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1. La Oratoria y la Elocuencia

Entre los autores y en el lenguaje corriente, se usa la palabra elocuencia para aludir al
empleo del pattico y sublime en el discurso; oratoria tiene un sentido ms general y
retricamente, la Elocuencia precedi a la Oratoria, hasta que mediante el estudio de la
naturaleza humana y de los discursos de los grandes oradores se establecieron los
principios oratorios, de la misma manera que primero surgi el Lenguaje y despus se
construy la Gramtica.

En sus primeros tiempos y hasta para algn autor del siglo XIX, la Elocuencia se limita a lo
que se ha dado en llamar elocucin pblica. Se estimaban como modelos las arengas que
TUCIDIDES y TITO LIVIO ponen en boca de sus personajes, la Oratio pro Milone de
CICERN, las proclamas que los historiadores y cronistas de Indias atribuyen a los
caudillos antes de entrar en combate, discursos todos ellos que son fingidos y nunca se
pronunciaron.1 Aqu es el escritor quien habla y hace que los personajes pronuncien
semejantes razonamientos, ficticiones sin embargo solo posibles de componer con el arte
y el estudio propio de la Oratoria. Pero no es lo mismo ser escritor elocuente que orador;
ste, si aspira a ser orador forense, necesita estudiar la legislacin, las inclinaciones de los
jueces, las costumbres y pasiones y el gusto de su tiempo, con todo lo necesario para
captar la atencin del auditorio y lograr su benevolencia.

Lpez estima que el Abogado debe ser elocuente cuando escribe y cuando habla; aunque
la elocuencia de los escritos dictmenes, demandas, contestaciones, rplicas,
interrogatorios, escritos judiciales- difiere de la de los discursos, porque stos por lo
comn permiten giros, imgenes y movimientos que no cuadran a aqullos, formados en
1
Veamos el estilo de tales arengas en este ejemplo (exhortacin que hizo a los mejicanos el Rey de Tezcuco, sobrino de
Moctezuma, que estaba a la sazn preso de los espaoles): A qu aguardamos amigos y parientes, que no abrimos los
ojos al aprobio de nuestra nacin y a la vileza de nuestros sufrimientos? Nosotros que nacimos a las armas y ponemos
nuestra mayor felicidad en el terror de nuestros enemigos, doblamos la cerviz al yugo afrentoso de una gente
advenediza? Qu son sus atrevimientos sino acusaciones de nuestra flojedad, y desprecio de nuestra paciencia?
Prendieron al gran Moctezuma sacndole violentamente de su palacio; y no contentos con ponerle guardias a nuestra
vista, pasaron a ultrajar su persona y dignidad con las prisiones de los delincuentes. Quin habr que los crea, sin
desmentir a sus ojos? Oh, verdad ignominiosa, digna del silencio, digna del silencio, y mejor para el olvido! Pues en
qu os detenis, ilustres mejicanos, preso vuestro Rey, y vosotros desarmados? Esta libertad que le veis gozar estos das,
no es libertad sino un trnsito engaoso a otro cautiverio de mayor incidencia, pues le han tiranizado el corazn, y se han
hecho dueos de su voluntad, que es la prisin ms indigna de los Reyes. V. otros ejemplos en CAPAMANY, A., Teatro
histrico-crtico de la elocuencia Espaola, Madrid, 1786.
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el retiro y en la calma, sin nada que avive y provoque, que conmueva y arrebate. En poca
muy anterior, el Cardenal DE LUCA, con referencia especial a las prcticas de La Curia
Romana, trataba ms, en su famosa obra, el estilo correspondiente a los escritos que a los
alegatos orales. Por nuestra parte, limitaremos nuestro estudio al discurso judicial o
informe forense.

Suele confundirse la Oratoria con la Elocuencia, cuando entre una y otra hay la misma
distincin que entre el cuerpo y el alma, porque la Elocuencia es el alma que alienta y da
vida al cuerpo de la Oratoria. Es posible una arenga histrica escrita que sea elocuente,
pero falta entonces el carcter ms saliente de la Oratoria, el empleo de la viva voz, que
no consiste en el mero uso de la palabra, sino de sta como raudal que fluye directamente
del espritu, identificado con la fuerza creadora del pensamiento. No basta la Elocuencia,
que puede darse en un escrito ni tampoco el simple ejercicio de la palabra; debemos
referirnos a la Oratoria elocuente.

2. Etimologa y definiciones

La palabra elocuencia deriva del verbo latino eloquor, que significa hablar clara y
distintamente, hablar con claridad, manifestar nuestros pensamientos por medio del
lenguaje como deca QUINTILIANO. Esta es la ms lata aceptacin del vocablo, pero ya
veremos que el uso le ha venido a dar un sentido determinado, entendiendo por
Elocuencia el talento de persuadir; y sin duda por metonimia vino a significar la misma
teora del arte de la palabra, que tambin se designaba con la de ars oratoria, derivada de
orare, decir o hablar, y con la de retrica, que tiene su origen en un verbo griego y denota
lo mismo.

ARISTOTELES define la Elocuencia como el arte que tiene por objeto descubrir en cada
cuestin lo que encierra de convincente, en realidad o en apariencia. Aun cuando la
Elocuencia hubiera de contraerse a la sola conviccin, en cuyo caso se confundir con la
Lgica, no sera admisible el concepto aristotlico, porque la conviccin excluye la mera
apariencia de verdad o sofisma. La nota aprovechable de la definicin est en que, segn
ARISTOTELES, la conviccin es elemento esencial para toda obra elocuente.
3

2. Para PLATON, la Elocuencia es la razn apasionada. Deca OLZAGA que de


cuanto se ha escrito para definir la Elocuencia, nada le pareca tan sencillo y tan
completo, y por consiguiente, tan perfecto, como estas palabras de PLATON. La
razn unida a las dotes exteriores del orador, bastarn para hacer un discutidor;
pero el orador necesita el calor del alma, que da vida a la palabra, que inspira las
grandes ideas y los ms bellos sentimientos y mueve la voz al comps de los
afectos que la dominan.2

CICERON sostiene que el hombre elocuente es aquel que delante de los jueces, del
pueblo o del Senado, sepa probar, agradar, conmover. 3 En este concepto se presenta la
conviccin en su recto sentido, a diferencia del aristotlico, y se hace intervenir la
emocin, la sensibilidad. El primer orador de Roma declara que no ha debido sus mejores
triunfos al talento, sino a su sensibilidad, o si as pudiera decirse, a la compatibilidad de su
alma. Los brillantes rasgos del ingenio, las imgenes ms felices, los destellos mismos de
una razn superior a la de todos los hombres podrn admirar o persuadir, pero no podrn
conmover como una palabra que la pasin arranca al corazn del orador, y que yendo
derecha a clavarse en el de los oyentes, conmueve su nimo. Coincide esta doctrina con
la de SCRATES, a quien PLATN hace decir en el Dilogo Fedro que PERICLES no es
tan grande orador por haber estudiado la Filosofa dirigido por ANAXGORAS, disciplina
que no slo revela las ms sublimes verdades de las ciencias, sino que tambin
proporciona la penetracin, la fecundidad del espritu y el ms grande resorte de la
Elocuencia, que es el arte de hablar a las pasiones.

El historiador PLUTARCO inspira su definicin en la necesidad de encauzar las corrientes


de la vida humana para llevarlas a su debido trmino, y llama a la Elocuencia el arte de
dirigir los espritus. Falta agregar la nota caracterstica, que es la persuasin; esta
definicin sera ms perfecta si se dijera el arte de dirigir los espritus mediante la
persuasin.

2
OLZAGA, S. lug. Cit., p. 226
3
Segn CECERON, tria aunt enim, quae sint efficienda dicendo; ut doceator is, apud quem dicetur, ut delectetur, ut
moveatur. (De claris oratoribus, cap. 49).
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SAN AGUSTIN estima que la obra de la Elocuencia es convencer de la verdad, hacerla
agradable e impulsar a la accin: ut veritas pateat, ut veritas mulceat, ut veritas moveat.
Esta definicin tal vez peca de demasiado especfica.

FENELN dice que la Elocuencia es el arte de bien hablar, para inculcar la verdad en los
hombres y hacerlos mejores; y aade que el orador debe, para lograr su objeto, probar,
pintar y mover los afectos. En este concepto hay varias indicaciones tiles, aunque se
echa de menos en estas palabras la precisin y el rigor de una buena definicin.

BATTEAUX define la Elocuencia como el talento de mover y persuadir. Si la persuasin


es movimiento de la voluntad, la palabra mover sobra; en cambio, falta consignar la nota
de conviccin.

DALEMBERT, fijndose en un aspecto brillante de los efectos de la elocuencia, escribe


que ser elocuente es hacer pasar con rapidez e imprimir con fuerza en el alma de otros, el
sentimiento profundo de que el orador est posedo. Definicin aceptada por CAPMANY,
para quien es oficio del orador pretender a un tiempo ensear, mover y deleitar.

JOAQUIN MARIA LOPEZ, el famoso orador espaol, no define la Elocuencia en sus


Lecciones; pero recogiendo sus pensamientos indicados en varios pasajes de su obra,
pueden compendiarse en la afirmacin de que la Elocuencia es la poesa de la palabra,
consagrada a la defensa de los ideales humanos.

Tales conceptos son exactos, son aspectos ingeniosos de la idea, pero de lo que se trata
es de describir con todo el rigor de una definicin.

3. Concepto

Renunciamos a ocuparnos del examen de otras definiciones. Ninguna de ellas proporciona


un concepto con arreglo al necesario rigor lgico, aunque en todas se advierten
indicaciones y caracteres dignos de considerarse, para llegar a una frmula propia
mediante la crtica filosfica.
5
Nosotros, aceptamos que la Oratoria es la Ciencia de la persuasin oral. Decimos Ciencia
porque en definitiva se trata de un ejercicio ordenado de una actividad, apropiada a la
naturaleza del objeto sobre que versa; por ello, como arte o virtud, la Oratoria necesita el
fundamento de la Ciencia, que es la que precisa la naturaleza del objeto sobre que recae
el ejercicio de la actividad del orador; y hablamos de persuasin porque persuadir equivale
a convencer, a hacer que el entendimiento se incline y adhiera al objeto propuesto, a fin de
que sea recibido por la voluntar como elemento de una resolucin. La etimologa de la
palabra persuasin confirma plenamente el concepto expresado, ya que se deriva del latn
persuadere, compuesta a su vez de otras dos, suadere, atraer a los dems a una opinin
por medios agradables y apropiados, y per, partcula intensiva que grada el sentido del
verbo suadere, viniendo por tanto a significar persuadere apoderarse del espritu de otro,
llegando as a moverlo poderosamente hacia un fin. 4

Hasta aqu nos hemos referido a la Oratoria en general, de la que es una rama la
Oratorias forense. Por tanto, muchas de las reglas y consejos que se den para hablar ante
los Tribunales, son idnticos a los de cualquier obra de Oratoria. Esta afinidad con otros
gneros oratorios puede llegar en la prctica a una casi completa identificacin en las
actuaciones ante ciertos Tribunales. Por ejemplo, si se pronuncia un informe ante
Tribunales legos, como es el Tribunal del Jurado, institucin que existe en la
administracin de justicia de muchos pases, no hay duda que los principios inspiradores
de la formacin del discurso deben inclinarse hacia los de la Oratoria en general; y
entonces, as como el informe ante los Tribunales letrados o profesionales, ha de dirigirse
de modo predominante a la razn, ante el Jurado, caracterizado por dictar su veredicto sin
el hbito diario de la aplicacin de la ley, los argumentos del informe se acomodarn a la
psicologa de los jueces populares.

Son comunes de la Oratoria considerada en amplio sentido, muchos de los consejos


concernientes a la preparacin del orador forense y la teora de las figuras oratorias,
influidos, no obstante, por la especializacin que presenta en todo caso la materia objeto

4
El smbolo mitolgico de la Elocuencia era la musa Polimnia, que sola representarse sosteniendo en la mano unas
cadenas, como alusin al poder que ejerce la Elocuencia (HUMBERT, J., Mitologa griega y romana, Barcelona, 1948,
p. 84).
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de estudio. Todava podra profundizarse en la idea de especialidad de la Oratoria forense,
al distinguir en sta varias ramas, segn que nos concretamos al estudio de los principios
oratorios ante los Tribunales unipersonales o colegios, civiles, penales, administrativos,
etc.

Por todo lo expuesto consideramos la Oratoria forense como aquella parte de la Oratoria
que, mediante el informe, tiene por objeto lograr la persuasin de los jueces. La Ciencia
oratoria no se limita a la tcnica del informe del Abogado defensor, abarca tambin el
informe del Fiscal o del Abogado de la acusacin particular. Y es ajeno a la Oratoria
forense el hablar en pblico, porque el pblico est ausente de determinadas
actuaciones y la actividad del orador se orienta de modo preferente hacia los miembros del
rgano jurisdiccional, no respecto a los individuos que asisten como espectadores pasivos
a la vista del pleito o causa.

4. Analoga y diferencias con la Lectura, la Declamacin, la Poesa y la Lgica

La oratoria se distingue con facilidad de la Lectura, porque sta sirve para dar vida al
pensamiento que yace en la letra inanimada, en tanto que en la oratoria la palabra nace
viva al mismo tiempo que el pensamiento que refleja. En cuanto a la Declamacin,
mientras en la Oratoria la comunicacin racional versa sobre ideas, resoluciones y afectos
propios, en la Declamacin se trata de creaciones ajenas. Ello no impide que en la
Declamacin, como medio persuasivo que es, sea necesaria la preceptiva elocuente: si el
Teatro, a travs de su espectculo escnico, influye en la sociedad, se debe a lo muy
poderosamente que puede mover la voluntad humana en una u otra direccin,
determinando una obra verdaderamente persuasiva.

El hecho de que en un discurso elocuente podamos encontrar elementos poticos, nos


lleva a intentar trazar la lnea divisoria entre los conceptos fundamentales de la Oratoria y
la Poesa. Hay confusin entre ambos trminos cuando se afirma nuestra admiracin por
un discurso, de manera que nos sentimos arrebatados por la magia de una palabra
elocuente, aun profesando ideas contrarias a las del orador, y aun reconociendo en el
7
mismo instante sus errores y hasta lo odioso de la doctrina que sustenta; decimos
entonces este orador es elocuentsimo, aunque no nos persuada, porque sentimos la
magia de su palabra arrebatadora.

Si hemos fijado el punto central de la Elocuencia en la persuasin, es un contrasentido


juzgar elocuente a un orador que nos persuade. Si nos sentimos fascinados, subyugados
por la belleza de la palabra y nos entusiasmamos y aplaudimos, se trata de un triunfo de la
Poesa, la virtud de la emocin, pero no de la Elocuencia, la virtud de la persuasin. Por
eso algunos autores repudian el excesivo adorno potico en los discursos:

Las bellezas del discurso se parecen a las de la arquitectura; las obras ms atrevidas y
ms adornadas del arte gtico no son las mejores. Es preciso no admitir en un edificio
parte alguna destinada tan slo a la ornamentacin; por el contrario, aspirando siempre a
las bellas proporciones, deben transformarse en adornos todas las partes necesarias para
sostener un edificio (Feneln).

Entendemos que a diferencia de la Poesa, en el discurso oratorio predomina el propsito


de convencer mediante el razonamiento y los mtodos lgicos, aunque para conmover
figure en ocasiones en el discurso una parte potica. De la ndole del asunto depende la
forma de graduar en el informe forense el ingrediente potico. Puede resultar absurdo
utilizar una expresin potica de grandes vuelos cuando el asunto sea de lo ms sencillo.
En cambio, ser acertado cuando traemos de pintar pasi nes desatadas, en que
tendremos a mano el recurso de las comparaciones brillantes, de los terribles apstrofes.

No cabe una descripcin de ms altura, desde el punto de vista potico, que la de


MELENDEZ VALDEZ cuando relata la horrible escena del asesinato de Castillo:

Permita V. A. que en este instante le transporte yo con la idea de aquella alcoba, funesto
teatro de desolacin y maldades, para que llore y se estremezca sobre la escena de
sangre y de horror que all se representa. Un hombre de bien en la flor de sus das y lleno
de las ms nobles esperanzas, acometido y muerto dentro de su casa; desarmado,
desnudo, revolcndose en su sangre, y arrojado del lecho conyugal por el mismo que se
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lo manchaba; herido en este lecho, asilo del hombre el ms seguro y sagrado: rodeado de
su familia, y en las agonas de la muerte sin que nadie le pueda socorrer; clamando a su
mujer, y esta furia, este monstruo, esta mujer impa haciendo espaldas al parricidio All
quisiera yo que hubieran podido empezar las diligencias judiciales; all que hubieran
podido ser preguntados los reos en nombre de la ley; all, delante de aquel cadver
palpitante y descoyuntado, traspasado o ms bien despedazado el pecho, cados los
brazos, los miembros desmayados, apagados los ojos, y todo inundado de su inocente
sangre; all, seor, all , y entre el horror, las lgrimas y la desolacin de aquella alcoba

En cuanto a la Lgica, somete a su imperio el entendimiento para mostrarle la verdad y


apartar el error. Hay quienes poseen soltura en el decir y facilidad para discurrir en
conversaciones y discusiones cientficas, es decir, son razonadores sin ser elocuentes,
cualidad sta ms difcil de alcanzar. Volveremos a insistir especialmente sobre la Lgica,
como uno de los elementos de la preparacin del orador. 5

5. Clasificaciones

La oratoria es siempre la misma en su fin, pero ha de adaptarse a la materia que sirve de


objeto al discurso, variando sus reglas y medios, de donde han venido a establecerse
diversas clasificaciones.

Los retricos antiguos distinguan en la Otaria los gneros demostrativo, deliberativo y


judicial.

La Oratoria demostrativa se usaba para elogiar lo que la razn ensea que es digno de
alabanza en nuestros semejantes, y para vituperar aquello que se presenta merecedor de
justa y ejemplar censura.

La Oratoria deliberativa versaba sobre el consejo o dictamen presentado en las


deliberaciones pblicas, intentando persuadir a una junta popular de una resolucin

5
V. el Captulo II, subepgrafe 2) Lgica y Dialctica.
9
propuesta a su examen. Observaba CICERON que es tal el poder de las muchedumbres
reunidas que as como el msico privado de su instrumento no puede cantar, as el orador,
faltndole auditorio numeroso, tampoco puede ser elocuente.

La Oratoria judicial se empleaba para acusar, defender o discutir las causas y litigios ante
los Tribunales.

Critica SAINZ DE ANDINO esta divisin, justamente tachada de inexacta, porque cada una
de estas tres clases participa del carcter de las otras dos, puesto que para juzgar es
menester deliberar, al paso que el fin de toda deliberacin es una resolucin o decisin; y
e aqu confundidos los gneros judicial deliberativo entre s. Confndense tambin ambos,
con el demostrativo, porque apenas se presentar una discusin en que no venga al caso
elogiar o vituperar algn objeto.6

Modernamente se reemplaza la antigua divisin y fijndose en el mbito donde el orador


ejercita su actividad, se distingue entre oratoria sagrada, poltica y forense. Otros aaden
a estos gneros la oratoria militar y la acadmica.

En cuanto a la oratoria poltica, don Antonio MAURA la divida en triunfante y militante. La


primera supone el convencimiento unnime del auditorio. Propende a confirmarle, a
someterle a una disciplina con eficacia. La segunda intenta prevalecer contra la
ignorancia, el error, la hostilidad o la dispersin de las ideas o de los efectos, cambiando
el nimo del auditor y llevndolo a las determinaciones del orador. En la oratoria militante
entra, como incentivo especial, la controversia. Esta supone extraordinaria flexibilidad y
acuciosa agudeza de la imaginacin.

El parlamento en Espaa un poco ms antiguo que el vetustsimo de Inglaterra- ha sido


una escuela permanente de oratoria. En nuestras reuniones polticas se hablaba
copiosamente. Pero al parlamentarismo debemos el perfeccionamiento del castellano.
Escribe AZORIN: Para decir, por ejemplo, algo que sabemos va a herir al contrario; para

6
V. SAINZ DE ANDINO, P., Elementos de elocuencia forence, Madrid, 1847, p. 4
10
decirlo, sin que la herida sea dolorosa y sin que nuestras palabras envuelvan grosera,
hemos de matizar la frase de tal modo, y hemos de acrisolar los vocablos, y hemos de
salvar tantos respetos, con la expresin, con el gesto, que, al fin, las palabras se tornan de
una sutilidad extraordinaria. Acepciones que estaban olvidadas vuelven a retoar;
vocablos que tenan cierto pero especfico, tienen ahora un peso mayor; giros que el vulgo
emplea limitadamente en un sentido, los empleamos al presente en otro, ms limitado y
elegante

Para UNAMUNDO, no hay elocuencia ms vulgar que la poltica. El que quiera or


variedades ms o menos sonoras, que acuda a un meeting o mestingue, de cualquier
clase que sea.

Hubo una poca en que CASTELAR llenaba con sus cantos resonantes y melodiosos la
oratoria espaola. La moda de hoy habla con desden de aqul gnero. Se ensalza al
orador severo, grave, sobrio. Oratoria esteparia, seca y rida, sin una flor ni una sola mata
de verdura. CASTELAR en gongorismo, es cierto; pero si los oradores modernos no
abusan de la imaginacin, tal vez sea por carecer de ella. Nequid nimis. Ni lo uno, ni lo
otro (MARTIN ALONZO).

Contemporneamente, no cabe desconocer la importancia la importancia que ha ido


adquiriendo el gnero peculiar de las conferencias y charlas, que con referencia a
materias muy diversas ha irrumpido en la sociedad desde los primeros aos del presente
siglo. Hasta el punto que en la ltima edicin del Diccionario de la Real Academia de la
Lengua Espaola aparece por primera vez la palabra charla, con la siguiente acepcin:
Gnero literario cultivado principalmente por el escritor Federico Garca Sanchiz, y que
consiste en una pieza oratoria de carcter puramente artstico, en la que se evocan con
vivo colorido personajes, sucedidos, paisajes y ambientes, todo ello es un tono
moderadamente lrico. Garca Sanchiz no es un orador ni un conferenciante. Su definicin
escapa a los puntos de la pluma. Juana de Ibarborou le ha llamado narrador como no hay
otro. No es un conferenciante como los dems El fenmeno Garca Sanchiz quedar
en la historia de la expresin como el de la msica de Paganini, una cuerda sola
(PITIGRILLI). Rubinstein necesita un piano y la msica que ejecuta no es suya. Gigli, a su
11
vez, necesita una orquesta, y nada de lo que canta le pertenece. Federico Garca Zanchi
aventaja a todos los solistas del mundo en que l llega dentro de s mismo su piano o su
orquesta y, lo que es mejor, su msica (JOSU QUEZADA) Poeta del verbo, tiene la
virtud de sugestionar nuestra fantasa: Sus cuadros aparecen como visiones mgicas en el
espritu del auditorio, y las formas, las vibraciones, las luces, los colores y el ambiente
todo, dirase soado (CARLOS IBARGUREN). Del entusiasmo suscitado por sus charlas
dan fe los siguientes testimonios: Oyendo la charla se cree asistir a la fundacin de una
nueva esttica de la Oratoria (B. SANIN CANO). Arte singular y de una rara perfeccin
(GREGORIO MABAN). Creacin personalsima (MATILDE POMS). Obra maestra
de elocuencia; elocuencia singular (JULIO DANTAS) 7.

Estas divisiones tienen un valor tradicional, pero no pueden aceptarse como formula
exacta, porque el incesante movimiento renovador de la vida moderna hace necesaria la
intervencin de la Oratoria en mltiples manifestaciones culturales. Sera ms acertada
una clasificacin en tantos gneros como fines tiene a alcanzar la actividad racional
humana, fijndose para encasillar un discurso oratorio en el objeto principal o fin primero a
que se tiende. Entonces los trminos de clasificacin estarn revestidos de la flexibilidad
necesaria y si bien estimaremos sometido a las normas de la Oratoria forense el informe
ante un Tribunal civil, segregaremos, en cambio, sometindonos al criterio del fin, el
discurso que pronuncie como ampliacin de la memoria anual el presidente del consejo de
administracin, ante la junta de accionistas de una sociedad annima.

6. La Oratoria forense y la Oratoria poltica

En los tiempos de DEMOSTENES y CICERON, la Oratoria forense participaba un tanto


del carcter de la poltica, puesto que ante el pueblo o por lo menos ante asambleas
numerosas, se agitaban los negocios que hoy corresponden a los Tribunales de justicia.

Una progresiva evolucin apart la Oratoria forense de la poltica, de sus normas y de los
resortes propios de la tribuna popular o parlamentaria. Slo debe recordarse que en
Espaa, como en otros pases, algunos de los ms grandes oradores del Foro, destacaron

7
V. GARCA SANCHIZ, F. He dicho. Memorias y secretos de las Charlas con dificultades, pg. XVI, Madrid, 1958.
12
al mismo tiempo en las lides oratorias del Parlamento; pero esta coincidencia viene
explicada por la dedicacin a la Poltica de muchos Abogados, si bien el estudio
comparativo de un discurso poltico y de otro forense, pronunciados por el mismo orador,
nos muestra en seguida las diferencias entre estilos. 8

Las especialsimas condiciones de estos gneros oratorios y del auditorio mismo, es lo


que explica el fenmeno observado en muchos Abogados que han llegado a dominar
cuanto puede apetecerse el arte del buen decir en el Foro, alcanzando justa fama de
oradores, y sin embargo, al llegar al Parlamento han sucumbido sin poder brillar en sus
escaos, quedando postergados a pesar de sus relevantes prendas detrs de otros que,
careciendo de stas y de sus conocimientos, han dominado la Tribuna. Y por el contrario,
aunque en menor escala, muchos Abogados que en el Parlamento han brillado como los
primeros, han solido quedarse en el Foro a la zaga de medianas que fuera de los
estrados no podan ponerse frente a ellos.

Son tantos los ejemplos que pueden citarse, as en el Foro espaol como en el extranjero,
que entendemos es ste un fenmeno para fijar la atencin de quienes estudien el arte de
la palabra. En Inglaterra, el clebre abogado ERSKINE, rey del Foro en su tiempo, no
pudo hacerse escuchar en la Cmara y abandon despechado la poltica. En Francia
oradores forenses como CHAIX DEST-ANGE, HEMMEQUIN, PAILLET y PERSIL que
figuraron entre los primeros de su tiempo, no consiguieron lucir en el Parlamento.
Fijndonos en Espaa, observamos que esa rara cualidad de dominar a la vez el Foro y la
Tribuna, de imponerse as al Tribunal fro y severo como a una Cmara inquieta y
turbulenta, no la han podido reunir ni el clebre potico LOPEZ, ni el incisivo OLOZAGA, ni
el discreto y reposado PACHECO, ni el profundo aunque fatigoso BRAVO MURILLO, ni el
hbil Letrado PEREZ HERNANDEZ, ni ACEVEDO. Son raros pues, los jurisconsultos que
han conseguido destacar igualmente en los gneros oratorios. 9

8
OLOZAGA, dice: De todas las clases de la sociedad, ninguna puede considerarse tan esencialmente poltica como la
de los Abogados; ninguna ha contribuido tanto a las mejoras sociales y polticas que han ido cambiando la faz de las
naciones, y ninguna puede y debe influir en la nuestra ms eficazmente, para que adquiera las creencias, las costumbres
y las virtudes pblicas, sin las cuales son estriles, y muchas veces perjudiciales, las mejores instituciones. (De la
influencia del ejercicio de la abogaca en la poltica. Discurso pronunciado en la Academia de Legislacin y
jurisprudencia el da 5 de noviembre de 1859, en Estudios sobre Elocuencia, Poltica, Jurisprudencia, Historia y Moral,
Madrid, 1864, p. 3.)
9
En este sentido, UCELAY, lug. Cit., p. 184 y ss.
13

7. Carcter peculiar de la Oratoria forense

Podra opinarse que la Oratoria no posee carcter sistemtico y hasta que el estudio de
sus reglas resulta perjudicial para la naturalidad del discurso, que debe dejarse a la propia
inspiracin. Tal criterio es errneo, como se comprobara pretendiendo que el Abogado
novel se sentara en estrados sin otros estudios que su buen sentido. No sera mucho
mejor que antes de pronunciar su primer informe, cooperara a la lenta obra de la prctica
conociendo las normas que han de guiarle? Es indudable que el orador forense debe
atenerse a ciertas normas en su finalidad de lograr sentencia de conformidad con las
razones oralmente alegadas. La Oratoria ser un auxiliar poderoso para que el Tribunal
acepte sus ideas y resuelva segn sus aspiraciones, disminuyendo al mismo tiempo con
habilidad el valor de los argumentos contrarios.

Estas normas, reforzadas por la experiencia, guiarn al profesional en los constantes


obstculos que surjan a su paso, advirtindole de antemano que en el empeo de mostrar
a los jueces lo justo, la severidad es el carcter peculiar de la Oratoria forense, que ha de
dirigirse con ms empeo a la razn que a la imaginacin y al sentimiento, y sin perder de
vista los preceptos legales y las circunstancias del proceso, aspira ms bien a persuadir
que a conmover.

II. INDICACIONES HISTORICAS

1. Observaciones generales. -2. La Oratoria en la antigedad: Roma. -3. La Oratoria


en la poca moderna: A) Francia, B) Inglaterra, C) Italia, D) Los juicios
internacionales de Nrenberg, E) Espaa: a) datos diversos desde los primeros
tiempos hasta el siglo XVIII, b) Siglos XVIII y XIX, c) poca contempornea. -4.
Juicio crtico. -5. La Historiografa jurdica espaola y la Oratoria forense. -6.
Modernas tendencias procesales a favor del principio de la oralidad.

1. Observaciones generales
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Escapa a nuestra finalidad estudiar la historia de la Elocuencia hasta los tiempos
modernos, en los diferentes pases. Slo daremos un bosquejo de la evolucin y
refirindonos principalmente a Espaa.
Como observacin previa, importa destacar que la Oratoria en todas sus clases, ha
entrado en un perodo de decadencia que desde la Oratoria poltica ha alcanzado tambin
a la del Foro. Ya afirmaba ALCAL GALIANO que durante largos aos nada se oy, no
que llegase, sino que ni siquiera se aproximase a los discursos de los grandes oradores
antiguos. Se dice que por la precisin de raciocinio adoptada por los modernos, todas las
materias se han reducido a principios filosficos y generales y las cuestiones pblicas se
han hecho sumamente conplicadas. Y por ltimo, la Oratoria se estima menos entre
nosotros porque ha disminuido su poder como instrumento de ambicin e influjo en los
negocios pblicos; de aqu que se apreciara y cultivara antes con esmero.

Con especial aplicacin a la Oratoria forense en Espaa como ya dijimos en otro lugar, el
bajo nivel que se observa en las actuaciones judiciales, debe atribuirse a la supresin de
las enseanzas oratorias, con lo que nicamente destacan en ella quienes poseen
excepcionales facultades naturales; los dems profesionales llegan a alcanzar un discreto
nivel a fuerza de estudiar las causas y por la constante prctica ante los Tribunales.

2. La Oratoria en la antigedad: Roma


Lo mismo que ocurri en otras ramas del saber, la Oratoria floreci en Roma una vez
subyugada Greca, de donde la recibi.

Al introducirse y aclimatarse la Elocuencia griega, aparecieron en breve diferencias locales


y caracteres propios. Cuando lleg a florecer la Oratoria romana, en tiempo de CICERON
se distingua de la de los Griegos en que, aunque ms graves y cultos y de ms pompa en
la expresin, los Romanos, mostraban menos genio y sensibilidad. Su lengua, aunque
participaba de su carcter, no tena toda la sencillez nativa, expresin y flexibilidad de la
griega. Se descubra en los Griegos ms genio; en los Romanos ms regularidad y arte.
Puede decirse que stos pulieron lo que inventaron aqullos. A esto se reduce la comn
opinin de los crticos ms eminentes, de CICERON respecto de DEMSTENES y de
VIRGILIO respecto de HOMERO.
15
Toda la Oratoria romana se halla representada en CICERON, pues aunque se
distinguieron otros oradores y en particular HORTENSIO, contemporneo y rival de
CICERON, sus obras se han perdido y no podemos por consiguiente juzgarlos.

Con la desastrosa muerte de CICERON arruinse la Repblica y a la vez la Oratoria.


QUINTILIANO y TCITO, en el Dilogo de los oradores, nos instruyen de su decadencia,
pues en su poca ya haba desaparecido la majestad del antiguo Foro, coincidiendo con la
decadencia poltica romana.

Actualmente, poco sirven a nuestro estudio aquellos modelos, ni ser conveniente vaciar
nuestros alegatos en los moldes en que fabricaron sus defensas DEMOSTENES,
CICERON y otros oradores insignes de aquellas pocas lejanas; sera disparatada su
imitacin rigurosa en el Foro moderno. Nuestros Tribunales en nada se parecen a aqullos
y nuestras defensas, por esta razn, han de diferir absolutamente.

Roma, durante la Repblica, tuvo su Senado, sus Pretores y Censores, sometidos todos al
Forum o Tribunal Supremo integrado por el pueblo romano, dueo de las decisiones de
ltimo grado en todas las causas que merecan su conocimiento y resolucin. El orador
actuaba ante juntas populares muy numerosas, en las que entraban personas no
acostumbradas al ejercicio de la facultad de juzgar, en ocasiones con arbitrio para decidir
las cuestiones segn principios de equidad, sin tener que sujetarse rigurosamente a un
texto legal. La vehemencia y la emocin, puestas en juego para mover las pasiones del
auditorio, inclinaban con frecuencia los nimos a favor del orador.

Por el contrario, los abogados actuales disertan ante Tribunales letrados, precisados en su
severidad a concentrar su atencin sobre pruebas y razonamientos extrados de la misma
ley, dejando aparte las disquisiciones ajenas al proceso.

Basta considerar una diferencia tan esencial para apreciar en las defensas unos medios,
unos giros y una expresin totalmente diversos. En el Foro moderno los lmites de la
Oratoria estn ms circunscritos; en los discursos ser posible mover los sentimientos
para inclinar la voluntad de los jueces, pero no se aplicarn con tanta frecuencia las
16
patticas declamaciones de los antiguos, porque si la Oratoria es el arte de persuadir a los
hombres, ha de acomodarse a sus usos y costumbres.

No obstante, la instruccin del orador forense debe completarse hoy con el conocimiento
de las obras de tan eminentes oradores. Las Instituciones de QUINTILIANO se
recomiendan como el tratado ms instructivo y til que puede leerse entre los retricos
clsicos. Respecto a las obras de CICERON, es preciso separar las digresiones
dialogales del tratado Del orador, para fijarse en la parte sustantiva. El conocimiento de
estos autores y las enseanzas que se puedan deducir de su lectura, contribuirn a
aumentar la preparacin oratoria y sern tanto ms provechosas cuanto menos se pierda
de vista la necesidad de adaptarlas a nuestro tiempo.

3. La Oratoria en la poca moderna


A) FRANCIA
Los primeros esfuerzos de los oradores franceses se dirigen, a solicitud de la Monarqua,
contra la Iglesia y sus privilegios. La crtica moderna ha dado a conocer algunos escritos y
discursos de remotas pocas, en una lengua informe, mezcla del latn de aquel tiempo y
del francs primitivo, dirigidos a jueces o magistrados que interrumpan a cada paso sin
respeto a la libertad de defensa.10

Hasta el siglo XVI, la Oratoria judicial fue extensa y difusa, en trminos de ser preciso
publicar ordenanzas para reprimir la prodigalidad de los Abogados. El fanatismo de la
erudicin se haba apoderado de los espritus Todo discurso, bajo pena de no ser
escuchado relumbrar con citas amontonadas sin gusto ni medida; y doblegarse al peso de
las autoridades griegas, romanas o hebreas. HOMERO, VIRGILIO, CICERON,
DEMOSTENES, MOISES, corran desbordados. Una defensa duraba semanas enteras, y
fue preciso que el siglo siguiente viniese a inaugurar las sanas letras y el buen gust9o,
para purgar la Elocuencia judicial de su difusin vaca y sonora. 11

10
V. UCELAY, lug. Cit., p. 44 y ss
11
PAIGNON, E., Elocuencia e improvisacin, Madrid, 1865, p. 49.
17
En el siglo XVI la Oratoria forense progres en Francia ante el renacimiento de las letras.
Muchos son los Abogados clebres que hasta fines de esta centuria, ilustran los debates
de los Parlamentos en la administracin de justicia, cuyas defensas ms importantes se
han conservado y publicado en colecciones. En esta poca tuvo especial resonancia la
defensa de la Universidad de Pars contra los Jesuitas, quienes pretendan conferir grados
acadmicos con independencia de la sorbona; en la iniciacin de este pleito intervino la
primera figura del Foro, el clebre PASQUIER, e interrumpida la controversia por un auto
de suspensin del Parlamento, surgi con renovada fuerza treinta aos despus, actuando
entonces ARNAULD por la Universidad y DOL, en nombre de los prrocos de Pars, que
se mostraron parte en el pleito contra la Compaa de Jess.

Hasta fines del siglo XVIII tuvieron notoria influencia los parlamentarios, Tribunales con
mltiples atribuciones en los que luego habra de concentrarse el odio de la revolucin,
pero que protegieron en todo momento la Abogaca y ampararon la libertad de palabra en
los debates, contribuyendo de manera destacada al progreso oratorio. Por entonces
sobresali en el Foro LEMAISTRE, en un clebre pleito sobre filiacin; la defensa de
LEMAISTRE, magnfica por su elocuencia y sus razonamientos, tiene ya la buena cualidad
de no estar recargada de citas clsicas, de que tanto se abusaba en la poca.

El canciller DAGUESSEAU es la gran figura judicial de Francia y de Europa en la primera


mitad del siglo XVIII, con sus cargos de Abogado general, jefe del Ministerio fiscal y
Magistrado y miembro del Parlamento. De l dijo VOLTAIRE que era el Magistrado ms
sabio que tuvo Francia, instruido en la historia, profundo en la jurisprudencia, y lo que es
ms raro, elocuente; fue el primero, en el Foro, que habl con pureza y energa; antes de
l slo hacan frases. El asunto ms importante en que intervino fue la disputa acerca de
la bula Unigenitus, en defensa de las atribuciones de la Monarqua francesa. 12

A raz de la Revolucin de 1793, los Abogados se vieron dispersos, rotas las antiguas
tradiciones y deshecha la organizacin curial. No por eso dej de existir el Foro, slo que
12
Como cita UCELAY, surge clara idea de la importancia que daba DAGUESSEAU a sus funciones, a travs de la
palabra que dirigi a los magistrados del Parlamento de Pars en un acto pblico: Por dnde podemos comenzar mejor
las funciones de nuestro ministerio, que por recordarnos las nobles y sublimes palabras que la Escritura consagra a la
gloria y a la instruccin de los magistrados: Jueces de la tierra; vosotros sois dioses, y los hijos del Altsimo?.
18
en vez de ser una institucin se convirti en menester abandonado al primer advenedizo.
Como modelo de elocuencia y de habilidad profesional es clebre la defensa que de Luis
XVI hicieron TRONCHET, MALESHERBES y, sobre todo, DESZE.

Verificada la Restauracin borbnica, la misma persecucin de los vencidos dio ocasin a


que naciesen a la vida del Foro varios ilustres Abogados que pusieron su palabra y su
talento al servicio de los procesados por los Tribunales y Consejos militares, como adictos
a la causa de la Repblica y del Imperio. Entonces se abri para el Foro una brillante
campaa, una noble y distinguida clientela; la gloria de estas defensas estaba reservada a
los Abogados jvenes, que aunque casi todos legitimistas y partidarios de la reaccin,
pusieron su actividad al servicio de los generales y de los hombres pblicos perseguidos.
Entre estos jvenes brill como ninguno BERRYER, que a los veintin aos y apenas
concluida su carrera asumi la defensa del mariscal Ney ante la Cmara de los Pares. En
las defensas de BERRYER, aparece no slo el jurisconsulto que dominaba la ciencia del
derecho y que interpretaba o discuta los textos legales, sino que era el derecho en accin,
el Letrado que conociendo admirablemente el procedimiento, la organizacin judicial, el
carcter y los hombres de su poca, y los recursos del arte mgico de la palabra, defenda
y sacaba a flote los asuntos ms graves y complicados.

En resumen, en los inicios de la historia del Foro de Francia, dominaban ante todo la
ostentacin del conocimiento de los autores sagrados y profanos, se tena por mejores
informes los ms esmaltados de citas y erudicin literaria. Ms tarde, sometido a
necesidades nuevas, viviendo en medio de una gran corriente de negocios y bajo
procedimientos ms breves, ha llegado a dejar ancho campo a la improvisacin y de aqu
la vivacidad de estilo de los discursos modernos conservados por la taquigrafa,
especialmente las defensas de DUPIN y CHAIX DEST-ANGE.

Con alcance europeo y enorme trascendencia poltica, tuvo gran importancia el debate
promovido en torno al affaire DREYFUS, que apasion vivamente por las extraordinarias
condiciones en que se llev a cabo. La opinin pblica apareci dividida merced a la
poderosa intervencin de la poltica y a la polmica suscitada en torno a la revisin de la
19
famosa causa, debido a la publicacin por ZOLA de su diatriba contra el Tribunal
sentenciador, Yo acuso, que acarre al famoso novelista una condena de prisin. 13

Como muestras de la justicia nacional ejercida contra quienes se hicieron culpables de


traicin a la patria o de colaboracin con el enemigo, elegimos los procesos de Ptain y de
Laval. No ha habido pas apenas que no se haya visto en el doloroso trance de enjuiciar y
condenar a alguno de sus nacionales por delitos de esta ndole. El caso de QUISLING en
Noruega, por ser de los primeros, sirvi de paradigma invertido, y a cuantos despus se
prestaron a servir a los alemanes en sus propsitos de dominacin europea, se les dio el
mismo nombre que al noruego hitlerista Hasta la Gran Bretaa ajustici a su Lord How-
How. En Italia, no hace mucho el Mariscal Graziani compareca ante sus jueces Tratar
de todos los juicios de este carcter sera prcticamente imposible. Por eso, a manera de
ejemplo, nos referiremos a los procesos de Ptain y de Laval.

Fue juzgado el Mariscal Felipe Ptain ante la Alta Corte de Justicia de Francia, en veinte
audiencias, celebradas del 23 de julio al 14 de agosto de 1945. Le acus el Procurador
general Mornet y le defendieron el Decano del Colegio de Abogados Fernando Payen, J.
Lemaire y J. Isorni. El primero avezado a las cuestiones civiles, hizo una defensa maciza y
documentada, y el segundo descoll por sus inoportunas actitudes.

La pieza oratoria de Isorni es admirable: gil, plena de audacia y a ratos de emocionante


convencimiento, no deja de confesar cuando los actos de su defendido no tienen disculpa,
que no obr correctamente, si bien, en su menester de defensa interpone excusas (la
mucha edad del Mariscal, el engao de que otros le hacan vctima, etc.). La tesis de los
defensores, que afirmaban doble juego en la conducta de Ptain, puesto que mientras
serva a los alemanes trataba de engaarles y favorecer a la resistencia, no fue aceptada
por los jueces. En la condena que se pronunci en la audiencia del 14 de agosto de
1945- si bien no se estima suficiente la prueba para afirmar que ha habido entre l y los
hombres de su gobierno mezclados en movimientos facciosos, un verdadero complot
contra la seguridad interior del Estado, se considera que resulta de la instruccin que, al
13
2 V. WEIL, B., El proceso Dreyfus, Madrid, 1931.
20
tomar el poder. Ptain tena por objeto destruir o cambiar la forma de gobierno y que
efectivamente la ha cambiado, y se afirma que no es dudoso que l ha mantenido
inteligencia con Alemania, potencia en guerra con Francia, para favorecer los proyectos
del enemigo, crmenes previstos y penados en los arts. 75 y 87 del Cdigo Penal, por ello,
la Corte le sentencia a la pena de muerte, a la indignidad nacional, a la confiscacin de
sus bienes. Pero teniendo en cuenta que la condena de muerte no sea ejecutada.

En el proceso de Pedro Laval las cosas fueron de ms vivo tono y el final menos benigno.
No pesaba ni la gran tradicin de respeto, ni los lauros de la victoria, ni la grand age del
Mariscal Ptain, sino que por el contrario interferan los odios que Laval haba sabido
granjearse Tambin fue juzgado por la Haute Cour de Justice, en cinco audiencias
_extensas pero acaso no bastantes para tan complicado caso-, que se celebraron los das
4, 5, 6, 8 y 9 de octubre de 1945.
El proceso se despleg al comienzo sin abogados de defensa, ya que los encargados de
ella renunciaron por falta de instruccin pralable, que estimaban necesaria y porque el
propio primer Presidente M. Mongibeaux, haba anunciado a la prensa que estaba
decidido a actuar, maana, tarde y noche a fin de que el proceso estuviese terminado
para las elecciones. Los defensores creyeron que esta prisa imposibilitaba su menester.
La carta fue leda por el Presidente en la primera audiencia.

Esto dio motivo a que Laval, el acusado, acusase a sus jueces por falta de garanta en el
sumario. Por fin, el incidente de los Abogados se termina, tras de resolver el Tribunal,
previa corta deliberacin pedida por el procesado, que deben seguirse posdebates del
juicio.

La segunda audiencia del 5 de octubre se inicia con un cambio completo de escenario.


Laval, expulsado el da antes de la sala, ocupa su sitio, y en los estrados de la defensa se
sientan sus tres abogados: Naud, Baraduc y jaffret. A las palabras del Presidente,
explicando que a pesar de lo dicho en la otra audiencia permite que el acusado asista,
responde su abogado Naud, dando satisfacciones al Tribunal en nombre de aqul; pero
ello le sirve a la defensa para sealar otra vez los vicios de una instruccin insuficiente,
apoyndose en una carta del Decano del Colegio de Abogados.
21

En la audiencia postrera, el 9 de octubre de 1945, el Tribunal pronunci su sentencia en


que estima probadas las inculpaciones de complot contra la seguridad del Estado e
inteligencia con el enemigo, y en vista de los arts. 87 y 75 del Cdigo penal y de la
Ordenanza de 18 de noviembre de 1944, se condena a Laval a la pena de muerte, a
degradacin nacional y confiscacin de sus bienes. 14

De otro carcter ha sido el proceso interpuesto por el ruso KRAVCHENKO contra la revista
Letras Franaises, ante la XVII Sala correccional del Tribunal de Pars. De la lectura de
las actuaciones se deduce el contraste entre la ampulosidad y la extensin de los
peridicos de un BERRYER o de un DUPIN, muy a los siglo XIX, y el estilo incisivo, a
veces irnico, en uso actualmente entre los Abogados franceses. Este proceso, por
hallarse tan vinculado a la poltica de nuestro tiempo y ser propicio al apasionamiento de
acusacin y defensa, creemos que es ms adecuado para juzgar con exactitud el presente
momento del Foro francs.15

14
Segn JIMENEZ DE ASA , Tratado de Derecho Penal, Buenos Aires, 1951, Tomo II, pgs. 989 y ss. Cita la
siguiente bibliografa: Houte Cour de Justice, Proces du Marechal Ptain. Compte rendu in extenso des audiences
transmis par le Secrtariat general de la Haute Cour de Justice, Pars, Imp. Des Journaux officiels, 1945. Le proces du
Marchal Ptain. Teztes officiels du rquisitoire el des plaidoirics. Montreal (Canad, Editions Varits, 1946. Le
process Laval. Compte rendu stenographique, Pars, Editions Albin Michel, 1946. Jos Agustin Martinez, con el ttulo de
Los procesos de guerra, ha dado un ciclo de Conferencias en La Habana, que se ha publicado luego en Diario de la
Marina, de aquella ciudad, comenzando por una Primera serie titulada Los Procesos polticos de Francia. Citamos los
nmeros de este peridico que han llegado hasta nosotros: El proceso del Mariscal Ptain, en los nmeros
correspondientes a los das 20, 23 y 24 de marzo de 1949; El Proceso Laval, nmeros del 27 al 31 de marzo de 1949,
etctera: El Proceso Maurras, nmero del 10 de abril de 1949; El Proceso contra Georges Claude, nmero del 17 de abril
de 1949; El Proceso Brasilach, nmero del 24 de abril de 1949. Terminada la serie de los procesos de Francia, contina
su curso y nos habla de El Proceso contra los custodios de Belaen, nmero del 1 . de mayo de 1949. Suponemos que
continuar la publicacin de estos procesos. Ahora Jos Agustn Martnez reproduce el estudio de esos procesos (Ptain,
Laval, Flandin, Maurras, Claude, Brasilach), en la revista Criminalia (de Mxico), nmero de 1949, correspondiente a
junio, pgs. 230-257; julio, pgs. 266-284; agosto, pgs. 310-329.
15
He aqu el epilogo del informe del Abogado Izard, pidiendo una pena para la parte contraria: esta condena ser
sancin de un delito, la preparacin de un perjuicio y la afirmacin de que la libertad sigue aqu todava viva. El seor
Kravchenco afirma haber escogido la libertad. Yo creo mas bien que con este proceso ella le ha escogido a l como
paladn de su causa.
Y por su parte BLUMEL, comenz as su informe de defensa: Seor Presidente, seores: Despus de haber
mostrado ayer el carcter inslito de este proceso, concebido por un clan estadounidense y llevado a cabo en Francia, en
inters del pueblo francs, y por un hombre a quien nadie conoca en nuestra nacin, voy a demostrar, con precisos
ejemplos, que el autor o los autores del libro , bien mintieron descaradamente, bien omitieron hechos importantes, bien
falsificaron o callaron la realidad, cosa inaudita en un libro destinado a servir de documento histrico. Voy a examinar en
primer lugar el artculo que ha motivado este juicio: el artculo publicado con fecha 15 de abril de 1948 Sobre este
proceso, v. HUMBOLT, P. y PIGNAULT, C. Kravchenko contra Mosc, Barcelona, 1949.
22
B) INGLATERRA
La organizacin del Foro en Inglaterra es muy especial y difiere de la de los dems pases.
Despus de los estudios universitarios, para entrar en el ejercicio de la profesin, el que
aspira a ser barrister, ha de ingresar en una de las sociedades establecidas con este
objeto desde muy antiguo, llamadas inns of court, dedicndose en ellas, los Abogados
ms jvenes, al estudio bajo la enseanza y direccin de los ms experimentados.

Durante este aprendizaje, muy parecido al stage de los Abogados franceses, los Abogados
concurren al estudio de un special pleaders, donde por una retribucin anual tienen libros,
se les ilustra sobre el modo de seguir sus estudios y adquieren tambin conocimientos
prcticos, asistiendo a las sesiones del Tribunal. Concluido este perodo, pasan a la
categora de barristeirs, que no pueden ejercer la profesin sino en Tribunales
determinados. Despus de practicar en la clase de barristeis, pasan a la de sergeants, y
en ella pueden abogar en todos los Tribunales. 16

Se han publicado colecciones completas de las defensas de ERSKINE, COKBURN,


CAMPHELL, DENMAN y ROMILLY, que demuestran que el Foro ingls no se remonta por
lo general a tratar profundos puntos de derecho, pero el sistema libre critica que informa
las costumbres pblicas, ha hecho que al igual que en los Estados Unidos, se preste gran
atencin a la Oratoria, sobre todo por la intervencin de los Jurados.

C) ITALIA
Muchas relevantes figuras del Foro italiano ganaron previamente su prestigio en la
ctedra, hermanando en una perfecta conciliacin la labor docente y la profesional, con el
resultado de contribuir a una perfeccin tcnica muy notable en las resoluciones de los
Tribunales. En el Foro han logrado grandes triunfos CARRARA, PESSINA Y FERRI.
Profesores de derecho penal y recientemente ha destacado el procesalista CARNELUTTI,
con su defensa del mariscal Graziani.

16
UCELAY, lug. Cit., p. 278.
23
De todas estas figuras, FERRI dio extraordinaria importancia a la Oratoria. En su Difese
penali,17 recoge principalmente transcripciones taquigrficas de sus informes orales, en
muchos casos verdaderas lecciones de elocuencia, de cuya disciplina fue Profesor en
Roma de la scuola dAplicazione giuridico-criminale y de la que hace un gran elogio en el
prlogo de la mencionada obra. FERRI hizo de la Elocuencia el eje de sus consejos. Al
frente de sus Difese penali puso palabras sonoras dirigidas a los noveles voceros de Italia.

El famoso positivista quera, ante todo, hacer de ellos oradores perfectos, y para lograrlo
se ocupa incluso de las bases fsicas del orador y de las prcticas higinicas de la
elocuencia. Tambin quiso forjar defensores hbiles, y a fin de conseguirlo les da reglas
para ganar la causa, desde el sumario hasta el debate pblico y el informe, sin olvidar los
modos de interrogatorio del procesado y de los testigos, las interrupciones al letrado de
adverso permitidas en Italia-, las estratagemas, etc. Apenas si se hallan lecciones de
Derecho en estas pginas de FERRI: todo lo llena el panegirico del arte de hablar. Del
suyo estaba tan convencido el profesor italiano, que lleg a decir de si mismo que en la
elocuencia era un genio.18

El inters por la Oratoria en la vida jurdica italiana, viene demostrado por el gran nmero
de obras publicadas sobre ella, como las de GIURATI, 19 PATRIZI,20 ZANARDELLI,21 y
MATARI,22 entre otras.

17
Difese penali, tercera edicin, Turn, 1925.
18
JIMENEZ DE ASA, lug. Cit.
19
Arte forense, Turn, 1878.
20
Loratore, Miln, 1912.
21
Lavvocatura, Miln, 1920.
22
La elocuencia forense, trad. De TABOADA, Madrid, 1921. JIMENEZ DE ASA (El Criminalista, tomo I, pg. 336,
Buenos Aires, 1946) aade la siguiente bibliografa: GIURATI, Come si fa lavvgocato, Livorno, 1897; Angel
MOJORANA. Arte de hablar en pblico, traduccin castellana de Francisco Lombarda; FERMINELLI, PEICOLI Y
CANALI, Come si comineia a fare lavvocato penale, Roma, Signorelli, 1923; Enrico ALTAVILLA, Lavvocato penale,
vol. Primo: La sua missione sociale. Profili di oratori; Udine, Istituto delle Edizione Academiche, 1937; vol. II:
Arringhe, Id., 1937 (al final del primer tomo de esa obra se da una copiosa bibliografa sobre el asunto); Adolfo E.
PARRY, Etica de la Abogaca, Buenos Aires, Editorial Jurdica argentina, 1940, en dos tomos; Adolfo BIOY, El
Abogado, conferencia en el Instituto Popular de Conferencias, extractada en el diario La Prensa, de 3 de agosto de 1940.
24

ARTURO MAJADA
Doctor en Derecho
Abogado de los Ilustres Colegios de Madrid, Barcelona, Valencia
V. Palma de Mallorca

ORATORIA FORENSE

SEGUNDA EDICIN
25

BOSH, Casa Editorial - Urgel, 51 bis - BARCELONA

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