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EL m a t a d e r o , M e f i s T f e L e s

y otros textos
Esteban Echeverra
EL MATADERO

A
pesar de que la ma es historia, no la empezar por el arca de No
y la genealoga de sus ascendientes c o m o acostumbraban hacerlo
los antiguos historiadores espaoles de Amrica, que deben ser
nuestros prototipos. Tengo muchas razones para no seguir ese ejemplo,
las que callo por no ser difuso. Dir solamente que los sucesos de mi
narracin, pasaban por los aos de Cristo del 183... Estbamos, a ms, en
cuaresma, poca en que escasea la carne en Buenos Aires, porque la Iglesia,
adoptando el precepto de Epicteto, sustine, abstine (sufre, abstente), ordena Epicteto (55-135).
Filsofo griego, que fue
vigilia y abstinencia a los estmagos de los fieles, a causa de que la carne
esclavo en Roma.
es pecaminosa, y, como dice el proverbio, busca a la carne. Y como la Iglesia
Ab initio. En latn, desde
tiene ab initio y por delegacin directa de Dios, el imperio inmaterial sobre las un principio.
conciencias y estmagos, que en manera alguna pertenecen al individuo,
nada ms justo y racional que vede lo malo.
Los abastecedores, por otra parte, buenos federales, y por lo mismo bue-
nos catlicos, sabiendo que el pueblo de Buenos Aires atesora una docilidad
singular para someterse a toda especie de mandamiento, solo traen en das
cuaresmales al matadero, los novillos necesarios para el sustento de los nios
y de los enfermos dispensados de la abstinencia por la Bula y no con el ni-
mo de que se harten algunos herejotes, que no faltan, dispuestos siempre a
violar las mandamientos carnificinos de la Iglesia, y a contaminar la sociedad Carnificino. Derivado
con el mal ejemplo. de "carnfice", verdugo,
torturador.
Sucedi, pues, en aquel tiempo, una lluvia muy copiosa. Los caminos se
anegaron; los pantanos se pusieron a nado y las calles de entrada y salida
a la ciudad rebosaban en acuoso barro. Una tremenda avenida se precipi-
t de repente por el Riachuelo de Barracas, y extendi majestuosamente
sus turbias aguas hasta el pie de las barrancas del Alto. El Plata creciendo
embravecido empuj esas aguas que venan buscando su cauce y las hizo

EL MATADERO [21 ]
cabeza vacuna, y que en u n o o dos, todos los bueyes de
quinteros y aguateros se consumieron en el abasto de la
ciudad. Los pobres nios y enfermos se alimentaban con
huevos y gallinas, y los gringos y herejotes bramaban por
el beefsteak y el asado. La abstinencia de carne era general
en el pueblo, que nunca se hizo ms digno de la bendicin
de la Iglesia, y as fue que llovieron sobre l millones y mi-
llones de indulgencias plenarias. Las gallinas se pusieron a
seis pesos y los huevos a cuatro reales y el pescado carsi-
mo. N o h u b o en aquellos das cuaresmales promiscuacio-
nes ni excesos de gula; pero en cambio se fueron derecho EL MATADERO DEL ALTO. Fue tambin conocido como
al cielo innumerables nimas, y acontecieron cosas que el matadero de la Convalecencia, pues se encontraba
parecen soadas. cerca del hospital que tena ese nombre. Se ubicaba
en el sur de la ciudad de Buenos Aires, en los terrenos
N o q u e d en el m a t a d e r o ni un solo ratn vivo de del actual Parque Espaa, entre las calles Amancio
m u c h o s millares que all tenan albergue. Todos murie- Alcorta, Caseros y Perdriel, barrio de Barracas.

ron o de h a m b r e o ahogados en sus cuevas por la ince-


sante lluvia. Multitud de negras rebusconas de achuras, c o m o los caran- Abasto. Abastecimiento.
chos de presa, se desbandaron por la ciudad c o m o otras tantas arpas Beefsteak. En ingls,
corte de carne de ganado
prontas a devorar cuanto hallaran comible. Las gaviotas y los perros, in-
vacuno.
separables rivales suyos en el matadero, emigraron en busca de alimento
Real. M o n e d a de plata de
animal. Porcin de viejos achacosos cayeron en consuncin por falta de la poca, de escaso valor.
nutritivo caldo; pero lo ms notable que sucedi fue el fallecimiento casi Carancho. Ave americana
repentino de u n o s cuantos gringos herejes que cometieron el desacato que se alimenta de
animales muertos.
de darse un hartazgo de chorizos de Extremadura, j a m n y bacalao y se
C o n s u n c i n . Extenuacin,
f u e r o n al otro m u n d o a pagar el pecado cometido por tan abominable
enflaquecimiento.
promiscuacin.
Extremadura. Regin
Algunos mdicos opinaron que si la carencia de carne continuaba, medio de Espaa que limita con
pueblo caera en sncope por estar los estmagos acostumbrados a su corro- Portugal.

borante jugo; y era de notar el contraste entre estos tristes pronsticos de la Promiscuacin. C o m e r
carne en Cuaresma.
ciencia y los anatemas lanzados desde el plpito por los reverendos padres
Anatema. Maldicin,
contra toda clase de nutricin animal y de promiscuacin en aquellos das
imprecacin.
destinados por la Iglesia al ayuno y la penitencia. Se origin de aqu una es-
pecie de guerra intestina entre los estmagos y las conciencias, atizada por el
inexorable apetito y las no menos inexorables vociferaciones de los ministros
de la Iglesia, quienes, como es su deber, no transigen con vicio alguno que
tienda a relajar las costumbres catlicas: a lo que se agregaba el estado de fla-
tulencia intestinal de los habitantes, producido por el pescado y los porotos
y otros alimentos algo indigestos.
Esta guerra se manifestaba por sollozos y gritos descompasados en la
peroracin de los sermones y por rumores y estruendos subitneos en las Peroracin. Parte
persuasiva de u n discurso.
casas y calles de la ciudad o dondequiera concurran gentes. Se alarm un

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El primer novillo que se mat fue todo entero de regalo al Restaurador, Novillo. Res vacuna,
de dos o tres aos, que
hombre m u y amigo del asado. Una comisin de carniceros march a ofre-
se destina para la
crselo a nombre de los federales del matadero, manifestndole in voce su alimentacin humana.
agradecimiento por la acertada providencia del gobierno, su adhesin ilimi- In voce. En latn,
tada al Restaurador y su odio entraable a los salvajes unitarios, enemigos de viva voz.

de Dios y de los hombres. El Restaurador contest a la arenga, rinforzando Rinforzando. En italiano,


reforzando e insistiendo
sobre el mismo tema y concluy la ceremonia con los correspondientes vivas
sobre lo mismo.
y vociferaciones de los espectadores y actores. Es de creer que el Restaura-
dor tuviese permiso especial de su Ilustrsima para no abstenerse de car-
ne, porque siendo tan buen observador de las leyes, tan buen catlico y tan
acrrimo protector de la religin, no hubiera dado mal ejemplo aceptando Acrrimo. Fuerte,
vigoroso.
semejante regalo en da santo.
Sigui la matanza y en un cuarto de hora cuarenta y nueve novillos
se hallaban tendidos en la playa del matadero, desollados unos, los otros Desollar. Quitar la piel o
el pellejo a una res.
por desollar. El espectculo que ofreca entonces era animado y pinto-
resco a u n q u e reuna todo lo horriblemente feo, i n m u n d o y deforme de
una pequea clase proletaria peculiar del Ro de la Plata. Pero para que el
lector pueda percibirlo a un golpe de ojo preciso es hacer un croquis de
la localidad.
El matadero de la Convalecencia o del Alto, sito en las quintas al sur de la
ciudad, es una gran playa en forma rectangular colocada al extremo de dos
calles, una de las cuales all se termina y la otra se prolonga hacia el Este. Esta
playa con declive al sur, est cortada por un zanjn labrado por la corriente
de las aguas pluviales en cuyos bordes laterales se muestran innumerables
cuevas de ratones y cuyo cauce recoge, en tiempo de lluvia, toda la sangraza Sangraza. Sangre
podrida y espesa.
seca o reciente del matadero. En la juncin del ngulo recto hacia el Oeste
est lo que llaman la casilla, edificio bajo, de tres piezas de media agua con Juncin. Unin de dos
cosas.
corredor al frente que da a la calle y palenque para atar caballos, a cuya es-
Media agua. Con tejado
palda se notan varios corrales de palo a pique de andubay con sus fornidas de una sola vertiente.
puertas para encerrar el ganado. andubay. rbol de
Estos corrales son en tiempo de invierno un verdadero lodazal en el cual madera dura utilizada
para cercar los corrales.
los animales apeuscados se hunden hasta el encuentro y quedan como
Encuentro. Parte de la
pegados y casi sin movimiento. En la casilla se hace la recaudacin del im-
axila de los animales
puesto de corrales, se cobran las multas por violacin de reglamentos y se cuadrpedos.
sienta el Juez del matadero, personaje importante, caudillo de los carniceros
y que ejerce la suma del poder en aquella pequea repblica por delega-
cin del Restaurador. Fcil es calcular qu clase de hombre se requiere para
el desempeo de semejante cargo. La casilla, por otra parte, es un edificio
tan ruin y pequeo que nadie lo notara en los corrales a no estar asocia-
do su n o m b r e al del terrible juez y a no resaltar sobre su blanca pintura
los siguientes letreros rojos: "Viva la Federacin", "Viva el Restaurador y la

EL MATADERO, MEFISTFELES Y OTROS TEXTOS [25]


la quijada de algn encolerizado mastn. Esto era, que nter el carnicero en nter. Coloq.: nterin,
entretanto.
un grupo descuartizaba a golpe de hacha, colgaba en otro los cuartos en los
ganchos a su carreta, despellejaba en este, sacaba el sebo en aquel, de entre
la chusma que ojeaba y aguardaba la presa de achura sala de cuando en Chusma. Muchedumbre
de gente vulgar.
cuando una mugrienta mano a dar un tarazn con el cuchillo al sebo o a los
Dar un tarazn: hacer u n
cuartos de la res, lo que originaba gritos y explosin de clera del carnicero
corte rpido e impreciso con
y el continuo hervidero de los grupos, dichos y gritera descompasada de los el cuchillo para obtener
muchachos. u n trozo de carne.

Ah se mete el sebo en las tetas, la ta gritaba uno.


Aquel lo escondi en el alzapn replicaba la negra. Alzapn. Portezuela que
tapa la parte anterior de
Che, negra bruja, sal de aqu antes de que te pegue un tajo exclama-
los calzones y pantalones.
ba el carnicero.
Qu le hago, o Juan? No sea malo! Yo no quiero sino la panza y las o. Forma de tratamiento
que se antepone al
tripas.
n o m b r e de u n hombre.
Son para esa bruja: a la m...
A la bruja! A la bruja! repitieron los muchachos: Se lleva la
rionada y el tongor! Y cayeron sobre su cabeza sendos cuajos de sangre
Acull. Parte opuesta
y tremendas pelotas de barro.
de quien habla.
Hacia otra parte, entretanto, dos africanas llevaban arrastrando las en-
Vejigazo. Golpe dado con
traas de un animal; all una mulata se alejaba con un ovillo de tripas y la vejiga de u n animal.
resbalando de repente sobre un charco de sangre, caa
a plomo, cubriendo con su cuerpo la codiciada pre-
sa. Acull se vean acurrucadas en hilera cuatrocientas
negras destejiendo sobre las faldas el ovillo y arran-
cando u n o a uno los sebitos que el avaro cuchillo del
carnicero haba dejado en la tripa como rezagados, al
paso que otras vaciaban panzas y vejigas y las henchan
de aire de sus pulmones para depositar en ellas, luego
de secas, la achura.
Varios muchachos gambeteando a pie y a caba-
llo se daban de vejigazos o se tiraban bolas de car-
ne, desparramando con ellas y su algazara la n u b e
de gaviotas que columpindose en el aire celebraban
chillando la matanza. Oanse a m e n u d o a pesar del
veto del Restaurador y de la santidad del da, pala- "El matadero". Litografa de Charles Henri Pellegrini, 1830.

bras i n m u n d a s y obscenas, vociferaciones preadas LA CARNE VACUNA. A lo largo del relato, se describen
con vivo realismo las tareas que se desarrollan en el
de todo el cinismo bestial que caracteriza a la chus- matadero. Asimismo, en los dilogos aparecen menciones
ma de nuestros mataderos, con las cuales n o quiero a las distintas partes del ganado vacuno, como el "sebo"
(grasa), el "tongor" (menudo), el "cuajo" (fermento de la
regalar a los lectores.
mucosa del estmago), el "bofe" (pulmn), y el deseado
De repente caa u n bofe sangriento sobre la cabeza "matambre"(la carne del costillar), que constituye una
de alguno, que de all pasaba a la de otro, hasta que especie de trofeo para el matador.

EL MATADERO [21 ]
Enlaza, Siete pelos!
Botija. Nio. Que te agarra, botija!
Va furioso; no se le pongan delante!
Ataja, ataja, morado!
Mancarrn. Dicho de una Dele espuela al mancarrn!
caballera: flaca y endeble. Ya se meti en la calle sola!
Que lo ataje el diablo!
Tropel. Muchedumbre El tropel y vocifera era infernal. Unas cuantas negras achuradoras senta-
que se mueve en desorden
das en hilera al borde del zanjn oyendo el tumulto se acogieron y agazapa-
ruidoso.
ron entre las panzas y tripas que desenredaban y devanaban con la paciencia
Penlope. Personaje de
la Odisea, quien pasaba de Penlope, lo que sin duda las salv, porque el animal lanz al mirarlas un
el da tejiendo y la noche bufido aterrador, dio un brinco sesgado y sigui adelante perseguido por
destejiendo en la espera de
los jinetes. Cuentan que una de ellas se fue de cmaras; otra rez diez salves
su marido. Es smbolo de
la fidelidad conyugal. en dos minutos, y dos prometieron a San Benito no volver jams a aquellos
Bufido. Voz del animal malditos corrales y abandonar el oficio de achuradoras. No se sabe si cum-
que bufa. plieron la promesa.
Salve. Oracin de ruego a El toro entretanto tom hacia la ciudad por una larga y angosta calle que
la Virgen Mara.
parte de la punta ms aguda del rectngulo anteriormente descripto, calle
San Benito. Santo patrono
encerrada por una zanja y un cerco de tunas, que llaman sola por no te-
de los mulatos y negros de
Buenos Aires. ner ms de dos casas laterales y en cuyo apozado centro haba un profundo
Tuna. Higuera. pantano que tomaba de zanja a zanja. Cierto ingls, de vuelta de su saladero
Sola. Nombre de la actual vadeaba este pantano a la sazn, paso a paso, en un caballo algo arisco, y
calle Vieytes. sin duda iba tan absorto en sus clculos que no oy el tropel de jinetes ni
Apozado. Que forma la gritera sino cuando el toro arremeta al pantano. Se azor de repente su
charcos.
caballo dando un brinco al sesgo y ech a correr dejando al pobre hombre
Azorar. Asustar.
hundido media vara en el fango. Este accidente, sin embargo, no detuvo ni
refren la carrera de los perseguidores del toro, antes al contrario, soltando
carcajadas sarcsticas:
Amolar. Coloq.: molestar, Se amol el gringo; levntate, gringo exclamaron, y cruzando el pan-
fastidiar.
tano amasando con barro bajo las patas de sus caballos, su miserable cuerpo.
Gringo. Coloq.: extranjero, Sali el gringo, como pudo, despus a la orilla, ms con la apariencia de un
cuyo lenguaje difiere
demonio tostado por las llamas del infierno que un hombre blanco pelirru-
del castellano.
bio. Ms adelante al grito de al toro, al toro! cuatro negras achuradoras que
se retiraban con su presa se zambulleron en la zanja llena de agua, nico
refugio que les quedaba.
El animal, entretanto, despus de haber corrido unas veinte cuadras en
distintas direcciones azorando con su presencia a todo viviente, se meti
por la tranquera de una quinta donde hall su perdicin. Aunque cansado,
manifestaba bros y colrico ceo; pero lo rodeaba una zanja profunda y
Pita. Planta con hojas
en forma de pirmide un tupido cerco de pitas, y no haba escape. Se juntaron luego sus perse-
y flores amarillentas. guidores que se hallaban desbandados y resolvieron llevarlo en u n seuelo

30 1 Esteban Echeverra
de bueyes para que expiase su atentado en el lugar mismo
donde lo haba cometido.
Una hora despus de su fuga el toro estaba otra vez en
el matadero donde la poca chusma que haba quedado no
hablaba sino de sus fechoras. La aventura del gringo en el
pantano excitaba principalmente la risa y el sarcasmo. Del
nio degollado por el lazo no quedaba sino un charco de
sangre: su cadver estaba en el cementerio. Enlazaron muy
luego por las astas al animal que brincaba haciendo hin-
capi y lanzando roncos bramidos. Echronle, uno, dos,
tres piales; pero infructuosos: al cuarto qued prendido en
una pata: su bro y su furia redoblaron; su lengua estirn-
dose convulsiva arrojaba espuma, su nariz humo, sus ojos LA ANIMALIZACIN DE LOS PERSONAJES. El relato
representa a la "chusma" federal como bestias,
miradas encendidas.
pues se pelean a golpes por obtener partes de la
Desjarreten ese animal! exclam una voz im- carne del toro y se muestran insensibles ante la
periosa. Matasiete se tir al punto del caballo, le cort el muerte del nio. La crudeza descriptiva del relato
hace hincapi en la vida marginal en el matadero y
garrn de una cuchillada y gambeteando en torno de l en los rasgos primitivos, serviles y violentos de los
con su enorme daga en mano, se la hundi al cabo hasta federales.

el p u o en la garganta mostrndola en seguida humean-


te y roja a los espectadores. Brot un torrente de la herida, exhal algunos Pial. De "peal", soga con
que se amarran las patas
bramidos roncos, vacil y cay el soberbio animal entre los gritos de la
de un animal.
chusma que proclamaba a Matasiete vencedor y le adjudicaba en premio el
Desjarretar. Cortar
matambre. Matasiete extendi, como orgulloso, por segunda vez el brazo y la articulacin de las
el cuchillo ensangrentado y se agach a desollarlo con otros compaeros. patas posteriores de los
animales.
Faltaba que resolver la duda sobre los rganos genitales del muerto, clasifi-
G a r r n . Extremo de la
cado provisoriamente de toro por su indomable fiereza; pero estaban todos pata de los animales.
tan fatigados de la larga tarea que la echaron por lo pronto en olvido. Mas de
repente una voz ruda exclam:
Aqu estn los huevos! y sacando de la barriga del animal y mos-
trndolos a los espectadores, dos enormes testculos, signo inequvoco de su
dignidad de toro. La risa y la charla fue grande; todos los incidentes desgra-
ciados pudieron fcilmente explicarse. Un toro en el matadero era cosa muy
rara, y aun vedada. Aquel, segn reglas de buena polica debi arrojarse a los
perros, pero haba tanta escasez de carne y tantos hambrientos en la pobla-
cin, que el seor Juez tuvo a bien hacer ojo lerdo.
En dos por tres estuvo desollado, descuartizado y colgado en la carreta el
maldito toro. Matasiete coloc el matambre bajo el pelln de su recado y se Pelln. Piel curtida q u e
se usa sobre la silla de
preparaba a partir. La matanza estaba concluida a las doce, y la poca chusma
montar.
que haba presenciado hasta el fin, se retiraba en grupos de a pie y de a caba-
llo, o tirando a la cincha algunas carretas cargadas de carne. Cincha. Faja con q u e se
asegura la silla de mor-tir.
Mas de repente la ronca voz de un carnicero grit:

EL MATADERO[31]
Silencio y sentarse exclam el Juez dejndose caer sobre su silln. To-
dos obedecieron, mientras el joven de pie encarando al Juez exclam con voz
preada de indignacin.
Infames sayones, qu intentan hacer de m?
Calma! dijo sonriendo el Juez; no hay que encolerizarse. Ya lo vers.
El joven, en efecto, estaba fuera de s de clera. Todo su cuerpo pareca
estar en convulsin. Su plido y amoratado rostro, su voz, su labio trmulo, Amoratado. Que vira al
color morado.
mostraban el movimiento convulsivo de su corazn, la agitacin de sus ner-
vios. Sus ojos de fuego parecan salirse de la rbita, su negro y lacio cabello
se levantaba erizado. Su cuello desnudo y la pechera de su camisa dejaban
entrever el latido violento de sus arterias y la respiracin anhelante de sus
pulmones.
Tiemblas? le dijo el Juez.
D e rabia porque no puedo sofocarte entre mis brazos. Sofocar. Asfixiar.
Tendras fuerza y valor para eso?
Tengo de sobra voluntad y coraje para ti, infame.
A ver las tijeras de tusar mi caballo: tsenlo a la federala.
Dos hombres le asieron, uno de la ligadura del brazo, otro de la cabeza y
en un minuto le cortaron la patilla que poblaba toda su barba por bajo, con
risa estrepitosa de sus espectadores.
A ver dijo el Juez, un vaso de agua para que se refresque.
U n o de hil te hara yo beber, infame. Hil. Jugo amarillento que
segrega el hgado de los
Un negro petiso le puso al punto delante con un vaso de agua en la mano.
vertebrados.
Le dio el joven un puntapi en el brazo y el vaso fue a estrellarse en el techo
salpicando el asombrado rostro de los espectadores.
Este es incorregible.
Ya lo domaremos.
Silencio d i j o el Juez, ya ests afeitado a la federala, solo te falta
el bigote. Cuidado con olvidarlo. Ahora vamos a cuentas. Por qu n o
traes divisa?
Porque no quiero.
No sabes que lo manda el Restaurador?
La librea es para vosotros esclavos, no para los hombres libres. Librea. Vestido uniforme.
A los libres se les hace llevar a la fuerza.
S, la fuerza y la violencia bestial. Esas son vuestras armas, infames. El
lobo, el tigre, la pantera tambin son fuertes como vosotros. Deberais andar
como ellas en cuatro patas.
No temes que el tigre te despedace?
Lo prefiero a que maniatado me arranquen como el cuervo, una a una
las entraas.
Por qu no llevas luto en el sombrero por la herona?

EL MATADERO [21 ]
Porque lo llevo en el corazn por la Patria, por la
Patria que vosotros habis asesinado, infames!
No sabes que as lo dispuso el Restaurador?
Lo dispusisteis vosotros, esclavos, para lisonjear el
orgullo de vuestro seor y tributarle vasallaje infame.
Insolente! Te has embravecido mucho. Te har cortar
la lengua si chistas.
Abajo los calzones a ese mentecato cajetilla y a nalga
pelada denle verga, bien atado sobre la mesa.
Apenas articul esto el Juez, cuatro sayones salpicados
de sangre, suspendieron al joven y lo tendieron largo a largo
sobre la mesa comprimindole todos sus miembros.
" r t _
Primero degollarme que desnudarme; infame canalla.
"Media caa". De Charles Henri Pellegrini, 1841. Le ataron un pauelo a la boca y empezaron a tironear
LA RESBALOSA. En la poca en que gobernaba Juan sus vestidos. Se encoga el joven, pateaba, haca rechinar
Manuel de Rosas, el acto de degollar al enemigo se
los dientes. Tomaban ora sus miembros la flexibilidad del
asoci con la voz "resbalar" y atrajo el nombre de la
danza de la poca denominada Refalosa o Resbalosa. junco, ora la dureza del fierro y su espina dorsal era el eje
La voz "resbalosa", en este sentido, se transfiri a de movimiento parecido al de la serpiente. Gotas de sudor
la danza "media caa", muy popular por entonces.
Se trata de una danza que se baila en parejas sueltas fluan por su rostro grandes como perlas; echaban fuego
y con pauelo. sus pupilas, su boca espuma, y las venas de su cuello y frente
negreaban en relieve sobre su blanco cutis como si estuvie-
Lisonjear. Adular. ran repletas de sangre.
Chistar. Emitir algn tenlo primero exclam el Juez.
sonido con intencin
Est rugiendo de rabia articul un sayn.
de hablar.
En un momento liaron sus piernas en ngulo a los cuatro pies de la mesa
Mentecato. T o n t o .
volcando su cuerpo boca abajo. Era preciso hacer igual operacin con las ma-
Ora. Ahora.
nos, para lo cual soltaron las ataduras que las compriman en la espalda. Sin-
tindolas libres el joven, por un movimiento brusco en el cual pareci agotar-
se toda su fuerza y vitalidad, se incorpor primero sobre sus brazos, despus
sobre sus rodillas y se desplom al momento murmurando:
Primero degollarme que desnudarme, infame, canalla.
Sus fuerzas se haban agotado. Inmediatamente qued atado en cruz y
empezaron la obra de desnudarlo. Entonces un torrente de sangre brot
borbolloneando de la boca y las narices del joven, y extendindose empez
E n t r a m b o s . Ambos. a caer a chorros por entrambos lados de la mesa. Los sayones quedaron in-
mviles y los espectadores estupefactos.
Revent de rabia el salvaje unitario dijo uno.
Tena un ro de sangre en las venas articul otro.
Pobre diablo: queramos nicamente divertirnos con l y tom la cosa
demasiado a lo serio exclam el Juez frunciendo el ceo de tigre. Es
preciso dar parte, destenlo y vamos.

[ 36 Esteban Echeverra
Verificaron la orden; echaron llave a la puerta y en un momento se escu-
rri la chusma en pos del caballo del Juez cabizbajo y taciturno.
Los federales haban dado fin a una de sus innumerables proezas.
En aquel tiempo los carniceros degolladores del matadero eran los aps-
toles que propagaban a verga y pual la federacin rosina, y no es difcil
imaginarse qu federacin saldra de sus cabezas y cuchillas. Llamaban ellos
salvaje unitario, conforme a la jerga inventada por el Restaurador, patrn de
la cofrada, a todo el que no era degollador, carnicero, ni salvaje, ni ladrn;
a todo hombre decente y de corazn bien puesto, a todo patriota ilustrado
amigo de las luces y de la libertad; y por el suceso anterior puede verse a las
claras que el foco de la federacin estaba en el matadero.

EL MATADERO 37]