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LAS EPIDEMIAS DE VIRUELA Y TIFO EN EL SIGLO XVIII

Rosa Mara Trujillo Aguirre y Jos Gustavo Gonzlez Flores

La llegada de los espaoles en el siglo XVI trajo consecuencias demogrficas


devastadoras. Para el caso de la Nueva Espaa, varios estudios han mencionado que
entre 1521 y 1650 alrededor del 80% de la poblacin desapareci. Las principales causas
fueron las enfermedades epidmicas tradas de Europa. Cabe mencionar que la palabra
epidemia se aplica a cualquier enfermedad que se transmite rpidamente en un sector
demogrfico humano que puede variar entre un rea geogrfica delimitada, determinada
por la edad o sexo de una regin.
Algunas de las epidemias ms comunes en esta poca fueron la viruela y el tifo (que
tambin era nombrado por los indios como matlazahuatl), entre muchas otras.
Aunque a partir de la segunda mitad del siglo XVII inici un periodo de recuperacin
demogrfica, las epidemias de viruela y matlazahuatl siguieron apareciendo
espordicamente. Estas enfermedades se hicieron presentes en la poca virreinal por lo
menos en los aos de 1736, 1762, 1763, 1780, 1798 y 1814, por mencionar las epidemias
ms representativas.
Tradicionalmente, en los estudios histrico-demogrficos de estas epidemias, se ha dicho
que los efectos de cada una de ellas fueron distintos de acuerdo a la edad, lugar de
residencia y calidad; debido al microorganismo que causa cada una de ellas, as como
tambin el clima y otros factores que incidieron para la transmisin. Sin embargo, poco se
ha dicho en torno a la velocidad expansiva de estas enfermedades, tanto en su traslado
de un pueblo a otro, como en la permanencia temporal en cada uno de ellos.

Para analizar estos aspectos se toma el caso representativo de Taximaroa, un poblado de


origen prehispnico, con gran cantidad de poblacin india asentada en pueblos pero
tambin con fuerte presencia de espaoles y mestizos ubicada en haciendas y ranchos.
Utilizando los libros parroquiales de entierros de dicho lugar, que son la principal fuente
histrico-demogrfica para detectar epidemias y analizarlas, se encontr que en el periodo
de 1736 a 1814, la viruela y el matlazahuatl se hicieron presentes de forma constante.
A travs del anlisis comparativo de las epidemias de viruela de 1762, 1780 y 1798, y las
de matlazahuatl o tifo de 1737, 1763 y 1814 se concluye que las de viruela fueron ms
fulminantes que las de matlazahuatl, tanto en su ruta de propagacin como en su
permanencia en los asentamientos humanos. Por ejemplo, en cada uno de los casos de
viruela, la epidemia tard solo un mes aproximadamente en llegar desde el valle de Toluca
a Taximaroa cuya distancia es de alrededor de 135 km. El matlazahuatl por su parte,
tardaba ms de medio ao en la misma distancia. Una vez que acceda a Taximaroa, la
viruela cobraba la vida de sus vctimas en tres o cuatro meses, mientras que el
matlazahuatl llegaba a durar ms de medio ao.

A partir del microorganismo se puede explicar por qu una enfermedad es ms letal que
otra. La viruela es ocasionada por un virus que se transmite fcilmente al contacto entre
personas y el matlazahuatl o tifo es una bacteria que se transfiere de los piojos al ser
humano. Es importante mencionar que la viruela es una infeccin aguda ocasionada por
el virus Variola que pertenece a los Orthopoxvirus v y emergi cerca del ao 10,000 AC;
y el matlazahuatl es un grupo de enfermedades infecciosas agudas debidas a varias
especies de Rickettsia. La descripcin de estos dos agentes infecciosos puede explicar la
velocidad y letalidad diferenciada de ambas epidemias.

Los agentes infecciosos eran desconocidos para la poca pues los avances mdicos no
eran tan notables. Los principales mtodos para tratar y curar la viruela iban desde los
experimentos cientficos de acuerdo al periodo hasta las creencias religiosas. Entre los
principales remedios para la enfermedad se encontraban las sangras, las lavativas, agua
hervida con flores, ventosas en los muslos entre otros.
Para 1798 se empez a inocular o variolizar a las personas para prevenir el contagio y la
letalidad de la viruela. La variolizacin consista en llevar algunos infectados del virus de
la viruela y extraer la pus de sus granos para inyectarla en personas sanas como medida
preventiva. Esto funcion con resultados ms o menos eficaces ya que las epidemias
posteriores no fueron tan fuertes. Para el tifo o matlazahuatl los remedios fueron similares
pero tambin incluan la limpieza de ductos y canales de agua ya que se crea que los
vapores pestilentes eran la causa de las enfermedades.

Para Saber Ms
MOLINA, Amrica, La Nueva Espaa y el Matlazahuatl, 1736-1739, Mxico, CIESAS, El
Colegio de Michoacn, 2001.
CRAMAUSSEL, Chantal (edit.), El impacto demogrfico de la viruela en Mxico de la
poca colonial al siglo XX. La viruela antes de la introduccin de la vacuna, Zamora, El
colegio de Michoacn, 2010.
GONZALEZ Flores, Jos Gustavo, Epidemias y rutas de contagio en la Nueva Espaa
borbnica, en: Mario Magaa (Coord.) Epidemias y rutas de contagio en la Nueva Espaa
borbnica, Mxico, Universidad Autnoma de Baja California, 2013.
Rosa Mara Trujillo Aguirre, Profesor de la Facultad de Qumico Farmacobiologa,
Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo y Jos Gustavo Gonzlez
Flores, Profesor de Asignatura Escuela Nacional de Estudios Superiores UNAM
Campus Morelia.

https://sabermas.umich.mx/secciones/articulos/225-las-epidemias-de-viruela-y-tifo-en-el-siglo-xviii.html

Huey cocoliztli en el Mxico del siglo XVI:


una enfermedad emergente del pasado?
Publicado por Miguel ngel Jimnez Clavero el 27 abril, 2012

Comentarios (14)

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Cambiamos un poco el tercio para hablar de una enfermedad que ya no existe. Aunque resulte obvio, es en
cierto modo tranquilizador pensar que las enfermedades emergentes no duran siempre, y que, como ya
dijimos en un post anterior, igual que emergen, desaparecen, sea de forma natural, sea erradicadas por la
accin humana.
Vamos a hablar del pasado, del siglo XVI, de Mxico (La Nueva Espaa en aquella poca), de las grandes
epidemias que asolaron la poblacin en aquellas tierras, y de una enfermedad que result especialmente
devastadora: el huey cocoliztli, que, siguiendo la descripcin ofrecida en un post anterior de este blog
(Qu son los virus emergentes?) representara una autntica enfermedad emergente en el siglo XVI.

Figura 1. Enfermos de viruela durante el sitio a MxicoTenochtitlan. Cdice Florentino, libro XII f. 53v (Imagen: Wikipedia
Commons)
Entre las muchas cosas que los Europeos llevamos a Amrica se cuentan, desgraciadamente, muchas
enfermedades del Viejo Mundo, incluyendo las ms conocidas como la viruela y el sarampin. El impacto
de las mismas en las poblaciones indgenas del Nuevo Continente fue sin duda devastador. Sin embargo,
la evidencia disponible parece indicar que dos de las epidemias ms mortferas del siglo XVI en Mxico (y
probablemente de las ms mortferas de la Historia), fueron causadas por una enfermedad del Nuevo
Mundo, denominada en nahuatl huey cocoliztli, que significa algo as como gran peste.
A principios del siglo XVI se estima que la poblacin mesoamericana rondaba los 22 millones de personas.
El 1519 se declar una epidemia de viruela, probablemente introducida por las tropas de Hernn Corts,
que acababan de arribar procedentes de Santiago de Cuba. La epidemia se extendi rpidamente entre
1519 y 1520, acabando con la vida de entre 5 y 8 millones de personas en la regin (figura 2).
Figura 2. Colapso de la poblacin de Mxico en el siglo XVI diezmada por diversas enfermedades, entre ellas el huey cocoliztli
(tomado de Acua-Soto et al Emerging Infectious Diseases (2002) 8:4)
Sin embargo, la viruela de 1519-1520 no fue ni la nica ni la peor epidemia que asol aquel territorio en el
siglo XVI, ya que hubo dos epidemias, una en 1545-48 y otra en 1576-80, que no fueron debidas a la
viruela, y que, segn algunas estimaciones, pudieron acabar con la vida de entre 12-15 millones la primera,
y 2 millones ms la segunda (14-17 millones en total) produciendo una de las mayores catstrofes
demogrficas de la historia, pues al final del siglo XVI la poblacin superviviente qued reducida a menos
de 2 millones de personas, es decir, menos del 10% de la poblacin presente inicialmente en la regin
(Figura 2). La poblacin mexicana no volvi a los niveles pre-hispnicos hasta el siglo XX.
Y si no fue la viruela que fue lo que caus semejante devastacin? Por fortuna, nos ha llegado una
descripcin clnica muy precisa, efectuada por el que fuera Doctor de Cmara de Felipe II, Francisco
Hernndez, mdico y naturalista (tradujo los 37 libros de la Historia Natural de Plinio del latn al espaol)
y una de las figuras ms brillantes del renacimiento en Espaa, injustamente olvidada, y que a la sazn
ostentaba el cargo de Protomdico de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano. Hernndez no solo
fue testigo directo de la epidemia de 1576, sino que en virtud de su cargo dirigi la intervencin oficial para
la salud pblica durante la misma. A l debemos una descripcin clnica tan detallada que ha permitido a
algunos investigadores actuales aventurar el agente causal (1). El hallazgo del documento, de puo y letra
del propio Hernndez, en el Archivo del Ministerio de Hacienda de Madrid en 1956 representa en s una
verdadera suerte, pues su legado cientfico se crea perdido.
Hernndez designaba en su texto a esta enfermedad cocolistle, el trmino nahuatl que empleaban los
indgenas, y no us ningn trmino espaol que designara una enfermedad del viejo mundo, como la viruela,
el tifus o el sarampin, con las que estaba muy familiarizado, lo que ya da muestra de que estamos ante
una entidad diferente (los indgenas usaban tambin otros nombres para viruela -huey zahuatl, granos
grandes- y para sarampin -tepiton zahuatl, granos pequeos-). Se trataba de una enfermedad contagiosa
febril muy letal, que afectaba sobre todo, pero no exclusivamente, a indgenas (tambin haba vctimas de
origen europeo y africano) y a jvenes preferentemente. Los signos incluan fiebre alta, dolor de cabeza
fuerte, sed, sequedad en la boca, vrtigo, ictericia, lengua y orina oscuros, disentera, dolor torcico y
abdominal, abscesos en los ganglios post-auriculares y del cuello, trastornos neurolgicos severos y
profusas hemorragias por la nariz, ojos y boca. La muerte sola ocurrir en 3-4 das desde los primeros
sntomas. A la descripcin clnica el propio Hernndez aade una igualmente detallada descripcin
epidemiolgica, con detalles sobre la poblacin afectada (raza, edad, etc), estacionalidad, variables
atmosfricas y climticas, etc.
El propio Hernndez en su descripcin, muy minuciosa, parece consciente de que est ante una enfermedad
distinta y pone especial empeo en describirla a sus colegas europeos. Las similitudes con ciertas fiebres
hemorrgicas ha llevado a algunos autores a postular que el agente causal sera un virus hemorrgico de
la familia de los Arenavirus (1). Existen una serie de virus pertenecientes a esta familia, presentes en
distintas regiones Americanas. Sus hospedadores y reservorios naturales son los roedores, que mantienen
el patgeno en circulacin sin sufrir ningn tipo de enfermedad, y desde ah pueden ser contagiados al ser
humano. En la figura 3 se muestran las diversas especies de arenavirus americanos, cada una de ellas
adaptada a una especie distinta de roedor como reservorio, y con una distribucin geogrfica caracterstica.
Algunos de estos arenavirus americanos son muy patognicos para el ser humano, causando fiebres
hemorrgicas a menudo letales. Los ms conocidos son el virus Junin (Argentina), el
virus Machupo (Bolivia), el virus Guaranito, (Venezuela), el virus Whitewater Arroyo (Nuevo Mxico,
EE.UU.) y el virus Sabi (Brasil).

Figura 3. Distirbucin de los Arenavirus del Nuevo Mundo (complejo "Tacaribe") indicando la especie de roedor que actua como
reservorio en cada caso y la fecha y lugar del primer aislamiento. Imagen tomada de Jamie Dyal and Ben Fohner Stanford
University Humans and Viruses Class of 2005, disponible en: http://www.stanford.edu/group/virus/arena/2005/SabiaVirus.htm
Estos virus se transmiten a travs del aire contaminado con partculas vricas
aerosolizadas procedentes de indivduos infectados o de reservorios animales, o bien contacto directo con
stos y/o con objetos contaminados. Son importantes en la aparicin de brotes de la enfermedad
ciertos factores ecolgicos, como las explosiones poblacionales de los roedores que actan como
reservorio. Estas poblaciones varan estacionalmente, pero tambin hay variaciones mayores que pueden
deberse a cambios ambientales, a menudo causados por la actividad humana, como el incremento de la
superficie de un determinado cultivo, relacionado con la disponibilidad de alimento. Igualmente, cambios en
la agricultura como la mecanizacin de la cosecha de cereales puede ayudar a aerosolizar resduos de
roedores asociados a estos cultivos, como parece que sucedi en los aos 50 del siglo XX cuando se
observaron los primeros casos de estas fiebres hemorrgicas en Amrica. Estos virus son activos en la
actualidad, con brotes de fiebre hemorrgica boliviana (virus Machupo) en 2004, 2007-08 y 2011-12, o
de fiebre hemorrgica venezolana en 1997-98, 2002-03 y 2011-12 (Fuente: www.promed.org).

Figura 4. Calomys laucha. Los roedores del gnero Calomys son reservorios naturales de arenavirus como el virus Junin o el
virus Machupo, causantes de fiebres hemorrgicas en Argentina y en Bolivia, respectivamente (Imagen: Wikimedia commons).
Pero aunque la presentacin clnica pueda ser bastante coincidente, los brotes de fiebres hemorrgicas por
arenavirus en America se limitan a unos pocos, a lo sumo decenas, de casos, y no producen, ni de
lejos, epidemias como la que caus el huey cocoliztli. Cmo explicar que arrasara de una manera tan
fulminante a tanta poblacin en tan poco tiempo? Para intentar explicarlo hay que tener en cuenta
algunos factores socioeconmicos e incluso climticos que reinaron en aquella poca en la Nueva
Espaa. Por un lado, los espaoles instauraron un rgimen de Encomiendas para explotar los recursos,
incluida la agricultura, que mantenan a los indgenas en buena medida en rgimen de semiesclavitud. Ello
podra explicar que stos fueran ms vulnerables a la enfermedad, ya que al trabajar en el campo podran
estar ms expuestos al contagio. Por otro lado, existe evidencia (basada sobre todo en
estudios dendrocronolgicos, mediante anlisis de los anillos de los rboles) de que ambas epidemias
tuvieron lugar en medio de una gran sequa, algo que coincide en parte con las descripciones que
Hernndez hizo del ambiente que reinaba en la segunda epidemia. Algunos investigadores han propuesto
que esas sequas, interaccionando con factores socioeconmicos y ecolgicos, pudieron exacerbar la
epidemia (2).
En conclusin, las epidemias del pasado pueden ensearnos lecciones tiles para el presente y el futuro:
que en la naturaleza no hay compartimentos independientes, sino que todo est muy interrelacionado, y la
accin humana sobre la naturaleza siempre tiene un impacto, que a veces nos rebota en forma de
enfermedades emergentes tan terribles como el huey cocoloztli. Otra leccin puede ser que, como dijimos
al principio, igual que emergen, desaparecen. El huey cocoliztli pudo quiz ser debido a una infeccin por
un arenavirus transmitido por roedores, que en la actualidad se haya extinguido, o
evolucionado, refugindose en algn roedor alejado del hbitar humano. Sea as o no, los arenavirus
americanos ejemplifican muy bien la adaptacin perfecta de algunos virus a un reservorio natural, y que
una disrupcin suficientemente intensa de su ciclo infectivo puede provocar el salto a otra especie animal,
lo que constituye la marca de una enfermedad emergente.
1: Marr JS, Kiracofe JB. Was the huey cocoliztli a haemorrhagic fever? Med Hist. 2000 Jul;44(3):341-62.
2: Acuna-Soto R, Stahle DW, Cleaveland MK, Therrell MD. Megadrought and megadeath in 16th century
Mexico. Emerg Infect Dis. 2002 Apr;8(4):360-2. (http://wwwnc.cdc.gov/eid/article/8/4/01-0175_article.htm)

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Etiquetas: Arenavirus, fiebre hemorrgica, fiebres hemorrgicas americanas, Francisco


Hernndez, Guaranito, hospedador, huey cocoliztli, Junin, Machupo, Mxico, Protomdico de las
Indias, reservorio, roedores, sarampin, sequa, siglo XVI, viruela, Whitewater Arroyo

Viejos virus

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Comentarios
Pingback by Un ao de blog el 11 enero 2013 @ 20:20

[...] un post fue dedicado a una enfermedad emergente en la Amrica del siglo XVI, el Huey cocolitztli
posiblemente causada por un virus que probablemente ya se haya [...]
Comentario by juan el 19 mayo 2013 @ 18:56

me ayudo hacer una tarea


Comentario by Miguel ngel Jimnez Clavero el 16 junio 2013 @ 18:48

Me alegro que te haya servido, Juan.


Un saludo.
Pingback by La gran peste (Huey Cocolitztli) del siglo XVI en Mxico y el nuevo arenavirus
Ocozocoautla de Espinosa relacionados? el 19 junio 2013 @ 23:28
[...] == "undefined"){ addthis_share = [];}TweetEn 2012 publiqu en este blog una entrada titulada Huey
cocoliztli en el Mexico del siglo XVI: una enfermedad emergente del pasado? que ha mereci el primer
premio de comunicacin cientfica Blogs mi+d. Aprovecho [...]
Comentario by celina el 9 agosto 2013 @ 20:09

Muy interesantes los datos que aportas, me pueden servir para mi tema de tesis. Tienes por ah bibliografa
que me puedas pasar? Gracias.
Comentario by Miguel ngel Jimnez Clavero el 10 agosto 2013 @ 9:55

Las referencias al pie del post son las ms directamente relacionadas con el tema. Sobre arenavirus
americanos hay mucha bibliografa. El 19 de junio publiqu en este blog otro post sobre un virus
recientemente descubierto en Mxico, relacionado con estos virus, y en l se cita ms bibliografa. Puedes
acceder mediante el pingback anterior a tu comentario o a travs del siguiente
enlace: http://www.madrimasd.org/blogs/virusemergentes/2013/06/la-gran-peste-huey-cocolitztli-del-siglo-
xvi-en-mexico-y-el-nuevo-arenavirus-ocozocoautla-de-espinosa-relacionados/ )
Si quieres bibliografa sobre un tema ms concreto quiz pueda ayudarte pero tienes que especificar ms.
Un saludo y suerte con tu tesis.
Comentario by arcelia venzoro el 18 septiembre 2013 @ 19:25

Por que no menciona arenavirus para Mexico en el mapa?, no existen roedores reservorios ya en nuestro
pais?
Comentario by Miguel ngel Jimnez Clavero el 18 septiembre 2013 @ 20:22

Muy buena observacin. Efectivamente, era raro que no se hubieran encontrado arenavirus y reservorios
de stos tambin en Mxico, y era de esperar que los hubiera. Solo que en el momento que escrib el post
stos no haban sido an descritos. Sin embargo, como ocurre a menudo, esto solo era cuestin de
buscarlos bien. Esto es lo que recientemente ha conducido a encontrar un arenavirus en roedores silvestres
en Mxico, concretamente en Ocozocoautla de Espinosa, Estado de Chiapas. Este hallazgo ha sido motivo
de un post en este blog recientemente (puedes encontrarlo en el siguiente
enlace: http://www.madrimasd.org/blogs/virusemergentes/2013/06/la-gran-peste-huey-cocolitztli-del-siglo-
xvi-en-mexico-y-el-nuevo-arenavirus-ocozocoautla-de-espinosa-relacionados/). Saludos.
Comentario by Jorge Padilla el 10 noviembre 2013 @ 20:00

Comparto aqu un enlace de la cronologa del poblado de Tepatitln (Jaisco, Mxico) en donde para 1551
describe la muerte por cocolistle o chauistle.
Como dato extra comento que es usual en Mxico el dicho: -Le cay el chahuistle- para referir que ha llegado
una desfracia, o que ha llegado algo desagradable. http://www.tepatitlan.gob.mx/gobierno2012-
2015/archivo%20Municipal/ESTUDIO_CRONOLOGICO_TEPATITLAN.pdf
Comentario by Miguel ngel Jimnez Clavero el 12 noviembre 2013 @ 22:31

Muchas gracias por el enlace al documento. Efectivamente en la crnica est reflejada la epidemia de
cocoliztli (o cocolistle, o chahuistle) en 1551 en Tepatitln. Muy interesante tambin el uso que ha adquirido
la palabra chahuistle en Mxico: caerle a uno una desgracia, algo as como caerle el gafe en Espaa.
Parece que la palabra gafe tiene un origen parecido: designara a una enfermedad, posiblemente la lepra
(ver el siguiente enlace: http://www.muyinteresante.es/cultura/arte-cultura/articulo/icual-es-el-origen-de-la-
palabra-gafe). Saludos.
Pingback by Nuevo nmero de la revista Virologa y monogrfico sobre la polio en la Revista Espaola
de Salud Pblica el 29 diciembre 2013 @ 10:46

[...] el premio de comunicacin cientfica madri+d que recay este ao en uno de los posts publicados en
este blog dedicado a los virus emergentes), y la seccin Historia de la virologa, con un interesante [...]
Pingback by Annimo el 5 julio 2014 @ 21:37

[...] [...]
Pingback by Sociedad Espaola de Virologa | SEV el 20 febrero 2015 @ 9:52
[...] Es la seguda vez que la Fundacin madri+d premia un post de este blog; recordemos que en la novena
edicin de estos galardones fue premiado el post Huey cocoliztli" en el Mxico del siglo XVI: una
enfermedad emergente del pasado? [...]
Pingback by Los hroes de la vacuna | Virus emergentes y cambio global el 11 diciembre 2016 @ 23:42

[...] que provoc su repetida introduccin en Amrica desde el siglo XVI, del que ya hablamos en otro post
anterior. La variolizacin (inoculacin deliberada en individuos sanos de preparados de lesiones de [...]

http://www.madrimasd.org/blogs/virusemergentes/2012/04/enfermedades-emergentes-del-pasado-el-
huey-cocoliztli-en-el-mexico-del-siglo-xvi/

Historia de las epidemias en el Mxico antiguo


Algunos aspectos biolgicos y sociales
*Anglica Mandujano Snchez,
Luis Camarillo Solache y
Mario A. Mandujano
Epidemias en la poca prehispnica
Al consultar el pasado de la medicina,
qu deseamos saber?

La historia mdica estudia la salud y la enfermedad a travs de


las pocas, as como la actividad y las relaciones humanas que
tendieron a promover la salud, a prevenir la enfermedad y curar
al enfermo. La enfermedad y las prcticas mdicas son parte de
la cultura y de la civilizacin. El historiador mdico que consulta
el pasado desea conocer las condiciones de salud de una
sociedad dada, en un tiempo especfico. Haba muchas
enfermedades?, qu enfermedades prevalecan?, la gente
mora joven o muchos llegaban a edad avanzada? Las
condiciones de vida de una comunidad son determinantes para
la incidencia de la enfermedad. Conocer cmo viva la gente, los
ricos y los pobres, los seores y los esclavos, las facilidades para
alimentacin, vivienda, sus recreaciones

Saber si hacan algo para prevenir la enfermedad o promover la


salud. A mayor conocimiento de las causas o mecanismos de la
enfermedad mayor eficiencia para interferir con su curso y mejor
preparacin para prevenirlos. Sin embargo, esto depende de
factores no mdicos, de la idea filosfica o religiosa que se tiene
del cuerpo, de la salud y de la enfermedad. Investigar si todos
los estratos sociales tienen acceso a condiciones higinicas
favorables o no, la actividad de los mdicos o curanderos y la
historia social del paciente, y cmo interactan ambas. Dnde
se trataban los pacientes?, en su casa, en los templos, en los
hospitales? En el presente ensayo se abordan estos temas.

Aunque predomina la tendencia a ponderar la buena salud


existente antes de la llegada de los conquistadores y contrastarla
con los diversos y graves padecimientos causantes de las
severas epidemias en el siglo xvi que asolaron a Mxico y
produjeron la muerte a nueve de cada diez indgenas, se
registraron numerosas epidemias en el altiplano mexicano antes
del siglo xvi y siempre aparecieron relacionadas con problemas
sociales de gran trascendencia. Los cronistas mencionan la
aparicin de varios fenmenos fuera del orden natural hacia
1446, cuando sobrevino la gran inundacin que motiv la
construccin de un dique que separara las aguas saladas y
dulces de la laguna. Chimalpahin reporta una plaga de langostas
y Veytia seala que desde 1448 surgieron problemas por la falta
de lluvias y la escasez de cosechas. De 1450 a 1454 la sequa y
las heladas extemporneas llevaron a los pueblos de Anhuac a
una crisis catastrfica de hambre y enfermedad.

En el ao 10-conejo (1450) ocurrieron cambios climatolgicos


violentos condicionando una helada extempornea que propici
que aumentaran el hambre, la contaminacin de las aguas por la
muerte de animales acuticos y la aparicin de enfermedades.
Otra serie de heladas caus prdida de las cosechas y escasez
de semillas para la siembra. El hambre se dej sentir ms en las
pequeas ciudades del rea de influencia de Tenochtitlan y
Texcoco, aunque esta ltima padeci ms a causa de las
epidemias, ya que el hambre y la enfermedad hicieron que
pereciera la mayor parte de sus habitantes. Los gobernantes
tomaron medidas para combatir el hambre y sus consecuencias.
En las cabeceras de la Triple Alianza: Mxico-Tenochtitlan,
Texcoco y Tlacopan, los seores Moctezuma Ilhuicamina,
Netzahualcyotl y Totoquihuatzin dejaron de levantar tributos
durante los seis aos que dur la calamidad. Adems abrieron
sus trojes y graneros donde guardaban el tributo que haban
recaudado en los aos anteriores y repartieron maz y frijol entre
los pobres de su reino.1,2

En CeTchtli (1453), uno conejo, hubo una hambruna que


diezm a la gente. El Cdice Chimalpopoca registra esta
calamidad en el ao "1. Tochtli. En este ao todo se aconej"
es decir, se apropi de todos los males de un signo astrolgico
desventurado como sera uno-conejo, o "se fue con los
totonacas. Entonces estaba la guerra de los chalcas en todas las
cercas del monte (quauhtenampan); y por esto ces, ya no se
haca la guerra. Hubo hambre tres aos; ya no se daban los
mantenimientos".3Los habitantes de estas zonas comenzaron a
migrar hacia tierras calientes, en donde no se haban dejado
sentir las inclemencias del tiempo. Los habitantes del altiplano
vendan su libertad a cambio de un puado de comida, otros
cambiaban a sus hijos por maz y eran comprados por los
totonacas, quienes los llevaban al centro de Mxico.
Torquemada lo describi sealando
de aqu result una grandsima hambre, y tanto, que llegaron
estos Pobres Mexicanos a comer Races, de Tulin y otras Races
de yervas silvestres, por no tener cosa que comer; y lleg a tanto
la penuria, que se vendan los unos a los otros, por precio de
Maz: y viendo el Rei y su Consejo, que esto pasaba, y que era
fuerza pasara as, porque de todo punto no perecieran los
Mexicanos, dieron permiso, de que ya que se hubieren de vender
por esclavos, fuese el valor y precio de una doncella,
cuatrocientas mazorcas de maz, que desgranadas hacen una
hanega, o poco menos, y el de un Mancebo, o Mozo, fuesen 500
mazorcas.4

Fue necesario adems, cuando menos en Tenochtitlan, dar


permiso a los habitantes de emigrar a otros lugares donde
pudieran obtener con qu mantenerse. Al ao de estar
repartiendo alimentos a los pobres, las reservas de Moctezuma
se empezaron a agotar al acercarse el mes octavo de su
calendario, hasta que finalmente se acabaron. El xodo fue
inmenso y a la multitud comprada se agreg la muchedumbre de
los que por propia voluntad emigraban. Los caminos quedaron
sembrados de huesos de aquellos que no pudieron llegar a su
destino y fueron detenidos por la inanicin y por la "plaga del
cielo" que se desat.

Desde el inicio de las calamidades, Alva Ixtlilxchitl5 expresa que


por las nevadas de 1450 la temperatura enfri de tal manera que
se present un "catarro pestilencial", a consecuencia del cual
muri mucha gente, en especial de edad avanzada. Puede
suponerse que el padecimiento en cuestin afectaba las vas
respiratorias y pudiera tratarse de algn tipo de influenza que
peridicamente se manifiesta con un carcter epidmico, de alta
mortalidad. Esto puede atribuirse a que a las catstrofes en que
los alimentos ms esenciales escasean, y con mayor razn
cuando faltan por cinco aos completos, se suman diversos tipos
de padecimientos infectocontagiosos que proliferan, a la par que
el aparato inmunolgico de la poblacin afectada se deprime con
la imposibilidad de obtener protenas.

Muchas fuentes mencionan el consumo de cosas contrarias a la


salud como causa de la mortandad y en el Cdice
Chimalpopocase consigna que "En el ao 3 tcpatl, en este ao
se dieron los bledos, que era todo lo que se coma y por eso huvo
mortandad. Fue el tercer ao que huvo hambre. Estn pintadas
las figuras de la gente, a quien comen las auras y los coyotes".
Probablemente se agregaron problemas gastrointestinales.
Cuando en 1455 empez a llover y hubo abundancia, los efectos
del hambre desaparecieron paulatinamente, pero las epidemias
siguieron cobrando vctimas todava en 1456.5,6

En general, para los indgenas prehispnicos todos los males,


fsicos y sociales, eran considerados producto de la voluntad de
los dioses, a la actitud de las divinidades hacia el hombre: una
maldicin, un castigo. La intervencin del factor psquico en la
concepcin de las enfermedades jug un papel importante, para
los pueblos indios, pues cualquier alteracin del orden csmico
o del humano era considerada realizada por los dioses. As,
estos pueblos tributaban adoracin especial a los astros y
procuraban complacer en todo a sus dioses para evitar que las
calamidades cayeran sobre ellos:

Cuentan las historias, que pocos das antes de la guerra,


apareci en el cielo una gran Cometa la cual dur hasta el fin
de la batalla. Esta seal tuvieron por mal agero; porque estos
indios (tambin como nosotros los castellanos) conocen de ellas
significar Hambres, Pestilencias, y Guerras como en esta
ocasin se verific.7

El fin de Tula se ha atribuido a muchas causas, entre ellas


polticas, econmicas, etctera, pero tambin puede tomarse en
cuenta una gran pestilencia acaecida en el ao 7 tochtli, a la que
se hace mencin en las crnicas: "de las mil partes toltecas se
murieron novecientas", de manera que esta epidemia influy
poderosamente en el abandono de Tula y en las migraciones.
Hubo otra epidemia durante el gobierno del seor totonaca de
Mizquihuacan, que empez por una hambruna que dur cuatro
aos y vino despus la pestilencia. Los muertos eran tantos que
no alcanzaron a sepultarlos y el aire estaba contaminado
haciendo vctima a todo el pueblo, que casi se extingui.

Los aztecas, al hablar de su peregrinacin, tambin hacen


mencin de las epidemias, ya que por causa de ellas salieron en
busca de nuevos sitios donde habitar.8 Chimalpahin, en
su Tercera Relacin, anota un caso de despoblamiento por
epidemia en el ao 3 pedernal (1456) en Chalco (posible difteria),
y en el Cdice Chimalpopoca "4 tcpatl. En este ao Xochtlan se
despobl con pestilencia". "5 calli. En este ao Tequantpec se
despobl con pestilencia, al igual que Amaxtln". Se consigna
que las poblaciones de Xochtln, Tecuantepec y Amaxtlan
fueron asoladas por epidemias en el ao 4 tcpatl (1496).6 No se
conocen las caractersticas de estas epidemias, pero
posiblemente fueron tifo exante-mtico o bien enfermedades de
las vas respiratorias, que influyeron en el despoblamiento. La
regin maya tambin fue asolada varias veces por diferentes
epidemias desde la destruccin de Mayapn hasta unos
cincuenta aos antes de la llegada de los espaoles.

El nuevo mundo

Existen numerosas pruebas de que cuando el hombre blanco


lleg por primera vez casi todo el territorio de Amrica era salubre
y muchas regiones estaban densamente pobladas. Fray
Bartolom de Las Casas recorri la Amrica espaola entre 1511
y 1547, quiz mejor que ningn otro hombre de su tiempo, para
llevar a cabo su obra a favor de los indios, por la cual le
confirieron los ttulos de Apstol de las Indias y Protector de los
Indios. No se ha encontrado en sus escritos mencin alguna
acerca de comarcas insalubres debido al paludismo u otra
enfermedad.9

La rpida desaparicin de la poblacin nativa era un hecho


sobresaliente en la conquista de Amrica en Tierra Firme
Panam, Colombia, Venezuela, Mxico, Per, Nicaragua,
Florida, Luisiana, Nueva Inglaterra y Canad. Las Casas,
vehemente partidario de un tratamiento justo a los indios, atribua
los sufrimientos y la rpida desaparicin de los nativos a los
malos tratos de los espaoles. Fray Toribio de Motolina, en una
carta dirigida al rey y fechada en Tlaxcala el 2 de enero de 1555,
acusa a Las Casas de calumniar a los espaoles; menciona que
los indgenas han disminuido en gran nmero en los ltimos diez
aos debido a las pestilencias y no al maltrato. Adems, seala
que "Dios castig a la Nueva Espaa con diez plagas trabajosas"
que son la viruela, el sarampin, el hambre, la guerra, la opresin
y los tributos en varias formas, la esclavitud y el trabajo en
minas.10

Herrera trata de explicar el descenso de la poblacin de


Tabasco:

Antes haba una multitud de indios, pero las muchas


enfermedades y pestilencias que existen en esa regin han
disminuido en grandes cantidades, y adems porque cuando
estn enfermos de sarampin, viruela, catarros, flujo con sangre
y fuertes fiebres, acostumbran baarse en los ros sin esperar a
que la enfermedad haya mitigado, y por eso mueren. Y de
acuerdo con la doctrina cristiana, no se les permite ms de una
mujer, mientras que antes podan tener diez o doce, y por eso no
puede aumentar el nmero de indios, especialmente entre los
chontales.11

Oviedo expresa la opinin de la clase espaola oficial y


explotadora. Al referir la despoblacin de La Espaola dice:

Todos los indios de esta isla fueron encomendados por el


almirante Coln a los castellanos que vinieron a vivir aqu, y
muchos de los que llegaron y que hablan como testigos creen
que cuando el almirante descubri la isla, la encontr poblada
con un milln o ms de indios de los dos sexos y de todas las
edades, pero ahora en este ao de 1548 se cree que de todos
ellos y de los que nacieron despus, ya slo quedan quinientos
nativos y descendientes de aquellos habitantes, pues la mayor
parte de los que ahora viven aqu han sido trados por los
cristianos desde otras islas y de la Tierra Firme para que fueran
sus sirvientes, ya que las minas eran muy ricas y la codicia de
los hombres era insaciable, y algunos hacan que los indios
trabajaran sin descanso y otros no les daban bastante de
comer Muchos indios por su pasatiempo se matan con veneno
para no trabajar, y otros se ahorcan con sus propias manos, y los
adems se contagian con tantas enfermedades, especialmente
de ciertas viruelas pestilentes que existen en toda la isla, que en
poco tiempo se acabarn todos los indios.

En ningn lugar fueron los indios tratados con equidad y en


ningn aspecto padecieron ms que con las enfermedades del
hombre blanco, para ellos desconocidas. Estas enfermedades
fueron factores poderosos en el aniquilamiento y la subyugacin
de los indgenas y constituyeron elementos de gran importancia
en la conquista y la colonizacin de las tierras por parte de los
blancos.9

La tragedia negra

En la contienda entre indios y blancos se introdujo un nuevo


factor de gran importancia: el hombre negro. El conquistador,
desesperado por la falta de mano de obra, encontr una fuente
de abastecimiento nueva, accesible, econmica y en apariencia
inagotable: el negro africano. El negro es un nuevo actor en el
escenario de las enfermedades, un portador de nuevos y
terribles padecimientos que aniquilan y debilitan al blanco y al
indio por igual. Las embarcaciones llenas de esclavos no slo
transportaban crueldad y sufrimiento humano, sino tambin las
semillas de terribles epidemias y pandemias.12,13 Los
padecimientos que trajo el negro se volvieron endmicos en el
Nuevo Mundo y desde entonces han sido de primordial
importancia en la historia.

Ciertos padecimientos que eran tolerados por los blancos y los


negros fueron fatales para el indio. Este factor por s solo pudo
haber sido importante en el xito o el fracaso de la conquista; en
otras palabras, el desafortunado africano lleg a Amrica no slo
como esclavo del blanco, sino tambin como una de sus armas
mortferas.

Poco despus de la llegada de los primeros colonizadores hizo


su aparicin la esclavitud, la que fue introducida en las Antillas
en 1501, o antes. En esa fecha un decreto real autoriz el
traslado a La Espaola de esclavos negros nacidos en cautiverio
entre los cristianos. De esa manera, las ordenanzas reales de
Espaa permitan la esclavitud del negro en Amrica. Es
improbable que tantos esclavos hubieran "nacido en cautiverio
entre los cristianos" y la importacin directa desde frica pudo
haber comenzado en 1501 o 1502.14

A medida que desaparecan los indios, en las posesiones


espaolas se necesitaba un mayor nmero de esclavos negros.
Bartolom de Las Casas, a pesar de su filantropa, fue en parte
responsable de la esclavitud negra en Amrica, ya que la
recomend, porque consideraba que el negro era ms resistente
que el indio y poda soportar el arduo trabajo que estaba
aniquilando al indgena. En realidad, el africano era ms
resistente a las enfermedades recientemente importadas. El
trfico de negros se caracteriz por una gran mortandad entre
los negros y tambin de los blancos que los transportaban.

Con los datos existentes en los documentos recopilados por


Donan se calcula que la mortandad de los esclavos durante la
travesa atlntica fue mayor a 30% en los siglos XVI, XVII y
XVIII.14 En el siglo xviii aparecieron algunos libros que tratan de
las enfermedades de los esclavos, pero no se mencionan los
padecimientos que trajeron. Sin embargo, es importante sealar
que las enfermedades incluidas son en gran parte las mismas
que produjeron la mortandad o que requirieron tratamiento en los
barcos de esclavos o en la costa occidental de frica. Dazille
manifiesta que la diarrea y la disentera eran frecuentes y
mortales, y que las helmintiasis y las enfermedades venreas
eran muy comunes; agrega que la neumona era grave y los
abscesos pulmonares frecuentes al igual que el pian.14

Slo en los viajes del interior hacia las costas de frica se


calculaba que moran 5/12 de la totalidad de las caravanas. Se
apartaba a los viejos y a los enfermos y se les tiraba al mar, con
un peso al cuello; si haba sobrantes de mercado se les
exterminaba o dejaba morir de hambre. La experiencia comercial
aconsejaba alimentar bien a los esclavos antes de su venta, una
vez engordados se les frotaba la piel con aceite para darles una
apariencia saludable.15 James Thompson seal que la
disentera, la helmintiasis y la anquilostomiasis caquctica eran
comunes, al igual que la viruela. Tambin era muy frecuente una
ligera fiebre "nerviosa" tal vez fiebre tifoidea, el ttanos y el
pian; la sfilis era rara.14

La enfermedad ms comn y mortal era, aparentemente, la


disentera. Casi siempre que se atribuye una elevada mortandad
en un viaje a un padecimiento, se menciona la disentera por s
sola o como una de las causas principales. Tambin se cita a la
viruela y en muchos casos la muerte se relaciona a la carencia o
al deterioro de las provisiones. Los negros tambin padecan
helmintiasis y algunas veces eran tratados contra los parsitos.
En ocasiones se menciona que los esclavos moran de letargia,
que quizs era la enfermedad del sueo o tripanosomiasis. No
existen pruebas de que los traficantes supieran que tambin
estaban importando el paludismo y la fiebre amarilla, o que les
hubiera preocupado saberlo.

Para prevenir la difusin de los padecimientos de los negros se


practicaba la cuarentena o separacin de los esclavos de
reciente importacin. Sin embargo, esto no impeda la
introduccin de enfermedades con periodos de latencia largos,
como el paludismo, la tripanosomiasis, la amibiasis, la
anquilostomiasis, la lepra, la filariasis, el pian y la sfilis, ni
tampoco exclua a los mosquitos transmisores de la fiebre
amarilla. Una de las enfermedades citadas, la del sueo o
tripanosomiasis, no pudo adaptarse porque en Amrica no existe
la mosca tsets, su insecto vector; la fiebre amarilla pudo no
haber existido durante los primeros 150 aos de colonizacin
espaola debido a la ausencia del mosquito que la transmite.

En las tierras altas de Mxico, Colombia, Per y Bolivia, situadas


por arriba del nivel donde se encontraba el paludismo y la fiebre
amarilla, el indio pudo sobrevivir para transformarse en pen, en
el trabajador inexperto, servil y explotado. En estos altiplanos
existe actualmente paludismo, pero los datos disponibles indican
que su introduccin es reciente y que no se present durante
siglos despus de la conquista.14

Las grandes epidemias del siglo XVI

A partir de la llegada de los espaoles a Mxico se produjeron,


durante el siglo xvi, una serie de terribles catstrofes epidmicas
que asolaron al pas. Y se considera esta peridica mortandad
como una de las causas que ms influy en la decadencia de las
razas aborgenes, pues en breve tiempo acab con la mayor
parte de los individuos.16 Desde el momento de la fusin de las
dos razas se desencadena por el territorio mexicano un conjunto
de pestilencias (como entonces se designaban) que, por ser de
etiologa desconocida y atacar a individuos no inmunizados,
adquirieron violencia inusitada. Con los peninsulares vinieron
enfermedades desconocidas que atacaban a los indios, que
contribuyeron mucho a disminuir el nmero de habitantes y el
espritu de los que lograron sobrevivir. La cada de sus dioses
ante la cruz y quedar sus vidas sujetas a manos extraas, les
produjo una indiferencia muy peligrosa para el vivir. As lo
consideraron los mismos espaoles, y Fray Gernimo de
Mendieta escribi que "era gente que no deseaba alargar la vida
tanto como nosotros".17

An no haba acabado la conquista cuando se produjo la


epidemia de viruela transmitida por un negro (Francisco de
Egua):

Y volvamos ahora al Narvez y a un negro que traa lleno de


viruelas, que harto negro fue en la Nueva Espaa, que fue causa
que se pegase e hinchiese toda la tierra dellas, de lo cual hubo
gran mortandad; que segn decan los indios, jams tal
enfermedad tuvieron, y como no la conocan lavbanse muchas
veces, y a esta causa se murieron gran cantidad dellos.

...Lleg en 1520 en uno de los navos que trajeron las fuerzas de


Pnfilo de Narvez; vena enfermo de viruela, y cuando "sali a
tierra, fuelas pegando a los indios de pueblo en pueblo, y cundi
de tal suerte esta pestilencia, que no dej rincn sano en la
Nueva Espaa", as fue como en "algunas provincias muri la
mitad de la gente, y en otras poco menos". La epidemia cost la
vida a miles de indgenas, entre ellos Cuitlhuac, hermano de
Moctezuma, que le haba sucedido en la jefatura del pueblo
azteca.18

La causa de tantas muertes dependi, segn los cronistas de la


Orden de San Francisco, de "ser enfermedad no conocida y no
saber los indios el remedio contra las viruelas". Los frailes
pensaban, aparte, que tanto morir se deba a que todava no
llegaban a la Nueva Espaa los "doce primeros" frailes
franciscanos, que junto con los que vinieron despus fueron los
"mdicos as corporales como espirituales" de los indios, pues
de otra manera hubiesen evitado, por lo menos durante la
epidemia, "la costumbre que ellos tienen de baarse a menudo,
sanos y enfermos, en baos calientes, con lo cual se les inflama
ms la sangre y as moran infinitos por todas partes".
Tambin muchos murieron de hambre "porque por todas partes
caan de golpe, no podan curar unos de otros, ni menos haba
quien les hiciese pan". Con esta epidemia de viruela se inaugur
la terrible sucesin de calamidades. Los supervivientes llamaron
a esta enfermedad hueyzhuatl, que quiere decir gran lepra,
porque de los pies a la cabeza se henchan de viruelas.

La segunda epidemia ocurri en 1531 y vino tambin por parte


de los espaoles. Fue de sarampin. Se difundi rpido entre los
indios, y muchos murieron aunque no tantos como por la viruela;
sin embargo, produjo grandes estragos.19 Al sarampin lo
llamaron zhuatl tepiton, que quiere decir lepra chica, para
distinguirla de la viruela. Seala el Cdice Telleriano,24 que "el
primer ao de esa lmina es el Chicome Tchtli, 7-conejo, 1537
(1538), en que hubo una epidemia de viruela". Lpez de Gomara
pone por esta fecha una peste de sarampin, enfermedad
desconocida hasta entonces por los indios, por lo que no
sabiendo su curacin caus gran mortandad. El cdice
representa la enfermedad con unos hombres con el cuerpo
cubierto de manchas negras. Desde la epidemia de 1532 los
indios recibieron ayuda muy eficaz de los franciscanos.

En 1545 sobrevino la tercera epidemia conocida del siglo XVI,


caracterizada por los sntomas siguientes: "pujamiento con
sangre y juntamente con calenturas, y era tanta la sangre, que
les reventaba por las narices". Ni los espaoles ni los indgenas
mencionan de qu enfermedad se trata, pero se descubre un
padecimiento febril, hemorrgico, con un sndrome clico
sangriento, que caus gran mortandad entre los indgenas.
Varias epidemias fueron de matlazhuatl, nombre indgena para
designar el tabardete o tabardillo pintado de los espaoles, o sea
el actual tifus exantemtico. El tabardete endmico desde
pocas precortesianas era bien conocido de los espaoles. El
primer libro de medicina que se publica en Mxico, la Opera
medicinalia de Francisco Bravo, est en su mayor parte dedicado
a la enfermedad que, con brotes peridicos, diezmaba a la
poblacin mexicana. El sntoma ms aparente del tifus o
tabardillo es el exantema petequial. Los cdices indgenas
representan a estos enfermos con la piel cubierta de manchas
parduscas.

En 1576 nuevamente muri mucha gente por una epidemia con


"pujamiento de sangre" como la anterior.18 Otra denominacin de
las epidemias del siglo XVI fue cocoliztles. Cocoliztle en nhuatl
quiere decir plaga o epidemia, mas en estos dos casos perdi su
significado general para convertirse en nombre especfico de una
enfermedad no identificada, pero similar en ambos casos. No era
claramente tabardete ni viruela ni sarampin; el cocoliztle no
tena erupcin cutnea y s copiosas hemorragias nasales y
apostemas (abscesos) retroauriculares, que eran su sntoma
predominante.20

La de 1545, ms benigna, qued consignada tanto en los libros


espaoles como en los cdices indgenas. Sahagn dice:

el dcimo seor que fue de Mxico se deca Cuitlhuac y tuvo el


seoro 80 das, cuando ya los espaoles estaban en Mxico, y
en tiempo de este acaeci una mortandad o pestilencia de
viruelas en toda la tierra, la cual enfermedad nunca haba
acontecido en Mxico, ni en otra tierra de esta Nueva Espaa,
segn decan los viejos, y a todos afe las caras, porque hizo
muchos hoyos en ellas; y eran tantos los difuntos que moran de
aquella enfermedad, que no haba quien los enterrase por lo cual
en Mxico los hechaban en las acequias, porque entonces haba
muy grande copia de aguas; y era muy grande hedor que sala
de los cuerpos muertos.21 [...] El ao 1545 hubo una pestilencia
grandsima y universal donde, en toda Nueva Espaa, muri la
mayor parte de la gente que en ella haba.

Por su parte los indgenas escriben: "ao de 1544 y de 1545 uvo


una gran mortandad entre los yndios", y pintan debajo un grupo
de cadveres envueltos en petates, o representan el Hospital
Real de los Indios en una imagen donde aparece un indio
hospitalizado quejndose. De esta epidemia, segn los clculos,
fallecieron ms de 80 mil enfermos, en su mayora indgenas.

se difundi entre nosotros una gran peste, una enfermedad


general. Comenz en Tepilhuitl. Sobre nosotros se extendi:
gran destruidora de gente. Algunos bien los tap, por todas
partes (de sus cuerpos) se extendi, en la cara, en la cabeza, en
el pecho, etctera [...] Muchos murieron de ella, pero muchos
solamente de hambre murieron: hubo muertos por el hambre: ya
nadie tena cuidado de nadie, nadie de otros se preocupaba. [...]
Pero a muchos con esto se les hech a perder la cara, quedaron
cacaraados, quedaron cacarizos. Unos quedaron ciegos,
perdieron la vista.18

Todas las manifestaciones culturales y econmicas de la poca


se resintieron del dao. Francisco Hernndez ocupaba entonces
el cargo de protomdico de todas las Indias, y a l se debe la
descripcin cientfica de la enfermedad en que se relatan sus
sntomas, hallazgos necrpsicos y tratamientos empleados. La
enfermedad se extendi a todo el pas, calculndose en ms de
dos millones el nmero de muertos. Los pueblos quedaron
desolados, con los campos, las minas y las industrias
abandonados. Todos los documentos de la poca hacen
referencia a la tragedia, que tambin se refleja en la literatura y
el arte. Los cdices indios no se quedan atrs y en el cdice de
1576 se puede leer: "En agosto estall la peste, la sangre sala
por las narices, los frailes nos confesaban y nos dieron permiso
para comer carne"18

No se ha llegado a saber qu enfermedad era. Tal vez la


poblacin se vio afectada por varias enfermedades simultneas,
pues los sntomas de los relatos corresponden a cuadros clnicos
diversos. Se ha pensado en gripe hemorrgica, fiebre amarilla,
icteroespiroquetosis, infecciones virales e incluso paludismo, sin
descartar la segunda participacin del tifus y las tifoideas. La
poblacin indgena fue la ms afectada, los negros en menor
escala y los espaoles enfermaron menos. Probablemente se
debi a las condiciones ms deficientes de vida de los sectores
ms afectados.

En la epidemia de 1588 hubo una circunstancia concomitante de


la gran caresta de maz, y por virtud de la peste y hambre
murieron muchos indios en Tlaxcala, Tepeaca y el Valle de
Toluca.22 A fines de 1595 y principios de 1596 se desat la ltima
epidemia del siglo XVI, que fue mixta pues consisti en
sarampin, paperas y tabardillo, que sin alcanzar la gravedad de
los cocoliztles produjo profundos estragos. Apenas dejaron a un
hombre en pie, por ms que la mortalidad fue muy reducida, al
compararla con las anteriores. Esto se explicaba por una
abundancia en las cosechas. Aparte, los indios enfermos
tuvieron atencin ms eficaz que en las otras epidemias
anteriores, ya que en esta ocasin fray Juan Baptista, guardin
del convento de San Antonio de Texcoco, estableci lo que se
ha llamado "un hospital nacional". Otra circunstancia consisti en
que don Gaspar Fonseca y Ziga, conde de Monterrey, tom a
su cargo y muy directamente el cuidado de los indios enfermos.19

Efectos de las epidemias y hambrunas


en la poblacin colonial de Mxico

A las enfermedades importadas de Europa y frica durante la


conquista y la colonizacin de Amrica, contra las cuales la
poblacin indgena careca de anticuerpos, se unieron las
guerras y la imposicin de un sistema econmico de explotacin
distinto, que trajeron una baja en la productividad agrcola y con
ella el hambre. Epidemias y hambrunas formaban ciclos casi
interminables. Las enfermedades epidmicas ms notorias
durante la colonia fueron el matlazhuatl, la viruela, el sarampin
y el hambre, todas ellas designadas por los indgenas cocoliztli o
peste. La viruela o hueyzahuatl y el sarampin
o tepitonzhuatl o mathaltotonqui, enfermedades epidmicas,
provocaron alta mortalidad sobre todo en grupos de 0-5 aos de
edad y sin diferencia de clase social. Llegaban a atacar a otros
grupos de edad cuando la enfermedad tardaba ms de 15 aos
en presentarse; en este caso, produjeron abortos y mortinatos
cuando afectaron a mujeres embarazadas.23

El matlazhuatl (pintas en forma de red) era una enfermedad


preferencial de las clases bajas o mal alimentadas, es decir,
indgenas y castas; se presentaba en dos formas y siempre se
acompaaba de crisis agrcolas. La primera variedad era una
combinacin de fiebre tifoidea y tifo; la segunda se refiere a una
combinacin de hepatitis epidmica con tifoidea. El sector ms
afectado por esta segunda variedad es el que corresponda a la
poblacin econmicamente activa, especialmente a hombres
mayores de 18 aos. En este grupo de edad la enfermedad y la
mortalidad merman la poblacin seriamente, puesto que son la
base econmica de la familia, la cual queda desamparada, lo que
provoca aumento de la mortalidad en los grupos dependientes.
El hambre se presentaba en forma endmica y epidmica, desde
el hambre oculta hasta la inanicin absoluta. Ambas formas
afectaban diferencialmente a las clases sociales y
preferentemente a los pobres y a los nios, siendo consecuencia
no slo de las crisis agrcolas sino del modo de produccin
colonial (semiesclavo, peonaje, indios laboros, sistema de
haciendas y tiendas de raya).

Haba otras enfermedades epidmicas: eruptivas (rubola,


pitiflor, erisipelas, vejigas, paperas), pulmonares (tos ferina o tos
chichimeca, neumona, pleuresa, tabardillo o tifo exantmatico)
y gastrointestinales (disentera, diarrea, seguidillas) tercianas o
cuaternarias, fros y calenturas y, por ltimo, una que
denominaron "la bola" por la cantidad de enfermedades
conjuntas que se presentaron resultantes de una grave crisis
agrcola.24

La escasez, la caresta, el mal estado de los alimentos, las


condiciones de desnutricin, de abastecimiento de agua y de
hacinamiento de la poblacin, propiciaban el desarrollo de gran
cantidad de enfermedades gastrointestinales y pulmonares
contagiosas que atacaban indiscriminadamente a los grupos
vulnerables pero no a las clases sociales altas. Los niveles de
vida juegan un papel determinante en cuanto a niveles de salud
y sanidad y a defensas de contagio. Las condiciones
socioeconmicas de las poblaciones indgenas y castas en
general harn de stas, vctimas ms fciles de las
enfermedades transmitidas por el piojo, la pulga y el aire. Estos
grupos sociales vivan hacinados, en lugares que carecan de
ventilacin, agua y drenaje. Aparte de esto, el bajo nivel
adquisitivo y el hambre ancestral contribuan a la rpida
contaminacin masiva y demoledora. En estos casos la
mortalidad atacaba en su primera fase a los dos extremos de la
pirmide de edades.

Los factores ms importantes en relacin con las epidemias


fueron: 1) nmero de aos en que la enfermedad no se present;
en el caso de inmunizar a algunas generaciones de la poblacin;
2) estado nutricional de la poblacin, que dependi de las
variaciones del precio del maz y las clases sociales; 3) mes del
ao en que se desarroll la enfermedad y tipo de clima, ya que
una epidemia que apareca durante la sequa y el calor era ms
cruel y duraba ms, as como su presencia antes o despus de
la cosecha; 4) grupos de edad que afecta.

Las epidemias novohispanas durante el siglo XVI


dentro del marco histrico social de su poca

Las ideas indgenas en el momento de la conquista no diferan


mucho de las espaolas, pues dentro del pensamiento cristiano
se consideraba tambin a las epidemias como castigo divino. Los
mayores pecados atribuidos a los indios de la Nueva Espaa
fueron "la idolatra de la embriaguez y la embriaguez de la
idolatra". Se consider por algunos autores que los indios
sufrieron epidemias debido a sus pecados de idolatra y
embriaguez, ya que una vez convertidos ocultamente adoraban
a sus dioses enterrndolos en los mismos santuarios cristianos,
en sus casas o en los montes.17

Sin embargo, muchos autores espaoles coincidieron en


considerar el espritu sencillo y las grandes virtudes de los
naturales, que al abrazar la fe catlica se mostraban piadosos,
devotos y sinceros. Para estos nuevos cristianos las epidemias
no fueron consideradas como males, sino bienes o gracia de
Dios, que les permitan conocer la verdadera fe y morir en ella
para salvar su alma. Ganaban la vida eterna y se salvaban del
mal trato y esclavitud de los espaoles, quienes se vieron as
privados de la indispensable mano de obra y contemplaron
asimismo frustrada su codicia. Los nuevos catlicos se
procuraron con las devociones del culto un gran consuelo
espiritual. Por eso la Nueva Espaa fue campo propicio para
devociones populares, entre las que se encuentra como la ms
importante la de la Virgen Mara, que fue venerada por miles de
enfermos indgenas recin convertidos.

Nuestra seora de Guadalupe en Mxico. En 1531 hubo una


pestilencia (sarampin) que se propal por los pueblos indgenas
cercanos a la ciudad de Mxico. En este ao ocurrieron las
apariciones de la imagen de Nuestra seora de Guadalupe y las
subsiguientes curaciones milagrosas de los indgenas. Como el
caso de Juan Bernardino, anciano to de Juan Diego, del pueblo
de Tulpetlac. A ambos se les apareci la Virgen a la misma hora
el 12 de diciembre de 1531. La salud que la imagen proporcion
a los naturales fue juzgada tan notable que desde entonces se la
tom como protectora especial contra las enfermedades
epidmicas. Las curaciones por medio del agua del Pocito, los
novenarios y muchas otras devociones pas fueron creando el
ambiente para que la Protectora de los Indios fuera considerada
en el siglo XVIII como el escudo de armas con el que Mxico
entero se defenda de muchos males. Este escudo, de acuerdo
con el cronista, fue hecho por Dios de la humilde y frgil tilma de
Juan Diego.

La Virgen de la Salud en Ptzcuaro. Es una imagen de caa de


maz y fue confeccionada en 1538 por manos indgenas bajo la
direccin de don Vasco de Quiroga, quien mand colocarla en el
Hospital de Santa Marta de esa ciudad, para consuelo de los
indgenas, puesto que adems de los males fsicos que los
atacaban eran tambin fciles vctimas de los hechiceros.

Nuestra Seora de Ocotln en Tlaxcala. En el ao de 1541


diezm aquella poblacin una epidemia de viruelas, los indios
moran por centenares. En circunstancias milagrosas, segn la
tradicin, fue encontrada una imagen de la Virgen Mara en un
bosquecillo cercano a Tlaxcala, en Ocotln, por un indio llamado
Juan Diego. La imagen habl y dijo que los indios sanaran si
tomaban agua del ro cercano. Las curaciones no se hicieron
esperar y el culto a esta imagen prevalece hasta nuestros das,
siendo su santuario uno de los ms visitados por los fieles.

Nuestra seora de Los Remedios en Mxico. Aunque


especialmente venerada por los espaoles, fue invocada
mediante un novenario para que cesara la epidemia de 1576 y
1577 que acab con cerca de dos millones de indios. Como el
mal no ceda, se decidi llevar la imagen desde su santuario, en
el pueblo de Los Remedios, hasta la catedral. Los ruegos fueron
escuchados y la estacin de lluvias lleg, "terminando la peste
repentinamente" La Virgen Mara, en sus diversas
advocaciones, se mostraba protectora de los indios en las
circunstancias ms penosas para stos.

Existi adems entre ellos el culto a los santos. As San Rafael


Arcngel, San Lorenzo, San Carlos Borromeo, San Cosme y San
Damin, San Roque y otros, llegaron a ser intercesores de los
indios.25

Triplemente atacados por el conquistador, la enfermedad y el


hambre, los mexicas vieron desmoronarse el seoro construido
por sus antepasados, pues no supieron qu hacer frente a los
elementos adversos que no pudieron superar, entre ellos la
viruela. Esta epidemia los azot durante sesenta das
correspondientes a sus meses tephuitl a panquetzaliztli. De
acuerdo al relato indgena nadie poda moverse ni acostarse, ni
caminar; no podan auxiliarse unos a otros, y para colmo despus
de la enfermedad vino el hambre. As se inaugur la lista de
epidemias que azotaron a la poblacin que Hernn Corts
aadi a los dominios de Espaa.

Las consecuencias de estas enfermedades colectivas fueron


graves. El gobierno espaol se vio precisado a legislar acerca de
ellas, estableciendo hospitales y eximiendo a los indios de
tributos y pagos cuando fuesen atacados por el mal. El monarca
Carlos I dict en 1546 una ley para que se relevase de los tributos
a los indios que sufran de epidemia. Las condiciones de esta
dispensa eran que se revisara la tasacin hecha en el pueblo o
pueblos afectados y de acuerdo con los daos sufridos, y que los
visitadores y comisarios determinasen la cantidad justa que los
indios deberan pagar sin que sufrieran gravemente. Como no en
todos los casos se cumpli la ley, muchos pueblos indios
quedaron afectados, de manera que el mismo monarca quiso
remediar las injusticias dictando una ley cuatro aos ms tarde,
en la que se recomend restituir a los indios o a sus herederos
lo que hubiesen pagado de ms. Consider que el pago excesivo
de tributos privaba a los indios del sustento de sus casas y de
sus necesidades, por lo que era menester moderar la paga.25

A pesar de las leyes anteriores las tasaciones impuestas a un


pueblo no siempre eran correctas, pues el nmero de tributarios
variaba con las epidemias. Cuando esto suceda, los caciques, a
veces, cobraban el tributo a las viudas e hijos menores que por
ley estaban exentos. En otros casos, despus de las
enfermedades, algunos sobrevivientes abandonaban su lugar de
origen y marchaban en busca de otro lugar. Las autoridades, sin
embargo, cobraban a los que haban quedado en el pueblo la
misma cantidad estipulada antes de haber sufrido la
consecuencia de la enfermedad y el despoblamiento.

Causas de las epidemias

Las epidemias, como enfermedades que minaron a la poblacin


indgena, fueron una constante preocupacin, tanto si se las mira
desde el punto de vista mdico como poltico y filosfico. En un
nuevo mundo, y frente a seres que no se haban visto antes, los
especialistas mdicos, telogos y polticos no encontraron
durante tres siglos la solucin adecuada contra las
enfermedades, que cada vez que aparecan acababan con miles
de seres humanos. Durante el siglo xvi los misioneros pensaron
en ellas como una de las diez plagas con que fueron atacadas
las tierras recin descubiertas. Felipe II incluy en su
cuestionario, enviado a las provincias, qu enfermedades haban
sufrido los pueblos antes y despus de la llegada de los
espaoles, de las medicinas con las que se curaban, etctera.26

Las Relaciones de los pueblos que aparecen en los Papeles de


Nueva Espaa, recopilados por Francisco del Paso y Troncoso,
generalmente contestan que las ms frecuentes epidemias,
como la viruela y el sarampin, llegaron con los espaoles y que
a partir de entonces pueblos enteros fueron arrasados.25 Hacia
el siglo XVIII se daban razones con ms tintes cientficos acerca
de los males. El presbtero don Cayetano de Cabrera y Quintero
fue comisionado para que hiciera un estudio sobre los males
sufridos en la ciudad de Mxico, y lo dio a conocer bajo el nombre
de Escudo de armas de Mxico. Las causas que se enumeran
son de origen no natural, y producidas por el aire respirado, la
comida, la bebida, el movimiento y la quietud, "lo que se arroja o
se detiene", el sueo y la vigilia y las pasiones del nimo.

Respecto a los indgenas, fueron consideradas como principales


causas: el abuso de aguardientes y bebidas fermentadas; el
poco alimento que consuman, basado en dieta de maz cocido,
chile y pulque, lo cual haca que no tuvieran cantidad suficiente
de "sangre y linfa"; el clima de contrastes de la ciudad de Mxico,
aunado a la poca vestimenta de los aborgenes y a las
condiciones de sus casas, pues dorman en el suelo con
humedad y fro; el abuso del pulque y el bao fro, y finalmente,
la actitud mental del indio ante las enfermedades. Eran presas
del temor, no se curaban y atraan la muerte slo de miedo. Esto
ltimo corrobora la afirmacin de Castiglioni y de Aguirre Beltrn,
en el sentido de que las enfermedades colectivas van
generalmente acompaadas de un estado de nimo propio al
mal general en una comunidad.

De origen sobrenatural se podra considerar el castigo divino


contra los que se embriagaban e idolatraban, pero tambin se
incluye la ambicin del peninsular dispuesta a obtener las
mayores riquezas explotando al indgena. Las soluciones que se
trataron de dar fueron varias: hospitales, boticas, medicinas, todo
ello una vez que la enfermedad haba aparecido. Pero la dieta de
los naturales no cambi, nicamente se trat de eliminar el
pulque, lo cual no se logr, pues proporcionaba buenos ingresos
a la corona, a pesar de que el mal ocasionado era mucho mayor.
Las condiciones de alojamiento tambin siguieron igual, el
indgena continu viviendo en chozas y no cont con el
descubrimiento de la vacuna. Qued la poblacin como vctima
propicia para toda suerte de enfermedades. Slo el consuelo
espiritual fue considerado el mejor y nico remedio.

Otra explicacin fue la que dieron los astrlogos, quienes al


observar los fenmenos celestes les atribuyeron los beneficios o
los males que sufra la humanidad. Por ejemplo, durante 1543-
1546 se observaron tres cometas. Las enfermedades
epidmicas de la Nueva Espaa fueron resultado tambin del
medio ambiente de la poca. Las sequas, la insalubridad y la
mala alimentacin hicieron de los indios presas fciles de las
enfermedades. Todos estos factores aunados propiciaban los
decesos, puesto que si no llova a tiempo no podan lograrse
buenas cosechas y sin stas el escaso alimento indgena, cuyo
fundamento era y es el maz, no exista.25

La enfermedad retiraba de sus labores a miles de campesinos, y


la tierra por falta de riego adecuado se volva infrtil. Si a esto se
aade que las ratas buscaban alimento y se acercaban ms al
hombre, la presencia de enfermedades despus de una sequa
resulta lgica. Las epidemias dieron ocasin a que los cristianos
ejecutaran obras de piedad, socorriendo a los enfermos con la
construccin de hospitales, boticas y enfermeras, que fueron
obras oficiales y privadas. El culto catlico floreci especialmente
mediante la invocacin de la Virgen Mara en sus diversas
imgenes, de los principales santos, especialistas en
enfermedades, y merced a las peregrinaciones, novenarios y
dems manifestaciones de culto externo que formaban parte de
la vida social de Nueva Espaa.

Las aglomeraciones en donde se mezclaban enfermos y sanos


daban ocasin a que se propagase la epidemia, y hubo que
prohibir que los afectados del mal entraran a los templos y se
baaran en lugares pblicos. La venta de imgenes,
escapularios y otras reliquias suplieron la presencia de los
enfermos en estas ceremonias religiosas. No siempre las
epidemias fueron propicias al desarrollo del cristianismo; algunos
indios aprovechaban la muerte de los nuevos cristianos para
volver al culto de sus antiguos dioses. Recomendaban, por
ejemplo, que los conversos no aceptaran los sacramentos por
ser stos causas de mortandad. Por su parte, la ciencia mdica
busc afanosamente remedios a estos males. Slo a mediados
del siglo XVIII se lograron los beneficios de la vacuna
antivariolosa introducida en Mxico por el doctor Balmis. Otras
enfermedades como el tifo, la fiebre amarilla y el paludismo
fueron desapareciendo paulatinamente muy avanzado el siglo
XIX.

El tifo exantemtico. Posible relacin con el cocoliztli

Existen algunas evidencias de que algunas enfermedades que


alcanzaron magnitud de epidemia en Mxico despus de la
conquista, haban existido en Amrica mucho tiempo antes. El
tifo exantemtico es un caso de especial inters que se aclar
durante las primeras dcadas del siglo xx. En 1906, dada la
relevancia del tifo, Justo Sierra abri un certamen concediendo
cincuenta mil pesos para premios sobre trabajos relacionados
con la enfermedad. Ese ao el concurso fue declarado desierto.
En 1916 se acept el papel de una Rickettsia como agente
causal. El doctor Nicolle seal el papel del piojo como agente
transmisor de la enfermedad, mediante observaciones y
experimentos que permanecen hasta la fecha. El tifo, segn
Nicolle:

es una enfermedad mvil, siguiendo al hombre en sus viajes,


acampando en los lugares donde se acuesta, yendo de aqu para
acompaar a su vez a todos los que ha frecuentado, afeccin
pegada a su piel y a sus vestidos ntimos, como el mismo piojo y
que se para en el umbral de los hospitales y en todos los puntos
en que el hombre encuentra agua, jabn y ropa limpia.27

Lo que ha sucedido en Mxico confirma lo propuesto por Nicolle:


el tifo segua las aglomeraciones humanas. El ejrcito era
amagado por el tifo, durante la independencia y la reforma; en
las plazas sitiadas como en Puebla en 1863, Quertaro en 1867,
en 1876 en Tuxtepec, y en Ciudad Jurez en 1911. Pero haba
diferencias entre el tifo de Nicolle y el tifo mexicano. La teora de
Nicolle slo se aplicaba a las clases ms bajas, y a quien las
frecuentaba: oficiales, mdicos, personas caritativas, que tenan
oportunidad de pescar un piojo entre mendigos; mientras el
mexicano atacaba a todas las clases sociales.

Mediante diversos procedimientos, los especialistas mexicanos * Anglica Mandujano Snchez es


observaron que ni todos los picados por piojo contraan el tifo ni profesora de la Facultad de Medicina de
todos los atacados tenan piojos. Adems, en el sur de Estados la Universidad Nacional Autnoma de
Unidos se present una epidemia de tifo cuya transmisin no Mxico.
pudo atribuirse al piojo. Maxcy, Mooser y Dummer lograron
demostrar en las pulgas de la rata y de los perros un virus Luis Camarillo Solache imparte ctedra
en la Universidad de la Laguna, en
idntico al tifo mexicano. Gracias a los estudios de Mooser, Tenerife, Espaa.
Varela y Ruiz Castaeda se ha llegado a la conclusin de que
existe en Mxico, tal vez desde pocas prehistricas, un tipo
endmico de tifo, generalmente benigno y cuyos agentes de Mario A. Mandujano es profesor-
transmisin son la rata y la pulga. Otro tipo es el epidmico, el investigador de la UAM-Xochimilco.
tabardillo, que suele ser ms grave que el anterior; vino con los
conquistadores e inmigrantes y su agente transmisor es el piojo.
ste es un dato que puede explicar que las epidemias afectaran
a una poblacin debilitada por el hambre y la desnutricin,
incapaz de defenderse. Vale como hiptesis para el cocoliztle.

Conclusin

Al repasar algunos episodios de la historia de las enfermedades


en la Amrica novohispana, qu logramos comprender? La
historia mdica nos muestra el papel de la enfermedad en la
historia del hombre. Matiz las relaciones humanas. A la llegada
de los espaoles diversos centros urbanos ya haban sido
abandonados, quiz por hambrunas, tal vez por epidemias. Sin
embargo, las condiciones sanitarias e higinicas eran
satisfactorias en la mayora de los centros urbanos,
especialmente en Tenochtitlan.

Las enfermedades, sus causas, sus formas de diseminacin,


eran desconocidas para los indios y su dotacin biolgica era
insuficiente en cuanto a resistencia natural o mecanismos
inmunolgicos para defenderse. Durante los primeros siglos de
la colonia las condiciones de vida se deterioraron a tal grado, por
miseria, insalubridad, falta de recursos para atender las
enfermedades, falta de la mnima idea de prevencin, que la
poblacin india, mestiza y negra fue vctima de toda clase de
epidemias. La poblacin de tierra firme estuvo cercana a
desaparecer como sucedi en las islas caribeas.

En pocas ocasiones la enfermedad y las prcticas mdicas


contribuyeron en tal grado a modificar el curso de la historia.

El hombre moderno no ha sido capaz de aprender las lecciones


de la historia. O tal vez, ciertos grupos las aprovechan para su
beneficio. El anlisis de las condiciones actuales nos demuestra
que las cosas no han cambiado. Numerosos pueblos en el
Cercano y Medio Oriente, adems de ser invadidos militarmente
sufren hambrunas y epidemias. Los pueblos africanos y otros del
tercer mundo sucumben a la peste iniciada el siglo XX, la
infeccin por los vih. Cmo podrn asimilarse realmente las
lecciones de la historia de las enfermedades, para prevenir
nuevas catstrofes en el orbe?

Referencias bibliogrficas

1
Viesca, Carlos, "Hambruna y epidemia en Anhuac (1450-1454) en la poca de Moctezuma Ilhuicamina", en Florescano E.
y M. Elsa (eds.), Ensayos sobre la historia de las epidemias en Mxico, Mxico, Instituto Mexicano del Seguro Social, 1982,
pp. 157-165.

2
Durn D., Fray, Cdice Durn, Mxico, Arrendadora Internacional, 1990.

3
Dupaix, M., Antigedades de Mxico. Basadas en la recopilacin de Lord Kingsborough, edicin facsimilar, Mxico,
Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, 1964.

4
De Torquemada, F. Juan, Primera parte de los veintin libros rituales y monarqua indgena, con el origen y guerras, de los
indios occidentales, de sus poblaciones, descubrimiento, conquista, conversin y otras cosas maravillosas de la misma tierra,
segunda edicin, Madrid, 1723.

5
Viesca, Carlos, op. cit., p. 99.
6
Cdice Chimalpopoca. Anales de Cuauhtitlan y leyenda de los soles, en Primera serie preshispnica, segunda edicin,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 1975.

7
De Torquemada, F. Juan, op. cit., p. 85.

8
Hernndez Rodrguez, Rosaura, "Epidemias y calamidades en el Mxico prehispnico", en Florescano E. y M. Elsa, op. cit.,
pp. 139-153.

9
Ashburn, Percy Moreau, "El Nuevo Mundo", en Ashburn F. D. (ed.), Las huestes de la muerte. Una historia mdica de la
conquista de Amrica, Mxico, imss, 1981, pp. 33-44.

10
Ibid.

11
Herrera, Antonio de, Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano, en cuatro
dcadas desde el ao de 1492 hasta el de 1531, Madrid, 1720. Citado por Hernndez Rodrguez, op. cit.

12
Martnez, Jos Luis, Pasajeros de Indias, 2a reimpresin, Mxico, Alianza, 1997.

13
Ashburn, Percy Moreau, "La tragedia negra", en Ashburn F. D., op. cit., pp. 47-56.

14
Ibid.

15
Martnez, Jos Luis, op. cit.

16
De Somolinos d'Ardois, Germn, "Las epidemias en Mxico durante el siglo XVI", en Florescano E. y M. Elsa, op. cit., pp.
205-214.

17
Hernndez Rodrguez, Rosaura, "Epidemias novohispanas durante el siglo XVI", ibid.

18
De Somolinos d'Ardois, Germn, op. cit.

19
Ocaranza, Fernando, "Las grandes epidemias del siglo XVI", en Ocaranza F. (ed.), Historia de la medicina en Mxico,
Mxico, Conaculta, 1995.

20
Lpez de Hinojosos, Alonso, Suma y recopilacin de ciruga con un arte para sangrar muy til y provechosa, Mxico,
Academia Nacional de Medicina, 1977.

21
De Sahagn, Fray Bernardino, "All se dice como vino una gran peste con que murieron los de aqu; se llama `gran sarna'",
en Garibay . M. (ed.), Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1989, pp. 791-792.

22
Ocaranza, Fernando, "Las grandes epidemias del siglo XVI, en la Nueva Espaa", en Malvido E. F., op. cit., pp. 201-204.

23
Malvido, Elsa, "Cronologa de epidemias y crisis agrcolas en la poca colonial", en Florescano E. y M. Elsa, op. cit.

24
Ibid.

25
Hernndez Rodrguez, Rosaura, op. cit.

26
Senz de la Calzada, Carlos, La geografa mdica en Mxico a travs de la historia, Mxico, Politcnica, 1958.

27
Fernndez del Castillo, Francisco, Historia de la Academia Nacional de Medicina de Mxico, Mxico, Fournier, 1956.

http://www.uam.mx/difusion/revista/abr2003/mandujano.html

Cronologa de epidemias devastadoras


en Mxico
Por: Hctor Fabricio Flores | 2010-04-05 | 18:52
Registros desde la poca prehispnica dan cuenta de varios casos de enfermedades que afectaron a una gran p
poblacin. Males como la tifoidea, la poliomielitis y la influenza se encuentran entre los ms letales

Nuestro pas ha sido vctima de numerosas epidemias a lo largo de los aos. Desde la poca
prehispnica hasta los das de la influenza H1N1, te presentamos una recopilaciones de las
enfermedades que ms se han propagado en el territorio mexicano.

La informacin fue retomada de los sitios


electrnicos Uam.mx, Alternapalabra.com y Elsonido13.com. Te presentamos, en orden cronolgico,
algunas de las epidemias ms devastadoras que han ocurrido en Mxico.

1450-1456. Una epidemia de influenza o gripa afect significativamente a la poblacin del centro de
Mxico, particularmente a la de Texcoco, cuyos cronistas definieron al mal como "catarro
pestilencial". La gravedad de esta enfermedad se agudiz por la malas cosechas que hubo en esos
aos, algo que desemboc en hambruna para la poblacin.

1528. Tras la victoria de los conquistadores espaoles en el Mxico antiguo, se suscit una epidemia
caracterizada por la aparicin de tos y granos ardientes, segn redacta el antroplogo e
historiador Miguel Len-Portilla en si libro La Visin de los Vencidos.

1540. Una epidemia de tifoidea se desat en el territorio central de Mxico. A decir de sus escritos,
uno de los afectados fue el fraile y cronista Bernardino de Sahagn, quien relata, que en aquel tiempo
la enfermedad fue afrontada por la poblacin indgena al aplicar medicamentos e invocar al
dios Tezcatlipoca.

1545. Alrededor de 1931, la enfermedad del sarampin fue tambin trada a Mxico por los
conquistadores espaoles. Controlada inicialmente por los frailes franciscanos, caus sus peores
estragos en 1545.

1576. Aparece una epidemia que no adquiri nombre y que era una combinacin de viruela y tifoidea.
En los manuscritos de los frailes espaoles se menciona que estas enfermedades acabaron casi con
la poblacin inicial de los indgenas.

A mediados del siglo XVIII, el doctor Francisco Javier de Balmis introdujo la vacuna antivariolosa
y las dems enfermedades como tifo, fiebre amarilla y paludismo fueron desapareciendo
paulatinamente.

1813. En la regin de Cuautitln, en lo que hoy es el Estado de Mxico, una epidemia de tifoidea
caus 3 mil 114 muertes en un periodo de siete meses.

1833. El clera, aparecido en Mxico en 1810, atac los estados de Tamaulipas, Campeche,
Yucatn, San Luis Potos, y Guanajuato. Dej un saldo de mil 200 muertos en 24 horas. Ms tarde,
afect, tambin, las ciudades de Guadalajara y Monterrey. Su dao total se estima en 324 mil
decesos en todo el pas.

1902. El puerto de Mazatln, Sinaloa alberg una letal epidemia de peste bubnica, caracterizada por
la hinchazn de los ganglios, fiebre y dolor de cabeza.
1918. Presuntamente transmitida a la poblacin mexicana por un ciudadano de Nueva York, Estados
Unidos, la influenza espaola dej en nuestro pas alrededor de 500 mil muertos en una poca en
que la poblacin total era de aproximadamente 14 millones de personas.

1940. A partir de este ao, la malaria o paludismo fue identificada en Mxico y dej alrededor de
24 mil muertes cada ao, hasta avanzado el siglo XX. En 2002, se le declar erradicada.

1948-1955. Se registraron mil 100 casos de poliomielitis. La vacunacin de las dcadas siguientes
termin por erradicar este padecimiento del territorio nacional.

2009. Hace un ao, el pas fue alertado por una posible epidemia de influenza. Los casos posteriores
la avalan como tal debido a su incidencia en un porcentaje significativo de la poblacin.

http://archivo.de10.com.mx/6523.html

Epidemias en la Ciudad de Mxico


POR: ELENA ENRQUEZ FUENTES

Hospital de Jess, fundado por Corts

La historia de la Ciudad de Mxico ha sido y es una pica permanente. A lo largo de sus ms de cinco
centenas de vida las batallas contra las enfermedades han sido uno de los mayores desafos que ha
enfrentado.
Desde la poca prehispnica la poblacin padeci el azote de enfermedades de contagio masivo. Entre
1446 y 1454 Mxico-Tenochtitlan vio morir a ms de la tercera parte de su poblacin debido a una
suma de desgracias: una gran inundacin (1446); escasez de alimentos que produjo hambrunas y
enfermedades (1448); heladas extemporneas (1450 y 1454), as como enfermedades causadas por la
contaminacin de las aguas. Esto, de acuerdo con cronistas e historiadores como Chimalpahin
Cuauhtlehuanitzin y Mariano Fernndez de Echeverra y Veytia.
En esos aos, los gobernantes de la Triple Alianza, los seores Moctezuma Ilhuicamina (Mxico-
Tenochtitlan), Netzahualcyotl (Texcoco) y Totoquihuatzin (Tlacopan) dejaron de levantar tributos y
abrieron los graneros en donde guardaban lo recaudado en aos anteriores, para repartir maz y frijol
entre los pobres.

AS QUEDAMOS HURFANOS
Las epidemias de mayores dimensiones, cuyo impacto alcanz proporciones no igualadas hasta la
fecha, se desataron en el siglo XVI, durante y despus de la guerra de la conquista; se sucedan con tal
celeridad que transcurran no ms de 10 aos entre una y otra.
Las ms dainas fueron las de viruela, entre 1510 y 1520 (el emperador Moctezuma Ilhuicamina muri
vctima de ella), el sarampin en 1545 y la peste de 1546. En esta ltima moran ms de cien personas
diariamente. En menos de treinta aos murieron nueve de cada diez indgenas.
La cada definitiva de Mxico-Tenochtitlan, en 1521, tuvo como una de sus principales causas las
sucesivas epidemias que los mexica no saban cmo combatir. En El reverso de la Conquista, Miguel
Len Portilla da cuenta de la memoria azteca sobre aquellos acontecimientos:
Grande era el hedor de los muertos. Despus que nuestros padres y abuelos sucumbieron, la mitad de
la gente huy a los campos. Perros y buitres devoraban los cadveres. La mortandad fue terrible.
Vuestros abuelos murieron y con ellos los hijos de reyes y sus hermanos y los hombres de reyes. As
quedamos hurfanos.
Despus de la Conquista, las autoridades espaolas carecan de infraestructura suficiente para atender
al creciente nmero de enfermos. Slo exista el Hospital de Jess de Nazareno, edificado en 1524, que
aceptaba nicamente a espaoles.
Se improvisaron lugares para atender a los indgenas, pero los cuidados que reciban eran casi nulos;
en opinin de evangelizadores como Motolina, los espaoles estaban ms preocupados por la
posibilidad de quedarse sin mano de obra para levantar la nueva ciudad, que por combatir las
enfermedades.
El historiador Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds expres en su correspondencia (1526-1532):
Muchos indios por su pasatiempo se matan con veneno para no trabajar, y otros se ahorcan con sus
propias manos, y adems se contagian con tantas enfermedades, especialmente de ciertas viruelas
pestilentes que existen en toda la isla, que en poco tiempo se acabarn todos los indios.

Enfermo de sarampin

SEALES Y PRESAGIOS
Las epidemias fueron consideradas un presagio funesto por los mexicas, mientras que para los
espaoles eran la forma como Dios desataba su clera sobre los pecadores, para obligar a los hombres
a recapacitar.
Esas ideas, la escasez de servicios mdicos y la falta de medidas sanitarias no haba drenajes, los
desperdicios y aguas residuales se descargaban en las acequias, y muchas calles no tenan pavimento
contribuyeron a que durante la Colonia las epidemias no pudieran detenerse. Las enfermedades ms
contagiosas fueron la viruela, el sarampin y el tifus.

ENFERMEDAD Y SILENCIO
Entre 1691 y 1698 la capital de la Nueva Espaa sufri nuevamente heladas e inundaciones, hambre y
motines.
Los pocos hospitales que haba contaban con un mximo de 20 camas y se llenaban rpidamente de
enfermos; muchos cadveres eran abandonados en las calles, arrojados a las acequias o a los atrios de
los templos, mientras el pueblo se encerraba presa del pnico.
Fue tal la intensidad de las epidemias, que ni el aislamiento impeda la transmisin. Hubo enfermos
incluso en claustros y conventos. Sor Juana Ins de la Cruz, en el monasterio de San Jernimo, se
contagi de lo que parece haber sido tifo, al auxiliar a sus hermanas infectadas.
En esa poca se acostumbraba tocar las campanas de las iglesias para comunicar la muerte de
personajes relevantes de la sociedad, pero llegaron a ser tantos los decesos que el taer no paraba, as
que se decidi anular esa prctica. En silencio, la ciudad se volvi an ms lgubre.
En 1735 apareci la epidemia llamada matlalzahuatl, una variedad de tifo que afect, debido a los
intensos intercambios comerciales, a toda la Nueva Espaa. Murieron ms de dos millones de
personas, 40 mil en la Ciudad de Mxico. El Seor de la Salud recorra las calles de la capital en
procesiones y los remedios sobrenaturales se practicaban cotidianamente, pero no se tomaban
medidas sanitarias para combatir el mal.

LAS PRIMERAS VACUNAS


El primer intento serio por contener las pandemias lo realiz el doctor Francisco Javier Balmis en
1803. Intent erradicar la viruela en las colonias espaolas por medio de la inoculacin, pero la
poblacin se negaba a inmunizarse.
Para apoyar al doctor Balmis, el virrey Iturrigaray invit oficialmente a los seores de la Real
Audiencia y del Cabildo y a toda la nobleza, para que presenciaran cmo el profesor Juan Arboleya
inoculaba a su hijo, y mostrarles los beneficios del antdoto contra la viruela. Efectivamente, el
vstago no enferm de viruela y se dispuso que los hospitales aplicaran la vacuna a quien lo
pidiera. No obstante, las enfermedades no pararon. El clera morbus y el tifus se recrudecieron
durante 1847 y 1848, mientras se combata la invasin estadounidense. En 1858 hubo otra epidemia
de sarampin en la Ciudad de Mxico, seguida, en 1862, de una de fiebre amarilla que, adems de
diezmar a la poblacin de la convulsa capital, caus muchas bajas entre las tropas de los invasores
franceses.
Durante la Colonia las creencias religiosas y los problemas sociales a los cuales se sum, en el siglo
XIX, la inestabilidad poltica, impidieron tener una poltica de salud pblica para proteger a la
poblacin. Fue hasta el siglo XX cuando el tratamiento de las epidemias se bas en nuevos
conocimientos y planes de salud. An as, la ciudad padeci, entre otras, epidemias de polio, clera y
paludismo.
Hoy el peligro sigue latente, pero como hemos constatado recientemente con el brote de influenza
AH1N1, contamos con muchos ms recursos e informacin para enfrentar los retos presentes y
futuros.

Bibliografa: Danel Janet, Fernando y Ortiz Quesada, Federico (coords.), Patologa de la Ciudad de Mxico, Prtico de la Ciudad de Mxico,
1991; Olstone, Michael B. A., Virus, pestes e historia, fce, 2002; Rubial Garca, Antonio (coord.), Historia de la vida cotidiana en Mxico, t. II,
fce, 2004; Florescano, Enrique y Malvido, Elsa, Ensayos sobre historia de las epidemias en Mxico, t. i y ii, imss, 1982; Bentez, Fernando, La
ciudad de Mxico, Salvat, 1984.

http://guiadelcentrohistorico.mx/kmcero/el-centro-fondo/epidemias-en-la-ciudad-de-m-xico

Epidemias en Mxico
1. 1. EPIDEMIAS EN MXICO Y SUS REPERCUSIONES SOCIALESMAESTRA EN SALUD
PBLICADR. KRISTIAN ADRIAN OLVERA VZQUEZ
2. 2. Registros desde la poca prehispnica dancuenta de varios casos de enfermedades
queafectaron a una gran parte de la poblacin.Males como la tifoidea, la poliomielitis y
lainfluenza se encuentran entre los ms letales.
3. 3. Nuestro pas ha sido vctima de numerosasepidemias a lo largo de los aos. Desde la
pocaprehispnica hasta los das de la influenza H1N1.
4. 4. 1450-1456. Una epidemia de influenza o gripaafect significativamente a la poblacin
delcentro de Mxico, particularmente a la deTexcoco, cuyos cronistas definieron al mal
como"catarro pestilencial". La gravedad de estaenfermedad se agudiz por la malas
cosechasque hubo en esos aos, algo que desemboc enhambruna para la poblacin.
5. 5. 1528. Tras la victoria de los conquistadoresespaoles en el Mxico antiguo, se suscit
unaepidemia caracterizada por la aparicin de tos ygranos ardientes, segn redacta el
antroplogoe historiador Miguel Len-Portilla en si libro LaVisin de los Vencidos.
6. 6. 1540. Una epidemia de tifoidea se desat en elterritorio central de Mxico. A decir de
susescritos, uno de los afectados fue el fraile ycronista Bernardino de Sahagn, quienrelata,
que en aquel tiempo la enfermedad fueafrontada por la poblacin indgena al
aplicarmedicamentos e invocar al dios Tezcatlipoca.
7. 7. 1545. Alrededor de 1531, la enfermedad delsarampin fue tambin trada a Mxico por
losconquistadores espaoles. Controladainicialmente por los frailes franciscanos, caussus
peores estragos en 1545.
8. 8. 1576. Aparece una epidemia que no adquirinombre y que era una combinacin de viruela
ytifoidea. En los manuscritos de los frailesespaoles se menciona que estas
enfermedadesacabaron casi con la poblacin inicial de losindgenas.
9. 9. A mediados del siglo XVIII, el doctor FranciscoJavier de Balmis introdujo la
vacunaantivariolosa y las dems enfermedades comotifo, fiebre amarilla y paludismo
fuerondesapareciendo paulatinamente.
10. 10. 1813. En la regin de Cuautitln, en lo que hoy esel Estado de Mxico, una epidemia de
tifoideacaus 3 mil 114 muertes en un periodo de sietemeses.
11. 11. 1833. El clera, aparecido en Mxico en1810, atac los estados deTamaulipas,
Campeche, Yucatn, San LuisPotos, y Guanajuato. Dej un saldo de mil 200muertos en 24
horas. Mstarde, afect, tambin, las ciudades deGuadalajara y Monterrey. Su dao total
seestima en 324 mil decesos en todo el pas.
12. 12. En el ao de 1833 se propag todava por loscuatro millones de kilmetros cuadrados
quehaba heredado la corona espaola al Mxicoindependiente en 1821. En la capital
delpas, llegaron a tomarse medidas extremas. Elgobernador del Distrito Federal, el
generalIgnacio Martnez conocido como el Macaco segn refiere Guillermo Prieto-, fulmin
unbando con tremendas prohibiciones a lasfrutas, los figones y los comestibles; en esebando
hay un anatema contra los chiles rellenosque escalofra.
13. 13. Surgieron toda clase de remedios caseros a losque la sociedad capitalina se
avenafervientemente para reemplazarlos porotros, das despus, que la conseja
popularadoptaba como los de mayor eficacia:fumigaciones, riegos de vinagre ycloruro,
parches que deban pegarse alcuerpo, calabazas con vinagre detrs de laspuertas, cazuelas
solitarias de arroz y sangraseran cosa de todo los das; no podan faltar loscirios y veladoras
frente a las imgenes de lossantos.
14. 14. La Fe era el mayor paliativo de la poblacin, y lasalvacin de algn enfermo, nutra de
nuevasesperanzas a los capitalinos quienes seguan lasrecomendaciones alimenticias, los
mismoscuidados y la higiene del enfermo para evitar elcampo santo. Ninguna solucin sera
del todoefectiva y solo el azar interceda por loshombres. Desgraciadamente, la cura
cientficase inventara en el ltimo cuarto del siglo XIX.
15. 15. 1902. El puerto de Mazatln, Sinaloa alberg unaletal epidemia de peste bubnica,
caracterizadapor la hinchazn de los ganglios, fiebre y dolorde cabeza.
16. 16. Al darse cuenta las autoridades sanitarias de lagravedad de la situacin acordaron
tomarmedidas emergentes. Lo primero que hicieronfue la clausura inmediata del cao del
desageque como monumento a la irresponsabilidad seencontraba a flor de tierra por toda la
ciudad;seguidamente se limpiaron lascalles, patios, corrales y se quemaron todas
lascasuchas y jacales en los que se habanpresentado focos infecciosos. Adicionalmente
seestablecieron centros de aislamiento(Lazaretode Belvedere) y una estricta supervisin en
eltransitar de las personas que entraban y salande la ciudad.
17. 17. En forma tajante se cerro el Puerto al trficomartimo, por lo tanto la nica entrada y
salidade la ciudad era a travs del Estero delInfiernillo y era ah a la altura de la Garita
deJurez, situada en lo que ahora es la CalzadaGabriel Leyva, el lugar en el que se
revisaban ydesinfectaban a los viajeros y sus pertenencias;Para acto seguido enviarlos a las
Barracas delVeldromo, espacio en el que permanecan encuarentena por espacio de diez
das.
18. 18. Despus de casi tres aos de una intensa eincesante lucha, la peste bubnica poco a
poco fuecesando su implacable flagelo sobre la ciudad. Lasacertadas medidas higinicas
haban logrado lo quepara muchos pareca algo imposible. Las dos Juntasde Asistencia
realizaron una evaluacin estricta dela situacin existente y el acuerdo al que llegaron,fue de
restringir paulatinamente las actividades desupervisin y control mdico, por lo que
procedierona cerrar puestos de control, reducir personal deapoyo sanitario e iniciar los
tramites para ladisolucin de las Juntas de Asistencia.
19. 19. 1918. Presuntamente transmitida a la poblacinmexicana por un ciudadano de
NuevaYork, Estados Unidos, la influenza espaola dejen nuestro pas alrededor de 500 mil
muertos enuna poca en que la poblacin total era deaproximadamente 14 millones de
personas.
20. 20. El Departamento de Salubridad emiti una serie de prescripciones y advertencias para
lacuracin del terrible mal, as como para preservarse de l. Entre estas medidasdestacaban
los impresos en los que se recomendaba no saludar estrechando la mano.Algunas casas
comerciales y despachos comenzaron a colgar letreros que decan: Nod usted la
mano!.En el peridico tambin se enlistaron algunos procedimientos para combatir la
influenza:1. La influenza es un mal que se propaga en las aglomeraciones, por lo que evite
estar encines, teatros y lugares de reuninmal ventilados.2. Sofoque sus estornudos y su tos
con un pauelo3. Todas las Naciones Civilizadas tienen leyes prohibiendo escupir el suelo.
obsrvelas, poralgo han sido promulgadas.4. El saludo, entre hombres, dando la mano y
entre mujerescon el beso, es un modo muy eficaz de transmitir el microbio.Adopte un saludo
higinico.5. Su nariz, no su boca, sirve para respirar. SELA! Veinteinspiraciones profundas
al da le darn salud.6. Ventile las habitaciones, evite excesos y haga ejercicios treshoras a la
semana para destruir los grmenes.
21. 21. 1940. A partir de este ao, la malaria opaludismo fue identificada en Mxico y
dejalrededor de 24 mil muertes cada ao, hastaavanzado el siglo XX. En 2002, se le
declarerradicada. Aos despus se vieron nuevosbrotes (aunque mnimos) y se sigue en
unabsqueda de su eliminacin, los casos detectadosson en mayora en la frontera de
Chiapas conGuatemala.
22. 22. 1948-1955. Se registraron mil 100 casos depoliomielitis. La vacunacin de las
dcadassiguientes termin por erradicar estepadecimiento del territorio nacional.
23. 23. 2009. Hace tres aos, el pas fue alertado poruna posible epidemia de influenza. Los
casosposteriores la avalan como tal debido a suincidencia en un porcentaje significativo de
lapoblacin.
24. 24. Como conclusin podemos decir que lasepidemias son y seguirn siendo un reto en
elaspecto poltico para nuestros gobernantes ypara las autoridades de salud que deben
tomarlas medidas pertinentes para limitar el dao y lapropagacin que conlleva a muertes y
prdidaseconmicas en grado catastrfico.Son tambin sin duda un reto cientfico ya quehay
casos en los que la enfermedad es nueva omuta y entonces se debe realizar
unainvestigacin exhaustiva para poder tener lostratamientos y medidas sanitarias
pertinentes.
Qu tipos de enfermedades se dieron en
el siglo XV, XVI?
Las migraciones de los hombres del viejo mundo con sus enfermedades son la causa principal de las
epidemias. La mayora de los europeos, por ejemplo sobrevivan al sarampin y a la tuberculosis y la
mayora de los africanos occidentales a la fiebre amarilla y a la malaria.

Cuando estas migraciones tienen lugar a aquellas criaturas que han estado largo tiempo aisladas son las
que ms sufren, puesto que su material gentico esta menos acostumbrado a las diversas enfermedades
del mundo. Las enfermedades fatales en el Viejo Mundo mataban con ms efectividad aun en el Nuevo
Mundo y las que eran relativamente benignas all, aqu se transformaron en mortales. Los indios tenan poca
o ninguna resistencia hacia muchas de las enfermedades tradas del Viejo Mundo, y fue as como, al
principio, murieron en grandes cantidades a causa de ese contacto con los migrantes de Europa y frica.
Cuando perecieron los menos resistentes ms fuertes y en una cantidad no medida, condujo al comienzo
de la recuperacin de la poblacin. [1]

Existen algunos documentos que evidencian la vida de la gente en das ms felices antes de la llegada de
los Espaoles, como la que a continuacin se mencionara.

Entonces no haba enfermedad; no tenan los huesos dolorosos; entonces no tenan el pecho ardiendo;
no tenan dolores abdominales; no tenan consuncin; no tenan dolores de cabeza. En aquel tiempo el
transcurrir de la humanidad era ordenado. Los extraos lo transformaron cuando llegaron aqu. [2]

EL TIFO

La enfermedad del "TIFO" en 1583 en la lengua nhuatl la llamaban " matlazahuatl por los
indgenas, y tabardillo o tabardete por los espaoles, y despus es ms conocida como el tifo
exantemico o fiebre petequial, estuvo ampliamente distribuida en todo el territorio mexicano. A
esta enfermedad se le debi principalmente la destruccin del reino de Tollar.

Para el periodo colonial, el mismo Nicols Len menciona una epidemia de Matlahuatl en 1510 y
la ocurrida en 1576-1578, como la sexta enfermedad que ha causado una gran mortalidad en el
ao de 1576-1579, significo una coyuntura clave en la estructuracin del sistema colonial, pues
obligo a reorganizar la base de la produccin de alimentos y de las formas de obtener algunos
trabajadores.

Durante esta poca Colonial fue tal la repercusin del tifo entre los habitantes de la
ciudad extranjero como Humboldt la catalogaron en el siglo XVI, los mdicos como una de las
tres principales azotes de la poblacin que quiere decir que es una de las enfermedades ms
peligrosas que han tenido en este periodo.

El tifo ataca a adultos, jvenes y es raro que ataque a nios y tambin es raro que ataquen a los
viejos (ancianos), la duracin de esta enfermedad " tifo es de 15 a 20 das aproximadamente y
la tifoidea de 30 a 60 das. Esta enfermedad tiene una duracin de 15 a 29 das, la de tifoidea es
de 30 a 60 das de reposo un porcentaje de enfermos de tifo que han muerto como conocida
tambin como la letalidad de la enfermedad es de alrededor del 20.6% pero en otros periodos
epidmicos , la letalidad se eleva a 22%, en algunos porcentajes por la enfermedad del tifo
los muertos y algunos enfermos es respecto por la edad se presenta as: primero es mas alto el
riesgo de contagio en la edad de 25 a 35 aos y de 35 a 44 aos..El segundo es por grupos
de 15 a 24 aos de edad.
Tanto como el tifo y la apeste tenan en comn sus transmisores que eran los piejos y las pulgas
que requieren de un animal o de una persona para poder desarrollarse bien este virus.

EL COLERA

El clera fue la enfermedad que ms ataco a Mxico y mat a millones de personas del pas, pues
el agua en algunos lugares no llegaba lo suficientemente limpia, adems era un medio que
transportaba las bacterias en todo el pas.

La autora Lourdes Morfin manifiesta en su libro que los sntomas del clera son la diarrea y la
prdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy
importante, con heces caractersticas en 'agua de arroz', vmitos, sed intensa, calambres
musculares, y en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas
horas del comienzo de los sntomas. [3]

Es una de las enfermedades ms graves que se desarrollaron en los barcos. La nica forma de
contagio es a travs del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la
bacteria) de enfermos de clera. Esto se daba porque las ratas que se encontraban en los barcos
dejaban sus heces en los alimentos que no estaban protegidos como deberan es por eso que el
clera afectaba a las tripulaciones. En mi investigacin no encontr el tratamiento que se daba en
pocas pasadas para esta enfermedad, pero actualmente el tratamiento consiste en la reposicin
oral o intravenosa de lquidos y sales minerales, es decir se hidrata al paciente a travs de lquidos

LA VIRUELA Y EL SARAMPION

Estas enfermedades son algunos padecimientos provocados por la inmunalidad de la


poblacin porque son independientes por la gran falta de higiene. La viruela es un padecimiento
incestuoso contagioso desde el origen asitico que fue llevado al continente europeo en el siglo
XIII por los soldados de las cruzadas, este virus no solo causo gran numero de vctimas humanas
sino tambin hiso cambiar el curso histrico de muchos entre los reinados

El color hmedo y el fuerte sol son unas caractersticas de un viaje por mares tropicales , eran
particularmente mortferos para el virus de la viruela esta enfermedad lleg con los espaoles
que naufragaron en la costa de Yucatn en 1511.
La demgrafa mexicana Elsa Malvido[4] estableci que en Mxico, entre 1518 y 1540 se produjeron
tres grandes epidemias de viruela (la primera quizs tambin incluy sarampin que aniquilaron
en forma inmediata a la poblacin, causando la mortalidad del 80%.[5]

El historiador hispanista de origen britnico Henry Kamen, sealado por sostener la Leyenda negra
espaola en la actualidad, [6] analiza, en su obra Imperio, la debacle demogrfica de la Amrica
Espaola. As, consigna que la crueldad de los espaoles fue indudable, sealando tambin que
a los propios espaoles el exterminio de los nativos no les convena:

La crueldad que emplearon los espaoles es incontrovertible. Fue despiadada, brutal y el rgimen
colonial jams lleg a tenerla bajo control. Los espaoles, por supuesto, no tenan inters alguno
en destruir a los nativos; hacerlo, evidentemente, habra socavado su institucin bsica, la
encomienda.

Henry Kamen, Imperio


Y sin embargo, la crueldad infrigida a los habitantes del Nuevo Mundo fue responsable de slo
una pequea parte del desastre subsiguiente. Nunca hubo suficientes espaoles en Amrica para
matar al enorme nmero de nativos que perecieron. Sin ninguna duda, el motivo principal del
catastrfico descenso en la poblacin de las Amricas fueron las enfermedades infecciosas
llevadas por los europeos. Los nativos del mundo atlntico no se libraron de enfermedades ni de
epidemias. Y la invasin europea acarre nuevas y crueles formas de morir. Las bacterias que
portaban los espaoles sacudieron la regin caribea tan pronto como Coln desembarc y
alcanzaron el continente incluso antes que Corts. La primera gran epidemia (de viruela) se
produjo en La Espaola, a finales de 1518, alcanz Mxico en 1520 y, al parecer, se extendi
por Amrica del Norte y probablemente tambin por el imperio incaico. [...] El impacto directo de
las enfermedades fue devastador y as lo registraron los indios en sus crnicas. Hubo otras causas
de mortandad masiva, pero todas fueron indirectas o con efectos a largo plazo.

El impacto de las enfermedades introducidas por los europeos en un 95% de la poblacin: La


viruela, el sarampin, la gripe, el tifus, la peste bubnica y otras enfermedades infecciosas
endmicas en Europa tuvieron un papel decisivo en las conquistas europeas, al diezmar a muchos
pueblos en otros continentes. Por ejemplo, una epidemia de de viruela devast a los aztecas tras
el fracaso del primer ataque espaol en 1520 y mat a Cuitlhuac, el emperador azteca que
sucedi brevemente a Moctezuma. A lo largo de Amrica, las enfermedades introducidas por los
europeos se extendieron de tribu a tribu mucho antes de la llegada de los propios europeos,
matando a un porcentaje estimado del 95% de la poblacin nativa americana existente a la llegada
de Coln.

Jared Diamond, Guns, germs and stee


La viruela cruz por primera vez (...) a finales de 1518 o comienzo del 1519, y durante los cuatro
siglos siguientes desempeara un papel tan esencial en el avance del imperialismo blanco en
ultramar como la plvora. Quizs un papel ms importante, porque los indgenas hicieron que los
mosquetes y despus los rifles, se volvieran contra los intrusos, pero la viruela luch muy
raramente del lado de los indgenas. Normalmente los intrusos eran inmunes a ella as como a
otras enfermedades infantiles del Viejo Mundo, la mayora de las cuales eran nuevas a otro lado
de los ocanos
Alfred Crosby, Imperialismo Ecolgico,

La teora de las epidemias como causa de la catstrofe demogrfica, es que no se conoce ninguna
pandemia que haya eliminado prcticamente la totalidad de la poblacin o de un continente ni i
siquiera la "Peste Negra", smbolo de la enfermedad virulenta, fue tan mortfera como se sostiene
fueron estas epidemias. La primera incursin en Europa de la Peste Negra, entre 1347 y 1351,
constituy la clsica epidemia en territorio virgen. La mutacin acababa de crear la variante
pulmonar del bacilo conocido como yersinia pestis. Pero es que ni siquiera en aquella ocasin la
enfermedad acab con ms de un tercio de sus vctimas.

EL ESCORBUTO

En los barcos se generaron diversas enfermedades por higiene, alimentos y por bebidas, los que
se presentaron por higiene fueron la viruela, el clera y el sarampin, por alimentos el escorbuto,
daos gastrointestinales y por bebidas el tifus.

El escorbuto era el ms frecuente pues a menudo los viajes eran muy largos y este tipo de
enfermedad era la que se presentaba despus de varios meses porque los alimentos no duraban
demasiado tiempo.

El autor Ignacio Gonzlez dice que el escorbuto se presenta con un debilitamiento progresivo,
dolores en las piernas y las articulaciones. Las encas se ulceran y sangran, los dientes se caen.
Luego sobrevienen equimosis, lceras, hemorragias ms o menos graves. El enfermo presenta
alteraciones del estado general, pudiendo morir si no se le trata correctamente. Los britnicos
descubren la eficacia del jugo de limn para luchar contra el escorbuto, mientras que la vitamina
C fue descubierta en 1928. [7]

Era curioso que, en muchos casos, la enfermedad no atacaba a capitanes y oficiales, pues estos disponan
de provisiones particulares, lujos o golosinas (higos, uvas pasas, ciruelas, botes de mermeladas o confituras)
que contenan ciertas dosis de tan necesarias vitaminas.

A finales del siglo XV se empez a repartir el jugo de lima a todas las tripulaciones britnicas, hoy
da se utilizan como antiescorbticos las naranjas y los limones, ms ricos en cido ascrbico que
las limas. Otra enfermedad se daba psicolgicamente pues los marineros se volvan locos por el
encierro y el poco espacio que haba en cada uno de los barcos, por esta razn cada vez que los
barcos embarcaban se les otorgaba permisos a los marineros para irse a emborrachar y estar en
las ciudades durante un tiempo para que no se volvieran locos.

[1] Gonzalez, P. (1805). Tratado de la enfermedades de la gente del mar. Madrid: Real. Pg.71
[2] Ibdem. Pg. 73
[3] Morfin, L. (1994). La desigualdad ante la muerte de la Ciudad de Mxico. (Primera Edicin). Mxico:
Siglo XXI. Pg. 32

[4]
[5]
[6]
[7] Gonzlez, Ignacio. "El navo de tres puentes en la Armada espaola". En: La armada y la enseanza
naval (1700-1840). Revista divulgatoria de historia naval en internet. Fecha de visita: 30 de octubre 2010.
www.todo-ababor.es/vida_barcos/elnavio.htm

http://circuslaura-equipo.blogspot.mx/2010/12/que-tipos-de-enfermedades-se-dieron-en.html

ENFERMEDADES QUE SE DIERON A


PARTIR DE 1492
TUBERCULOSIS

Charles James especifica que la Tuberculosis es una enfermedad infecciosa aguda o crnica
producida por el bacilo Mycobacterium tuberculosis, que puede afectar a cualquier tejido del
organismo pero que se localiza en los pulmones. La enfermedad suele aparecer en el ganado
vacuno, porcino y avcola. [1]

Los bacilos de la tuberculosis son transmitidos por las flemas, que se transmiten a travs de las
gotitas que se quedan en el aire o por partculas de polvo y rara vez por excrementos o alimentos.

En las fases tempranas no suelen existir sntomas. Los sntomas comunes del tuberculosis en fase
avanzada suelen incluir fiebre, fatiga, sudoracin nocturna, prdida de apetito y prdida de peso.
En la tuberculosis pulmonar estos sntomas se acompaan de trastornos respiratorios como tos y
dolor torcico.

FIEBRE AMARILLA

Esta es una enfermedad infecciosa, no contagiosa, causada por un virus y se caracteriza en los
casos graves por fiebre alta. Se crea que la fiebre amarilla era una enfermedad exclusiva del ser
humano, pero las investigaciones demostraron que afecta tambin a monos y otros animales. Se
cree que los monos infectados en frica y Amrica tropical son los portadores de la infeccin y
que los mosquitos transmiten esa infeccin al hombre. La enfermedad apareci en frica y desde
all fue llevada a Amrica por los esclavos. La enfermedad produjo un brote en Yucatn. Despus
se extendi a Estados Unidos y a otros pases.

Franois Delaporte dice que El periodo de incubacin de la fiebre amarilla es de seis das. En los
casos graves el inicio es sbito, con sntomas tpicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La
primera fase se caracteriza por nuseas, vmitos y la presencia de albmina en la orina. Despus
de la fiebre inicial, la temperatura se normaliza, pero entre el cuarto y quinto da vuelve a subir.
Esta segunda fase est marcada por la ictericia, hemorragias en las membranas mucosas, vmitos
de sangre (el vmito negro caracterstico de la fiebre amarilla) y degeneracin grasa del hgado,
riones y corazn. El periodo de incubacin de la fiebre amarilla es de seis das. En los casos
graves el inicio es repentino, con sntomas tpicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La
primera fase se caracteriza por nuseas y vmitos. Despus de la fiebre inicial, la temperatura se
normaliza, pero entre el cuarto y quinto da vuelve a subir. Esta segunda fase se caracteriza por
hemorragias en las membranas mucosas, vmitos de sangre (el vmito negro caracterstico de la
fiebre amarilla) y degeneracin grasa del hgado, riones y corazn. [2]

MALARIA

Es una enfermedad humana y tambin de las aves y monos, causada por la infeccin de un
protozoo del gnero Plasmodium, los sntomas que produce son escalofros y fiebre constante.
La transmisin de los microorganismos responsables de la malaria humana se produce por la
picadura de los mosquitos del gnero Anopheles. A partir del siglo XVI, la malaria se extendi
desde los estados sureos de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina, incluidas algunas
islas del Caribe. [3]

En el control de la malaria los logros ms resaltantes fueron, en primer lugar el descubrimiento en


el siglo XVII del efecto antimalrico de la corteza de la quina utilizada por los indgenas peruanos
como antipirtico.

ESCARLATINA

La bacteria penetra en el organismo a travs de la nariz o la boca. Se transmite de persona a


persona por contacto directo o por contacto indirecto, a travs del uso de utensilios que
previamente han sido manipulados por el individuo infectado

Los sntomas tpicos inciales de la enfermedad son cefalea, dolor de garganta, escalofros, fiebre
y malestar general. Dos a tres das despus de la aparicin de los primeros sntomas se observan
manchas rojizas en el paladar y una infeccin rojo brillante de las papilas de la lengua, que recibe
el nombre de lengua aframbuesada por su aspecto caracterstico. En el tronco aparece una
erupcin cutnea tpica que se suele extender a toda la superficie corporal con excepcin de la
cara. La erupcin palidece con la presin. La fiebre, que con frecuencia se eleva entre 40 y 40,6
C, dura slo unos pocos das, aunque se puede prolongar durante una semana o ms. La
erupcin suele palidecer aproximadamente al cabo de una semana, y en ese momento la piel se
empieza a descamar.

SIFILIS

Es una enfermedad infecciosa de transmisin sexual, causada por la espiroqueta Treponema


pallidum. La infeccin por objetos es muy poco frecuente porque el microorganismo muere por
desecacin en poco tiempo.

Plutarco Naranjo menciona que en la Europa medieval parecan existir enfermedades por
espiroquetas mucho ms benignas. Se cree que la sfilis se introdujo en Europa desde Amrica a
partir de 1493 y ya en el siglo XVI constitua un problema de salud pblica de primer orden. La
sfilis primaria ocasiona que aparezca una pequea lesin llamada chancro que aparece en el
lugar de la infeccin de tres a seis semanas despus del contagio. El exudado del chancro es
altamente contagioso. La segunda fase de la sfilis inicia seis semanas despus, pues aparece
una erupcin generalizada, se desarrollan lceras en la mucosa bucal y pueden aparecer lesiones
verrugosas de base ancha en el rea genital muy contagiosas; a veces se observan cefaleas,
fiebre y adenopatas.[4]

Resuelto el periodo secundario, la sfilis entra en un periodo de latencia clnica con ausencia de
signos o sntomas, aunque los rganos internos pueden resultar afectados. En la fase final
aparecen ndulos duros llamados gomas sifilticas bajo la piel, en las membranas mucosas y en
los rganos internos: huesos, hgado, riones.

Es por eso que estas enfermedades ya antes mencionadas como la viruela, el sarampin, el tifus y otras
similares fueron de las primeras epidemias con mayor ndice de mortalidad en Amrica. En caso de
enfermedad, el boticario o barbero de a bordo intentaba lo que buenamente poda, y aplicaba los remedios
o ungentos con los que contaba. Si los enfermos llegaban a las ciudades de las Indias, all apenas haba
hospitales o mdicos y la eficacia de muchos medicamentos era dudosa. Las prcticas de los hechiceros o
chamanes indgenas competan con las espaolas ante enfermedades que no tenan cura y que permitan
toda ilusin.

Por otro lado Los enfermos vivan muriendo, los que estaban sanos aborrecan la vida, ya que no deseaban
verse como sus compaeros de trabajo; ellos deseaban mejor la muerte directa que estar enfermo y
muriendo lentamente. Si el marinero o el grumete enfermo escapaban de la muerte pero quedaba tullido,
ciego, manco, artrtico, no le esperaba un buen futuro, sino uno bastante oscuro, dado que los marineros no
disponan de apoyo oficial de ningn tipo. Lo nico que podan esperar es que el capitn pagase los sueldos
adeudados, o la parte del botn, y sobrevivir con eso, o bien obtener un permiso para mendigar en Espaa,
o acogerse a la caridad de la Iglesia y tampoco quedndose en el pueblo poda uno estar a salvo de levas,
de guerras, de enfermedades o de desgracias.

[1] Charles, J. (2006). Mycobacterium bovis infection in animals and humans. (Segunda Edicin). Ames
Lowa: Blackwell

[2] Delaporte, F. (1989). Historia de la fiebre amarilla: nacimiento de la medicina tropical. (Primera
Edicin). Mxico: UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas. Pg. 10
[3] Pampana, E. (1966). Erradicacin de la malaria. Mxico: Limusa. Pg.105

[4] Naranjo, P. (1921). Sfilis: otra enfermedad que nos lleg de Europa: la medicina y la sfilis en el Viejo
Mundo 1999. Quito, Ecuador: Universidad Andina Simn Bolvar: Corporacin Editora Naciona

ENFERMEDADES QUE SE DIERON A


PARTIR DE 1492
TUBERCULOSIS

Charles James especifica que la Tuberculosis es una enfermedad infecciosa aguda o crnica
producida por el bacilo Mycobacterium tuberculosis, que puede afectar a cualquier tejido del
organismo pero que se localiza en los pulmones. La enfermedad suele aparecer en el ganado
vacuno, porcino y avcola. [1]

Los bacilos de la tuberculosis son transmitidos por las flemas, que se transmiten a travs de las
gotitas que se quedan en el aire o por partculas de polvo y rara vez por excrementos o alimentos.

En las fases tempranas no suelen existir sntomas. Los sntomas comunes del tuberculosis en fase
avanzada suelen incluir fiebre, fatiga, sudoracin nocturna, prdida de apetito y prdida de peso.
En la tuberculosis pulmonar estos sntomas se acompaan de trastornos respiratorios como tos y
dolor torcico.

FIEBRE AMARILLA

Esta es una enfermedad infecciosa, no contagiosa, causada por un virus y se caracteriza en los
casos graves por fiebre alta. Se crea que la fiebre amarilla era una enfermedad exclusiva del ser
humano, pero las investigaciones demostraron que afecta tambin a monos y otros animales. Se
cree que los monos infectados en frica y Amrica tropical son los portadores de la infeccin y
que los mosquitos transmiten esa infeccin al hombre. La enfermedad apareci en frica y desde
all fue llevada a Amrica por los esclavos. La enfermedad produjo un brote en Yucatn. Despus
se extendi a Estados Unidos y a otros pases.

Franois Delaporte dice que El periodo de incubacin de la fiebre amarilla es de seis das. En los
casos graves el inicio es sbito, con sntomas tpicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La
primera fase se caracteriza por nuseas, vmitos y la presencia de albmina en la orina. Despus
de la fiebre inicial, la temperatura se normaliza, pero entre el cuarto y quinto da vuelve a subir.
Esta segunda fase est marcada por la ictericia, hemorragias en las membranas mucosas, vmitos
de sangre (el vmito negro caracterstico de la fiebre amarilla) y degeneracin grasa del hgado,
riones y corazn. El periodo de incubacin de la fiebre amarilla es de seis das. En los casos
graves el inicio es repentino, con sntomas tpicos como cefalea, dolor de espalda y fiebre. La
primera fase se caracteriza por nuseas y vmitos. Despus de la fiebre inicial, la temperatura se
normaliza, pero entre el cuarto y quinto da vuelve a subir. Esta segunda fase se caracteriza por
hemorragias en las membranas mucosas, vmitos de sangre (el vmito negro caracterstico de la
fiebre amarilla) y degeneracin grasa del hgado, riones y corazn. [2]

MALARIA

Es una enfermedad humana y tambin de las aves y monos, causada por la infeccin de un
protozoo del gnero Plasmodium, los sntomas que produce son escalofros y fiebre constante.
La transmisin de los microorganismos responsables de la malaria humana se produce por la
picadura de los mosquitos del gnero Anopheles. A partir del siglo XVI, la malaria se extendi
desde los estados sureos de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina, incluidas algunas
islas del Caribe. [3]

En el control de la malaria los logros ms resaltantes fueron, en primer lugar el descubrimiento en


el siglo XVII del efecto antimalrico de la corteza de la quina utilizada por los indgenas peruanos
como antipirtico.

ESCARLATINA

La bacteria penetra en el organismo a travs de la nariz o la boca. Se transmite de persona a


persona por contacto directo o por contacto indirecto, a travs del uso de utensilios que
previamente han sido manipulados por el individuo infectado

Los sntomas tpicos inciales de la enfermedad son cefalea, dolor de garganta, escalofros, fiebre
y malestar general. Dos a tres das despus de la aparicin de los primeros sntomas se observan
manchas rojizas en el paladar y una infeccin rojo brillante de las papilas de la lengua, que recibe
el nombre de lengua aframbuesada por su aspecto caracterstico. En el tronco aparece una
erupcin cutnea tpica que se suele extender a toda la superficie corporal con excepcin de la
cara. La erupcin palidece con la presin. La fiebre, que con frecuencia se eleva entre 40 y 40,6
C, dura slo unos pocos das, aunque se puede prolongar durante una semana o ms. La
erupcin suele palidecer aproximadamente al cabo de una semana, y en ese momento la piel se
empieza a descamar.
SIFILIS

Es una enfermedad infecciosa de transmisin sexual, causada por la espiroqueta Treponema


pallidum. La infeccin por objetos es muy poco frecuente porque el microorganismo muere por
desecacin en poco tiempo.

Plutarco Naranjo menciona que en la Europa medieval parecan existir enfermedades por
espiroquetas mucho ms benignas. Se cree que la sfilis se introdujo en Europa desde Amrica a
partir de 1493 y ya en el siglo XVI constitua un problema de salud pblica de primer orden. La
sfilis primaria ocasiona que aparezca una pequea lesin llamada chancro que aparece en el
lugar de la infeccin de tres a seis semanas despus del contagio. El exudado del chancro es
altamente contagioso. La segunda fase de la sfilis inicia seis semanas despus, pues aparece
una erupcin generalizada, se desarrollan lceras en la mucosa bucal y pueden aparecer lesiones
verrugosas de base ancha en el rea genital muy contagiosas; a veces se observan cefaleas,
fiebre y adenopatas.[4]

Resuelto el periodo secundario, la sfilis entra en un periodo de latencia clnica con ausencia de
signos o sntomas, aunque los rganos internos pueden resultar afectados. En la fase final
aparecen ndulos duros llamados gomas sifilticas bajo la piel, en las membranas mucosas y en
los rganos internos: huesos, hgado, riones.

Es por eso que estas enfermedades ya antes mencionadas como la viruela, el sarampin, el tifus y otras
similares fueron de las primeras epidemias con mayor ndice de mortalidad en Amrica. En caso de
enfermedad, el boticario o barbero de a bordo intentaba lo que buenamente poda, y aplicaba los remedios
o ungentos con los que contaba. Si los enfermos llegaban a las ciudades de las Indias, all apenas haba
hospitales o mdicos y la eficacia de muchos medicamentos era dudosa. Las prcticas de los hechiceros o
chamanes indgenas competan con las espaolas ante enfermedades que no tenan cura y que permitan
toda ilusin.

Por otro lado Los enfermos vivan muriendo, los que estaban sanos aborrecan la vida, ya que no deseaban
verse como sus compaeros de trabajo; ellos deseaban mejor la muerte directa que estar enfermo y
muriendo lentamente. Si el marinero o el grumete enfermo escapaban de la muerte pero quedaba tullido,
ciego, manco, artrtico, no le esperaba un buen futuro, sino uno bastante oscuro, dado que los marineros no
disponan de apoyo oficial de ningn tipo. Lo nico que podan esperar es que el capitn pagase los sueldos
adeudados, o la parte del botn, y sobrevivir con eso, o bien obtener un permiso para mendigar en Espaa,
o acogerse a la caridad de la Iglesia y tampoco quedndose en el pueblo poda uno estar a salvo de levas,
de guerras, de enfermedades o de desgracias.

[1] Charles, J. (2006). Mycobacterium bovis infection in animals and humans. (Segunda Edicin). Ames
Lowa: Blackwell

[2] Delaporte, F. (1989). Historia de la fiebre amarilla: nacimiento de la medicina tropical. (Primera
Edicin). Mxico: UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas. Pg. 10

[3] Pampana, E. (1966). Erradicacin de la malaria. Mxico: Limusa. Pg.105


[4] Naranjo, P. (1921). Sfilis: otra enfermedad que nos lleg de Europa: la medicina y la sfilis en el Viejo
Mundo 1999. Quito, Ecuador: Universidad Andina Simn Bolvar: Corporacin Editora Naciona