X).
SEPHER YUHASIN, ed. por Philipowski y Freiman, Francfort, 1924. Abraham ben
Samuel Zacuto, autor de esta crnica, vivi c. 1450-1510.
SERAPION. Mdico de Alejandra, Egipto, que floreci en el siglo III.
SHABBAT.Tratadodel Talmud Babilnico ydel Talmud Palestinense. VanseB. Y
Yer.
SHET B. YEFET, Hem'at ha-Hemuda. Comentario hebreo y rabe sobre el
Pentateuco, escrito en 1284 en Babilonia. Vase Ginze Yerushalayim, vol. m,
editado por Samuel Abaron Wertheimer, Jerusaln, 1902, pp. 13b-15a.
SHU'AIB, JOSHUA BEN, Derashot al ha-Torah, Constantinopla, 1523. El autor de
estas homilas cabalsticas sobre el Pentateuco vivi durante la primera mitad del
siglo XIV. Citado por parte semanalyfoliodelPentateuco.
SIEGFRIED, CARL, PhilovonAlexandriaaisAuslegerdesaltenTesta-menfs, Jena,
1875.

253
SIFRA. Midrs sobre Levtico recopilado por Hiyya hijo de Abba, en Palestina, c.
200. Editado por M. Friedmann, Breslau, 1915. [Existe versin espaola de
Miguel Prez Fernndez, Estella, Verbo Divino, 1997.]
SIFRE. Midrs sobre Nmeros y Deuteronomio, de origen tanati-co (siglo II,
Palestina). Citado por folio a partir de la edicin de M. Friedmann, Viena, 1864;
reimpresin fotosttica, Nueva York, 1948. [Existe versin espaola de Miguel
Prez Fernndez, Valencia, Institucin San Jernimo, 1989.]
SODE RAZA, o Sode Razaya. Obra cabalstica de Eleazar ben Judah de Worms, c.
1176-1238. Publicado por Israel Kamelhar, Bilgo-raj, 1936.
SOTA. Tratado del Talmud Babilnico. Vase B.
SUKKA. Tratado de la Misn y del Talmud Babilnico. Vanse B. y M.
SUSANA. Uno de los aadidos apcrifos al libro de Daniel. Escrito probablemente
entre los aos 80 y 50 A.C. Vase Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha of
the Od Testament, vol. i, pp. 638 ss.
TAANIT. Tratado del Talmud Babilnico y del Talmud Palestinense. Vanse B. y
Yer.
TALMUD DE JERUSALN. Vase Yer.
TANHUMA. Midrs sobre el Pentateuco, basado en dichos de rab Tanhuma bar
Abba, amora (sabio talmdico) palestino del siglo IV. Citado por parte semanal y
prrafo del Pentateuco al que a veces se aade el nmero de folio de la edicin
Levin-Epstein, Varsovia (sin fecha). Para un texto ms antiguo, vase anotacin
siguiente.
TANHUMA BUBER. Midrash Tanhuma, versin ms antigua, editada por Solomon
Buber, Vilna, 1885; reimpresin fotosttica, Nueva York, 1946 (2 vols.). Citado
por libro del Pentateuco y pgina. Vase anotacin precedente.
TARG. Targum, traduccin (o ms bien parfrasis) aramea de la Biblia. El Targum
del Pentateuco, llamado Targ. Onkehs, fue completado en Babilonia a comienzos
del siglo III. El Targum babilnico de los Profetas, llamado Targ. Jonathan, data del
siglo IV.
TARG. YER. Targum de Jerusaln, traduccin parafrstica aramea del Pentateuco,
que se conserva slo en fragmentos. Preparada en Palestina, probablemente
durante los siglos I o II. Vase M. Ginsburger, Fragmenten-Targumim, 1899.
TELL-EL-AMARNA, CARTAS DE. Trescientas setenta y siete tablillas, que son
cartas escritas por los subgobernadores de las ciudades cananeas, fenicias y
sirias a sus seores menhotep II y su hijo Akenatn, en el siglo XIV A.C. Vase
Pritchard, Ancient Near Eastern Texis, pp. 483-490.
TEODOCIO AD GEN. Teodocin prepar su versin griega de la Biblia en torno al
ao 185.
TEODORETO. Historiador eclesistico, telogo y obispo de Ciro, Siria, durante el
siglo V. Sus comentarios sobre el Antiguo Testamento y las Epstolas de San Pablo
(incluida la Quaest. 60 en Gen.) fueron publicados en Parro/. Graec. 80. de Migne.

254
TESTAMENTO DE ABRAHAM. Libro apcrifo, escrito en hebreo por un judo o
judo cristiano, durante el siglo II. Se conservan dos versiones griegas. Vase G.
H. Box, The Testament ofAbraham, Isaac and Jacob, 1927.
TESTAMENTO DE GAD. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE IS ACAR. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JOS. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE JUD. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE RUBN. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTO DE ZABULN. Vase Testamentos de los Doce Patriarcas.
TESTAMENTOS DE LOS DOCE PATRIARCAS. Libro apcrifo escrito en hebreo por
un judo fariseo entre los aos 109 y 107 A.C. Enseanzas morales puestas en
boca de los doce hijos de Jacob en sus lechos de muerte. Vase Charles, The
Apocrypha and Pseudepigrapha ofthe Od Testament, vol. n, pp. 282 ss.
THOMAS.BERTRAM, ArabiaFe/ix, NuevaYork, 1932.
TOSEPHTA. Coleccin de manifestaciones y tradiciones tanaticas estrechamente
relacionadas con la Misn. Recopiladas probablemente por Hiyya bar Abba en
Palestina, c. 200. Citado por tratado, captulo y prrafo a partir de la edicin de S.
Zuckermandel, Pasewalk, 1880; reimpresin fotosttica con aadidos, Jerusaln,
1937.
TOSEPHTA ATIQTA. Por Chaim Meir Horowitz, Francfort, 1890. Coleccin de
antiguos Baraitot extracannicos.
TZETZES, JOHANNES. Mitgrafo bizantino del siglo XII. Las obras que de l se
conservan incluyen Chiliades, Iliaca y comentarios sobre Hornero, Hesodo,
Aristfanes y Licofrn.
UGARTICOS, textos, poemas o mitos. Vase Pritchard, Ancient NearEastern
Texts, pp. 129-155. [En espaol pueden verse G. del Olmo Lete (ed.)> Mitos y
leyendas de Canan segn la tradicin de Ugarit, Madrid, Cristiandad, 1981, y
Mitos, leyendas y rituales de los semitas occidentales, Madrid, Trotta, 1998.]
VIDA DE ADN Y EVA. Vase Vita Adae.
VITA ADAE. Ttulo completo: Vita Adae et Evae (Vida de Adn y Eva). Libro
apcrifo de origen judo, escrito probablemente en el siglo I A.C., que se conserva
en versiones griega, latina y eslava. Vase Charles, The Apocrypha y
Pseudepigrapha ofthe Old Testament, vol. n, pp. 123 ss. [Puede verse tambin
Apcrifos del Antiguo Testamento, vol. u, Madrid, Cristiandad, 1982.]
VULGATA. La primera traduccin latina de la Biblia, preparada por Jernimo,
padre de la Iglesia, y terminada alrededor del ao 405.
WOOLLEY, SIR CHARLES LEONARD, UroftheChaldees, Londres, 1929.
YALQUT. La primera palabra en el ttulo de varias colecciones de midrasim.
Cuando no le sigue nombre alguno se refiere al Yal-qutShimoni, la ms importante

255
de esas colecciones, realizada en la primera mitad del siglo XIII por R. Shimeon
Hadarshan de Francfort. Citado por libro bblico y prrafo.
YALQUT MAKHIRI. Coleccin de midrasim realizada por Makhir ben Abba Mari en
el siglo XIV, probablemente en Espaa. Citado por libro, captulo y versculo de la
Biblia.
YALQUT REUBENI. Coleccin de comentarios cabalsticos sobre el Pentateuco,
recopilada por R. Reuben ben Hoshke Cohn (muerto en 1673) en Praga. Citado
por volumen y pgina a partir de la edicin de Varsovia, 1889,2 vols.
YAQUTAL-RUMI (1179-1229). Gegrafo rabede origen griego.
YEBAMOT.Tratadodel Talmud Babilnico. VaseB.
YER. Yerushalmi (Jerosolimitano), Cuando le sigue el nombre de un tratado se
refiere al Talmud Palestinense, recopilado en Palestina a comienzos del siglo V y
escrito en su mayor parte en ara-meo. Citado por tratado, folio y columna.
YERAHMEEL. The Chronides ofjerahmeel, traducidas por Moses Gaster, Oriental
Translation Fund, Londres, 1899.
YOMA. Tratado de la Misn y del Talmud Babilnico. Vanse B. y M.
ZDMG. Zeitschriftderdeutschenmorgenlandischen Gesellschaft.
ZEBAHIM. Tratado del TalmudBabilnico. Vase B.
ZOHAR ('Esplendor'). La Biblia de los cabalistas, escrita por el cabalista espaol
Moiss de Len, en arameo, durante el siglo XIII. Se trata de un comentario sobre
la Biblia, atribuido de modo pseudoepigrfco a rab Simen ben Yohai, clebre
maestro de la Miin. Se public por primera vez en Mantua, 1558-60, en tres
volmenes cuya paginacin es seguida habitualmente por las ediciones
posteriores; por ejemplo, la de Vilna, 1894, aqu citada.
ZOHAR HADASH ('Nuevo Zohar'). Contiene aquellas partes del Zohar que faltan en
los manuscritos utilizados por los editores de la versin de Mantua. El material
fue recopilado principalmente por Abraham Halevi Berokhim a partir de los
manuscritos hallados en Safed. Citado por folio de la versin de Varsovia (Levin-
Epstein), sin fecha.

256