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SISTEMAS

A
TIERRA

1
INTRODUCCIN

Los sistemas a tierra encargados de la proteccin de las personas contra choques


elctricos, descargas elctricas atmosfricas, proteccin del equipamiento
tecnolgico y digital y otras, son los encargados de lograr encausar hacia la masa
terrestre los efectos destructivos de estos eventos. En la poca de la revolucin
electrnica, que tom especial fuerza a partir del ltimo cuarto del siglo pasado y
lo que va de ste, se han recrudecido las exigencias y alcance de dichos sistemas.
Las exigencias actuales de las puestas a tierra han obligado a introducir una
serie de cambios sustanciales y al surgimiento de alternativas para lograr dar las
adecuadas respuestas.

Se ha trabajado en el mundo tecnolgico, por lograr superar las limitaciones que


ha representado obtener bajos valores hmicos en terrenos sobre todo de altas
resistividades, surgiendo variadas formas de mejoras artificiales de la resistividad
como los electrodos qumicamente activados, los electrodos de grafito, las sales
electrolticas artificiales, se ha profundizado en formas de obtencin de tierras
como el mtodo UFER y han surgido sugerencias nuevas como el mtodo
Faragauss, todo lo cual ha coadyuvado disponer de una actual y amplia propuesta
de posibilidades para ejecutar un sistema fsico de anclaje a tierra.

Los efectos destructivos ocasionados en los sistemas a tierra independientes,


como primera tendencia en este campo para lograr tierras silenciosas, o sea,
tierras sin ruidos, han obligado a su reanlisis llegndose a la conclusin de la
necesidad de una tierra comn y nica y una unin equipotencial de todas las
masas metlicas de una instalacin como forma de evitar la induccin de
potenciales peligrosos para la tecnologa y las personas.
Lo planteado implica cambios en las configuraciones a nivel del terreno de las
primeras concepciones de las tierras y adems, se incorpora el criterio de la
compatibilidad electromagntica, que implica la convivencia en un entorno de
tecnologas sensibles y contaminadoras sin que una interfiera en el
funcionamiento de las otras, motivado entre otras cosas por las seales de alta
frecuencia cada vez ms elevadas.

Estos nuevos conceptos le dan una preponderante importancia al cable de puesta


a tierra, es decir, aquel que comunica las instalaciones y equipos con la tierra
fsica y en determinados casos, se incrementa el criterio de una red de masa
como alternativa para evitar los efectos de los acoplamientos radiados de las
seales de alta frecuencia.

Es evidente, que existe una informacin dispersa y que no est al alcance de


todos los profesionales en el tema tratado, lo que provoca con frecuencia la
omisin por desconocimiento de muchas medidas que deben ser tomadas a la
hora de la ejecucin de estos trabajos.
An teniendo indicaciones de proyecto, el desconocimiento sobre esta materia
hace que se le reste importancia por parte de personal que ejecuta las
construcciones de los sistemas , violndose muchas veces las medidas solicitadas

2
para lograr adecuados sistemas a tierra que incorporen todos estos criterios
nuevos. Se considera una necesidad poseer un material que logre aglutinar los
principales temas relacionados con los sistemas de tierras, en el ms amplio
contenido actual y que a su vez, sirva de soporte bibliogrfico para que
especialistas de diseo y construccin puedan disponer no slo de una bibliografa
de consulta que aborde los diferentes temas, sino que les aporte criterios prcticos
tcnicamente argumentados y les posibilite la toma de decisiones ante diseos o
solucin a problemas , con la adecuada evaluacin de cada caso, ese el alcance
y objetivo de este captulo.

Se realiz una bsqueda bibliogrfica exhaustiva, de artculos tcnicos, libros de


texto, manuales de fabricantes, normas internacionales y otras, para abordar los
criterios vigentes en lo que se refiera a los sistemas de tierra.
Se recogen en el mismo las experiencias de aos de trabajo vinculados con este
tema, resultados de investigaciones y otros, para aportar los criterios necesarios
que un profesional en formacin o un especialista que no posea toda la
experiencia y pueda tomar la mejor decisin a los efectos del diseo o mejora de
las condiciones de proteccin de un objetivo asignado.

Se particulariza la aplicacin del mtodo UFER donde se expone un trabajo de


aplicacin a algunos sistemas constructivos cubanos, que brinda la posibilidad de
hacer una evaluacin tanto tcnica como econmica de las ventajas y adems,
apreciar los aspectos de carcter prctico necesarios para lograr materializar en
realidad un objetivo semejante en otros sistemas a los que pueden extrapolarse
los conocimientos.

Este es un tema en constante cambio y que requiere de una actualizacin


frecuente para poder estar acorde a las exigencias de la siempre cambiante
tecnologa digital moderna. Por todo lo antes expuesto, se espera que el presente
material ayude a dar los primeros pasos para comenzar a ofrecer a nuestros
profesionales una cultura en este tema de la proteccin integral donde los
sistemas a tierra son el soporte del xito de otros objetivos y que el mismo los
acerque ms a la realidad, pues cada da se hace necesario e imprescindible su
dominio en aras del mejor funcionamiento y seguridad de las instalaciones.

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CAPTULO I

I -ASPECTOS BSICOS SOBRE TIERRAS

I-1 Aspectos tericos generales sobre el tema tierra

I - 1 - 1 Objeto y definicin de las puestas a tierra


Segn [1] las puestas a tierra se establecen desde el punto de vista de proteccin
del equipamiento, con el objetivo principalmente, de limitar la tensin que con
respecto a tierra puedan presentar en un momento dado las masas metlicas,
asegurar la actuacin de las protecciones y eliminar o disminuir el riesgo que
supone una avera en equipos o componentes elctricos utilizados. Las puestas a
tierra, a las que se refiere la Instruccin de la bibliografa citada, se aplicarn a
todo elemento o parte de la instalacin en que otras instrucciones las prescriban
como obligatorias.
La denominacin "puesta a tierra" comprende toda la ligazn metlica directa sin
fusible ni proteccin alguna, de seccin suficiente entre determinados elementos o
partes de una instalacin y un electrodo o grupo de electrodos, enterrados en el
suelo, con objetivo de conseguir que entre el conjunto de instalaciones, edificios y
superficie prxima al terreno no existan diferencias de potencial peligrosas y que,
al mismo tiempo, permita el paso a tierra de las corrientes de falla o de una
descarga de origen atmosfrico.

Un adecuado camino para conducir la corriente de falla, sea de una descarga


elctrica atmosfrica, de un cortocircuito, de una descarga electrosttica u otras,
debe reunir los siguientes requisitos mnimos:

a- Representar un camino permanente y continuo.


b- Conducir adecuadamente cualquier corriente a la que sea sometido producto
de fallas o descargas atmosfricas.
c- Tener suficiente baja impedancia para limitar el voltaje a tierra y facilitar la
operacin de los circuitos de proteccin.

Es importante por tal motivo tener en consideracin, independientemente de los


valores hmicos de las puestas a tierra en el terreno, el elemento de unin de sta
con los equipos interiores de una instalacin, o sea, el conductor de puesta a
tierra, que es el encargado de la comunicacin del sistema exterior, con la barra
equipotencial de una pizarra, para de ah distribuir a los equipos.
La adecuada seleccin de los cables, que de hecho son los ms utilizados en
proteccin de instalaciones y equipos pueden ser calculados teniendo en cuenta
las siguientes consideraciones:

Tcnicamente la seccin de un conductor de anclaje est determinada segn se


expresa en [1], por los siguientes factores:

a- Magnitud de la corriente inicial asimtrica de falla a tierra.


b- Duracin de la corriente de falla a tierra.

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c- Elevacin mxima permisible de temperatura.
Para conductores de cobre con una temperatura inicial de 26 C y una elevacin
hasta 450 C se emplea la frmula:

S 0.0537 I T (mm2) [ I -1 ] o tambin

S 10.6 I T (mil-circular-mil) [ I -2 ]

Donde:
S ------- Seccin del conductor requerido (mm2 o mil- circular- mil).
I ------- Corriente inicial asimtrica en amperes.
T ------- Tiempo de duracin de la falla en segundos.
Tomando como tiempo conservador 10 seg. (el cual es mucho menor con las
protecciones actuales), antes de la actuacin de la proteccin. La tabla, que
permite la seleccin del conductor principal de la puesta a tierra en dependencia
del conductor de acometida se puede apreciar en:

Tabla I-1-a
ACOMETIDA ANCLAJE

mm2 AWG mm2 AWG

35 mm2 o 2 y menor 10 mm2 8


menor

50 mm2 1/0 16 mm2 6

70 - 95 mm2 2/0 - 3/0 25 mm2 4

120 -150 mm2 4/0 - 350 MCM 35 mm2 2

400 - 507 750 - 1000 MCM 70 mm2 1/0


mm2

185 - 240 350 - 500 MCM 50 mm2 2/0


mm2

ms de 507 ms de 100MCM 95 mm2 3/0

5
mm2

Cuando se trata del anclaje de equipos, la seleccin mnima requerida por el


conductor de anclaje depender del rango del dispositivo automtico de proteccin
del circuito que alimenta al equipo, en la tabla que a continuacin se muestra, se
puede apreciar de forma explcita la forma de seleccin por este concepto.

Se han evaluado 2 formas diferentes de hacer la seleccin en dependencia de la


funcin que la tierra cumpla a travs de tablas, variante considerada vlida y de
hecho muchos de los trabajos de proyecto se realizan aplicando esta manera de
seleccin.

Tabla I-1-b
DISPOSITIVO AUTOMTICO DE PROTECCIN

ANCLAJE

(mm2) (AWG)

15 1.5 14

20 4.0 12

30-40-60 6.0 10

100 10.0 8

200 16.0 6

400 35.0 2

600-800 50.0 1/0

1000 70.0 2/0

1200 95.0 3/0

1600 120.0 4/0

2000 150.0 250 MCM

6
2500 185.0 350 MCM

3000 240.0 400 MCM

4000 240.0 500 MCM

Existen otros enfoques para el clculo de esta seccin mnima de conductor usado
para el anclaje, lo cual aparece expuesto claramente, en la bibliografa relacionada
[2] que expone la siguiente frmula que toma semejantes factores en
consideracin que los tomados por la anterior, pero incluye adems, un factor K
en el que se involucra el tipo de conductor utilizado y las temperaturas respectivas
que soporta:

s I 2t
K [ I -3 ]

Donde :

S ------- Es la seccin del conductor en milmetros cuadrados.

I -------- Es el valor eficaz de la corriente de defecto que puede atravesar el


dispositivo de proteccin para un defecto de impedancia despreciable
(en amperes).
t --------- Es el tiempo de funcionamiento del dispositivo de corte en segundos.
Se considera que este mtodo es vlido a travs de estas frmulas
para tiempos de desconexin menores de 5 segundos.
K--------- Es el factor cuyo valor depende de la naturaleza del material del
conductor de proteccin, de los aislamientos del mismo y de las
temperaturas inicial y final.

Si al calcular se obtienen valores no normalizados de conductores, se debe elegir


el inmediato superior.
Segn la norma IEC 60364-5-54 relacionada con el No [3] en la bibliografa, se
pueden apreciar las tablas a travs de las cuales es factible obtener los valores de
K.

Tablas I-2 para la obtencin de K

Naturaleza del aislante de los conductores de proteccin o


de los revestimientos de cable

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Naturaleza del aislante de los conductores
de proteccin o de los revestimientos de
cable
Policloruro de Polietileno
Vinilo ( PVC) reticulado
( PRC ) Caucho Butilo
Etileno-
Propileno
( EPR)

Temperatura final 160 0C 250 0C 220 0C


Material del Conductor
K
Conductores de proteccin aislados, no incorporados a los cables y para los
Cobre 143 176 166
Aluminio 95 116 110
Acero 52 64 60

conductores de proteccin desnudos en contacto con el revestimiento de cables.


Polietileno
Policloruro reticulado
de ( PRC ) Caucho Butilo
Vinilo Etileno
( PVC) Propileno
( EPR)

Temperatur 70 0C 90 0C 85 0C
a inicial

Temperatur 160 0C 250 0C 220 0C


a final

Mat del Conductor K

Cobre 115 143 134


Aluminio 76 94 89

Valores de K para los conductores de proteccin que constituyen un cable


Multiconductor.

Visibles y en los Condiciones Riesgo de


Condiciones emplazamientos normales Incendio
Materiales reservados
del conductor

Temp mx 5000C 2000C 1500C

8
cobre (K) 228 159 138

Temp mx 3000C 2000C 1500C


Aluminio ( K ) 125 105 91

Temp mx 5000C 2000C 1500C


Acero ( K ) 82 58 50

Valores de K para conductores desnudos que no corren riesgo de daar materiales


prximos para las temperaturas indicadas.

Segn dicha norma, el cable de proteccin de las instalaciones puede tambin


elegirse de acuerdo a la tabla I-3 que brinda los conductores mnimos a ser
usados como conductor de proteccin de acuerdo al valor de los conductores
activos de las fases. De usarse la tabla no es necesaria la verificacin a travs de
la frmula I.-3.

Tabla I-3
Seccin de los conductores de fase de laSeccin mnima de los conductores de
instalacin proteccin (Sp ) (mm2)
( S ) ( mm2)

S 16 S

16 S 35 16

S > 35 S/2

Es necesario aclarar, que esta tabla es vlida siempre que los conductores de
proteccin sean del mismo material que los conductores de las fases, en caso de
no ser as, se deben calcular los conductores de proteccin de forma que tengan
el mismo valor de conductividad, que el que tendra el de la tabla si fuesen iguales.
Realmente, lo que se usa con ms frecuencia es asumir los conductores de
proteccin segn las tablas, o sea, seleccionarlos y no calcularlos, con lo cual se
satisfacen la mayora de los casos, no obstante, con los criterios aqu expuestos
se est en condiciones de realizar el clculo si as fuera necesario.
Son variados los objetivos a proteger y las exigencias para los sistemas
digitalizados, edificaciones, equipos y personas, pero todos y cada unas de las
necesidades de proteccin o proteccin integral, que van desde la captacin y
conduccin a tierra de una descarga elctrica atmosfrica, la eliminacin
adecuada de sus efectos secundarios, tanto de rayos como de otras fuentes,
hasta la eliminacin de peligros por contactos indirectos de personas con partes
energizadas por fallos de aislamiento o la proteccin propiamente de los equipos,
dependen totalmente de un adecuado sistema de tierra que conduzca a todas
estas descargas a la masa terrestre.

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Estos criterios del conductor de tierra para el anclaje de los equipos, se refiere al
anclaje tradicional o conductor tecnolgico a equipos o a la llamada tierra
electrnica que normalmente se asocia desde la pizarra de alimentacin de los
mismos, hasta el equipo propiamente. Cuando se aborden los conceptos actuales
de compatibilidad se podr analizar que esta tierra no basta. Por ahora, se
consideran acertados estos criterios, que no entran en contradiccin, pero s
necesitan complementarse.

I-1-2 Capacidad de difusin


Para el paso de una gran corriente a tierra de forma abrupta, como es el caso de
una descarga elctrica atmosfrica, por citar un ejemplo, no slo es necesario que
el conductor de anclaje tenga una seccin adecuada, ni que el sistema de tierra
fsica cumpla con los valores hmicos propuestos en las normas, sino que
adems, debe existir una superficie de contacto con el terreno suficientemente
grande, ya que este paso no slo exige la capacidad del conductor, sino una baja
resistencia de difusin en el terreno.
Los factores que determinan la difusin son:

a- La forma de la toma o electrodo de tierra.


b- El valor de su superficie o lo que es lo mismo su cantidad.
c- La resistividad del terreno.

Es tpico, que cuando se usen electrodos artificiales, se logre con el uso de un


solo electrodo, los valores de resistencia a tierra por ejemplo, de 10 ohms, valor
solicitado en la norma cubana de proteccin contra descargas elctricas
atmosfricas para un anclaje de pararrayos, sin embargo, este nico electrodo
como anclaje puntual para recibir toda la descarga de un rayo, no es suficiente
desde el punto de vista de capacidad de difusin en el terreno y dicho electrodo
debe conjugarse con al menos 2 electrodos del sistema tradicional, espaciados 6
m entre s , para aumentar el rea de contacto con la masa terrestre y a su vez, la
capacidad de difusin a la misma.
Segn se ejemplifica en normas como la de proteccin contra incendios [4] y la
bibliografa relacionada con el nmero [5], configuraciones de 3 electrodos como
tierra para descargas atmosfricas u otros usos son factibles de ser empleadas,
siempre que se cumpla el valor hmico, incluyendo su cable desnudo de unin
como aporte de electrodo horizontal. Por tal motivo, se considera que la capacidad
de difusin de electrodos artificiales como los de grafito, los qumicamente
activados y otros acoplados al menos a 2 electrodos adicionales garantizan la
difusin necesaria en el terreno, de hecho, as se ha trabajado en nuestros
diseos sin reportarse daos a travs del tiempo.

I-1-3 Distribucin de potencial alrededor de un electrodo


Se plantea en [5,6] que al pasar la corriente elctrica por un electrodo hincado en
el terreno, aparece una cada de voltaje a partir del electrodo. Este potencial es
funcin de la resistividad del terreno y de la densidad de corriente. A su vez, la
densidad de corriente por el electrodo depende de su forma geomtrica, su

10
colocacin, distancia entre electrodos y la distancia hasta el electrodo del punto
que se analice.
Este potencial esta determinado por:

e j [I - 4]
Donde:
e ---- potencial del electrodo; (V/m).
j ---- densidad de corriente que circula por el electrodo; (A/m2).
Siempre que se disea un sistema de aterramiento es necesario calcular la
magnitud del gradiente de potencial, y de esta forma conocer la peligrosidad a que
puede ser sometido un ser viviente cuando toca una superficie o transita en la
proximidad de la toma de tierra que est dispersando una corriente de falla.
Cuando se utilizan electrodos simtricos (ejemplo: de punta) el voltaje que se
obtiene en puntos ubicados radialmente a la misma distancia y profundidad, ser
el mismo. En la prctica, lo que interesa es el voltaje en la superficie del terreno.
Para estos tipos de electrodos, los puntos equipotenciales se encuentran sobre
crculos concntricos cuyo punto central coincide con el centro del electrodo, como
se aprecia en la figura siguiente:

Figura I-1 Distribucin del potencial alrededor de un electrodo de punta

En el caso de otros tipos de electrodos (asimtricos) los puntos equipotenciales


sobre la tierra sigue aproximadamente la forma de los electrodos. En cualquier
caso, a medida que se separa del electrodo la diferencia de voltaje disminuye. La

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zona en la que el voltaje entre dos puntos se hace prcticamente igual a cero,
especialmente sobre la superficie, se le denomina Tierra de referencia.
Se puede trazar una curva que relacione los voltajes existentes entre la tierra de
referencia y puntos ubicados sobre la superficie de la tierra en direccin
perpendicular al electrodo. De esta manera, se obtiene la forma en que vara el
voltaje con la distancia. La figura I-3 anterior, representa la variacin del voltaje en
un electrodo vertical. Esta caracterstica ser la misma en todas direcciones y se
le denomina caractersticas de variacin de voltaje. Las lneas de igual voltaje
aparecen en una vista de planta como crculos (superficies equipotenciales).
Si se toma el voltaje del electrodo como punto fijo y diferentes puntos sobre la
superficie del terreno perpendicularmente a dicho electrodo y se traza esa
caracterstica a ambos lados del electrodo, se obtiene una curva que semeja la
seccin de un embudo que tiene su parte ms ancha en la superficie del terreno.
A esto se le conoce con el nombre de Embudo de voltaje (Fig. I-3).
Al voltaje que existe entre el electrodo o la toma de tierra y la tierra de referencia
se le conoce como voltaje del electrodo.

I-1-4 Efecto de la interaccin entre electrodos (Efecto de apantallamiento)


Segn se ha tratado en la bibliografa revisada [6], cuando circula corriente por
un electrodo hacia tierra, dicha corriente se dispersa ms o menos uniformemente
en todas direcciones desde el electrodo, si el terreno es homogneo. De esta
forma, se pueden determinar superficies cuyos puntos sobre el terreno se
encuentran al mismo potencial, las llamadas superficies equipotenciales. Estas
lneas equipotenciales delimitan las zonas o capas del terreno puestas en serie
con respecto al paso de la corriente. Las secciones aumentan rpidamente al
alejarse del electrodo ver Figura I-2. Esto, lgicamente, muestra de que la mayor
parte de la resistencia total est concentrada en la porcin del terreno prxima al
electrodo rea de resistencia.

Fig. I-2 Curvas equipotenciales que se forman en el terreno por la


dispersin de la corriente a travs del electrodo

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Los resultados de las mediciones efectuadas han demostrado que el 95 % de la
resistencia total est determinada por las caractersticas del terreno en el rea de
resistencia. Cuando se conectan dos o ms electrodos en paralelo mediante un
electrodo horizontal de enlace y a travs de ellos se dispersa una corriente a
tierra, el fenmeno explicado se pone de manifiesto en cada electrodo. En la
Fig I-3, que a continuacin se expone se refleja esta situacin en dos electrodos
conectados en paralelo, para mayor simplicidad slo se muestra el efecto
producido en los electrodos verticales.

Fig I3 Interaccin de las curvas equipotenciales de 2 electrodos


conectados en paralelo

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Como resultado de esta interaccin entre las zonas de dispersin de los
electrodos ocurre un solapamiento entre las reas de resistencia. Ello provoca
un incremento de la resistencia al paso de la corriente en estas zonas. Este
fenmeno es caracterstico en resistencias electrolticas (como lo es el terreno), lo
cual determina en el valor de la resistencia total, a diferencia de las resistencias
lineales (metlicas).
Las reas de resistencia estn en funcin principalmente de la longitud del
electrodo y es aproximadamente 2,2 veces la longitud del mismo. Por esta razn,
cuando se requieren ms de un electrodo es aconsejable espaciarlos a no menos
de 2,2 veces de su longitud y as lograr una adecuada efectividad por el no
solapamiento de las reas de resistencia. En la prctica es utilizada la magnitud
de 2 veces la profundidad, con la cual los resultados son aceptables.
Este fenmeno resulta de suma importancia al disear las puestas a tierra
formadas por mltiples electrodos verticales en paralelo entre ellos y a su vez,
con el electrodo horizontal de interconexin. El mismo se toma en cuenta a travs
del coeficiente de apantallamiento, aprovechamiento o utilizacin, como lo llaman
diferentes autores.

Este fenmeno de apantallamiento se incrementa con la disminucin de la


distancia entre electrodos y viceversa. De esta forma, para electrodos
separados suficientemente (ms de 40 m aproximadamente) el efecto de
apantallamiento no se evidencia, tal y como aparece en la Figura I-4

Fig I-4 Influencia de la separacin entre electrodos, en el


Efecto de Apantallamiento.

a) Electrodos a una separacin tal que no existe superposicin de las reas de


resistencia.

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b) Influencia mutua entre electrodos cuando se encuentran cercanos.

I-1- 5 Voltaje de contacto y de paso


Si se toma como fuente bibliogrfica [5,6] se puede plantear que con el fin de
proteger debidamente al personal del peligro que entraa la circulacin de la
corriente elctrica por el sistema de puesta a tierra, cuando ocurra una falla, se
deben considerar los siguientes elementos:

a) El voltaje de contacto.
b) El voltaje de paso.

El voltaje de contacto:
A los voltajes de contacto y de paso se les da el nombre de voltajes peligrosos. Si
una persona, en el instante de ocurrir una falla a tierra, se pone en contacto con
alguna parte aterrada de la instalacin, entonces, aparecer una diferencia de
voltaje entre sus manos y los pies debida a la corriente de falla que circula por el
sistema de puesta a tierra. En ese caso circular una corriente elctrica entre
ambas extremidades que depender de la magnitud del voltaje de contacto, de la
resistencia corporal del individuo RP y de contactos de las manos RC y de los pies
RF.
El voltaje del lugar en cuestin corresponde a un punto sobre la curva de
potencial del electrodo de tierra o lo que es lo mismo, de la puesta a tierra. El
voltaje de contacto es una parte del voltaje del electrodo que lamentablemente se
encuentra en una zona de la curva de voltaje donde la diferencia es mayor.

El voltaje de paso:
Se le llama as, a la parte del voltaje del electrodo que puede ser puenteada por
una persona al caminar en las zonas prximas a las tomas de tierra. La
trayectoria de la corriente se establece entre los pies (aproximadamente 1m).
Considerando la resistencia del cuerpo humano y la resistencia de contacto de los
pies, se obtiene normalmente un voltaje de contacto inferior a la diferencia de
potencial entre el electrodo y el punto donde se encuentra la persona.

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Si una persona o animal se mueve en una direccin perpendicular a las lneas
equipotenciales, entre sus pies aparecer el citado voltaje y por consiguiente,
circular una corriente elctrica entre ellos. El voltaje de paso en animales es
superior que en las personas debido a que la distancia de su paso es superior, por
lo que abarca zonas ms distantes y por ende, mayores diferencias de potencial.

Clculos aproximados de los voltajes de contacto, de paso y del gradiente


de voltaje:

Las expresiones que se brindan a continuacin se basan en consideraciones


tericas y resultados prcticos realizados para una toma de tierra enterrada a una
profundidad de 1 m, en un terreno con una resistividad superficial dada () y para
una corriente elctrica (I) dispersa en la tierra por medio de esa toma de tierra, la
cual esta constituida por electrodos verticales y horizontales.

Para el voltaje de contacto:


I
Vdc 0.7 [I -5
L
Donde:
Vdc ---- Voltaje de contacto (V).
------ Resistividad superficial del terreno (-m).
I ------- Corriente de falla (A).
L ------- Longitud total del electrodo horizontal (m).

Para el voltaje de paso:


I
VP 0.16 [I -6]
hL

Donde:
h ----- Profundidad de la toma de tierra (m).
VP --- Voltaje de paso (V).

Para el gradiente de voltaje:

4 I
G [I -7]
2
D
Donde:
G -- Gradiente de voltaje en la superficie y en la periferia de la toma de
tierra (V/m).
D -- Diagonal de la superficie de la malla (m).

Cuando se emplean estas expresiones debe tenerse en cuenta que la corriente


dispersa I no es uniforme en toda la toma de tierra, es decir, aumenta del centro

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hacia la periferia, lo cual provoca que el voltaje de paso y de contacto sean
mayores.
Este hecho se debe tener en cuenta para tomar medidas con el objetivo de la
eliminacin de gradientes peligrosos en la periferia del sistema de aterramiento.
Las medidas ms utilizadas segn [36] son:
El aumento de la profundidad de la toma de tierra, uso de pavimentos o terrenos
de alta resistividad, adems, se suele recubrir el rea de inters por una capa de
grava de 10 cm de espesor que ayuda a conservar la humedad del terreno debajo
de ella, impide la acumulacin de agua en la superficie, es de rpido secado
superficial en caso de lluvia. Los valores lmites de voltaje de contacto y de paso
deben ser para bajo voltaje, menores que los lmites de seguridad establecidos por
la IEC para lugares secos y declarados ms adelante en el epgrafe I-4, para alto
voltaje (ms de 1000volts), tpico de subestaciones elctricas, se considera que el
lmite debe ser 125 volts.

Segn [35,36] la Comisin Electrotcnica Internacional (IEC), la corriente


admisible por el 99.5 % de las personas sin sufrir fibrilacin ventricular, tomando
como referencia una persona de 70 Kg de peso es:

0.157
I fv [I -8] (Corriente admisible soportada por el cuerpo humano)
tc
Si se toma como referencia una persona de 50 kg de peso en la frmula cambiara
la constante de 0.157 a 0.116.
Esta ecuacin obtenida por los investigadores Daziel y Lee se considera vlida
para tiempos de exposicin entre 5 segundos y 8 milisegundos, estudios
posteriores del grupo No 4 de la CEI recomiendan considerar algunos factores
adicionales.
Entre los ms modificativos o de mayor relevancia, es el que propone un factor de
correccin del lmite calculado considerando que slo una parte de la corriente
pasa a travs del corazn, de esta forma la corriente Ih que circula por el cuerpo
sin ocasionar daos de fibrilacin el 99.5 % de las personas sera:

I fv
Ih [I -8]
K fv
Siendo I fv la corriente calculada por la ecuacin I -8 y Kfv el factor de la tabla
siguiente:

Tabla I-4
Factor de correccin del lmite de fibrilacin ventricular

Trayecto de la corriente Factor Kfv

Mano izquierda a cualquiera o ambos pies 1.0


Ambas manos a ambos pies 1.0

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Mano izquierda a mano derecha 0.4
Mano derecha a cualquiera o ambos pies 0.8
Espalda a mano derecha 0.3
Espalda a mano izquierda 0.7
Pecho a mano derecha 1.3
Pecho a mano izquierda 1.5
Nalgas a cualquiera o ambas manos 0.7
Pie derecho a pie izquierdo --

Segn [36] en base a estos lmites de corriente se plantea como

Voltaje de paso tolerable:

(1000 6C s s )0.157
U pasotolerable [I -9]
tc

Voltaje de contacto tolerable

(1000 1.5C s s )0.157


U contactotolerable [I -10]
tc

Donde:

0.09(1 )
s
Cs 1 [I -11]
2hs 0.09

tc = Tiempo de despeje de la falla en segundos.


= Resistividad aparente del terreno en m.

s = Resistividad aparente de la capa superficial en .m.

hs: Grosor de la capa superficial en m.

Cs : Coeficiente en funcin del terreno y la capa superficial.

Se aprecia que el voltaje tolerable de paso para una persona es mayor que el
voltaje tolerable de contacto, eso se explica por conocerse que de las formas que
puede transitar la corriente por el cuerpo de una persona, la que menos dao hace
es la de pie a pie.

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Dado que la corriente lmite permisible se describe como la que el 99.5 % de las
personas toleraran sin sufrir fibrilacin ventricular, est conceptuado el voltaje de
paso tolerable superior al de contacto, dado lo difcil que resulta el dao al corazn
por el paso de una corriente de pie a pie, ver Tabla I-4.

Entindase el voltaje de paso o contacto tolerables como trminos relacionados


con el cuerpo humano y su nivel de respuesta ante eventos de esta naturaleza y
no el voltaje calculado producto de una falla, claro est que son tomados como
referencia para determinar si la tierra diseada cumple con estos indicadores.
Despus de construida la malla sern comprobadas las tensiones de paso
y contacto que pueden aparecer , garantizando que los valores medidos estn
por debajo de los lmites admisibles.
Para efectuar esta medicin se utilizar a un voltmetro de resistencia interna de
1000.
Los electrodos de medida para simulacin de los pies debern tener una superficie
2
de 200 cm y debern ejercer sobre el suelo una fuerza mnima de 250 N cada
uno, la fuerza de 250 Newton a que se alude puede obtenerse mediante pesos de
25 Kg. (Ver Fig. I - 5).

Fig. I-5

19
Se deben emplear fuentes de alimentacin de potencia adecuadas para simular la
falla, de forma que la intensidad empleada en el ensayo sea como mnimo el 1%
de la corriente para la cual ha sido dimensionada la instalacin sin que sea inferior
a 50 A para subestaciones y 5 A para centros de transformacin, con lo que se
eliminan los defectos de las posibles tensiones vagabundas o parsitas circulantes
por el terreno.
Medidos los valores de tensin de paso (Vc) y contacto (Vp) a la corriente de
ensayo (IE) se procede a calcular por extrapolacin los valores de Vc y Vp a
corriente de puesta a tierra IT (corriente de falla a tierra para el cual ha sido
diseada la instalacin).

I tierra I tierra
Vpaso Vmed [I -12] Vcont Vmed [I -13]
I ensayo I ensayo

Para realizar la medicin de estas tensiones se seguirn los pasos siguientes:

a. Mediante el empleo del equipo adecuado inyectar una corriente alterna entre el
electrodo de tierra y un electrodo auxiliar (dispersor).

b. El valor de la corriente a inyectar ser determinado siguiendo las disposiciones


reglamentarias.

c. El electrodo auxiliar se deber emplazar a una distancia tal, que el reparto de


corriente que parte del electrodo resulte regular. Este aspecto ser preferible
determinarlo por ensayo en la propia instalacin.

d. Con un voltmetro de resistencia interna de 1000 medir en el interior y en el


exterior del rea protegida las tensiones presentes en el terreno a distancias de
1m entre partes metlicas en contacto con el terreno, emplear dos pesos de 25 kg
y 200 cm2 de superficie cada uno apreciado en la Figura I-5.
Los resultados obtenidos en el ensayo debern referirse a las condiciones
presentes durante un fallo a tierra en la instalacin, para ello bastar aplicar la
consideraciones siguientes:
a- Las medidas deben realizarse por personal especializado y extremando las
condiciones de seguridad.
b- Es importante, delimitar la zona donde se efectan las mediciones mediante
cintas, carteles de sealizacin, seales luminosas si fuera necesario,
principalmente, en los alrededores de los electrodos que se emplean como
toma de tierra auxiliar, la cual puede estar constituida por varios electrodos de
barra.
c- Los sitios de medicin deben tomarse al azar, tanto en la parte externa como
interna y en tantos puntos como lo permita la instalacin.

20
d- Se deben dar prioridad a puntos ubicados en el permetro de la malla para el
caso de subestaciones, pues en estos sitios existe mayor probabilidad de
tensiones altas, en especial los soportes metlicos, puertas metlicas de acceso,
rejillas de ventilacin accesibles a personas, carriles para el desplazamiento de
transformadores y, en general, cualquier otro tipo de elemento que, en un
momento dado, puedan estar en contacto con las personas, referenciando todos
los lugares con una clara identificacin.
Segn la IEC 60364-4-44.

Tiempo de despeje de la falla Mxima tensin de contacto admisible


(valores en rms c.a.)

Mayor a dos segundos 50 voltios

500 milisegundos 80 voltios

400 milisegundos 100 voltios

300 milisegundos 125 voltios

200 milisegundos 200 voltios

150 milisegundos 240 voltios

Valores mximos de tensin de contacto.

Es factible hacer otro tipo de valoracin del fenmeno con otro enfoque que
permita interiorizar mejor algunos aspectos fsicos del fenmeno del voltaje
de paso y de contacto:
Permite, adems, hacer valoraciones del comportamiento para situaciones
especficas, pero que por razones de lo difcil y variable de las mediciones de los
parmetros, no se utiliza como mtodo en la prctica.

Se pueden diferenciar dos tipos de voltaje de contacto:


Voltaje de contacto antes del contacto corporal (Vac).
Voltaje de contacto durante el contacto corporal (Vdc).

Anlisis de lo que ocurre antes del contacto corporal


Fig I-6

21
En este caso:
I T I cc [I -14]

Donde:
ICC --- corriente de falla a tierra; (A).
IT ----- corriente que circula por la puesta a tierra; (A).

El voltaje antes del contacto corporal ser:

V RT
Vac I cc RT E RT V E [ I -15]
RA RT R R
Donde:
RT ---- Parte de la resistencia de la tierra correspondiente a la distancia entre
la parte de la instalacin aterrada y el lugar donde se encuentra la
persona, expresada en ohms ().

VE ---- Voltaje del electrodo expresado en Volts, (V).

RA --- Resistencia total de tierra (RT + RR) de las partes aterradas de la


instalacin y el electrodo ().

RR --- Resistencia de tierra correspondiente a la distancia entre el lugar de


ubicacin de la persona y la tierra de referencia expresada en ().

Esta expresin demuestra que el voltaje de contacto slo alcanza una parte del
voltaje del electrodo.

Fig I-7 Anlisis de lo que ocurre durante el contacto corporal.

22
En el punto de contacto la corriente de falla ICC se divide en la corriente que fluye a
travs del cuerpo del individuo (IP) y la corriente que circula por la toma de tierra
(IT). Es decir:
I cc I T I P [I -16]
I T I cc I P

Las corrientes se distribuyen inversamente proporcionales a sus resistencias:


R
RP F RC
IT 2
[I -17]
IP RT
Donde:
IP ---- Corriente que circula por el cuerpo del individuo (A).
RP --- Resistencia corporal ().
RC --- Resistencia de contacto en el punto de contacto ().
RF --- Resistencia de contacto de un pie ().

La resistencia de contacto RC puede despreciarse en comparacin con el valor de


RP.
RF
RP
IT 2
[I -18]
IP RT

Si se sustituye [ Ec. I -16 ] en [ Ec. I -18 ]

RF
RP
I cc I P 2
[I -19]
IP RT

23
De donde:

RF R
RP R P F RT
I cc 2 1 2

IP RT RT

RT
I P I cc [I -20]
R
R P F RT
2

Como:
V
I cc ac
RT

Entonces:
V RT 1
I P ac Vac
RT R R
R P F RT R P F RT
2 2
Por otro lado:
V
I P dc [I -21]
RP

Entonces:
RP
Vdc Vac [I -22]
R
R P F RT
2
Lo que evidencia que el voltaje de contacto Vdc durante el contacto depende de la
resistencia corporal y adems:
RP
Vdc Vac Ya que: 1
RF
RP RT
2
Posibles situaciones extremas:

a) Resistencia corporal igual a cero: RP = 0 (individuo con ropa metlica).

24
0
Vdc Vac 0 [I -23]
R
0 F RT
2
No existe voltaje de contacto.

b) Resistencia de contacto de los pies o del calzado igual a cero (zapatos con
suela metlica, suelo hmedo y otras).
RF
0
2
RP
Cuando: RT << RP Vdc Vac Vac [I -24]
R P 0 RT

Ello implica que no es conveniente que el suelo se encuentre hmedo.


RF
c) Individuo aislado (obrero con zapato de suela aislante).
2
RP
Vdc Vac 0 [I -25]
R P RT

En este caso no se presentan voltajes de contacto.

d) Suelo metlico con unin a la toma de tierra y las partes aterradas de la


instalacin.
R
Como en el caso a) RP y F son despreciables.
2
0
Vdc Vac 0 [I -26]
0 0 RT

Por lo que no se presenta ningn voltaje de contacto.

I-1-6 Concepto de equipotencialidad y tierra nica


Se ha transitado por diferentes etapas donde los criterios han ido variando segn
se ha profundizado en los estudios de tierra, adems, de las exigencias que los
sistemas sensibles actuales han impuesto para evitar daos colaterales a los
mismos.
Es un criterio defendido por muchos profesionales que trabajan los sistemas de
comunicaciones, redes de datos y otras tecnologas digitales, mantener las
tierras al servicio de los mismos, independientes al resto de las tierras existentes
en una instalacin, para evitar as ruidos indeseables surgidos eventualmente

25
producto de la unin e inclusive hoy, no slo en nuestro pas, existen criterios
arraigados en este sentido.
Actualmente, se considera la prctica de tierras separadas como poco sabia e
insegura como expresan las bibliografas enumeradas [7, 11, 17 29, 30, 20], en
mltiples materiales avalados por la IEC se aborda que no se admitirn tierras
separadas para el sistema de potencia, ni para nada de lo que requiera anclaje en
una instalacin.
El concepto actual vlido es el uso de una tierra nica y equipotencial con la unin
de todas las partes metlicas del lugar al sistema, como barandas de escaleras,
estructuras de la instalacin, puentes de gras, armarios elctricos metlicos,
masas de los equipos, bajantes de pararrayos y otros.
Este requerimiento es necesario para evitar el surgimiento de potenciales
indeseados por induccin de otras tierras cercanas o dentro de un local en
estructuras y otras partes metlicas ante la ocurrencia de eventos, como pueden
ser los rayos, cortocircuitos a tierra, induccin electrostticas de nubes cargadas
etctera, que pueden y de hecho generan, diferencias de potencial considerables
entre partes metlicas y entre stas y tierra evitando as potenciales peligrosos
de retorno de tierras vecinas y el surgimiento por induccin de chispas en
estructuras metlicas internas, entre otras.
El concepto de la tierra silenciosa surgi en los aos 1960 con la prctica de las
tierras aisladas que en aquel entonces exista [17]. Hoy, es bien conocido que la
solucin es eliminar los ruidos, pero nunca dejar de unir.
Ms adelante, en el captulo referido a las tierras, pero desde el punto de vista de
medidas adicionales que se imponen para lograr la adecuada compatibilidad
electromagntica, se estudiarn otros criterios de gran inters y se profundizar
en este tema.

I-1-7 Forma de unin de las tierras


Se ha declarado la necesidad de unificar las tierras existentes en una instalacin
que muchas veces pertenecen a objetos de obra que se encuentran a una
distancia apreciable dentro de su rea [8].
Se debe sealar la necesidad de que esta unin se realice y se haga respetando
dos principios bsicos de gran importancia:
- La unin debe realizarse con el calibre adecuado, nunca menor que 1/ 0 y con
cable desnudo directamente enterrado, nunca con cable forrado, ni por dentro de
tuberas elctricas, de forma que este cable de unin no introduzca impedancias
en el sistema, sino que se comporte como un electrodo horizontal, que como tal,
aporta mejoras al valor hmico de la tierra general y aumenta su capacidad de
difusin.
La profundidad de enterramiento de este cable y de todos los cables de las
tierras, no debe ser menor nunca que 0.60 m, segn las bases de diseo para el
turismo vigentes en Cuba [9] y 0.8 m segn la norma cubana [4] derivada de la
IEC, en evitacin del voltaje de paso y adems de esto, por el concepto de no
acercarse a la superficie, por la sequedad superficial que puede tener el terreno
sobre todo en pocas de sequa, que limitan el agua que se requiere para la
mejora de la resistividad, reducindose el aporte que puede implicar este
conductor o electrodo horizontal, segn se expresa en [10].

26
Los conductores empleados en las lneas de tierra requieren tener una resistencia
mecnica adecuada y ofrecer una elevada resistencia a la corrosin. Su seccin
ser tal, que la mxima corriente que circule por ellos en caso de defecto o de
descarga atmosfrica no lleve a estos conductores a una temperatura cercana a la
de fusin, ni ponga en peligro sus empalmes y conexiones.
A los efectos del dimensionado de las secciones, el tiempo mnimo a considerar
para duracin del defecto a la frecuencia de la red ser de un segundo, y no
podrn superarse las siguientes densidades de corriente segn [11]:

Cobre--160 A/mm2
Acero--60 A/mm2

Sin embargo, en ningn caso se deben admitir secciones inferiores a 25 mm2 en el


caso de cobre y 50 mm2 en el caso del acero. Los anteriores valores corresponden
a una temperatura final de 200 0C.

I-1- 8 Dimensiones mnimas de los electrodos y cables de la puesta a tierra


Segn se plantea en [11] se exponen a continuacin algunas dimensiones que se
consideran las ms adecuadas:

a) Las dimensiones de los electrodos o picas deben ajustarse a las


especificaciones siguientes:

- Los redondos de cobre o acero recubierto de cobre, no sern de un dimetro


inferior a 14 mm. Es tpico y comercialmente aplicado, usar varillas de 19 mm de
dimetro, o sea, .

- Los de acero sin recubrir, no tendrn un dimetro inferior a 20 mm.

- Los tubos no sern de un dimetro inferior a 30 mm, ni de un espesor de pared


inferior a 3 mm.

-Los perfiles de acero no sern de un espesor inferior a 5 mm ni de una seccin


inferior a 350 mm2.
b) Los conductores enterrados, sean de varilla, cable o pletina, debern tener una
seccin mnima de 50 mm2 en el caso del cobre. En nuestro pas es usual que
estos cables de cobre utilizados como unin entre electrodos sean No 2/0, o sea,
67 mm2.
Para el caso de los aceros se exige como valor mnimo 100 mm2. El espesor
mnimo de las pletinas y el dimetro mnimo de los alambres de los cables de
cobre (las almas del cable), no ser inferior a 2 mm.

c) Las placas o chapas usadas como electrodos tendrn un espesor mnimo de 2


mm los de cobre, y 3 mm las de acero y una dimensin de 1m x 1 m.

27
d) En el caso de suelos en los que pueda producirse una corrosin particularmente
importante debern aumentarse los anteriores valores.

Normalmente, en Cuba no es tpico usar anclajes para tierras de acero


galvanizado o materiales ferrosos por su rpido deterioro en condiciones de
enterramiento, stas normalmente se utilizan cuando las tierras se construyen
para instalaciones eventuales de tiempo de vida limitado, para tierras que deben
perdurar en el tiempo, no son recomendables por las altas tasas de corrosin,
cada pas y en cada zona debern hacerse valoraciones acordes a las
condiciones del lugar.

I- 1- 9 Algunos aspectos sobre la corrosin de los electrodos


Segn [32] Los metales elegidos como electrodos de tierra y enterrados tienden
en mayor o menor medida a ser objetos de la corrosin por las causas siguientes:

a- Reacciones qumicas entre el agua del terreno y el electrodo.


b- Ataque de los agentes qumicos contenidos en el terreno.
c- Corrientes elctricas que atraviesan el terreno.
d- Corrientes galvnicas.

Entre los metales ms usados como electrodos de tierra se deben hacer algunas
observaciones tiles sobre la corrosin:

1- Corrosin en el cobre: Normalmente, ste es un material de gran resistencia a


la corrosin en la mayora de los terrenos, excepto en los suelos alcalinos o en
medios amoniacales como puede ser el caso del agua contaminada con estircol.

2- Corrosin del hierro galvanizado: Es susceptible a la corrosin en condiciones


de aterramiento, sobre todo una vez que se le afecte el recubrimiento galvnico.
Su tasa de corrosin en condiciones soterradas es mucho ms elevada que al aire
libre, donde presenta aceptables propiedades contra la corrosin. No se
recomienda de acuerdo a nuestra experiencia, su uso en sistemas de tierra fsica.

3- Corrosin del aluminio: Este metal es menos comn en su aplicacin en la


instalacin de tierras. Es propenso a muy rpida corrosin en suelos alcalinos, su
utilizacin slo debe hacerse previo anlisis del terreno.

4- Corrosin bacteriana: Es una forma de corrosin donde los suelos arcillosos


son los ms propicios, este tipo de corrosin es fundamentalmente daina con el
acero, no as con el cobre.

28
I-2 Resistividad del terreno

I-2-1Definicin de resistividad
La resistividad o resistencia especfica de un material se define como la
resistencia en corriente directa entre las caras paralelas opuestas de una porcin
de ste, de longitud unitaria y seccin unitaria uniforme, por ejemplo, un cubo de
dimensin unitaria. En el sistema de unidades MKS, que es el utilizado
actualmente en ciencia y tecnologa, la resistividad se expresa dimensionalmente,
en forma simplificada en . m2 /m, lo que es equivalente a .m.
En la literatura ms antigua, se pueden encontrar unidades de resistividad tales
como .cm, .pulgada, etctera, las que son dimensionalmente correctas y
factibles de ser convertidas, pero que no corresponden al sistema MKS y han
cado en desuso.
La definicin de resistividad se especifica para corriente continua, sin embargo, en
la prctica, para la medicin in situ o en muestras en laboratorios, se utiliza
normalmente corriente alterna o corriente continua conmutada, con el objetivo de
evitar problemas por polarizacin de los electrodos de medicin, sobre todo con
voltajes bajos.
Segn [10] la medicin con corriente alterna de hasta unos 100 Hz no implica
normalmente, errores importantes en los valores obtenidos debido a efectos
capacitivos en el terreno o inductivos entre los circuitos de medicin en campo, es
por ello, que la corriente continua conmutada de los equipos porttiles oscila a
frecuencias inferiores a 100 Hz.

I-2-2 Aspectos generales


Segn [10] el conocimiento de las resistividades o resistencias especficas de un
terreno es esencial en el proyecto y anlisis de puestas a tierra, pues influye
proporcionalmente en los valores de resistencia y en las solicitaciones de voltaje
que pueden aparecer en una instalacin.
La resistividad de los suelos normales vara dentro de un amplio rango que puede
alcanzar relaciones de 1 a 100 o incluso 1 a 1000. Por tanto, es necesario conocer
para cada situacin particular el valor real de la resistividad del terreno que
corresponde, de manera de no subdimensionar la puesta a tierra, con los
consecuentes riesgos para las personas y equipos o sobredimensionarla, con
costos mayores que los necesarios.
Lo normal es que los terrenos estn configurados por diferentes estratos de
minerales ubicados aproximadamente paralelos a la superficie del suelo. El
objetivo de la medicin de resistividad en la zona donde se construir una puesta
a tierra es determinar esta propiedad para cada uno de los estratos presentes y su
espesor medio, hasta una cierta profundidad de inters.
Esta profundidad depende principalmente del tamao de la puesta a tierra que se
desea construir. Se utiliza para determinar estos indicadores, un tipo de medicin
denominado sondeo elctrico que ofrece resultados a diferentes profundidades
de los valores de resistividad.
El sondeo es la forma ms frecuente utilizada de medicin de resistividad, sin
embargo, en algunos casos puede ser necesario, como un complemento al

29
sondeo, realizar mediciones que persiguen determinar anomalas laterales de los
terrenos y, por tanto, de la resistividad. Este tipo de medicin se denomina perfil
elctrico.
La casi totalidad de los mtodos utilizados en las mediciones de resistividad y en
su interpretacin, se fundamentan en las tcnicas geofsicas de investigacin de
suelos desarrolladas para otros fines ms adelante explicados brevemente.
A diferencia de lo requerido en estos tipos de investigaciones ms exigentes, para
los fines del proyecto de una puesta a tierra slo se busca conocer los valores de
resistividad de los estratos a diferentes profundidades de inters para el proyecto,
en la mayora de los casos, otros datos no son necesarios.
Si se puede tener el dato del mineral o minerales que contiene el suelo estudiado
y sus propiedades bsicas, puede ser de utilidad para ayudar a interpretar mejor
las medidas y conocer su comportamiento ante las variaciones climticas.
Este tema dentro del presente trabajo tiene como objetivo brindar una serie de
conocimientos sobre la resistividad, los factores que inciden en su variacin, los
aspectos fundamentales que pueden ser considerados al hacer una evaluacin de
un terreno y algunos criterios que deben evaluarse a la hora de hacer una tarea de
proyecto.
Las medidas de resistividad deben hacerse obviamente in situ; de este modo es
posible investigar en profundidad el terreno, sin alterar su condicin natural:
compactibilidad, humedad, etctera. Sin embargo, si por otros motivos se dispone
de datos de resistividad y espesores de los estratos, provenientes, por ejemplo, de
sondeos mecnicos, stos pueden ser tiles para complementar la interpretacin
de las mediciones.
En algunas situaciones, los datos provenientes de sondeos mecnicos podran
ser la nica forma para conocer las caractersticas elctricas de un terreno. Tal es
el caso de zonas donde lo reducido del espacio libre no permite la medicin en
suficiente profundidad, o donde la presencia de estructuras metlicas enterradas,
impide las mediciones o las altera fuertemente.
En publicaciones tcnicas relativas al tema, se suelen indicar tablas en las que se
clasifican diferentes tipos de suelos, con datos sobre sus resistividades tpicas.
Esta informacin se debe tener en cuenta slo como una orientacin general,
considerndose entre otras cosas, que las mismas estn muy relacionadas con la
composicin geolgica de los terrenos segn el pas de donde provenga el
estudio.

De acuerdo a la bibliografa consultada y nuestras experiencias sobre mediciones


de resistividad en diferentes zonas, usar tablas puede llevar a errores de gran
envergadura, ya que terrenos que podran ser similares a los tabulados, difieren
sustancialmente en las mediciones reales de los ofrecidos en dichas tablas. Es
tpico adems, que los valores indicados en las tablas sean en general superiores
a los realmente existentes en nuestro territorio, lo que conllevara por lo general a
un sobredimensionamiento de las tierras calculadas, cada pas y en cada zona se
debe tener un criterio real del comportamiento estadstico de las mediciones, pues
para evaluaciones eventuales y rpidas a los efectos, por ejemplo, de una
estimacin para un contrato, es adecuado conocer hasta dnde el terreno se
asemeja a los valores promedios tabulados.

30
Sobre este particular, se exponen en publicaciones de diferentes autores, que
esas variaciones pueden ser por encima o por debajo de los valores de referencia
y en algunos casos de forma excesiva y llevan a la conclusin de que las tablas
como punto de partida ofrecen datos para tener una idea, pero nunca deben
usarse como datos para realizar clculos profesionales.
En la tabla I-5 a continuacin se muestra, se ofrece una tabla de resistividades
tomada de la Instruccin para instalaciones de puesta a tierra [11], que puede
servir de referencia.

Tabla I - 5 Ejemplos de resistividades promedio de suelos

Naturaleza del terreno Resistividad en ohmios metro

terrenos pantanosos de algunas unidades a 30


limo 20 a 100
humus 10 a 150
turba hmeda 5 a 100
arcilla plstica 50
margas y arcillas compactas 100 a 200
margas del jursico 30 a 40
arena arcillosa 50 a 500
arena silcea 200 a 3000
suelo pedregoso cubierto de csped 300 a 500
suelo pedregoso desnudo 1500 a 3000
calizas blandas 100 a 300
calizas compactas 1000 a 5000
calizas agrietadas 500 a 1000
pizarras 50 a 300
rocas de mica y cuarzo 800
granitos y gres procedentes de alteracin
granitos y gres muy alterados 1500 a 10000
hormign 100 a 600
basalto o grava 2000 a 3000
3000 a 5000

I-2-3 Conduccin elctrica en suelos


La mayora de los minerales que conforman los suelos (arenas, arcillas, rocas y
otras) son muy malos conductores de la electricidad. Sin embargo, cuando se les
adiciona agua, su resistividad disminuye considerablemente y pueden
considerarse como conductores aceptables, aunque muy pobres en comparacin
con los conductores metlicos clsicos. Por ejemplo, la resistividad del cobre es
de aproximadamente 1,610-8 .m, mientras que la resistividad media de un
terreno normal es del orden de 100 .m segn se expresa en [10]. (En la
provincia Holgun de Cuba, lugar donde el autor ha realizado mltiples mediciones,
oscila en la mayora de los casos entre 40 y 80 . m), con algunas mediciones
sobre los 100 . m

31
Esta fuerte influencia de la humedad en la resistividad de los minerales se debe a
que, para la mayora de ellos, la conduccin elctrica es mixta con enlaces
covalentes e inicos, siendo estos ltimos los ms importantes. Segn [34] el
proceso de conduccin elctrica es entonces, en mayor medida de carcter
electroqumico, donde los portadores de las cargas elctricas son los iones
disueltos en el agua atrapada. En algunos pocos minerales la conduccin se debe
a su contenido de metales, siendo los electrones los portadores principales de las
cargas elctricas.
De este modo, la resistividad de un suelo depende en gran medida de la cantidad
de agua atrapada, de la resistividad de esta agua y de otras caractersticas
particulares del suelo.
Se consideran importantes para determinar la resistividad, las siguientes
propiedades del suelo:
- Tipos de minerales que lo conforman.
- Contenido de humedad.
- Composicin qumica y concentracin de las sales disueltas en el agua.
- Temperatura.
- Granulometra del material que lo conforma.
- Compactibilidad.

I-2-4 Influencia de la humedad y la temperatura en los suelos


Segn expresa [10], como se ha mencionado anteriormente, el contenido de agua
en los minerales es el factor ms importante en determinar la resistividad de los
suelos. Para una cierta regin geogrfica, el contenido de humedad del suelo,
depende de sus caractersticas climticas. Si se trata de una zona desrtica con
precipitaciones escasas, el contenido de agua en los minerales es reducido y las
resistividades muy altas, tanto en los estratos superiores como en el lecho de
roca.
Por otro lado, en zonas con precipitaciones anuales normales, la resistividad de
los estratos inferiores es relativamente baja en promedio, mantenindose dentro
de un margen ms o menos estrecho.
Sin embargo, la resistividad de los estratos superiores suele variar mucho en las
distintas estaciones del ao, dependiendo del tipo de mineral predominante. As
por ejemplo, las arcillas tienen una mayor capacidad que las arenas y gravas para
retener el agua, y su resistividad vara comparativamente menos en las distintas
pocas del ao.
Otro aspecto que influye en la variacin estacional de los estratos superiores del
terreno es la presencia y altura del manto fretico subterrneo; si el manto es alto,
la resistividad es menos variable.
Existe una expresin emprica propuesta por Albrecht [12] para determinar la
resistividad de los suelos en funcin de su humedad y temperatura:

1.3x10 4
[I-27]
(0.73W 2 1)(1 0.03T )

W es la humedad del suelo en % de peso y T es su temperatura en C (T > 0 C).

32
Para valores de temperaturas por debajo de 0 C el comportamiento de la
resistividad es grande ocurriendo un rpido aumento de la misma, esto se debe a
que el hielo es un aislante con resistividad del orden de 107 m, sin embargo, no
toda el agua contenida se congela ya que el aumento del volumen del hielo
produce un aumento de la presin en los poros del mineral y de la salinidad del
agua no congelada, con lo cual el punto de congelacin disminuye sucesivamente.
Esto en Centroamrica no tiene mayor importancia ya que las temperaturas no
han llegado nunca ni siquiera a cero grado, pero en Amrica del Sur es mucho
ms incidente este criterio. En cualquier caso es algo que por cultura del tema se
debe conocer, la Fig I-8 debajo mostrada representa una curva que lo ejemplifica
de forma grfica.
El valor de humedad de un terreno es un dato que puede ser obtenido
solicitndolo a la empresa de investigaciones aplicadas ENIA, en los diferentes
territorios del pas, para el caso de Cuba o medida por el personal calificado para
este trabajo.
La expresin anterior pretende ser general e independiente del tipo de mineral. Sin
embargo, se recomienda su utilizacin slo para el clculo comparativo de la
influencia de la humedad y temperatura, en diferentes pocas del ao.
Ejemplo, conocida una resistividad 1 de un terreno que posee una humedad W 1
y temperatura T 1, es posible determinar en forma aproximadamente aceptable, la
resistividad 2 de este mismo terreno, para una humedad W 2 y temperatura T 2.
Con la que se puede intentar correcciones de lecturas realizadas en pocas del
ao no propicias. Ejemplo de ello es que en pocas de lluvia, donde los valores
obtenidos seran menores y se debe trabajar con condiciones crticas, los clculos
de las tierras las lecturas realizadas se podran rectificar disponindose de una
adecuada estadstica de comportamiento de la humedad y la temperatura en
otras pocas.
As:
(0.73W1 1)(1 0.03T1 )
2

2 1 [I-28]
(0.73W2 1)(1 0.03T2 )
2

Para los diferentes suelos en que se ha aplicado la ecuacin I-27 antes expuesta,
se ha podido determinar que la misma indica valores inferiores de resistividad que
los indicados por Tagg. [33].
Esta conclusin, propicia a recomendar la utilizacin de la expresin, como ya se
indic, slo para la correccin de la resistividad por variaciones de la temperatura
en un mismo terreno, considerndose una herramienta importante a estos
efectos.
En pases como Cuba donde las variaciones de temperatura no son tan
significativas esta variacin es relativamente despreciable tal y como se observa
en las siguiente curva, no as en pases donde se alcanzan temperaturas bajo
cero, ya que como ante se explic hay una muy brusca variacin de aumento de la
resistividad.

Fig 1-8

33
I-2- 5 Resistividad de las aguas naturales
La resistividad del agua natural que puede estar atrapada en un determinado
mineral es determinante para la obtencin de la resistividad de ese suelo, por lo
tanto, es importante conocer sus caractersticas.
El agua pura es mala conductora de la electricidad. Por ejemplo, el agua
tridestilada tiene una resistividad de aproximadamente 100.000 .m. Sin embargo,
las aguas presentes en la naturaleza tienen siempre algunas sales disueltas,
dependiendo del mineral con el que han estado en contacto al escurrir por los
suelos, lo que las hace relativamente buenas conductoras. Como informacin, en
la Tabla I-6 expuesta a continuacin, se brindan resistividades de aguas naturales
tpicas.

Tabla I-6 Resistividades tpicas de las aguas


Tipos de aguas Resistividad ag (-m)

Aguas de precipitaciones 30 - 1000


Aguas superficiales de lagos y ros
- Aguas puras 3000
- Aguas dulces 10 - 1000
- Aguas salobres 2 - 10
- Aguas en zonas de rocas gneas 30 - 500
- Aguas en zonas de rocas sedimentarias 10 - 100
- Aguas de lagos salados 0,1 - 1
Aguas de suelos
- Promedio 100
- En suelos de rocas gneas 30 - 150
- En suelos de rocas sedimentarias 1
- Aguas subterrneas 1 - 20
Aguas marinas
- A 30 C 0,2
- A 0 C 0,4
I-2- 6 Granulacin de los suelos

34
Segn [10] el tamao y distribucin de los granos que conforman un suelo no
consolidado tiene gran importancia en su resistividad y en la forma de cmo vara
sta en las diferentes pocas del ao, pues determinan la cantidad de agua
contenida en los espacios intergranulares.
Para un terreno que no est saturado de agua, por ejemplo, por la ausencia de
lluvias recientes o un manto muy profundo, el agua es atrapada por los granos de
los minerales debido al fenmeno de tensin superficial en su superficie exterior.
De este modo, para un suelo constituido por granos preponderantemente grandes,
la conduccin se efecta slo a travs del agua en los puntos de contacto entre
las partculas. Los espacios intergranulares contienen poca agua y la resistividad
es comparativamente mayor. Sin embargo, si el suelo est formado por minerales
de diferente granulacin, los espacios entre granos son menores y estn ms
saturados con agua, disminuyendo as la resistividad del terreno.

I-2-7 Influencia de la compacidad de los suelos


El grado de compacidad de un terreno no consolidado refleja la proximidad entre
las diferentes partculas de los minerales que lo forman. Si el terreno es poco
compacto y no se encuentra saturado con agua, los poros intergranulares estn en
mayor medida llenos de aire y el terreno tiene una resistividad relativa mayor. Si
por el contrario, el mismo material es ms compacto, la distancia entre las
partculas se reduce; los espacios intergranulares son menores y eventualmente
estn llenos con agua, disminuyendo la resistividad.
Para pequeos contenidos de humedad, el efecto de la compacidad es notorio, ya
que el mejor contacto entre los granos favorece la conduccin a travs del agua
que cubre cada partcula. Si la humedad es suficientemente alta, los espacios
intergranulares estn en mayor grado llenos con agua y la proximidad entre las
partculas tiene menor efecto.
Este concepto indica con claridad, que es recomendable cuando se haga un
sistema a tierra, compactar la zanja a la hora de realizar su rehincho y no dejar la
zanja tapada de forma natural, los resultados obtenidos sobre todo en el aporte
hmico del electrodo horizontal puede variar de forma importante.

I-2- 8 Anisotropa de resistividad


Algunos terrenos presentan una caracterstica fsica denominada anisotropa
(an=no, iso=igual, tropo=propiedad) en lo concerniente a la resistividad. Esto
significa que la resistividad depende de la direccin en que se mide segn se
plantea en [14]. Esta anomala se debe a las orientaciones que presentan los
cristales de algunos minerales que conforman el terreno, en particular, minerales
semiconductores. El grafito es uno de los minerales que en mayor cuanta
presenta esta caracterstica.
Tener este dato, puede alertar a la hora de hacer en la prctica mediciones de
resistividad del terreno, recomendndose siempre, medir en la misma direccin y
lugar donde se pretende enclavar el sistema a tierra.

Estratigrafa.

35
Los electrodos encargados de conducir hacia el terreno las corrientes de falla o
de origen atmosfrico, se introducen en el terreno a mayor o menor profundidad,
dependiendo de las caractersticas de este y la forma en que se proyecta la puesta
a tierra. En ocasiones, al utilizar electrodos profundos se atraviesan varias capas
del terreno de diferentes naturaleza y, por tanto, de resistividades diferentes. Sin
embargo, al medir la resistividad aparente del estrato del terreno afectado por el
electrodo se obtendr un valor medio donde se consideran las resistividades de
cada capa afectada por el espesor de la misma. En ocasiones ocurre que una sola
capa del terreno presenta una resistividad tan baja que hace prcticamente
imperceptible la resistividad de los dems.
En la figura 1.9 se muestra un ejemplo de este fenmeno. En ella se aprecia la
variacin de la resistividad a medida que se penetra en capas de distinta
resistividades. Al introducir los dos primeros electrodos el descenso de la
resistencia de paso a tierra es uniforme, pues es el mismo estrato del terreno. El
tercer electrodo llega a un estrato del terreno de arena fina de mayor resistividad
por lo que la reduccin es menos notable. El cuarto electrodo alcanza un terreno
arcilloso produciendo una disminucin espectacular en el valor de la resistencia,
para variaciones de profundidad de igual magnitud.

Figura 1.9: Variaciones de la resistividad para distintos estratos del terreno.

I-2- 9 Medicin de la resistividad

Se ha indicado que el objetivo de las mediciones de resistividad de un terreno a


los efectos de una toma a tierra es determinar la resistencia aparente del terreno
que representa un promedio de la existente hasta las profundidades de inters del
proyecto. Este indicador es nico para el caso de un terreno homogneo, situacin
muy poco frecuente, en caso de terrenos formados por diferentes composiciones
geolgicas se obtiene una resistividad promedio, la cual para fines de tomas de
tierra representa un aceptable valor.

36
El mtodo de medicin de resistividad mediante 4 electrodos es el habitualmente
utilizado para este propsito. No obstante, ms adelante se abordar otra opcin
de medicin de resistividad denominada de 3 electrodos o mtodo indirecto, que
muchas veces es la que est al alcance por razones del instrumento de medicin
disponible, aunque es ms imprecisa, y por ltimo, el mtodo voltiamperimtrico.
Se debe comprobar que no exista un campo de potencial de origen externo que
perturbe la medicin, como podra ser el caso de una puesta a tierra cercana al
lugar en que se mide la resistividad y que estuviese conduciendo a tierra
corrientes residuales permanentes.
Estas corrientes pueden deberse a desequilibrios en las fases de transformadores
conectados a tierra o acoplamientos electromagnticos no simtricos sobre los
cables de guarda que llegan a la instalacin. Si el voltaje entre los electrodos de
potencial, generado por este campo externo es muy inferior al voltaje natural
producido por la corriente de medicin, su efecto puede ser reducido o
despreciable, en caso contrario, es necesario tomarlo en consideracin por las
alteraciones de las lecturas que puede ocasionar.

1.-2-9-1 Caractersticas generales y medicin directa de la resistividad con


los Telurmetros
Segn [6,10], los telurmetros, instrumentos usados para las mediciones de
resistividad y tierras operan bajo el principio de puente de Wheatstone, cuyo
equilibrio se realiza a travs de una resistencia variable interna y dicho equilibrio
se visualiza mediante una aguja indicadora, semejante a un galvanmetro o en los
modernos por una pantalla digital.

Existen dos tipos de telurmetros:


1- De tres bornes.
2- De cuatro bornes.
Este ltimo presenta ventajas con respecto al primero, es importante entre ellas la
posibilidad de contrarrestar la resistencia de los conductores entre el instrumento y
el electrodo bajo medicin. Esta ventaja resulta significativa al medir puestas a
tierra con bajo valor de resistencia.
Otra de las ventajas del uso del telurmetro de 4 bornes es la posibilidad que
brindan de realizar mediciones de resistividad de terrenos a diferentes
profundidades (segn el principio del sondeo elctrico) de una forma rpida,
sencilla y econmica.
La medicin de la resistividad del terreno con telurmetro de 4 bornes es una
tcnica que posibilita la determinacin de la resistividad aparente del terreno para
una profundidad equivalente a la separacin entre electrodos a, (usando la
configuracin de Wenner) de forma rpida y sencilla, tal y como aparece en la
figura siguiente:

37
Figura I-10 Medicin de resistividad del terreno con el telurmetro de 4 bornes

De esta forma la resistividad del terreno estar dada por:

En la prctica se utilizan electrodos asociados a los instrumentos que tienen una


longitud de unos 30 cm o menores y se colocan en la superficie del terreno, esto
implica que se utilizara la formula.

[I-29]

Donde:
a: Distancia entre electrodos en metros
b : Profundidad del electrodo en metros
R : Valor de resistencia obtenido en la medicin con el telurmetro

Si a > 20b la expresin anterior se puede aproximar a:

[I-30]

Para obtener un valor de resistividad confiable se recomienda realizar al menos 10


mediciones y hacerlo en diferentes direcciones para prever la existencia de
posibles anisotropas del terreno.

38
I-2-9-2 Mtodos geofsicos de medicin
Su verdadera razn de ser es la medicin de resistividad para objetivos de
prospeccin petrolera, localizacin de aguas subterrneas, caracterizacin de los
suelos, entre otras, pero adems, permite obtener datos de valores de resistividad
para objetivos menos exigentes como las tomas de tierra, si son solicitados a las
empresas que prestan estos servicios, y hacerlo con una mayor precisin.
Se considera oportuna su solicitud como dato fuente para un clculo, cuando la
tierra que se disea es de grandes instalaciones, tanto por su tamao, como por
su importancia. Estos mtodos son a travs de los cuales los geofsicos
proporcionan los datos de resistividad cuando son parte del estudio de suelos,
entre los ms conocidos estn los mtodos Wenner y Schlumberger.
Los datos obtenidos de estas mediciones son procesados por la obtencin de
grficos que posteriormente son interpretados mediante nomogramas (lbum de
curvas tericas) de diferentes autores (Orellanas-Money, Pilaef, etctera) o
programas de computacin. Los resultados obtenidos difieren segn la distribucin
geoelctrica del suelo.

I-2-9-2-1 Mtodo Wenner


Este mtodo tiene la configuracin ya abordada con el telurmetro de 4
electrodos para la medicin de resistividad, o sea, los electrodos se distribuyen,
los de potencial en el centro, los de corriente en los extremos y todos separados
una distancia a tal como lo expresa la figura siguiente:

Figura I-11. Mtdo Wenner

Slo que el proceder de la medicin y los mtodos de interpretacin de los valores


de resistividad aparente obtenidos por mtodos geofsicos, garantizan una mejor
precisin de los resultados.
Los instrumentos utilizados con la configuracin de Wenner exigen una menor
sensibilidad que los empleados con la configuracin de Schlumberger. Las
diferencias de potencial medidas son mayores, ya que al ir separando los
electrodos de corriente, tambin lo hacen los de potencial donde se mantiene la
distancia a entre ellos. Por tanto, es menor el efecto relativo de campos de
potencial externos a la medicin y los instrumentos pueden ser de menos
sensibilidad.

39
I-2-9-2-2 Configuracin de Schlumberger
En esta configuracin, (ver Fig I-12), los cuatro electrodos estn igualmente
ubicados en una lnea recta. Los dos electrodos de potencial se disponen en forma
simtrica con respecto al centro de medicin elegido y a una distancia pequea
entre s (1 a 3 m), segn [10].
Los electrodos de corriente se disponen tambin simtricamente con respecto al
centro de medicin.
En la configuracin de Schlumberger, los grficos de resistividad aparente se
hacen normalmente en funcin de la distancia L entre el centro de medicin y los
electrodos de corriente.
Para las sucesivas mediciones se deben llevar a cabo diferentes espaciamientos
de los electrodos extremos de corriente, dejando los de potencial sin moverse, los
resultados de resistividad aparente medidos se plotean en papel bilogartmico
contra la distancia L ya mencionada del centro hasta el extremo del electrodo de
corriente o la distancia C1 a C2 entre 2 que es lo mismo, (para el caso de Wenner
se escoge 3.a / 2 como la distancia a plotear contra las lecturas de resistividad
aparente ledas).
El proceder de interpretacin geofsico de estos datos arroja resistividades a
diferentes profundidades de inters solicitadas.

Fig- I-12 Mtodo de Shulumberger

I-2-9-3 Mediciones de resistividad con telurmetros de tres electrodos o


mtodo indirecto
Este es el mtodo ms usado por profesionales a lo largo y ancho del pas, ya que
los mtodos de Wenner y Schlumberger en todo su alcance, normalmente, son
realizados por los profesionales de las empresas especializadas en geologa y
geofsica y la medicin de resistividad aparente para fines de sistemas a tierra por
el mtodo de 4 electrodos, se dificulta por la carencia del instrumento en muchas
empresas no especializadas en estas mediciones, aunque medir con 4 bornes es
lo verdaderamente correcto y ms fiable.
En este mtodo de los tres electrodos, lo que se mide es la resistencia de tierra
de un electrodo de prueba enterrado 1m, a travs de 2 electrodos de referencia

40
propios del instrumento, que normalmente alcanzan unos 30 cm de longitud,
colocados de forma lineal con respecto al primero, segn las especificaciones de
distancia que para el instrumento de el fabricante.
Segn las experiencias del autor, se han usado espaciamientos de 10 m y 20 m
respectivamente del electrodo de prueba, indicados en los instrumentos utilizados,
es comn y recomendable distancias de 20 y 40 metros respectivamente desde el
electrodo de prueba.
La lectura obtenida con el instrumento, el cual debe estar lo ms cerca posible del
electrodo de prueba, arroja un valor hmico representativo de la resistencia a
tierra de dicho electrodo, que con frecuencia se entierra 1 m. Con este valor, se
calcula mediante la frmula de la resistencia a tierra de un electrodo vertical a ras
del terreno, la resistividad por despeje algebraico, tomndose la misma como una
resistividad promedio, pero realmente, se obtiene la resistividad a esa profundidad
de medicin.
Se recomienda hacer las lecturas en diferentes direcciones y propiamente en el
lugar que ser objeto de la construccin del sistema de tierra de la instalacin.
Se debe tratar que el electrodo de prueba alcance el metro de profundidad, porque
mediciones con electrodos ms superficiales pueden acarrear mayores errores en
la medicin, que de hecho, no es precisa.
Si por razones de dureza del terreno se tuviera que hacer una medicin con
electrodos ms superficiales, se debe medir con exactitud la profundidad real
hincada, para que a los efectos del clculo se pueda aportar como dato este
valor real de enterramiento. Si el electrodo de prueba fuera ms profundo que 1 m,
la medicin sera ms precisa, debindose poner en el clculo, la profundidad
enterrada real.

I-3 Medicin de resistencia a tierra


En el caso de electrodos de tierra individuales o sistemas pequeos donde es
factible utilizar la configuracin lineal, se deben hacer las mediciones en sentido
opuesto al sentido hacia el cual se encuentran enterrados los electrodos usando el
siguiente mtodo:
Los pasos a seguir son:
1- Se desconecta el circuito de tierra de la toma de tierra en el punto de puesta a
tierra.
2- Se conecta la toma de tierra al primer borne del telurmetro, segn la figura I-
13.

41
Fig I-13 Medicin de resistencia a tierra con telurmetro de 4 bornes

A- Caso de no incidencia B- Caso de incidencia

3- A las distancias indicadas por el manual del instrumento se clavan los


electrodos auxiliares (30 cm. de longitud aproximadamente) en lnea recta segn
se muestra (los utilizados proponen distancias de 10 y 20 m en lnea recta).
4. Se escoge la escala apropiada.
5. Se aprieta el pulsador y vara el cursor, hasta alcanzar el equilibrio de la aguja
del galvanmetro en 0, obtenindose directamente el valor de resistencia de la
toma a tierra.
6. Generalmente, luego de un tiempo prudencial se repite el paso (5) para
comprobar la veracidad de la medicin y la no influencia de agentes externos
(corrientes parsitas y otras) en la medicin realizada.
En la Fig I-13 (A) se representa el esquema de conexin recomendada del
instrumento cuando la resistencia de los conductores no es significativa en la
medicin.
En la fig I-13 (B) aparece el esquema de conexin cuando s es significativa,
debida a su longitud la existencia de los cables entre el instrumento y el electrodo
bajo medicin, sta es una de las ventajas del instrumento de 4 bornes.

I-3-1 Mtodo de los tres puntos o mtodo de cada de Potencial


El mtodo ms usado es el llamado mtodo de los tres puntos o Mtodo de Cada
de Potencial, que en esencia es similar al antes descrito en cuanto a la
configuracin del instrumento y los electrodos de medicin, slo que tiene otros
aspectos restrictivos en consideracin y es de imprescindible uso cuando se
miden mallas. Tomando como base la figura I-14 que a continuacin se muestra.

42
Fig I-14

Este mtodo consiste en hacer circular una corriente elctrica a travs del sistema
de tierra objeto de estudio, midiendo al mismo tiempo los valores de cada de
potencial que el paso de esta corriente provoca entre el sistema y un electrodo de
potencial utilizado como referencia para la medicin. Adems del electrodo de
potencial, el circuito est constituido por un electrodo de corriente cuya finalidad es
cerrar el circuito que permite circular la corriente por el sistema a medir.
La ubicacin del electrodo de corriente (C), estar en funcin de las dimensiones
del sistema de tierra a medir, de forma tal que se considere en el infinito. Un
criterio emprico presupone una distancia mnima de partida igual a 5 veces la
diagonal mayor del sistema a medir, lo cual se observa representativamente en la
figura anterior.
La distancia del electrodo de potencial estar en funcin de la ubicacin del
electrodo de corriente. Si se tiene en cuenta la interaccin mutua malla electrodo
de potencial electrodo de corriente, su ubicacin ms factible desde el punto de
vista terico es 0.62 la distancia del electrodo de corriente. Se considera que la
zona efectiva para la ubicacin del mismo es del 50 al 62 % de la distancia hasta
el electrodo de corriente.
Si se realizan mediciones, ubicando el electrodo de potencial en diferentes
posiciones entre la malla y el electrodo de corriente, se obtiene una curva de
potencial o resistencia aparente. La meseta o zona estable de la curva indica la
resistencia real del sistema a medir.
Esta meseta debe cumplir con la condicin de que tres puntos contiguos de la
misma no presenten una diferencia mayor de un 10 %.
De colocarse el electrodo fuera de estas zonas, tanto por estar muy cerca de la
malla a medir, como por estar alejadas ms all de los lmites de la meseta de
potencial, las mediciones obtenidas no son reales.

43
Fig 1-15 Esquema de medicin de resistencia a tierra por el mtodo de Cada
de Potencial (Curva de resistencia aparente para diferentes posiciones del
electrodo de potencial)

E P C

Resistencia aparente

x
E C

44