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MARY DOUGLAS

BARON ISHERWOOD

EL MUNDO
DE LOS BIENES
Hacia una antropologa
del consumo
Traduccin:
ENRIQUE MERCADO

LOS NOVENTA
.........
pone al alcance de los lectores una coleccin con los ms variados Consejo Nacional
para la
temas de las ciencias sociales. Mediante la publicacin de un libro - . Cultura y las Artes
semanal, esta serie proporciona un amplio espectro del pensamien-
to crtico de nuestro tiempo. MXICO, D.F.
NDICE

cultura Libre
EL MUNDO DE LOS BIENES
Hacia una antropologa del consumo

Titulo original en ingls: The World of Goods. Agradecimientos. . ... 11


Towards an Anthropology of Consumption
Prefacio. . .. 17
Traduccin: Enrique Mercado,
de la edicin de
Norton and Company, Nueva York, 1979
PRIMERA PARTE
1979, Mary Douglas LAS MERCANCAS COMO SISTEMA DE INFORMACiN

D.R. 1990 por EDITORIAL GRIJALBO, S.A. Captulo l. Por qu la gente necesita mercanctas .. 29
Calz. San Bartola Naucalpan nm. 282 El silencio de la teora utilitarista. 29
Argentina Poniente 11230 Autocritica de los economistas . 34
Miguel Hidalgo, Mxico. D.F.

Primera edicin en la coleccin Los Noventa Captulo 11. Por qu ahorra fa gente. 41
La versin de Keynes . 41
Coedicin: Direccin General de Publicaciones del La versin de Weber .. 43
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes! El entorno grupal ... 51
Editorial Grijalbo, S.A.
El entorno individualista ... 53
La presentacin y disposicin en conjunto La emulacin segn Duesenberry .. 59
y de cada pgina de EL MUNDO DE LOS BIENES, La prudencia segn Friedman .. 63
son propiedad del editor. Queda estrictamente Consumo normativo......... . . 69
prohibida la reproduccin parcial o total
de esta obra por cualquier sistema o mtodo
electrnico, incluso el fotocopiado, Captulo l l l, Los usos de los bienes. 71
sin autorizacin escrita del editor. Una redefinicin del consumo .... 71
Un universo construido con mercancas ... 74
ISBN 968-419-952-X

IMPRESO EN MXICO
7
8 EL MUNDO DE LOS"BIENES NDICE 9

El individualismo terico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 77 Captulo IX. Clases de consumo...... 193


Establecer los significados pblicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 80 Clasificacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... ....... 193
Admisin a la clase superior. . . . . . . . ......... 197
Pruebas de vinculacin......... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
Captulo IV. Exclusin, intrusin.................. 87
El factor tiempo............. .................. 209
Los bienes corno cultura material. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 87
Servicios marcados............................ . . . . . . .. 90
Problemas de sntesis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 Captulo X. Control del valor . 213
Estrategias de intrusin.......... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Parentesco y matrimonio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Condiciones sociales del comportamiento racional. . . . . 106 Indice analtico. . 223

Captulo V. La tecnologia del consumo. . . . . . . . . . . . . . . . 111


Mercancas compuestas............... ... ... . .. . . ... 111
Nuevas mercancas............... ................. 114
El modelo de la difusin por contagio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Sistema de adquisicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Disponibilidad personal.................................... 126

Captulo VI. Periodicidades de consumo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 131


La jerarquizacin de los acontecimientos de consumo. . . . . . . . .. 131
Calidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 133
La periodicidad como principio en la divisin del trabajo. . . . .. 136
Nivel de consumo 141

SEGUNDA PARTE
LAS CONSECUENCIAS EN LA POLTICA SOCIAL

Captu.lo VII. La~ esferas econmicas separadas en la etnografa. . . .. 147


Esferas econormcas 147
Escala de consumo .. 152
Negativa a la transaccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 154
Circulacin restringida.... ........... 157
Control de la economa " 159

Captulo VIII. Comparaciones internacionales ' '" .. ' 163


Demanda separable de bienes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 163
Individuos pobres y pases pobres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 169
La brecha........................................ . . . . 172
Consumo subdesarrollado................................. 174
Vinculacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Vinculacin tecnolgica del consumidor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Vinculacin social del consumidor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Vinculacin informativa del consumidor. . . . ' 187
AGRADECIMIENTOS

El trabajo de investigacin que sirve de base a este libro habra con-


tinuado de manera indefinida, fragmentaria y espordica, de no ha-
ber sido por la invitacin que recib en 1971 de la Universidad de
Essex para dictar seis conferencias sobre un tema de inters inter-
disciplinario, invitacin que partide una generosa iniciativa de Pen-
guin Books denominada "Conferencias Penguin". Debo, pues, mi
primer agradecimiento al vicerrector de la Universidad de Essex, Al-
bert Sloman, asi como al consejo directivo de dicha universidad,
tanto por la invitacin como por su consideracin, confianza y pa-
ciencia excepcionales. Fue una consideracin que el consejo direc-
tivo me haya permitido elegir libremente el tema de mis disertaciones,
una muestra de confianza el que haya aceptado como tal un tpico
de estudio en el que apenas me iniciaba, y un gesto de paciencia el
haberesperado a que mi investigacin estuviera suficientemente avan-
zada; haber escuchado las conferencias signific despus una doble
dosis de paciencia, puesto que no estuvieron listas para su publi-
cacin hasta el verano de 1975. No olvido la particular gentileza de
P.D.A. Walker, coordinador administrativo, y de Stanley Cohen,
en ese entonces coordinador del Departamento de Sociologa, gra-
cias a quienes me fue posible reunirme con algunos de los integran-
tes de muy diversos departamentos acadmicos de Essex. Agradezco
especialmente a Anthony King, Michael Bloxham, Ronald Atkin,
Leonore Davidoff, Oliver Hart y Alan Gelb sus interesantes co-
mentarios.

1I
12 EL MUNDO DE lOS BIENES AGRADECIMIENTOS 13

Originalmente, mi esposo me habia instado hace ya mucho tiempo investigar acerca de una tipologa de los sistemas presupuestales y
a que intentara tender un puente entre la economa y la antropo- para disponer de un econometrista como asistente de investigacin
loga. El matrimonio es un foro reconocido para debatir los diver- en un tema especfico, el monitoreo social del consumo. He de agra-
sos principios acerca de la asignacin de recursos. Nuestra discusin decer a M.G. Smith, director del Departamento de Antropologa del
lo llev a buscar apoyo en la teora econmica. Sin embargo, una University College de Londres (UCL), haberme concedido una licen-
ciencia que ostenta la pretensin de interpretar la demanda, se equi- ca laboral de un ao (1973-1974), la cual me permiti niciar esta
voca al calificar el comportamiento del consumidor como irracio- investigacin.
nal. Si la teora econmica es un instrumento intil para regular el En noviembre de 1974, realic una breve visita a la Universidad
presupuesto familiar, sus enseanzas respecto del presupuesto na- de Northwestern para estudiar la nueva economa domstica bajo
cional bien podan ser errneas. Hace mucho mi esposo presagi que la direccin de Marc Nerlove, gracias a quien conoc a Theodore
los economistas se veran obligados a modificar el mtodo que pre- Schultz, Margaret Red, J. Mincer, G. Stigler y Gary Becker, que-
tende explicar el consumo en trminos de recompensas y restriccio- nes a su vez me concedieron el beneficio de su amable hospitalidad
nes monetarias. Descubri que la antropologa poda ofrecer una y espritu crtico. Esta visita result fundamental para mi investi-
solucin que cerrara la grieta entre la intuicin y la teora, y me ex- gacin; ojal que todos aquellos que emprendieran un proyecto di-
hort a que conversara con economistas. ficil o sobre un tema poco frecuentado gozaran de una oportunidad
No dejaba de ser tentador intercambiar buenas maneras con esa similar. Los aportes recibidos no se traslucirn lo suficiente en el
clase de personas tan sofisticadas y atentas, pero advert de inme- texto que he escrito. La persona ajena a un tpico empieza su re-
diato que tena que aprender algo de economa. El siguiente paso corrido en l con prejuicios y resistencias. Timidez, ignorancia, fi-
consista en solicitar una licencia, para lo cual tena que decidir en delidad a la inspiracin orginal, todo se combina para dificultar el
qu proyecto iba a trabajar. Como las preguntas giraban en torno aprendizaje. La clida acogida, la amistosa disposicin de tiempo
del presupuesto, al principio crea que las finanzas pblicas o la teo- y la amabilidad que me fueron prodigadas en Chcago y Evanston
ra monetaria seran el campo adecuado. Finalmente, gracias a los no podan sino inducirme a una actitud mental ms receptiva.
consejos de Charles Goodhart y Robin Matthews, me decid por la Otra reunin sobre antropologa econmica me lleva a mencio-
teora del consumo. Les estoy particularmente agradecida por su nar an ms nombres. El seminario sobre consumo que tuvo lugar
apoyo, puesto que ambos han persistido en el ofrecimiento gene- en 1974 en el UCL fue entusiastamente sustentado por Morris Perl-
roso de su tiempo y de sus atinadas advertencias. Si hubiera ima- man, Alan Budd, Philip Burnham, Michael Thompson, Angus Dea-
ginado de antemano cun dfcl era ese campo de trabajo, no habra ton, Terence Gorman, John Muellbauer, Farouk Husein y Owen
perseverado en l de no haber sido por el estimulo recibido de am- Nankivell. En 1973, tambin en Londres, tuve la suerte de asistir
bos. Quiz fue una osada no haber hecho caso a aquel afamado en el UCL a las conferencas de Anil Markandya sobre el consumo
economista que, una vez enterado de mi proyecto, lo declar im- y al seminario de Richard Layard sobre la economa de la educa-
posible y se empe constantemente en disuadirme de l. cin en la London School of Econornics, as como la oportunidad
Vicky Chick y Morris Perlman merecen mi gratitud por haber reu- de conversar acerca de mi proyecto con el ahora fallecido Sigmund
nido a un selecto grupo de economistas para que discutieran en un Zienau. Las sugerencias de Louis Moss, Anne Jackson, Richard
territorio comn con algunos antroplogos, en el marco de un se- Stone y Michael Bacharach me fueron de gran utilidad en las pri-
minario realizado en 1971 sobre instrumentos de pago. Aaron Wil- meras etapas de mi trabajo, y las de Albert Hirschmann y Hans Sin-
davsky colabor con una charla sobre procesos presupuestales en ger, hacia el final. Agradezco asimismo a los estudiantes de posgrado,
los pases pobres. Su estmulo y apoyo suponen para m una enorme particularmente a Jos Llobera, sus crticas sobre algunas partes de
deuda con l, puesto que siempre percbi con claridad que el as- mi investigacin; David Worsley y Frank Blackaby tambin fueron
pecto sociolgicamente interesante e inaccesible de un presupuesto generosos en otorgarme su tiempo y ofrecerme todas las instalacio-
est en la estructura implcita de supuestos que slo afloran bajo nes del National Institute of Economic and Social Research.
la forma de un conjunto formidablemente estable de rubros presu- Aun siendo tantas las personas a quienes debo agradecer su co-
puestales. El Social SciencesResearch Council me otorg fondos para laboracin, es evidente que su ayuda y estmulo no las hacen en ab-
AGRADt::Ci\1IE~TOS
14 EL :vIUNDO DE LOS BIENlS 15

soluto responsables del resultado general de esta investigacin, ni valiosas crticas de los numerosos participantes en esos actos, en par-
del uso particular a que fueron sometidas sus ideas. Despus de esta ticular las de Michael Thompson, Alan Budd y John Muellbauer.
experiencia, nunca ms podr coincidir con los antroplogos que Pero sobre todo agradezco la colaboracin de Nuala Swords, que
menosprecian el anlisis econmico. Considero que el resultado ms en buena parte comparti mi propio compromiso con la investiga-
respetable de este ejercicio est constituido por la prctica constante cin a medida que sta avanzaba, que me ofreci fructferas apro-
de un grupo de estudiosos sumamente disciplinados e interesados ximaciones alternativas a ciertos problemas dado su conocimiento
a fondo en la metodologa. del material sociolgico, y cuya actitud de franco escepticismo en
El ttulo del libro fue sugerido por Donna Richards, a quien le importantes tramos de este trabajo con frecuencia result un correc-
describ las generalidades de mi tema. Me explic que, en su calidad tivo adecuado.
de esposa de un militar, sujeta a un estilo muy cambiante de vida,
poda entender fcilmente que la eleccin del consumidor a favor BARON ISHERWOOD
de tales o cuales mercancias forma parte de un intento por imponer
identidad y sentido al medio ambiente. Para ilustrar su punto de
vista, me cit una frase de Henry James que alude al "imperio de
los objetos". Todas nuestras cosas, en efecto, descendieron a los
imperios del abandono mientras yo escriba este libro; los pisos es-
tn sin pulir y las cortinas vuelan fuera de sus ganchos. Agradezco
a mi familia su paciencia.

MARY DOUGLAS

Me corresponde agradecer a los antroplogos sociales y a los eco-


nomistas que, durante el breve lapso en que trabaj en sus terrenos,
estuvieron dispuestos a estimular mi participacin en un mundo tan
vasto y colorido, y que fueron asimismo suficientemente realistas
para inhibir algunas de mis ms simplificadoras interpretaciones. Por
haberme introducido a la antropologa social y al mbito de los an-
troplogos, debo agradecer la colaboracin de Caroline White y Ro-
bert Wade; en materia del manejo de datos, agradezco el auxilio de
Mick Maclean y Alan Coverdale, as como las muy provechosas dis-
cusiones con Alan J arman sobre la economa de las relaciones so-
ciales. La exposicin de estas ideas en el seminario sobre el consumo
del University College de Londres, en la conferencia acerca de las
conductas del consumidor auspiciada por el Social Sciences Research
Council y en una reunin de la Royal Statistical Society, me per-
miti hacer abundantes modificaciones a mi trabajo; agradezco las
PREFACIO

La calumnia persigue al comercio y la culpa a la propiedad. La cre-


ciente ola de protesta contra la sociedad de consumo constituye el
antecedente de este libro. El consumismo es condenado como una
forma de voracidad, estupidez y falta de sensibilidad en los deseos.
Cada mes un nuevo libro alza la voz contra los excesos del consumo
y su despliegue vulgar. Qu se puede hacer al respecto? Si nos im-
pusiramos la responsabilidad moral de vivir ms austeramente, nos
resistiramos sin duda a actuar de aquella manera. Incluso si deci-
diramos despojarnos de nuestros excedentes fsicos, nuestra apa-
riencia frente al espejo del bao podra llegar a agradarnos ms, pero
nuestro adelgazamiento dfcilmente corregira los males de la so-
ciedad. Sera interesante saber cmo viven esos moralistas, cul es
su estilo de vida. Tal vez otorguen sus regalas a los pobres. Tal vez
gasten sensatamente su dinero como connoisseurs, como coleccio-
nistas de pinturas y manuscritos raros o bajo otras formas de con-
sumo prestigioso que garantizan buenos rendimientos de inversin.
Pero si todo el mundo invirtiera en antigedades, el desempleo al-
canzara ndices todava ms elevados que los actuales. El consu-
mismo es un asunto ms complicado que la gordura individual, y
la indignacin moral no basta para comprenderlo.
En la bibliografa profesional contempornea acerca del consumo
hay una marcada tendencia a suponer que la gente compra bienes
por dos o tres particulares motivos: bienestar material, bienestar ps-

17
18 EL MliND DE LOS BIENES PREFACIO 19

quico y exhibicionismo. Los dos primeros responden a necesidades economa est obligada a incorporar este nuevo cdigo que supone
personales: alimentacin, vestido y proteccin, as como descanso una ruptura con las convensiones anteriores, esta actividad de la in-
mental y recreacin. El tercero es un trmino muy amplio que pre- teligencia humana que se expresa en la habilidad para solucionar acer-
tende contener todas las demandas sociales, burdamente sintetiza- tijos. Si le damos a la comprensin metafrica el crdito que le es
das en una simple ostentacin competitiva. Thorstein Veblen* tendra debido, podremos acceder a una idea ms precisa sobre los motivos
mucho que decir frente a nuestra percepcin de que su anlisis de por los cuales los consumidores compran mercancas.
las clases ociosas ha gozado de una excesiva receptividad y de que O para describir con trminos de la teora econmica una ms
su absoluto menosprecio del consumo generalizado ha ejercido una comn desgracia: es imposible abstraer la idea del individuo racio-
enorme influencia. Es preciso efectuar muchos cambios para encau- nal por encima de la vida social. Es totalmente absurdo llegar a su-
zar el anlisis hacia terrenos ms realistas. mar millones de individuos que compran y utilizan mercancas sin
En primer lugar, la idea misma de consumo debe ser colocada tener en cuenta las transformaciones de que son objeto por el hecho
en la base del proceso social, y no considerarla simplemente un re- de compartir el acto del consumo.
sultado o un objetivo del trabajo. El consumo tiene que ser reco- Una vez que hemos colocado al individuo en el seno de sus obli-
nocido como parte integral del mismo sistema social que explica el gaciones sociales y al consumo en el marco del proceso social, las
impulso para trabajar, el cual forma parte de la necesidad social de mercancas se nos presentan como una contribucin sumamente po-
relacionarse con otras personas y de disponer de objetos de media- sitiva a la vida racional, sobre todo desde la perspectiva del razo-
cin para conseguirlo. Los alimentos, las bebidas, la hospitalidad namiento metafrico. Este libro da por supuesto que el ente racional
hogarea, las flores y las ropas para manifestar una alegra en co- fracasar en su intento de comportarse racionalmente, a menos que
mn o el atuendo luctuoso para compartir un pesar, todo ello forma en el mundo que lo rodea exista una dosis mnima de coherencia
parte del repertorio de objetos de mediacin. Las mercancas, el tra- y formalidad. Para proseguir en el camino del pensamiento racio-
bajo y el consumo han sido artificialmente abstrados del conjunto nal, el individuo necesita un universo inteligible y tal inteligibilidad
del esquema social. Esta extirpacin no ha hecho ms que obstruir precisar de algunas seales claramente visibles. Slo si adoptan
la posibilidad de que entendamos tales aspectos de nuestra vida. cierta apariencia fsica, ser dable fijar y recordar los conceptos abs-
A primera vista, parecera que la restauracin de semejante uni- tractos. En este libro, a las mercancas se les trata como seales -ms
dad bastara como punto de partida. Sin embargo, el problema es o menos valiosas, ms o menos transitorias- de las categoras ra-
tan profundo que lo que se necesita es nada menos que una versin cionales. En este sentido, asumir la conducta de agente econmico
corregida de la racionalidad econmica. Durante mucho tiempo ha quiere decir que se est en condiciones de elegir de manera racional.
prevalecido una idea muy estrecha acerca del raciocinio humano, Un conjunto de mercancas en propiedad de alguien constituye un
segn la cual slo las operaciones de induccin y deduccin son dig- informe fsico y visible de la jerarqua de valores que suscribe quien
nas de llevar el nombre de pensamiento. Pero existe una clase pre- lo ha elegido. Las mercancas podrn ser estimadas o tenidas por
via y penetrante de razonamiento que permite explorar un asunto inadecuadas desechables o remplazables, pero slo si apreciamos
y evaluarlo, de manera que en un solo vistazo se pone en marcha el modo en que son utilizadas para conformar un universo inteli-
un proceso de confrontacin, clasificacin y comparacin. No viene gible, podremos saber cmo solucionar las contradicciones de nues-
al caso invocar aqu una misteriosa facultad de la intuicin o de la tra vida econmica.
asociacin mental. La apreciacin metafrica, tal como 10 insinan En el interminable dilogo sobre el valor que est implicito en
las palabras que hemos utilizado hasta ahora, es una labor de me- el acto del consumo,-las mercancas en su conjunto representan una
diacin aproximativa, de clasificacin y de comparacin entre ele- serie ms o menos coherente y deliberada de significados, que po-
mentos iguales y diferentes en un modelo dado. La primera parte drn ser percibidos slo por quienes conozcan el cdigo y los es-
de este libro establece por qu y Cmo la idea de racionalidad en cudrien en busca de informacin. A los grandes novelistas no les
ha cabido nunca la menor duda de la distancia que separa a esta
"En espaol, puede consultarse T. Veblen, Teorta de la clase ociosa, Fondo de
funcin de creacin de significados respecto de la utilizacin de las
Cultura Econmica, Mxico, traduccin de Vicente Herrero, 1974. (N. del T.) mercancas como instrumentos de bienestar y ostentacin. La gran
20 EL MUNDO DE LOS BIENES
PREFACIO 21

sensibilidad de Henry James en este campo nos resulta aqu parti-


de su lectura. Si hubiera dispuesto de mejor informacin, los ob-
cularmente benfica. Nos encontramos ante tres habitaciones cada
jetos le habran dicho ms cosas, pero lo cierto es que la mayora
una de las cuales ha sido amueblada por una rica mujer. U~ visi-
de los significados se le escapa. Es obvio que ella era una connoisseuse
tante las ve por vez primera y de un vistazo registra algunas de las
y que estaba ms informada que l sobre la historia y el arte. Pero
caractersticas generales ms pertinentes de estas habitaciones as
otros mensajes aparecen con mayor precisin cuando el mismo vi-
como la vida, la personalidad y el rango social de quienes las ocu-
sitante se presenta ante madame de Vionnet:
pan. Es preciso subrayar la velocidad del registro, a travs del cual
salen a la luz tanto los significados ntimos como los intencionales ... Ocupaba ella, la anfitriona, en la Rue de Bellechasse, el primer piso
La ~rimera habitacin muestra un "supremo ajuste general a la opor~ de una casa antigua a la que nuestros visitantes haban tenido acceso por
tu.mdad y las. condiciones .dadas". La dama que lo ha compuesto un patio viejo y limpio. El patio era amplioy despejado, lleno de re-
Ira desvanecindose a medida que avanza la narracin, puesto que, velaciones, para nuestro amigo, de la costumbre de la intimidad, la paz
de acuerdo con el exquisito y delicado talante de los ingobernables de los intervalos, la dignidad de las distancias y las entradas; la casa,
enredos de la historia, es evidente que ella espera poco de su visi- para sus inquietos sentidos, perteneca al muy domstico estilo de los
antiguos das y el viejo Pars que siempre buscaba -unas veces inten-
tante; sin embargo, salta a la vista que ha convertido su departa- samente sentido, otras ms profundamente aorado- estaba en el bar-
mento .en un "nido definitivo". Strether, el protagonista niz inmemorial de la ancha escalera encerada y en las elegantes boiseries.
estadunidense de Los embajadores, visita la casa de la seorita Oos- los medallones, las molduras, los espejos, los grandes espacios despe-
trey en Par-s: jados del saln blanco y grisceo en que haba sido presentado. Le pa-
reci verla al principio en medio de propiedades no ordinariamente
... Esta idea, sin embargo, estuvo por fortuna presente en l desde el mo- numerosas, sino con el matiz de lo heredado, tratadas con esmero, en-
mento en que cruz el umbral del pequeo entresuelo del Quartier Mar- cantadoras... se sorprendi descubriendo, a modo de paisaje de la mu-
boeu~, en que la muj.er haba reunido, segn ella misma asegur, jer, cierta gloria, cierta prosperidad propia del primer imperio, cierto
re~o.glendolos e.n un millar de vuelos y alegres cadas en picado, los ad- hechizo napolenico, cierto esplendor ya amortiguado de la gran leyenda;
mniculos del nido definitivo... Los slidos, atestados y pequeos apo- elementos identificables todava en las sillas consulares, en los engastes
se~to~ ?e la mujer, casi en penumbras, segn hubo de parecerle al mitolgicos, las cabezas de esfinge y las gastadas superficies del raso que
principio, representaban con sus acumulaciones un supremo ajuste ge- alternaba con la seda.
neral a la oportunidad y las condiciones dadas. Doquiera que mirase vea El lugar en s mismo iba ms all, segn conjetur, y de qu manera
un ma.rfil antiguo, un antiguo brocado, y apenas saba dnde situarse continuaba all el viejo Pars, hasta el punto de reproducirse; pero el pe-
por miedo de cometer un error espacial. .. minuciosas COmo se haban riodo postrevolucionario, el mundo que vagamente consideraba mundo
vuelto sus ojeadas al imperio de los "objetos", el que tena delante le de Chateaubriand , de Mme. de Stal, del joven Lamartine, haba de-
obligaba a dil~tarlas: la voluptuosidad de la mirada y el orgullo de la jado su huella de arpas, urnas y lmparas, una huella impresa en los di-
Vida teman all su templo, ciertamente. Era la profundidad ms recn- versos objetos, ornamentos y reliquias pequeas. Por lo que saba, nunca
~ita del santuario: tan oscura como la cueva de un pirata. En la oscu- haba estado en presencia de reliquias, de ninguna dignidad especial, de
nd~d haba reflejos de oro; s.0t;Jbras moradas en el ncleo del resplandor; un orden privado: miniaturas, medallones, pinturas, libros viejos; libros
objetos, todos ellos, que reciban a travs de la muselina, con su enorme encuadernados en piel, rosados y verdosos, con guirnaldas doradas en
rareza, la luz de las bajas ventanas. No haba claridad en su entorno salvo el lomo, alineados, junto con otras ambiguas pertenencias, tras el cristal
la de tratarse de objetos valiosos, y borraban la ignorancia masculina de los plteos ribeteados de latn. Su atencin se pos en ellos con toda
con su .desprec~o como una flor, en un gesto de libertad para con l, que ternura. Estaban entre los artculos que diferenciaban con gran noto-
le hubieran agitado bajo la nariz ... * riedad el piso de Mme. de Vionnet del pequeo museo de gangas de la
seorita Bosrrey y de la encantadora casa de Chad; le pareci que se ba-
Los objetos con su desprecio se abran paso a travs de la ignoran- saba ms en antiguas acumulaciones reducidas, posiblemente, de vez en
CIa del VISItante. Es decir, el visitante reprob el examen completo vez, que en cualquier mtodo de adquisicin o forma de curiosidad con-
temporneos. Chad y la seorita Gostrey haban revuelto, comprado,
cogido y cambiado, examinado, selecconado, comparado; mientras que
*H~nry James, Los embajadores, Montesinos Editor, Barcelona, traduccin de la dama del escenario que se abra ante l, venustamente pasiva bajo el
Antomo-Prometeo Moya, 1981, p. 88. (N. del T.)
sortilegio de la transmisin -transmisin por lado paterno, aadi con
22 EL MUNDO UE LOS BIENES PREFACIO 23

la ms absoluta de las invencones-, se haba limitado a recibir. a acep- didas otrora de corazones que haca mucho que haban dejado de latir;
tar y a mantenerse impvida. Y cuando no se haba mantenido imp- tabaqueras donadas a.ministros y enviados; ejemplares de obras, con
vida era, en el mejor de los casos, porque se haba sentido movida a alguna dedicatoria, regaladas por autores ya clsicos ... El fuego del hogar, bajo
oscura caridad por una fortuna en quiebra. Habra habido objetos que el mrmol blanco, desnudo y acadmico, haba reducido la le~ a ce-
ella o sus antepasados tal vez, presumiblemente, en alguna ocasin, ha- nizas plateadas; una de las ventanas, a cierta distancia, estaba abierta a
bran cedido por necesidad; pues Strether no poda ni sospechar que hu- la dulzura y tranquilidad de las que, en las breves pausas, llegaba el ruido
bieran vendido las piezas antiguas para comprar otras "mejores". No dbil, agradable y domstico, casi rstico, del chapoteo y la trpala de
habran experimentado ninguna diferencia en cuanto a lo mejor o lo peor. sabots de alguna cochera situada al otro lado del patio.
El hombre slo alcanzaba a imaginar que haban estado sometidos -tal
vez en la emigracin o en el exilio, pues el bosquejo masculino era es-
Conforme avanza la novela, resulta claro que la seora vive muy
quemtico y confuso-e al apremio de la necesidad o la obligacin del
presionada por evitar el menor rasgo de vulgaridad o de vida di-
sacrificio.
El apremio de la necesidad -c-fuera cual fuese el papel del otro sipada. Con slo haber pisado el patio, la corte de objetos le habla
imperativo- no estaba, sin embargo, actualmente en activo, por lo que al protagonista de esta dominante prevencin y de esta desesperada
poda deducirse, ya que los indicios de una holgura escarmentada, a fin necesidad de respetabilidad. El clmax de la novela ocurre en el mo-
de cuentas, abundaban todava, seales mltiples de un gusto cuyo cri- mento en que l se tropieza con el amor ilcito que ella pretendia
terio tal vez habra podido llamarse excntrico. Adivinaba preferencias ocultar tras ese aparatoso cuidado por parecer respetable.
escuetas e intensas y escasas exclusiones tajantes, una profunda suspi- El tercer ejemplo procede de Las bostonianas. El ciudadano del
cacia respecto de lo vulgar y un punto de vista muy personal respecto sur visita a su prima en Bastan.
de 10 apropiado. *
El joven, una vez solo, mir en torno suyo: los dos salones pequeos
He aqui a una dama rodeada por profusas comprobaciones de una que, por estar comunicados, formaban evidentemente un solo ambiente...
buena educacin. El protagonista ha ido a visitarla para descubrir Le pareca que nunca haba visto una habitacin tan ntima como ese
la naturaleza del dominio que ella ejerce sobre el sobrino de su amiga extrao saln en forma de corredor, cuya propietaria era su nuevo des-
y para informarle de si se nata de una buena mujer y cul es exac- cubrimiento; nunca se haba visto en la presencia de una intimidad tan
tamente su posicin social. A pesar de las evidentes muestras de li- bien organizada y de tantos objetos que hablaban de hbitos y gustos ...
naje y experimentado criterio, l recibe una impresin ambigua: ah Haba odo decir siempre que Boston estaba habitada por gente culta,
hay algo un tanto singular. y ahora vea tal cultura en la mesas y sofs de la seorita Chancellor,
en los libros colocados en todas partes, en pequeos estantes (como si
... EI resultado global de aquel proceso era algo para lo que no tena un los libros fueran pequeas estatuas), en las fotografas y en las acuarelas
nombre, en aquel momento, que encajase bien, pero se habra acercado que tapizaban las paredes ... *
mucho a la denominacin si hubiera aludido a ello alegando se trataba
del aire de la respetabilidad suprema, la conciencia, parca, tranquila, re- Otra de sus conclusiones fue que nunca se sentira tentado a hacer
servada, y sin embargo distinta y difusa, del honor privado. El aire de la el amor con la propietaria de aquel saln, simplemente porque no
respetabilidad suprema: extraa pared en blanco contra la que su aven- dejaba de advertir que sus gustos eran completamente difere~te~.
tura le haba llevado a romperse las narices. A decir verdad, segn lo Su concepcin del bienestar material no era "muy precisa; consista
iba pensando en aquel momento, haba estado en todas las entradas, cer- sobre todo en la vista de abundantes cigarros y brandy yagua y pe-
ndose sobre el patio mientras l lo cruzaba, campado por las escaleras ridcos y una mecedora de mimbre con la inclinacin correcta para
mientras suba, sonado en el austero vibrar de la vieja campanilla de
cuya antigua pero impecable borla haba tirado Chad en la puerta; con- poder extender las piernas' l . '" '" "

formaba, en pocas palabras, el ms clrido medio de su particular na- Intentar desentraar el significado de cada uno de los objetos de
turaleza que haba aspirado nunca. Habra respondido al respecto al cabo cualquiera de esas tres habitaciones sera una empresa intil. El sig-
de un cuarto de hora que algunas de la vitrinas contenan espadas y cha-
rreteras de coroneles y generales de antao; medallas e insignias pren- *Henry James, Las bostonianas, Seix Barral, Barcelona, traduccin de Sergio
Pol, 1971, pp. 20-21.
-tua., pp. 176-179. (N. del T.) **Idem. (N. del T.)
24 EL MUNDO DE LOS BIENES PREFACIO 25

nificado de cada uno de ellos se encuentra en su relacin con el pectiva para sugerir un acercamiento diferente a la poltica social.
conjunto. Ni una sola de estas tres habitaciones est destinada a un A falta de una mejor idea respecto de las mercacias, se considera
despliegue competitivo. Determinacin, respetabilidad y privacidad de manera convencional a la pobreza tanto una necesidad objetiva
es el compedio de las tres lecturas. de pertenencias como una sensacin subjetiva de envidia y priva-
El propio Henry James escribi acerca de esta modalidad del ra- cin. Sin embargo, hay quienes son evidentemente pobres pero no
ciocinio, presente en cada caricia, en cada contacto, y que es im- son ostensiblemente conscientes de carecer de algo. El indgena que
posible identificar fuera de contexto; su comprensin, por el tiene todas las ovejas y vacas que desea, indudablemente no se siente
contrario, est en funcin de la totalidad de la obra completa. La pobre. Podr carecer de electricidad y de transporte areo, pero qu
figura en la alfombra (1896) es prcticamente un ensayo de psico- le importa eso? No es pobre en absoluto en el mbito del universo
logia gestatt, El joven critico literario est ansioso por descubrir el que conoce, si tiene acceso a toda la informacin que necesita y si
secreto de un escritor, Vereker, a quien admira profundamente. Toda puede tambin compartir con otros sus propios puntos de vista. La
su vida ha pugnado por descubrir si, antes de su muerte, Vereker medida correcta de la pobreza, de acuerdo con este razonamiento,
revel su secreto, como l lo llama, "el secreto de Vereker, mi que- no se basa en las pertenencias materiales sino en la insercin social.
rido amigo, la intencin general de sus libros; el hilo en que engarz Antes que concentrarnos en la duda sobre si los pobres disponen
sus perlas, el tesoro escondido, la figura en la alfombra". Pero sus de lo suficiente para comer, deberamos preocuparnos, siguiendo la
interlocutores le responden francamente sorprendidos; no saben nada misma lnea de argumentacin, por sus vnculos con la sociedad, mo-
al respecto. Hacia el final del relato, nos percatamos de que la nica derna. Si el acceso de los pobres a la informacin es deficiente, tarde
respuesta posible es lo que el propio Vereker haba confesado ori- o temprano se debilitar a un grado tal que terminar por obstruir
ginalmente al joven, quien eT alguna ocasin le pregunt al gran tambin su acceso a la alimentacin y el abrigo.
hombre: " ...Por lo pronto, slo para apremiar este parto difcil, no Es por ello que deberamos sentirnos interesados en este problema
podria usted darle una pista a un amigo?" Esta fue la respuesta: mucho antes de vernos alcanzados por tal estado de cosas. El pri-
"Todo el esfuerzo de mi lucidez le ofrece una pista: cada pgina, mer motivo de inquietud seran las vas reales de comunicacin. Los
cada linea, cada letra. Ah las cosas son tan reales como el ave en egresos familiares nos ofrecen una idea sobre si determinadas per-
la jaula, la carnada en el anzuelo, el queso en la ratonera. Est encla- sonas estn aisladas o si, en cambio, se hallan correctamente in-
vada en cada volumen de la misma manera en que tu pie est en- mersas en el marco social. En este libro se propone la distincin entre
clavado en tu zapato. Gobierna cada lnea, eligecada palabra, puntea modelos de consumo a pequea escala, en los que los vnculos con
cada i, coloca toda coma." El secreto es el modelo en su totalidad; la sociedad global son frgiles, de corto alcance y discontinuos, y
aparte de este esfuerzo creativo totalizador, ninguna pista, ninguna modelos de consumo a gran escala, lo cual quiere decir que el pre-
cua particular pueden contener el significado sin convertirlo en pa- supuesto familiar est dirigido hacia la obtencin de informacin
rodia. Esta es la forma en la que James escribi sobre la escritura de una u otra especie. Hemos ideado un mecanismo para medir la
y ley los significados de las pertenencias. -insercin social mediante el anlisis comparativo de modelos de con-
Si esta respuesta la agregamos a los mtodos crticos al uso, po- sumo. Confiamos en que este procedimiento ser ms revelador en
dremos obtener los beneficios del registro veloz a travs del anlisis el estudio de las desigualdades sociales que los ndices de distribu-
estructural. A veces colocamos talo cual elemento por encima de cin del ingreso utilizados hasta ahora.
un segundo; otras, debajo de aqul; de esta forma, las mercancas En el curso de la polmica hemos comparado los casos de fa-
que nos corresponda utilizar son elevadas a un rango tal que pue- milias que habitan en lugares distantes y exticos, donde privan la
den servirnos como una imagen fsica adecuada para las grabacio- escasez de mercados y el pequeo comercio, con los de nuestros pro-
nes de valor. Slo en estos trminos podremos iniciar una aproxi- pios hogares. Los hallazgos de la antropologia colocan en nuestras
macin al consumo en funcin de la comunicacin. manos un potente telescopio. El mejor resultado que podemos es-
Los seis primeros captulos de este libro desarrollan el argumento perar de este ejercicio ser el de distinguir los elementos que inte-
de que las mercancias forman parte de un sistema vivo de informa- gran las relaciones sociales y descubrir la esencia de los modelos de
cin. La segunda parte del libro pretende servirse de esta nueva pers- tales relaciones que aquellos elementos ocultan. Nos encontrare-
26 EL MUNDO DE LOS BIENES

mos en fin con que, habiendo comprendido mejor los resortes de


la eleccin racional y reconocido el importante lugar que las mer-
cancas ocupan en el comportamiento racional, la sociedad de con-
sumo no est libre de culpa. Cada individuo libre es responsable de
la exclusividad de su propio hogar, de la distribucin de su tiempo
libre y de su hospitalidad. Los moralistas que con encendida indig-
nacin condenan el consumismo algn da tendrn que respon-
der frente a todos aquellos a quienes no invitaron a compartir su
mesa, cmo habran querido que se casaran sus hijas, dnde estn
ahora aquellos viejos amigos con quienes compartieron las experien-
cias juveniles. Las mercancas son neutrales pero su uso es social;
pueden ser utilizadas como murallas o como puentes.

PRIMERA PARTE

LAS MERCANCAS
COMO SISTEMA DE INFORMACIN
Captulo 1
POR QU LA GENTE NECESITA MERCANCAS

EL SILENCIO DE LA TEORA UTILITARISTA

Es extraordinario descubrir que nadie sabe por qu la gente necesita


mercancas. La teora de la demanda se encuentra justamente en el
centro de este problema, incluso desde el origen de la economa como
disciplina cientfica. Sin embargo, 200 aos de reflexin sobre el tema
ofrecen escasas respuestas a aquella pregunta. Es importante saber
por qu a veces la demanda es estable, por qu se lanza en ocasio-
nes a una alocada carrera a la velocidad de la inflacin y por qu
otras tantas detiene el paso mentras la gente prefiere ahorrar que
gastar. No obstante, los economistas rehuyen con todo cuidado la
pregunta de por qu la gente necesita mercancas, Han llegado in-
cluso al extremo de considerar como una virtud el hecho de carecer
de respuestas sobre el particular. Su aparato terico se vio seria-
mente perjudicado en el pasado a causa de-las muy abundantes in-
trusiones ilcitas de la psicologia, situacin que en la actualidad ya
ha sido concienzudamente depurada. Tal aparato puede aclarar la
duda relacionada con las reacciones de los consumidores frente a
los cambios en precios y salarios, siempre y cuando el periodo de
referencia pertenezca al corto plazo y con tal de que los "gustos"
sean catalogados en el orden de lo determinado y considerados como
el ltimo e inexplicable factor de demanda que har posible expli-

29
30 EL r-..lU)\;DO DE lOS BIENES POR QL; LA GENTE NECESITA \1ERCANCAS 31

c~rse todo lo dems. Sobre estas bases acadmicamente restrin- una parte se encuentra la teora higienista o materialista y, por la
gidas, la mqu~na puede trabajar a toda Su potencia y extraer- otra, la teora de la envidia en las necesidades. De acuerdo con la
dInana~ente bien. A pesar de ello, cuando se trata de proble- primera, nuestras nicas necesidades reales, bsicas y universales son
mas P?htlcoS I.os pertrechos tericos difcilmente concuerdan con las necesidades fisicas, aquellas que tenemos en comn, por ejem-
la reahd~d SOCial. El sereno consenso logrado por los economistas plo, con un hato de vacas. Tal vez con el propsito de eludir una
en matena metodolgica se transforma en feroz altercado cuando semejanza tan groseramente veterinaria, bajo la superficie de buena
apa~ece una crisis econmica de grandes dimensiones. parte de las ideas de los economstas sobre las necesidades humanas
S~ a los econo~istas tericos no les interesa saber qu es lo que ha hecho su aparicin una curiosa distincin moral: establecen que
motI~a a! consumidor, hay en cambio otros estudiosos que jams hay dos clases de necesidades, las espirituales y las fisicas, pero le
estaran dispuestos a dejarlo solo. Los defensores del medio ambiente conceden prioridad a estas ltimas. Slo en las necesidades fsicas
y l~~ mor~hs~as, e incluso tambin los economistas, se ponen su traje los economistas reconocen una calidad de necesidad, mientras que
de especalstas en el tema" para lanzar invectivas en contra de la degradan todas las otras demandas a la categoria de anhelos arti-
voracidad destructiva de la sociedad de consumo. El consumido ficiales, falsos, suntuosos y hasta inmorales. Luc Boltanski ha bau-
por su parte, tendr razones de sobra para quedar perplejo. Apenas tizado esta concepcin con el nombre de "maniquesmo biolgi-
can un asomo,de culpa cuando se sorprende a s mismo con el deseo co".' Esta ilustre hereja divide el universo entre el mal -el ba-
de obtener mas prendas de vestir o ms alimentos, el consumidor jo instinto biolgico de la naturaleza humana- y el bien -el lado
refuerza en parte la opinin formal de los economistas en el sentido espiritual-o Pero los economistas que se sirven de esta misma dis-
de que tal comportamiento est sustentado en la eleccin racional tincin han modificado extraordinariamente los smbolos herticos,
P,or.1 0 ge?e,ral, el consumidor no cree ser un retrasado mental, un~ de tal manera que lo biolgico pasa a ser lo bueno mientras que lo
V,ICtIma fcil de las trampas publicitarias, aunque admite que otros espiritual carece de justificacin.
SI pueden serlo. Estar de acuerdo en que, una vez que ha decidido La perspectiva higienista pretende ofrecer una definicin obje-
obtener algo, selec~iona entre las difere~tes marcas industriales y tiva de la pobreza, ya que generalmente est en.condiciones de de-
nene en ment~ los niveles de precios y salarios, casi exactamente igual mostrar que en cualquier pas los pobres padecen ndices de mor-
a Como lo ~frmanlos libros de texto. Con todo, la perspectiva de bilidad mucho peores que los de los ricos. Sin embargo, tal oferta
los economistas deja muchas cosas sin explicacin. Muy a menudo es llanamente ilusoria, puesto que el higienismo es incapaz de inau-
no se trata tanto de haber tomado una decisin como de haber sido gurar un camino de definicin de la pobreza que comprenda un
rebasado po: los hechos; El nuevo objeto -la mejor segadora de cs- marco intercultural y que no vaya en contra de la intuicin. En
ped o el refngerador mas grande- se ha convertido en cierto modo, efecto, esta o aquella tribu es pobre en artculos materiales, sus vi-
de una manera c.asl natural, en una necesidad. Tal artculo ejerce viendas tienen que ser reconstruidas cada ao, sus nios corren des-
so?r.e el consumidor su propia autoridad imperativa para ser ad- nudos, su alimentacin es deficiente en contenidos nutricionales, su
qU1~Ido y a~enaza con que, de no ser as, la familia renuente vol- tasa de mortalidad es alta, pero son suficientes estos factores para
vera ,a ~undIrse en ~l caos de las eras primitivas. Lejos de llevar a aprehender la nocin de la pobreza? Si el estndar higinico fuese
la p~actIca. una eleccin soberana, no pocas veces el desdichado Con- considerado por si solo, las decrecientes tasas de mortalidad a lo
surnidor SIente ~ue no pasa de ser el pasivo dueo de una cartera largo de los ltimos 200 aos mplicarian que ya no quedan pobres
de cuyo contenido se han apoderado previamente fuerzas tan po- en Inglaterra. Lo cierto es, sin embargo, que los estudios de la po-
~eros~s que frente a ellas los reproches morales son meras imper- breza nunca arriesgan nuevos cauces temticos ni siquiera en el caso
tmencas. de las ricas sociedades industriales, ya que, en primera instancia, tie-
, Todo,e~pacio ~aCo reclama un ocupante, En ausencia de una ra- nen que hacer frente a un enorme problema de definicin. Es in-
zon ex~hcIt~, las Id~as tcitas respecto de las necesidades humanas dudable que los estndares materiales han mejorado:
se desI~za~ madv~rt~da~ente al interior del anlisis econmico. Las
dos principales hiptesis sobre esta cuestin se apoyan la una a la I luc Boltanski, "Taxinomics populaircs. taxinornics savamcs: le" objets de ("011-
otra, pero la calidad de esta combinacin sigue siendo dudosa. Por sommation el leur classement", Revue Francase de Sociologie, 11, 1970, pp. 33~34.
32 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QU LA GENTE NECESITA MERCANCAS 33

Obviamente incluso aquellas personas que se encuentran en los estratos


ms bajos de la sociedad en la Gran Bretaa de hoy disfrutan de un ni- y esta satisfaccin sobrepasa, o cuando menos detiene, la envidia. Aun-
vel de vida un tanto superior en comparacin con el de la gente ms po- que ha sido sealada de antiguo como ef ms repugnante de los siete pe-
bre en la sociedad victoriana de hace 100 aos y mucho ms alto que cados capitales -puesto que, a diferencia de la gula, el orgullo, etctera,
el de la mayora de los pases subdesarrollados." no brinda en principio ningn placer a sus practicantes-, la envidia no
deja de ser una poderosa emocin humana. De ello dan testimonio los
textos de incontables antroplogos, socilogos y economistas, todos los
Las personas que en este pas son ahora consideradas -o se consideran cuales han terminado por aceptar, sin que exista ninguna corriente con-
ellas mismas- pobres, no lo son necesariamente, si se tienen en cuenta certada entre ellos, que si alguien progresa en cuanto a su salario o es-
los estndares de hace 25 aos o los de otros paises.' tatus mientras que otro permanece en su situacin anterior, ste ltimo
se sentir efectivamente peor que antes a causa de que su posicin re-
Cules otros paises? El criterio higienista respondera que aque- lativa ha descendido."
llos donde an priva el paiudismo o que carecen de instituciones de
salud pblica. La gran mayora de los paises que constituyen el ob- He aqu 10que, de cualquier modo, podramos considerar como una
jeto de estudio de los antroplogos son pobres segn tales referen- argumentacin sumamente dbil.
tes materiales -en sus hogares no tienen alfombras de pared a pared, Los antroplogos han escrito muchos volmenes sobre el tema
ni aire acondicionado-, pero ellos no se ven a s mismos como po- de la envidia. Su trabajo de campo los ha obligado a colocar este
bres. En los aos treinta, los nuer de Sudn no pudieron entrar en asunto bajo su foco de atencin. Ya sea que escriban sobre regalos,
tratos comerciales con los rabes, porque lo nico que podan po- brujera, demonios, zom bies, antepasados, polticas de dotacin de
ner en venta eran sus rebaos de ganado vacuno y lo nico que po- agua potable o sobre cualquier otro tema, su frecuente punto de re-
dan necesitar, como beneficio del comercio, eran ms vacas.' Dado ferencia es el temor a la envidia, las tcnicas individuales para des-
que el enfoque materialista no puede sostenerse en s mismo, los eco- viar los efectos de la envidia y los decretos comunitarios para
nomistas se aprestan a reforzarlo con una visin relativista que in- controlar las consecuencias de la envidia. Si los economistas creen
voca una teora de la envidia. "La pobreza es un concepto relativo. que la demanda de mercancias est poderosamente influida por la
Asegurar que alguien es pobre es aventurar una afirmacin relativa, envidia, la antropologa en consecuencia debera ocupar un prime-
tal como declarar que alguien es ligero o pesado."> Para explicar rsimo lugar en el intento por comprenderla." Tal como veremos
la inconformidad que provoca hallarse en esa condicin relativa, los ms adelante, pueden distinguirse diferentes tipos de organizacin
economistas se apresuran a imputar sentimientos de ambicin y de social segn las tcnicas para el control de la envidia utilizadas en
envidia a sus objetos de estudio. Albert Hirschmann, por ejemplo, cada caso. En definitiva, sin embargo, la condicin psicolgica, des-
cree en la existencia de un sentimiento universal de envidia que puede calificada ya por las diferencias institucionales, no puede prestar nin-
ser exterminado, en los inicios del proceso de desarrollo econmico, gn servicio para acceder a una definicin ni siquiera subjetiva de
mediante lo que l mismo llama "el efecto de tnel". la pobreza. Todo el mundo puede ser envidioso, rico o pobre. Pero
aun si desechamos el argumento de la envidia y nos quedamos con
El efecto de tnel es eficaz, ya que los progresos de otras personas pro- la perspectiva materialista, no dejaremos de experimentar una li-
porcionan informacin sobre un medio ambiente exterior ms benigno; gera curiosidad acerca del irracional deseo humano de poseer finas
ser el receptculo de esta informacin produce una enorme satisfaccin, alfombras y cocinas nuevas, una curiosidad similar a la que podra-
mos sentir si nos preguntramos por qu los perros habran de de-
2J. C. Kincaid, Poverty and Equality in Britain: A Study of Social Securty and sear collares enjoyados tanto como su comida o sus ejercicios fsicos.
Taxaon, Penguin Books, Harmondsworth, Inglaterra, 1973.
3National Board for Prices and Incomes, General Prablems of Low Pay, informe
nm. 169, HMSO, 1971. "Albert O. Hirschmann, "The Changing Tolerance for Income lnequalry in the
4E.E. Bvans-Pritchard, The Nuer: The Poitica Institutions of a Nilotic People, Course of Economic Development", The Quanety Journal of Economics, 87, 1973,
Clarendon Press, Oxford. 1940, p. 88. pp. 504-566.
'B. Abel-Smith y P. Townsend, The Poor and The Poorest, Bell, Londres, 1965, "Mary Douglas, Wuchcraft Accusatqns !nd Confessions, Tavistock, Londres,
pp. 9-12. 57-67. monografa 9 de la Association of Social Anthropologists (ASA), 1970.
34 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QU LA GENTE NECESITA MERCANCAS 35

Se respira en el aire, por fortuna, una enftica voluntad de cam- La teora del comportamiento del consumidor en situaciones determi-
bio a este respecto. Titmuss ha escrito lo siguiente: nistas, tal como la concibieron, para citar slo a algunos pensadores,
Debreu (1959, 1960) o Uzama (1960), es un modelo de considerable be-
... Nos hemos esforzado con toda diligencia por encontrar las causas de lleza esttica, una joya dentro de una vitrina. Producto de un largo pro-
la pobreza entre los pobres, pero no entre nosotros mismos ... El marco ceso de refinacin (desde los tericos utilitaristas del siglo XIX, por
de referencia que hemos utilizado hasta ahora ha resultado ser dema- conducto de Slutsky y Hicks-Allen, hasta los economistas de los ltimos
siado estrecho. Ideas, investigaciones y acciones han sido concentradas 25 aos), ha sido reducida a tal grado, mediante la eliminacin de todos
de manera excesiva en la gente pobre; el tema de la pobreza ha sido, de sus postulados irrelevantes, que en la actualidad permanece como un
este modo, abstrado del conjunto de la sociedad." ejemplo de cmo extraer un mnimo de resultados de un mnimo de pre-
misas."

Estas crticas ya un tanto antiguas han merecido una extensa difu-


AUTOCRTICA DE LOS ECONOMISTAS sin y siguen siendo pertinentes. "Poco menos que una serie de de-
finiciones inconexas y arbitrarias", asegur por su parte Leontieff
Nada justifica las presuposiciones de la teora utilitarista tradicio- al describir la teora del comportamiento del consumidor." "Uno
nal respecto de las necesidades fsicas o espirituales, y mucho me- se pregunta por qu una teoria semejante ha sobrevivido como parte
nos acerca de la envidia. Esta teora simplemente supone que el fundamental de la economa oficial", escribieron Michael y Bec-
individuo acta racionalmente, dado que sus decisiones son cohe- ker. La defensa argumenta comnmente que, a pesar de todas sus
rentes entre s y permanecen estables en el corto plazo, el trmino deficiencias, la teora de la demanda ofrece an el mtodo ms efi-
t~mporal relevante. Afirma, de igual modo, que los gustos del in- caz para el anlisis de la eleccin. Concedamos pues la probabili-
dividuo deben considerarse como determinados, que ante una baja dad de que no hay campo de eleccin en el que tal teora no pueda
en los precios reacciona con una rpida predisposicin a comprar ser utilizada. Sin embargo, Michael y Becker no se arredran:
una enorme cantidad de cosas y ante un alza a comprar menos, y
que se comporta de manera similar frente a las modificaciones en En la medida en que los precios y salarios no aclaran el comportamiento
observado, la explicacin reside en las variaciones en los gustos, dado
su salario. Si se abastece enexceso de una mercanca particular, su
que stos constituyen el vientre en la curva de la demanda... El hecho
deseo de nuevas unidades iguales disminuye. Para los antroplo- de que buena parte de su teora de la eleccin se sustente en las dife-
gos, esta mnima racionalidad perfecta reduce al individuo a un es- rencias en los gustos constituye un motivo de turbacin para los eco-
tado de aslamento que es prctcamente mposble de constatar en nomistas, puesto que ellos son los primeros en admitir que carecen de
la realidad. Los objetivos racionales del individuo son colocados una teora de la formacin de los gustos y que tampoco pueden remi-
fuera de su campo de visin y trivializados bajo el trmino de tirse a una teora de los gustos suficientemente desarrollada por otra dis-
"gustos". De esta manera, no es factible saber en qu momento se ciplina de las ciencias sociales, porque tal cosa no existe. Los economistas
puede empezar a pensar en sus problemas sociales. Sin embargo, nin- suelen interpretar estas observaciones de manera razonable con la sola
guna de las objeciones que puedan ser presentadas por los antro- incorporacin de una explicacin intuitivamente atractiva para cada caso
plogos ser tan severa como la autocrtica ejercida precisamente especifico. Lo que importa subrayar, sin embargo, es que la teora acep-
en este campo por los propios economistas. tada de la eleccin no cuenta casi para nada en este empeo.'!
Lo.s economist~s s~n sus propios implacables crticos en lo que A la vista de los antroplogos inquisidores, los economistas cierta-
se refiere a la,s .lImItaclOnes de la teora del consumo pero, como es mente parecen ser insatisfechos consumidores de su propio producto
natural, la crttca ms feroz proviene de aquellos que tienen alguna y sumamente autocrticas en lo que se refiere a su propia estrechez.
interesante propuesta que hacer. As, Kelvin Lancaster estableci
en un pasaje bien logrado, lo siguiente: ' "Kelvin Lancaster, "A New Approach to Consumer Theory", Journa! 01 Poli-
ticai Economy, 74, 1966, pp. 132-157.
lOW. Leontieff, "The lnternal Structure of Functional Relationships", Econo-
metrica, 15, 1947, pp. 361-373.
SR.M. Titmuss, Commitment lo We/fare, ABen and Unwin, Londres, 1968, p. 68. lIR.T. Michael y G. Becker, "On the New Theory of Consumer Behaviour",
Swedish Joumal 01 Economics, 75 (4), 1973, pp. 378~396.
36 EL MUNDO DE LOS BIENES POR QU LA GENTE NECE51T A MERCANCAS 37

Los primeros maestros de la teora econmica manifestaron un inters adicionales en alimentacin, salud y recreacin pertenecen al rengln de
re~l y profundo en las determinaciones generales del progreso econ- costos de produccin (y no al de consumo final), ello implicara que se
mico y los vastos condicionamientos de la riqueza y la pobreza. El ttulo vive para trabajar; la distincin entre consumo final, o producto, y con-
de Investigaciones sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las sumo intermedio, o costos de produccin, bsica en la estructura ideo-
nac~ones no pudo h~ber sido elegido por alguien que creyera que el me- lgica de la sociedad moderna, as como en el anlisis y el sistema de
camsr.n0 de los precl~s en un mer~ado de poca demanda constituye la medicin econmicos, quedara desvanecida."
esencia de la econorma. Adam Srnith descendi hasta los factores fun-
damentales que determinan la riqueza o la pobreza de una nacin en Es igualmente objetable, por otro lado, el enfoque todava ms tra-
particular ,12 dicional que ve en el consumo el fin o el objetivo de todo trabajo."
Tal enfoque degrada la vida laboral y niega su derecho a ser reco-
La economa pretende descender aun hasta aquellos factores, pero nocida como un fin en s misma, puesto que considera al trabajo
se ha atado de manos, se lamenta E.J. Mishan. Este autor asegura como mero gasto de energa dirigido a lograr otro objetivo.
que, a causa de su reconocida ignorancia sobre las condiciones rea- Frank Knight lo expres muy atinadamente:
les de la existencia, los economistas han hecho diligentemente a un
lado Si consideramos que la actividad productiva absorbe la mayor parte de
la vida consciente de la gran masa del gnero humano, es imposible que
... del anlisis del bienestar todas aquellas premisas tcitas que parecan supongamos, sin que medien en ello la investigacin o el estudio, que
tene~ algo que. decir acerca del universo econmico. Pero esta purga de la produccin no pasa de ser slo un medio, un mal necesario, un sa-
ernpmsmo tcito ha llegado demasiado lejos. Cualquier generalizacin crificio en favor de algn bien completamente ajeno al proceso de pro-
aun la ms trivial, est destinada al colapso cuando todos los vincules duccin. Tenemos la obligacin de buscar los fines propios del proceso
con las posibilidades tcnicas o conductuales han sido eliminados, cuando econmico y de conceder singular atencin a las posibilidades de par-
se hace toda clase de concesiones en cada una de las situaciones ima- ticipacin en la actividad econmica, entendida sta como un mbito de
ginables... De lo que urgentemente precisa este anlisis es de una vio- expresin personal y de realizacin creativa. 16
lenta infusin de empirismo que acabe con sus desenfrenados extravos
en el empreo y lo coloque con los pies bien hundidos en la terra.'? Knight no ignoraba que su pensamiento pertenecia a la tradicin hu-
manista. Como Jevons insisti: "La economa no se apoya en las
Incluso si se llegara al acuerdo de que el consumo es un fin en s leyes del placer humano; si tales leyes no son desarrolladas por nin-
mismo o un medio para alcanzar un fin determinado ello no sera guna otra ciencia, tendrn que serlo entonces por la de los econo-
mistas."!' Y qu decir frente al desafo que representa la
ms que un punto de partida. Pero, en ocasiones, se considera que
definicin de utilidad de Bentham? "Por utilidad se entiende aque-
el consumo es un costo necesario para mantener el abastecimiento,
lla propiedad de todo objeto por medio de la cual ste sirve para
de mano de obra saludable en el mercado, como si el consumidor
fuera una gloriosa bestia de carga a la que hubiera que dar de co- producir beneficio, progreso, placer, bien o felicidad... o... para pro-
teger a la felicidad contra daos, dolores, males o desdichas."ll Na-
mer y beber para mantenerla en forma. A Kuznets no le satisface
este enfoque; observa que, a lo largo del prolongado periodo his- die arguye que el trabajo deber ser desprovisto de placer, pero hay
trico de crecimiento econmico moderno, el
14Simon Kuznets. Economic Growth of Nations: Total Ouput and Production
.. .ascenso en el suministro de alimentos y el mejoramiento de las con- Structure, Harvard University Press, Cambridge, Mass, 1971, pp. 75-78 .
15J.M. Keynes, Teona general de la ocupacin, el inters y el dinero, Fondo de
diciones de salud deberan... haber repercutido en una mejor calidad cor-
Cultura Econmica, Mxico. traduccin de Eduardo Hornedo, 1943 (primera ed.).
poral de los trabajadores. Sin embargo, si se concibe que los gastos
IbFrank Knight, "The Ethics of Compeution", Te Quarterly Journal of Eco-
~2T. Haavelmo, "A Study of the Theory of Economic Bvolution" en Contri- nomcs, 37, In3, pp. 579-624.
butll~ns to E~onom~7 Analysis, Elsever-North Holland Publishing Ca., 1%4, pp. 6-7. 17\\'.5. Jevons, The Theory of Political Economy, Macmillan, Londres, 1870,
.E.J. Mishan, A Su~vey of Welfare Economics, 1939-1959", en Surveys ofEco- p.47.
nomlc Theory, E.A. Robmson (ed.), Sto Martin's Press Nueva York 1968 vol 1 18Jeremy Bemham, Principies of Morals and l.egstaton, Clarendon Press, Ox-
pp. 154-222. " , ., ford, 1789.
38 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QU LA GENTE NECESITA MERCANCAS 39

algo en la construccin de la teora utilitarista que a menudo lo hace adopta con el fin de que sea conocido y sentido aqu y ahora. Ade-
aparecer as. ms, las ideas comunes sobre el futuro permiten que los juicios del
Existe alguna razn por la cual el consumo debera ser ubicado presente tomen ciertos derroteros, en tanto que esbozan otros. Ello
al final o al principio de una calle de un solo sentido? Piero Sraffa supone una perspectiva de doble sentido en la cual el individuo re-
identifica la tendencia a centrarse en los costos de produccin y los corre selectivamente su pasado para encontrar la confirmacin de
productos con el advenimiento del marginalismo, y deplora la de- ciertos mitos y accede al futuro como al lugar de sus ensoaciones.
saparicin de aquella antigua perspectiva segn la cual la economa Este tiempo alude a un filtro de dos sentidos cuyo uso en el presente
era una prenda inconstil. Su Produccin de mercancias por medio consiste en extraer de los mitos y sueos ciertos elementos que, in-
de mercanctasn es un intento por restaurar cierto parentesco con terrelacionados de forma verosmil, funcionen como guas para la
"la imagen original del sistema de produccin y consumo como un accin.
proceso circular" ... , el cual "entra en abierta contradiccin con el El presente etnogrfico supone un sistema econmico inaltera-
concepto dominante en la teora moderna, que lo percibe como una ble. Dado el breve lapso durante el cual tiene que realizar su inves-
calle de un solo sentido que va desde los 'factores de la produccin' tigacin, el principal problema a cuya resolucin debia encaminarse
hast,a los 'bienes de consumo' ".20 Su investigacin "se ocupa ex- el antroplogo funcionalista de los aos cincuenta y sesenta era la
clusivamente de las peculiaridades de un sistema econmico que no comprensin de una economa del aqu y el ahora, una visin ins-
dependen de los cam bos en la escala de produccin o en las pro- tantnea tcitamente juzgada como invariable. El anlisis econ-
porciones de los 'factores' ". mico explicaba la manera en que los recursos son canalizados hacia
Este punto de vista, que coincide con el de los antiguos econo- los sistemas polticos y religiosos, en tanto que los anlisis religio-
mistas clsicos desde Adam Smith hasta Ricardo, ha sido soterrado sos y polticos aclaraban el modo en que el sistema econmico se
y olvidado desde la llegada del marginalismo. La razn es obvia. ve sostenido y verosmilmente arropado con la indumentaria de la
El clculo de las diferencias marginales requiere que la atencin se justicia distributiva. El libro de Sraffa es demasiado especializado
concentre en el cambio, puesto que sin cambio en la escala de una e idiosincrsico como para ser de utilidad directa a los antroplo-
industria o en la proporcin de los factores de la produccin "no gos que desean discutir con los economistas, pero es alentador per-
puede haber ni producto marginal ni costo marginal. En un sistema catarse de que hemos estado tratando correctamente el problema sin
en el cual, un da tras otro, la produccin permaneciera inmutable saberlo; hemos estado analizando un proceso circular que lo es hasta
en estos aspectos, el producto marginal de un factor (o, dicho de tal punto que la imagen etnogrfica podra denominarse produc-
otro modo, el costo marginal de un producto) no slo sera dificl cin de antepasados por medio de antepasados o produccin de ga-
de verificar: simplemente no habria manera de hallarlov.>' El tra- nado por medio de ganado.
bajo que contina despus de estos comentarios introductorios de- Hay que reconocer esto como un mero requisito, no ciertamente
beria ser de gran utilidad para la antropologa, ya que se inscribe un motivo de jactancia, para entrar de lleno en el debate sobre la
e.n nuestra tr.adicin de laborar en el "presente etnogrfico", un sociedad de consumo. El hecho de que nadie parezca tener gran idea
tiempo especial que aspira a reunir pasado, presente y futuro en un de por qu la gente necesita mercancas es sin duda una fuente de
solo presente continuo. Quiz no siempre utilizado correctamente, estimulo. Pero basta con asomarse al otro lado de la misma pre-
el presente etnogrfico tiene un mrito mayor que el de una dimen- gunta, las razones por las cuales no se gasta, para toparse tambin
sin temporal reconstruida y mal interpretada. Esta nocin sinte- con algunos fascinantes equvocos que es preciso corregir.
tiza en un punto temporal los acontecimientos de muchos periodos
y el valor de la sintesis radica en la fuerza del anlisis del presente
observable. Todo aquello que tiene importancia para el pasado se
)YPi,e.ro Sraffa, Produccin de mercancas por medio de mercancas. preludio a
una Critica de la teora econmica, Oik os-Tau, Barcelona, 1965.
lOlbid.
lllbid.
Captulo Il
POR QU AHORRA LA GENTE

LA VERSIN DE KEYNES

El ahorro es una inversin. Es tambin consumo postergado. En vista


de que el nivel del ingreso futuro depende del monto del ahorro,
la decisin de consumir ahora o de hacerlo en el futuro es impor-
tante para la macroeconoma. En un famoso pasaje de su obra, Key-
nes sostuvo que una regla psicolgica provoca que la gente est
dispuesta a elevar su consumo conforme se eleva su ingreso. pero
no en el mismo grado en que aumenta este ltimo.

Estas razones impulsarn casi siempre a guardar mayor proporcin del


ingreso cuando el ingreso real aumenta... Consideramos como regla psi-
colgica fundamental de cualquier sociedad actual que, cuando su ingreso
real va en aumento, su consumo no crecer en una suma absoluta igual, de
manera que tendr que ahorrarse una suma absoluta mayor.'

Esta "regla" relaciona la propensin a consumir con la capacidad


de sentirse satisfecho en un nivel particular del ingreso real, lo cual
a su vez se relaciona implcitamente con la capacidad de las mer-
cancas mismas para satisfacer necesidades "reales". Podra dedu-
cirse, en consecuencia, que en el siglo pasado, cuando el ingreso real
se increment de una manera impresionantemente estable, la pro-
lJ. M. Keynes, Teona general de la ocupacin, el inters y el dinero, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, traduccin de Eduardo Hornedo, 1943, p. 100.

41
POR QU AHORRA LA OENTE 43
42 EL MUNDO DE LOS BIENES

porcin de este ingreso que fue ahorrada debera haber crecido a Esa tendencia todava es examinada Ycensurada por las concepcio-
un ritmo similar. nes actuales respecto del medio ambiente. En un contex:o total-
Sin embargo, el prolongado ascenso histrico del ingreso real no es- mente distinto, la idea de impaciencia suscita desap~~baclOn cuan-
tuvo acompaado por un ascenso proporcional en el ahorro. A los do es utilizada para describir el bajo nivel de inversion en algunos
antroplogos les sorprendera mucho que hubiera sucedido lo con- pases subdesarrollados. En este cas,!, mpaciencra quiere decir q~e
traro. Que el ahorro se hubiera incrementado de manera regular las demandas del presente son demasiado urgentes como para ser .Ig-
durante un largo periodo, debido tan slo al ascenso del ingreso real, noradas. Una potente preferencia temporal es a menudo. confundida
es una afirmacin difcil de aceptar. Si partimos de la suposicin con una igualmente potente preferencia ociosa, co~o s~ el des~o de
de que el ahorro est socialmente determinado y de que, en con- descansar Y dormir o el ansia de comer. beber y divertirse tuvieran
secuencia, muy improbablemente es afectado por el ingreso real, pa- prioridad sobre la necesidad de prepararse para el futuro. Ase~urar
receria igualmente razonable postular una cultura en la cual cada que los pobres tienen una potente preferencia temporal subjetiva o
persona esperara morir en estado de insolvencia, o en la que fuera que gozan de un alto indice de descuento en el tcmpo-costo solo
posible equilibrar con exacitud egresos e ingresos de un ao entero, podra apoyarse en una modalidad circular, por el hecho de que los
o alguna otra regla socialmente convenida. No parece del todo sor- sectores pobres de la poblacin son definidos como aq~ellos q~e
presivo que el principio keynesiano carezca de fudamentacin. El tienen menores pertenencias Y de los que, por esta r~zon, podna
principio alternativo atribuido a Kuznets, de "una disipacin secu- afirmarse que viven estrictamente en el presente Yque ncluso pose-
lar de largo plazo" de la tendencia a ahorrar una mayor proporcin en una estructura de tiempo caracterstica del c~rto plazo."
del creciente ingreso real per capita, i parece ms verosmil porque Si los juicios de frugalidad, mezquindad, despilfarro, Irresponsa-
podra vincular el gasto con las condciones sociales conducentes al bilidad, esplendidez y generosidad son fuertemente .apoyados por
aumento del ingreso real. . el resto del medio social, pueden en realidad poner lmites al gasto
Gastar con lentitud no siempre ni en cualquier lugar es una me- individual. Tales juicios son la fuente de las mismas n?rmas cultu-
jor conducta que la de derrochar. Cada cultura establece los gajos rales estudiadas por los antroplogos. A contmuaClOn intentare-
de su realidad moral de diferente manera, y distribuye de acuerdo mas relacionar estos juicios sociales sobre el gasto Y t~e~ distintos
con los puntos de vista locales aprobaciones y reprobaciones para cuerpos de trabajo: el dictamen de Max W~ber en La euca protes-
las virtudes y los vicios. Pero es interesante observar los muy di- tante y el espritu del capitalismo." Ylas teonas relativas ~l consumo
ferentes valores que sociedades diversas ponen en juego en la rela- y el ahorro de los economistas James Duesenberry Y Milton Fned-
cin entre consumo e ingreso. Gastar slo una reducida proporcin mano
del ingreso puede ser calificado en un lugar y un tiempo especficos
como frugalidad, sabidura y prudencia; en otros, avaricia, mez- LA VERSIN DE WEBER
quindad y falsa. Por el contrario, una alta proporcin de consumo
podra ser aprobada como generosa, esplndida y buena en una cul- Weber analiz el cambio histrico del ilustre esplendor del Rena-
tura, mientras que en otra un comportamiento idntico podra ser cimiento a la prudencia econmica de los siglos XVI Y XVII, Y lo
calificado como despilfarrador, irresponsable y malo. Es evidente caracteriz como un cambio simultneo en tresm~eles: ~~clOeco
que el contexto social que genera el juicio adecuado debe ser so- nmico doctrinal Ymoral. Contrast el antiguo estilo catlico, que
metido a una cuidadosa revisin. censuraba la acumulacin privada, con el posterior ~stilo pro~estante,
Irving Fisher se sirvi del trmino "impaciencia" para referirse que la aprobaba. En trminos econmicos, el primer penod~ de-
a toda economa que mostrara una tendencia a agotar sus recursos.' salentaba el acopio individual, en tanto que el segundo lo estimu-
2Albert G. Hart, "Postwar Effects to Be Expected from Wartime Liquid Ac- 'o scar L e-wls, L a Vida'. A Puerto Rican Family in the" Culture of Povertv,
. ;r- A r.,
Ran-
cumulations", American Economic Review, 35,1945, pp. 345-346. dom House, Nueva York, 1966; "The Culture of Poverty .Scenulic menwn, oc-
"lrving Fisher , The Nature of Capitat and Income, Nueva York, 1906; S. M. Mi-
tubre de 1966, p. 25. .' Ed' . P'
ller , F, Reissman y A. A. Seagull, "Poverty and Self-Indulgence: A Critique of the 5Max Weber, La tica proteslanre y el espritu del capuatsmo, tetones emn-
Nondeferred Gratification Partero", en Poveny in America, L. A. Forman, J. L. xula , Barcelona. traduccin de Luis Legal Lacambra. 1969 (pn mera ed.).
Kornblutb y A, Haber (eds.), University of Michigan Press, Ann Arbor, Mich., 1965.
44 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QUE AHORRA LA GENTF 45

~~=i E~ t;~~inos doctrinales, el primero apuntaba hacia una felicidad


mas a a corno recompensa de la buena conducta mientras ue tro tipos a travs de diferentes periodos y lugares es una parte de-
el segundo conceba la felicidad en este mundo como si~bol d q I finitiva del argumento de Weber en contra de las determinaciones

~i~r~o~~:~~c~~:~~i~=~;;o~;::~~~~~I~~~:~ ~nf~~~~~0~~ii~1~
econmicas e institucionales y la razn misma de su vuelta al es-
piritu de la poca para explicar la revolucin de la conducta en Eu-
. r .e, como una forma de vida muy superior a la de la condici~ ropa desde el siglo XVI hasta nuestros dias. En la prctica, todo
:::c:~r~e~~ den el protelstantismodesapareci tal distincin y todas su inters se concentra en aquellos dos nicos tipos, y su argumen-
., .. e ganarse a vida fueron consideradas COmo un . tacin aborda el cambio de lo que l describe como la economia tra-
~~~ ~~l~~~o:~ en s ~isma. Est~ triple clasificacin es justam~~~C~~ dicional a la economa capitalista individualista, tal como se presenta,
stil I a p.ara os antropologos. Propone una prenda incon. en trminos generales. en el cuadro 1.
d~ct~i:a~c~~i~7:,ls~sC;~t:~: ~~~~;;~~~~~:~t:~~:~~u~~~~~~fe0liticas,
Weber otorga tantos ejemplos de los artesanos en pequeo y de
los negocios pequeos, que el movimiento que pretende identificar

~u:s~~rs~~~~~=.~~~~ie~~~e~ec~~r~~~~~ ~i~~oC?~~~~O~~:7~~~:~ parecera derivarse precisamente de tales artesanos. originalmente


necesitados de modestos bienes de capital y de poca fuerza de tra-
~~di::r:~r~~~~~:~~Ic~~~c:s~a:c':;:~~~cc~rtEalnlote
tai p .
y a~'fitradria entr~
sigru ica os ven-
bajo, y desarrollarse en direccin a florecientes negocios privados,
una revolucin en la organizacin econmica que respondia a la
ajas. or una parte, la tendencia sintetizadora de los antro lo os enorme presin ejercida por la divisin del trabajo durante la ex-
puede sU.stltUlr provechosa.mente la tendencia analtica de os e~o pansin europea. El enfoque que los antroplogos preferirian ex-
normstas, por la otra, el individuo, entendido al mismo tiempo como plorar, antes que el retorno al espritu de la poca, prestaria mayor
co~umldor y productor: podr adoptar una conducta racional atencin a las relaciones sociales y econmicas de los individuos en
ax W,eber desarrollo el anlisis de slo dos tipos econmico' los dos casos estudiados, ya la manera en que su cambiante medio
d octnna es pero prop
.' uso otros dos rn lo que hace un tot l d -
os mas, social afect su percepcin de los problemas morales .
cuatro. CItamos: a e El acercamiento antropolgico al ahorro debe considerar los de-
satendidos casos perifricos y desarrollar una descripcin de los po-

~~!~~!d~~~~E~~:~~;d1~~~~i~aE~::i:i~(:~:1~~~:i~~~~, ~~~l~~
sibles medios sociales que los incluirian al lado de la tendencia
principal. Por lo que hace a los campesinos y su existencia elemen-
e:,
tal, podemos distinguir muchas interesantes variables de acuerdo con
e? oposicron ~l est!lo de vida del campesino que vive al ~~~ a:Plfa ~, sus estimulas para producir.t la fuerza de su dependencia respecto
vlegiada parSlmoma del viejo artesano y al "c it l' v a la pn-
que atiende is bi 1 apt a isrno aventurero" de los mercados externos y la solidez de las fronteras que los se-
mas len a xito poltico y a la especulacin irracional. 6 paran del resto de la sociedad.' En relacin con los capitalistas
Tenemos entonces cuatro diferentes tipos: aventureros que se arriesgan en los territorios de la especulacin po-
l. La economa tradicional. ltica, nos interesan tambin las peculiaridades de su caso. Aunque
2. La existencia elemental del campesinado posean un tren de vida muy por encima de sus ingresos, carecen de
3. El capitalismo aventurero. . una predisposicin irracional a entregar todos sus bienes-por orden
4. La economa capitalista individualista. eclesistica. Sera ingenuo imaginarlos en la otra vida gracias a sus
generosos legados en favor de la Iglesia.
En este ensayo Weber no dice d . Seria difcil desvincular el anlisis del triple estrato weberiano de
elemental del cam~esinado ni del ca~~ta~i~a~ :~:~~~r~~ola~stencia las particularidades histricas propias de su tema, lo que nunca ha
~resen~an formas perifricas de la marcha principal de 'Ia hi~~~r;: permitido acceder a una teoria sociolgica general del ahorro. An-
tes de pretender sumergirnos en un proyecto tan ambicioso, per-
e mo o que son Ignorados en el anlisis. La extensin de estos cua-
"Iid. p. 79. "Marshall Sahlins, Stone Age Economics, Tavistock, Londres, 1974, caps. 2 y 3.
SEric R. Wolf, "Types of Latn American Peasantry", American Anthropolo-
gist; 57, 1955.
POR QU AHORRA LA GENTE 47
46 EL MUNDO DE LOS BIENES

se debe a que lo que pudo haberle parecido correcto al maestro ha


CUADRO 1
terminado por ser prescindible para los discpulos. Lo que nos in-
DIFERENCIA ENTRE LA ECONOMA TRADICIONAL Y LA teresa descubrir es precsamente el proceso de generacin de tal es-
ECONOMIA CAPITALISTA INDIVIDUALISTA, SEGN WEBER pritu de la poca. Permitirse suponer que el espritu (o la "cultura"
en el caso de los antroplogos) posee una fuerza explicativa inde-
Primer caso: economia tradicional pendiente es algo ms que una simple equivocacin: exhibe una de-
plorable falta de curiosidad y da pie a que los socilogos interrumpan
ejemplo Objetiva Racionalizacin su investigacin justo en el momento en que sta parece fundamen-
Reforzar los privilegios Salvacin en el mundo; tar sus tesis favoritas. De ah que propongamos, en corresponden-
Gremio de artesanos del de las clases tradiciona- concepto de suficiencia ca con el curso ms slido del pensamiento weberiano, que las
siglo XIII. les. en la vida. interpretaciones doctrinales Y ticas que caracterizan una poca y
su espritu son slo una parte del objeto de estudio por analizar y
Consumo Ahorro de ninguna manera aspectos que puedan ser admitidos como sin-
Mediol> privado privado
gularmente independientes.
Estricta regulacin de la Estndar fijo, tiempo li- Enormes ahorros corpo- La segunda advertencia tiene que ver con la naturaleza "ul-
vida econmica; control bre incluido; bajo nivel rativos; bajo ahorro pri- tramundana" de las doctrinas catlicas en contraste con la
de la usura; precios fijos de consumo normal. vado o reducido a grupos
y horario de trabajo tra- marginales de la sociedad
"terrenalidad" del protestantismo. Estas observacones ya fueron
dicional; control moral poltica. de algn modo adelantadas en los comentarios del prrafo anterior.
de la conducta comercial; No es posible explicar cualquier comportamiento socioeconmico
redistribucin forzada. con afirmaciones como sta: '1Ah, ellos actan de esta manera, et-
ctera' etctera, a causa de su doctrina catlica, hind, confuciana,
Segundo caso: economia capitalista individualista etctera." Las doctrinas por s mismas no pueden explicar nada sin
Ejemplo
ofrecer alguna razn convincente por la cual la gente les profesa fi-
Objetivo Racionalizacin
delidad. Ni las doctrinas ni las fidelidades son permanentes. Los so-
Imprenta de Benjamn Prosperidad econmica Vocacin en este mundo; cilogos tendrn que idear algunos motivos que aclaren por qu
Franklin y otros peque- del individuo. ascetismo profano; bene- resulta aceptable una doctrina que promete el paraiso despus de la
os negocios; campesi- ficios cvicos de la pros- muerte como compensacin al desperdicio de una fortuna terre-
nos pietistas de West- peridad individual.
falia.
nal. La verosimilitud de que se considere sensato el regalar todo a
los pobres es un problema inserto en el anlisis circular que perte-
nece justamente a la especialidad de los antroplogos. Slo si stos
Consumo Ahorro son capaces de pensar en persuasivas razones no doctrinales que per-
Medios privado privado mitan comprender la adhesin a una doctrina determinada, podr
El clculo racional apli-
decirse que han desbrozado el camino para explicar cmo se generan
Bajo nivel a causa del as- Considerables ahorros
cado al beneficio indivi- cetismo. individuales en negocios las doctrinas particulares. Ahora bien, el caso de la doctrina cat-
dual. privados. lica no es exclusivo. Numerosos pueblos de muy diversas culturas
creen en las recompensas celestiales al altruismo. Puede no haber
nada especialmente espiritual (quizs exactamente lo contrario) en
mtasenos comentar o aclarar dos aspectos del anlisis de Weber que el temperamento general de una cultura que promete una gloriosa
nos p~recen enga~s?s. El pri~er~ de ellos es el recurso al espritu vida en el ms all por acciones que de otra manera nunca seran
~e la epoca, el espntu del capitalismo, como variable explicativa premiadas, aunque la gente que se deja seducir por dicha promesa
independiente. Las muy elaboradas notas de pie de pgina incluidas se comporte de la mejor manera posible, de un modo, diramos, es-
en el lIbro reiteran una y otra vez el carcter independiente de este piritual. Los vikingos tenan su Valhala; algunos esquimales siguen
espmtu en el anlisis de Weber, pero he decidido ignorarlas. Esto
POR QU AHORRA LA GENTE 49
48 EL MUNDO DE LOS BIENES

lealtades ilustres que, corriendo con suerte, podia pagar jugosos di-
creyendo en la existencia de un confortable recinto pstumo desti- videndos. Durante esta guerra entre los reyes de Inglaterra y Fran-
nado al hombre o la mujer que, saliendo de su vivienda en plena cia, en la que los grandes seores pertenecan a la alta nobleza o al
tempestad, son capaces de enfrentarse a un mundo que los aniqui- alto clero (y con frecuencia a ambos estratos), la llerra fue la prenda
lara de hambre de no ser por las reservas alimenticias que previ- por la que pelearon en todos los niveles. La realeza, y la nobleza
soramente acumularon; los indios del norte de Amrica tenan mayor y menor, cada una de ellas un eslabon ~n la cadena de l~ de-
fastuosos cotos de caza para los grandes guerreros, y los cultos afri- pendencia, slo podan vivir como corresponda a su clase mediante
canos a los antepasados prescriban la norma de conducta para to- las rentas de la tierra.
dos aquellos que anhelaran llegar a convertirse en ancestros. Hay En el siglo XlII, y con el propsito de asegurar su territorio de Bur-
un nexo militar, un nexo poltico y un nexo estrictamente moneta- deos, el rey de Inglatera robusteci la lealtad de los seores locales
rio. La espiritualidad aparece por lo general cuando un sector de mediante su propia presencia en tiempos de crisis, o bien con el en-
la sociedad soborna a otro, de manera que nuestro inters debera vo de su heredero o de algn otro miembro de la familia. Luego
dirigirse al equilibrio de poderes entre los diferentes sectores. En el de la estancia de Eduardo 1, el Prncipe Negro estuvo en Burdeos
caso de la Europa anterior a la Reforma, cuando el clero prevale- en una ocasin; ms tarde visitaron la zona los duques de Lancas-
ca por encima de los terratenientes, nobles y comerciantes, a quie- ter Clarence Derby y Talbot. La administracin fue una mezcla
nes enajenaba tierras, fortunas y ganancias. los clrigos se compor- de 'antiguo fe~dalismo y tcnicas modernas, una c?mbinacin par-
taban de una forma que evidentemente si era terrenal por lo que res- ticularmente ineficaz que no hizo otra cosa que abnr el campo a po-
pectaba a sus muy particulares intereses. El uso del valioso presente deres ad hoc arbitrarios e imprevistos. En el marco de este sistema
etnogrfico nos obliga a conceder toda su importancia al aqui y el administrativo frgil y confuso, los vnculos personales adquirieron
ahora en la interpretacin de las teorias sobre la vida ms all de una significativa importancia. Por el lado ingls, se hizo de lo m~s
la muerte. En un medio donde grupos poderosos se enfrentan en frecuente el traslado entre los territorios de ambos paises; tambin
una competencia feroz, no faltarn intermediarios y mercenarios fue comn el matrimonio entre miembros de familias de una y otra
prestos a ofrecer sus servicios en busca de una respetable comisin. nacionalidad. Para los bordeleses, por su parte, no representaba nin-
Destinar un generoso acto de desprendimiento en favor de un grupo gn conflicto moral el hecho de seguir a su seor feudal cuando s~e
u otro puede ser una incruenta muestra de un buen y racional sen- combata al rey de Francia, puesto que era muy ventajosa econo-
tido econmico y politico, sobre todo si el regalo no es transferido micamente su relacin con Inglaterra. Los ejrcitos del rey de Fran-
en vida del donador. cia lucharon no slo contra los soldados ingleses, sino tambin
Un esplndido recuento de las aventuras y del entorno general contra todos los dueos de viedos y los comerciantes que vean en
de lo que Weber describi como la Europa tradicionalmente cat- la fleur de Iys una amenaza contra sus mercados del exterior. Ha-
lica anterior a la Reforma se nos ofrece en el estudio de Boutruche ba, de cualquier modo, un buen nmero de nobles que no sede-
sobre la guerra de los cien aos, centrado en la regin de Burdeos.' cidan con claridad en favor de alguno de los bandos. Cada hder
Aqu es evidente que los cuatro tipos econmicos se enfrascan en examinaba a sus huestes, deduca si la lealtad de tales. o cuales de
una vigorosa lucha, tal como Weber lo advirti. Naturalmente que sus vasallos empezaba a decaer como para renovar sus ITIt~ntos por
la competencia entre grupos poderosos crea un entorno muy ca- sostenerla y sondeaba a los seguidores del bando contrano con la
racterstico, donde se establece una disputa por enormes beneficios, esperanza de ganarlos para su causa, 10 Con vela?as amen~zas. y Ii-
y las reglas del juego se desdibujan en la medida en que la guerra sonjas, el lder alertaba a su gente ~ontra las bajas maqumacrones
se intensifica y extiende por todo el territorio. Sin embargo, cabe del enemigo. Entre las principales filas de las tropas ~dversanas se
insistir en que el exceso desbordado de las cortes principescas y du- eriga una confusa e intrincada red de ~eores ~ue ohsqueaban los
cales se deba menos, sin duda, a una activa fe en el mundo por ve- vientos, sopesaban los riesgos de cambiar de ahanza y pas~ban de
nir que a un consumismo racional y calculado, una inversin en un campo a otro traficando con su lealtad. Raymundo IV, vizconde
"Robert Boutruche. La Crise d'une Societe: Segneurs el paysans du Borde/ais
pendant la Guerre de Cent Ans, Belles Lettres. Pars, publicaciones de la Facultad wibtd., pp. 233-234.
de Letras de la Universidad de Esrrasburgo. 1963.
50 EL MUNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GENTE 51

de Fronsac, propietario de una fortaleza riberea, cambi de bando La victoria del clero fue rotunda. Los grandes seores compe-
en cinco ocasiones entre 1336y 1349. Los Budes, seores de las fron- tan entre s por ganar el reconocimiento de la generosidad pstuma
teras, decidieron finalmente, luego de tres transferencias, perma- en favor de la Iglesia. Seguramente saban que con ello estaban des-
necer del lado de los franceses cuando el duque de Anjou recaptur truyendo el futuro de su familia, y sus testamentos indican que el
su regin. En 1377, los Durfort se reagruparon definitivamente con motivo de tales donaciones es un caso correspondiente al presente
los ingleses despus de numerosos cambios de posicin. En un me- etnogrfico: ms bien un asunto de satisfaccin presente que un.a
dio as, donde los juramentos incumplidos fueron una profesin y preocupacin por la posteridad. Podian enorgullecerse de las rrn-
una necesidad, los reyes de Inglaterra y Francia confiscaban los bie- les de misas que ofrecan, de los monumentos, las capillas, las puer-
nes de los nobles y los hacian danzar ante los ojos de los vacilantes. tas y ventanas que donaban, de las cruzadas o las peregrinaciones
Los reyes se vieron rodeados por nobles que se quejaban de que el a las que contribuan. Para convencer a un antroplogo de que es-
enemigo les haba robado su patrimonio y que exigan una compen- tos seores actuaban por meros motivos espirituales, sera necesa-
sacin o un feudo mientras aguardaban el rescate de sus tierras fa- rio sostener el muy improbable argumento de que la Iglesia no tena
miliares. Enumeraban sus fervorosos servicios e insinuaban que el un poder poltico digno de mencionarse. Los herederos vendan las
enemigo podra ser ms generoso con ellos. La dependencia feudal tierras para cumplir las promesas de los antepasados, Y las tierras
se convirti en una cadena de chantajes, en la que los reyes distri- eran compradas por profesionales que al mismo tiempo eran los
buan abiertamente derechos feudales al precio de las conciencias. maestros de piedad y rectitud de la poca: franciscanos, agustinos,
Cuando pasa a describir la dilapidacin de las fortunas resultante carmelitas y dominicos." "En el crepsculo de la Edad Media, la
de la profusa buena vida de la corte, Boutruche disculpa el excesivo Iglesia sigui siendo el poder capitalista dominante entre los bor-
gasto de estos seores con el argumento de que la prolongada au- deleses" , gracias a su enorme visin, como corresponde a un grupo
sencia de sus tierras provocaba una carencia de contacto con la rea- slidamente establecido, y a su actitud de sagacidad econmica pro-
lidad. Pero el anlisis antropolgico demuestra que, en esos tiempos piamente mundana. En ese tiempo, los individuos no ahorraban,
de franca competencia, el seor que no diera una magnfica impre- pero s lo hacan los grupos corporativos; la tica protest~nte. asu-
sin de s mismo y de su squito corra el riesgo de ser olvidado, mi la espiritualidad anterior a la Reforma cuando el equilibrio de
y tal olvido se converta seguramente en la causa de que sus bienes poder se revirti y los grupos corporativos fueron derrotados por
fueran entregados a un reclamante con una mayor capacidad de pre- las exigencias de los individuos.
sin sobre la buena voluntad del rey. Este criterio se aplicaba tanto
a los reys rivales como a sus seores. Boutruche es tambin muy
EL ENTORNO GRUPAL
benevolente respecto de los legados que hacan estas personas, pues
arguye que la misma falta de realismo que los haca gastar muy por El estudio antropolgico de los medios sociales y de su efecto sobre
encima de sus ingresos se desbordaba tambin en sus testamentos, el ahorro bien puede empezar contraponiendo individuo y grupo.
con lo que se comprueba justamente que desconocan el monto El modelo grupal ms caracteristico a nuestro alcance es el linaje
exacto de sus fortunas, radicalmente desgastadas por hipotecas y deu- corporativo." Por corporaciones entendemos todas aquellas orga-
das. Sin embargo, podra argirse que no era irracional o poco rea- nizaciones que poseen una membresa definida, toman decisiones con-
lista dejar cuantiosas herencias y delegar a sus ejecutores la tarea juntas, administran sus propiedades comunes (aunque slo se trate
de hacerlas efectivas. de la reputacin vinculada a un nombre) y tienden a comportarse
Es interesante destacar que, aunque todo lo hasta aqui anotado como si fueran a vivir para siempre. Los individuos que pertenecen
acerca del excesivo gasto de los nobles se aplica tambin al caso del a estos grupos, Y que actan en su beneficio, se vern obligados a
clero, este ltimo se vea limitado en un aspecto. Las fortunas de adoptar una visin de amplias miras.
los nobles eran mutiladas por los testamentos, pero a los seores
de la Iglesia no les estaba permitido vender o hipotecar la tierra, un [libid., pp. 566-569.
ejemplo del modo en que un slido grupo corporativo protege la 12Meyer Fortes, "The Structure of Unilineal Deseent Groups", American Anthro-
propiedad grupal. pologist, 55, 1953, pp. 17-41; M. G. Smith, "On Segmentary Lineage Systems", Jour-
na! of (he Royal Anthropological lnstitute, 86 (segunda parte), 1956, pp. 39-80.
52 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QU AHORRA LA GENTE 53

Ciertas instituciones de nuestra sociedad funcionan con una conciencia


plena de la diferencia entre los cambios de largo y corto plazos. Justa- rene los requisitos de la membresa, de manera que el control so-
mente son ellas las que se encargan de "producir" muchos de los pri- bre la envidia caprichosa se ejerce mediante una claridad en la de-
meros ... Incluso un individuo, por ms corto que pueda ser el transcurso finicin. Ello impone un cerco a la acumulacin individual, con base
de su vida ... tiene en cuenta la direccin a largo plazo de su vida activa, en la aprobacin de determinado estndar de consumo y la censura
se prepara de acuerdo con ella y la evala ... Un argumento similar se del exceso. O se garantiza la uniformidad de la riqueza, o bien se
aplica, aunque con mayor fuerza, cuando se considera la capacidad de utiliza una teora de la justicia distributiva que 'demuestre que las
los individuos para convertirse en miembros de empresas comerciales o desigualdades tolerables en las fortunas se relacionan con la desi-
de otras organizaciones institucionales... En teora, y con frecuencia en gual distribucin en la carga de responsabilidades grupales. "Los
la prctica real, esas instituciones no familiares proceden como si estu- jefes son esclavos", ruge el jefe africano, dueo de los ms abun-
vieran dotadas de vida eterna. Su horizonte temporal, por consiguiente,
dantes rebaos de la tribu, dando a entender as que sus intermi-
puede ser, y a menudo lo es, mucho ms vasto que el de los individuos
que actan como miembros de grupos familiares; tales instituciones han nables obligaciones, tanto administrativas como legislativas, son tan
tomado incluso mayor conciencia de la diferencia entre el largo y el corto abrumadoramente pesadas que ninguna riqueza privada bastara para
plazo." recompensarlas. En la antropologia que estudia los fenmenos cul-
turales de lugares exticos abundan ejemplos similares, pero estas
El grupo puede reclamar que representa no slo la ms amplia vi- caractersticas propias de la manera en que emerge el descuento efec-
sin, sino tambin el inters pblico. Este reclamo lo protege de la tivo de tiempo-costo en un grupo poderoso son ampliamente ilus-
envidia. En consecuencia, el grupo puede obligar a sus miembros tradas en el estudio sobre Ashton, un pueblo minero de Yorkshire
a pagar impuestos, embargar sus bienes y hacer lo que le plazca, que habr de ser descrito en el captulo VIII.
siempre y cuando ese reclamo del largo plazo y del inters sea ve- La perspectiva de largo plazo es una parte integral del legtimo
rosmil. Si a lo largo de una escala hipottica colocramos diferen- derecho del grupo a acceder a un estatus moral superior. Dado que
tes sociedades desde la ms dbil hasta la ms fuerte, cuanto ms su existencia legal es eterna, el grupo puede presentar sus demandas
poderoso sea el grupo, mayor resultar su capacidad para acumu- en nombre de las generaciones futuras. Puede, asimismo, utilizar
lar bienes en su propio nombre y menor el poder de sus miembros el motivo del legado como un recurso de fuerza en el caso de sus
para acumular bienes para s mismos. Un grupo slido tiene sus pro- miembros avaros. Ningn acto individual con vistas al beneficio es-
pios y caracteristicos mtodos de control de la envidia, la cual puede trictamente personal puede, en cambio, aspirar a convertirse en
deteriorar las relaciones entre sus miembros y amenazar con ello su fuente de proyectos para un futuro tan a largo plazo. Slo el grupo
permanencia. puede desarrollar una completa moralidad ultramundana, puesto que
El grupo impone valores grupales y con ello previene gastos in- el grupo sobrevive a sus miembros. De esta forma, concluiremos que
dividuales anormales, define los limites del consumo individual y la espiritualidad de un cuerpo doctrinal depende de la fuerza del
propone castigos. Como parte del proceso de consolidacin de su grupo y de la necesidad de sacrificios altruistas que sus represen-
autoridad sobre los miembros individuales, el grupo establece im- tantes induzcan. Es de hacer notar que el entorno grupal cubre los
puestos sobre su tiempo e ingreso. Lo reunido se redistribuye entre requerimientos de la economa tradicional esbozada en el modelo
los miembros y probablemente hace disminuir la suma total de gas- de Weber. A pesar de todas las ventajas que pueda atribuirse a s
tos del grupo. La exigencia de que el rico ofrezca una fiesta asegura mismo, el grupo es frgil y de ninguna manera ubicuo.
el disfrute colectivo de cierta porcin de la acumulacin, pero tiende
asimismo a garantizar que sta sea generosamente gastada. Conforme
el grupo se inclina a una mayor rigidez en la definicin de sus l- EL ENTORNO INDIVIDUALISTA
mites, las reglas de admisin y de'acceso a los privilegios se vuelven
La eternidad prometida por el grupo corre siempre el riesgo de las
ms estrictas. As, ninguna persona puede pertenecer al grupo si no
depredaciones, procedentes tanto de su mismo interior como de cor-
poraciones rivales ms poderosas. En consecuencia, debemos vO,I-
13N. Dennis, F. Henriques y C. Slaughter, Coal is Our Life, Tavistock , Londres,
ll)fol). ver la vista tambin hacia aquella muy activa rama de la antropologa
que estudia las transacciones individuales; particularmente relevante
54 EL MUNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GENTE ss

en este caso es el anlisis reticular, utilizado para examinar la es- red


tructura de relaciones en sociedades cuyos grupos suelen ser ef-
meros o de escasa importancia. En vista del inters en la envidia como
el mvil principal de la demanda segn ciertos economistas, vale la
pena preguntarse cmo puede ser controlada la envidia en ausencia
de fronteras grupales y de moralidad grupal.
Es relativamente fcil describir un medio social cuando se puede
colocar al individuo en un escenario cuyo teln de fondo sea un
grupo. Pero cuando se trata de pensar en un medio social inicial-
mente definido por la ausencia de grupos y caracterizado ms bien
por las transacciones entre individuos, los socilogos estn obliga-
dos a empear un esfuerzo terico similar al de los economistas que
pretenden iniciar una evaluacin sistemtica de las apariencias ex-
ternas de las transacciones. Al entorno creado por las interacciones
recprocas de los individuos lo llamaremos "red" (vase la figura
1). En el extremo superior, la red es fuerte. Est compuesta por ais-
lamientos entre los individuos que impiden la libre transaccin. El
ndice de interaccin puede ser reducido por el simple aislamiento
o
fisico o por reglas expresamente emtdas para el caso. En ocasio- FIGURA L Diagrama de red y grupo.
nes, los miembros de una clase social restringida pueden suponer
que existen slo unas cuantas familias con las cuales podran per- lismo. Basil Bernstein aplic con xito las generalidades de este an-
mitirse emparentar; las variadas interc1asificaciones de nacimiento, lisis de clasificacin a las instituciones de enseanza, y ~s
edad, fortuna y reputacin pueden ncluso dar como resultado, en precisamente de su teora de donde hemos derivado nu.estra propia
el caso de un individuo particular, la inexistencia de un candidato aplicacin." Para resumir un extenso registro etnogrfico. pue~e
o candidata para casarse, o la existencia de slo uno o una. A tales decirse que, en una dimensin graduada desde la red fuerte a la de-
aislamientos, que pueden adoptar la forma de clasificaciones que bil no es necesario definir o controlar la envidia en aquellos casos
expliquen minuciosamente la condicin de individuos sin opcin a en que los aslamientos mismos separen a lo~ individuos'.Pero, dado
transacciones libres, los llamaremos "red fuerte". Si descendemos que el individualismo est a la orden del dia, las energias dISOCIa-
en Ia escala, conforme el aislamiento se debilita, los individuos dis- doras de la envidia pueden convertirse en una peligrosa amenaza con-
ponen de un ms amplio campo de accin para asociarse unos con tra la seguridad y la propiedad, en buena medida porque un mercado
otros tal como lo deseen. El acto de alejarse del aislamiento de la libre de transacciones individuales siempre parece desembocar en una
red fuerte no significa necesariamente un desplazamiento hacia la desigual distribucin de influencia y riqu~za, q~e para.ser aceptable
desorganizacin o una falta de normas. Para permitir el mximo n- requiere de una adecuada teora de J~stlcla distributiva. . .
mero posible de contratos objetivamente celebrados bajo condiciones En la red dbil -esto es, en las SOCIedades de grupos deblles-,
explicitas y de cumplimiento evaluable, surge una nueva forma de en lugar de que se impongan los valores grupales sobre el mdl~lduo,
control: el invisible control de las reglas de comparacin objetiva. la responsabilidad personal de ste se ve cnstahzada en el tnangulo
Desde las rdenes de caballera hasta las regulaciones del Marqus del honor, la vergenza y la buena suerte. Las palabras no s~~ sl.e m-
de Queensbury, o desde el mercado de ganado vacuno hasta la bolsa pre las mismas, por supuesto, ya que hemos extrado los termm~s
de valores, el efecto de estas reglas ha sido norrnar la competencia, de nuestra propia civilizacin, ejemplificada en los estudios rnedi-
garantizar una limpia contenda y obligar a las partes comprome-
tidas en un contrato a sostener la palabra empeada. Este proceso, 14B Bernstein Class Codes and Control: Theoretical Studies Towards a Socio-

al que llamaremos "red dbil", favorece un recargado individua- logy oj Languag;, vol. :. Routledge & Kegarf Paul, ~ondres, 1~71. ,cap. ll; Mary
Douglas. Cultural Bias, Royal Anthropologicallnstltute. boletn numo 35. 1978.
56 El MliNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GENTE 57

terrneos." Para otras pocas y lugares. existen ideas cercanamente


equivalentes." En lugar de aceptar la posicin que le es asignada campesinos sociedad
en un determinado estado de cosas, como sucede cuando la red es tradicional
fuerte, cada familia se ve involucrada. en razn de su propia su-
perv.ivencia, en el esfuerzo por establecer alianzas ventajosas, ya sea
maritales, defensivas o financieras. Es inevitable que as sea: en las
relaciones interindividuales gobernadas por disposiciones ferozmente
competitivas, ms que por valores grupales, no hay lugar para im-
puestos redistributivos ni para controles sobre el gasto o el ahorro. capitalismo conventos,
De acuerdo con el modelo de alianzas especificado, seguramente que individualista monasterios
surgir tambin un alto grado de desigualdad. Habr grandes y pe- y obispados
capitalistas
queas fortunas, de la misma manera en que existen grandes ejr- aventureros
citos que tienden a crecer an ms y pequeos ejrcitos cuyos
soldados terminan por desertar. El honor personal se ver inevita-
blemente relacionado con el xito en la lucha por las alianzas, y la
verg~~za ser el castigo asignado al fracaso. En lugar de reglas de
admisin al grupo y sus privilegios, nos encontramos con la invo- FIGURA 2. Loscuatro tipos de Weber.
c~cin a las teoras de la pureza -pureza de las mujeres, pureza del
ntual, pureza de los alimentos-, que sustituyen los exmenes de luto relacionado con la moralidad o la inteligencia- con la cual sea
aptitud para lograr la movilidad hacia estratos superiores y para crear posible justificar la distribucin de recompensas: la buena suerte para
tcnicas de exclusin selectiva; ser invocada asimismo una relacin nuestros antepasados, los antiguos escandinavos; el destino, en el
entre vida pura y xito, que pasar a formar parte de las reglas que caso de los griegos; el capricho de un espiritu protector, para la so-
gobiernan las transaccones.!' En lugar de preocuparse por reglas ciedad india de las Grandes Llanuras;" la predestinacin, en el mo-
que garanticen uniformidad en la riqueza, la gente prestar mucha derno calvinismo. Cuando la buena suerte, la vergenza y el honor
mayor atencin a las reglas que norrnen la igualdad y limpieza de remplazaron en el control de las ideas a los antepasados vengado-
la competencia interindividual. De esta manera ser elaborado el prin- res, empezamos a alejarnos de la sociedad regulada por referencias
cipal mstrumento de control sobre la envidia en tal entorno social. al ms all y a internarnos en una sociedad explcitamente preocu-
El hombre que en este tipo de entorno sea juzgado como fraca- pada por los asuntos de este mundo. Fortalecidos ahora por nuevos
sado, lo ser tambin por sus pretensiones de sustentar el honor de argumentos, podemos retomar los cuatro tipos de Weber (vase la
su familia en un deseable vigor moral e intelectual, de manera que figura 2) y preguntarnos cmo se comportan la economa y el aho-
la verguenza que sobrelleva ser ms que merecida. Sin embargo, rro individuales en cada caso.
p~~sto que los menos afortunados -aquellos que estarian en con-
Nos encontramos, pues, frente a cuatro tipos estables de entorno
dl~lOnes de reclamar con justicia que, a pesar de ser virtuosos e in- social. Los capitalistas aventureros no caben en el esquema que he-
teligentes, no han recibido nunca los altos reconocimietos mos trazado, si pertenecen tan slo al tipo desbordado y excesivo
debidos-no p~nen en entredicho al sistema en su conjunto, debe que hemos descrito en el caso de los nobles de Burdeos en la guerra
haber otra cuahdad -por lo general otro talento inicial, en abso- de los cien aos. Pero, en la medida en que son capaces de esta-
blecer alianzas en un estado de menor perturbacin social, pueden
G. Peristiany (ed.), Honour and Shame, The Values 01 Mediterranean Socety
15J. incluirse en la clase de sociedad cercana al punto cero del extremo
We\~enfeld & Nicolson, Londres, 1965. ' inferior izquierdo. Hemos incluido tambin, en el extremo inferior
. S. Snyder, ":,he Quest for the Sacred in Northem Puget Saund: An Interpre-
tatl?f of Potlatch ,Ethnology, 14.(2), 1975, pp. 149-162.
John Ca~pbell, Ho~our. Famly and Patronage. Oxford University Press, Ox- "En el original en ingls Plains Indians, que alude a los miembros de las orga-
for~, ~964; Plerr~ Bourdieu, The Sentiment 01 Honour in Kabyle Socety, en J. G.
nizaciones tribales de Amrica del Norte que habitaron en las extensas llanuras de
Peristiany, op. cr., pp. 191-242. los Estados Unidos y Canad. (N. del T.)
58 EL MUNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GENTE 59

derecho y para completar la imagen weberiana, a las grandes cor- coaccin del grupo cerrado. Sin embargo, el individuo no ha sido
poraciones de la Iglesia. En el extremo superior izquierdo se encuen- entregado a la libertad; se encuentra ahora en un entorno scial su-
tran los campesinos, tal y como el propio Weber se refiri a ellos. mamente dificil, el extremo inferior izquierdo del diagrama, donde
Su existencia elemental se corresponde con el poderoso aislamiento est obligado a competir si no quiere ser degradado a la condicin
o red fuerte. No es preciso anotar aqu nada respecto al rgido con- de anormalidad; ahora bien, en el caso de ingresar a la competen-
trol ejercido por los terratenientes o acerca de los bajos rendimien- cia, debe arriesgarse a la vergenza y perseguir el honor, confiar en
tos de inversin; ello forma Parte del sistema que los ubica su buena suerte y crear en forma permanente una absoluta incerti-
ostensiblemente en la periferia de la sociedad principal, de manera dumbre para todos aquellos que se encuentran a su alrededor, quie-
que no estn en posibilidad ni de competir entre si ni de unirse en con- nes tambin valorarn el honor, evitarn la vergenza y confiarn en
tra de sus opresores. Ahorraran tal vez, pero su bajo nivel de pro- su buena suerte. Un medio as es excesivamente pesado como para
duccin dificultara incluso ese procedimiento. soportarlo, y es precisamente por ello que los individuos no descar-
La posibilidad de acumulacin privada individual es ms dbil tan la opcin de separarse de este esquema para buscar abrigo en
en el caso del lado derecho del diagrama, donde el aprovisiona- una comunidad de espritus afines; o bien, corren el peligro de verse
miento individual se ve atacado persistentemente por los objetivos forzados a salir para ser colocados en una posicin de eleccin mi-
grupales. La idea de Weber acerca de la economa tradicional es per- mima y aislamiento mximo.
tinente aqu, puesto que se caracteriza por prcticas restrictivas, re- Quiz una de las razones ms importantes entre todas las que mo-
glas igualitarias y el rechazo de la acumulacin individual. El tivan nuestra comprensin de este anlisis es que el deseo de esca-
individuo ahorra poco, en tanto que el grupo acumula riquezas. Se par de los controles de la red y el grupo ha dado lugar al surgimiento
fundan y construyen casas gremiales y catedrales. La doctrina es- espontneo y veloz de pequeos grupos. Esto, a su vez, crea enor-
piritualizante es uno de los conductos para hacer inteligible y acep- mes dsparidades de riqueza y poder. En conclusin, el entorno del
table este modelo de conducta. En contrapartida, el individualismo individualismo radcal no es igualitario en lo que hace a sus efectos
radical (red dbil) ofrece los mayores estmulos a la acumulacin pri- distributivos.
vada. Sin embargo, tal como Weber lo apunt al referirse a la clase
aventurera de los jugadores polticos especulativos, las reglas son
difciles de satisfacer y el xito est en riesgo por ms grandes que LA EMULACIN SEGN DUESENBERRY
puedan ser las recompensas. La economa capitalista individualista
-que, de acuerdo con Weber, est ejemplificada por Benjamn Parece dificil de creer, pero uno de los resultados del uso comn
Franklin, quien exaltaba las virtudes de la honestidad, la industrio- de la teoria utilitarista tradicional es que el consumidor acta como
sidad y la solvencia, cimientos de las reglas de la interaccin- se si sus decisones de gastar en talo cual cosa fueran tomadas de ma-
encuentra colocada sobre la parte ligeramente inferior de la lnea nera aislada y totalmente independiente respecto de todos los dems
de la red, diramos que hacia la mitad, si se est de acuerdo en que consumidores. Publicistas e investigadores de mercado no desco-
las reglas ordinarias comerciales de la parte superior certifican el con- nocen los factores sociales del consumo, clase, edad y competiti-
senso de ciertos grupos poderosos. vidad; socilogos y antroplogos saben por su parte que los estn-
Este esquema de los posibles entornos sociales, dotado cada uno dares de consumo estn determinados socialmente. Pero, hasta
de ellos de un efecto particular sobre los ahorros individuales, nos 1949, los economistas seguian pensando que la teoria de la demanda
permte reubicar los ejemplos del estudo de Max Weber, corregir basada en el individuo aislado era la ms pertinente para explicar
las deficiencias del maestro e insertar su tipologa de la Europa del las decisiones de consumo como simples funciones de precios y sa-
siglo XVI en un paradigma ms universal que considere desde los larios. Lo era, cuando menos, en relacin con los dos propsitos
tiempos tribales hasta los modernos. Una de las razones que expli- que se le habian asignado: era til en el ataque en contra de la pos-
can la importancia de desarrollar un anlisis reticular y grupal con- tura previamente dominante segn la cual los precios eran deter-
siste en que, a travs de ello, podemos identificar las tendencias de minados en gran medida por los costos; era pertinente en la
la moderna sociedad industrial que estn liberando progresivamente prediccin del comportamiento de los precios en mercados especi-
al individuo tanto del estrecho control de la red fuerte como de la
60 EL MUNOO DE LOS BIENES POR QU AHORRA l.A GENTE 61

ficos. Para el cumplimiento de estos limitados propsitos, no haba Lo cierto es que slo le preocupa entender una cultura cuyos estn-
necesidad de prestar especial atencin a los factores sociales que de- dares de alto consumo participan directamente en la competencia
terminan el consumo. Este modelo de consumidor individualista y por alcanzar un estatus social diferenciado. Duesenberry hace una
atomizado fue finalmente combatido por Duesenberry con toda clara comparacin entre el pblico consumidor estadundense y el
formalidad." Pueblo de Alor estudiado por Cara Dubois ," sociedades ambas en
Es sorprendente que todavia en 1949 estuvieran firmemente las que la envidia y el despliegue competitivo espolean los anhelos
arraigadas las dos premisas que Duesenberry se encarg de criticar: individuales por acceder a cada vez ms altos estndares de vida.
1) que el comportamiento de consumo de todo individuo es inde- Ouesenberry discrepa de Keynes en lo que hace a la propensin
pendiente del de cualquier otro, y 2) que las decisiones de consumo media a consumir, relacionada con los cambios en el ingreso. En
son reversibles en el tiempo. el tipo de sociedad descrito por Duesenberry, el consumidor est pre-
La razn de realizar un ataque en esa poca resida en el cambio sionado de manera-continua a gastar ms. Como punto de partida
del centro de inters. El efecto del comportamiento del consumidor para considerar la propensin marginal a consumir, Duesenberry co-
sobre los precios estaba contemplado por la teoria en ese entonces loca por un lado la propensin a ahorrar y por otro el nivel abso-
existente, pero sta no resultaba del todo adecuada para explicar la luto de ingreso, el cual vincula con un ms especfico factor social,
conducta relacionada con el ahorro. La regla psicolgica funda- esto es, la posicin relativa del consumidor dentro de la distribu-
mental de Keynes dejaba en la oscuridad un enorme campo. Due- cin del ingreso de su poblacin. Por inferencia, segn l, una po-
senberry fue el primer economista en mucho tiempo interesado en blacin puesta por separado es una subcultura , ya que ejerce sobre
una teora sociolgica ms que psicolgica. sus miembros distintas presiones de consumo. La persona que tenga
Henos aqu, por fin, frente a un economista dotado de una visin un ingreso relativamente alto podr satisfacer todas las exigencias
elaborada acerca de la naturaleza social de las necesidades huma- que le son impuestas socialmente y dispondr an de un residuo para
nas. Duesen berry no admite ninguna falsa distincin entre necesi- ahorrar. Alguien, en cambio, cuyo ingreso sea bajo, no dejar de
dades fisicas bsicas y requerimientos sociales de lujo y competencia. desembolsar su dinero para cumplir con todas aquellas demandas
Tal como l lo asegura, las mercancas lo son en virtud de su es- culturales y, por tanto, no podr ahorrar jams. La teora socio-
pecializacin en determinadas actividades; por lo general, una es- lgica de Duescnberry descansa sobre unos cuantos principios sen-
cala culturalmente graduada considera que las mercancas pueden cillos: la presin culturalmente interpuesta a consumir, el alcance
servir para cualquier propsito dado, y que la nica libertad que en cultural de la poblacin, el principio universal de emulacin social
este marco cultural puede disfrutar el individuo al elegir bienes de en el marco de una cultura determinada, el ahorro como una forma
consumo se halla en el campo de variantes cualitativas dentro de la factible de no consumo una vez que las presiones culturales han sido
gama de su ingreso. Sin embargo, por ms que manifieste indife- satisfechas. Una de las limitaciones obvias de su enfoque radica en
rencia en relacin con los juicios morales y sociales sobre los ob- que el ahorro es considerado como categora residual.
jetos en que se gasta, Duesenberry se desliza en ocasiones hacia una Con este bagaje, Duesenbcrry est en condiciones de demostrar
abierta impugnacin en contra del alto valor atribuido a la adqui- por qu los cambios en el ingreso real durante un periodo prolon-
sicin de objetos materiales. Si su rechazo a toda distincin entre gado tienen un efecto menor sobre la proporcin de consumo. Em-
estndares reales y socialmente determinados fuera consistente, ca- pecemos por destacar que la ley de Keynes, aun siendo vlida para
recera de todo elemento para justi ficar la nueva distincin por l un segmento hbrido de una economa moderna, se equivoca en los
mismo propuesta entre mercancas tiles y "completamente inti- datos proporcionados para las secuencias reales. Duesenberry ar-
les"';" esta confusin, a su vez, resultara de importancia en el caso guye que ello se debe a que el continuo cambio cultural incrementa
de que la preocupacin de Duesenberry consistiera en establecer un las demandas de un consumo creciente, un argumento muy acep-
fundamento universal para la comparacin de modelos de consumo. table y del gusto del antroplogo. De ser as, en cada periodo es-
pecfico nos enfrentamos con una diferente cultura provista de sus
lHJ .s. Duesenberry, La renta, el ahorro y la teoria del comportamiento de los con-
sumidores, Alianza, Madrid, traduccin de Julio Cern Ayuso 1972. 2(lCora Dubos. Peoote (JI Ator, Univcrsu v uf Minncsor a Pte,s . Minneapolis.
19fhid., p. 29. ' , ,\1inll" 1944.
62 EL MU NDo D"E LOS BiENES
POR QU AHO RRA LA GENTE 63

muy propios y novedosos estndares de consumo. El ejemplo ms el comportamiento del consumidor. Ambas deficiencias tericas se
adecuado del que se sirve Duesenberry para comprobar la veraci- co~~l~menta~ la una a la otra, puesto que para Duesenberry la com-
dad de este aserto es la comparacin entre negros y blancos de igua- petitividad universal explica la resdualidad del ahorro. Le basta con
les niveles de ingreso. Tanto en Nueva York como en Columbus, aducir que mientras que el consumo es visible, los ahorros perma-
Ohio, los ahorros de negros y blancos, estandarizados de acuerdo necen ocult?s. Consiguientemente, las presiones comunitarias para
con su posicin dentro de la distribucin econmica para cada ca- gastar t.endnan un margen mayor que las presiones comunitarias para
tegora, son comparados con su ingreso promedio. En cada uno de prevenir el futuro: dado que la comunidad puede comprobar por
los diversos niveles de ingreso, los negros ahorran ms. La ley de ella mls~a SI la pnmera especie de presiones tiene un efecto real y,
Keynes no podra explicar esta diferencia en la propensin marginal en cambio, no p,uede ver los ahorros. Sin embargo, una ms reciente
a ahorrar. Duesenberry toma por separado a cada una de estas co- lectura etnogrfica: esto sin mencionar a Max Weber, demuestra que
munidades. El grupo negro en su conjunto es ms pobre que el ~uchas cult~,ras ejercen un efecto depresivo sobre la competencia.
blanco. En consecuencia, la posicin porcentual del ingreso de cual- S} la emulacin, entonces, no es un valor humano universal, la teo-
quier negro dentro de su propio grupo es ms alta que la posicin na de Duesenberry descansa slo en una peculiaridad cultural que
porcentual de cualquier blanco con el mismo ingreso. De esta manera resulta ser comn a Alor y al moderno Massachusetts.
Duesenberry esperara que el negro, encontrndose en una posicin
relativamente mejor en su propia comunidad que su contraparte
blanca, ahorre ms. Lo opuesto es real en el caso de los profesio- LA PRUDENCIA SEGN FRIEDMAN
nistas, comparados con otras categoras sociales de la poblacin to-
tal. El investigador cita un estudio donde 11 fJlo de la poblacin La antropologia econmica bien podria haber hecho criticas de esta
profesional se identifica socialmente a s misma con la clase de nivel c1~se durante la poca en que Duesenberry escribi, pero los antro-
superior, en tanto que slo 5070 se considera econmicamente como plogos no estaban presentes cuando este economista dispar sus
integrante de dicha clase social. Esto explicara la tendencia de estas balas de salva. Perdieron la oportundad, y la siguiente descarga
personas, debidamente registrada, a sentirse insatisfechas con su in- en 1957, fue responsabilidad de Milton Friedrnan." Su teora del in:
greso en cada nivel, ya que su posicin porcentual por ingreso pa- greso permanente surge de una visin estrictamente econmica en
recera relativamente baja en la poblacin en que ellas mismas se el sentido de que presume que la eleccin entre consumo y ahorro
clasifican socialmente y, en consecuencia, sus intentos por alcanzar es efectuada de manera racional. No es preciso conjeturar aqu nada
lo que consideran un nivel de gasto culturalmente estandarizado se psicolgico en la emulacin y la avidez, ni decretar juicios morales
ven siempre frustrados por los costos. respecto de las categoras de consumo necesarias y las absolutamente
Hermosamente sencillo como es, el enfoque de Duesenberry en- intiles. Sale sobrando asimismo, por desgracia, el concepto de po-
frenta dos obstculos. El primero de ellos es que da por hecho que blaciones culturalmcnte distintas con presiones para consumir de ma-
los ahorros son siempre residuales, que la decisin de ahorrar slo nera uniforme tambin culturalmente derivadas. A cambio de ello,
puede ser tomada luego de que han sido cubiertas las demandas de e~ta ~eora centra su atencin en los componentes del ingreso, tran-
consumo culturalmcnte requeridas. Una de las virtuosas heronas sitono o permanente, y en los componentes del capital, humano y
de Charlotte M. Yonge est casada con un frvolo despilfarrador, nO,humano. Me~iante el anlisis de la manera en que est compuesto
al que convence de separar una parte del presupuesto domstico, que el ingreso, a Fnedman le es dable explicar las mismas variaciones
estar bajo su cuidado. Cuando se la entrega, advierte con notable en,la proporcin consumo/ahorro expuestas por Duesenberry, ade-
ansiedad que l no ha destinado una sola moneda para obras de ca- mas de otras que este ltimo no pudo interpretar. Friedman asienta
ridad. Ella considera este rubro como una categora prioritaria, pero qu~ los ahorros son pr.ovisiones para el futuro y no una categora
para l no pasa de ser un elemento residual. De la misma manera, residual. Su gran contribucin, un avance significativo en este tema
Duesenberry debera reconocer que los ahorros podran ser una alta respecto de cualquier pensador anterior, consiste en haber consi-
prioridad, culturalmente normalizada e impuesta. El segundo es su
suposicin de que la emulacin es el principio universal que dirige 21Milton Friedman, A The()JY ofthe Consumnan Function, Princeton Univcr-
~ity Prcss. Princcton. N . .l., 1957.
64 EL MUNDO DE LOS BIENES
POR QU AHORRA LA GENTE 65

derado la totalidad del transcurso vital en su reflexin sobre las op- la riqueza, ya que el ingreso es definido como "la suma que el con-
ciones del consumidor. Este terico supone que el consumidor abriga sumidor puede gastar manteniendo intacta su fortuna" .22 El ingreso
como objetivo racional la intencin de equilibrar el consumo du- incluye las ganancias y las entradas que se derivan de la posesin
rante el transcurso de su vida: si la estimacin resulta correcta, sus de un caudal. Segn Friedman, la distincin fundamental es la que
reservas le proporcionarn un ingreso desde la jubilacin hasta la debera realizarse entre las formas humana y no humana de riqueza.
muerte; si muere demasiado pronto, dejar un legado imprevisto a La riqueza humana es el flujo de ganancias que se espera obtener
sus herederos; si vive durante ms tiempo del previsto, sus reservas en el futuro descontadas del presente, el valor capitalizado de esas
se agotarn y morir en la penuria. Se trata del concepto utilizado ganancias futuras. La tasa de inters por aplicar en los prstamos
por el actuario en materia de ahorros e ingreso. La hiptesis del in- sobre capital humano tendr que ser ms alta que la relacionada con
greso permanente supone que el individuo ha elaborado un programa la riqueza no humana, por lo que el indice de ahorro ser muy di-
de consumo para su vida entera, en el marco del cual toma las de- ferente en las comunidades con una mayor proporcin de riqueza
cisiones presupuestales cotidianas. Su plan vital se modifica conti- no humana.
nuamente en la medida en que aprende de las experiencias pasadas El ingreso permanente depende tambin de la proporcin de com-
o en que cambian sus legtimas expectativas. De esta manera, nos ponentes del ingreso que dejan-de ser transitorios para convertirse
corresponde admitir la existencia tanto de un ingreso permanente en permanentes y de su efecto previsto sobre el ingreso permanente.
como de un consumo permanente. Cada uno de ellos existe slo como Un flujo de ingresos integrado por un nmero considerable de com-
una ligera gua en la mente del consumidor, quien toma supuesta- ponentes transitorios, fluctuantes e impredecibles tendr que ser equi-
mente sus decisiones con base en un horizonte temporal, ms largo librado con un nivel ms bajo de consumo y con una reserva ms
para ciertas categoras de bienes, ms corto para otras. alta de ahorro que otro en el cual los componentes permanentes se
Es importante detenerse aqui para subrayar el hecho de que esta hallen en mayor proporcin. En esta forma, para estimar el con-
teora representa un paso trascendente hacia una antropologa del sumo permanente tenemos que analizar el equilibrio entre las esti-
consumo. En primer lugar, al consumidor se le acredita, en lugar maciones de la riqueza humana y no humana, las proporciones del
de una capacidad de elegir que no mira ni al pasado ni al futuro, ingreso transitorio y del permanente, y la proporcin de riqueza no
un objetivo totalizador para el conjunto entero de su transcurso vi- humana en el ingreso permanente.
tal. La teoria es suficientemente flexible para permitir que las di- Comparando familias campesinas y no campesinas de los Esta-
versas comunidades impongan a sus miembros diferentes modelos dos Unidos, ubicadas entre 1935-1936 y 1941, Friedman advierte que
de expectativas: uno de ellos podra requerir el ahorro de una en- las primeras fijan su consumo normal en una ms reducida fraccin
trada suficiente para la jubilacin y vejez, incluyendo un glorioso del ingreso promedio y que elevan su consumo con menor rapidez
funeral con fuegos de artificio y toda clase de manjares y no le- ante alzas del ingreso. Explica su mayor indice de ahorro prove-
gando nada a los herederos. Otro podra albergar la esperanza de niente del ingreso, por su necesidad de equilibrar aos buenos y ma-
hacer un cuantioso donativo o una transferencia vitalicia a los ni- los, y por el hecho de que los factores transitorios del ingreso tienen
os o a la Iglesia, antes de retirarse a un monasterio. En todos los una importancia relativamente mayor que en el caso de las familias
casos, lo nico que es imprescindible suponer es que existe un plan no campesinas. Experimentan gran cantidad de altibajos, debido a
vital de cualquier especie, y que los ahorros extrados de cada in- las variaciones en el clima y dems factores. El ingreso proveniente
greso anual no persiguen otro propsito que llevar ese plan a su ca- del salario es ms seguro y, por ello, las familias no campesinas tien-
bal cumplimiento. Otra importante inovacin de Friedman es la idea den a necesitar menos de los equilibrios anuales y pueden colocar
del consumo permanente, la cual implica que el consumo entraa ms arriba su nivel normal de consumo extrado del ingreso. El
compromisos que es imposible cancelar en el corto plazo, por el nico mismo razonamiento puede aplicarse en la comparacin del estrato
motivo del retraso en el arribo de un barco o la prdida de una co- compuesto por negociantes independientes con el formado por in-
secha entera. De acuerdo con esta teora, el individuo forma parte dividuos que perciben salarios fijos; Friedman predice y comprueba
de una sociedad y, por ende, dispone del acceso al crdito. El in- que el primero tiende a destinar una mayor proporcin al ahorro.
greso permanente es un trmino que incluye escasas referencias a ~~fbid., p. \0.
EL MUNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GENTE 67
66

Estos resultados demuestran que la teoria del ingreso permanente sea una bonificacin inesperada o el pago de un seguro, y se em-
explica los mismos datos que la teora de Duesenberry, pero aade pee no en otra cosa que en gastarlo, los crticos de Friedman en-
otros aspectos sobre los cuales este ltimo no tiene nada que decir. cuentran motivos suficientes para deducir que su teora tena que
Las cifras que sealan que, en relacin con los blancos, los negros ser censurada, puesto que predice que el consumo no se ver influido
tienden a un aparentemente mayor grado de frugahda? (lo c.ual era por el ingreso transitorio. Sin embargo, todo depende de la forma
importante en la demostracin de la validez de la teona del ingreso en que se conciba dicho fenmeno: como una adicin transitoria a
relativol, ahora pueden ser explicadas como sigue: los estadumden- la riqueza o como una adicin permanente. En el anlisis de un caso
ses negros poseen en general menos bienes concretos que los blan- semejante. Friedman pone en evidencia las muy enriquecedoras im-
cos y, en consecuencia, dependen del capital humano en mayor plicaciones demogrficas y sociolgicas de su teora. Esta no puede
medida que aqullos. Disponen, asimismo, de un capital hum~no ser refutada por pretendidos golpes de suerte. Al cabo de un mi-
menor que el de los blancos. Dado que el crdito sobre el capital nucioso examen, advertimos que stos pueden anticiparse o adver-
humano es ms dificil de conseguir, ello exige una prudencia mayor tirs~ de.sde el principio como una serie de futuros pagos parciales,
y un menor nivel de consumo. Las expectativas vitales de los negros o bien Incorporarse de alguna otra manera por parte del recipien-
respecto a la riqueza total o el ingreso permanente son mucho me- dario en su percepcin del ingreso permanente.
nores. Su gasto en un grado inferior al de los blancos de su rmsmo Una teora que no puede ser ni comprobada ni refutada mediante
nivel de ingreso corriente est, en efecto, predicho en la teora del casos aislados, lo nico que puede demostrar es que posee un poder
ingreso permanente, ya que sta relaciona al gasto corriente y el aho- organizativo o muy fuerte o demasiado dbil, Dado el amplisimo
rro corriente con el ingreso que se espera obtener durante toda la repertorio de economias que los antroplogos pueden describir, es
vida y no con los ingresos corrientes. En cualquier punto de la di~ mteresante sugerir algunos de los limites de la teora del consumo.
tribucin del ingreso de los blancos que mantenga correspondencIa Retomando el conjunto de entornos sociales contenido en nuestro
con un punto de la distribucin del ingreso de los negros, los blan- diagrama de red y grupo (vase la figura 2l, da la impresin de que
cos pueden prever la obtencin de un ingreso mucho m.elor durante tanto Duesenberry como Friedman trabajan con un concepto de so-
sus ltimos aos activos y contemplar, en consecuencia. la pOSIbI- ciedad humana que corresponde justamente a la linea vertical de red
lidad de gastar en el momento presente en conformidad con tales del extremo inferior izquierdo. El hombre competitivo de Duesen-
berry, en transaccin notable con sus respectivos consumidores, se
expectativas de largo plazo. . ..
La teoria del ingreso permanente reclama un anlisis estructural encuentra en el extremo inferior ms bajo, en una sociedad ms in-
del flujo del ingreso tanto en las dos dimensiones de componentes dvidualista y compettva. El sujeto prudente y moderado de Fried-
transitorios versus no transitorios y de capital humano versus no hu- man est un poco ms arriba, en direccin a la red fuerte, acosado
mano, como en el interior mismo de la perspectiva del curso vital. por sus compromisos de consumo permanente -hipotecas, primas
La pregunta sobre si los individuos gastan o ahorran de acuerdo con de seguro, tal vez la educacin de sus hijos, quiz tambin la ma-
los golpes de la suerte carece de sentido, al igual que las antiguas nutencin de sus padres-, compromisos para los cuales est im-
preguntas sobre el significado de un elemento aislado del vocabu- posibilitado de distraer fondos sbitamente de un ao a otro. No
lario o de un solo tema mitolgico se inclinan ahora en favor de un es de sorprender. as, que ambos economistas coloquen su visin so-
anlisis de la estructura Ysecuencia de todos los conjuntos contras- cial dentro de las premisas generales de la economia de mercado,
tantes en que se insertan. As, Friedman rechaz varias fam,?s~s a~~ Reconocen la teoria de la racionalidad -la cual sostiene en buena
ciones instrumentales con las que se pretenda comprobar su hiptesis medida al conjunto de la teora econmica-, una teora cuyo sur-
23
o someterla a juicios de aprobacin o desaprobacin. En el su- gimiento en la conciencia moral europea Max Weber se encarg de
puesto de que alguien sea objeto de un notorio golpe de suerte, ya rastrear.
Con todo, en el caso de estos dos economistas no faltar una si-
BRonald Bodkin, "Windfalllncome and Consumpuon". p. 175; J. S. Duesen-
berry, "Comments qn Bodkin", pp. 188-191; M. Friedman, "Comments on Bod- nent l~come and Ot~er Theores. memoria de la conferencia sobre consumo y aho-
kin", pp. 191-206; R. Bodkin, "Rejoinder to Friedman", pp. 206201, en Study 01 rra, editada por 1. Fnend y K. Jones, Wharton School of Finance, Philadelphia, vol.
Consumer Expenditure, tncomes and Savings: General SQvln'J R,lurons, Perma- 2, 1960.
68 El MUNDO DE LOS BIENES POR QU AHORRA LA GI:::NTI:::
69

tuacin que su teora sea incapaz de explicar. Duesenberry espera CONSUMO NOR\1ATIVO
que los individuos cuyo ingreso est por encima del ingreso pro-
medio de su sociedad ahorren ms; pero cuando los ms ricos re- Esta versin de la teoria del consumo, en la que se destacan sola-
sultan ser los ms derrochadores, no tiene ninguna explicacin que mente las investigaciones de Duesenberry y de Friedman, es la rna-
ofrecer. De este modo, no puede decir nada acerca del gasto rui- ner~ en que usualmente se condensan la historia y el uso del concepto
noso de la gran nobleza de Burdeos en la guerra de los cien aos. de ingreso permanente, tanto en los libros de texto como en los ar-
Friedman espera los ms allos in dices de ahorro de parte de los con- tculos de divulgacion.>' Las computarizaciones de los economistas
sumidores cuyo. ingreso est compuesto de una proporcin mayo- s7 han beneficiado del avance tcnico representado por las aporta-
ritaria de ingresos transitorios. Su teora no puede explicar la ciones de ambos pensadores. Pero, bajo la superficie de este pro-
prodigalidad, las actitudes de "maana ser otro dia" o de ."hay greso metodolgico sobre un frente de estrechas delimitaciones, se
que aceptar las cosas como vienen" I caractersticas del trabajador mueve una historia de cuestionarniento e investigacin en un con-
que dilapida su ingreso transitorio en cervezas, provocando la de- texto mucho ms amplio. Como este ensayo se inspira en la idea
sesperanza de los trabajadores sociales (vase el capitulo vun. El de un consumo normal o permanente y en el desafo sociolgico que
tipo de sociedad que cada uno de estos tericos tiene en mente puede esto entraa, es de lamentar que muchas de las enriquecedoras ideas
ser ubicado en el diagrama de red y grupo, muy cerca el uno del expresadas por Friedman en Theory of the Consumption Function,
otro, pero los extremos -grupo muy fuerte, red muy dbil- es- ideas que an no han sido explotadas del todo, nunca se hayan tra-
capan a sus t e o r a s . ' . . ducido a terminas algebraicos y s, en cambio, sean comnmente
Una de las razones que explicarian el nfasis en la diversidad de desplazadas a las notas de pie de pgina y a la ms pequea tipo-
entornos sociales es la de recordar a los economistas que su visin grafa.
de la sociedad humana tiene graves deficiencias. Una de sus caren- La historia c,ompet~ y verdadera de la teora del consumo per-
cias se halla en su propio aparato analtico, que los coloca a si mis- maneme empezo en reahdad en 1934, con la obra Economics of Hou-
mos y al mundo por ellos observado en el lado izquierdo de nuestro sehold Production, de Margaret Reid.> etngrafa consumada cuyas
diagrama. Sin embargo, la congruencia entre los pnncipios analiti- observaciones sobre el comportamiento econmico en un mbito do-
cos y su visin del individuo es tan completa que les impide ver el mestico 'insinuaron un concepto de consumo normal, que consiste
aspecto falt ante en el conjunto. Estamos necesitados de una mejor en compromisos ineludibles que no pueden ser ajustados a los al-
descripcirr de la racionalidad, que incluya toda la gama de obje- tibajos de COrto plazo del ingreso. Reid vio en cada hogar el mbito
tivos del consumidor. Debemos demostrar de qu manera los bienes de una actividad empresarial, De ah su idea de que tal consumo
de consumo participan en el cumplimiento de las metas individua- pueda ser analizado como si se tratara de un proceso de produc-
les. El comportamiento del consumidor necesita entonces funda- cin. Ms tarde vendra la publicacin del Consumers' Purchases
mentarse en su cimiento tecnolgico, de tal manera que sea posible Study (1935-1936) y del Study of Spending and Saving in War-titne
establecer una base objetiva para proceder a las comparaciones re- (1941-1942). De la investigacin de Dorothy Brady y R. D. Friedman
lacionadas con la pobreza. Finalmente, esperamos poder demostrar publicada en el volumen colectivo Savings and the Income Distri-
tambin que los interrogantes referidos a la pobreza y el ahorro en- bution;> de la National Bureau of Economic Research, Se deduce
cuentran una respuesta mejor cuando se tiene en cuenta la dimen- que conceptos paralelos estaban siendo estudiados y discutidos en
sin social en su conjunto. Al concentrarnos efectivamente, en virtud aquel momento (1947), y que se haba despertado un nuevo inters
de las condiciones inherentes a la economa industrial, en el entorno en las condicione.. . bajo las cuales las decisiones domsticas respecto
individualista de red dbil/grupo dbil, el fenmeno de la pobreza al ahorro son influida ... por el presente inmediato o por un marco
ubicado en el centro mismo de la abundancia ser menos parad-
jico y engaoso si podemos comprender lo que los ricos hacen con 14A. Brown y A, Deaton, "Surveys in Applied Economics: Models of Con su-
sus mercancas y tiempo. Nos percataremos, as, de que es impor- mer Behaviour", Economic Journal, pp, 1145-1236, 1972.
tante saber qu clase de medio social estn generando los ricos me- 25Margaret Reid, Economics 01 Househotd Production, Nueva York, 1934.
diante su conducta de consumo. 26D, Brady y R. D, Friedman, Savings and the Income Distribution, National
Bureau of Economic Research, Nueva York, vol. 10, 1947, pp. 247 ss.
EL MUNDO DE LOS BlENES Captulo III
70
LOS USOS DE LOS BIENES
temporal ms prolongado. Estos investigadores demuestran qUf
l~~
familias rurales anorran ms que las urbanas de un mlS~o mve a
soluto de ingreso, Yconcluyen que la gente del campo tle~de a ~o~-
ortarse de manera empresarial en un grado mayor que a gente e
fa ciudad. El doctor Klein, en comentarios mclUld~)S en aquel rmsmo
volumen concluye a su vez que Brady y Fnedman p~esentan
"hi tesis evidencias de que la proporcin del ahorro es.ta en fun-
ci~ de la osicin del ingreso dentro del p~noram~ dlstnbutl.vo de
rupo" un indicio de lo que nos esperana dos anos despues con
~an ;ublicadin del libro Relative Income Theory, d~ ~uesen~~rry.
S' embargo ya en 1945 haba sido planteada la hiptesis e m-
~~so perma~ente en el estudio de Milton Friedman y Simon Kuz-
~ets sobre los hbitos ahorrativos de los mdicos y dentl~t:,s de los
Estados Unidos, obra muy interesante dada su penetraclOn SOCI~
l ca." En suma, por aquella poca sesusCltO una buena ~a~tl
d;d de discusiones y de sistemticas mvestlgaclOnes ernpmcas
relacionadas con el comportamiento del consumIdor, l? cual no de~~ UNA REDEFINICIN DEL CONSUMO
de ndicar un llamativo contraste con el escaso inters que mou
en nuestros das la sociedad de consumo. Una definicin antropolgica del consumo nos ayudar a reiniciar
el tema. Hablar sensatamente del consumo aqu, en la sociedad in-
dustrial, en trminos que tambin puedan ser aplicados sin dificul-
tad a distantes sociedades tribales, que apenas si saben del comercio
y mucho menos del capitalismo, es todo un reto. Pero si no somos
nosotros quienes asumimos esa responsabilidad, nadie ms har el
intento de elaborar una autntica antropologa del consumo. Nece-
sitamos extraer de algn modo' la esencia del trmino, ignorando
siempre los potencialmente engaosos efectos locales. El primer lin-
dero puede provenir de una idea esencial en la teoria econmica:
el consumo no es producto de ninguna imposicin; la decisin del
consumidor es libre. El consumidor puede ser irracional, supersti-
cioso, tradicionalista o experimentador: la esencia del concepto de
los economistas sobre el consumidor individual es que ste ejerce
una eleccin soberana. Otro lindero puede ser sustrado de la idea
central de la contabilidad federal: el consumo empieza donde ter-
mina el mercado. Lo que sucede con los objetos materiales una vez
que han abandonado el almacn y van a dar a las manos de los com-
pradores finales forma parte del proceso de consumo. Estos dos lin-
deros suscitan varios problemas y casos lmite en la economa y no
constituyen una definicin completamente satisfactoria. Ambos dan

27M. Friedman YSimn Kuznets, Income from lndependent Professional Prac- 71


(ice, National Bureau of Bconomic Research, Nueva York, 1945.
72 U .'"tUNDO DE lOS Bll:NES
l.OS USOS DI::: \.OS BIENES.
73

por sentado que el consumo es un asunto privado. El consumo rea- rrollo perman~nte. En fin, no son otra cosa que juicios morales que
lizado por el gobierno para mantenerse en funcionamiento no for- trazan el perfil de lo que un hombre es, de lo que una mujer es,
ma propiamente parte del consumo. La calefaccin central o las tazas de c~o debera tratar el individuo a sus ancianos padres, de qu
de t bebidas en las oficinas burocrticas estn incluidas en los cos- debena estar dispuesto a dar a sus hijos al inicio de su vida, de c-
tos administrativos de la misma manera que las tazas de t o la cale- mo debera envejecer l mismo, con elegancia o sin ella, y as sucesi-
faccin central proporcionadas por las empresas son consideradas vamente. A cuntos de sus tios y tias y sobrinos que han quedado
costos de produccin, y no productos, cuando tales empresas pre- en la orfandad cree l que tendr que mantener? Las obligaciones
sentan sus declaraciones de impuestos sobre el ingreso. Ahora bien, familiares le impiden emigrar? Deberia contribuir a la unidad fa-
tampoco es correcto afirmar que el consumo no es objeto de ningu- miliar? Un seguro contra,enfermedad? Un seguro para su propio
na forma de coercin. Cuando por ley se decreta que cierta ciudad funeral? Todas estas son decisiones de consumo que bien pueden
debe ser una zona libre de humos, los padres de familia no estn entraar enormes gastos y que, una vez tomadas, pueden determi-
en libertad, si as lo desean, de encender una fogata, asi como tam- nar la evolucin de una cultura.
poco los compradores de autos pueden sentirse con la suficiente li- En la mayora de las culturas del mundo de las que tenemos in-
bertad como para ignorar los reglamentos gubernamentales sobre formacin hay ciertas Cosas que no pueden ser vendidas o compra-
seguridad, ruido y todo lo dems. Con todo, ambos linderos apre- das. Un caso obvio entre nosotros es el ascenso poltico (que no
henden la esencia de la idea en trminos generales. mientras que su deberia ser objeto de compra); por lo que hace a la venta, el hom-
configuracin detallada pasara a ser materia de una convencin. bre capaz de vender su honor, o incluso de vender a su abuela, es
Si definimos el consumo como el uso de los bienes materiales que condenado por las reglas del sentido comn. En todas partes hay'
est ms all del comercio y goza de una absoluta libertad frente cuando menos una nocin de algn rea donde la eleccin indivi-
a la ley, tendremos un concepto que funciona perfectamente bien, dual es ilimitada. Si cualquier tirano local pudiera penetrar en el ho-
puesto que da cabida a usos paralelos en todas aquellas tribus que gar de alguien, despedir a los amigos del dueo de la casa forzarlo
no tiene 'Comercio. a aadir los nombres de personas desagradables en su lista de invi-
Consideradas desde este punto de vista, las decisiones relativas tados y decirle a quin ver, con quin puede hablar y a quin debe
al consumo se convierten en la fuente vital de la cultura del momen- Ignorar, la libertad y la dignidad personales se habrian perdido irre-
to. La gente que ha sido educada en el marco de determinada cultu- mcdiablemcnte. Si el tirano hiciera todo ello pasando por encima
ra, presencia la transformacin de esa cultura en el curso de su propia de las leyes y bajo amenaza de armas o de hacerle perder a su vcti-
vida: nuevas palabras, nuevas ideas, nuevasmaneras. La cultura evo- ma sus medios de subsistencia, probablemente seria juzgado inclu-
luciona y la gente desempea un importante papel en el cambio. El so ms inmoral que el hombre rico que pretendiera comprar el apoyo
consumo es, por antonomasia, la arena en donde la cultura es moti- de alguien. Lo cierto es que hemos acertado al definir el consumo
vo de disputas y remodelaciones. La madre de familia llega a casa como un. rea del comportamiento protegida por reglas que estn
con la bolsa de bienes recin adquiridos: algunos son para su hogar; en posibilidad de comprobar explcitamente que ni el comercio ni
otros para el padre; otros ms para los hijos, y aun otros ms para la fuerza estn siendo aplicados a una relacin libre.
la especial delectacin de las visitas. A quin invitar a su casa, a Indudablemente, esto podra explicar por qu en nuestra socie-
qu partes de ella dar libre acceso a los extraos, con qu frecuen- dad est tan cuidadosamente trazada la linea entre el dinero en efec-
cia, qu msica les ofrecer, qu alimentos, qu bebidas, qu con- tivo y el regalo. Sera del todo correcto que alguien enviara flores
versacin; todas estas decisiones expresan y generan lo que a su ta que est en el hospital, pero no lo sera en absoluto enviarle
conocemos como cultura en el ms general de sus sentidos. De la el importe de lo que valen con una notita que dijera: "Cmprate
misma manera, los criterios del jefe de familia acerca de qu monto unas flores"; es magnfico poder ofrecer un almuerzo o compartir
de su salario le asignar a su esposa, cunto guardar para gastar determinadas bebidas, pero de ninguna manera lo es el obsequiar
con sus amigos, etctera, desembocan en la canalizacin de recur- la cantidad de dinero equivalente al precio del almuerzo o de la be-
sos. Estos criterios le dan vida a una actividad u otra. Adems, no bida. Los anfitriones pueden llegar a lmites extravagantes con el
sern objeto de ninguna restriccin si la cultura est viva y en desa- propsito de atraer y complacer a sus invitados, excepto ofrecerles
74 EL MUNDO DE LOS BIENES LOS USOS DE LOS BIENES
75

dinero para que asistan a una fiesta. Las sanciones sociales prote- ~o parece indicar que, al mismo tiempo, las mercancas tienen otro
gen los lmites a los que se puede llegar. Cierta legendaria anfitrio- Importante uso: sirven para establecer y mantener relaciones socia-
na neoyorquina de los aos noventa del siglo pasado, aparentemente l~s .. He aqu, entonces, un ms que probado y fructifero enfoque
preocupada por la manera en que poda superar a su rival, quien dirigido hacia el lado material de la existencia, que ofrece una idea
habitualmente regalaba a cada uno de sus invitados una rica joya, de los significados sociales muchsimo ms rica que la referida a la
tuvo motivos de sobra para preocuparse an ms por la irrisin que SImple competitividad individual.
provoc cuando, llegado su turno, envolvi un llarnativo billete Un caso bien conocdo es el relato de Evans-Pritchard sobre el
de cien dlares en cada una de las servilletas de los convidados. El lugar que ocupa el ganado en la vida de los nuer:
derecho de ofrecer dinero en efectivo se reserva a la intimidad fami-
liar. E incluso en este caso existen ciertos detalles que se deben ma- La red de lazos de parentescoque vinculaa los miembros de las cornuni-
nejar con cautela. Pero, en general, vale decir que alrededor del darles locales tiene su origen en la operacinde reglas exogmicas, a me.
campo del consumo disponemos de lmites espontneos y eficaces nudo. for~uladas en trminosde ganado. El punto de partidade la unin
entre dos tipos de servicios: los profesionales, pagados con dinero matrimonial es el pago de ganado, y cada fase del ritual est marcada
y que pueden ser clasificados aliado del comercio, y los personales, por su t:ansferencia o Sacrificio. El estado legal de los cnyuges se defi-
ne mediante derechos y obligaciones sobre el ganado.
recompensados en especie y de ninguna otra forma. En el campo . El ganado vacuno es propiedad de las familias. En el caso de que el
de los servicios personales, libremente ofrecidos y recibidos, se po- Jefe de la familia viva an, posee los ms completos derechos para dis-
ne en prctica un juicio moral sobre el valor de las personas y de poner sobre el hato, aunque sus esposas tienen derechos de uso sobre
las cosas. Ello da lugar al primer paso hacia una teoria del consumo l~~ vacas y sus hijos son dueos de algunos de los bueyes. Cuando cada
en trminos culturales. hIJO, en orden de precedencia,alcanza la edad del matrimonio al casar-
se puede disponer de las vacas del hato familiar. El siguiente hO tendr
que esperar hasta que el hato haya recobrado su antiguo vigor antes de
UN UNIVERSO CONSTRUIDO CON MERCANCAS que, a su vez, pueda casarse... El vnculo del ganado entre los hermanos
contina a~ mucho despus de que cada uno de ellos tiene su propia
En lugar de suponer que los bienes son fundamentalmente necesa- casa y sus hf os, porque cuando una de las hijas de cualquiera de ellos
se casa, los otros reciben una considerable parte de su dote. Sus abue-
ros para la subsistencia y el despliegue competitivo, asumamos que los, tos maternos, tias paternas y maternas, ~ incluso parientes ms le-
son necesarios para hacer visibles y estables las categorias de una janos, tambin reciben una parte. El parentesco es habitualmente definido
cultura. Es una prctica etnogrfica comn admitir que todas las en referencia a estos pagos y se destaca ms claramente llegado el mo-
posesiones materiales tienen significados sociales, as como concen- mento del matrimonio, cuando los movimientos de ganado de redil a
trar la parte ms importante del anlss cultural en su uso como redil son equivalentes a las lneas de un cuadrogenealgico. El parentes-
comunicadores. co se enfatiza tambin mediantela distribucin de carne sacrficial entre
En todo estudio tribal nunca falta una descripcin de los elemen- los parientes agnados y cognados... el nuer. .. tiende a definir a todos
tos materiales de la cultura. Igual que nosotros, los miembros de los procesos y las relaciones sociales en trminos de ganado. Su lenguaje
una tribu han establecido sus provisiones, hogares, jardines y gra- social es un lenguaje bovino.'
neros y, de la misma manera que nosotros, poseen objetos durade-
ros y no duraderos. Se acostumbra que el antroplogo dedique algn Esta aproximacin a los bienes, donde se subraya su doble papel
espacio de su investigacin a presentar las pruebas mediante las cuales como proporconadores de subsistencias y establecedores de las l-
ser posible decidir, desde la ventajosa perspectiva de nuestra tec- neas de las relaciones sociales, es reconocida -y constituye prcti-
nologa, si, por ejemplo, la cria del ganado es eficiente, el conoci- camente un axioma entre los antroplogos- como la forma
miento de tierras y estaciones por parte del agricultor es adecuado, apropiada de entender por qu la gente necesita bienes. Sin embar-
las precauciones higinicas y la cantidad de almento ingerido son go, se presentan algunos problemas a la hora de transferir este dis-
las convenientes, etctera. Los bienes materiales proporcionan ali- cernimiento a nuestra propia etnografa sobre nosotros mismos.
mento y abrigo, y ello debe ser bien comprendido. Sin embargo, too lE.E. Evans-Pritchard, The Nuer: Tne Poitca Institutions of a Nilatic Peop/e
Clarendon Press, Oxford, 1940, pp. 17-19. '
u. !\1UNDO 01::: LOS BIENES
LOS USOS DE LOS BIENES 77
76

Cada una de las ramas de las ciencias sociales se ha estrechado ideas sobre las posibilidades de contagio de la magia. Algunos eru-
tanto que ha trazado una lnea distintiva entre el nivel de compo~ta ditos fueron obligados a abandonar sus trabajos de investigacin
miento humano que sus tcnicas estn en condiciones de anahzar como consecuencia de la aparicin de signos ocasionales de benefi-
l' todos los dems niveles. Durkheim, por ejemplo, requiri de la cio mdico resultantes de la prctica de los ritos de purificacin. Sin
identificacin de los "hechos sociales" mediante sus reglas meto- embargo, puede argirse que es posible comprender mejor esos ri-
dolgicas.' Cada separacin de una parte o estrato del proceso so- tos si se les concepta como elementos que hacen visibles las fronte-
cial es un mandato desinteresado, una forma de austendad, ras entre categoras cognoscitivas y no como elementos patgenos
practicada en beneficio del aprendizaje y de ninguna manera con en sentido mdico estricto.' Ahora estamos poniendo en prctica el
la intencin de plantear preguntas que carecen de respues,tas, Por mismo ejercicio aplicado a los bienes de consumo, clasificndolos
supuesto que siempre se pierde algo de riqueza, pero esa perdida se por el momento sin tener en cuenta sus usos prcticos. Si se ha di-
justifica gracias a lo que se gana e,n claridad, Mucho llem~,o antes cho que la funcin esencial del lenguaje es su capacidad para la poe-
de Durkheim, los economistas hablan aislado una esfera de hechos sa, asumiremos que la funcin esencial del consumo es su capacidad
econmicos", ignorando los fines de la actividad,humana y c?nce:,- para dar sentido. Olvidmonos de la idea de la irracionalidad del
trndose nicamente en los problemas de la eleccin. La hstoria mis- consumidor. Olvidmonos de que las mercancas sirven para comer.
ma de la antropologia no ha consistido en otra cosa que en ,separar vestirse y protegerse. Olvidemos su utilidad e intentemos en cambio
permanentemente campos tericos de las ~~nJetur~s mtrodUCld~s por adoptar la idea de que las mercancas sirven para pensar; aprenda-
el sentido comn, En cada caso, a la decisin de Ignorar los niveles mos a tratarlas como un medio no verbal de la facultad creativa del
fisiolgicos de la existencia en los cuales se sustenta el comporta- gnero humano.
miento en cuestin, le ha seguido un notable esclareclmlent?, En la
interpretacin de raras terminologas de parentesco se creyo pnrne-
ro que la clave en los usos de los trminos "padre" y. "m~dre" se EL INDIVIDUALISMO TERICO
encontraba eA algunas disposiciones referidas al matnmom~ 'j ala
procreacin abandonadas hace mue ho tiempo, No s~ consigui pro: Ha llegado el momento de enfrentar esta nueva propuesta. Han pa-
greso hasta que los trminos de parentesco fueron liberados de s~s sado ya los mejores das de las teorias individualistas del conocimien- .
obvios significados biolgicos Yentendidos como elementos consn- to Yla conducta. Sin embargo, aqu y all los puestos de avanzada
tutivos de un sistema de organizacin de las relaciones sociales, un permanecen ocupados an. Quiz Peter Blau sea uno de los ms vi-
sistema basado en las metforas del engendramiento Y la crianza. gorosos exponentes de la tradcin del siglo XVIII (de la que la eco-
A su vez Lvi-Strauss manifest una opinin similar cuando ridi- noma en su conjunto es genuina heredera). La visin benthamita de
culiz la 'idea de que el origen del totemismo era cierta norma gas- la psicologa humana empieza y termina con el agente individual.
tronmica que reservaba los alimentos ms delici~sos ~ perso~as Las dems personas aparecen slo en la medida en que son capaces
privilegiadas. Los animales que son declarados tabu se eligen, dIJO, de ayudar o estorbar el proyecto de vida del individuo. Este puede
porque son buenos para pensar, no porque sean b~~nos para. ~o usarlas a ser usado por ellas, pero siempre quedan ocultas bajo una
roer. De esta manera, le fue posible revelar una relacin slstematlca sombra ideada por la egocntrica conciencia individual. La teora
entre las especies natural y humana como la base tpicadel pensa- de Blau sobre la estructura social pretende erigir la sociedad a partir
miento primitivo.' As tambin, de acuerdo c,oo ?tro ejemplo, en de las ms sencillas relaciones interindividuales. Reconoce que la ma-
el siglo XIX el materialismo mdico obstaculizo la mterpretaclOn de yor parte de los placeres tienen sus races en la vida social; "Hay
algo pattico en aquella persona que deriva sus mayores satisfaccio-
2Emile Durkbeim, Las reglas del mtodo sociolgico, La Plyade. Buenos Aires, nes de los alimentos o las bebidas, puesto que ello revela una excesi-
traduccin de Anbal Leal, 1977. ,
va necesidad o una excesiva gula, el pobre ... el glotn. '" De cual-
3Claude Lv-Strauss, El totemismo en lo actualidad. Fondo de Cultura ~cono
mica, Mxico, traduccin de Francisco Gonzlez Aramb~ro. 19,8~ (cuarta rel~pre. "Mary Douglas, Pureza y peligro: un anlisis de los conceptos de contamnacion
sin); El pensamiento salvaje, Fondo de C.ultura ~con~lca. Mxico, traduccin de y tab, Siglo XXI, Mxico, traduccin de E. Simons, 1973.
Francisco Gonzlez Aramburo, 1984 (quinta reimpreSin). 'Peter Bau, Exchange and Power in Social Lije, John wiley. Nueva York, 1964.
EL MUNDO DE LOS BIENES LOS USOS DE LOS BIENES
78 79

quier forma, no existen procesos sencillos en las relaciones entre actual animan este enfoque. Una de ellas, el movimiento filosfico
los individuos. Tal cosa slo podra ser postulada de manera ar- de la fenomenologia, empez por tomarse muy en serio el asunto
bitraria, pero he aqu que el inters de Blau sobre el poder es en s de nuestro conocimiento de las otras personas. Este movimiento co-
mismo una restriccin arbitraria y sesgada: "La satisfaccin que un lo~a al individuo en el marco de un contexto social y ve en el conoci-
hombre deriva de ejercer el poder sobre otros requiere que stos so- miento una empresa de construccin colectiva. El conocimiento no
porten la privacin de hallarse sujetos a su poder. .. Los individuos es nunca cuestin de un individuo solitario que aprende cosas sobre
se asocian con otros porque todos se benefician de esta asociacin. una realidad externa. Los individuos que interactan los unos con
Pero no todos se benefician necesariamente de manera igualitaria los otros terminan por imponer sus construcciones a la realidad: el
ni tienen por qu compartir el costo de proveer beneficios igualita- mundo se construye socialmente. 7
rios." Y sigue siendo asi por lo que hace a la dems parte de una El e~tructuralismo.es otro movimiento convergente cuya imphci,
teora individualista del intercambio social. Blau se ubica en una po- ta teora del conocirmento rebasa los esfuerzos del pensador indivi-
sicin de red dbil/grupo dbil, donde la visin de un mundo orga- dual y dirige su atencin a los procesos sociales del conocimiento.
nizado como juego competitivo entre individuos en busca del poder En sus muy diversas formas, el anlisis estructural moderno fruto
posee a priori toda la virtud. Su trabajo es una tarea de rescate! una de la computacin electrnica, abre enormes posibilidades para in-
obra que pretende salvar un planteamiento cuyas reverberaclOn.es terpretar la cultura y para relacionar las formas culturales con las
atraern automticamente a otros pensadores que comparten el mIS- socia!es, posibilidades todas ellas que dejan de lado aquellos plan-
mo punto de vista. Sin embargo, el antroplogo puede reconocer teamientos que se obstman en ubicar siempre al individuo en pri-
en este planteamiento un ejemplo elocuente de una tendencia cultu- mer trmino."
ral enraizada en cierto tipo de experiencia social. Otras formas so- Finalmente, y ms cerca de nuestra presente tarea, nos hallamos
ciales engendran, a su vez, otras tendencias c~lt':lfales. ,Tenemos l,a con el movimiento sociolgico californiano que ha sido denomina-
elemental obligacin de encontrar los procedimientos interpretati- do etnometodolgico. Este movimiento da por sentado que la reali-
vos que develarn cada tendencia y nos harn dudar de sus recla- dad ~e constr.uye socialmente, y tambin que la realidad puede ser
mos de universalidad. Cuando esta etapa sea alcanzada, podremos analizada al Igual que las estructuras lgicas al uso. Se concentra
dar por terminado formalmente el siglo XVlII y reconocer oficial- en los procedimientos interpretativos: los mtodos de verificacin
mente el surgimiento de una nueva era que, en realidad, se ha inau- utilizados por los oyentes, los mtodos que ponen a prueba la credi-
gurado desde hace mucho tiempo. .. . . . bilidad usados por los hablantes, todo el sistema informativo que
Despojado de su humanidad, el hombre individual no es til co- funciona en la vid~ cotidiana." Su propuesta para el examen y la
mo base conceptual a partir de la cual sea posible construir una ima- confirmacn de la Informacin parte de la idea de que el significa-
gen de la sociedad humana. El individuo existe slo en la medida do est empotrado en la realidad, de que nunca es fcilmente distin-
en que est inmerso en la cultura de su tiempo y lugar. Lamentable- guible en la superficie de una comunicacin. El discurso es slo un
mente, la idea del individuo artificiosamente sustraido de su con- canal y por s mismo no otorga sentido, a menos de que relacione
texto ha estado engaando al pensamiento politico occidental. Sin la informacin registrada por el oyente con el porte fisico y el en-
embargo, ahora podemos volver a empezar en un punto en el que torno.que rodea al hablante: espacio, tiempo, orientacin, atuen-
convergen las ms importantes corrientes de pensamiento, un pun- do, alimento y todo l? dems. Es evidente que este criterio tiene que
to localizado en el otro extremo: la formacin de la cultura. El an- incluir a las mercancas. Aunque por lo pronto esta corriente se li-
lisis cultural ve el tapiz entero como un solo conjunto, integrado por mita a los procedimientos de interpretacin, para su ulterior desa-
el dibujo y el proceso del tejido, antes que demorarse en los hilos
individuales. "P. Berger y T. Luckmann, La construccin social de fa realidad, Amorrortu
Cuanao menos tres posiciones intelectuales en pleno desarrollo Buenos Aires, traduccin de Silvia Zuleta, 1968. '
"Claude Lvi-Srrauss. Antropotogiu estructural, Eudeba, Buenos Aires traduc-
"Louis Dumont, "The Modero Concept of the Individual.: Notes,on lts Genesis cin de Eliseo Vern, 1977 (sptima ed.). '
ami That of Concomitant Institutions", Contributons to Indian Socioogy, 8, 1965, 9A. Cicourel, CognitiveSociofogy, Penguin Books, Harmondswonh Inglaterra
1973. '
pp. 13-61
80 EL .'1UNDO DE LOS BIENlS LOS usos DE LOS BIENES
81

rrollo necesitar ciertamente volver la vista hacia el anlisis cultural, ~or definici?n, pueden proponerse a s mismos. Su propia raciona-
porque lacultura es un modelo posible de significados heredado del Iidad deber forzarlos a darl~ sentido al medio ambiente en que se
pasado inmediato, una bveda para las necesidades interpretativas desenvuelven. El objetivo mas general del consumidor slo puede
del presente. ser construr un universo inteligible con las mercancas que elija. C-
mo proce~e esta construccin cognoscitiva? Para empezar, un uni-
verso social necesita de una dimensin temporal perfectamente
ESTABLECER LOS SIGNIFICADOS PBLICOS dema~cada. El calendario tiene que registrar periodicidades anua-
les, trimestrales, mensuales, semanales, diarias, y aun periodicida-
y a todo esto, qu es el significado? Fluye y es arrastrado por la des n~as cortas. El paso del tiempo puede entonces cargarse de
corriente; es dificil asirlo. Un significado al que se le aade una se- significado El calendario ofrece un principio de alternancia en las
rie de indicios se transforma a s mismo. Ante el mismo aconteci- obligaciones, de establecimiento de precedencias, de revisin y re-
miento, una persona obtendr un modelo y otra uno completamente nO~aCl?n. Un ao ms que termina, un nuevo comienzo; 25 aos,
diferente; un ao despus. ambos adoptarn otra vez un aspecto nue- un Jubileo de plata; 100,200 aos, una celebracin centenaria o bi-
vo. El principal problema de la vida social consiste en inmovilizar centenaria: hay un tiempo para vivir y un tiempo para morir, un
los significados, puesto que permanecen quietos slo durante un bre- tiempo para amar.. Los bienes de consumo sirven para registrar es-
vsimo momento. La mnima base consensual de la sociedad de- tos intervalos: el repertorio de su cualidad surge de la necesidad de
saparece si no dispone de algunas formas convencionales para se diferenciar a travs del ao calendrico y del ciclo vital.
leccionar y fijar significados que sean producto de un elemental E~te argumento no niega que exista algo que pueda ser calificado
acuerdo. Como en el caso de la sociedad tribal, asi tambin para de dlsfr.ute privado. Por el contrario, la idea tiene que desarrollarse
nosotros: los rituales sirven para contener el curso de los significa- para afirmar una franca necesidad analitica de descubrir la manera
dos. Los rituales son convenciones que sacan a la luz las definicio- en que est estructurado ese disfrute y cunto le debe ste a la uni-
nes pblicas. Antes de la iniciacin, habia un muchacho; despus formacin social. Aquellos que gustan de una vida sencilla donde
de ella, hay un hombre. Antes del rito matrimonial, habia dos per- slo estn incluidos los artculos suficientes para una modesta sub-
sonas libres; despus de l, hay dos personas reunidas en una. An- sistencia, deberan hacer el esfuerzo de imaginar una comida uni-
tes de la admisin a un hospital, slo existe el certificado mdico formada, digamos el desayuno, servida en los tres alimentos diarios
sobre una salud deteriorada. Antes de la declaracin formal de muer- a lo largo de una jornada laboral, de todas las jornadas semanales,
te, el fallecido es considerado vivo. Antes de que el cadver sea en- de todas las Jornadas anuales, incluyendo la Navidad y los dias fes-
contrado, no puede lanzarse un cargo de homicidio. Sin un testimonio tlVOS. Los alimentos son un medio para la discriminacin de valo-
formal, difamar no es difamar. Sin una firma testificada, la ltima res, y cuanto ms abundantes sean los rangos de discriminacin
voluntad del difunto carece de validez. Vivir sin rituales es tanto co- seran necesari~s m~ variedades de ~l~mentos. Lo mismo puede de~
mo vivir sin significados precisos y quiz tambin sin recuerdos. Al- clr~e del espacio. Utilizado en beneficio del proceso cultural, sus di-
gunos rituales son puramente verbales, vocalizados, sin posibilidad VISIOnes rebosan toda clase de significados: vivienda, tamao, el lado
de registro, pero desaparecen en el aire y dificilmente pueden ayu- de la calle, distancia respecto de otros centros de vida, limites espe-
darnos a delimitar el campo interpretativo. Los rituales ms efica- ciales, todo alude a categoras conceptuales. Y lo mismo se aplica-
ces utilizan objetos materiales, y cuanto ms costosos sean los ra tambin al atuendo, el transporte, la salud; todos estos aspectos
instrumentos rituales, ms persistente tendr que ser nuestra inten- de la VIda aportan seales en el marco de una estructura espacial
cin de fijar los significados. En esta perspectiva, los bienes son ac- y temporal. La eleccin de mercancas crea incesantemente ciertos
cesorios rituales; el consumo es un proceso ritual cuya funcin modelos de discriminacin, desplaza unos y refuerza otros. Los bie-
primaria consiste en darle sentido al rudimentario flujo de los acon- ,nes Son entonces la parte visible de una cultura. Estn ordenados
tecimientos. en panoramas y jerarquas que ponen en juego toda la escala de dis-
A partir de aqui, basta un simple paso para arribar a la identifi- criminaciones de la que es capaz la inteligencia huma~a. Los pano-
cacin del objetivo general que los seres racionales, como se supone ramas no son estables ni responden a una disposicin casual, como
82 EL MUNDO DE LOS BIENES LOS USOS DE LOS BIENES 83

si se tratara de un caleidoscopio. En ltima instancia, sus estructu- mento frente a la idea de que la actividad de consumo es la produc-
ras estn ancladas en los propsitos sociales del ser humano. cin colectiva, con sus respectivos consumidores ..de un universo de
Al escuchar esto, el economista suele preguntar: y qu sucede valores. El consumo utiliza a las mercancas para hacer firme y visi-
con el consumidor solitario? Del hombre que come solo difcilmen- ble una serie particular de juicios en los cambiantes procesos de cla-
te podra decirse que sostenga un universo de significados; pero, y sificacin de las personas)' los acontecimientos. Ya lo hemos definido
el hombre que lee o escucha msica a solas, que sale a pasear solo como una actividad ritual.
por las calles, que consume libros y grasa para sus zapatos? La res- Sin embargo, para tener xito en la transformacin de las cate-
puesta a esta interrogante se divide en tres partes. Reco~oz~amos goras pblicas, en la reduccin de su desorden y en el empeo por
que hay una clase de alimentacin solitaria, en la que el mdlv~duo construir un universo ms inteligible, el individuo necesita de com-
devora o engulle su comida de pie frente al refngerador y cubierto paeros dciles y flexibles. Su proyecto de crear inteligibilidad de-
slo por un abrigo; ello formara parte de una higiene privada, de pende poderosamente de ellos. Por tanto, debe garantizar la
la misma manera en que el mismo sujeto se sirve de un jabn o de asistencia de los compaeros a sus rituales, as como el hecho de
su cepillo de dientes. La higiene privada es probablemente un asun- que stos le inviten a los de ellos. Mediante la presencia libremente
to menor en lo que toca a la suma total de los bienes de consumo. otorgada de sus iguales, el individuo obtiene un juicio referido a la
Pero, aun aS, si una persona normalmen.te elige su j~bn y se corta idoneidad de su eleccin en favor de determnadas mercancias para
las uas por razones enteramente no sociales, tendramos que con- la celebracin de sucesos particulares, un juicio acerca de su' propia
cluir que la industria publicitaria es un absoluto fracaso. El paseo condicin relativa de juez y un juicio ms sobre la oportunidad de
solitario puede ser considerado tambin como una forma de la. hi- la ocasin celebrada. En el marco del tiempo y el espacio de los que
giene privada, puesto que el caminante nunca comparte ~~ expenen- dispone, el individuo utiliza el consumo para decir algo sobre s mis-
cia ya sea hablando o escribiendo sobre ella. Pero la musica es otro mo, su familia, su localidad. ya sea rural o urbana, la residencia
asunto. Presumiblemente, el amante de la msica sabe mucho de fija o vacacional. El tipo de declaraciones que emite se relaciona con
este tema y no deja de observar la fina discriminacin ni los cam- la clase-de universo en la que est inserto; afirmativo o desafiante,
bios en la prctica que constituyen la historia misma de la ms~ca; competitivo tal vez, aunque no necesariamente mediante las activi-
puede incluso formarse sus propios juicios (as sea de ~a~eta pnva; dades de consumo, puede proceder a buscar el acuerdo de consumi-
da) sobre si una versin es mejor que otra. De modo inevitable esta dores asociados para redefinir la importancia de algunos acon-
inmerso en un proceso intensamente social y cultural. Lo mismo su- tecimientos tradicionales tenidos por menores y para permitir que
cede tambin con el comedor solitario que irreflexivamente adopta otros caigan definitivamente en desuso. En Inglaterra, por ejem-
las reglas de secuencia y las categoras de la sociedad global; es el plo, el Da de Guy Fawkes' ha tomado el lugar que se acostumbra-
caso del hombre que, aun estando solo, no deja de utilizar un cu- ba conceder a la celebracin del Halloween; la Navidad eclipsa al
chillo especial para la mantequilla, con todo y que no est decoro- Alo Nuevo, aunque no as en Escocia, y el Da de las Madres vacila
samente vestido para la cena. Es de pensarse que tal persona nunca an en los bordes de la aceptacin pblica. Lo mismo sucede con
invertira la secuencia convencional, esto es, empezar comiendo el la decoracin del hogar e incluso con la preparacin de los alimen-
postre para terminar el banquete con la sopa, ni aderezara el cor- tos. El consumo es un proceso activo en el cual todas las categoras
dero con mostaza o la carne de res con menta. Su observancia de sociales son continuamente redefinidas.
las reglasseguidas por otros consumidores es una forma de mante- Para los antroplogos, la palabra potlatch compendia esta carac-
nerse entrenado, o tal vez un rito de recordacin. Si los jugos gs- terstica de hacer una fiesta, invitar a los amigos y competir en los
tricos fluyen mejor cuando la comida est bien preparada y bien honores de la hospitalidad. La etnografa de la costa noroeste de
servida y cuando se disfruta en buena compaa, puede ser que el los Estados Unidos registra mltiples variantes del potlatch. Un in-
consumidor solitario facilite su propia digestin adoptando los en- dio skagit describi esta fiesta ritual como el acto de "estrecharnos
terios sociales. Con todo, lo que resulta irrebatible es que de esa ma-
nera ciertamente est ayudando al sostenimiento de tales criterios. "Celebrado cada 5 de noviembre en conmemoracin del intento realizado en 1605
por Guy Fawkes de asesinar al rey y a los parlamentarios, en venganza por la repre-
En general, el caso del consumidor solitario es un dbil contrargu-
sin ejercida en contra de los catlicos ingleses. (N. del T.)
84 EL MUNDO DE LOS BIENES LOS USOS DE LOS BIENES 85

las manos a travs de cosas materiales' '. Para estos indios de Puget anfitriones de la vieja guardia los identifican desdeosamente con su an-
Sound, tiguo anonimato. Si estos "arribistas" pretenden organizar eIJos mismos
un potlatch, sus superiores, la lite que verdaderamente importa, no acep-
.. .las actividades del ciclo alimenticio y de la temporada social de un ao tan la invitacin; un potlatch as resulta un fiasco. La etiqueta del po-
estn relacionadas con una teora socio-religiosa. Los xitos y fracasos tlatch hace casi imposible que los improbables reclamantes de una alta
acumulados durante aos se expresan a travs de los ritos de invierno. posicin se cuelen a la sociedad aristocrtica de los Ik agit. Los antiguos
Aunque un pueblo tradicionalmente prspero haya tenido un verano tan y poderosos _pueblos nunca aceptarn a otro como su digno rival, a me-
pobre que su caudillo no pueda ofrecer ms que escasos derroches el in- nos de que se trate de un nuevo pueblo que haya crecido establemente
vierno siguiente, su xito de anteriores inviernos se conmemora de cual- en el nmero de sus miembros y en 'su prosperidad a lo largo de una o
quier modo en el potlatch, con la actitud de que su mala suerte es slo dos generaciones, tiempo durante el cual sus lderes hayan mantenido
temporal y de que en otra poca cercana se recuperar de sus deudas. asimismo un servilismo cuando menos aparente en las ceremonias p-
Slo una desventura reiterada durante varios aos consecutivos afecta- blicas. Una de las formas mediante las cuales los skagit expresan un p-
ra la situacin del jefe hasta el grado de alterar su comportamiento en blico respeto hacia otras familias y comunidades es el hecho de permitirles
el potlatch, En ese caso, tendra que posponer la fiesta y evitar esperan- competir en igualdad de condiciones. De acuerdo con las racionalizacio-
zadamente la prdida de su esta tus mediante el anuncio _pblico de sus nes de los skagit acerca del comportamiento de las clases sociales, creer
obligaciones en el curso de alguna celebracin. Aunque sus maneras no en la gente de linaje comprobado y bien establecido o menospreciar y
transmitieran vergenza o humillacin, sus palabras lo haran por l, ya desconfiar de los advenedizos son procedimientos que responden a muy
que a travs de ellas tiene que manifestar una actitud apologtica y casi firmes bases prcticas. Los nouveaux rches que pretenden ser tenidos
degradantemente culpable respecto de su mala suerte. Utilizando un len- en cuenta en el potlatch carecen de la suficiente preparacin para mane-
guaje ampuloso, el jefe -o, ms comnmente, un vocero contratado jar su riqueza y pueden incluso llegar a provocar situaciones incmo-
especficamente para ello- exalta la generosidad de sus invitados y la das, as sea sin intencin deliberada. Pueden, por ejemplo, ofender el
compara con sus propios, dbiles pero bien intencionados, esfuerzos por orgullo de sus augustos invitados, que slo seran vengados gracias a su
corresponder en la misma forma. Como se considera que la causa de ventaja colectiva en lo social y lo econmico. Por principio general, en-
la mala suerte es invariablemente una mala conducta y que los hombres tonces, tales personas no son dignas de confianza. La gran mayora de
buenos son siempre honestos, es imprescindible que el jefe se confiese ellas son reputadas responsables de irreverencia filial, ya que el origen
pblicamente y que prometa reformarse. Con todo, las confesiones y reciente de sus lderes parte de su deslealtad hacia algn antepasado -an
resoluciones comunicadas por el lder durante un potlatch son usualmente quiz de varias generaciones atrs- y de su ruptura con el pueblo de
revestidas con simples generalidades. Le basta con aludir a una infrac- sus padres para construir un nuevo. tu
cin que considere que debe ser del conocimiento de su audiencia. No
se siente en la necesidad de especificar quin hizo tal cosa ni de detallar Seguramente que en este pasaje podemos encontrar un paralelo con
qu es lo que l, en su calidad de jefe, va a hacer en relacin con ello. la manera en que procedemos nosotros mismos para fijar o desafiar
Adems, sus humildes palabras se ven interrumpidas por elaborados dis- los significados pblicos.
cursos con los cuales pretende recordarle a la asamblea el brillo de su
propio pasado y el de sus antepasados. Esta actuacin es la expresin
ltima dc la dignidad de las clases superiores trente a la adversidad. Una
buena reputacin, algunas palabras de condescendencia y una actitud
puramente defensiva pueden mantener durante muchos aos una catre-
ra titubeante entre los skagit.
Mientras que los hombres de las clases superiores pierden gradual-
mente su esta tus como resultado de una serie de reveses econmicos, los
jefes de pueblos recientemente constituidos, descendientes de plebeyos,
pueden ser admitidos, as sea de mala gana, como importantes invitados
especiales en algunos de los crculos del potlatch. Aun as, y sobre todo
si se han hecho ricos sbitamente, no dejan de ser considerados como
personas vulgares que carecen de derechos para gozar de tan buena suerte. IOSally Snyder, "Quest for Sacred in Northern Puger Sound: An Interpretation
Su riqueza es vista desde las alturas como producto del fraude, y sus of Potlatch". Ethnofogy, 14 (2), pp. 154-156.
Captulo IV
EXCLUSIN, INTRUSIN

Los BIENES COMO CULTURA MATERIAL

Para mantenerse sensato, el individuo racional debe buscar, por de-


finicin, un mnimo objetivo para el curso de su vida. En ninguna
parte el concepto de racionalidad econmica dice nada acerca de nin-
guna clase de objetivo general del individuo. Hicks, que tanto hizo
por depurar la teora de la demanda de tanta injustificada psicolo-
ga, prest atencin a este vaco:

... parece natural imaginar al consumidor eligiendo, de acuerdo con sus


preferencias, entre ciertos objetivos; y decidiendo entonces, ms o me-
nos como lo hace el empresario. entre los medios alternativos de alcan-
zar tales objetivos. Los bienes que compra son, en mayor parte, medios
para obtener objetivos, no objetivos en s mismos.'

La necesidad de ser capaz de elegir racionalmente en un mundo in-


teligible es simplemente una extensin del concepto de racionalidad
econmica; sin ella, todas las dems premisas del concepto termi-
naran por valer muy poco. Todos los otros seres vivos someten su
experiencia a una estructura organizativa de especiedeterminada que
limita el campo de posibles mensajes y respuestas. Pero la raciona-

1John Hicks, Revisin de la leona de la demanda. Fondo de Cultura Econmi-


ca, Mxico. traduccin de Gregorio P. Garayar, 1958, p. 187.

87
88 u. MU!'IDO [JI.: LOS BIENES EXCLUSIN, [NTRUSION 89

lidad humana no se somete: negocia las estructuras organizativas. Brillat-Savarin consider que la champaa era un estimulante en
La experiencia humana puede influir en una enorme variedad de es- sus efectos iniciales, pero que terminaba por convertirse en un estu-
tructuras posibles, ya que el hombre racional es responsable de re- pefaciente en etapas ulteriores. Roland Barthes crea que ello se apli-
crear continuamente un universo donde la libre eleccin pueda tener caba mejor al whisky que a la champaa.' As como la champaa
lugar. Darle sentido al mundo supone interpretar la sensibilidad de y el whisky tienen sus primeros y segundos efectos, cierto discurso
ese mundo. Una vez concedido esto, la pregunta de por qu la gente pretende encontrar el desarrollo de significados especficos luego de
necesita bienes puede virar hacia algo que llamaramos un enfoque la extincin del sonido de las palabras. De acuerdo con Brillat-
informativo. Este ejercicio, sin embargo, es absolutamente diferen- Savarin, los principios que gobiernan el gusto gastronmico admi-
te del anlisis' econmico, que concibe el costo de informacin co- ten mltiples sucesivas experiencias. La gustacin crea un modelo
mo parte del costo de produccin. Segn este punto de vista, los a partir de la experiencia del paladar con entradas, retornos y ro-
mensajes referidos a los precios y salarios se mueven a travs de un deos, lo que vendra a constituir un contrapunto de la sensacin que
sistema fijo de informacin. No obstante, los bienes de consumo termina slo con el juicio ltimo. Pero entonces, dnde se hallan
no son, definitivamente, simples mensajes; conforman el sistema mis- los aspectos fsico e intelectual del acto de comer? Uno podra pre-
mo. Extrigaselos de la interrelacin humana y se habr desmante- guntarse tambin, en este mismo sentido, dnde est su aspecto me-
lado as todo el conjunto. -Al ser ofrecidos, aceptados o rechazados, tafsico. Aparentemente, Baudelaire reproch a Brillat-Savarin no
refuerzan o socavan los lmites de la existencia. Los bienes son al haber expresado lo que deba decirse en relacin con el vino. Para
mismo tiempo el componente material e inmaterial, por as decirlo, Baudelaire, el vino era memoria y olvido, felicidad y melancola;
de un sistema de informacin cuya preocupacin principal es verifi- una droga que poda transportar al individuo fuera de s mismo ha-
car su propio desempeo. cia situaciones extraas y desviadas. Sin embargo, Brillat-Savarin
Con esta perspectiva se disuelve de un golpe la dicotoma carte- nunca consider al vino como medio para el xtasis. El vino forma-
siana entre experiencia fsica y psquica. Las mercancas que pro- ba parte de la nutricin, y sta era para l esencialmente social. Era
porcionan la satisfaccin de las necesidades fsicas -comer o beber- imposible, entonces, pensar que el vino tena que inducir a una ex-
son tan portadores de significado como el ballet o la poesa. Ponga- periencia privada. Beber forma parte del acto alimenticio, y comer
mos fin de una vez por todas a la muy extendida y engaosa distin- es siempre un hecho social; incluso durante el acto de la alimenta-
cin entre bienes que sustentan la vida y la salud, y bienes que prestan cin la comida est sujeta a reglas comunitarias, a la conversacin.
sus servicios a la mente y el corazn, "los bienes espirituales". Esta La conversacin regula los goces culinarios en el marco de una ra-
falsa distincin permite que un nmero incontable de "lujos inece- cionalidad saludable. Asi, lejos de conceder ningn privilegio espe-
sarios" sea explicado mediante una mezcla cuyos elementos seran cial al vino en tanto droga al servicio de otros fines que no sean los
la credibilidad del consumidor y la malevolencia del publicista." El de la nutricin, Brillat-Savarin recetaba el vino como un medica-
contrargumento que aqu se propone es que todas las mercancas mento antidrogas." Basta con rascar suavemente bajo cualquier de-
portan significado, aunque ninguna por s misma. De igual manera sacuerdo referido a los gustos para toparse con reveladoras
en que un gesto aislado de ahorro no puede ser interpretado por s diferencias metafsicas, tal como sucede entre el poeta y el mdico
mismo, sino slo como parte del flujo total de ingreso a lo largo acerca de los usos del vino. Hasta la eleccin de los utensilios de
del curso vital, y en que una palabra de un poema usada en otro cocina se basa en profundas ideas preconcebidas respecto al hom-
contexto deja de ser poesa, as tambin un objeto fsico no tiene bre y la naturaleza. Para seguir con el anlisis de Roland Barthes,
significado por s mismo, y la pregunta de porqu es valioso pierde tmese por ejemplo el procedimiento para moler el caf: se puede
totalmente su sentido. El significado radica en las relaciones entre utilizar ya sea un mortero o un molinillo mecnico. Brillat-Savarin
todos los bienes, justamente en la misma forma en que la msica prefera moler los granos de caf a mano, a la manera turca, y para
se encuentra en las relaciones establecidas entre los sonidos y de nin- ello ofreca diversas razones prcticas y tericas. Pero, ms all de
gn modo en cualquier nota en particular. ellas, Barthes discierne una tendencia potica: en el caso del molini-
2J. K. Galbraith, La sociedad opulenta, Ariel, Barcelona. 1973; Ecomics and the 3Roland Barthes, Briflat-Savarin, 1975, pp. 7-8.
Public Purpose, Andre Deutsch, Londres, 1974, pp. 55-63. 4bid, p. 12.
EL MUNDO DE LOS BIENeS EXCLUSiN" INTRUSiN 91
90

llo que trabaja mecnicamente, la mano humana lo nico que pro- auditorio son signos conocidos como alfa, beta, gamma; de sealar
porciona es justamente la fuerza, que puede ser fcilmente sustituida fronteras mediante mojones y limites entre los distritos; de ungir coa
por la energa elctrica; adems, el molinillo produce una especie aceite; de delimitar mediante cenizas, tizones e hitos de todas las es-
de polvo fino, seco e impersonal. En cambio, manipular la mano pecies. Puede haber, por supuesto, marcas privadas, pero en este
del mortero es todo un arte. Las habilidades del cuerpo se ven com- caso nos estamos refiriendo al uso pblico. Las mercancas estn
prometidas en ese acto, y el gnero sobre el que son aplicadas no dotadas de un valor acordado entre inumerables consumidores aso-
es el duro metal sino el mas noble de los materiales: la madera. No ciados quienes, reunidos en conjunto, gradan la importancia de los
slo eso: del mortero se desborda no un simple polvo, sino un pol- acontecimientos, ya sea que mantengan antiguos juicios o los revo-
villo arenoso, lya textura recuerda vivamente aquellos potentes bre- quen. Cada persona es una fuente de juicios y est sujeta, a su vez,
bajes de la antigua ciencia de la alquimia. La eleccin entre moler a I~s que otras personas puedan hacer sobre ella; cada individuo es-
a mano o con una maquinita pasa a ser entonces una eleccin entre t Inserto en el esquema de clasificacin cuyas discriminaciones l
dos diferentes visiones de la condicin humana y entre muy va- est ayudando a establecer. Mediante la presencia de sus compae-
riados juicios metafisicos que se encuentran precisamente bajo la su- ros en las bodas y velorios de su familia, a travs del inters mostra-
perficie de nuestra pregunta.' Los investigadores de mercado saben do en celebrar su cumpleaos, por medio de sus visitas cuando se
lo suficiente sobre esta rea oculta y la explotan en beneficio de sus encuentra enfermo, todos ellos le prestan servicios marcados. La clase
limitados propsitos. Incorporarla a la teoria econmica represen- de mundo que crean juntos est construida con bienes cuya eleccin
ta, sin embargo, una mucho ms difcil forma de explotacin de co- depende de su aptitud para marcar los sucesos de acuerdo con una
nocimientos implcitos. escala apropiadamente graduada. Los bienes perecen o son consu-
midos, pero esto es slo una pequea parte del proceso total del con-
sumo. A la luz de un enfoque informativo, parecer arbitrario definir
SERVICIOS MARCADOS los, bienes mediante las circunstanciales transacciones de mercado
que los llevan hasta el interior de una casa. Cada una de estas eta-
El procedimiento mediante el cual sera posible describir un tanto pas puede ser percibida igualmente como una simple cuota o pago
el curso de este subterrneo campo de la eleccin eliminara. delibe- parcial dentro del flujo de cintas o pinturas marcadas involucradas
radamente, por considerarlos una distraccin inecesaria, los usos f- en la construccin de un sistema de clasificacin. El flujo de bienes
sicos de los bienes. Los cientficos suspenden cotidianamente sus consumibles deja un sedimento que pone las bases de la estructura
persecuciones tras el conocimiento y crean nuevos espacios vacos cultural, a la manera de islas coralgenas. Este sedimento es producto
plenos de escepticismo.' Nosotros podemos, por nuestra parte, ha- del aprendizaje de una serie de nombres y de nombres de series, ope-
cer a un lado nuestras propias certezas en el sentido de que los bie- raciones realizadas bajo forma de nombres, uno de los instrumen-
nes sirven para satisfacer las necesidades corporales y concentrarnos tos de la inteligencia.
en cambio en el proyecto de clasificacin donde deberian ser inclui- El disfrute del consumo fsico es slo una parte del servicio pres-
dos. Se trata, pues, de hacer el esfuerzo de considerar los bienes co- tado por los bienes; la otra parte es el disfrute que proporciona el
mo marcas o seales, la punta visible de un iceberg que representa hecho de compartirhombres. Pongamos el caso de cualquier deporte,
el proceso social en su conjunto. Los bienes son utilizados para mar- el tenis por ejemplo: algunas personas lo practican realmente, otras
car en el sentido de clasificar categoras. Marcar es aqui la palabra van a Wimbledon, otras ms lo ven jugar por televisin. Ah estn
correcta. Alude a los significados de sellar el oro, la plata o el pel- tambin el futbol o el criquet: el aficionado registra en su cabeza
tre; de rubricar una carta de intenciones matrimoniales entre perso- un rollo de nombres. Tiene un conocimiento exacto de las victorias
nas iletradas; de autorizar una orden de trabajo; de escribir marcas famosas, de las derrotas viles, de los empates; le encanta hablar de
sobre el pizarrn del saln de clases, donde lo que se presenta al los partidos histricos, de los buenos rbitros, de las multitudes de
espectadores, de los capitanes valerosos, de los aos buenos y tam-
Sbid., pp. 13-14. bin de los malos, de los dias actuales y de los pasados. En su inte-
"Alfred Schutz, Co//ected Papers. l. The Problem 01 Social Reality, Nijhoff, La rior se agitan diferentes medidas de juicios apasionados. A otros
Haya, 1971, pp. 3-47,
92 El. MUNDO DE LOS BIENES EXCLUSIN, INTRUSIN 93

entusiastas como l le basta con pronunciar dos palabras para dela- simple manera de comportarse entraa una maestra natural. An-
tar la vasta suma de elementos q'* ambos comparten. El gusto de thony Trollope, que reflexion mucho sobre estos asuntos, es una
compartir nombres es la recompensa a una prolongada inversin de esplndida fuente de ilustracin en este tema. Analiza con todo de-
tiempo y atencin y tambin de dinero. El gasto fsico real que in- talle qu significa ser un caballero: un "hombre de alcurnia". un
troduce una nueva corriente de nombres en la coleccin puede ser .hombre con una slida reputacin profesional o un hombre de buen
denominado "comprobacin". El movimiento se demuestra andan- gusto en materia de consumo. Es juzgado como elegantemente
do. Si alguien no ha probado nunca de talo cual comida o no vio vestido
el juego de futbol, no habr manera de que pueda juzgar si cierta ...quien siempre parece como si hubiera sido enviado a casa dentro de una
opinin es ms atinada que otra. El consumo fsico permite com- caja de sombreros ... nunca, en ningn momento -para ir a la ciudad
probar, examinar o demostrar que la experiencia en cuestin es acep- o salir de ella, a caballo o a pie, leyendo un libro o despus de los ofus-
table. Sin embargo, el argumento antropolgico insiste en que la camientos del baile- se viste de otro modo que no sea con un perfecto
mayor parte de su utilidad se encuentra no en el hecho mismo de cuidado. El dinero y el tiempo poseen el mrito de que haya conseguido
la comprobacin sino en el de compartir nombres que han sido apren- esa apariencia, pero la gente cree que la elegancia creci con l, lo mis-
didos y graduados. Esto es cultura. mo que su cabello y sus uas ... 7
Hemos utilizado el asunto de los nombres como una herramien- Este seria para Trollope el examen final: la cultura que se amolda
ta til para centrar la atencin referida al consumo de las mercan- al cuerpo no como un guante, sino como la piel misma. La falsa
cas en la cultura y para subrayar que toda eleccin entre mercancas puede comprarse, pero la verdadera cultura, cree l, es una sntesis
es el resultado de, y contribuye a, la cultura. Pero, en ltima ins- que crece con toda naturalidad.
tancia, nos veremos obligados a volver al estudio de los precios y Esta impresin de cultura natural seria el resultado de una snte-
salarios casi como si nunca hubisemos abordado el tema de los nom- sis continua so?re un amplio frente. Al utilizar el consumo para mar-
bres. Los nombres constituyen un aspecto demasiado intelectual y car el proceso mterno de clasificacin, nuestra teora establece que
demasiado abstracto del consumo como para ponerlo en las manos de el individuo debe buscar a un tiempo alcance y sntesis. Mientras
los toscos instrumentos de la investigacin sociolgica. Sin embar- ms vasto sea el ~mero de clasificacin arrojado sobre la multipli-
go, las preguntas que nos plantearemos acerca de las reacciones frente cidad de la experiencia, mayores sern tambin las dificultades ini-
a los cambios en los ingresos y en los precios de las mercancas bien ciales para relacionar diferentes campos significativos la mayoria
podrn ser otras nuevas. A travs de un manejo adecuado de la ac- de los .cuales ~e~ co~o un guante y slo unos pocos c'omo la piel.
tividad racional, la teora de la demanda se ver alumbrada por la Pero SI la clasificacin procede en los confines de un un verso deli-
idea del compromiso del individuo ante un universo inteligible. mitado, los beneficios de la escala aumentarn a la larga. Los signi-
ficados aprendidos aqui pueden ser extendidos all, y las mismas
PROBLEMAS DE SNTESIS clases de personas pueden ser vistas realizando funciones similares
en contextos diferentes. Esto sera tanto como conquistar las ms
El jucio sobre la cultura descansa en definitiva sobre dos crite- altas cumbres de una cadena de montaas despus de haber visto
rios. El primero depende de las dimensiones: si el conocimiento some- cmo sus faldas, valles y serranas se incorporan gradualmente en
tido a juicio es extenso o reducido, el otro depende de la integracin un solo campo de visin. Los significados procedentes de uno de
del conocimiento. Ambos son importantes, pero cierta extensin en los rei~os. del discurso se recrean en otros territorios muy distintos.
la informacin no impresionar a nadie a menos de que los trozos En el limitado mundo. social, cuyas fronteras estn perfectamente
de informacin estn integrados en un punto de vista general. Esta definidas, los significados se desdoblan, hacen eco y se refuerzan unos
tendencia refleja el potencial de venta del conocimiento. La sola me- a otros: cada campo adicional es sometdo-rfias fcilmente bajo el
moria, por ms increble que sea el repertorio de hechos que sepa control racional, en VIrtud de algo que llamremos las economas
al dedillo, es absolutamente incapaz de ofrecer una opinin sabia. de escala. Las realmente valiosas economas de escala se hacen ma-
De acuerdo con nuestra terminologia, una persona culta es aquella
7 A. Trollope, The Prime Minister, Oxford University Press. Oxford, 1876, cap. l.
que con lo que conoce ha hecho una sintesis tan completa que su
94 EL MUNDO DE LOS BIENES EXCLUSIN, INTRUSiN 95

nifiestas cuando el consumo es atendido coma parte de un sistema Este es un ejemplo de alguien que utiliza su gran riqueza para obte-
de informacin que opera entre los muy diversos mbitos domsti- ner "informacin acerca de los sucesos de actualidad" sin involu-
cos, ms que en el interior de ellos, y cuando el principal objetivo crarse personalmente, ni siquiera en el grado de permanecer en la
del consumidor consiste en ganar ms controlo conservar el ya exis- misma sala hasta el fin de la conversacin.
tente sobre las fuentes de informacin para garantizar la seguridad Un enfoque informativo sobre la d.emanda implicara que el in-
de sus propias interpretaciones racionales. dividuo se comporta racionalmente para obtener la mejor informa-
Ahora s podemos empezar a entender la fuerza motriz que im- cin disponible y para aproximarse a las fuentes que se la propor-
pulsa a la demanda. El individuo racional debe hacerse de una esca- cionen de la manera ms confiable y veloz. Una forma muy eficaz
la de operacin tan grandecomo sea necesario pararealizar la sntesis mediante la cual puede evitar que su propio juicio sea arrollado por las
de lo que conoce. Debe mantener continuamente su sntesis o adap- interpretaciones contrarias de otras personas es la de hacerse per-
tarla a la luz de las perspectivas rivales. El peligro arriba cuando sonalmente cargo de la informacin, ya que sta es objeto de con-
se presenta un punto de vista ajeno cuyo alcance de miras sea ms tinuos desenvolvimientos y transformaciones por parte de los seres
amplio que el suyo propio. En estos trminos, sus preocupaciones humanos. Adems, para interpretar correctamente la informacin,
constituyen un reflejo directo de la divisin del trabajo en la faz pro- el individuo debera estar presente en el lugar mismo donde es pro-
ductiva de la economa. En la medida en que los productores per- cesada y contribuir a ese procesamiento. De otro modo, su proyecto
siguen beneficios con base en los ms bajos costos de produccin, de darle sentido al universo corre el riesgo de que interpretaciones
expanden los horizontes del conocimiento y obligan a los consumi- rivales ganen mayor aceptacin que las suyas y de que los apuntes
dores a hacer lo mismo. En este sentido, el individuo racional que que utiliza en sus registros terminen por resultar intiles, a causa de
se procura informacin no pretende necesariamente controlar a otras que otros hayan elaborado una serie diferente de ellos y la hayan
personas, as como tampoco sus proclividades son necesariamente puesto previamente en circulacin.
gregarias. Ms bien, por el contrario, una de las ventajas de un in- Esta es precsamente la manera en que David Knowles esboza el
greso cuantioso podria ser justamente su capacidad para permitirle contraste entre el destino de los Monjes Negros, quienes declinaron
al individuo la confirmacin de sus clasificaciones y el aprendizaje en Inglaterra en el siglo XIII, y el de los frailes, que por la misma
de nuevos nombres con el mnimo de intercambio socil inconve- poca se elevaron hasta las alturas." Despus de la primera gran epi-
niente. Un ejemplo de ello es Lord Egrernont, un hombre riqusimo demia, el descenso en la poblacin provoc el aumento del costo
a quien le debemos los magnficos lienzos de Ptworth realizados del trabajo, el cual no sirvi para compensar el incremento en los
por Turner: precios del trigo y la lana. Los agustinos, los Monjes Negros, de an-
tiguo exitosamente establecidos en la agricultura y el comercio, lo-
A Lord Egremont le gustaba tener gente a su alrededor, gente de la que graron acoplarse a las nuevas condiciones, retirndose del control
estaba seguro que no se interpondra en su camino, especialmente aque-
directo sobre la tierra y obteniendo su ingreso de las rentas. Aun-
lla que, una vez al tanto de sus gustos excntricos, estaba bien dispuesta
a los arranques de conversacin que su perpetua locomocin solitaria
que pudieron conservar y hasta incrementar su inmensa riqueza, cor-
provocaba y de la que l poda extraer informacin acerca de los sucesos taron sus vnculos con la vida de la nacin que los haba colocado
de actualidad; sin embargo, para ello era necesario adaptarse a sus pe- en la vanguardia cultural. Anteriormente, ellos mismos se haban
culiaridades, absolutamente incompatibles con la conversacin o con cual- encargado de escribir la literatura y la historia y llegaron a ser los
quier discusin prolongada. Nunca permaneca durante ms de cinco lderes del pensamiento de su poca pero, en el siglo XIII, se vinie-
minutos en el mismo lugar y oscilaba permanentemente entre la biblio- ron abajo paulatinamente y fueron remplazados tanto por los frai-
teca y su recmara, o se paseaba por la enorme casa en todas direccio- les como por los estudiantes seglares instruidos en las escuelas. En
nes; a veces irrumpa en medio de una charla sobre un tema que pareca el anlisis de David Knowles, esta prdida de control sobre el siste-
interesarle, pero desapareca de pronto; una hora ms tarde, a propsi- ma de informacin sirve de fundamento a los sntomas que apunta-
to de un encuentro nuevamente casual, retomaba el tema justamente don- ron hacia el entonces inminente desastre.
de lo haba dejado"
8Royal Academy Trustees, Turner, 1775-1851, catlogo publicado para la expo- "David Knowles, The Religious Orders in Engkmd, Cambridge Universiry Press,
Cambridge, 1948.
sicin de 1974-1975.
96 EL MUNDO DE LOS BIENES EXCLUSIN, INTRUSIN 97

Mientras los Monjes Negros consolidaban sus riquezas y se reti- las fuentes del poder y su control como medio para evitar la deca-
raban de la corriente principal de la vida intelectual de Inglaterra, dencia. Si persistimos en la lnea de este razonamiento, habremos
los frailes de las rdenes mendicantes ocuparon el lugar que queda- avanzado varios pasos ms all de la definicin del consumidor in-
ba vaco y se apoderaron de l, movidos por una visin de las cosas dividual racional. Adujimos primero que el individuo racional debe
completamente diferente.- Evitaron toda clase de bienes materiales interpretar como inteligible su propio universo; argumentamos des-
e incluso se negaron a s mismos la posibilidad de toda propiedad pus que necesitaba de los servicios de otras personas para consoli-
corporativa, pero al mismo tiempo se apoderaron deliberada y sis- dar y estabilizar esa inteligibilidad, y que las mercancas son un medio
temticamente de los canales de informacin. para alcanzar ese consenso. Ahora tenemos que plantearnos el asunto
Nueve mendigos harapientos llegaron a Dover en 1224. Seis me- del poder individual para atraer y mantener la colaboracin colecti-
ses ms tarde, ya haban levantado residencias permanentes 'en Can- va, nada menos que el tema del control.
terbury, Londres y Oxford, justamente los centros eclesisticos, ci-
viles e intelectualesde la vida en Inglaterra. En el curso de los siguientes
12 aos, erigieron sedes en todas las principales regiones del parale- ESTRATEGIAS DE INTRUSIN
logramo central de Inglaterra. Veinte aos despus de su arribo, los
frailes se haban instalado en los dos centros universitarios, en 15 Si utilizamos los "nombres" como un pretexto para comprender los
de las 19ciudades catedralicias y en 25 poblados a los que ms tarde ms ocultos procesos cognoscitivos que sintetizan el consumo y si
les sera concedida tambin una catedral. Desde esos puntos, los frai- visualizamos los bienes y sus nombres como las partes accesibles de
les dominaron la vida intelectual de su poca. un sistema de informacin, el problema del consumidor para reali-
Para transferir esas experiencias institucionales a la experiencia zar su proyecto de vida se vuelve mucho ms claro. El consumidor
individual del consumidor, se precisa de cierta inteligencia. Las de- necesita los bienes para ofrecer y obtener servicios marcados; esto
cisiones a las que se ha hecho referencia en el caso de los Monjes es, tiene que estar presente en los rituales de consumo de otras per-
Negros, aquellas que los llevaron a convertirse en propietarios reco- sonas, con objeto de estar en condiciones de poner en circulacin
lectores de rentas, son decisiones que correspondan a esa parte de sus propios juicios acerca de la idoneidad de las cosas utilizadas en
la vida regulada por la obtencin de ingresos. Las decisiones de es- la celebracin de los ms diversos acontecimientos. Sin embargo,
tablecerse en los centros ms importantes, en el caso de los frailes, las fuerzas econmicas y polticas pueden restringir el crculo de in-
pueden ser igualmente consideradas como decisiones respecto del tra- vitados. Trollope proporciona el ments contra todos aquellos eco-
bajo y el consumo. Algunas decisiones individuales, ya sea la elec- nomistas que creen que la naturaleza humana est totalmente
cin de trabajo o residencia, permiten a quien las toma una mejor gobernada por el despliegue competitivo. Es cierto que en determi-
adaptacin o una ms eficaz intercepcin de la siempre cambiante nadas condiciones la verdadera emulacin es un motivo dominante,
corriente principal de la vida en sociedad. El socilogo Gabriel Tar- pero en otras -precisamente en algunas de las que Trollope
de era favorable a este enfoque, puesto que arga que el poder po- describe- es un elemento completamente ausente: tal es el caso de
ltico depende de la inventiva y de la habilidad tanto para crear la inexpugnable sociedad de la nobleza provinciana, de las grandes
inventos como para conseguir su amplia aceptacin. "Hemos corn- profesiones y de la aristocracia. Para la gente ubicada en los mrge-
probado que las verdaderas, bsicas fuentes del poder son propaga- nes de estas islas de riqueza estable no hay expectativa de dinero,
das por los descubrimientos o los inventos." 10 Llegados a este ingreso o buena posicin, salvo que se obtengan a travs de un afor-
punto, es evidente que nos encontramos muy cerca de las nuevas tunado matrimonio; tales personas' disponen de un repertorio de
propuestas del comercio internacional, que destacan al principalsi- nombres sumamente restringido.
mo valor de la inovacin y la nueva tecnologa, y que nos resultarn
de suma utilidad en los ltimos captulos de este libro. Tarde no es- Ciertamente le resulta til al hombre saber quines fueron sus abuelos
tablece diferencias entre el control de la informacin como tina de y sus abuelas, si tiene la ambicin de ascender a los crculos superiores
de la sociedad; asimismo, le beneficia el poder hablar de ellos como de
"Gabric! Tarde. On ("OIllIlIIllIiC(//WJ/llfI(/ So('/ul 1IIIIIIel/{'('. .">('/ec!t'{1 PO/Jen; 18YY. personas que consiguieron ser alguien en su tiempo ...
University of Chicago Press, Chicago, introduccin y edicin de T. W. Clarkc. 1900.
98 EL MUNDO DE LOS BIENES
EXCLUSiN, INTRUSiN 99

Ningn agent~ de publicidad podra ser ms consciente de las ven-


tHaJas de ser Visto en los lugares correctos que como lo fueron los Aparte de su primo y cuado, logr atraer nicamente a personas
rttaway: de muy dudosa reputacin, cada una de las cuales estaba a la espera
de una provechosa aventura.
El seor Hittaway poda citar los nombres de tres o cuatro personas ue No es nada fcil de garantizar una decorosa lista de invitados.
ocupaban puestos oficiales de alta responsabilidad casi como' q Al riqusimo y viejo abogado Wharton le bastaba con entrar en una
ca del suyo pro . SI se trata-
habitacin para, luego de un primer breve registro, poder afirmar
d" . pIO... per~ no pasaban de ser simples empleados con car-
~os 1,rec~vos y nada mas. Nadie saba absolutamente nada de ellos si los ah presentes valan la pena o no: "Qu gente tan vulgar! ",
L arecI~~ e nombre. ~ra imposible encontrarse con ellos en algn lado' sola ser uno de sus comentarios.!' Esto suceda en las ocasiones en
,os IDIDlstros del gabmete nunca haban odo hablar de ellos E . que la seora Roby reuna en una misma sala al seor Damasco y
bo, los nombres del seor y la seora Hittaway estaban cons~~'nte~Cean~; a lady Monograma, gente que acostumbraba moverse en los ms ex-
~;~~~~:~a~~:~~~~~~;~~f"~:t~~~e~~e;~"ct~~;s1~~aj~~~~~aE~~~~i~er,t,~~~ clusivos crculos, con lord Mongrober, "lo que se dice un caballe-
ro, un autntico par del Parlamento!", hazaa que consegua gracias
enorn~e ~~ntldad de ~ente va a Escocia en el otoo. Cuando usted ten a
la 'poslb~h.dad de realizar unas vacaciones otoales no habr d
anstocran- que dirigirse a Escocia Abundan ah duque r~ na ~ m s
sobre todo a sus buenos conocimientos sobre la alimentacin y el
vino:
en Pall Mall, y le aseguro que enco~trar un conde o cu:~;~r:n~:~sq~e
l~rd en cad,a mont~. Por supuesto que si usted se limita a viajar de m: Se supona que los bienes de Mongrober no eran cuantiosos, y que tam-
~on en mesn, no dI~pone de un terreno de su propiedad llega a hespe- poco su influencia por esta poca estaba del todo extendida. Pero cuan-
y a~~~a~~' ~lasa de aIgun buen amigo, no disfrutar en absoluto de la flor do era de pensarse que las cenas constituan una delicia irresistible al
paladar, a esta noble persona no dejaba de vrsele como un buen parti-
do en la sociedad... [Era l] un caballero que hablaba muy poco y que
El reto fara ela!Jorar una autntica lista de invitados consistira en cuando lo haca daba siempre la impresin de estar de mal humor. En
pose;r a cap.acldad de volar a la velocidad de un dicho popular a cualquier momento poda hacer comentarios malintencionados acerca de
los vinos de sus amigos, como por ejemplo asegurar que un clarete per-
~av~s de la vida de estos oscuros personajes sin tierras ni parientes teneca a la cosecha 1868, cuando uno de sus anfitriones alardeaba de la
IZZle Eustace, la a,?biciosa viuda, decidi ejercitar su hospitalidad fecha 1848; si se le pona frente a un plato de costosos bocadillos, co-
eln su dcaStlllo escoces, pero tuvo problemas para reunir a la mejor mentaba que ste o aqul eran en efecto muy buenos, pero para otra
e ase e nvtados.
temporada del ao. De este modo, las damas atentas a sus comensales
y los anfitriones orgullosos de sus vinos casi temblaban ante la presencia
Le escribi incluso al to de quien fuera su marido el obis '. de lord Mongrober, de quien podra afirmarse que nunca daba a sus ami-
tarlo a Portray, Aunque no pudo asistir le envi u~a afect~~~~~~: I~;:~ gos la menor oportunidad de reivindicacin, ya que nunca se le vio ce-
ta con sus agradecimienmg por haber sido objeto de tal distincin E~tab nar dos veces en la misma casa. No existen sobre la tierra ni el hombre
:~~ura de que muc~as de las personas a las que haba requerido 'no asis~ ni la mujer que hayan invitado a cenar en dos distintas ocasiones a lord
~f1an, p~ro aun aS.l ,un~ o.dos entre ellas aceptaron su invitacin. John Mongrober .14
ustace e prometi asisnr y permanecer a su lado durante dos das.
Lord Mongrober es sin duda un caso muy interesante para la antro-
A su primo
men . le hizo una. splica especial'. "Qudate c nffiIgo
a ' cuan do pologa del consumo. Todo indica que los servicios marcados que
os una semana, mientras mis invitados permanezcan aqu para sus anfitriones le rendan al invitarlo a compartir con ellos sus cele-
de,mi mesa y te comportars conmigo como slo un hermano
ue no parezca que estoy desamparada. Te sentars a la cabecera
braciones no necesitaban ser correspondidos de otra manera que con
0- su simple presencia. Las descortesas que estaban obligados a so-
dna hacerlo. Espero tanto de lo que puedas hacer por m...'~ 12 portarle se equilibraban ms que satisfactoriamente con los benefi-
lA. Trollope, The Eust D' .. cios que les otorgaba con el solo hecho de no volver el estmago
cap. 32. ace JOmonds, Oxford Umversity Press, Oxford, 1873,
!2bid., p. 323. 13A. Trollpe, The Prime Minister, p. 99.
14Ibid., p. 89.
100 EL MUNDO DE LOS BIENES EXCLUSIN, INTRUSIN 101

en su cara luego de haber degustado la comida que le ofrecian. Su Cuando haces comida o cena, no llames a tus amigos, n.i a tus herma-
nos, ni a tus parientes, ni a vecinos ricos; ;,orque tambin ellos no te
simple presencia era una seal, dirigida a cada uno de los convida-
vuelvan a convidar. y te sea hecha compensacin. Ms c~ando haces ban-
dos, de que la reunin en la que participaban era soberbia; su expe- quete, llama a los pobres, los mancos, los cojos, los ciegos... (Le. 14,
riencia haca de l una especie de superconsumidor cuyas buenas
marcas eran mucho ms valiosas que las de la ordinaria calaa que 2-13). *
sola pasar por invitados. En una entrevista recientemente publica-
da por un peridico dominical, el director de un museo londinense PARENTESCO y MATRIMONIO
declar que aunque acostumbraba salir de casa todas las noches y
ya tena saturada su agenda con compromisos para las siguientes tres Dejando el Evangelio a un lado, todas las ~itas que hemos r~produ
semanas, nunca se diverta. Seguramente l tambin tiene que ofre- cido en los prrafos anteriores apoyan .la. Idea, tan fav?~e~lda por
cer alguna clase de recprocos servicios marcados, aunque es de es- socilogos y economistas, de que la envidia y.la competItIvl~ad son
perarse que sus comentarios acerca de la autenticidad de las bsicas en la irredimible naturaleza humana. Sin embargo, exste otro
antigedades de sus anfitriones sean ms benvolos que los de Mon- tipo de sociedad que na pretende ampliar ~.i perfeccionar el crculo
grober sobre las artes gastronmicas. de sus comensales. Trollope la retrata tambin excelentemente y, lue-
No es muy probable que los Mongrober florezcan en todo tipo go de una detallada inspeccin, puede decirse que no es m~ adora-
de sociedades. Una lista de invitados muy problemtica no es nece- ble que la otra. Las familias provincianas del Herefordshre, que
sariamente el predicamento social por excelencia. Sin embargo, es suelen ligarse repetidamente en matnmorno ':lnas con otras, y l~s
de hacer notar que en una parbola del Evangelio de San Mateo, grandes familias aristocrticas, que proceden justamen.te de la mis-
Dios mismo es caracterizado como un anfitrin con dificultades pa- ma manera, no intentan extender el campo de sus r~l~cll~nes. Co~s
ra reunir a sus selectos nvitados. Algunos presentan sus excusas y tituyen, ms bien, grupos cerrados y estables, privilegIados,.bien
no asisten, otros insultan a sus mensajeros; entonces, se ve obliga- prendidos de sus privilegios, adems de que son celosos guardianes
do a atender a un grupo muy mezclado y luego, de una manera ms de sus mujeres. El mundo que repta en los mrgenes de estos gr~
bien injusta, se comporta cruelmente con uno de sus invitados que pos, sumido en una dura competencia por los nombres d~ l~ com-
no est del todo correctamente ataviado (MI. 22, 1-14). Por qu da y el vino, los nombres geogrficos y los nom~res de lo~ l.nvI!ados,
existir esa hipersensbilidad en relacin con las invitaciones? Y otra desea permanentemente ser incluido en esos ~Irculos privilegiados,
pregunta, de todava ms complicada resolucin: por qu algunas pero es incapaz de sintetizar lo que sabe debido a una. car~ncla de
personas toleran a invitados tan rudos y molestos como Mongro- sentido histrico y a otras lagunas y vacos en su expenencia. Au~
ber? A primera vista parece que el Dios del Nuevo Testamento est que ambas clases poseen las mismas normas de consumo, determi-
definitivamente del lado del preocupado anfitrin cuyos invitados, nadas por los ms altos ingresos, difieren totalmente en las
en caso de asistir realmente al lugar al que han sido requeridos, no austeridades que practican sus miembros ms pobres. Pues.to que
parecen estar dispuestos a compartir el espritu de la ocasin: al interior de estas clases cerradas todas las per.sonas estn sl~mpre
al tanto de lo que hacen las otras, la demostracin externa es mece-
Es semejante a los muchachos que se sientan en las plazas, y dan voces saria. Ni las viudas ni los terratenientes depauperados ocult~n .sus
a sus compaeros, y dicen: "Os taimos flauta y no bailasteis; os en- estrecheces. Sin embargo, quienes pretenden completar un movlmlen:
dechamos, y no lamentasteis". (Mt, 11,16-17.)* to hacia arriba a travs del matrimonio proceden d.e otra, m~ne~a.
Trollope exhibe su intento de preservar una buena Imagen pblica
Da la impresin de que ese Dios est en contra de quienes declinan al mismo tiempo que economizan en privado. De este modo, en los
participar en los rituales de consumo de otras personas. Sin embar- textos de Trollope se distinguen dos diferentes modelos de consumo
go, su actitud es ms compleja. Tambin est en contra de todo uso de acuerdo con las formas matrimoniales: los grupos cerrados pra~
de la hospitalidad como medio de exclusin: tican la endogamia como ideal y la utilizan como una forma de deli-
mitacin en contra de los intrusos; los hbitos de consumo, que se
* La Santa Biblia, Editorial Vida, Miami, traduccin de Casiodoro de Reina y Ci-
priano de valera, 1980, Nuevo Testamento, p. 16. (N. del T.) "bd., p. 87. (N. del T.)
102 EL MUNDO DE LOS BIENES
EXCLUSIN, INTRUSIN \03

han hecho ta~ naturales como la piel, son la norma para sus miem- CUADRO 2
bros y se convierten en armas de exclusin. El otro modelo, que prac-
tica el matrimonio hacia arriba como ideal, se sirve de la finura en GRADO DE CASAMIENTOS MIXTOS EN INGLATERRA EN 1949
el consumo como tcnica de usurpacin. Dado que el potencial de
ganancia depende del matrimonio en una forma mucho ms dra- Porcentaje de esposas segn su grupo social
mtic~ que en cualesquiera otras maneras de progreso individual,
l~ sociedad de Trollope pone en juego un modelo dual de matrimo- Grupo social de los maridos I 11 III IV
ruo que en algunas de sus esenciales y similares razones es equiva-
lente al modelo de ciertas tribus bantuhablantes del sur de Africa.'! i.Profesional y
ejecutivo 37 36 21 6
Ent;~ los tswana, kgatla, shona, venda y otros grupos, el sistema n.Supervisin y funciones
pohtco est organizado de modo tal que cada uno de sus miembros no manuales 6 34 41 18
es advertido previamente de la conveniencia de casarse tan cerca del ni.Funciones manuales
pC!der como sea posible. Esta mxima singular es suficiente para ex- calificadas 3 20 54 24
plcar por qu la lite superior gusta de casarse con individuos de IV.No calificadas y
su propio crculo, mientras que todos los dems anhelan realizar un semicalificadas 6 24 46 25
matrimonio que los vincule con ese crculo a travs de lazos de es- Total 6 24 46 25
trecho pw:entesc? Por supuesto que el matrimonio y el potencial
de ganancia no SIempre van Juntos. Pero cuando el primero gobier- Fuente: David Glass, Social Mobi/ity in Britain, Routledge & KeganPau~, L~m.
n~ al segundo, y cuando prevalecen enormes discrepancias entre los dres, 1966, p. 331.()1%6, Routledge & Kegan Paul. Reproducido con autorizacin
niveles de Ingreso, las presiones dan por resultado una combinacin del editor.
de estrategias de matrimonio hacia arriba y de matrimonio hacia estn en la cumbre, les es posible casarse para llegar todava ms
adentro .que relacionan en forma regular el flujo de mercancas y arriba, y puesto que los hombres de su clase estn tomando por es-
de matnmonos. posas a las mujeres que provienen de clases inferiores, se encuen-
No hace ralla leer a Trollope ni consultar el registro etnogrfico. tran con el problema de buscar un marido que no les represente un
Para advertir esta tendencia de matrimonio hacia adentro entre las matrimonio hacia abajo. En el cuadro no se advierte una tendencia
mujeres de las ~lites. En el cuadro 2, los grupos sociales de Inglate- paralela a la de estas mujeres de clase alta en ninguna de las otras
rra est.n organizados de acuerdo con su condicin social y sus ex- clases: slo 607. de las esposas de la clase 11 de maridos provienen
pectatvas de Ingreso; en l tambin se pone de manifiesto la de la clase t: nicamente 3% de la clase 11\, y 1% de la IV. La mis-
proporcin de hombres que se casan con mujeres provenientes de ma fuente ~l estudio de David Glass, nos ofrece una nueva confir-
los ms diversos grupos sociales. macin. Entre ms alta sea la clase social, ms baja ser la proporcin
E~te cuadro es extraordinariamente interesante. En sus propios de mujeres "alguna vez casadas" (ya sean actualmente casadas, viu-
trminos demuestra que 73070 de los hombres de la clase alta se ca- das o divorciadas) para el grupo comprendido entre los 40 y los 49
san con mujeres de su misma clase social o de la clase inmediata- aos de edad. No existe en cambio una tendencia claramente nota-
mente inferior. A primera vista, parece tratarse de un caso totalmente ble en las proporciones de hombres alguna vez casados en los dife-
franco de ho,?bres que desean casarse hacia abajo y de mujeres que rentes grupos sociales. Sin embargo, ~ntre las mujeres, las
l~ hacen .hacla arriba, "hipergamia" en trminos antropolgicos. proporciones de las alguna vez casadas se Incrementan de maner~
SI se sostlen.e el modelo normal de este comportamiento, considera- uniforme de acuerdo con una condicin social descendente. La di-
do en el registro etnogrfico, las mujeres que realizan el movimien- ferencia entre el grupo social ms alto y el ms bajo es de alrededor
to hacia arriba generalmente estarn bien dotadas de capital humano. de 10 por ciento."
Pero qu sucede con las mujeres de la clase social ms alta? Si ya El problema para encontrar dotes, ajustes o alguna otra forma
de arreglo para el matrimonio de las mujeres de la clase ms alta
15Adam Kuper, "Preferntial Marriage and Polygarny among the Tswana" en
&says in African Social Anthropology, M. Fortes y S. Patterson (eds.), Academic 160avid V. Glass, Social Mobility in Britan, Routledge & Kegan Paul, Londres,
Press, Nueva York. 1975, pp. 121-134.
1966 (primera edicin, 1954), pp. 327-328.
EXCLUSIN, INTRUSiN 105
104 EL MUNDO DE LOS BIENES

se extiende en el plano mundial. A menudo se resuelve mediante la mundo est organizado segn un sistema recurrente de matfor~s
reduccin del nmero de este sector de la humanidad a travs del relacionadas con la admisin a la cama, la mesa Y el culto reh-
infanticidio femenino, o bien por medio de la autorizacin para que gioso-, 2O Nadie quiere reconocer que la.capacidad para compartir es-
un solo hombre rico se espose con varias mujeres -poligamia-, tas tres cosas est socialmente determmada Y que es resultado de las
o mediante ambos procedimientos. En nuestra sociedad, a falta de decisiones cotidianas, no una ineluctable fatalidad de la .naturaleza.
tales soluciones, esas mujeres se casan a una edad avanzada o defi- En cambio, cada vez que la exclusin opera para definir una cate-
nitivamente no se casan nunca, salvo que venzan en la feroz compe- gora de intrusos, se tiende a atribuir a la categora segregada una
tencia por hallar maridos aceptables. No es necesario leer las novelas naturaleza diferente, debida a un pacto pnrrunvo con DIOS, una fase
victorianas para percatarse de lo que ello implica para la elevacin presente en la transmigracin de, las almas 0, C?ffiO en el_caso de
competitiva de los estndares de consumo. Asimismo, es totalmen- los lele, un llamado divino manifestado a traves de hazanas pro-
te absurdo burlarse de los temas de "chico-encuentra-chica" comn- creativas. .
mente abordados por la literatura y el cine populares: traspasar las De acuerdo con esta categorizacin, la cultura compartida se
barreras sociales no es una materia trivial de preocupacin para to- transforma en naturaleza compartida. El guante viene a .ser por fi~
dos aquellos que se saben excluidos, sino un asunto de la mayor im- como una piel, y a quien no posea las credenciales requendas le sera
portancia. muy difcil forzar los lmites. "Cuando un hombre es un noble y
Lvi-Strauss'? distigui tres sistemas de comunicacin constitu- otro un labrador estamos frente a un accidente. No es que uno en-
yentes de la vida social: la comunicacin a travs de los bienes, la cuentre algn defecto en el labrador, pero no se le invitara a co-
comunicacin a travs de las mujeres y la comunicacin a travs de mer", afirma el seor Wharton, consejero de la reina, cuyo herman?
las palabras. Aunque sugiri varios mecanismos de interrelacin entre es heredero de una de las propiedades familiares en el Herefordshl-
ellos, nunca acert a sintetizar una teora general del parentesco y re de Trollope. Aade con firmeza: "Algunas personas, entre las
la mitologa que les fuera propia. Nuestro argumento aqu es que que reconozco contarmer.c~?sideran que .~~~,debe ~asarse co~ su
tales sistemas nunca podrn ser sintetizados si no pasan a formar igual" y, una vez ms, dirigindose a su hija: Uno nene la obliga-
parte de una teora del consumo. Los significados ofrecidos por me- cin de ser sumamente cuidadoso. Cmo puedo entregarte a un
dio del canal de los bienes forman parte de los significados conteni- hombre de quien no s absolutamente nada? Ser quizs un av.e n-
dos en los canales del parentesco y la mitologa, y estos tres a su turero? Qu van a decir en Herefordshire.?" A lo cual ella replIca:,
vez forman parte de la preocupacin general por el control de la in- "No s por qu tendran que decir nada, pero SI 10 hlcl~ran, a mi
formacin. Slo en el caso de que sean examinados en conjunto po- no me importaria", palabras que le daran amargos motivos de re-
drn ofrecer sus significados a la antropologa cultural. tractacn en la medida en que prosigue la historia de The Prime
Compartir bienes y ser bienvenido tanto a una mesa hospitalaria Minister. .
como al lecho matrimonial son los primeros y ms estrechos cam- Hemos formulado nuestro argumento sobre los bienes en trrn-
pos de la inclusin, donde la exclusin opera de modo espontneo nos de acceso a la informacin. Quienes estn en capacidad de con-
y mucho antes que entren en vigencia las fronteras polticas. En trolar ese acceso actan de manera racional slo si persiguen una
la estructura de un consumo cultural, la mesa y la habitacin son ventaja monoplica. Su estrategia racional les permitir entoces le-
formas de compartir, los grados de admisin a ellas se representan vantar barreras contra las irrupciones, consolidar su control s~br.e
con frecuencia por analoga mutua. Diversos estudios sobre los an- las oportunidades y utilizar tcnicas de exclusin. A los excluidos
tiguos israelitas;" los miembros del grupo tnico tai contempor- no les quedar ms que seguir una de dos estrategIas: retirarse en
neo? y las actuales tribus lele del Congo demuestran cmo su busca de las oportunidades restantes o buscar la manera de traspa-
sar la barrera rnonoplica. Ya que el consumo es .un campo donde
"Cteude Lvi-Strauss, El pensamiento salvaje, Fondo de Cultura Econmica, puede aplicarse la exclusin, intentarse la usurpacion o forzar la reti-
Mxico, traduccin de Francisco Gonzlez Aramburo, 1984 (quinta reimpresin). rada mediante la accin de individuos privados en contra de otros,
18Mary Douglas, "Deciphering a Meal", Daedalus, invierno de 1972, cap. 17.
19S. J. Tambiah, "Animals Are Good to Think, and Good lo Prohibit", Ethno- 2~ary Douglas, "Self-Bvidence", Proceedings oi the Royal Anthropological /ns-
tos. 8 (4), 1%9, pp. 423-459. titute, 1972; reimpreso en Implica Meanings, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1975.
EXCLUSiN, INTRUSiN 107
106 EL MUNDO DE LOS BIENES

CUADRO 3
una teora antroplgica del consumo debe abordar estas estrategias.
Todo intento de interpretar la demanda de bienes que ignore estas ACTIVIDADES DE CONSUMO DE ACUERDO CON LA CLASE
preocupaciones acerca del modelo de alcanzar o conservar poder y SOCIAL
privilegio, slo podr referirse al. caso del consumidor irracional.
Las teoras del consumo que ven en el consumidor a un ttere, a una Clase social
victima de las estratagemas de los publicistas, a un celoso competi- C2 DE
AH CI
dor por motivos insensatos, o un ratn precipitndose al desastre, Descripcin
no slo son frvolas sino peligrosas. Tales explicaciones irracionales 2697 2477 2526 2503
Total de horas trabajadas
del comportamiento del consumidor consiguen difusin nicamen- Horas de traslado al trabajo 6.1 5.6 4.1 3.5
te porque los economistas creen que deberan disponer de una teo- 48.2 44.7 47.8 47.6
Promedio de horas trabajadas
ra que fuera moralmente neutral y que careciera de toda clase de
juicios, en vista de que una teora del consumo falta de seriedad puede Promedio de nm. de actividades"
evitar la responsabilidad de la crtica social. El consumo es en defi- 5.7 5.9 5.2 4.2
En casa 3.1
5.0 4.4 3.9
nitiva poder, pero ste se mantiene y ejerce de muy diferentes ma- Juegos y deportes
neras. Una teora del consumo debera arrojar un rayo de luz sobre 10.0 12.8 12.9 13.3
Ver televisin, h/hombre
la poltica social.
Algn vnculo entre trabajo ...
No parece que estemos movindonos fuera de las tendencias ac- Ytiempo libre (porcentaje) 39 12 22 8
tuales, puesto que recientemente el Comit Real para la Distribu-
cin del Ingreso y la Riqueza en Inglaterra declar que No son miembros activos de un 64
31 49 51
club (porcentaje)
... el ingreso es un medio de acceso al sistema social. El significado del Promedio de nm. de actividades
bajo ingreso es que restringe ese acceso. Por abajo de ciertonivel, la gente en el tiempo libre
puede ser virtualmente excluida de una participacin plena en la vida 18.8 17.1 15.7 13.8
Dueos de automvil 10.3
de la comunidad a la que pertenece. Podra afirmarse entonces que, en 14.I 13.2 12.6
Sin automvil
relacin con tal comunidad, esa gente se halla sumida en la miseria."
Promedio de nm. de amigos 10.8
13.6 7.4 10.2
vistos la semana anterior
CONDICIONES SOCIALES DEL COMPORTAMIENTO RACIONAL *Mximo: 50.
Fuente: Michael Young Y Peter Willmott, The Symmetrcal FamifY~ A S/~:{3.t,;:;~~~
Nuestra argumentacin tiene que recuperar aqu un cabo que ha que- ond Letsure in the London Region, Routledge & K~gan. :aul, Lon, res, . \SI
dado suelto. Hemos demostrado que el consumo es utilizado como Routledge & Kegan Paul. Reproducido con auronzacton del editor,
un mtodo de exclusin del control, pero no hemos explicado por
qu tal exclusin puede muy probablemente inhibir una interpreta- acerca de las actividades del tiempo libre en la Gran Bretaa dem~es
cin racional del universo. Hacia el final de este libro esperamos de- tra que justamente lo contrario es lo verdadero en este caso (vease
mostrar que, dentro de la jerarqua social, las familias del nivel ms el cuadro 3). . d
alto estn ms estrechamente involucradas unas con otras, en el mar- Desde cualquier punto de vista -radio geogrfico, nutl';ero e
co de una muy amplia red social, que las clases bajas. Este argu- actividades, vnculos entre trabajo y tie~po libre, mernbresa a un
mento entra pur supuesto en contradiccin con la idea aceptada de club-, la clase semicalificada y no calificada pos.ee el menor rang~
que la familia de la clase trabajadora disfruta de una ricamente va" de actividad; la clase calificada, un rango por encima de ~a antenor,
riada vida social en su propio entorno. Un muy interesante estudio la clase profesional y ejecutiva, el rango mayor. Porejemplo, las
horas/hombre frente al televisor aumentan e? la me~lda en que la
21Memorando dirigido por la Suplementary Benefits Commission a la Royal clase social disminuye, pero la activa membresa a algun club, el pro-
Commission on the Distribution of Income and Wealth, mayo de 1977.
108 EL MUNDO DE LOS BIENES EXCLUSiN, INTRUSiN 109

medio del nmero de actividades en el tiempo libre, el promedio del ducta de los hijos y hasta criminalidad- es involucrarse lo ms
nmero de amigos vistos durante la semana anterior a la encuesta estrechamente posible con la gente. Yeso cuesta dinero.
y el promedio del nmero de actividades totales ascienden de acuer- Como en alguna otra parte de este libro, la comparacin entre
do con la elevacin de la clase social. 22 ricos y pobres en el plano internacional es la via ms ilustrativa pa-
Ahora bien, aunque la vida social del entorno fuera tan rica como ra puntualizar el tema. Me sirvo aqu de la comparacin de Aaron
a menudo supone la idlica imagen nostlgica, el homogneo medio Wildavsky entre las condiciones presupuestales en diferentes pases:
social de la clase trabajadora nunca proporcionara la clase de in-
formacin que la familia de clase media puede obtener a travs de Con excepcin de algn periodo de total estancamiento, vivimos en un
sus contactos sociales. Es otra clase de informacin la que alguien mundo incierto. La incertidumbre puede atribuirse a una variedad de
puede registrar y en la que puede contribuir por el solo hecho de causas. A menudo es difcil incluso percatarse con exactitud de lo que
escuchar -lo que hace relevantes a algunas cosas- o de ignorar sucedi el ao pasado y evaluarlo o estimar el valor de la informacin
-lo cual hace irrelevantes a otras-o Tener el control de esta clase recibida (por ms que sta sea an muy prxima). Con frecuencia, tam-
de informacin puede ser vital para la obtencin y la conservacin bin, nuestro conocimiento sobre los procesos en curso es todava ms
deficiente, ya que de ninguna manera tenemos garantizada ':lna base v-
de un alto potencial de ganancia. Permanecer fuera de este marco
lida para la prediccin. Adase a esto los problemas relacionados con
de referencia, en el caso del individuo que no puede ni escuchar ni el costo de las actividades futuras -en condiciones tales que los precios
hacer or su voz, significa COrrer el riesgo de ser tratado como no pueden ser estimados.con precisin y en nuevas actividades cuyos cos-
una piedra a la que se puede pisotear y patear a un lado, esto es, tos desconocemos-, y parecer evidente que un presupuesto realista debe
verse limitado en las decisiones futuras y el ejercico de la eleccin encontrar algn mtodo que nos compense de la falta de omnisciencia.
racional. Esto es de hecho 10 que sucede en pases con eficaces procesos presu-
Esto puedesonarexcesivo y desmesurado. Sin embargo, concuer- puestales. Estas naciones disfrutan de suficientes recursos excedentes que
da exactamente con el significado del trmino de Rowntree "po- les permiten dejar un margen de error -sub o sobrestimaci6n- y co-
brezasecundaria", segn el cual "... las ganancias seran suficientes rrer riesgos sin el peligro de sufrir consecuencias desastrosas. En esto con-
para la manutencin de la simple eficiencia ffsica, si no fuera por- siste la esencia de ser rico... En trminos de presupuesto, la superabun-
que alguna porcin de ellas es absorbida por otros gastos, ya sea dancia disfrutada por los pases ricos es crucial. La sobreabundancia com-
pensa la incertidumbre, particularmente durante los periodos de inovacin
tiles o ruinosos" ,23 Cul sera el procedimiento correcto para una
tcnica, poltica u organizativa, En lugar de austeridad y racionalizacin,
persona que se halla en una situacin limite? Algunas situaciones el sistema presupuestal incorpora la duplicacin, la competencia y los sis-
alejan las oportunidades: hay trabajos donde no se puede progresar temas de apoyo. En lugar de un mximo de capacidad y un mximo de
ybarrios en creciente deterioro. Lo ms probable es que la oportu- responsabilidad, este sistema cuenta con verificaciones cruzadas, conti-
nidad de un hombre para no resultar inecesario durante la dcada nuas retroalimentaciones y con la buena esperanza. Se subraya as la con-
siguiente, y ciertamente la habilidad para guiar a sus hjos hacia la fiabilidad por encima, y a veces al costo, de la eficacia ... En reas de
corriente principal de la sociedad, dependan de la escala de consu- incertidumbre, sobre todo en aquellas sometidas a una permanente- re-
mo que mantiene. Debera entonces quedar en buenos trminos con novacin, los elementos de la superabundancia estn llamados a desem-
los amigos de su padre y con sus antiguos compaeros de trabajo, pear un papel que equilibre la falta de conocimiento, la complejidad,
y mantenerse en contacto con sus hermanos y hermanas, con sus los gastos desconocidos y los sucesos imprevisibles. La habilidad para ha-
cer esto demanda recursos -y no slo financieros-e- a travs y por en-
sobrinos y sobrinas. La ganancia depende muchas veces de fuentes cima del monto exacto que se crea suficiente para la consecucin de un
de informacin de amplio alcance, que slo pueden ser conseguidas propsito .14
mediante el consumo compartido. Una manera de evitar el riesgo
de que el desempleo temporal se convierta en desempleo permanen- Wildavsky contina desarrollando entonces el contraste entre pases
te -lo cual provocara aislamiento fsico, desviaciones en la con- ricos y pobres. Los pobres enfrentan mayores incertidumbres y en
consecuencia sus decisiones adquieren mayor importancia; los efec-
12Michael Young y Peter Willmot, The Symmetricaf Famify: A Study of Work
and Leisure in the London Region, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1973. 14Aaron Wildavsky, A Comparattve Theory of Budgetary Process, Little Brown.
23
8 . Seebohm Rowntree. Poverty: A Study of Town Lfe, Macmillan, Londres, Boston, \975, pp. 138-139.
1901, p. 86.
110 ~L MUNDO DE LOS BIENES Captulo V
LA TECNOLOoiA DEL CONSUMO
tos de una fuente de incertidumbre suelen ramificarse tanto en los
mbitos internos como en los externos. La descripcin de Wildavsky
sobre las formas presupuestales adoptadas para lidiar con graves in-
certidumbres y con escasos recursos es un modelo de la forma en
que deberamos pensar acerca del comportamiento de los individuos
pobres. Y, sobre todo, su anlisis de los efectos de un fracaso ini-
cial en el control de las incertidumbres sobre todas las decisiones
debera ser muy bien asimilado por quien pretenda comprender los
mltiples efectos de la pobreza sobre el comportamiento econmi-
co racional. 25
La conclusin es que la exclusin del club de los ricos puede sig-
nificar que no hay manera de ordenar una experiencia racional en
un nivel ms modesto del mismo universo. Para los ricos, las cosas
tambin estn en un continuo proceso de cambio. El precio del or-
den y la racionalidad para quienes ni son ricos, ni tienen en sus ma-
nos el control, ni se encuentran en posicin de desafiar el control,
es la retirada." Slo en una perspectiva apropiada y permanente- MERCANCAS COMPUESTAS
mente pobre, pueden realizar sus evaluaciones sobre s msmos y crear ,
las condiciones de racionalidad econmica limitada. Irracional a los El hombre es un ser social. Jams podremos explicar la demanda
ojos de los privilegiados, la renuencia de los pobres para hacer .in- si slo consideramos las propiedades fsicas de las mercancas. El
gresar a sus hijos en instituciones de educacin superior se basa a hombre las necesita para comunicarse con otros hombres Y para dar
menudo en una opinin muy precisa sobre el resultado probable. sentido a lo que sucede a su alrededor. En realidad, ambas nece-
Ciertos estudios franceses han demostrado que las madres que per- sidades son una sola, puesto que la comunicacin tiene lugar ni-
tenecen a la clase trabajadora calibran las probabilidades de la edu- camente en el marco de un sistema estructurado de significados. El
cacin de sus hijos en la medida en que pueden conducir a mejores objetivo dominante del consumidor debera ser ~ en trminos. gene-o
oportunidades econmicas." Una prediccin para la autoconfirma- rales, demandar informacin acerca de su cambiante escenano cul-
cn, por supuesto, pero en ningn modo irracional. tural. Esto puede sonar demasiado sencillo, pero el proceso no se
limita a una mera obtencin de informacin, sino que se extiende
tambin a un inters por su control. Si una persona est fuera de
cualquier posicin de control, otras podrn .entonces manipular el
tablero a su antojo, en forma tal que los registros de la pnmera re-
sultarn obsoletos Y el significado se evaporar en medio del estr-
pito. En consecuencia, el objetivo del consumidor raconalimplica
asimismo un esfuerzo por acercarse al centro de transrmsion Ypor
reforzar las fronteras del sistema. Para hallarse cerca del centro se
requiere una estrategia que organice el intercarn?io de servicios ?lar-
cados a fin de no ser excluidos de las formalidades compartdas.
esto es, ni de las bebidas ni de la mesa, ni tampoco de la posible cama
25 Ibd., pp. 139.165.
Mowen Nankivell, AIJ Goad Gifts: A Christian View of the A/fluent Society, Bp- matrimonial.
worth Press, Londres, 1978, p. 42.
~7Pierre Bourdieu, "Avenir de ctasse el causa lit du probable", Revue t-rancar- 111
se de Sociotogie, 15, 1974, pp. 3-42.
112 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 113

Henos aqu, pues, con una interpretacin del comportamiento del dida entre sta y nuestro lugar de trabajo, lo cual entraara toda
consumidor que nos coloca a todos juntos: a nosotros, por un lado, una serie d,-.Q.ecisiones interdependientes respecto al transporte. A
con nuestra mquina hacedora de mercancas, y a los miembros de los economistas les resultara extraordinariamente'convcniente y til
los grupos tribales, por el otro, con sus ganados lanar y vacuno saber ms acerca de las bases sobre las cuales los consumidores in-
de crianza domstica, con los azadones que empuan para trabajar dividuales realizan habitualmente esas clasificaciones prcticas. Con
la tierra y con sus cestos tejidos a mano. Sin embargo, esta inter- todo,' las ramificaciones son tan enredosas e interdependientes que
pretacin amenaza con carecer de todo valor, a menos que sea ca- termma por ser muy dificil encontrar un principio general de clasifica-
paz de contribuir al perfeccionamiento de los cmputos del cin de mercancas que pueda realmente simplificar las estimaciones
economista, un profesional, no hay que olvidarlo, que tiene una ta- econmicas. La debilidad de las premisas de los economistas acer-
rea por cumplir. ca de por qu la gente necesita mercancas hace que este proceso
Mientras ms ansiosa es nuestra urgencia de que los economistas sea particularmente complicado. Es asi que, mediante la introduc-
comprendan esta idea de por qu la gente en verdad necesita mer- cin de la dimensin social de las necesidades, la antropologia
cancas, ms clara es nuestra percepcin de que nos encontramos puede estar en condiciones de colaborar. Si las mercancas caben en
frente a personas sumamente ocupadas. Su especializacin profe- grandes clasificaciones separables, tales que" .. .las tasas margina-
sional no est inspirada ni en motivos polticos ni en el azar; se fun- les de sustitucin de determinadas parejas de mercancias son fun-
damenta, en cambio, en una poderosa tecnologa de medicin y cionalmente independientes de considerables cantidades de otras
clculo, impedida de prestar el menor servicio a todo propsito que determinadas mercancas";' ello se debe a que ciertas actividades
slo quiera patinar sobre la superficie del trabajo acumulado. Para de consumo pueden ser agrupadas en un mismo conjunto y sepa-
que de la antropologia pueda extraerse alguna aportacin til a la radas de otros. Consideramos que las actividades de consumo son
teora del consumo, es preciso que el afanoso antroplogo se interne siempre actividades sociales. Pareceria entonces que la clave para
en una selva repleta de trampas, la zona ms recndita de la teoria encontrar divisiones reales entre las mercancas debe hallarse en el
de la demanda, e intente descubrir si alguno de los problemas que trazado de algunas divisiones fundamentales en la sociedad.
interesan a los economistas es suceptible de una nueva aproximacin. El intento ms comn de clasificacin de mercancas es con mu-
Al final de este itinerario, luego de haberlo examinado con ma- cho la curva de Engel, la cual distingue entre articulas de primera
nifiesto optimismo: los campos tericos que parecen ofrecer ma- necesidad y articulas de lujo, con base en la elasticidad de ingreso.'
yores posibilidades son aquellos donde los economistas pretenden A los articulas de primera necesidad se les define como aquellas
interpretar las tendencias ms importantes del consumo y donde quie- mercancias de las que se compra siempre la misma cantidad, sin te-
ren hallar mtodos para combinar las mercancias en grandes clases ner en cuenta las modificaciones en precios y salarios; tales bienes
compuestas que respondan de la misma forma ante los cambios en son tan necesarios en el estilo de vida del consumidor, que ste si-
precios y salarios. La comida es el ejemplo ms claro de lo que sig- gue comprndolos aun despus de que su ingreso disminuya. Los
nifica una mercanca compuesta. En tanto que incluye todo tipo de alimentos son la clase de mercancas en la que los pobres gastan la
bebidas, aperitivos, platillos y aderezos, pone en juego elementos mayor parte de su ingreso. Esta porcin se mantiene de manera tan
significativos en relacin con el costo promedio y con la demanda uniforme y tan vasta en el mundo entero (con slo algunas adap-
de alimentos. Suponer que en la vida real existen otras grandes di- taciones en el mtodo de clculo), que es conocida como ley de En-
visiones entre las mercancas concuerda razonablemente con la in- gel. En tanto que mercancia compuesta, los alimentos son tambin
tuicin de que la gente primero distribuye sus gastos de manera el articulo de primera necesidad por antonomasia. Los bienes de lujo
general entre diversas categoras. Por ejemplo, una vez elegida una constituyen en cambio una clase totalmente heterognea, definida
casa, ubicada en cierto barrio y de un determinado tamao, ten- como aquellas mercancas cuyo consumo se limita rpidamente en
dramos que vrnoslas con la calefaccin y la decoracin de los pi-
sos, de tal modo que ms tarde nos enfrentaramos a la eleccin entre 1Richard F. Muth, "Household Production and Consumer Demand Functions"

los tipos posibles de calefactores y de alfombras o losetas. La se- Econometrica, 3, 1966, pp. 699-708. '
2H. S. Houthakker, "The Influence of Prices and lncornes on Household Ex-
leccin de nuestra casa dependera tambin de la distancia compren- penditures", Bulletin of Internatonal Institute of Statistics, 37, 1960.
114 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 115

respuesta a una cada en el ingreso , La distincin es neutral en tr- se vuelve decreciente. El economista puede suponer que todos aque-
minos culturales y puramente tcnica. El hecho de que coincida tan llos que necesitan el objeto ya lo han adquirido. El hecho de que
hbilmente con el prejuicio veterinario de que lo que los pobres ms la saturacin pueda ocurrir mucho antes incluso.de que 70"10 de los
necesitan es comida, ha sido visto quiz como una ventaja adicio- hogares se hallen provistos de ese artculo, no plantea ningn pro-
nal del anlisis, donde tambin va implcita la idea de que gastar blema especial. Los gustos y las costumbres no estn en el marco
en artculos de lujo es una conducta ligeramente inmoral, lo cual de la competencia tcnica de los economistas, quienes se contentan
no deja de ser un concepto tentador pero falso en definitiva, tal como con dejrselos a los antroplogos. Pero indudablemente que a no-
veremos. Una parte de nuestro empeo se dirigir a restaurar la neu- sotros debe interesarnos la pregunta de por qu la demanda de al-
tralidad de los artculos de lujo ante los ojos y corazones de los eco- gunas mercancias disminuye en un punto muy lejano de la completa
nomistas. aceptacin, mientras que la de las otras se acelera hasta aicanzar 80"10
de las familias, las cuales las consideran entre sus accesorios bsi-
cos. La pregunta debe plantearse en los trminos de qu es lo que
NUEVAS MERCANCAS hace que los artculos de lujo de ayer se conviertan en los artculos
.de primera necesidad de hoy, sin olvidar que algunos de aquellos
Un problema central y de sumo inters consiste en descubrir la ma- bienes de lujo ya han desaparecido completamente. Considrese, por
nera en que un nuevo articulo se coloca por delante de las seales ejemplo, las compactas cigarreras de plata confeccionadas hace 40
proporcionadas por los movimientos en los precios y los niveles de o 50 aos y que ya nadie compra; jams disfrutaron del despliegue
propiedad. Las mercancias llegan a las tiendas el dia de hoy; algunas de que fueron objeto las cajas de rap georgianas en toda clase de
de ellas se convertirn maana en articulas de primera necesidad. aparadores, y ahora descansan apiladas en algunos desvanes en es-
Con base en qu direccin y poder se seleccionan ciertos bienes en- pera de que se decida su valor: como reliquias o con base en mero
tre los articulas de lujo del presente y se les cambia de condicin peso en plata.
(de ser primeramente desconocidos y luego considerados como re- Cuando se trata del largo plazo, los economistas parecen carecer
lativamente necesarios, terminan por ser indispensables)? de toda respuesta. En el corto plazo, la respuesta se ofrece en tr-
"Hace 20 aos yo no tena auto, ni televisin, ni refrigerador, minos de precios de salarios, y siempre en el marco de la teoria de
ni lavadora, ni tampoco jardn. Cmo fue posible que en ese en- la demanda. Sin embargo, la teoria supone que una demanda vi-
tonces me sintiera Ieliz?"? En su momento, cada una de estas co- gorosa har que los proveedores busquen la manera de reducir sus
sas se convirti en una nueva mercanca -todo excepto el jardn-; costos de produccin: a la larga, los precios descendern hasta un
en su momento -incluido el jardn-, su demanda se esparci a tra- nivel aceptable o las facilidades de crdito permitirn resolver los
vs de casi toda la poblacin. La curva que empez por evidenciar problemas financieros del consumidor.
una' lenta demanda, se aceler de pronto e hizo ms pronunciado Para poder entender la saturacin desde una perspectiva antro-
su movimiento hacia arriba, para finalmente achatarse en forma gra- polgica, no est de ms que repasemos la historia de dos innova-
dual, de tal manera que pasado un tiempo muestra la forma de S ciones tecualgicas que irrumpieron en nuestros hogares en el curso
caracterstica de las nuevas mercancias. La cabeza aplanada de la del presente siglo: una de ellas es una necesidad universalmente re-
S quiere decir saturacin, el punto en el que la apertura de nuevos conocida, el televisor; la otra, el telfono, es por lo pronto un ar-
mercados empieza a escasear. Las ventas principales son por con- tculo necesario en los hogares de las clases altas. En Inglaterra, por
cepto de reposiciones y de versiones perfeccionadas; se trata jus- ejemplo, el telfono no ha llegado a las manos de todos los usuarios
tamente del punto en que el mercado es definido como saturado. potenciales. En 1948, 0.3"10 de los hogares disponian de televisor;
El mercado puede saturarse en cualquier nivel posible de propie- para 1958, se haba llegado hasta 52"10, mientras que el telfono
dad, ya sea en 90"10 o 30"10 de las familias, en cuyo caso la demanda -introducido desde 1877- estaba instalado por esa misma poca
en slo 16.5"10 de los hogares. Si se examina la distribucin de
38. S. Van Praag, Individual WeJfare and Consumer Behaviour: A Theory oj acuerdo con las clases sociales, resulta que el televisor est exten-
Rationattty, Blsevier-North Holland Publishing Ca . Nueva York, 1968, pp. 129,211- dido de una manera ms o menos igualitaria, mientras que el tel-
213.
fono se concentra densamente en las capas ms altas de la sociedad.
116 EL MUNDO DE LOS BIENES
LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 117

CUADRO 4
elegir una clasificacin relevante que nos permita comparar el com-
DISTRIBUCiN DE TELEVISORES Y SERVICIOS TELEFNICOS EN portamiento de los consumidores es semejante a un campo de ba-
INGLATERRA EN 1958 talla repleto de cadveres, un asunto demasiado tcnico como para
ser abordado por un principiante' Esperamos poder demostrar, sin
Clase Propietarios Telfonos embargo, que la comprensin antropolgica de los objetivos del con-
de televisores" instalados **
sumidor aporta nuevas maneras de clasificacin. Desafortunada-
Alta (A, B) 57.3OJo 67.8OJo mente, no existen detallados estudios comparativos sobre los ndices
Media (Cl) 53.4% 25.3% de avance del televisor y el telfono en el Reino Unido. Con todo,
Baja (C2, D2, E) 51.1% 5.0% dado que el primero ha tenido una difusin meterica mientras que
el segundo ha progresado muy lentamente, es interesante usar la com-
Fuente:" "The Demand for Domestic Appliances", Nationa/lnstitute of Eco- paracin como un campo de examen de las teoras comuneS de los
nomists Review, 1960, p. 21; datos del cuadro 2, "The Social Pattern of Owners- economistas.
bip", p. 27. "'Cortesa del Post Office, Central Headquanes, Statistics, and Business
Research Departmente, "Forecasting of Residential Telephone Penetration by Use
of The Techniques of Social Sectors, Revised Estimares".
EL MODELO DE LA DIFUSiN POR CONTAGIO
Dos aos despus, 65"70 de los hogares posean un televisor. La
penetracin del telfono, en cambio, no haba llegado ms all de La popularidad de la televisin es un buen ejemplo del modelo de
21.4% en 1965. Para 1973, los indices de penetracin del televisor enfermedad contagiosa, conocido tambin como modelo epidemio-
Se encontraba en alrededor de 90% para todas las clases sociales, lgico de la difusin de una inovacin, segn el cual cada familia
en tanto que el telfono estaba en 45% general, con 88% en las cla- que obtiene un aparato se hace inmune al mal, pero la sola presen-
Ses A y B, 07% en la clase Cl, 44% en la C2 y 20% en las clases D y E. cia del electrodomstico puede transmitir el microbio a otras fa-
Puesto 'que tanto la televisin como el telfono son dos medios milias. La gente generalmente compra lo que Ve que sus amigos usan
de comunicacin relativamente nuevos, resultar ilustrativo com- y disfrutan. Los contactos sociales no son obra de la casualidad. La
parar sus trayectorias. Los economistas acostumbran considerar al probabilidad de que el dueo de un televisor influya sobre alguien
televisor como uno ms de los artculos domsticos duraderos. La a quien nunca Ve es casi nula. Cada integrante de la poblacin que
National Institute 01 Economic and Social Research Review, de se convierte en dueo de un aparato reduce el nmero de suscep-
donde provienen las cifras que hemos citado, coloc a los televiso- tibles no dueos en su crculo de amstades. Es as que el ndice de
res en el mismo plano que el ocupado por los refrigeradores, las la- difusin Se ve afectado por toda clase de discontinuidades, ya sea
vadoras y las aspiradoras. Graham Pyatt perfeccion este modelo regionales o sociales, en las relaciones personales. Bain descubri
mediante la seleccin de dos conjuntos de artculos duraderos: uno que el ndice de difusin del televisor est determinado por el ta-
es el equipo de cocina, integrado por una estufa, una aspiradora, mao de las familias: las familias pequeas podan darse el lujo de
una lavadora y un refrigerador, y el otro aparentemente un equipo aprovechar la oportunidad antes que las familias numerosas, en el
de esparcimiento, compuesto de radio, tocadiscos y televisin;" el entendido de que, de acuerdo con esta argumentacin, una familia
telfono no aparece por ningn lado. Lancaster intent clasificar pequea representa un ms alto ingreso per cpita en el hogar. 7 Por
todas las mercancas -incluyendo bienes como la ropa masculina, otra parte, el ndice de difusin de la televisin entre las diversas
los automviles y las legumbres- con bases en sus propiedades in- clases sociales depende de la cantidad de miembros de cada una de
trnsecas,' pero ignor tambin los telfonos. El problema para
'Strotz, "The Bmpincallrnplications of a Utilty Tree", Econometrica, 25,1957,
4F. Graham Pyatt, Prority Patterns and the Demand for Househod Durable pp. 269-208; "The Utility Tree-A Correction and Further Apprasal", Econometrica,
Goods, Cambridge University Press, Cambridge. 1966. 27, 1959. pp. 482-488.
5Kelvin Lancaster, Consumer Demand: A New Approach, Columbia University 7A. D. Bain. The Growth of Television Ownership in the Unted Kingdom Since
Press, Nueva York, 1971. Ihe War: A Lag normal Model, Cambridge University Press, Cambridge, 1964, pp.
68 ss
118 EL MUNDO DE LOS BIENES
LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 119

ellas: cuanto ms numerosas, ms pausada es su adquisicin. Lo fue


de dos -hasta alcalzar 50%- en las clases D y A, de uno y medio mentarios acerca de esta investigacin, Farrell est de acuerdo en
que las variables estrictamente econmicas son del todo prescindi-
en la clase B, y de uno y cuarto en la C. Bain demostr tambin
que el proc~so principal que obstaculiza la difusin de la adqui- bles en la determinacin de la demanda. En las variables sociales
sicin es equivalente a la inmunidad contra el agente infeccioso: como de largo alcance, que coloc al lado de las tendencias temporales
todos lo han padecido alguna vez, la poblacin ya es inmune. Para y las interrupciones, los efectos del precio y el salario se evaporan."
las ventas futuras, salvo que la poblacin se acreciente el inters Esto puede leerse como otra invitacin a que las menos exactas cien-
estar dirigido hacia las reposiciones de los televisores existentes, a cas sociales intervengan en el debate. Ironmonger aborda el tema
convencer a los dueos de que su aparato es obsoleto (dado que los y lo hace de manera todava ms enftica. 10 Para el periodo com-
nuevos han sido perfeccionados), o de que ahora necesitan dos ti- prendido entre 1920 y 1938, divide las mercancas en tres grupos:
pos diferentes de aparato, o quiz uno del mismo tipo para cada aquellas cuya demanda se mantuvo estable, aquellas cuya demanda
uno de los integrantes de la familia. El modelo epidemiolgico res- aument y las que cayeron en desuso, las cuales pueden ser deno-
ponde perfectamente al caso de la difusin del televisor, pero no dice minadas respectivamente estables, de moda y pasadas de moda. Es-
nada que pueda ayudarnos a comprender la limitada difusin del tas ltimas resultaron ser, en este importante ejercicio, las frutas secas
telfono durante el mismo periodo. y las legumbres -alguna vez artculos de lujo-, as como la harina
Las razones puramente econmicas (en trminos del alto costo y el cacao -que en un tiempo fueron artculos de primera necesi-
inicial para la instalacin de un telfono) no nos llevan muy lejos. dad, pero que gradualmente fueron descendiendo en importancia-o
SI el precio de suscripcin de un telfono fuera demasiado alto la Algo que no termina de revelar su secreto a la detenida inspeccin
demanda estable habra terminado por decaer. Hacia 1959 los cua- de los precios y salarios fue lo que tuvo que ocurrir en las listas de
tro aparatos estudiados por la NIESR Review (1960) fueron ven- compras durante aquellos 19 aftoso De la misma manera que Prest
didos a precios relativos muy bajos en comparacin con los que y Farrell, lronmonger est dispuesto a conceder algunos factores no
fu~ron asentados en el ndice de precios al consumidor de 1959. Es econmicos y, siguiendo a Bain, desarrolla el modelo de contagio
ev.'dente entonces que el principio de inmunidad tiene que ser exa- en la difusin de las inovaciones para identificarlos. Sin embargo,
mmado. La comparacin de una nueva mercanca con una enfer- este modelo concentra su atencin en el ndice de cambios del mo-
medad diagnosticable o identificable es efectivamente defectuosa vimiento ascendente de la demanda y deja sin revisar una enorme
porque cada mercanca est relacionada con otras, y las relaciones cantidad de misterios en la fase de lenta cada, donde invoca a los
de todas entre si como complementos o sustitutos deberan ser ana- gustos para explicar que quienes no se hicieron del objeto en rea-
lizadas en conjunto. Debemos cuidarnos de considerar por separado lidad no lo deseaban.
cada mercanca, para poder advertir ms bien un nivel particular Cules eran esos gustos? Veinte aos antes de 1938, haba otra
de tecnologa sustentado por una comunidad en un lugar y un cultura dotada de otra base tecnolgica. Por lo que hace a los ser-
tiempo determinados. vicios marcados, necesitamos poder demostrar la manera en que los
. Varios economistas han reconocido que en el largo plazo los pre- cambios en la base tecnolgica (definida por las actividades de con-
CI?~, en tanto que respuestas a la demanda, difcilmente pueden Ser
sumo), debidos a la creciente industrializacin, afectan la escala de
ut!hzados para explicar la demanda misma. Los cambios de precios, actividades a la que la gente tiene acceso, as como los medios a tra-
e mcluso de. salarios, slo pueden eX1?licar los efectos ms superfi- vs de los cuales tales actividades son realizadas. Las mercancas pa-
cI.ales del mas estncto corto plazo. Al mtentar el anlisis de los cam- sadas de moda, como las frutas secas, las legumbres, el cacao y
bIOS en la de~anda de t, cerveza, licores y tabaco en el periodo la harina, significan los placeres de compartir deliciosos postres ca-
1870-1958 (dejando fuer~ los aos de guerra), Prest concluy que lientes, algunos de ellos con nombres extravagantes: spotted Dick
el precro y el salario exphcaban 1% de las variaciones de consumo (Dick moteado), baby's leg (pierna de nio), jam rolypoly (rollo de
de t y tabaco, 9"70 de los licores y 17.5"70.de la cerveza" En sus co- 'lM.J. Farrell, "Irreversible Demand -unctions", iconometrica 20,1952 pp.
171186.
SA.R.. ~rest, "Sorne Experiments in Demand Anaiysis", Review 01 Economcs .IOD.~. lronmonger, New Commodtes and Consumer Behaviaur, Cambridge
and Statistcs, 13, 1949, pp. 33-49. University Press, Cambridge, 1972, pp. 73~78, 100, 121-126.
120 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 121

mermelada), prune mold (cuerpo de ciruela), chocolate shape (perfil las demandas sociales de gasto en varias elapas del ciclo vital, y se
de chocolate), soggy suet (sebo mojado), pease pudding (budn de considerara tanto el tamao de las familias como la edad de sus
chcharos) y muchos ms. Todos ellos eran mercancas slo en el miembros. Sera posible asegurar abiertamente que un joven nece-
marco de un intercambio de servicios marcados. Necesitamos acercar- sita de recursos para hallar una esposa, que una pareja de cnyuges
nos ms a las condiciones de recepcin y ofrecimiento de servicios precisa de una casa de determinada especie, cuyo tamao debe au-
marcados para poder analizar los gustos cambiantes en trminos eco- mentar con la llegada de los hijos y contraerse con la vejez y el re-
nmicos. tiro. Se trata de lo que hace el antroplogo al describir la economa
de una tribu en un momento determinado. Entre los turkana, de-
dicados al pastoreo, el jefe de una familia promedia necesita em-
SISTEMA DE ADQUISICIN plear a toda su prole como pastores y lecheras para encargarse de
entre 100 y 150 cabezas de ganado menor (cabras y ovejas), 25 y
La industrializacin ha complicado la vida del consumidor. Basta 30 cabezas de ganado vacuno, y unos cuantos camellos y borricos.
con dirigir la mirada hacia las mercancas materiales para percatarse Estas cantidades cubran la subsistencia diaria de los humanos, la
de que, en efecto, cada vez hay mayores cantidades de ms cosas. reposicin de vacas y borregos, as como las contingencias de las
Sin embargo, con objeto de seguir el paso al intercambio de ser- deudas, los prstamos a los amigos, los malos aos y todo lo de-
vicios marcados -necesario para la felicidad e imprescindible para ms. Slo unos cuantos hombres ricos posean ms de 100 vacas y
una cultura coherente e inteligible-, el consumidor est obligado 300 cabezas de ganado menor, mientras que muy escasos mendigos
a correr ms rpido para permanecer en el mismo lugar. El desa- tenan que ganarse la vida recogiendo frutas slvestres o realizando
rrollo industrial significa nada ms y nada menos que la amplia- trabajos ocasionales para la gente ms rica." El hombre promedio
cin del campo de operaciones. Es de esta forma que el producto del grupo lele, en el Congo, tenia que calcular un gasto de entre 300
per cpita se incrementa. La divsin del trabajo, tal como lo ob- y 400 prendas de rafia, adems de trancas de madera, hachas, aza-
serv Adam Smith, desemboca inexorablemente en el hecho de que dones, cuotas de admisin, multas y regalos antes de fundar una
los fabricantes busquen economas de escala y esto los conduce, des- familia con su primera esposa." Si por alguna razn (como podra
pus, a cada vez ms sutiles diferenciaciones de su producto y a la ser la temprana muerte de su padre) no poda reunir las cantidades
conquista de mercados ms vastos. Las plantas industriales de gran es- adecuadas de mercancas en el momento justo, era obligado a em-
cala necesitan de una poblacin densa que provea la fuerza de trabajo, pear a una de sus hermanas y a padecer una severa disminucin
y de ah el hecho de que poblaciones rurales se conviertan en ciu- de sus derechos civiles.
dades. La vida en una ciudad entraa costos ms altos en salubri- La tarea de evaluar las necesidades en trminos reales es mucho
dad, abastecimiento de agua y muchos otros servicios, as como ms compleja cuando la tecnologa bsica cambia velozmente, tal
nuevos costos de transporte, distribucin, empaque y preservacin como ocurre en el moderno mundo industrial. Sin embargo, los cam-
de los alimentos. Surgen nuevas formas comerciales y nuevas pro- bios siguen por 10 general la misma direccin: hacia una mayor in-
fesiones, que precisan de nuevas clases de mercancas. Al responder dustrializacin y una mayor especializacin en la divisin del trabajo.
al cambio en las estructuras de la sociedad, la familia transfiere al En consecuencia, debera ser posible dar con las cambiantes bases
mercado sus procesos de produccin y, en ese mbito, compra cada tecnolgicas del consumo, cuando menos en lo que respecta a las
vez ms y ms de las mercancas que requiere con el dinero que ha necesidades, y utilizar los niveles de propiedad de los ms represen-
ganado. No es de extraar que los alimentos enlatados hayan ocu- tativos elementos de un equipamiento como una medida del estn-
pado el lugar de las conservas caseras, ni tampoco que los conge- dar de vida.
ladores domsticos compitan con los productos enlatados. La
familia, lo mismo que el fabricante, busca economas a escala de 11p.H. Gulliver, The Famty Herds, A Study 01 Two Pastoral Tribes in Easl
su tiempo y energa en los procesos productivos. Africa: The Je and (he Turkana, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1955, pp. 38-39.
Podramos darnos una idea del consumo eficiente slo en el caso 12Mary Douglas, The Lete of the Kasai, Oxford University Press (para el lnter-
de que la tecnologa permaneciera inamovible. Se tendra en cuenta national African Institure), Oxford, 1963.
122 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNOLOGA DEL CONSUMO 123

Paroush ha expuesto la manera de hacerlo, En efecto, l encuen- declina en la misma medida en que el nivel asciende en grados de
tra que el sistema de adquisicin de ciertos artculos clave es prc- riqueza", Sin embargo, la conclusin que extrae de aqu es pre-
ticamente el mismo en todos los pases industriales.'? Su tcnica matura: "Como consecuencia obtenemos una definicin natural de
para establecer el sistema comn de adquisicin es sumamente em- la relativa necesidad de varias mercancas." Puesto que los niveles
prico, Mediante el examen de la distribucin de mercancas entre de propiedad estn calculados en el marco de niveles de ingreso de-
las diversas familias, selecciona aquellas que son compradas por 9007. finidos, el mtodo de Paroush, tal como l mismo lo presenta, slo
de todos los consumidores, Limita rigurosamente su trabajo a esas puede revelar cunto es lo que un hogar individual tiene que desviar
mercancas y excluye todas las dems, Su mtodo est explcita- de la composicin de sus mercancias juzgada como esencial en su
mente diseado para registrar los cambios en las necesidades que grupo de ingreso, A menos de que arrojadamente elija un arbitrario
son producto de las modificaciones demogrficas, Hay algunos ar- nivel de propiedad, que debera ser alcanzado por todas las familias
tculos duraderos al servicio del consumidor cuya utilidad aumenta en este da y en esta poca para poder ser consideradas competentes
de acuerdo con las dimensiones de la familia, como es el caso de en el desempeo tecnolgico de la actualidad, Paroush est impo-
la lavadora, Un hombre soltero no necesita apropiarse de un horno sibilitado de hablar de necesidad, salvo que se refiera a una deter-
hasta que se casa, de modo que el sistema radio-antes-que-horno fun- minada clase de ingresos,
ciona adecuadamente en razn de la defincin social del soltero, Hay dos deficiencias en sus premisas, En primer lugar, el con-
Paroush excluye sin embargo las necesidades idiosincrsicas, porque cepto de eficiencia est relacionado con el desempeo normal de cada
de ellas no es posible extraer ningn sistema universal de preferen- grupo de ingresos, Se trata del mismo problema que padece la teo-
cias, Se refiere, por ejemplo, a la necesidad de mulelas que pudiera ria utilitarista en general. En segundo, su mtodo elige siempre las
tener un individuo fuerte y sano o a la necesidad de un piano para mercancas que se prestan a ser clasificadas en una rigurosa estruc-
alguien sin sentido musical: un piano "es realmente esencial para tura a escala, Todos los bienes frente a los cuales los gustos estn
un pianista, pero un mueble suntuario para alguien que odia la m- sistemticamente en desacuerdo escapan a travs de las mallas de
sica" . 14 la red, Esto significa que nunca podr utilizarla para captar la exis-
Paroush ubica correctamente el abastecimiento para las posibles tencia de dos o ms diferentes tecnologas de consumo insertas en
aplicaciones de su mtodo. La plataforma de adquisicin de una fa- la misma economa. Con todo, estos errores podran ser repara-
milia especfica, una vez establecido el modelo general de adquisi- dos, Para descubrir los diferentes modelos, puede llevarse a cabo
cin, puede servir como un indicador comn del nivel de vida y los alguna combinacin de este mtodo con la tcnca de Graham Pyatt,
cambios en el nivel de vida pueden ser, a su vez, perfilados mediante evaluando la probabilidad de posesin de una serie particular de mer-
el registro del porcentaje de propiedad de determinadas mercancas, cancas. En la muestra analizada por Pyatt, se encontraron di-
i l

La composicin domstica de mercancas, en tanto que producto ferencias muy significativas entre los modelos de probabilidad
del ingreso pasado y condicionada por las expectativas de los in- estimados para diferentes clases sociales", 15 Siendo as, el deber de
gresos futuros, debera constituir un buen indicador del ingreso nor- establecer una base tecnolgica para la idea de esencialidad o ne-
mal. Es obvio que este mtodo puede prestarse a muy abundantes cesidad no debe ser eludido, aunque puede adoptar un curso dife-
e interesantes anlisis. Al dividir a la poblacin de Israel de acuerdo rente,
con sus niveles de ingreso y mediante el examen de la distribucin El comentario que Paroush dedca a quienes odian la msica es
de familias segn sus ingresos dentro de un mismo nivel, Paroush tramposo e inconsistente. Implica una base prctica y tecnolgica
advierte "una notable correlacin entre ingreso y propiedad de los para el sistema de adquisicin, la cual resulta contradicha por su
niveles ms pobres hasta los ms ricos, Para cada nivel de gasto, descubrimiento de que el radio y el tocadiscos son ms necesarios
el porcentaje de familias con un gasto menor que el determinado que un horno para los solteros, Incluso si insiste en que el radio es
requerido para sintonizar con una informacin til, seguramente que
13). Paroush, "The Order or Acquisition of Consumer Durables", Econometrca, el tocadiscos sugiere cuando menos cierta periodicidad en el disfrute
33, 1965, pp. 225235.
I.l.J. Paroush, "Efficient Purchasing and Order Relations in Consumption",
Kyklos,26, 1963, p. 91. 15F. Graham Pyatt. op. cn., p. 88.
124 EL MUNDO DE LOS BIENES

CUADRO 5

LOS APARATOS DOMSTICOS EN ROTTERDAM

Nivel de saturacin

Aspiradora 100%
Mquina de coser 90%
Piano 85%

de la msica. Cmo ser posible que el soltero se case, salvo que


haya alcanzado algunos logros sociales? Graham Pyatt habla de ma- I
nera ms realista al odo antropolgico cuando observa que la ten-
dencia de difusin de los artculos duraderos, que puede ser descrita '1
como un cambio en los gustos, sera mejor comprendida si se le con-
cibe como un aprendizaje: "Las implicaciones del genuino desarro-

llo tecnolgico son las mismas que las de un proceso de apren- ,1
dizaje." 16 Algunas personas nacen con sentido musical y otras I!
hacen el intento por aprender msica pero, aun asi, el aprendizaje I
bien puede ser considerado como extrema necesidad. En la despia-
dada caricatura de Gillray (vase la figura 3),17 es evidente que la
muchacha est obligada a tocar el piano; en caso contrario, se vera
condenada a un matrimonio de muy baja alcurnia y a un hogar to-
dava ms pobre que el paterno. Despus de los bombardeos sobre ,

Rotterdam, en 1940 y 1941,las familias de las clases medias y alta


utilizaron el recurso de los aparatos domsticos para reclamar una '1
,1
compensacin de parte del gobierno. En esa poca, los refrigera-
l.
dores, lavadoras y calefactores de agua eran inovaciones tecnol-
gicas comparativamente recientes, y la propiedad de tales accesorios
era rara y estaba restringida a los grupos de ms altos ingresos. Para
el resto de la poblacin, la frecuencia de propiedad y los nveles de
saturacin en lo que toca a los aparatos domsticos de Rotterdam
se muestran arriba." Es evidente que aprender a tocar el piano fue
un talento necesario para los muchachos y las muchachas holande-
ses de cierta clase social.
Paroush escribe como si la eficiencia fuera asunto de seguir el
paso al progreso de la tecnologia, para lograr un bienestar pura-
I 6hid. , p.77.
17E. R. Chamberlin. The Awakening Giant: Britain in the Industrial Revolution,
Batsford, Londres, 1976.
18J. S. Cramer, "Ownership Elasticities of Consumer Durables", Review 01 Eco-
nomc Studies, 1958, pp. 87-96.
126 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNOlOolA DEL CONSUMO 127

mente fsico y notoriamente veloz. Se refiere a mercancas de alto Lancaster dirige su atencin hacia las reconocidas propiedades fi-
mercado, como los aparatos de aire acondicionado, y no deja de scas de las mercancas y sus usos, ya sean stos sociales, psicol-
percatarse plenamente de que su tcnica debera explicar cuando me- gicos o nutricionales. Arguye que a los individuos les interesan ms
nos el concepto de alto mercado. Aun asi, a menos de que pudiera las caractersticas de las mercancas que las mercancas mismas.
tener en cuenta los servicios marcados y las normas de interaccin Cuando eligen, exhiben preferencias claras por colecciones particu-
social culturalmente unformadas, se limita arbtraramente a algu- lares de caracteristicas, en tanto que la preferencia por las mercan-
nas mercancias, cuyo sistema puede ser graduado en el marco de cas presentes puede ser derivada o indirecta. Su proyecto de elaborar
90"10 de aceptacin. una teoria de la demanda de consumo totalmente integrada empieza
con un intento de separar las propiedades de la demanda que son
universales y que dependen de las caractersticas acordadas que sa-
DtSPONIBILlDAD PERSONAL tisfacen las necesidades universales, de aquellas propiedades que de-
penden slo de las preferencias idiosincrsicas de los individuos. Su
El principal reproche lanzado contra los economistas por la mayo- experimento resulta excesivamente intil dada su falta de pericia para
ra de los pensadores interesados en el consumo es el de que ma- entender sistemticamente que el consumidor es un ser social. En
nifiestan demasiada liberalidad y gentileza acerca de las posibles consecuencia, cuando piensa en las necesidades universales est re-
razones en la eleccin de mercancas, as como excesiva sensibilidad trocediendo a las necesidades fsicas universales. Extrae sus ejem-
y turbacin ante la idea de que los seres humanos pueden necesitar plos del desempeo automovilstico, la velocidad, el bienestar, el
mantenerse mutuamente en un determinado nivel para estar en con- ruido o las caloras y proteinas en tanto que propigdades inherentes
diciones de disfrutar de una reciprocidad perfecta. Kelvin Lancas- a la alimentacin que subyacen a la demanda de"l!omida. El enfo-
ter, por ejemplo, ha conducido una maquinaria finamente compuesta que materialista de las necesidades humanas funciona suficiente-
para analizar las decisiones del consumidor y est consciente de que, mente bien para los limitados propsitos a los que ha sido aplicada
en ltima instancia, puede aplicarse incluso a la eleccin del alum- su teora. Sin embargo, una aproximacin ms consistentemente so-
brado y la comida ofrecidos en las mesas de un banquete." Sn em- colgica le brndaria un nuevo poder, as como la promesa de con-
bargo, su absoluta liberalidad y su ausencia de prejuicios respecto tar con una teora de la tecnologa del consumo realmente slida.
de los objetvos del consumo compartido son su ruina. Empieza de- En cambio, Lancaster no dispone de mayor capacdad que la de cual-
plorando el hecho de que la tradicional teora de la demanda haya quier otra persona para explicar cules son las propiedades de los
gnorado las propiedades de las mercancas en s msmas: artculos de lujo de hoy que harn de algunos de ellos, y no de cua-
lesquiera otros, los artculos de primera necesidad de maana .
... 3 falta de una teora que verse sobre la forma en que las propiedades Para obtener un asidero terico en la relacin entre tecnologa
de las mercancas afectan las preferencias desde el principio, el anlisis y consumo, no conviene empezar con una mentalidad imparcial
tradicional no puede ofrecer ninguna clase de predicciones respecto de acerca de cules son las propiedades fisicas relevantes de las mer-
la manera en que la demanda se vera afectada por un cambio especfico cancas, as como tampoco ningn esclarecimiento provendr de la
en una o ms de las propiedades de una mercanca, o del modo en que
una "nueva" mercanca podra integrarse en el modelo de preferencias invencin de una herramienta analtica que pueda vrselas con to-
sobre las mercancas existentes. Todo cambio en las propiedades de las das las apreciaciones posibles de todas las propiedades fisicas po-
mercancas implicaque poseemosun nuevo modelo de preferenciaspara sibles en todas las actividades posibles del consumidor. Nos bastan
cada individuo: debemos desechar toda informacin derivada de la ob- unas cuantas premisas muy sencillas. Por lo que respecta a la an-
servacin del comportamiento en la situacin previa y volver a empezar tropologia, es suficiente considerar un solo tipo de propiedad fisica
desde cero... 20 de las mercancas de consumo: la capacidad de stas para incremen-
tar la disponibilidad personal.
19Kelvin J. Lancaster, "A New Approach to Consumer Theory". Journal 01 Po- La demanda de servicios marcados supone una demanda de dis-
tcal Economic, 174, 1966, pp. 132-157. ponibilidad personal. Enviar un telegrama para que sea ledo en la
20Kelvin 1. Lancaster , op. cr., pp. 4-5. boda de un amigo es un acto que no posee la misma calidad de ser-
128 EL MUNDO DE LOS BIENES LA TECNLOGIA DEL CONSUMO
129

vicio que el hecho de viajar miles de kilmetros para estar presente sumo. Un enfoque tentativo ser descrito en el captulo siguiente,
en la ceremonia. Enviar flores por telfono a un amigo que se en- donde el estatus aparecer relacionado con la disponibilidad per-
cuentra hospitalizado es tambin un acto que no posee la misma ca- sonal y sta, a su vez, con un uso de las mercancas que supone una
lidad de servicio personal que el hecho de llegar en persona a visitarlo. "escala" de consumo.
Pero, por ms que se quiera, uno no puede asistir personalmente
a los rituales de consumo de dos amigos celebrados casi simult-
neamente en dos lugares distantes, a menos de que pueda viajar de
uno a otro a toda velocidad. A una familia le es imposible aumen-
tar el nmero de amigos que puede invitar a sus propios rituales de
consumo sin aumentar al mismo tiempo su potencia para manejar
mayores cantidades de muchas cosas. Se precisa de ms espacio, de
una mayor libertad respecto del consumo de tiempo invertido en los
quehaceres domsticos. En la medida en que muchas otras cosas fun-
.cionan de la misma manera, nuestra teora supone que un ascenso
'en el ingreso real tender a ser acompaado por un incremento en
la frecuencia de acontecimientos sociales privados de gran escala.
El aumento en el ingreso real ser indicado por una demanda de per-
trechos y servicios que releve a los individuos de la cadena de tareas
de alta frecuencia involucradas en la produccin domstica. Una de-
finicin antropolgica distingue entre dos especies de artculos de
lujo: una, los simples smbolos de rango, tal como podra ser la me-
jor vajilla para una ceremonia familiar; la otra, los ms recientes
auxiliares tecnolgicos que mitigan la presin sobre el tiempo, el es-
pacio y la energa disponibles. Tales articulas de lujo lo siguen siendo
hasta que pasan a formar parte de la base tecnolgica normal de
la que proceden todas las actividades de consumo. Aunque no po-
demos decir cules nuevos accesorios de funcin facilitadora se abri-
rn paso en la existente estructura de costo hasta transformarla
gradualmente, s podemos estar absolutamente seguros de que un
ascendente ingreso real se expresa con una demanda de articulas que
hagan ms fcil la vida domstica.
Es indudable que esperaramos que el telfono hubiera sido uno
de esos articulas desde el momento mismo de su aparicin en el mer-
cado. Esperariamos que hubiera pasado rpidamente a formar parte
de la base tecnolgica, tal como ocurri en los Estado Unidos y como
sucede ahora con el alumbrado elctrico en el Reino Unido. Pero
no fue as. Qu afirma el modelo epidemiolgico acerca de la lenta
difusin del telfono en Inglaterra? Carecera de sentido la respuesta
que asegurara la existencia de un principio de inmunidad contra el
contagio, diferente del basado en la adquisicin. Tenemos que bus-
car ese cordon sanitaireen el sistema de estatus y en la manera en
que la distribucin del estatus se entrelaza con la tecnologa del con-
Captulo VI
PERIODICIDADES DE CONSUMO

LA JERARQUIZACIN DE LOS ACONTECIMIENTOS DE CONSUMO

La legislacin puede deliberadamente imponer impuestos a los ri-


cos y ofrecer asistencia a los pobres, y es probable que aqullos
acepten esta redistribucin. Pero, si de pronto surge un proceso
inintencionado por medio del cual importantes inovaciones tcni-
ca, generen ventajas que acrecienten las de los ya aventajados, a la
politica social deberia interesarle identificar tal proceso. Dado que
existe una muy reducida legislacin acerca del consumo, y puesto
que se supone que es un rea de eleccin absolutamente libre e in-
constreible, sermuy dificil identificar, si no se consideran las com-
paraciones antropolgicas, cualquier mecanismo social sencillo que
pretenda servirse del consumo en favor de la exclusin social. Esta
argumentacin ser desarrollada a lo largo de los siguientes prrafos.
Debe argirse, en principio, que todo estado especifico de la tec-
nologia y la produccin puede caracterizarse por un modelo parti-
cular de periodicidades de consumo. (El concepto de periodicidades
de consumo tendr que ser explicado.) Se har notar entonces la evi-
dente correlacin que existe entre las periodicidades de consumo y
el rango, y el hecho de que la alta frecuencia y el bajo rango tiendan
a aparecer juntos en un modelo determinado. Luego, mediante el
reconocimiento de una relacin directa entre la tecnologia trans-
mitida por un modelo de periodicidades de consumo y el acceso a

131
132 EL MUNDO DE LOS BIENES
PERIODICIDADES DE CONSUMO 133

los servicios marcados, podremos volver a la visin del consumo quias o las bodas. Permitasenos suponer que en esta cultura sencilla
como un sistema para el intercambio y control de la informacin. existe una gama paralela para el caso de la ropa, de tal suerte que
Desde este punto de vista, quienes sufren desventajas comparativas todo hombre que se halla saboreando una sopa de tortuga y una
en la tecnologa de consumo sern derrotados progresivamente en copa de oporto (marcas del ciclo vital), muy probablemente llevar
la lucha por el control de la informacin. Parece probable que sea puesta una camisa de encaje y estar rodeado de muchos otros hom-
un mecanismo social espontneo y en apariencia falto de regulacin bres ataviados del mismo modo. Es fcil suponer que para cada uno
el que levante las barreras del estatus que explicaran las diferencias de los puntos ms altos de esta escala -caracterizada por vajilla,
entre los modelos de consumo. comida y ropa-, existe un factor numrico ascendente en relacin
Hay que empezar con una imaginaria sociedad estable, donde la con la gente que comparte la ceremonia y valiosos servicios marca-
misma serie de servicios marcados est a disposicin de lodos los dos asociados a ella. Descubriramos que el valor de rango de cada
miembros, con base en los criterios universales de sexo, edad, es- clase de mercancas varia en proporcin inversa con la frecuencia
tado civil y ascendencia. Un ejemplo podra ser el de los tallensi, de su uso: el desayuno suele ser un acto solitario, muchos familiares
estudiados por Meyer Forres en los aos cuarenta. I Un muchacho y amigos se renen para la comida del domingo, una audiencia ma-
no es todava un hombre, pero puede esperar llegar a serlo; un hom- yor se concentra en la Navidad y una todavia ms abundante du-
bre puede esperar convertirse en padre, y una muchacha puede de- rante las bodas y los funerales. Incluso en este caso tan sencillo,
sarrollar su feminidad hasta convertirse en esposa y madre y, donde cada uno de los miembros de la sociedad dispone potencial-
finalmente, en suegra. Cada estatus posee cierto grado de consumo mente del mismo alcance en su transcurso vital, las diferencias cua-
.'tpropiado. Por ejemplo, respecto al hombre que se le ve portar un litativas entre las mercancias marcan la jerarquia de los acon-
par de gallinas de Guinea disecadas puede suponerse que va a re- tecimientos de baja estima y alta frecuencia, mientras que los
galrselas a los padres de su esposa. Si utilizamos un ejemplo ima- articulas de lujo tienden a ser utilizados esencialmente en los acon-
ginario ms cercano a nuestras costumbres domsticas, nos tecimientos de baja frecuencia, a los que se les concede una estima
percataremos muy rpidamente de que existe una obvia relacin in- muy alta.
versa entre la frecuencia en el uso de los objetos y el valor conferido
a los servicios marcados. Estos, adems, normalmente tienden a va-
riar en forma directa de acuerdo con el nmero de personas pre- CALIDAD
sentes. De esta manera, todos los elementos se combinan armonio-
samente. Imaginemos que, en el marco de esta cultura sencilla yes- En nuestra experiencia con las mercancas, la periodicidad en el con-
table, cada familia espera poseer una serie de vasos, copas y platos sumo utiliza jerarquias marcadas y crea mercancias de calidad. Ge-
para el uso cotidiano, una vajilla de mayor calidad para los domin- neralmente todas las casas tienen camas, pero hay camas de muy di-
gos y una joya todava ms hermosa -resultado de la herencia y versas calidades; el pan es un artculo bsico para todos, pero como
guardada en la parte ms alta de la alacena, envuelta en papel de consecuencia de las elasticidades en el ingreso existen panes de lujo
seda- para su exhibicin anual en Navidad y Ao Nuevo. De este -e incluso papas de lujo-o En el caso de una sociedad estratficada,
modo, los platos pueden ser usados para discriminar entre los di- los artculos de lujo del hombre comn son muy probablemente los
versos acontecimientos en una escala de tres grados. Los alimentos, artculos bsicos de la vida cotidiana en las clases altas. As como
por su parte, pueden representar una discriminacin mucho ms de- sucede en las clases sociales, la periodicidad en el uso no solamente
tallada y respecto de un repertorio bastante ms extenso. La co- clasifica las mercancias de la clase alta, sino que sirve tambin para
mida puede discriminar entre los diferentes momentos del da y entre establecer dferencias entre las diversas clases de personas. As, en
un da y otro; asimismo, en los acontecimientos anuales, puede dis- la corte del rey, todos los das es Navidad y todos los das se celebra
tinguir entre los diversos sucesos del ciclo vital, tales como las exe- una fiesta de cumpleaos. La calidad es la caracterstica de las mer-
cancas que resulta del hecho de que sean elegidas como marcas de
'Meyer Fones. Ttie Dvnanncs of Ctansnin AIIIOfl.!~SI fhe Tettensi. Oxtord Lni- jerarquia. El cuadro 6, elaborado por la National Food Survey,
versity Press, Oxford. 1')..+5; The webaf Kinshin A ntoru:st the Tuttensi, Oxford Uni-
versitv Press Oxf'ord. 1()49 puede ser muy sugerente.
134 EL MUNDO DE LOS BIENES
PERIODICIDADES DE CONSUMO 135

CUADRO 6
a los mens de comida principal y platillo principal. Antes del au-
ELASTICIDADES DE LA CALIDAD' mento de precios verificado en 1972, los productores de papas te-
nian motivos para preocuparse por el lugar d.eclinante de esta ve;rdura
Precios estacionales 'en relacin con los otros artculos de la dieta. Las mercancras de
alta calidad como las escarolas y las mejores vajillas, no pasan de
Mantequilla 0.01 ser simples marcas, Generalmente, la escasez garantiza la presencia
Queso 0.03 de las mercancias de calidad en la empinada y resbalosa curva de
Azcar 0.03 elasticidad del ingreso; la calidad misma es algo m~y poco .co~n.
Fruta 0.03 Una caida en los precios de las papas no provocana por SI mtsm.a
Huevos 0.04
Pan un movimiento descendente que las obligara a compartir con los h-
0.05 gos secos y los chcharos el dest~no de las me~cancias pasadas d.e
Leche 0.06
Carne moda; pero una caduca uniformidad en la calidad, que no perrm-
0.07
Pescado 0.07 tiera efectuar una discriminacin entre ocasiones excelentes, bue-
Pasteles 0.08 nas y ordinarias, llevara a las papas hasta el mismo punto en '!ue se
Bebidas (t, caf) 0.11 encuentra el pan en el ndice de calidad. Lo q~e s podem?s afirmar
Papas 0.11 con toda seguridad es que siempre habr artculos de lUJ~, puesto
Legumbres 0.16 que la jerarqua nunca podr dejar de ser expuesta a la vt~ta. .
Crema 0.22 Puede decirse que, hasta cierto punto, to.das las merca~clas emi-
"Las elasticidades de lacalidadson definidas como la elasticidad del gasto menos ten mensajes acerca del rango, y que las senes de mercan~la~ lo ha-
la elasticidad de la cantidad. cen de una manera an ms pronunciada. La clase constitUida. por
Fuente: Househotd Food Consumptions and Expenditure, apndice E, p. 146 las simples marcas de un rango podra ser l~ versin d~ alta c~hdad
(HMSO 1967).
que no persigue otro propsito que el de e~ldenclar l~ ,JerarqUla, tal
El ndice de la calidad mide las diferencias entre la elasticidad como Ocurre con la mejor porcelana, las Joyas familiares y los re-
del gasto y la elasticidad de la cantidad. El cuadro 6 sugiere la pre- tratos de los antepasados. Pero no siempre es fcil separar de las
visible correlacin inversa entre frecuencia y calidad. La mantequi- marcas de rango su eficiencia prctica. El principe Felipe le confes
lla se encuentra en la parte ms baja de la lista, la menor en cuanto al mariscal Tito, a quien le sorprendi la vajill~, de o~o utilizada en
al indice de calidad y, presumiblemente -dado lo que conocemos una cena de gala del palacio de Buckingham: A mi esposa le pa-
de nuestra etnografia local y del lugar que ocupan' 'el pan y la man- rece muy prctica porque, como es de oro, es dificil que pueda rom-
tequilla" en nuestra dieta-, la de uso ms frecuente (digamos que perse." Los toalleros dorados quiz se decoloran menos ~ue los de
se emplea ms veces al dial; evidentemente, se trata de una nece- cromo y, por tanto, ahorran el tiempo que tien~ qu~ dedicarse a su
sidad cultural. La crema, el producto ms alto en el indice de ca- limpieza; el salmn ahumado es ligero para la digestin y mu~ reco-
lidad, utilizado en las comidas de los domingos, es una marca de mendable para la irrigacin del cerebro, y el oporto sua.vlza las
jerarqua, un articulo de lujo. La nica sorpresa en esta lista puede cuerdas vocales. Al abrirnos camino a travs de las mas obvias mar-
ser el caso de las papas, cuya respuesta a los cambios estacionales cas de [erarquia no faltarn los apologticos dueos de ell~s que;es-
de precio muestra una alta relacin con la calidad; sin embargo, tn seguros de que a la mayoria puede hallrsele alguna mgernosa
considerando el primerisimo lugar ocupado por la papa en la co- ventaja prctica. No obstante, sta es franca~en~~ la cla~e de; mer-
mida ceremonial inglesa,' esto se nos ofrece slo como una confir- cancias de las que el profesor Myint ha escnto: ~n el ambl~o de
macin. Si no hubiera nuevas papas ni diferencias cualitativas entre los productos de lujo, la demanda de los consumidores es cierta-
las diversas clases de papas, stas podrian perder su adaptabilidad mente muy inestable y elusiva, 'como relmpag<,>s que cru~an el fir-
mamento"."! As, perrntasenos entonces aadir nada mas acerca
2Mary Douglas y Michael Nicod, "Taking the Biscuit: The Structure of British
Meals", New Societv, 19 de diciembre de 1974, pp. 744-747. 3H. C. Myint, Theories of Welfare Economics, Frank Cass, Londres, 1948.cap.
11.
136 EL MUNDO DE LOS BIENES PERIODICIDADES DE CONSUMO 137

de esos articulos de lujo que se dan el lujo de prescindir de las co- el mismo programa. De esta manera, la divisin del trabajo entre
rrientes de la moda y concentrarnos ms bien en la capacidad de los sexos est determinada en el mundo entero por los mejores. po-
las mercancias para facilitar la disponibilidad personal. Es inevita- sibles principios econmicos, y puede formularse de la forma .si-
ble que tales caracteristicas tambin manfiesten cierto grado de je- guiente: las frecuencias en el trabajo tienden a agruparse en categoras
rarquia, puesto que los niveles de propiedad no pueden ser d- complementarias de papeles diversos. Estas categonas. establecen cier-
simulados. La propiedad de mercancias cuya funcin es hacer ms tas frecuencias: mientras ms alto es el estatus, mas bajas son las
fcil la vida cotidiana indica una ventaja social, de la misma ma- restricciones impuestas por la periodicidad; cuanto ms bajo es el
nera en que el gasto en un viaje areo evidencia la gran distancia re- estatus, son mayores las restricciones de periodicidad. En el reper-
corrida. torio de ejemplificaciones etnogrficas, es difcil fijar un pnncipio
general que sustente la divisin del trabajo en todo el mundo ms
all de la especializacin fisiolgica de las mujeres en la procrea-
LA PERIODICIDAD COMO PRINCIPIO EN LA DIVISIN DEL TRABAJO cin y la crianza. A veces los hombres cocinan, bordan y tejen, e
incluso algunos llegan a manejar la aguja a la perfeccin. Las mu-
Consideremos ahora todos los efectos de esta correlacin inversa en- jeres no acostumbran cazar o ir a la guerra, pero en ocasiones lo
tre la frecuencia de uso y la jerarqua o calidad. Ello seguira siendo hacen; es raro verlas trepando a los rboles, pero algunas se aven-
as incluso en el caso de que cada persona se hiciera responsable de turan. Una descripcin general de la divisin del trabajo entre los
la totalidad de sus propias mercancias, pero el principio de la di- sexos que pudiera funcionar en todas partes debera estar basada
visin del trabajo aporta beneficios de escala. En consecuencia, es en las periodicidades del trabajo femenino, empezando por los re-
conveniente establecer una categora especializada de personas a las currentes servicios fsicos requeridos por los bebs, los enfermos y
cuales asignar la realizacin de las tareas de alta frecuencia. Su tra- los moribundos. Cualquier persona con influencia y estatus estara
bajo consiste en hacerse cargo de aquellos servicios que son con- loca si se echara a cuestas una responsabilidad de alta frecuencia.
siderados bsicos. Ello incluir las funciones de servicio corporal, Adems de las restricciones provenientes del hecho de que se de-
puesto que el organismo vivo necesita de cuidados diarios, y aun dique a otra actividad, ese tipo de responsabilidades suelen ser con-
de una frecuencia mayor. El aseo del bao, la alimentacin, el arre- sideradas como trabajos propios de un bajo estatus. La alta
gil' de las camas y el cuidado de la ropa son efectivamente queha- frecuencia no es en s misma incompatible con un trabajo que su-
ceres; una faena es un hecho esencialmente impostergable, de alta ponga cubrir un enorme radio geogrfico, como es el caso de quien
frecuncia, Tienden a ser consideradas como tareas de carcter me- de puerta en puerta va vendiendo agujetas para el calzado o cebo-
nor, en tanto que a las mercancias asociadas a ellas, aunque nece- llas, por ejemplo. Pero si implica un radio extenso, tal trabajo no
sarias y de uso privado, se les tiene por cosa ordinaria, de muy bajo puede ser combinado con cualquier otro de frecu~ncias compatibles
valor. Esta asociacin opera incluso en el caso de las sociedades ms en un conjunto mixto de responsabilidades domsticas (o naciona-
sencillas. En esta forma, la correlacin alta frecuencia/bajo rango les). Por ms que viajen, el comerciante o el vendedor de puerta en
se convierte en un principio de organizacin social derivado de los puerta no dejarn de ser un comerciante y un vendedor, y la mejor
factores tecnolgicos. funcin adicional que podran adoptar seria la de traer y llevar chis-
En economa es prueba de buen sentido utilizar al mximo un fac- mes. Otros trabajos de alta frecuencia inmovilizan a una persona
tor fijo de produccin. Una persona a la que se le asigna una tarea en un radio limitado. Pero as sea localizado o geogrficamente dis-
impostergable y de alta frecuencia en el hogar se convierte en una perso, un trabajo de alta frecuencia no es compatible con la dis-
especie de factor fijo de produccin. En consecuencia, las tareas que ponibilidad requerida por tareas de mayor importancia y que ocur~en
evidentemente poseen la misma frecuencia pueden ser destinadas a de manera impredecible. Un encargo mayor no puede ser concedido
la misma persona sin incrementar los costos marginales. Alimentar a una persona que, a causa de otras responsabilidades, tiene que es-
a un beb por intervalos de cuatro horas fcilmente puede combi- tar en dos lugares diferentes al mismo tiempo. Las distintas frecuen-
narse con una faena de dos horas de duracin para cuidar de un en- cias polarizan las tareas entre las ms y las menos estim~d~s
fermo, as como otras rutinas pueden igualmente ser incluidas en categoras de personas. Esto no significa que un papel rruxto indi-
138 El MUNDO DE LOS BIENES PERIODICIDADES DE CONSUMO 139

vidual que incluye una amplia variedad de trabajos de alta frecuen- ciones entre las mercancas, 10 cual permitira a los econometristas
cia ll~ne que ser despojado de toda estima. Cualquier esquema simplificar y aun perfeccionar sus estimaciones. Las periodicidades
metaf'sico digno de ese nombre y con una chispa de imaginacin ofrecen una evidente aproximacin a una diferencia esencial en el
puede asignar formas complemelUarias de estima por los diferentes uso de los articulos bsicos y los de lujo: los futuros articulos de lu-
roles: el papel de guerrero es indudablemente noble, pero slo si se jo, sern aquellas series de mercancas dotadas de propiedades efi-
le contrapone con otro papel noble, como el de de esposa y madre. caces para el aligeramiento de la periodicidad. El telfono es jus-
Los trabajos corporales de caridad tienen una condicin religiosa; tamente una mercancia de esta clase, ya que permite ejercer un
el papel de las mujeres en el mbito domstico dispone de un res- control sobre la oportunidad o la posposicin de los acontecimien-
paldo social. Aun asi, no deja de ser cierto que el trabajo domstico tos sociales. Es tambin, y de manera ms significativa, una forma
expulsa a las ,?ujer~s de las reas de toma de decisiones, justamente de acceso a una subcultura cuyos procesos domsticos se caracte-
donde. se ongma la informacin ms importante. Las mujeres tien- rizan por la baja frecuencia, en la que los fcilmente postergables
den a Incorporarse a las instituciones del Estado slo cuando pue- modelos de actividad significan el acceso a las clases superiores, don-
den delegar o rehuir las tareas del papel femenino normal restringido dequiera que stas se encuentren. Si pudiramos distinguir entre las
por la periodicidad. ' diversas categoras sociales mediante la comprensin de las perio-
Ya sea que se trate de poner la mesa cuatro veces al dia, de trans- dicidades que gobiernan su uso de las mercancias, dispondriamos
portar una v~z. ~l, da el carb?" o de cortar el csped una vez a la de una herramienta para clasificar las diferentes especies de mer-
semana, la dlvl.s.lOn del trabajo en el hogar sigue siempre el mismo cancas en vastas series de mercancas compuestas.
modelo. Ta,?bl~n en el plano social, el trabajo del obrero (si es que Es una desgracia que el anlisis de la periodicidad, sumamente
lo tiene) est~ sujeto a las restnccones de la periodicidad frecuente til en los trabajos de precisin y en los estudios de movimientos
en una medida mucho mayor que el trabajo de su jefe. En el caso dentro de las empresas y las fbricas, no nos proporcione ms que
de hogares de diferentes niv~les de ingreso, ser pobre significa estar una muy inadecuada herramienta para la consecucin de nuestros
constreido por la periodicidad en los procesos de administracin propsitos generales. Si nos hemos extendido hasta aqui en su expo-
de la casa. Como el marido rico posee mayor cantidad de camisas sicin, no ha sido a causa de que pretendiramos aplicarlo del todo
su esposa puede lavarlas y plancharlas cuando asi lo desee, sin tener a nuestro tema ni con el propsito de obligar a alguien ms a ha-
que obligarlo a esperar despus del desayuno a que ella termine de cerlo, sino slo porque nos posibilita establecer un enfoque sobre
planchar una carmsa para que l se pueda ir a trabajar. Bastara con el consumo basado en la tecnologia, que ser desarrollado en las ar-
q~~ tuera de u~o. ms prctico para que la medicin de las perio- gumentaciones siguientes.
dlcld~des domesticas proporcionara una caracterstica abstrable y En el marco de nuestra cambiante tecnologia, el proceso de po-
objetiva de toda actividad regular. Esto alude a una descripcin de ner de moda o pasar de moda a las mercancias no depende del ca-
la pobreza basada en la tecnologa. Si los pobres de nuestras ciu- pricho del consumidor, sino de los cambios en la divisin del trabajo
dad~s nenen que ir a.1a tie~da diariam.ente para comprar pequeas al interior y ms all del hogar, as como del efecto de un cambio
cantidades de pan, te y azucar, su fatiga es exhibida slo en parte en el precio de un servicio sobre la demanda de otro. Tal como Gary
por los ~ay.ores costos en los que incurren al comprar al menudeo. Becker insiste y demustra,' tales son asuntos econmicos par ex-
La~ re~t~lcCIOnes de liquidez estn constituidas por restricciones de cellence, cuyo anlisis a lo largo de renglones ciertamente ortodo-
periodicidad. Existen reales dificultades tcnicas que impiden la pre- xos despeja los misterios referidos a los gustos del consumidor y
sencia de los pobres en todos los Importantes rituales de consumo coloca firmemente las preguntas en torno a la difusin de nuevas
de los cuales podran esperar el beneficio de un auxilio o un con- mercancias en el campo de estudio del economista. Los gustos evi-
sejo por parte de sus amigos o de sus parientes. dentemente cambiarn hasta integrarse en el modelo general de
De acuerdo COn esta tesis, el cambio en los estilos de vida debera periodicidades que sincronizan la produccin domstica con la dis-
ser reconocible mediante un cambio en el modelo de periodicidades ponibilidad personal en un determinado nivel de tecnologia del
en l?s pr~cesos domsticos. As, el anlisis de las periodicidades de- consumidor. En el punto ms bajo de la escala social, habr alta
bera abrir una prometedora va para la identificacin de las distin- 4Gary Becker, Human Capital. Nueva York, 1948.
140 EL MUNDO DE LOS BIENES PERIODICIDADES DE CONSUMO 141

frecuencia en los procesos del hogar, relacionados con Un mnimo i o cubre sus deudas con un apropiado monto de activos lquidos.
grado de disponibilidad personal para participar en los aconteci- L~ hogar con una cartera de consumo fuertemente caracterizada por
mientos de consumo de baja frecuencia y alto valor. Al ascender sus compromisos con actividades impostergables de alta frecule~cla
en la escala social, esta tendencia. se reviene, una vez que las infle- est evitando el riesgo de hallarse en una situacion en la cua dida
xibles periodicidades de los procesos domsticos son gradualmente resultado peor que el 'esperado' debe ser temido e~ una ,me I a
puestas bajo COntrol. ESIO es lo que significa un ascenso en el in- ho mayor que como es de desear un resultado mejor al es?era-
greso real. La bsqueda de una relacin entre las periodicidades y ~~C".6 Fue Hicks quien afirm lo anterior, ar~u~endo que sena un
el estatus es un ejercicio de anlisis estructural. De ninguna manera error considerar de manera aislada la parte liquida .de .~n balance
habria sido preferible buscar el significado o el valor de las mero' general Si estas observaciones se aaden a la descripcin de Itado
cancias considerndolas individualmente, artculo por artculo. De davsk acerca de los problemas de la pobreza, donde todo res,:, ta o
la misma manera como ocurre en la analoga de una sintona que or ~ue el esperado es simplemente desastroso, las ventajas de
despliega su modelo dentro de los limites de un esquema temporal, hallarse en condiciones de equilibrar la cartera de otra forma son
las mercancas revelan su utilidad en el esquema total de las perio- igualmente obvias.
dicidades en que prestan sus servicios. Mediante el hallazgo de una
relacin de estatus entre las periodicidades y una escala de los ri-
tuales de consumo, la tecnologia del consumo puede ser reducida NIVEL DE CONSUMO
a propiedades socialmente significativas. De este modo, el enfoque
de Kelvin Lancaster puede adquirir un contenido sociolgico. Ya Las eriodicidades de consumo nos permiten rel~cionar el concepto
no tiene por qu restringir su tcnica analtica a los autos y las la- de i: reso permanente de los economistas con el inteligente realls,?o
vadoras ahora que puede extenderla hasta los elementos de una co- . gel cual la familia despliega su ingreso a traves de los serVICIOS
mida, como se pretendia originalmente. ~~~~ados. El principio de periodicidad requiere de in~ercamblO
de
Ahora que la comprensin del consumo parece necesitar un an- gastos en hospitalidad que equiparar. En consecuencIa: esta ~qUl
lisis de las posibilidades de la sincronizacin, se hacen aplicables las aracin est muy cuidadosamente controlada. En los.anos treinta,
tcnicas del anlisis de series temporales en la produccin." Una tass Observa/ion inform acerca del hbito de ingenr bebidas al-
maquinaria demasiado potente, podra pensarse, para cascar una pe- cohlicas:
quea nuez; sin embargo, los modelos de consumo, aun siendo ex-
tremadamente escurridizos, son tan importantes de rastrear como los .
Todas nuestras observaciones demuestran que.la mayora' de los asisten-
.
precios en la bolsa de valores. En lugar de ser entendido COmo el tes a un bar, cuando beben en grupo; tienden ~.hacer~~ e~ ~nd~~~e~
simple dueo de ciertas mercancas, el consumidor debera ser visto nivel y que, muy a menudo, no hay ms de me 10 cen ime re bebedo-
como el operador de un modelo de periodicidades en el comporta- rencia en el contenido de los tarros de.cerve~ de un r~U~? dd bebida
La ms pronunciada falta de uniformidad en e In I~e e .
miento de consumo, un modelo que es susceptible de ser examinado. deun ru o tiene lugar cuando los bebedores h~n consumido ya la mi-
El consumidor est constreido por el nmero de actividades im- tad degsu ~acin; empiezan juntos a beber y existe una muy po~~rosa
postergables y de alta frecuencia de la produccin domstica, y su . e todos terminen al mismo tiempo, o casi simu tanea-
disponibilidad para los rituales del consumo puede ser comparada ~~~:~C~~ ;a~~ respectiva. El simu~tneo
vaciado de los tarros es la for-
con la de los dems sobre esta base. Este proceso es similar a una ma ms frecuente del nivel de bebida.
restriccin de liquidez en sus efectos sobre el comportamiento de con-
sumo. Quiz podra intentarse la concepcin de una cartera de pe- Incluso los ciegos se adaptan a las reglas del juego:
riodicidades. La bien equilibrada inversin en una cartera de este
Un ciego se sienta a la mesa junto con otros tres hombres y ordenan sus
'C. W. J. Granger , "Iml'slig<:lting Causal Relations by Economelric Models and bebidas Tan pronto como les son servidos sus tarros, los bebed.ores ,~e
Cross-spcctral Methods", Ecot/o/lletrica, 37, 1969, pp. 424.438; Marc Nertovc, los llevan a la boca con un pausado movimiento de "a lo que vemmos ,
"Spectral Analysis of Seasonal Adjustmenr Procedures", Econometricu, 32. 1964,
pp . 241-286.
6 J. Hicks, "Liquidity", Economic Journai, 1962, pp. 787-802.
PERIODICIDADES DE CON'SUMO 143
142 EL MUNDO DE LOS BIENES

Sus aspiraciones de adquirir ms aparatos sobrepasan I~s de las fa-


y los sostienen all durante aproximadamente cuatro segundos; despus, milias de mayor edad con el mismo o ms alto, nivel de ingreso. Es-
los colocan nuevamente en la mesa de acuerdo con una accin simul- tos resultados tienen un sentido perfectamente lgico, puesto que des-
tn~a. Todos, el ciego inclusive, han bebido una cuarta parte del con-
pus del matrimonio Y especialmente una vez que se ha recorrido
tenido del tarro, tal como lo establece el nivel del contenido. Luego,
la mitad de una carrera, la pareja sabe lo que puede llegar a ser su
sorben pequeos tragos; a veces es el ciego el que toma la iniciativa, pero
otras tantas son sus acompaantes quienes se adelantan, sin seguir un futura escala de consumo, Y nada de lo que haya podido instalar
o~den especial de principio a fin. Sin embargo, trago tras trago beben el en el sentido de nuevos aparatos para controlar el tiempo y el e~
nivel requendo de me~io centmetro en cada ocasin.' pacio hasta esta ltima etapa la har desistir de Iograr una todava
mayor escala de operaciones, Este mismo estu?lo de~ostro que ,la
Mantener siempre el mismo nivel es necesario para el ritual de una proporcin de trabajadores manuales que poseran artIcul~s ,~omes
ronda de bebidas; podemos entenderlo muy fcilmente en el micro- ticos duraderos (refrigerador, congelador, lavadora, te~evl~lOn) era
cosmos del bar. La antropologa nos exige considerar los rituales de mayor que la de los funcionarios pblicos y I~s profeslOOlsta~ con
reciprocidad que afectan a todas las clases de consumo. Consumir los que fueron comparados, a pesar de que el I~greso promedio de
al mismo nivel que nuestros amigos no deberia suponer un sig- estos ltimos era realmente mayor que el de aquellos, La propiedad
nificado despectivo. De qu otra manera podria uno relacionarse de automviles se encontraba en el mismo nivel en ambas clases, En
con sus vecinos sino mediante la competencia establecida con ellos? cambio, los funcionarios pblicos y los profeslOOlstas gastaban una
El gasto en un nivel especifico seria el resultado de un examen in- proporcin mayor en mobiliario para sus casas, l~ ~ual sug~ere un
tuitivo acerca de cules ajustes sincrnicos a la nueva tecnologia ms intensivo uso social del hogar para la r~creaclOn y un intento
van a ser posibles y cules otros no. Esta inquietud por una reci- por establecer un "nivel de ~obiliario", equivalente al nivel de be-
procidad igualitaria explica el hecho de que la edad tenga tan po- bida en otro contexto de reCIproCIdad, .
derosos efectos sobre las compras domsticas de nueva tecnologia. La bibliografia popular sobre el tema del consumo es sorpresi-
Despus de que ha alcanzado cierta edad, el individuo tendr ge- vamente desdeosa en relacin con los intentos de establecer niveles
neralmente una idea aproximada de lo que ser en el futuro su es- estables de equipamiento. Trminos como "consumo excesivo", "la
cala de consumo. Los jvenes profesionistas, cuyos salarios son causa triunfante" Y "el efecto Veblen",9 as como ,un aura de de-
relativamente bajos en comparacin con lo que estarn en condi- saprobacin en contra de l~ competcn entre vecinos, c?,locan a
ciones de ganar posteriormente, pronto desarrollarn una escala de los escritores del lado de quienes estan a favor de la exch~slOn, y en
consumo mayor que la de los menos hbiles ganadores de salarios e! bando contrario de quienes pugnan por no ser excluidos. Esto
con el mismo ingreso o incluso con uno ms alto, quienes ya han puede explicar e! hecho de que la lenta aceptacin de! telfono entre
alcanzado la cima de su potencia de ganancia y estn conscientes de l gente ordinaria de Gran Bretaa haya merecido tan esca~a aten-
los limites en su escala de consumo. Un estudio alemn sobre niveles cin, Este aparato ahorrador de tiempo fue colocado por quienes lo
de propiedad'entre diferentes grupos de ocupaciones demostr que poseen en el cuarto lugar en relacin con otros articulos ahorra-
la edad tiene fuertes efectos sobre la tecnologia domstica comn. dores de tiempo que, de cualquier modo, se contaban ya entre las
Fueron analizadas tres clases de ingresos en diversas etapas del ciclo posesiones de los dueos de telfonos" '
vital y se advirti una estrecha relacin entre edad y nivel de equi- Surge entonces la evidencia de dos poblaCIOnes totalmente dis-
pamiento. Independientemente de su nivel de ingreso, las familias tintas: por un lado, se encuentra aquella qu dispone de poco tiempo
jvenes tenan niveles de propiedad significativamente ms altos y, y que gasta en administrarlo, un grupo de personas que derr,ocha
no obstante el alto grado de equipamiento de estas mismas fami- tiempo Ydinero en organizaciones voluntan~s de acclOn~s pol~tlcas
lias, era notoria su satisfaccin con lo que poseian hasta entonces. o de caridad y que se relaciona con sus arrugos por tel~fo?o, po~
el otro, se halla una poblacin que parece dIsponer de ms tiempo y
'''The Pub and the People", Mass Ooservation, citado en Richard Mabey (ed.), de menos aparatos, Dos distintos modelos de periodicidad restnc-
Food Connextons, Penguin Education, 1970, p. 47,
8G. Shmelders y B. Biervet, "Level of Aspiration and Consumption Standard: 9T. veblen, La teora de la claseociosa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
Sorne General Findings", en Human Behaviour in Economic Affaire, B. Strumpel
(00,), 972, pp. 213-222. traduccin de Vicente Herrero, 1974.
144 EL MUNDO DE lOS BIENES

tiva se encargan de separar con toda evidencia a los diferentes sis-


temas de preferencias. Al responder a un cuestionario, los sus-
criptores de telfonos jerarquizaron a este aparato en la cuarta
posicin, por debajo de la aspiradora, la lavadora y el refrigerador;
los no suscriptores colocaron el telfono en el sexto sitio, ya que a
la lista precedente aadieron la televisin y el automvil." Quie-
nes carecen de telfono, lo clasificaron en un lugar bajo; si lo ne-
cesitaran, es indudable que serian dueos de uno. Asi es como se
expresa el terico tradicional, atenido a la preferencia obvia. Pero
el hombre econmico a menudo puede ser .0
.un animal satisfecho
cuyo problema se resuelve mediante la bsqueda de una actividad
que le permita lograr ciertos niveles de aspiracin, y no tanto un
animal maximizante cuyo problema se resuelva a travs del hallazgo SEGUNDA PARTE
de mejores alternativas en trminos de criterios especficos" ,11 Es
de presumir que esto forma parte de la racionalidad Dadas las pe-
LAS CONSECUENCIAS EN LA POLTICA SOCIAL
riodicidades que gobiernan mis das, dada la escala probable de mi
consumo futuro y dadas mis expectativas de ingreso permanente,
no existe la menor posibilidad de que yo llegue a tener amigos que
dispongan de telfonos en sus casas y que puedan entonces llamarme
por telfono a la mia; as, dificilmente me ver en la necesidad de
hacerme de uno. Debo dedicarme, en cambio, a sincronizar mis ac-
tividades de consumo con las de mis amigos, quienes estn sujetos
a similares restricciones de periodicidad.

IOLeibenstein, "Badwagon, Snob and Veblen Effects in the Theory of Consu-


roer Demand", Quartely Journal o/ Economics, 1950, pp. 183-207; GPO Research,
3173. 1973, po 53.
llHerbert A. Simon, "Decision-making in Economics" en Resource Al/oca/ion
Surveys of Economc Theory, vol. 3, 51. Martin's Press, Nueva York. 1966. pp. 128.
Captulo VII

LAS ESFERAS ECONMICAS


SEPARADAS EN LA ETNOGRAFA

ESFERAS ECONMICAS

La etnografa puede mostrar con absoluta claridad la manera en que


los modelos de frecuencia en las actividades sociales distinguen en-
tre actividades de alto y bajo estatus en la sociedad tribal y confe-
ren un valor elevado o reducido a los objetos utilizados. Antes que
cualquier otra cosa, los ejemplos tribales ofrecen demostraciones cla-
ras de la forma en que los artculos de lujo tienden a ser usados como
armas de exclusin. Llegados a este punto, todos los elementos de
la argumentacin parecen apoyar la tendencia puritana de los eco-
nomistas en favor de los artculos bsicos y en contra de los lujosos.
Los artculos "prescindibles" tendrn que esperar a que arribemos
a una etapa posterior de nuestra exposicin para ser objeto de una
reivindicacin moral.
A los antroplogos les ha intrigado desde hace mucho tiempo lo
que parecen ser esferas econmicas inconexas y perfectamente de-
limitadas en el seno de pequeas islas o de tribus aisladas. El Pri-
mitive Trade de Elizabeth Hoyt' fue el primer libro en prestar una
atencin sistemtica a estas esferas. Hoyt extrajo muchos ejemplos
de las descripciones de los primeros viajeros que necesitaban de di-
-s, Elizabeth Hoyt, Primtve Trade: Its ~ychology and Economics, Kegan Pauto
Trench Trubner, Londres, 1926.

147
148 EL MUNDO DE LOS BIENES
LAS ESfERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFA 149

ferentes clases de monedas -los caparazones de los moluscos- para tablecer por s mismos el valor exacto de la vida y las penurias de todo
realizar diferentes clases de transacciones, aunque se encontraran hombre y su esposa. Cualquier agravio, cada privilegio, todo dao, cada
en el mismo poblado. Tan pronto como la documentacin aument, transgresin son tasados y remunerados. Sin que medie un pago deta-
se descubri que estas inconexas esferas econmicas, con sus res- lladamente ajustado, la suspensin de una enemistad es imposible, salvo
pectivas monedas no negociables, no slo estaban separadas sino que el contrincante sea totalmente aniquilado; el matrimonio deja de serlo
tambin jerarquizadas, de tal suerte que una esfera resultaba ser ms para convertirse en una desgracia pblica por generaciones [y] las ce-
prestigiosa que otra. Los numerosos informes subsecuentes de nue- remonias necesarias para la preservacin del orden del mundo no se lle-
vos ejemplos sobre este caso provocaron que el tema de las esferas van a cabo. El resultado es que al yurok le interesa. ms all de cual-
inconexas y graduadas del intercambio dentro de la economa pri- quier otra cosa, una vida en medio de la abundancia. Cuando dispone
mitiva se convirtiera en un problema favorito de los antroplogos;' de algn tiempo libre, no hace sino pensar en el dinero; si lo necesita,
siempre encontrar la manera de obtenerlo. Trama constantemente en
a un grado tal que la batahola de complejidades llev a uno de ellos favor de la oportunidad de presentar una queja o de eludir una obliga-
a declarar que ste era un problema hecho a la medida para des- cin. Ningn recurso le parece demasiado bajo ni lo suficientemente tor-
concertar al anlisis econmico.' Elizabeth Hoyt, quien original- tuoso con objeto de alcanzar sus propsitos.
mente advirti las dificultades de los viajeros que nicamente podan Si tales empeos tienen xito, aparece la necesidad de contar con un
utilizar sus existencias de cuentas de cornalina para un solo tipo de sumamente exacto esquema de clculo para la tasacin econmica y con
transaccin, lo explic mediante referencias a las hiptesis sobre la un cdigo de derechos muy elaborado y preciso. El habitante del no-
psicologa primitiva. El relato ampliamente descriptivo de Kroeber roeste dispone de ambas cosas. Un conjunto muy limitado de principios
acerca de los yurok nos ser muy til para esbozar una explicacin elementales y sencillos sale a la luz a travs de las ms intrincadas su-
basada en la tecnologa y la frecuencia de los acontecimientos de tilezas, y no existe contingencia alguna que no haya sido prevista,"
consumo. Entre los yurok, las bandas separadas de periodicidades
incompatibles en la distribucin de responsabilidades corresponden La propiedad y los derechos pertenecen al reino de 10 individual,
a jerarquas graduadas. Esta tribu de pescadores y cazadores algon- y el yurok no reconoce ningn reclamo pblico ni la existencia de
quinos sumaba una cantidad de alrededor de 2 500 miembros du- comunidad alguna. Su mundo es enteramente una suma de indivi-
rante los aos veinte de este siglo. Vivan en grupos de poblados duos. No habiendo ninguna clase de sociedad, no existe tampoco
establecidos a lo largo de las ms baja regin del ro Klamath y de organizacin social. Si el gobierno es necesario, la autoridad no existe
las costas del Pacfico ubicadas al norte de California. Puede de- y, sin sta, tampoco puede haber un jefe. Los hombres llamados
cirse que, en retrospectiva, tenan una cultura tan comercial como de ese modo son individuos cuya riqueza, y por tanto tambin su
la de cualquier sociedad industrial moderna en la actualidad. Kroe- habilidad para conservarla y emplearla, rene en torno suyo a toda
ber dijo de ellos 10 siguiente: una serie de parientes, seguidores y servidores semidependientes a
quienes aqullos dispensan asistencia y proteccin. El poder de la
El dinero es muy apreciado e impone su influencia en cualquier lugar vida y de la muerte est en manos de los hombres ricos; la nica
de California. Ciertamente que esto vale ms para la vida pblica y pri- oportunidad que tiene un hombre pobre de cobrar deudas que l. sean
vada del californiano promedio que para las tribus de las planicies ... debidas es la de contar con el respaldo de un hombre poderoso, quien
Pero, cualquiera que sea la influencia del dinero en el sur o en el centro le ofrecer su apoyo al precio de la fidelidad. El dinero sucio pa-
de California, tal influencia se ve multiplicada entre los yurok. El di- gado por el asesinato de un hombre rico era 50"7. ms alto que por
nero ganado a costa de los otros, la compra de la novia, la compensa- el de un hombre pobre. El costo por contraer matrimonio con la
cin a las personas que guardan luto antes de que se inicie un baile; todo hija de un hombre poderoso, as como los daos resultantes del adul-
ello son instituciones conocidas por casi todos los grupos descritos en tero cometido con la esposa de un rico, eran siempre de un monto
el presente trabajo. Los habitantes del noroeste se han encargado de es-
mucho mayor que si se trataba del caso de las familias pobres.
2Raymond Firt (ed.), Themes in Economic Antropology, Londres, ASA, mo-
En comparacin con las otras tribus de los alrededores (que se
nografa nm. 6,1967, pp. 1820; Fredrik Barth, "Economic Spheres in Oarfur", tomaban el asunto del dinero menos en serio), aqu el arte y la cul-
en Themes in Economic Antropology, pp. 149-173.
3M. Sahlins, Stone Age Economcs, Londres, Tavistock, 1974, pp. 299301. 4A. L. Kroeber, Handbook of the lndians ofCalifornia, Smithsonian Bureau of
American Ethnology, Washington, O.c., boletn nm. 78, 1925.
LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFA
151
150 El MUNDO DE LOS BIENES

tura, segn el decir de Kroeber, eran prcticamente inexistentes. Nada ofensas recibidas, a casar a sus hijas con ciud~danos respetables Y
de mscaras, ni de altares, ni de instrumentos sagrados. "La pa- disponer de su propia pequea cohorte de servldo,res. Esta era la e~
rafernalia empleada en las ceremonias pblicas est compuesta de fera politia,' que atraia en torno suy? los ms Imp~rtantes serv-
objetos que poseen un alto valor de propiedad; es una riqueza que cos marcados. En las prodigiosas exhIbICIOnes de baile, el hombre
impresiona, pero que no deja de ser profana y negociable. Los bai- poderoso se ataviaria con aquellas gamu~as blancas y con los plu-
les son exhibiciones tanto de riqueza como de cantos y movimientos majes del pjaro carpintero, y haria pblIca os~entacl6n de sus cu-
corporales. "S chillos de obsidiana. Ningn hombre poda mgresar a la ~rena
No es posible que el etngrafo se haya equivocado en sus juicios politica si no tena resueltas sus subsistencias. Pe.ro la sola subSISten-
acerca de esa tribu. Kroeber lleg a conocer las culturas indias de cia seria impensable para un hombre que c~reclera de ese segundo
California como la palma de su mano. Su descripcin de aquello flujo de riqueza, mediante el cual le era pOSIble. realizar transaccio-
en que los yurok son similares y diferentes respecto de sus vecinos nes politicas con los dems hombres. As, el bienestar de todo yu-
del norte y del sur, es breve y autorizada. rok poda separarse en dos partes completamente dlf;rentes, u!'a
En una sociedad a tal grado reducida, donde los cinco pueblos domstica Y otra poltica, cada una de las cuales peseta su~ per~o
ms grandes reunan apenas a poco ms de 600 personas y donde dicidades distintivas y su grupo relevante de mercancias..Al ~?tenor
la mayora de los poblados alcanzaban a congregar a slo 200, nos del grupo de mercancias domsticas prevalecian la suStItuclOn y,la
enfrentamos con un individualismo desbordado y con enormes dis- complementariedad, lo mismo que en el caso del grupo d; mercanc.as
criminaciones de riqueza. El ejemplo es muy adecuado para oponer politicas pero ambos grupos eran tratados como prctIcamente m-
una objecin al aserto de que, a diferencia de nosotros, los pueblos dependi~ntes. Una buena pesca de salm6n,o un mal ao para los
primitivos siempre viven existencias corporativas en las que los de- huevecillos no establecian ninguna diferencia en I~ demanda de ca-
seos individuales se someten a las necesidades de la comunidad. Su parazones Y de mercancas en el interior de la sene relevante de m-
consumo domstico se organizaba en dos direcciones. Una de ellas tercambio de conchas. ' ,
se refera a la demanda domstica ordinaria de servicios habituales: El cuadro 7 muestra el contraste de valores e?tr~ las dos senes
alimentacin, avos de pesca, instrumental de cacera, servicios m- de mercancias de los yurok. Las mercancias dom;stl~as ~e alta fr~
dicos y vivienda. Los lugares para pescar bien pudieron estar inclui- cuencia de uso no plantean ningn problema de dlst~lbucI6n. Nadie
dos aqu. Todas estas cosas tenan un precio conocido en su moneda sufria un recorte de alimentos, a menos de que hubler~ una es~a~~.z
pero, aparte del tratamiento mdico y de las plazas de pesca, ra- generalizada. Un hombre seriamente endeudado pod!a verse o 1-
ramente se les obtena mediante pagos en efectivo; se les con se- gado a vender un sitio de pesca, pero'esto procedl~ ~?lo en el caso
guia a travs de reclamos de parentesco y vecindad. Estas cosas de una insolvencia menor, porque en e! cas~ de una ms grave de-
podran ser consideradas como aquellas mercancas de consumo de ba venderse a si mismo; ambas eran SItuaCIOnes muy poco comu-
uso frecuente que todos juzgan necesarias. En la medida en que nes, pero podan ser el resu!t~do de una COmPleta falta de apoyo
la otra clase de consumo implicaba grandes riesgos, casi verdaderas y de otorgamiento de ms crdItos. La demand~pesab~ fu~ttemente
aventuras, era muy razonable que la subsistencia fuera colocada sobre las mercancias polticas de baja frecuenCIa, medios estos ~ara
aparte y tratada como una esfera independiente. La segunda clase ofrecer y obtener valiosos servicios ~arcados. En el puntorns.altO
consista en tesoros valorados en y sustituibles por dinero: cuchillos de la sociedad se encontraban los lderes, ,los hombres, ma~ pcos.
de obsidiana, pieles raras y plumajes coloridos, como parte de la Nadie en su sano juicio habra renunciado a su tesoro politice ~n
parafernalia dancstica para las ocasiones pblicas, y lanchas. El di- favor de las mercancas domsticas, puesto que la tasa de mteres so-
nero, en forma de conchas alargadas de unos 50 centmetros de lon- bre los prstamos de aqul o sobre cualquier otra forma de g~st?
gitud, era vidamente perseguido y apasionadamente acumulado. era inmensamente mayor que respecto de las mercancias domsn-
Con dinero, cada hombre se enfrentaba contra los otros en favor
de su derecho a ocupar un lugar en la sociedad, a vengarse de las 6Cora Dubos, "The Wealth Concepts as an Integrative Factor in !olo~a.Tutut~
Culture" en Essays in An/hropology Presented 10 A .L.Kroebet, Unlversty of'Cali-
5bid., p. 4. fornia press, 1936, pp. 49~65.
152 El MUNDO DE lOS BIENES
LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFA 153

CUADRO 7
ceversa, y puesto que existen obvias dificultades para efectuar un
EL CONSUMO DOMSTICO ENTRE LOS YUROK anlisis de todos los modelos relevantes de periodicidad, el ejemplo
Fiestas irregula- Esferas de mer- Conchas . . de los yurok sugiere que el concepto de actividades en la escala de
res, multas y cancas polt"- c . A~tlvldades de consumo seria un cdigo muy conveniente donde podrian resumirse
gratificaciones cas Sustituible's Uchbll.ld~s de baja frecuencia y todas esas diversas caracteristicas interrelacionadas. En tanto que
. o SI lana alto .
de acuerdo con Pieles de ve- rango que 10- las actividades de baja frecuencia y alto estatus involucran nume-
ndices unifor- d volucr~n numero-
. na o sas UnIdades rosas unidades sociales a las que necesariamente ponen en contacto
mes .de nter- Plumajes de p- con los centros de poder e influencia, bien puede calificrseles como
cambio jaro carpintero un modelo de consumo a gran escala, .del cual puede suponerse tam-
Lanchas bin una posicin muy aventajada en la obtencin y el control de
Necesidades co- Esfera de mer- Hogar la informacin. Las actividades de alta frecuencia y bajo estatus,
tidianas cancas y servi- Lugares de Actividades de
ba~a frecuencia y por su parte, involucran un nmero reducido de unidades sociales
cios domsti- pescay reas bajo rango que in- y por tanto constituyen un modelo de consumo de pequea escala,
cos, libremente de caza poco favorecido en la obtencin y el control de la informacin. Las
intercambiables Utensilios: volucran pocas
unidades premisas de racionalidad nos han hecho esperar que el individuo as-
Pesca pire al modelo de consumo del tipo de gran escala, y el caso de los
Caza yurok confirma esta tendencia. Se encontraban tericamente en el
Alimentos:
Pescado escenario de una sociedad igualitaria, sin jefes ni aristcratas; cual-
Animales quiera de ellos podia saltar a la palestra, y de hecho todos lo ha-
Vegetales cian. Esto no quiere decir que la riqueza estuviera equitativamente
Productos distribuida. Un principio acelerador garantizaba que toda ventaja
inicial condujera a una creciente escala de operaciones, la cual ope-
caso La colaboracin ent .
de las mercancas doms{~anf:tes cercano.s reinab~ en el mbito raba acumulativamente en favor de nuevas ventajas para el afor-
las mercancas polticas tal Y ~ompetencla entre rivales en el de tunado beneficiario. Thomas Mayer documenta esta visin poniendo
similar. Es as, pues, q~e lasc~s7e~ ora Dub?is l~ explica en un caso el caso de dos pianistas. Independientemente de la distribucin del
critas no plantean mistero al as econmicas Inconexas aq u des- talento natural, la distribucin de las ganancias estar mucho ms
ladas mediante el anliss gun.o. Pueden ser fcilmente interpre- sesgada que la de las destrezas, ya que estas ltimas estarn refor-
I econ mico Sn emb l. zadas por las diferencias en la escala de operaciones. El ms capaz
por este caso reside en . argo, e Inters especial
los principios expuestosq~:::~;~:"1~:: i!ustreoacin muy clara de
de ambos pianistas dispondr de un ingreso mayor por dos razones
con efectos multiplicadores: la primera, a causa de que la gente es-
riodicidades del consumo iustam enor, n base en las pe-
rece una separacin radic;Jentre ~~::fomodesperbam~>s, aqu apa-
tar dispuesta a pagar lo que sea con tal de conseguir un boleto para
verlo; la segunda, porque tocar en una sala ms grande." Esto
tal que los ndces de sustitucin entre~: eImercanclas, en forma mismo suceda entre los yurok: el rico se hacia ms rico y el pobre
no tienen nada que ver Con los e . os os pa~es de un grupo
las mercancas del otro grupo. amblOs en las cantidades de todas ms pobre, ya que el rico tena ms seguidores, quienes lo habili-
taban para exigir ms altas cuotas de pago en recompensa por los
servicios que les brindaba, lo cual lo hacia ms rico y, en consecuen-
ESCALA DE CONSUMO cia, ms capaz de atraer hacia s un mayor nmero de seguidores.
Un yurok rico no se vea en la necesidad de levantarse barreras para
Este ejemplo puede ser utilizado . restringir el acceso a los rangos de privilegio. Todos podan com-
argumentacin. En vista para realizar un avance en nuestra
el alto estatus de las mer~:n~~: sye s~a:::~adbo ~nfa relaci,n ent~e
e aja recuenca y VI- "Thomas Mayer, "lnvestment in Human Capital and Personal Income Distri-
bution", Iouma! 01 Political Economy, 66, 1958, p. 283.
154 EL MUNDO DE LOS BIENES
LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFiA 155

petir ~ era~ las reglas de la competencia misma las que, a la manera cuencia y bajo estatus en sus actividades normales, mientras que la
delpnnclpl? de mercado, garantizaban ulteriores ventajas campa, otra era de baja frecuencia y alto estatus. Y de la misma manera
ratvas a quienes hubieran iniciado el juego en mejores condiciones. que en el caso de los yurok, mediante la energia y la vigilancia en
la esfera de prestigio el hombre adquira esposas al mismo tiempo
NEGATIVA A LA TRANSACCiN que estableca alianzas polticamente tiles. Es as como desaparece
el problema supuestamente planteado por la ereccin de una barrera
O~ros ejemplos de esferas inconexas de intercambio en la sociedad de intransferencia entre los crculos, asunto que ha inquietado so'
tnbal muestran!a manera en que stas pueden transformarse en ba- bremanera a los antroplogos. El nico motivo econmico que po-
rreras monophcas para el control de la admisin da hacer que un tiv estuviera de acuerdo en intercambiar armas
. S.e Supone que los tiv, de la regin baja del ro Benu en Nigeria preciosas o esclavos por cientos de canastos de pollos o cereales era
engieron tres esferas separadas en la poca anterior al'arribo de l~ el hecho de que proyectara dedicarse justamente al comercio de po-
moneda. europea, que arruin su sistema' La esfera de mayar 'e- llos o cereales, del cual, por lo dems, no poda extraer el menor
rarqua inclua slo a aquellos que gozaban de derechos sobre las beneficio. Es evidente que en un mercado a tal punto imperfecto,
rr,lUJeres. El acceso a esta esfera estaba tan estrechamente restrin- resultaba ms provechoso invertir directamente en mercancas pres-
gido, que to~a sospecha de que alguien estuviera intentando com- tigiosas que en pollos o cereales de bajo rango. No distraer la mira
f~a~ u~a mUJe,~ con nqueza material era motivo de escndalo. Los puesta sobre las muchachas casaderas exhiba un sentido de lo eco,
. e mayor edad, los hombres influyentes, que no eran tan vie- nmico mucho ms afinado, como Trollope habria sido el primero
JOS pero que se hallaban a la cabeza de sus linajes realizaban tran- en admitir. En ltima instancia, las dos mayores discontinuidades
sacciones entre ellos y utilizaban sus derechos sobr~ las . surgen de las barreras monoplcas contra el acceso. Los mayores
tej e dd li mujeres para
r una re e ~ lanzas y asegurarse de que quien fuera admitido tenan todo por ganar manteniendo el frreo control sobre las mu-
como yerno mamfestara la disposicin correcta as como un talento jeres susceptibles de matrimonio, y tenan razn en evitar la ame-
emprendedor. La esfera inmediatamente infe;ior contena varillas naza contra su monopolio por consideraciones materiales. Sus
de m~tal, fardos de telas, armas y esclavos, todos los cuales eran ventajas polticas suponan el control del sistema de informacin,
ob~emdos me.d~ante la guerra o el comercio. Los jvenes activos eran para cuyo dominio contaban con todos los estimulas. Dos cosas po-
quienes adqul.nan estas mercancas, por las que presumiblemente pa- nian a buen resguardo sus privilegios: una, su negativa a entablar
gaban el equivalente al tesoro de su estirpe, con lo cual obtenan transacciones ralativas a las mujeres con los extraos; la otra, su
una ~uena reputacin ~ntre sus mayores y el respaldo necesario para uso del control sobre las mujeres para extraer la riqueza de la se,
las alianzas matnmo~lales. Pu~e ser tambin que tales mercancas gunda esfera econmica en favor de su control como representantes
fueran ~sadas para ejercer una mfluencia directa sobre el mercado de la estirpe. Esta es nuestra interpretacin acerca de la cuhura Ola,
con ~bJet~ de convertirseellostnismos en Umayores';. v La esfer~ terial de los tiv; Bohannan no vincula tan cercanamente este an-
de ~a~ bajo rango era nuevamente el mbito domstico donde Se lisis del comportamiento econmico y poltico (derechos sobre la
poda mtercambiar pollos, azadones, cestos, ollas y cer~ales. tierra, control del mercado, operaciones militares) con el control tra-
Como en otros casos, y a pesar de que las mujeres trabajaban dicional sobre las mujeres, ya muy deteriorado para la poca en que
en la esfera domstlca,en esta ltima tambin los hombres eran res- realiz su trabajo de campo. La sntesis aqui ofrecida se inspir en
fonsables de las mUjeres y utilizaban sus derechos 'Sobre ellas para investigaciones similares entre los lele.!"
avorecer sus muy personales intereses.Loshombreslrabajaban so' U no de los procedimientos para mantener una clara delimitacin
los en la esfera del prestigio. La esfera domstica era de altafre- social es exigir una desmesurada cuota de admisin. Otro consiste
en elevar a tal grado la tasa normal para el establecimiento de tran-
Sp. Bohannan, "Sorne PrincipIes of Exchange and Invest . sacciones internas, que slo los muy ricos puedan estar en condi ..
Amrican Anthropologist, 57, 1955. pp. 60-70. nvestrment Among the Tiv". ciones de participar en el juego. El sistema de los yurok pertenecia
Paul Bohannan y Laura Bohannan Tv Economv N h . . .
Press, Evanston, 111., 1968. ' .' ort western Universry
IOMary Douglas, The Lele of the Kasai, Oxford University Press, Oxford, 1963,
LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFIA 157
156 EL MUNDO DE LOS BIENES

llegar a los rangos de la mayora de edad Y el control. Bohannan


CUADRO 8
sugiere que la llegada de la moneda europea, con su p~der para ~er
TRANSACCIONES DOMSTICAS DE LOS TIV mear todas las transacciones, provoc el colapso del sistema social.
Sin embargo en el caso de los lele, los ancianos resistieron eficaz-
a. Alianza matrimonial Derechos sobre las mujeres mente las infiltraciones de la moneda. Si no se hubiesen rehusado
b. Mercancas prestigiosas a aceptar los francos belgas como pagos matrimoniales, insistien.do
Metales } Transacciones de baja siempre en hacer arreglos que supusieran pagos en especie, habran
Telas frecuencia con numerosas perdido su control sobre las muchachas casaderas, puesto que los
Armas unidades sociales involucradas; jvenes podan ganar francos Y ellos no. Su intransigencia lleg a
Esclavos . alto rango producir incluso un doble tipo de cambio y 10OJo de descuento en
Ganado
los arreglos en especie para todas las deudas. II
c. Mercancas domsticas
Cestos } Transacciones de alta frecuencia
Ollas CO~ escasas unidades involucradas; CIRCULACIN RESTRINGIDA
Azadones bajo rango
Cereales Queda claro que no existe nada inexplicable, misterios0.o contra~io
Pollos a la teoria econmica tradicional en las esferas econmicas restrm-
gidas, La energa para proteger las fronteras en contra de un ar-
a esta clase, puesto que un hombre necesitaba una enorme riqueza 15itraje indeseable se alimenta de la justa percepcin de cu~nto es
en moluscos y raros objetos de valor para ingresar a las sociedades lo que est en riesgo: la supervivencia personal en un escenano com-
de d""".'. Un tercer procedimiento es simplemente declinar cualquier petitivo y la supervivencia colectiva en un ~istema general de valo-
transaccin con extraos. La negativa a la transaccin es una estrate- res y tradiciones. La circulacin restringida florecer slo como un
gia de exclusi~ ~an comn, por no decir de alcance mundial, que nos elemento del sistema total de trabajo Y gratificacin.
ofrece la POSIbIlIdad de sustentar un significado intercultural para la A primera vista, el furor de las ricas mujeres c~mercian.tes del
nocin de consumo. El consumo ha sido definido aqu como aquella barrio de Hausa, en Ibadn, por obtener ollas policromas Impor-
rea de las relaciones sociales donde las transacciones son libremente tadas parece la manifestacin de un deso irracional, un arreb~to
r~alizadas mediante la libre eleccin de los participantes, cuya percep-
en los gustos-de consumo. Y, en efecto, lo es; el capricho femenino
cin de sus propias intenciones es la nica restriccin, ms all de la podra haberse tropezado con alguna otra cosa. La eleccin de u~
ley y el comercio. Los tiv colocaron la transferencia de la mujer al objeto material como moneda bien puede ser absolutamente arbi-
matrimonio ms all del comercio. Pretendan menospreciar a las tribus traria. La insaciable adquisicin de ms y ms ollas es totalmente
veci~as que aceptaban pagos matrimoniales a cambio de sus hijas.
explicable, si se interpreta su conjunto -divisibl~, u~iforme, du-
Lo cierto es que esas otras tribus tambin ponan al matrimonio ms radero, almacenable Ytransportable- como la apanencia que asume
all d~l comercio, porque no admitan que por el hecho de aceptar el dinero en una esfera restringida de intercambio.
el equivalente de una dote por parte de la familia del yerno estu- En el captulo titulado "Trade from Behind the Purdah" , Abn~r
vieran de algn modo vendiendo esposas. Sus transacciones matri- Cohen explica que los musulmanes ~e Ibadn normalmente ~~lI~
moni~es estaban indudablemente muy restringidas, y ellos mantenan
gaban a sus mujeres a permanecer bajo unangurosa reclus'~. SI
~na flr.me autoridad so~re la admisin al estatus de pariente pol-
una de ellas deseaba iniciar una carrera privada como prostituta,
neo. Sin embargo, mediante su total negativa a intercambiar mu- tena la libertad de ir a donde quisiera pero, paradjicamente, esta
jeres por mercancas, los tiv podan mantener en manos de la
gerontocracia la t?talidad de la intrincada estructura de su linaje, IIMaryDouglas, "RaffiaClothintheLeleEconomy' .Afrca, 28,1958. pp.I09~122:
lo cual puede explicar el hecho de que en el periodo precolonial slo 12Abner Cohen, Custom and Potics in Ur!Jan Africa: A Study of Hausa M,-
la conmocin de las guerras mayores les diera a los jvenes guerre- grants in Yoruba Towns, Urversity of California Press, Berkeley, Ca., 1969. pp. 59.
ros la oportunidad de saltar a la vanguardia de su generacin, para 6668.
158 EL MUNDO DE LOS BIENES LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFIA 159

actividad no le brindaba la oportunidad de acumular riqueza de la --En-Sabo; el espacio sufre de enormes -li~~taciones y l~s ~~ri.dos ya ~stn
que en cambio s disfrutaban las matronas respetables. En 'la d- muy.fastldiados por las montaas de vasijas. Una queja iromca corn~;nte
cada de los sesenta, el barrio de Hausa era un centro comercial en entre los hombres casados de este. barrio es que, a causa de las vasijas,
apogeo, rebosante de solteros y de gente venida de fuera, todos los a un 'hombre ya no le est dado hoy en da hacerse de un espacio en la
habitacin de su esposa, ni siquiera para sus oraciones ~~tlltinas.
cuales necesitaban alimentarse. La mujer casada podia entonces in- Es de esta manera que-un ama de ca~a acumula sus vasijas. Cuando
corporarse a la muy redituable industria de la comida, cocinando sus hijas legitimas o adoptivas se casan, aqulla les entrega parte de su
ycomerci~ndo con sus platillos. Para establecer su negocio, lo nico tesoro habitualmente en proporcin con el lapso en que estuvieron a su
que necesitaba era m:mo de obra y capital. Sus propias hijas, las .servicio. u
de su parentela y las hijas adoptivas le servian para hacer mandados
y para realizar el trabajo que en estricto sentido le corresponda a Todo esto suena absurdo e irracional, una especie de consumo de
ella quien, por su parte, retribuia esta labor con sus buenos oficios tteres. Pero el etngrafo no ha cado en la trampa de considerar
para colocar a las muchachas en matrimonios adecuados. Su ca- la utildadcomo algo absolutamente independiente de la capacidad
pital provena de tres diferentes fuentes: la dote inicial de la que dis- de ganancia. "Una ama de casa atraer y retendr un nmero ma-
pona desde el principio de su matrimonio; los ahorros separados del yor de muchachas casaderas de su familia, mientras ms abundan-
presupuesto domstico provisto por su esposo, y los beneficios tes sean las vasijas que. pueda acumular. Cuanto mayor sea una
del comercio. En consecuencia, poda echar a andar un buen ne- mujer ms alta ser su categora como ama de casa y mayor ser
gocio sin verse en la necesidad de hacer gastos excesivos, ya que el la can~idad de muchachas Que atraiga a su servicio." La relacin
esposo pagaba la renta de la casa y-se ocupaba asimismo de los gas- entre consumo y produccin es de una claridad cristalina.
tos alimenticios y de la vestimenta de su mujer. Si sta era capaz
de hacerse d.e una clienjela estable, poda acumular gran cantidad
de dinero, Sin embargo, la estructura social que ordenaba la reclu- CONTROL DE LA ECONOMA
sin femenina prescribia al mismo tiempo que la nica modalidad Tanto en estos casos como en otros muchos que podran citarse, la
en la que podia invertir su fortuna era la de la industria alimenticia, negativa a la transaccin o a aceptar pagos que no sean en monedas
porque slo de esta rea estaba excluida la participacin de los hom- especficas cumple una funcin que rebasa la sola defensa de un pn-
bres. Era de esperarse, pues, que ello diera lugar a la aparicin de vilegio. La proteccin de la frontera encierra en efecto a la estruc-
un modelo. de consumo especial, compartido slo por mujeres ca- tura toda de la economa, la produccin y el consumo. Puede estar
sadas dedicadas al comercio, y que adems este modelo se convir- en juego nada menos que el control del sistema social entero. Cuando
tiera en la prueba pblica del xito comercial y de la buena este aspecto sea completamente apreciado, la teoria del consumo po-
reputacin. Las mujeres podian ser dueas de casas y atesorar di- dr ser despojada de trivialidades y reintegrada al anlisis de la eco-
nero y Joyas,
noma en su conjunto.
Los artculos individuales de lujo adquiridos por lo que repre-
pero el delirio particular entre casi todas las amas de casa ha sido en los sentan en s mismos, no indican nada en particular. Pero un con-
-aos recientes el derroche de sus ganancias en la adquisicin de siem-
junto consistente y que puede ser al?r7~iado por los otros
pre crecientes cantidades de vasijas esmaltadas de factura checoslovaca
consumidores indica cuando menos la posibilidad de una buena re-
acabadas en brillantes colores. En el mundo de las amas de casa de Sabo,
estas vasijas se han convertido en el ms importante smbolo de estatus putacin, independientemente de que se trate de una serie u otra de
y las mujeres son catalogadas de acuerdo con el nmero de vasijas que objetos enlazados entre s. . .
poseen. Algunas seoras han logrado acumular cientos de ellas, y las aco- En el caso de las ricas mujeres comerciantes de Sabo, dedicadas
modan meticulosamente dentro de sus pequeas y sombras habitacio- a ncrementarsus colecciones de ollas, la buena reputacin era f-
nes en columnas que van a dar hasta el techo. El dueo de un negocio cilmente sealada por sus nexos financieros en el sistema de pro-
invit a mi mujer a visitar a sus dos esposas, pero stas pidieron que duccin. Pero en la teoria de consumo que mejor se acomoda a los
s~ fijara el da de la visita con unas dos semanas de anticipacin, pe-
nado durante el cual podan lavar y reacomodar las vasijas atesoradas. 13lbid. pp. 67-68.
EL MUNDO DE LOS BIENES
160 LAS ESFERAS ECONMICAS EN LA ETNOGRAFA 161

materiales antropolgicos, el rastreo sigue un curso generalmente ms amplio sea el alcance de esta informacin, estarn ms deli-
ms laberntico, caracterizado por una respetabilidad ms difusa y cadamente afinadas la recepcin y la transmisin de las que un in-
o por un sentdo de la oportunidad, sgnos de la pericia para discri- dividuo rico pueda echar mano a travs de las mercancas que
minar sutilmente y para conocer de arriba abajo el escenario social utilice. La diversidad es un hecho importante en relacin con los ar-
que produce servicios marcados y que identifica al superconsumi- tculos de lujo, cada uno de ellos el ltimo grito de la moda y el con-
dor que no puede ser excludo de ninguna celebracin de importan- fort en una actividad altamente especializada. La segunda considera-
cia. Esta especie de buena reputacin social es perfectamente cin se refiere, paradjicamente, a la tendencia de los articulos de
conocida y no precisa de mayor nfasis. Pero algunas mplcaciones lujo a la uniformidad, tal como podr atestiguarlo cualquier perso-
no son tan obvias. Las damas de Sabo eran francamente comercia- naje pblico que acostumbre cenar fuera de casa en ocasin de acon-
les en sus intereses predominantes: la forzada reclusin que las se- tecimientos ceremoniales pblicos: los mismos entremeses, el mismo
paraba del resto de la sociedad haca muy estrecho su campo de faisn o el mismo salmn, las mismas ensaladas y los mismos pos-
accin, y en correspondencia con ello su eleccin de artculos de lujo tres, seguidos por las mismas bebidas frias o calientes. Es como si
estaba muy limitada. En el caso de individuos ms libres, la prin- la frmula comn para las celebracones de alto rango no pudiera
cipal caracterstica de un artculo de lujo es que forma parte de un ser alterada sin correr el riesgo de emitir seales errneas."
repertorio de mercancas sumamente variado. Quien posee slo un Cul es el sentido de esta tendencia a la uniformidad? Puede
artculo de lujo no deja de ser una persona pobre. En la medida en decirse que slo aparece cuando se requiere establecer rigurosas com-
que una persona se va haciendo rica, van diversificndose tambin paraciones de valor. En los mrgenes de un sistema de mercado
la mayora de sus hbitos de compra dependientes de las modifi- -donde el movimiento productivo es ms pausado, el conocimento
caciones en sus ingresos, y todo aquel que desee comprender la na- incompleto y las grandes ganancas ms aventuradas-, es muy co-
turaleza de los artculos de lujo de tal persona deber tener en cuenta mn que surjan discrepancias en las estandarizaciones. La unifor-
la estructura total en la que estn inmersos. Una de las muchas ven- midad emerge ah donde la competencia es ms encarnizada. Las
tajas de ser relativamente rico es que cuando la economa se ve so- mujeres de Sabo se uniformaron en relacin con las vasijas checos-
metida a un descenso en los ingresos, las diversas mercancas -que lovacas esmaltadas, un territorio que podan dominar completa-
se hallan dispuestas en series que son interdependientes slo en una mente. Entre los habitantes de las islas Trobriand, el intercambio
medida muy limitada- pueden ser consideradas caso por caso para de objetos con los pobladores del Golfo de Kula est estrechamente
efectos de recortes. Los economistas suponen generalmente que esta uniformado; slo son aceptables dos clases de artculos: las cuentas
diversidad emerge a causa de que la posibilidad de obtener disfrute de concha roja y los arillos para los brazos de concha blanca. To-
de unidades crecientes de cualquier mercanca decae junto con la can- dos conocen estos artculos a la perfeccin y, gracias a que cada uno
tdad disponible de tal artculo. A ello opondr el argumento de que de los miembros de este crculo es un connoisseur, puede estable-
este proceso tiene un aspecto informativo. Las damas de Sabo eran cerse con precisin el valor relativo de los objetos." Entre los yu-
insaciables en lo que haca su coleccin de ollas, pero lo cierto es rok, tal como vimos, slo ciertas clases de mercancas disponen de
que era imposible que tuvieran muchas. Es muy probable que si su sus equivalentes, y su indice de sustitucin es conocido con todo de-
vida social hubiese sido ms rica, habran deseado poseer ms co- talle. Cuando la tendencia a la uniformacin de valores es muy
sas, adems de sus ollas, que mostrar a sus visitantes y que ofrecer fuerte, se hace preciso ejercer alguna forma decisiva de control so-
como regalos de bodas. cial; ello es un signo de que nos encontramos muy cerca del centro
Es preciso hacer dos consideraciones por lo que respecta a los ar- mismo de un sistema competitivo, donde las ms pequeas diferen-
tculos de lujo como mercancas de consumo en un sistema de in- cas tienen la mayor de las mportancias.
formacin. La primera es que en una sociedad sumamente
diversificada, ia demanda de artculos de lujo tendr que ser nece- 14V. Leymore, Hidden Myth: Structure and Symbolism in Advertising, Heine-
o saria y correspondientemente diversa: cada artculo emite su seal, mann, Londres. 1975, pp. 125127.
pero cada uno de ellos representa tambin un campo especial de las ISB. Malinowski, Los argonautas del Pacfico Occidental: un estudio sobre co-
mercio y aventura entre los ind{genas de los archipilagos de la Nueva Guineo Me-
relaciones sociales con su respectiva actividad de consumo. Cuanto tanesku. Pennsula. Barcelona. traduccin de A.J. Desnionts, 1973.
162 EL MUNDO DE LOS BIENES Captulo VIII
COMPARACIONES INTERNACIONALES
La etnografa que estudia a las tribus lejanas puede adormecer
al lector hasta sumirlo en la complacencia. Esto sera una lstima.
Si la produccin y el consumo son entendidos como parte de un pro-
ceso circular, el dedo acusador que apunta hacia la produccin en
realidad deberia apuntar hacia el comportamiento de consumo. El
sinmero de egocntricas negativas a la transaccin (ya sea mediante
el hecho de no compartir los banquetes de bodas o unas simples cer-
vezas) podra anular los efectos de la legislacin redistributiva,
cuando sta atente contra el atesoramiento de la riqueza y su con-
secuente progreso. Porque, en tanto que depende del principio de
estricta reciprocidad, el consumo es semejante a un mercado cuyos
miembros menos eficaces corren el riesgo de ser sucesivamente de-
gradados hasta las categoras menos exigentes y gratificantes.

DEMANDA SEPARABLE DE BIENES

Por ms claro que pueda ser el mensaje del capitulo anterior, su apli-
cacin a nuestro tema an puede resultar oscura. Las tribus citadas
son distantes, pequeas y exticas, en tanto que nosotros represen-
tamos todo lo contrario: somos muchos, y nuestro caso nos parece
tan cercano y familiar que nos resulta difcil advertir que las esferas
econmicas separad 1S que, en el caso de aqullas, emergen para ofre-
cer clasificaciones fuertemente divididas de mercancias, pueden fun-
cionar tambin en relacin con nosotros mismos.
Resumamos los avances que hemos hecho hasta aqu. A partir
de la percepcin de la forma en que la tecnologa del consumo res-
ponde a la demanda de disponibilidad personal y a partir tambin
de la percepcin de la correlacin existente entre el rango y deter-
minadas frecuencias en los modelos de consumo hemos definido un
concepto de escala de consumo. Gran escala y alto rango son tr-
minos que manifiestan que se tiene acceso a y control sobre la in-
formacin necesaria para mantener un nivel de ingreso. El enfoque
informativo que hemos estado desarrollando da por hecho que la
racionalidad del consumidor supone que ste aspirar a un consumo
de gran escala. Los ejemplos etnogrficos exhiben una tendencia a
que los participantes prsperos erijan barreras protectoras en torno
de la esfera donde controlan la informacin. Las divisiones entre
las mercancas aparecen entonces como la clara expresin de las di-
163
164 El MUNDO DE LOS BIENES
COMPARACIONES INTERNACIONALES 165

visiones sociales y se traducen en enormes discrepancias en la escala Seria excesivo insistir una vez ms en que los economistas reco-
de consumo. rren el camino equivocado cuando, al pretender encontrar los prin-
De todo esto parecera desprenderse que ir en busca de las di- cipios que rigen la clasificacin de las mercancas, dirigen su mirada
visiones entre los bienes sin haber examinado previamente la estruc- hacia las propiedades fsicas de los objetos. Es muy probable que
tura de la sociedad es una prdida de tiempo. Una de las lecciones se hallen tambin en el curso errado si se concentran exclusivamente
definitivas que pueden extraerse de los ejemplos etnogr ficos es que en las actividades de consumo a pequea escala: es mnima la es-
la jerarqula superior de un sistema estratificado es con frecuencia peranza de que alguien logre comprender la manera en que surge
una esfera sumamente rara, austera desde el punto de vista de la pobreza o en qu consiste ser pobre, salvo que tal persona haya
los objetos materiales. Los bienes eran expresamente excluidos en- hecho el esfuerzo por comprender a los ricos. Los economistas tam-
tre los tv de la jerarquia superior cuando se trataba del intercambio poco aciertan si limitan sus registros al interior del hogar individual
de los derechos sobre las mujeres. En el caso de las mujeres de Hau- y no aplican sus herramientas de medicin al trazado sistemtico de
sa, el consumo no termina en la simple adquisicin de bienes valio- .las relaciones entre los hogares. Los economistas abocados al estu-
sos; el intercambio de servicios marcados consiste en invitar a los ami- dio del consum como parte de un proceso de produccin doms-
gos a venir a casa para que puedan ver lo que hay en ella. Para los tica,' piensan en el hogar como productor de servicios para si
habitantes de las islas Trobriand, en cuyo caso los objetos preciosos mismo, a partir de gastos combinados de tiempo y de mercancas
de Kula circulan entre los hombres de ms alto rango, los objetos que han sido obtenidas mediante compras en efectivo. En su an-
ms preciados son los ms viejos, aquellos que han sido transferi- lisis, incluyen explcitamente los servicios marcados que provienen
dos de la manera ms cuidadosa y menos ostensible. Los nombres de los otros hogares. Sin embargo, los resultados de este ejercicio
de estos objetos son bien conocidos entre los miembros de la tribu, tienden a ser decepcionantes, ya que en el anlisis no son advertidas
y representa un honor que alguien tenga un nombre propio que est las condiciones mediante las cuales se obtienen tales servicios mar-
asociado con el nombre de un objeto famoso y de gran vala. Lo cados..:!
que est siendo sometido a la transaccin en la esfera superior es Lo que hay que preguntarse en torno a la relevancia de la antro-
en realidad el conocimiento compartido acerca de una red de con- pologa econmica para nuestro propio caso es si una categora como
fianza mutua. Los bienes del presente son la punta visible del ice- la de las distintas esferas de consumo puede ser localizada en este
berg. El resto es un catlogo razonado de nombres de personas, pas, en este dia y en esta poca. Puede sostenerse que en el estudio
lugares, objetos y fechas que permanecen por debajo de la super- del comportamiento del mercado en un plazo relativamente corto
ficie. La actividad que realmente importa consiste en un intento pe- es posible formular una explicacin adecuada en trminos de dis-
rene por uniformar de la manera ms exacta posible los valores de tribucin del ingreso, precios y dimensin y composicin del hogar,
aquellas cosas sumergidas. y que cuando todo esto haya sido propiamente tenido en cuenta,
Dentro de la esfera superior se halla nada menos que la creati- la explicacin del comportamiento del consumo estar prcticamente
vidad, un bien cuyo acceso se pretende dificultar en el mayor grado completa.' Esto puede ser cierto en trminos del comportamiento
posible. Los mtodos alternativos para hacer las cosas pueden lle- 'Margaret G. Red. Economcs of Household Production, John Wiley, Nueva
gar a vislumbrarse, asi como pueden ser insinuadas las clases alter- York, 1934; G.S. Becker, Human Capital:A Theoretcal and EmpricalAnafysis with
nativas de conocimiento; pero aqui, en la esfera privilegiada de los Speciol Reference lo Education, Nueva York, 1954; Mare Nerlove, "Household and
consumidores del ms alto rango, las decisiones son tomadas en re- Eccnomy: Towards a New Theory of Population and Economic Growth"{Journa/
lacin con una garanta. Garantizar significa apoyar la canalizacin of Po/itical Economy, 82, 1974; Mare Nerlove y T. W. Schultz, "Lave and Life Del-
ween the Censuses; Mode of Family Decision Making in Puerto Rico. 1950-1960",
de los recursos. Sin un sustancial apoyo material, las insinuaciones Rand Corporation, instrumento RM 6322. 1970; T. W. Schultz, "The Valueof Chi-
y los vislumbres de otras posibilidades nunca habrn de realizarse. dren: An Economic Perspective", Journal o/ Politicol Econumy, 81 (1), 1973,pp. 2-13.
Aqu, en la esfera de ms alto rango, donde el conocimiento se en- 2G.S. Becker, "A Theory of Human Marriage", Journa/ o/ Politica/ Economy,
cuentra bajo control, las posibilidades redistributivas son motivo de 81 (4), 1973. p. 813; R. T. Michael y Gary Becker, "On the New Theory of Con-
sumer Behaviour", Swedish louma oJ Economics, 75 (4), 1973, pp. 378396.
examen, naturalmente desde un punto de vista estrictamente inte- 3John Muellbauer, "Household Composition, Engel Curves and Welfare Com-
resado. parisons Between Hcuseholds: a uality Approach", European Economic Review,
S. 1974, pp. 103-122.
166 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 167

nacional promedio; en la medida en que vivimos en una sociedad CUADRO 9

estratificada, las diferencias debern encontrarse en el lado produc- ESFERAS DE CONSUMO


tivo de la economa, el cual determina la distribucin de las ganan-
cias y de la riqueza. Ello implica, adicionalmente, que s tales Escala de Restricciones de periodici- Frecuencia de los principa-
diferencias fueran eliminadas, encontraramos considerables dife- consumo dad en los procesos do- les rituales de consumo
rencias en el consumo slo entre familias grandes y pequeas, entre msticos con muchas unidades
empleados y desempleados, y as sucesivamente. Sin embargo, el ar-
gumento de la etnografa aduce que haramos bien en perfilar las Pequea Restricciones gravosas, ruti- Infrecuente
poderosas y espontneas fuerzas de exclusin que aparecen para con- nas domsticas de alta fre-
trolar y proteger toda suerte de recursos valiosos, las cuales tienden cuencia.
a crear continuamente nuevas divisiones en la sociedad. Podemos, Mediana Menos restricciones de perio- Infrecuente y excluida de la
en efecto, iniciar una nueva etapa y argumentar que el paralelo et- dicidad, mejores bases tec- circulacin de serviciosmar-
nogrfico es ahora ms relevante que en el pasado para la compren- nolgicas de consumo. cados de las esferas de con-
sin econmica de nuestros propios comportamientos de consumo. sumo a gran escala.
Esto es as porque en las primeras etapas de la historia del pensa- Grande Librede las restricciones de Frecuente, con inclusin de
miento econmico, la tierra fue considerada la fuente de la riqueza periodicidad, gracias a la tec- muchas unidades y con ex-
y el poder, y sustituida ms tarde por el trabajo, aunque ambas ver- nologa perfeccionada o al clusin monoplica de los
siones enfatizaban el aspecto de la produccin. Pero ahora que la empleo de servicio doms- rangos medio y bajo.
atencin se concentra en los mtodos tcnicos, el lugar de la edu- tico.
cacin se ha hecho equvoco.' La educacin no es consumo pero
tiene que ser concebida cmo una inversin en capital humano. Se Este esquema tiene que ser explicado para que realmente sirva
reconoce que el factor esencial que otorga ahora ventajas compa- como un puente entre la etnografa del captulo anterior y nuestro
rativas en el comercio internacional es justamente el progreso tec- propio caso. En el cuadro 9, la escala de consumo que aparece en
nolgico.' Mediante una paradoja muy peculiar, estamos llevando la primera columna est descrita en la segunda y tercera columnas.
a cabo un movimiento oscilatorio que nos lleva de regreso a la si- En el caso de los tiv, la diferencia entre pequea y gran escala se
tuacin econmica de las sociedades primitivas, donde el conoci- aplica de manera muy obvia a la distincin entre hombres y muje-
miento interno en un mbito velozmente carnbiarrte es el factor res; el solo hecho de que nicamente las mujeres estn sujetas a res-
principal para la conquista del liderazgo en la competencia por el tricciones de periodicidad les ofrece a los hombres la ms absoluta
control. Por lo dems, el captulo anterior demuestra justamente que libertad para entregarse a la guerra, el comercio y la poltica. La
el consumo est lejos de desempear un papel neutral en esta con- referencia a cuantiosas unidades, que aparece en la tercera columna,
tienda. quiere decir que el ritual tiene lugar a escala masiva o que, si es ms
Aquello que se disfraza de esfera de consumo desinteresada, ami- selectivo, cada consumidor representa algn inters social de rela-
gable y plena de generosidad, en la prctica erige lineas divisorias tiva importancia: su linaje, una faccin poltica o, como en el caso
entre quienes ejercen el control y quienes estn excluidos. La etno- de las mujeres comerciantes de Sabo, una extensa red personal ca-
grafa sugiere que aqu, as como entre los tiv y los yurok, encontra- paz de proveer de trabajo filial a la anfitriona. La informacin in-
remos tambin esas esferas de consumo perfectamente bien defi- tercambiada en tales ocasiones mediante el despliegue es, en
nidas y jerarquizadas, y que tales esferas deberan sentar las bases consecuencia, de mayor peso y est relacionada con el status qua
para discernir las clasificaciones de las mercancas. econmico y poltico.
Si tales esferas sociales existen en la sociedad industrial moderna,
4T. W. Schultz, Valor econmico de la educacin, UTEHA, Mxico, traduccin no hay necesidad de prejuzgar el interrogante acerca de si la esfera
de Sonia Tancredi, 1968. superior excluye deliberada y conscientemente con el propsito de
SR. Vernon (ed.), The Technotogy Factor in lnternatonat Trade, National Bu-
reau of Economic Research, 1970. ejercer un monopolio. El modelo de vida basado en diferentes pe-
168 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 169

riodicidades levanta por s mismo una barrera natural, as sea inin- paso en l. Esta argumentacin es muy parecida (aunque mucho ms
tencionada, en contra de la libre interrelacin social. Aparece elocuente) a aquella mediante la cual podramos explicar la emer-
entonces la perniciosa regla de la reciprocidad. El mismo principio gencia de diferentes esferas de consumo basadas en las divergencias
que hace del "ojo por ojo, diente por diente" la ms severa de las en periodicidades y tecnologa. El segundo tipo de comercio exte-
reglas del Antiguo Testamento, se convierte en un riguroso princi- rior descrito por Linder concuerda con la teora tradicional en que
pio de separacin en el consumo. All donde se aplica la recipro- la base del intercambio es la diferencia; este tipo supone general-
cidad (que parece ser casi universalmente aceptada como el principio mente que un pas subdesarrollado exporta materias primas a un pas
que rige el trato correcto), las mercancias son intercambiadas al in- desarrollado. En este tipo de comercio internacional aparecen y son
terior de cada una de las esferas. De esta manera, la reciprocidad analizadas todas las desigualdades y las desventajas resultantes de
es en s misma un principio de exclusin. El etngrafo no deja de un intercambio asimtrico y que han sido recogidas por los regis-
sorprenderse de que las vasijas esmaltadas que las mujeres de Sabo tros antropolgicos."
van a admirar a las casas de sus vecinas sean tan parecidas las unas
a las otras. Malinowski advirti, en el mismo sentido, que los ob- INDIVIDUOS POBRES Y PASES POBRES
jetos de Kula tan apreciados por los habitantes de las islas Trobriand
eran prcticamente uniformes, y registr tambin la ligera sorpresa El ejemplo del comercio internacional parece ser muy til, de muy
que le caus descubrir que el intercambio no cumplia los objetivos diversas formas, para la comprensin del consumo..Su ya muy an-
habituales del comercio. Tuvo que adaptarse a una distincin na- tiguo aparato terico ha pasado por la misma situacin crtica de
tiva que vea en el intercambio de los objetos de Kula algo muy di- la teora utilitarista, pues ambas concepciones han sido considera-
ferente de las diversas formas de trueque practicadas por los isleos. das tanto poderosas como ineficaces. Los propios economistas ad-
En el trueque, las aldeas de tierra adentro intercambiaban sus plan- vierten que los engranajes de la teora del comercio internacional
tas y raices por el pescado que les proporcionaban los pobladores suelen coincidir entre si, pero que pocas veces tienen algo que ver
de la costa, en tanto que los isleos intercambiaban los productos con la realidad. Sin embargo, y simultneamente, un nimo de in-
de sus habilidades especializadas o sus recursos regionales. El inter- vestigacin sumamente emprico est desarrollando nuevas ideas
cambio estribaba en la diferencia, puesto que, en lo que hace a los acerca del intercambio comercial y sus efectos. De aqu surge la sos-
objetos de Kula, corresponda alojo de un connoisseur distinguir pecha de que lo que ocurre en un hogar pobre es probablemente muy
las diferencias entre unos y otros. En nuestro caso, es tarea de un similar a las condiciones difciles experimentadas por una nacin po-
ojo experimentado reconocer las diferencias entre varios pasteles de bre.
boda o entre varias teteras de plata. Podemos empezar con la clasificacin comn de las actividades
Aqu, nuevamente, un cambio en la teora econmica provoca econmicas, donde se proponen tres sectores fundamentales de em-
que el caso etnogrfico se aplique a nosotros de una manera mucho pleo:
mejor que en el pasado. El modelo de comercio internacional de Lin-
der establece una distincin entre dos tipos de comercio.' El que Primario: Agricultura, caza, silvicultura y pesca.
Secundario: Minera, manufacturas, electricidad, gas, agua y cons-
tiene lugar entre pases desarrollados y tecnolgicamente avanza- truccin.
dos descansa sobre las similitudes en la estructura de demanda de Terciario: Comercio, Transporte. almacenamiento y comunicacin
cada uno de los pases involucrados. Estos pases intercambian la servicios financieros, de seguros, de bienes races y co-
misma clase de mercancas, uniformadas en un alto grado y diver- merciales; servicios comunitarios, sociales y personales
gentes slo en mnimas variantes. Linder expone slidas razones para (adems de otras actividades no especficadas)."
hacer comprender el hecho de que un pas con un modelo de de- "Marshall D. Sahlins, "On the Sociolcgy of Primitive Exchange", en The Re-
manda muy diferente encuentre enormes desventajas en un trato co- levance o/ Modelsfor Social Anthropology, M. Banton (ed.}, Tavistock, Londres,
mercial de esta naturaleza y considerables dificultades para abrirse ASA, monografa nm. 1, 1%5, pp. 139-236.
8De la International Standard Industrial Classifcation o) Economic Activities,
&staffen B. Linder, Essay in Trade and Transforma/ion, Jchn Wiley, Nueva Oficina de Estadsticas de la Organizacin de las Naciones Unidas, Nueva York; ci-
York, 1961. lado en Yves Sabolo, The Service Industries, Organizacin Internacional del Tra-
bajo (IT), Ginebra, 1975, pp. 12, 21, 22.
170 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 171

El sector primario depende de los recursos naturales, y los otros dos de las preguntas que siguen sin ser respondidas en el estado actual
de las diversas combinaciones de capital y habilidades. La gran ma- de los estudios sobre la pobreza, podran cuando menos ser for-
yora de las actividades del sector secundario depende del uso in- muladas de diferente manera si continuara explotndose la analo-
tensivo tanto de habilidad como de capital; el sector terciario depende gia de la pobreza internacional. El problema, por ejemplo, de librar
en mayor medida de habilidades especiales. Esta clasificacin ser a la gente de la pobreza no consiste en encontrar el mecanismo para
de particular inters para nuestra comparacin entre las esferas de proporcionarle lo suficiente en comida y bebida; con esto no se lo-
consumo, ya que el desarrollo de un magno sector terciario tiene grara otra cosa que garantizar las condiciones para que la gente siga
que ver tambin con las decisiones politicas y con la capacidad ma- siendo pobre. Por 10 general, el sector primario est excesivamente
nipulativa del sistema econmico en su conjunto. bien representado; el problema es cmo ampliar los sectores secun-
Los cambios inducidos por el desarrollo econmico trasladan gra- dario y terciario, y particularmente este ltimo.
dualmente a la fuerza de trabajo desde el sector primario hasta los
otros dos sectores. El sector terciario tiende a convertirse en la ms
grande fuente de empleo en una economia desarrollada. Al com- Espaa Portugal
parar a los paises subdesarrollados con los desarrollados, resulta que
la distribucin de trabajo en un solo pas entre los tres sectores si-
.", "
",
.... ..... ......
.," '"

gue el mismo modelo. Las variantes son grficamente expuestas en


" ..... ..
" .....
so .... .. .....
la figura 4, que demuestra la cada del sector primario y el ascenso
del terciario a 10 largo de un periodo de desarrollo econmico. En " .:~
" ./ -..,
el caso de Espaa, las tres lineas coincidieron slo hasta la dcada
de los sesenta; en Portugal, durante el mismo periodo histrico, el
", 1/ <,
....
. .... JO

10 Oo 1/ Oo . 1.---' ~
sector primario sigui siendo el de mayores dimensiones, en tanto o
Oo.

10
V
que un dramtico contraste entre Italia y Holanda evidencia la po- o ,
breza del primer pas y la prosperidad del segundo.' 1900 10 20 30 40 fJO 60 70 1900 111 20 30 40 SO 60 7ll
Un modelo muy similar es el que puede extraerse de la estructura
10 Italia 10 Holanda
econmica de los hogares. Los hogares pobres se ven obligados a
utilizar la mayor parte de su tiempo en la obtencin y preparacin ., ..... ..... 60
de sus alimentos. En el siguiente nivel se ubica una clase de hogares "
so "
..... .....
bien equipados con tecnologa domstica (integrada por los apara-
tos que ahorran trabajo) que, por su parte, casi es inexistente en el " 1--:<" ,
.
/
"
" .. , ." oo'
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tercer nivel, donde las transacciones establecidas entre los hogares
a lo largo de periodos prolongados ponen en juego un intercambio
" ..
10
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permanente de servicios marcados. La analoga es excelente. Entre 10
"
10
...
"
el primer y el tercer niveles saltar a la vista la proporcin descen-
o
dente del gasto destinado a la alimentacin, un factor que concuerda 1900 10 20 30 40 1900 10 ro 30 40
5D 60 70 50 60 7G
con la ley de Engel. En el nivel superior. la familia de las curvas .... TP (trabajo en el sector primario)
de Engel se habr abierto paso hacia un amplio repertorio de ac- T5 (trabajo en el sector secundario)
tividades terciarias que corresponden al hecho de que el trabajo do- -- TT (trabajo en el sector terciario)
mstico sea delegado a lavanderas y tintorerias, un proceso que
supone gastos en todo tipo de servicios transmisores de informa- FIGURA 4. Descenso del sector primario.
cin especializada: peridicos, educacin, asesora financiera, agen- Fuente: lntemational Standard Industrial Cassification 01Economic Activites,
tes de bolsa y de bienes races, aseguradoras y abogados. Algunas Oficina de Estadstica de la Organizacin de las Naciones Unidas, Nueva York; ci-
tado en Yves Sabolo, The Service Industries, Organizacin Internacional del Tra-
"taem. bajo (OlT), Ginebra, 1975. pp. 12, 21 Y 22.
172 EL MUNDO DE LOS BIENES
COMPARACIONES INTERNACIONALES 173

eleccin son continua y progresivamente ms perjudciales.""


LA BRECHA Quienes disponen de los menores ingresos viven en los vecindarios
ms pobres, estn imposibilitados para establecer economas de es-
Los economstas no han llegado a un acuerdo acerca de si la brecha cala, compran en periodos de alta frecuencia y lo hacen en canti-
que en Inglaterra separa a los ricos de los pobres es creciente, de- dades tan reducidas que terminan por pagar precios de menudeo ms
creciente o estable. Por lo que se refiere al ingreso real, no cabe duda altos. Los prstamos les cuestan marginalmente ms, billete ,por bi-
de que a todos les va mejor que antes. En 1938, el ingreso real de llete." Los programas de bienestar propuestos en su favor tienden
una familia promedio de la clase trabajadora era 3701. mayor en re- a beneficiar en mayor medida a los hijos de las familias de la clase
lacin con el de 1913.10 En cambio; recientemente ha habido una media, a quienes tales programas proporcionan empleo," La es-
ligera reduccin en la proporcin de mayores a menores ganan- tructura de ingresos de otros pases industriales muestra un modelo
cias.!' Con todo, la "pobreza en el ingreso" persiste. El trabajo estable similar al del Reino Unido. La legislacin redistributiva, la
mal pagado es, con mucho, la proporcin permanentemente mayor educacin y otros esfuerzos en el mismo sentido parecen haber te-
en la cuenta total de la mano de obra. Toda proporcin de ganan- nido un xito limitado en sus intentos por alterar esa estructura, de
cias presentar siempre una dcima parte que ocupe el nivel ms bajo. tal manera que, en forma natural, el foco de atencin pasa de los
Pero, cun honda es la brecha entre sus ganancias y las del resto de ingresos al modelo de acumulacin de la riqueza. "La diferencia en-
la sociedad? De acuerdo con las cifras proporcionadas por el National tre los ms ricos y la persona comn <en el entendido de que aqu
Board of Prices and Incomes," la distribucin de las ganancias ape- no se considera a aquellos cuyos bienes no alcanzan la cifra pro-
nas si se modific en el Reino Unido en el lapso comprendido entre medio) es mucho mayor que en el caso de las ganancias. De hecho,
1886 y 1971, un periodo en el que las ganancias monetaras ascen- las dimensiones de la brecha son absolutamente asombrosas."" La
dieron veinte veces. El dcimo ms bajo de ganancias para los tra- riqueza otorga enormes ventajas y proporciona una medida de con-
bajadores manuales de tiempo completo nunca fue menor a 66.501. trol sobre la estructura de la sociedad. En consecuencia, la com-
respecto de la media. Otros datos sugieren la existencia de un es- paracin en la distribucin de la riqueza establecida entre la Gran
trato inferior de trabajadores manuales cuya relativa poscin so- Bretaa y otros pases industriales parece ofrecer una va ms di-
cial permanece en el mismo grado que su nivel de pago en relacin recta para comprender la pobreza que la comparacin de la distri-
con el resto del pas." Para el caso de los Estados Unidos, es da- bucin de las ganancias. Lamentablemente, las estadsticas que
ble preguntarse si el grado de movilidad intergeneracional ha cam- pueden sernos tiles para comparar la riqueza son sumamente am-
biado durante el ltimo medio siglo. Las comparaciones interna- biguas, y tambin los mtodos para reunir esas estadsticas suelen
cionales indican que este problema es el mismo que prevalece en- variar de un pas a otro. En definitiva, existen diferentes principios
tre los pases relativamente ricos, ya sean capitalistas o socialis- como para establecer una base para las comparaciones. En el fondo
tas: el grado de inmovilidad intergeneracional es prcticamente de tales fuentes de controversia se halla una deficiencia particular
el mismo en todas partes, y tal inmovilidad est nutrida por los pro- en los materiales bsicosde los clculos. La gente sueleser hasta cierto
cesos que son comunes a los pases avanzados de la era moderna." punto reacia cuando se trata de revelar el monto de sus ahorros; la
La pobreza ciertamente conduce a una espral descendente de bie- mayora desconoce cunto es lo que realmente posee. Esta cifra
nestar, donde los costos de las mejoras aumentan con cada giro. "La tiende a salir a la luz, no sin dejar de provocar sorpresa, hasta el
pobreza no es una condicin aislada: las contracciones de la libre momento de la muerte. As, aunque lo correcto sera comparar la
riqueza y no el ingreso anual, y aunque la comparacin pudiera uni-
IOMark Abrams, The Condition 01 the 8rilish Peopte, 19111945, Gollancz, Lon-
dres. 1946. 15W. Harold waus, "An Economic Def'inition 01' Poverty", en On Understan-
IIDepartment of Employment, New Earnings Survey, 1975. HMSO, 1976. ding Povertv, 196869. D. P. Moynihan (ed.). Basic Books, Nueva York. 1969. cap. 2
12National Board of Prices and lncomes, General Problems o/ Low Pay, informe 16W. Coates, R. Silburn y F. Thomas Juster, HouseholdCapital Fonnation und
nm. 69. HMSO, 1971.
Finoncing 1897-/962. p. 88.
lJa. Abel-Smith y Peter Townsend, The Poor and the Poorest, Bell, Londres, "D. P. Moynihan, "Maximum Feasible Misunderstanding", en D. P. Moyni-
1965. han (ed.), op. di.
"Samuel Bowles. "Understanding Unequal Economic Opportunity". American lilA. B. Atkinson, Unequal Shares. Alen Lane. Londres. 197~. p. 19.
Economic Review, mayo de 1972. p. 346.
174 EL MUNDO DE lOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 175

formarse y precisarse para revelarnos ms elementos acerca de las mas demostrado que existen semejanzas en la estructura tecnolgi-
tendencias sociales, los datos de los que dispondramos para reali- ca de las naciones y de los hogares individuales, as como un
zarla son muy difciles de definir, porque estn llenos de trampas extraordinario paralelismo respecto de las periodicidades y otros as-
para el incauto antroplogo. pectos de la organizacin econmica. Las similitudes podrian mul-
tiplicarse de manera muy ilustrativa si el conjunto del desempeo
econmico de una nacin fuera minuciosamente comparado con los
CONSUMO SUBDESARROLLADO
modelos de consumo de un hogar individual. De este modo, podra
desarrollarse un mtodo de comparacin suficientemente tradicio-
Si pudiramos ensanchar un hogar hasta que alcanzara las dimen- nal que hiciera caso omiso de la forma en que el individuo utiliza
siones de una nacin, advertiramos que se presenta el mismo pro- su tiempo de trabajo; una vez que el ingreso ha arribado al hogar,
blema pero en mayor dimensin. Cuando menos en lo que toca al el manejo de los asuntos domsticos est listo para ser comparado
comercio internacional, existe consenso entre los economistas sobre con los ms importantes procesos econmicos de una nacin. La bre-
la brecha que separa a los pases ricos de los pobres: es indudable cha entre las naciones ricas y pobres puede ser medida en trminos
que esta brecha se ha ampliado fenomenalmente, y todo parece in- de producto per rpita, pero el significado de la diferencia ser mu-
dicar que seguir ahondndose (con la salvedad reciente de que los cho mejor comprendido si se le concibe como algo estructural, t~c
pases productores de petrleo han pasado al otro bando). nolgico y cognoscitivo. Las similitudes entre el hogar y la nacion
A primera vista, el ingreso de una familia pareceria ser el equiva- se hacen ms evidentes cuando aumenta el ingreso real; la tendencia
lente correcto del producto per cpta de un pais. Pero, despus de domstica secular a delegar un monto cada vez mayor de su trabajo
un examen cuidadoso, queda claro que eso no es ms que una ilu- tradicional al mercado externo es paralela a la tendencia de los pai-
sin. Lo que desemboca en un hogar en calidad de ingreso contri- ses desarrollados a reducir su sector de subsistencia. Los paises ms
buye slo parcialmente a la colocacin del piso y el techo de las ricos disponen de los ms diversificados mercados comerciales, de
posibilidades del consumo. El resto del producto depende de diver- los ms diversificados modelos de produccin y de los ms vastos
sas combinaciones de tiempo y dinero, de cunto se estime el traba- sectores de servicios (financieros, administrativos, educativos y de
jo o la familia, y de otros valores sociales. Seria un error considerar investigacin). Los pases ms pobres suelen emplear sus energias
el ingreso privado como el equivalente domstico del producto per en favor de un solo producto, generalmente la agricultura, que es
cpita de una nacin. El ingreso monetario es solamente el gasto un rea de muy bajo rendimiento. La posibilidad de mano de obra
en efectivo de una familia. No podemos esperar que la invencin disponible para otras actividades es tan limitada como la disponibi-
de un dgito nos permita comparar con absoluta precisin el consu- lidad personal a la que tienen acceso los miembros de una familia
mo domstico total con el producto per cpita nacional. Por su pro- sometida a procesos de alta frecuencia para poder asistir a los ritua-
pia naturaleza, tal como qued en evidencia cuando los definimos, les de consumo de otras personas. "El producto portrabajador en
los servicios marcados se resisten a esas contabilizaciones. Tendre- el'sector agrcola es sumamente bajo como para atar a la tierra, a
mos que idear algn instrumento un tanto burdo, a fin de que las elementales niveles de ingreso, a gran parte de la poblacin y como
nuevas comparaciones resulten ms fructferas. De ser as, el pro- para permitir asi sea un estrecho margen al desarrollo del sector no
ducto per cpita no seria ya el concepto central en las comparacio- agrcola. "19 Las naciones ricas son fundamentalmente aquellas cu-
nes internacionales, sino solamente un indicador de las diferencias ya economia y cuya sociedad estn preparadas para utilizar el po-
estructurales. La diferencia bsica estructural que surgiria de la com- tencial tecnolgico del desarrollo econmico moderno. Si por rico
paracin entre los pases ricos y los pobres no es el producto total se entiende desarrollado y por pobre subdesarrollado, la brecha en-
per cpita en trminos monetarios ni la suma heterognea de sus pro- tre ricos y pobres no ser cabalmente comprendida si la atencin
ductos reales, sino su escala de operaciones. As, para proseguir con se dirige exclusivamente a las mercancas y los servicios. La distin-
la comparacin quiz nuestro instrumento sea el concepto de escala cin fundamental es la que aparece entre dos tipos de estructura eco-
de consumo.
Debemos ser cuidadosos si pretendemos continuar estableciendo 19Simon Kuznets, Stx .ectures on Economic Growth, Frank Cass, Londres, 1%6.
un parangn entre los individuos y las naciones. Hasta ahora he- pp. 58-59.
EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES
176 177

nmica: por un lado, las economas industrializadas, urbanizadas fue adquiriendo dinero, un caso completamente diferente del que
y mecanizadas, con instituciones caractersticas que sirven de apo- hablamos. Ser rico quiere decir que el crdito est siempre a la ma-
yo al crecimiento industrial y, por el otro, las economas no indus- no y que las prdidas menores pueden ser absorbidas; implica una
trializadas, no mecanizadas y que no estn dirigidas hacia el red de relaciones mutuas muy difcil de romper. Ser pobre, en cam-
crecimiento. bio, es estar aislado.
Simon Kuznets ha analizado detenidamente este asunto, y ha de- Aunque lo parezca, estas aseveraciones no entran en conflicto con
mostrado que, por s mismas, las ms importantes diferencias es- la idea popular acerca de la afectuosa intimidad reinante en la vida
tructurales determinan el valor del producto per capita. Carac- social de la clase trabajadora, tan venerada por los socilogos en
terizando a los paises desarrollados mediante un indicador que los estudios de Bethnal Oreen.'! No entran tampoco en conflicto
combina el nivel de produccin y el grado de industrializacin (y con la idea igualmente importante de que la vida de laclase media,
habiendo incluido entre ellos a Japn), Kuznets descubri que, en aunque bien dotada desde el punto de vista material, es relativamente
1965, 2601. de la poblacin mundial producia.7901. de los bienes de pobre en cuanto a los lazos comunitarios locales." Ambas ideas se
todo el mundo y que los paises subdesarrollados (5301. de la pobla- refieren sobre todo a las relaciones familiares, y ste no es el caso
cin mundial) producian slo 7.901. Demuestra tambin que, a lo que nos ocupa. Ni siquiera la agradable familiaridad de la calle en
largo de los ltimos cien aos, los paises a los que consideradesarro- los barrios populares es relevante para nosotros, a menos de que
liados han quintuplicado su producto per cpita, mientras que el pro- Bethnal Oreen considere al barrio ms cercano COmo una represen-
ducto per cdpita de los pases subdesarrollados aument dos tercios tacin del extranjero. El asunto aqu es la relacin social entre la
en el mejor de los casos. En cien aos, la brecha creci tres veces. comunidad de la calle y el resto del barrio, entre el barrio y el resto
Los paises subdesarrollados no se mantuvieron en la inmovilidad de la ciudad. (Claro que la persona que no pertenece ni siquiera a
durante ese mismo lapso, pero incluso si hubieran cuadruplicado su una calle es efectivamente muy pobre.)
producto per cpita, la brecha absoluta y relativa se habra am- El concepto de integracin social tiene que ser reelaborado. El
pliado.:" sector terciario de un pas rico puede funcionar como el sistema de
Dado que la brecha entre los pases ricos y pobres puede ser des- apoyo institucional de los canales financiero y administrativo,
crita de manera tan eficaz en trminos de estructura econmica; da- aumentando as la escala efectiva de todas las actividades que se eri-
do que esos trminos son en esencia los mismos que utilizamos para gen sobre l. Puede proporcionar asimismo el capital social general
comparar los modelos de consumo de los hogares individuales, y da- del que pueda echar mano el resto: los elementos que forman parte
do que la brecha en-las comparaciones internacionales est crecien- de la economa desarrollada estn relacionados a travs del sector
do irrefutablemente, sera muy til preguntarnos cules son los terciario, pero algunas industrias particulares de los otros sectores
procesos que se desprenden de estas constataciones y que tambin tambin estn ms estrechamente interrelacionadas que en el caso
pueden ser localizados en la operacin de los hogares. de los paises subdesarrollados. Volviendo al plano del hogar, pare-
Si avanzamos sobre esta misma argumentacin y dejamos atrs cera que la estructura econmica de los hogares pobres no slo ca-
algunos obstculos, nos parecer que los hogares ricos constituyen rece de un equivalente en el sector terciario, sino que tambin se
una esfera de intercambio donde la estrecha semejanza en los esti- muestra dbil COmo equivalente del sector secundario, de modo que
los de vida hace posible una fcil reciprocidad yen donde los inter- su gasto difcilmente la vincula con el ms amplio sistema social.
cambios reciprocos fluyen sin ningn impedimento, de manera tal
que cada uno de estos hogares est perfectamente vinculado con los
otros. Ser rico significa estar slidamente integrado a una comuni- VINCULACIN
dad rica. Hagamos a un lado el caso del pensionista o de la persona
Tal como lo hemos estado describiento, el objetivo del consumidor
que vive de la bcneficencia pblica y que muere dejando cientos de
es el de operar un sistema coherente de informacin mediante el Uso
miles de pesos eh el banco; puede tratarse de un hombre pobre que
2lMichael Young y Peter Wilmott, Family and Kinship in East London, Tavis-
~(~imon Kuzners. Capital and Ecunanucs Growm: Setected Essays, Heinemann. tock, Londres, 1956.
Londres. 1973. p. 293. 22Elizabeth Bott, Family and Socat Network, Tavistock , Londres. 1957.
178 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 179

de servicios marcados. Su necesidad de poseer mercancas est en a la dependencia de las otras industrias respecto de una industria
funcin de su ms directa necesidad de ser incluido significativamente determinada. Resulta de sumar la produccin de intermediarios y
aliado de los otros consumidores. El problema bsico de la pobre- la demanda total de un producto. Si el comercio"exterior de un pas
za resulta ser el tipo de relacin mutua que se establece entre los en desarrollo funciona nicamente en un sector muy aislado, en lu-
individuos. De ah que sea engaoso utilizar el criterio basado en gar de estimular el crecimiento puede convertirse en una actividad
la "cantidad de mercancas" para definir la pobreza. Los miembros
de las tribus de Sudn, dueos nicamente de sus vacas, no se ven peligrosa. . .. ... ..
Tanto el concepto de vinculacin como sus implicaciones teon-
a s mismos como individuos pobres. Si la pobreza se deriva de un cas son sumamente complejos. No se trata de copiar servilmente es-
fracaso en las formas de relacin, nos puede resultar til volver a tas herramientas analticas. Sin embargo, s proporcionan algunas
los estudios acerca del comercio internacional, cuyas medidas de in- sugerencias para idear una medida de las relaciones del con.su~id?r
terrelacin han sido ya muy trabajadas. con el resto de la economa. As, podemos partrr de la distincin
En la estructura industrial, un sector clave se define mediante e! de tres clases diferentes de vinculaciones del consumidor. La que en
grado de interrelacin que guarda con los dems sectores. Una ino- trminos generales corresponde a la vinculacin hacia atrs, podra-
vacin tendr mayores repercusiones en un sector clave que en uno mos denominarla vinculacin tecnolgica del consumidor, y se re-
con menor grado de interrelacin." Esta idea puede ofrecer un pa- ferira al acceso y uso de los recursos tecnolgicos comunes. La
rangn con la del individuo dotado de una poderosa red de relacio- investigacin documental pretendera revelar algunas diferencias en
nes personales y que est en condiciones de atraer la atencin de los . el alcance de la tecnologa contempornea. Sera preciso que, al ca-
dems hacia sus propios puntos de vista y de estar alerta respecto bo de cada uno de los diversos periodos comprendidos en pocos aos,
de lo que est sucediendo, para extraer as los mayores benefi- una nueva serie de servicios viniera a completarla. El Ministry 01
cios de las mercancas que pone en juego en sus servicios marcados. Power Statistica! Digest, por ejemplo, proporciona desde 1948 el n-
Los sectores industriales estn vinculados entre s de diversas ma- mero anual de consumidores de electricidad en el Reino Unido. En
neras. El trmino "vinculacin hacia atrs" se refiere a la depen- este lapso, el nmero de hogares con electricidad, traducido en.un
dencia de una industria determinada respecto de otras industrias. porcentaje relacionado con todos los hogares, sealaba la divisin
Esta es una medida de! uso directo de los factores de la produccin entre la poblacin urbana y la rural. La cifra aument de 76.67"1.
en un pas. En Malasia, por ejemplo, las exportaciones de materias en 1948 a 97.28% en 1970 y, por tanto, ya no puede seguir repre-
primas (caucho, estao, aceite de palma) han dado lugar al surgi- sentando aquella divisin. En 1948, 23% de los hogares del Reino
miento de una incipiente industria de la ingenieria. En el curso del Unido no podan utilizar los aparatos elct~icos para el contr?l,de
tiempo, se ha desarrollado localmente la construccin de dragas de la periodicidad y el incremento de la energia y, por ende, reciban
estao, de molinos de palmas, etctera. Algunas empresas extranje- un mnimo beneficio de su vinculacin tecnolgica. Pero despus
ras han ofrecido facilidades para el desarrollo de estos proyectos, de 1970, es imposible seguir utilizando e! tendido elctric? como un
pero los productores locales ha empeado sus propios esfuerzos discriminador de la vinculacin tecnolgica, porque casi todos los
en la fabricacin. De esta manera, la exportacin de materias pri- hogares cuentan ya con su propia instalacin. Admitamos, por lo
mas se ha visto apoyada por la vinculacn hacia atrs con la inge- dems, que una poderosa vinculacin tecnolgica es solamente una
niera incpiente, la cual se ha ido desarollando como una industria pequea parte del asunto en cuestin. Podra darse el.caso:de mu-
por derecho propo.> La vinculacin hacia atrs es el resultado de chos hogares equipados con todos los nuevos aparatos imaginables,
sumar la proporcin de unidades compradas y el valor de la deman- pero totalmente aislados desde el punto de vista social. .
da total de un producto dado. La "vinculacin hacia adelante" alude Sealemos ahora e! volumen de interaccin social como el equi-
23A. O. Hirschmann, La estrategia del desarato econmico, Fondo de Cultura valente aproximado a la vinculacin hacia adelante del comercio i~
Econmica. Mxico. traduccin de TeresaMrquez de Silva Herzog, 1964 (segunda ternacional. La vinculacin social de los consumidores podna
ed.); P. S. Laumos, "Key Sectors in Sorne Undeveloped Countries", Kyklos, 28 estimarse mediante algn gasto que indicara la dependencia respec-
(1), 1975. pp. 62-79.
24J. T. Toburn, "Exports and the Malaysian Engineering lndustry: A Case Study to de otros hogares en la realizacin de los rituales de consumo in-
of Backward Lnkage", Oxford Bulletin 01 Economics and Sunstcs, 35 (2), 1972. dividuales, ms all de los servicios marcados producidos por un
180 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 181

hogar determinado. Los gastos relevantes que pudieran dar testimo- previamente anotado, de que cuanto ms avanzada sea una econo-
nio de que el consumo se comparte de manera reciproca seran las ma, mayores sern su sector de servicios y sus estructuras financie-
facturas de viajes; el recibo del telfono; la cantidad adicional de ras y administrativas. Este concepto puede ser trasladado al caso del
cubiertos, platos y camas, y los gastos en diversiones, limosnas, clu- hogar individual mediante la medicin de la vinculacin informati-
bes, servicios religiosos y juguetes para los amigos de los hijos y pa- va del consumidor. Los gastos que podran considerarse relevantes
ra los hijos de los amigos. Una familia podra ser sumamente rica en este caso serian toda clase de desplazamientos del trabajo admi-
en vinculaciones sociales y pobre en vinculaciones tecnolgicas, de nistrativo a las manqs de los especialistas (contadores profesiona-
manera que esta proporcin indicara la existencia de diferentes es- les, agentes de viaje, abogados, agentes de bolsa y de bienes races),
tilos de vida. El anlisis del comercio internacional tambin se ha as como la compra directa de asesoria especializada y de servicios
beneficiado mucho al considerar las ventajas y desventajas de la dis- educativos (asesora para los hijos, profesional o matrimonial; ser-
persin o la concentracin de las industrias y los socios comercia- vicios mdicos, exmenes del coeficiente intelectual y adiestramien-
les. En el caso del consumidor individual, la idea equivalente seria to en materia de consumo, de arreglos florales, de patinaje, de
una rama especial de la vinculacin social. Resultara importante natacin y de msica). En el plano domstico, las dimensiones del
saber si los servicios marcados han sido producto de transacciones gasto en informacin profesional son justamente equivalentes a las
en el marco de estrechos radios geogrficos (concentracin geogr- dimensiones de empleo en el sector terciario de una nacin. Es de
fica), se han establecido slo entre los diversos miembros de una fa- esperar que hallemos las tcnicas de exclusinpracticadas socialmente
milia (concentracin social), o a lo largo de una o varias generaciones y que guardan correspondencia con ias barreras profesionales levan-
(concentracin generacional). Todo lo que sabemos hasta ahora tadas por las ocupaciones protectoras del acceso en el sector terciario.
apunta a la existencia en Gran Bretaa de esferas de intercambio
jerarquizadas y bien definidas, muy similares a las que fueron des-
critas en el capitulo anterior. El matrimonio y el parentesco son los VINCULACiN TECNOLGICA DEL CONSUMIDOR
ms poderosos canales de intercambio de servicios marcados y, por
tanto, de bienes de consumo. Mercados matrimoniales aislados da- Algunos ejemplos extraidos de la vida inglesa pueden ayudarnos a
ran lugar a que tambin aisladamente se compartieran muy sutiles ilustrar la idea de las vinculaciones del consumidor. Goldthorpe y
distinciones entre tipos de COnsumo graduados e identificados. Son Lockwood estudiaron, en 1962, a ciertos grupos de trabajadores fa-
tales mercados matrimoniales parcialmente aislados los que dividen briles de Luton." Su estudio proporciona una relacin acerca del
a la clase media de la clase trabajadora." Adems, las clases tra- aislamiento social de los integrantes que tenian poco tiempo de ha-
bajadoras eligen a sus parejas matrimoniales en el interior de un ra- berse desplazado definitivamente a esa ciudad desde la regin cen-
dio local ms reducido." La proximidad geogrfica ejerce una tral de Inglaterra, Los investigadores dieron con' 'toda una variedad
influencia mucho menos importante en la eleccin marital de las cla- de evidencias que demuestran que la mayora de nuestros trabaja-
ses sociales ms altas." As, los instrumentos para medir la vincu- dores acomodados y sus esposas dedican preponderantemente su
lacin social podrn uniformarse fcilmente y utilizarse como tiempo libre al hogar y a la vida familiar, ms que a cualquier otra
indcadores de aislamiento y pobreza. clase de sociabilidad de bases ms amplias". Cuando se les pidi
Gracias a las ideas que hemos tomado prestadas del comercio in- citar el nombre de sus dos o tres amigos ms frecuentes, el prome-
ternacional, podemos proponer otro recurso para medir las vincu- dio fue menos de tres y 36070 de las parejas de esta muestra compar-
laciones del consumidor. Este nuevo recurso surge del hecho, ya tian slo una o cuando mucho dos amistades. Interrogados acerca
de cmo pasaban las noches y los fines de semana, la respuesta co-
2sK. Hope, "Marriage Markets in the Stratification System", en TheAnofysis
mn fue que la esposa realizaba algunos quehaceres domsticos, el
01 Social Mobiity, Methods and Approaches, K. Hope (ed.), Clarendon Press, Ox-
ford, 1972. marido sala a conseguir cemento para el piso de la cochera, la es-
26D. A. Coleman, "Marriage Movement in British Cities", en Genec Vario/ion posa iba de compras, entre ambos instalaban una repisa o coloca-
in Britan, D. K. Roberts y E. Sunderland (eds.), Taylor & Francis, Londres, 1973.
27 28JohnGoldthorpe y David Lockwood, The Affluent Worker in (he C/ass Struc-
0 . A. Coleman, "Assortative Mating in Britain", en Squatites and lnequati-
ties in Family Life, R. Chester y J. Peel (eds.), Academic Press, 1977. ture, Cambridge University Press. Cambridge, 1971. p. 124.
182 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 183

ban linleo; a veces, reciban la visita de un pariente cercano que relacionados con las ventajas posibles de las facilidades hipoteca-
se encontraba de paso por esa ciudad. La manera en que los autores rias para la adquisicin de una casa.
explican este sumamente privatizado estilo de vida no es la de que
se trata de "un signo del acceso incipiente a las modalidades de la
clase media", sino de "la adaptacin de las muy antiguas normas VINCULACiN SOCIAL DEL CONSUMIDOR
de sociabilidad de la clase trabajadora a nuevas condiciones econ-
micas y sociales, creadas por la movilidad y la separacin de la pa- Como ejemplo del modelo contrario puede servirnos el caso de la
rentela, por el empleo en fbricas modernas y a gran escala, y por comunidad minera que se hizo famosa en el campo de la sociologia
la posibilidad de poseer una vivienda atractiva y gozar de altos ni- gracias al estudio de Dennis, Henriques y Slaughter." Este pobla-
velesde vida domstica". Aaden que el grado de privatizacin no era do, ubicado a las orillas de los yacimientos de carbn de West York-
shire, no slo est aislado geogrficamente, sino tambin hist-
... del todo la indeseable e inoportuna consecuencia de su bsqueda de ri- ricamente, dada la especializada naturaleza de su economa. La
queza ... en consecuencia, hay que admitir la posibilidad de que, para mayora de los habitantes de Ashton han sido mineros. Comparten
alguna proporcin de las parejas que estudiamos, el hecho de estar se- una perfecta y definida identidad grupal, forjada a travs de la ex-
paradas de su familia o de vivir en una comunidad donde los lazos de periencia obtenida a lo largo de los histricos altibajos de la indus-
parentesco son de menor importancia, representa en realidad una venta-
ja en tanto que facilita la interrupcin o la restriccin de 'relaciones fa-
tria y mediante el conocimiento de los graves riesgos que representa
miliares que no eran consideradas propiamente gratificantes." este tipo de trabajo para su vida, sus extremidades y sus pulmones.
Los autores aseguran reiteradamente que en la poca de su investi-
Demasiado como para una vinculacin social dbil. He aqu lo que gacin los mineros del carbn ganaban en promedio una suma ma-
apuntan en referencia a la vinculacin tecnolgica: yor a la del salario industrial nacional. 32
La prosperidad comparativa de la industria protega sus delimi-
La mayora de los trabajadores con quienes sostu vimos contacto vinie- taciones externas y les permita a los mineros garantizar la perma-
ron a Luton en busca, primeramente, de ingresos superiores y de mejo- nencia de sus hijos en el oficio y casar a sus hijas con otros mineros
res condiciones de vida. Pero, adems, nuestras entrevistas sealan que de la poblacin. De esta manera, el grupo reclutaba sus propios cua-
en la generalidad de nuestra muestra las aspiraciones futuras ms comu- dros y mantenia su estabilidad durante las temporadas prsperas.
nes son las relativas a una creciente capacidad de consumo y a todava La ciclica cada salarial se traducia en prdida de miembros pero,
ms altos niveles materiales de vida. Cuando menos en el mbito del con- al momento de la investigacin, el grupo estaba -desde el punto
sumo domstico, hay pocas evidencias de alguna influencia restrictiva
de vista histrico, fsico, econmico y demogrfico- perfectamente
ejercida por las normas tradicionales de la clase trabajadora. Conside-
rando, por ejemplo, refrigeradores y automviles -dos bienes de alto delimitado y en condiciones de reclutar a sus nuevos integrantes. No
costo y caractersticos de la "clase media"-, el alcance de propiedad todos se encontraban en los mismos niveles salariales, y el modelo
comprob ser aproximadamente el mismo entre los trabajadoresmanuales de gasto registrado implica que el consumo domstico era mante-
y los no manuales de nuestra encuesta ... Pero eso no es todo; acerca del nido por debajo del estndar de los ingresos ms bajos. Las ganan-
an ms revelador asunto de la compra de casa, result que 57ft/o de nues- cias excedentes de quienes reciban los mejores salarios se equi-
tros trabajadores acomodados -contra 69ft/o de la muestra de los em- libraban mediante las diversiones con los compaeros, las apues-
pleados de oficina- ya eran dueos de su vivienda o estaban terminando tas y las cuotas en favor de las muy abundantes actividades sociales
de pagarla." y de caridad. Era sta una economa de alto consumo y bajo aho-
rro. Los autores explicaron parcialmente esta costumbre mediante
Este es un ejemplo de vinculacin tecnolgica fuerte y de vincula- el argumento de que las enormes incertidumbres y los cambios de
cin social dbil, asi como un indicador de ciertos usos de la in- fortuna en su empleo provocaban que los mineros "se resistan a aho-
formacin y de otros servicios equivalentes al sector terciario y
31 N. Denns, F. Henrlques y C. Slaughter, Coa! is Our l.lfe, Tavistock, Londres,
29/bid., p. 104. 1969.
JO/bid., 39.
32lbid., pp. 36, 174. 176, 191.
184 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 185

rrar como si se tratara de un mal negocio y vivan al da, gastando guntarse, con absoluto desdn, acerca de un hombre que prospera
el dinero conforme lo van ganando, en la creencia de que 'ya con- en un mbito exterior al de la comunidad: "Por qu se da esos ai-
seguiremos algo' ms adelante y como sea posible". n Sin embargo, res, si no ha dejado de ser un obrero como nosotros?" La prdida
de acuerdo con Milton Friedman (vase el captulo 11), la irregula- sera general en el caso de que la comunidad se encontrara dividida
ridad en el ingreso es la circunstancia ms favorable para alentar en segmentos, si quienes ganan los mejores salarios consideran que
losahorros privados; este caso es una excepcin en cuanto que una sus intereses se oponen a los de los dems, o si se diera todo tipo
poderosa identidad corporativa no permite que una persona ascienda de oportunidades para llegar a acuerdos confidenciales con la parte
por encima de otra. Si alguien tiene en su bolsillo ms dinero que patronal. (Algunos cambios en las condiciones de trabajo han for-
los dems, existen mtodos detalladamente prescritos para resolver zado ltimamente a los representantes sindicales a inclinarse en fa-
esa desgualdad y para hacerla pasajera. La estructura salaral de vor de los trabajadores por contrato, con las previsibles desventajas
Ashton divide expresamente a los trabajadores que ganan por da, para los trabajadores de salario por da.) La organizacin entera de
de acuerdo con la tabulacin salarial fija y reducida, de aquellos que su vida econmica se basaba en la evidente diferencia de intereses
laboran bajo contrato desempeando las ms diversas tareas bajo entre los patrones y los mineros, adems de que stos vean en su
tierra y que, en consecuencia, reciben mayores ingresos. En el curso compromiso de solidaridad la nica fuerza que poda conducirlos
de su vida laboral, un hombre normalmente debera empezar por hacia acuerdos salariales ms convenientes para todos. En tales cir-
ganar un salario por da, enfrentarse luego -cuando est a punto cunstancias, para la comunidad habra sido fatal permitir que el xito
de cumplir los treinta aos- con el carbn vivo, y finalmente. re- prvado se viera favorecido por ventajas permanentes y tangibles que
tirarse -cuando ha llegado a una edad mayor de los cincuenta-o pudieran ser transmitidas a unos cuantos afortunados miembros de
Su modelo de consumo domstico queda fijado desde el principio, la siguiente generacin. Mantener en el entorno un bajo nivel de con-
de tal modo que cuantoes capaz de obtener por encima de los n- sumo domstico, mediante el gasto del excedente en bebidas y apues-
dices salariales por da es dinero libre, sin compromisos previo>, y tas, representa una va para el establecimiento de las necesidades
est disponible para los gastos con los amigos. Aun si ste fuera el bsicas de un grupo estable. Parecera como si estos miembros ocu-
modelo de vida de la mayora de los miembros de la comunidad, paran su tiempo en vigilarse unos a otros con ojos de guila, para
quedara sin explicacin el motivo por el cual durante los veintitan- advertir de inmediato toda desviacin respecto de las normas de con-
tos aos de altos salarios los trabajadores no encuentran en su me- sumo. "Si alguien exhiba una cajetilla de cigarros de una marca
dio el menor estmulo para mejorar sus hogares y para invertir en ms bien cara, no faltaba quien gritara de inmediato: 'Oh! Qu
favor de un nvel de consumo superor como una manera de pre- bueno que nosotros no somos tan elegantes.' El obrero, general-
venirse contra los inevitables aos de escasez que les quedan por de- mente de mediana edad, tena entonces que ocultar sus cigarros. ,,~~
lante. Sin embargo, el periodo de vida de alta ganancia no era una El dinero excedente tena entonces que ser gastado de acuerdo con
regla general. En 1953, por ejemplo, slo 150Ja, 49"70 Y18.5"70 de los los mtodos convenidos: en las fiestas pblicas y no bajo formas
trabajadores, de acuerdo con los tres diferentes grupos de edad de disfrute privado.
-menores de 25 aos, entre los 26 y los 50, y mayores de 50-, Sin embargo, en el libro aparece con toda claridad otro aspecto
reciban salarios altos. As, incluso en el mejor periodo, de los 26 de las celebraciones pblicas. Se bebe cerveza siempre en compaia de
a los 50 aos, poco ms de la mitad de los trabajadores permane- los amigos: este acto est organizado bajo estrictas reglas de re-
can an en el nivel salarial ms bajo. Podra argumentarse que este ciprocidad. En consecuencia, si un hombre sufre una escasez tem-
factor, unido a la demanda de solidaridad, explica el hecho de que poral de dinero, aceptar de buen grado que un amigo le invite una
semanalmente los obreros asignaran un "salario para la esposa" tan cerveza, pero de inmediato se ver comprometido a restituirla cuando
modesto y utilizaran el excedente para sus compromisos sociales. le sea posible: es una deuda de honor. Por lo general, a cada quin
Sin esta actitud de "gasta y divirtete, que maana ser otro da", le llega su turno, pero en la medida en que existe una pequea mi-
la pequea comunidad se hubiera dividido en toda suerte de clases nora en condiciones de permitirse un consumo de bebidas de ms
econmicas y sociales. De ser as, sus miembros habran podido pre-
Hihid.. p. 153n .
tu, p. 134.
186 El MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 187

d~1 doble respecto de los dems, la simple regla de reciprocidad di- al bebedor empedernido, as como el bajo valor implcito en los aho-
vide a los bebedores en dos categoras: la mayor y la menor. As, rros privados. El grupo garantizar el ofrecimiento de los servicios
cuando alguien que pertenece al grupo de los "grandes bebedores" marcados, sin preocuparse de la medida en que todos sus miembros
es removid~ desde s~ trabajo por contrato al de salario por da, tiene tendrn que apretarse el cinturn. Los investigadores advirtieron que
la obligacin de reurarse de la categora mayor, y lo mismo suce- las mujeres dificilmente se atrevan a manifestar el menor desacuerdo
dera, pero en sentido contrario, en el caso de un ascenso salarial si es que pretendan obtener tapetes nuevos o un mejor mobiliario:
individual. Cuando el trabajador se jubila y pasa a ser un pensio-
nado de edad considerable, slo puede beber regularmente con otros El hombre que se deja dominar por su novia o por su esposa es un apo-
pensionados, Esta~ distinciones son un evidente motivo de preocu- cado. Quien es reservado con su dinero en las ocasiones en que el grupo
pacion entre los mmeros, ya que colaborar con bebidas gratuitas en se rene, no ganar ningn privilegio ni el favor de los miembros de ese
conjunto. El minero es siempre un hombre que afirma estar seguro de
los das de fiesta ms importantes (cuatro y medio litros por cabeza
lo que piensa, que no le teme a nada ni a nadie y que gasta con la ms
en los das de Navidad, Pascua y Pentecosts as Como en la fiesta absoluta liberalidad."
oficial de agosto en que los bancos permanecen cerrados) es una de
l~s. obligaciones de quienes reciben los mejores salarios, quienes tam- La insensibilidad e incapacidad de los autores para considerar el
bin adquieren el compromiso de organizar paseos y ofrecer co- punto de vista y la independencia de las mujeres ya han sido cues-
midas gratuitas para los nios y los jubilados, as como de contribuir tionadas en diversas ocasiones, pero an as el "aso general de la
a la manutencin del banco local y de los servicios de primeros au- inversin masculina en relaciones sociales masculinas vinculadas al
xilios.
trabajo sigue siendo de gran inters."
Lo hasta aqu dicho en el caso de esta descripcin del consumo Este ejemplo ilustra el caso de una poderosa vinculacin social
sugiere que el pesado gasto involucrado en las relaciones sociales no entre los miembros de un grupo (puesta en evidencia a travs del
es del.todo in?e~e~diente del ingreso potencial. La posicin terica gasto en celebraciones pblicas), combinada con una dbil vincu-
asumida al pnncrpio de este estudio requiere de cierta relacin entre lacin tecnolgica en el hogar.
la vinculacin social y la capacidad de ganar salario. Aqu hemos
observado que la distincin social entre pertenecer a un grupo de
bebedores ms o menos restringido se relaciona de manera directa VINCULACiN INFoRMATIVA DEL CONSUMIDOR
con la distincin entre un grupo de trabajadores que laboran bajo
contrato y que disfrutan de altos salarios, y un sector de obreros Resta por ilustrar el ltimo caso, donde el gasto est destinado al
que mannenen una relacin individual con la empresa y que reciben consumo compartido que producir un aumento en la informacin
salarios bajos. Los equipos de trabajo son selectivos, y es motivo a quienes participen en esa forma de egreso. En una estructura de
de competencia ingresar y permanecer en ellos. Cuando un traba- consumo, la situacin comparativa de los gastos generados por la
jador cae de la consideracin de sus compaeros, ya sea por des- bsqueda de trabajo tender a establecerse entre la informacin como
cUld~ laboral, enf~rmedad o ausentismo, de inmediato surgen otros instrumento para incrementar la capacidad de ganancia en particu-
-mas Jvenes, mas estables o ms fuertes- que esperan ocupar ese lar o para perfeccionar el dominio sobre el universo social en ge-
lugar, de manera que el grupo no puede darse el lujo de mantener neral. Slo en aos muy recientes los economistas se han interesado
a aquel.trabajador entre sus filas. El trabajo de cada uno de los equi- por estudiar los costos de la bsqueda de informacin en el mer-
pos esta VInculado con el de los dems. Aunque su membresa est cado de trabajo." La teora de la competencia perfecta supone un
sujeta a compet~ncia, los diversos equipos, encargados cada cual por conocimiento preciso del mercado, .pero por lo que hace a la cues-
su parte de realizar tareas especializadas, establecen entre s una re- .15bid., p. 225.
lacin de inte~dependencia. En una economa como sta, el grado 36Ronald Frankenberg, "In the Production of Their Lives, Men('?)... Sex and
de competencia llega a alcanzar niveles muy elevados, pero tiene lu- Gender in British Cornrnunity Studies". en Sexual Divisions and Society , D. L Bar-
ker y Sheila ABen (eds.), Tavistock, Londres, 1976.
gar en el marco de la estructura de coacciones determinada por el "Phetps, el ot., Emptoyment and tnftation Theorv, Micro-econann i-ounda-
grupo cooperativo. De aqui pareceria surgir la aprobacin otorgada tions. W.W. Norton, Nueva York. 1970.
COMPARACIONES INTERNACIONALES 189
188 EL MUNDO DE LOS BIENES

tin laboral -tal como apunta Stigler-s-," resulta ms costoso es- rpidamente de la situacin y para desplazarse a toda velocidad a
tar al tanto de los precios alternativos sin el auxilio de la informacin donde fuera necesario y desde los lugares ms distantes; tambin es-
que por lo general se traduce en cuantiosos dividendos. En la ma- taban obligados a examinar y seleccionar el mejor material humano
yor parte de los casos, los beneficios aportados por la bsqueda de para que pasara a formar parte de sus cuadrillas, ya menudo la de-
trabajo son mayores cuanto ms prolongado es el periodo de em- cisin recaia sobre pescadores venidos de cientos de kilmetros a la
pleo propuesto, de tal manera que la fuerza de trabajo entregada redonda. La mayor parde de su informacin era recabada de ma-
a ocupaciones de corto plazo y alta productividad acierta cuando nera informal en los paseos y las fiestas que organizaban con fre-
decide no prolongar su gasto en la indagacin informativa. Cuanto cuencia durante los periodos que pasaban en tierra, lo que otorgaba
mayor es el costo de la bsqueda, menores sern los intentos en este a los pescadores un estilo de vida muy diferente del de los granje-
sentido emprendidos por cualquier trabajador en un nivel deter- ros. Los trabajadores de los muelles ofrecen otro ejemplo de la im-
minado de difusin de ofertas salariales. Y, de la misma manera, portancia de la informacin, aunque en sentido inverso: no se trata
mientras ms especializado sea el trabajo, ms mdica resultar la aqu de la acumulacin, sino de emitir informacin sobre uno mismo
bsqueda. Stigler concluye su importante ensayo con la demostra- en los lugares adecuados. En los das previos a las reuniones del sin-
cin de que el rendimiento social a largo plazo de la inversin en dicato y a la revisin del estado en el que se encontraban los'tra-
informacin se traduce en un reparto ms eficaz de la fuerza de tra- bajadores eventuales, el estibador contratado en forma individual
bajo. Cuanto mejor informado est el mercado de trabajo, ms cerca tena que arriesgarse a la posibilidad de quedarse sin trabajo, con
se encontrar el producto marginal de cada trabajador de su nivel la consecuente grave prdida que ello ocasionaba. Estos individuos
mximo en cualquier momento. Puede aadirse que, por el contra- se vean obligados, asegura David Wilson,"" a servirse de un sin-
no, los o?st~ulos. en el flujo de la informacin constituyen una mero de recursos para expresar una lealtad extraoficial, con la que
fuente de ineficencia. Buena parte de la investigacin en este campo pretendian colocar a determinado hombre y a su grupo en una po-
se ha concentrado forzosamente en la comparacin entre la mag- scin de ventaja sobre los otros. Quienes alcanzaban la proteccin
nitud estimada de los rendimientos provenientes de la bsqueda y del que triunfaba en la contienda, podan albergar la esperanza de
el gasto invertido en ella, calculado a partir del costo que representa ser llamados por el capataz; quienes, en cambio, no haban sido ca-
el hecho de no recibir pago alguno durante el periodo de inspec- paces de sumarse a algn grupo, disponan de una oportunidad m-
cin. Pero es preciso que volvamos a nuestro sitio de observacin nima. El despliegue abierto de los intereses personales era, sin
armados con el mismo catalejo que nos permiti advertir la dura- embargo, imprudente:
cin de las rondas de cerveza, las invitaciones a los paseos y a las
Enterarse de quinespodan ser llamados era un asunto subterrneo, in-
flesta~, y el consumo real de alimentos y bebidas, de autos y casas
merso en la red informal de relaciones en el interior mismo de la co-
y refngeradores, un consumo que, dirigido hacia propsitos socia- munidad de los trabajadores de los muelles. Ms que en la maniobra
les mltiples y difusos, proporciona tambin informacin muy til frontal con el capataz, confiaban en los arreglos secretos para mejorar
acerca del mercado de trabajo. - sus oportunidades. Esto poda significar acercarse directamente al ca-
En su estudio sobre una comunidad rural noruega," John Bar- pataz en un bar o llegar a conocer al lder de una brigada bien estable-
nes compar las necesidades informativas de los granjeros y los pes- cida, con la esperanza de que ste incluyera en su equipo al solicitante
cadores de la localidad. Los primeros podan arreglrselas con una en cuanto hubierauna vacante; por lo general, este procedimiento tena
limitada red social y manifestaban escasas preocupaciones a este res- mayores posibilidades de funcionar cuando haba relaciones de paren-
pecto en relacin con los pescadores, quienes, impelidos por una in- tesco de por medio.
dustria altamente competitiva, utilizaban las embarcaciones y el Una vez ms, la expectativa de matrimonio entre los diversos ni-
equipo ms modernos, que les resultaban necesarios para enterarse veles destaca como una relacin primordial entre el consumo y el
"Oeorge J. Stigler, "Information in (he Labour Market", Journat of Potiticat empleo (vase el captulo IV). En los muelles de Manchester, la na-
icononty, suplemento 52. 1962, pp. 94105. turaleza irregular del trabajo, que podia ser diario slo si el esti-
39John Barnes, "Class and Committees in a Norwegian Island Parish" Human
Retations , 7, 1954, pp. 39-58. . 4O~avid F. Wilson, Dockers: The lmpact of Industrial Change, Fontana, 1972.
190 EL MUNDO DE LOS BIENES COMPARACIONES INTERNACIONALES 191

bador se sacaba la lotera de ser llamado, no era la responsable de de alcohol. Aun as, con esos hombres no dispona de ninguna ventaja
la formacin de brigadas contendientes; sta dependa ms bien de natural, ni de cuna ni de fortuna. Para alcanzar la superioridad sobre
ellos tuvo que aprender a refrenar su demasiado obvia ambicin, a con-
la organizacin del trabajo en los muelles: tener los merecidos reproches, a reprimir sus custicas agudezas: tuvo
que aprender. en suma, a subyugar su temperamento ... Sin embargo,
El lder experimentado de una brigada poda calcular velozmente cunto esas veladas bulliciosas y extravagantes, con su abundancia de raros pla-
tiempo llevara descargar la bodega con e] equipo disponible y cunto tillos y de costosas bebidas, eran para Walpole tan valiosas como los
rendira el trabajo propuesto. Si consideraba que el rendimiento era ina- largos das pasados en el Parlamento."
decuado, consultaba a los miembros de su brigada y en conjunto de-
cidan si era conveniente exigirle al capataz un pago extra.
La informacin poltica tiende a utilizar la via de los contactos per-
Si la brigada rehusaba el trabajo al salario ofrecido, sus integrantes sonales en los rituales de consumo. De ah la severidad de las reglas
podan estar seguros de que ningn otro grupo de estibadores reali- que controlan la inclusin y la exclusin. No obstante, un decidido
zara el trabajo en esa bodega. La suma de dinero que reclamaban y ambicioso aprendiz de la informacin poltica no puede sino li-
nunca se equiparaba con el costo que supona detener la nave, de mitarse al objetivo de llegar a la cima. En clima y circunstancias com-
manera que siempre se llegaba rpidamente a un acuerdo. He aqu pletamente diferentes, hemos advertido la manera en que la tribu
otro ejemplo de la forma en que la organizacin del trabajo deter- tiv de Nigeria rige sus asuntos de acuerdo con un idioma de des-
mina la organizacin de las relaciones amistosas y, en consecuen- cendencia genealgica.
cia, la del tiempo libre y los modelos de consumo. En e! caso tanto
Unos cuantos tiv -los polticos y algunos sabios- estudian la ge-
de los estibadores como de los mineros, la necesidad de estar acom- nealoga y otras materias en un grado que va ms all de la esfera in-
paado en el bar y de ofrecer las bebidas acostumbradas es un asunto mediata de sus preocupaciones cotidianas. Su inters y su destreza
de importancia, uno ms entre los costos que entraa mantener un rebasaban el inters y el uso de la genealoga de la generalidad de los
lugar en la brigada. El bajo nivel de ahorros (muy a menudo ne- tiv, todos los cuales viven, respiran y hablan en el mbito de la genea-
gativo) en una comunidad as y el.aforismo de Tawney referente a loga, pero slo en la medida en que les sirve para ilustrar un tema o
la necesidad humana de derrochar la riqueza en la bebida, son dos alguna relacin. Toda distincin entre el estudio y el uso de las genea-
elementos que pueden ser integrados al anlisis de red y grupo. logas es artificial. .. Un tiv adulto obtiene gran parte d su informacin
En el contexto general de una antropologa del consumo, sera adicional acerca de sus antepasados de la discusin de los ancianos en
una torpeza considerar que los costos de la informacin estn es: asambleas, juicios, funerales y otros actos de esta naturaleza. En tales
trictamente relacionados con e! mercado de trabajo. Las necesida- acontecimientos, los ambiciosos de mediana edad se colocan en segunda
des polticas de informacin colocan, de manera incluso ms vital, fila para escucharlo todo muy de cerca. Al da siguiente, uno puede en-
contrarlos enfrascados en un vvida discusin con uno de los ancianos
el alcance futuro y la influencia individual en un nivel ms alto, en ms respetados, con quien debaten acerca de los aspectos ms sutiles del
el caso de que sean conseguidos. Los gobiernos necesitan informa- caso... A travs de los ms diversos comentarios, el hombre joven se hace
cin acerca de sus rivales y pagan por ella. Es muy probable que una idea del orden de segmentacin, de la posicin espacial y de la clase
un poltico en ascenso tenga que gastar en bebidas, en un nivel de de relacin establecida entre los linajes.
mayor lujo, por los mismos motivos intrnsecos de! estibador. Tan
agobiado como estaba por toda suerte de obligaciones, el joven Wal- Con todo, cuanto ms alejado se encuentre del espacio geogrfico
pole no poda permitirse faltar a sus encuentros semanales con los y social -es decir, del cambio de la poltica local a la nacional-,
ms importantes whigs: menos claro ser para un tiv el orden de segmentacin entre las di-
visiones mayores que se oponen a la suya.
Fue en esos encuentros semanales en el Kit Cat donde Walpole aprendi
las artes de la poltica sociable, si es que realmente alguna vez tuvo la Un tiv adquiere la ms completa informacin debido a la amplitud de
necesidad de aprenderlas, ya que ningn temperamento humano estaba
mejor preparado que el suyo para tomar ventaja de todas las oportu- 41J .H. Plumb, Sir Robert WaJpole, The Making 01 a Statesman, Cresset Press,
nidades presentadas por las circunstancias y favorecidas por el consumo Londres, vol. 1, 1956, p. 115.
192 El MUNDO DE LOS BIENES
Captulo IX

su repertorio de intereses y actividades. Un joven de treinta aos fue en- CLASES DE CONSUMO
viado por su padre, jefe de gobierno, a cumplir una diligencia con un
grupo racial muy distante, no slo desde el punto de vista espacial sino
tambin social, con instrucciones secretas de ponerse al tanto de las in-
trigas del momento. Volvi con dos variantes informativas totalmente
diferentes, originadas en la segmentacin interna del linaje al que haba
sido enviado, y se trataba nada menos que de la informacin necesaria
para un entendimiento cabal de la situacin poltica, el objetivo prin-
cpal-de su visita!"

En este caso, la comparacin con los gastos en la bsqueda de tra-


bajo se sostiene mediante el paralelismo de una informacin extrada
ya sea de fuentes formales o informales. Cuanto mayores sean los
beneficios de la informacin obtenida, ms justificados sern los gas-
tos de tiempo y de recursos invertido en su obtencin. Sin embargo,
esta leyes simplemente un ejemplo ms del mecanismo de choque
acumulativo que acta en favor de quienes estn en posibilidades CLA51FICACION
de alcanzar beneficios de escala. En el captulo IX distinguiremos
las diversas clases de consumo en que puede dividirse una pobla- En las estructuras sociales de los paises subdesarrollados no es difi-
cin dada; nos percataremos entonces de que quienes ms gastan cil advertir los diferentes estilos de consumo. Generalmente corres-
en la "serie informativa de mercancas" son quienes en consecuen- ponden a muy diferentes niveles de ingreso y a una muy obvia
cia se hallan en las posiciones ms aventajadas. estratificacin de la sociedad: los grandes propietarios y las clases
gobernantes, luego los campesinos y, finalmente, los trabajadores
sin ninguna clase de bienes; cada una de estas esferas o estratos uti-
lizan su propia serie de mercancas. Si los economistas pretenden
reunir considerables cantidades de mercancas en la categora de mer-
cancas compuestas, con un criterio independiente de sus propieda-
des fsicas, parece absolutamente obvio que se vern obligados a
buscar algo parecdo a esas enormes divisiones en la estructura so-
cial de las economias desarrolladas. En este mbito, sin embargo,
la percepcin sociolgica de las diferencias es ms ambigua. En
el caso de que pudieran ser distinguidos, los modelos bien delimita-
dos de las relaciones interpersonales alimenticias y matrimoniales
producirn interrupciones en la demanda. Pero el anlisis sociol-
gico es incapaz de ofrecer en este caso modelos bien definidos, de
manera que ha terminado por prevalecer una situacin confusa.
Los investigadores de mercado eluden el problema, bsico para
los publicistas que se cuentan entre sus clientes, mediante la defi-
nicin de las clases sociales en trminos de hbitos de gasto y la
posterior sujecin de esta definicin basada en el consumo a las
clasificaciones de ocupacin e ingreso. Concebir un estilo de vida

42Laura Bchannan. "A Genealogical Chrter", Africa , 22 (4),1952, pp. 301-315. 193
194 EL MUNDO DE LOS BIENES
CLASES DE CONSUMO 195

comn basado en el consumo, el ingreso y la ocupacin representa


una evaluacin intuitiva del ingreso vital estimado, que puede apli- Consideremos en principio lo que sera una seleccin efi~~ de
carse de manera igualmente correcta a los propsitos generales de mercancias que representan diferentes modelos de consumo, SIgUIen-
los investigadores de mercado. La riqueza en si misma es sumamen- do el modelo del comercio internacional, elijamos tres categonas so-
te dificil de evaluar. Las categorias ocupacionales no son una gua ciales definidas por el consumo de tres grupos de mercancias: el
confiable, puesto que se desintegran al menor intento de inspeccin primero de ellos seria el grupo de artculos bsicos, correspond~en
en una caleidoscpica lista de componentes que tambin apuntan tes al sector de produccin primaria; el segundo, el grupo de arac,u-
hacia el ingreso vital estimado,' Es evidente que el ingreso estable- los tecnolgicos, correspondientes a} sector, de pro~ucclOn
cido de un ao cualquiera no constituye un factor de importancia secundaria, y el tercero, el grupo de artculos de,mformacln, co-
determinante para los modelos de consumo. Durante una poca ma- rrespondientes a la produccin terciaria. Al elegir esta terrninolo-
la.Ia gente tender a considerar como fijas sus obligaciones mutuas de ga, nos liberamos de las limitaciones, implcitas en el contraste entre
dar y recibir servicios marcados, y recurrir al crdito para mantener articulos de primera necesidad y artculos de lujo, lo cual nos per-
sus niveles de vida; si, en cambio, la gente piensaqueun buenao vaa mite rebasar el cerco de las necesidades primarias (definid~s por sus
resultar excepcional y que tardar en repetirse, lo ms probable es que reacciones al ingreso) en favor de la adecuada determinacin de los
no permita que esta circunstancia altere mayormente su ru tina de con- tipos de consumo para cada clase social. ,En el p~imer casor el de
sumo. El nico mtodo confiable para descubrir los modelos de la clase social definida por el grupo de artculos bsicos, la alimen-
consumo en la sociedad industrial moderna sera dirigir la aten- tacin es de manera obvia el gasto determinante. Estas familias se
cin hacia el uso de las mercancias con propsitos sociales. S- hallan identificadas por la ley de Engel, ~e acuerdo c~I1: I~, cual un,a
lo si fuera utilizado de manera sistemtica, el criterio de consu- proporcin mayor del gasto total se dirige a la adquisicin de ah-
mo al que recurren los investigadores de mercado podra ofrecer una mentos por encima de cualesquiera otras .n:ercanclas. De inmedia-
buena idea de lo que son las clases sociales. Pero, aunque a travs to las otras dos clases sociales quedan definidas por el hecho de que
de este medio podria en efecto definirse la clase social, seria imposi- la alimentacin ocupa en ellas una proporcin descendente en el gasto
ble servirse de una definicin semejante para explicar el comporta- total. Sera sin embargo un error buscar algn otro grupo de mer-
miento del consumo. No obstante todo ello, es muy comn que se cancias cuya demanda proceda de manera similar a la demanda de
preste odos a esta explicacin circular del comportamiento del con- alimentos para definir el consumo de las otras dos clases sociales,
sumidor. En la medida en que las demandas de las diversas merc~ncia~ que
No existe hasta ahora ninguna teora del consumo que pueda re- esperamos integrar a este anlisis se desplazan en form~ SImultanea,
lacionar los diversos gustos y actividades del consumidor en un solo resulta adecuado concluir que todas aquellas mercancias deben s~,.
esquema conceptual. Sin embargo, quizs el anlisis de la estructu- consideradas como una sola mercanca compuesta, No hay razon
ra de vinculacin (vase el captulo VIII) del comportamiento del para obligar a que su demanda se comporte de la misma mane~a
consumo podra satisfacer algunas de las exigencias tericas. Con en que lo hace la demanda de las mercancas de otro. grupo; mas
ello sera posible confirmar que el objetivo racional del consumi- bien al contrario: puesto que estamos en busca ~~ las divisiones que
dor, tal como aqu se ha propuesto, consiste en seguir eligiendo ra- separan a un complejo sistema social, tales divisiones se ,relaCIOna-
cionalmente en el marco de un mundo intelgible, y que ampliar la rn orgnicamente y, en consecuencia, en ~na f?rm~ mas diferen-
escala de consumo es una manera racional de pretender ejercer el ciada, para repetir las estructuras de las dem~s '.As, .sena de esperarse
Control SObre un sistema informativo en expansin. Podran tambin que una clase de consumo secundario se distinguiera por una alt.a
salir a la luz las discontinuidades en el consumo producidas por la elasticidad de ingreso para reahzar VIajes y adquirir bienes ~e capI;
estructura de clases de la sociedad, tan dificiles de descubrir por otros tal. Dada la definicin de la clase de artc~los bsicos, aqm habra
medios. En nuestro caso podemos cuando menos probar la mane- un campo mayor para una relativamente mas alt~ proporcin de.gas-
ra en que el anlisis de vinculacin se aplicara a los consumidores, to en mercancas determinantes del grupo de artculos tecnol~glcos.
Al desechar el trmino "artculos de lujo", nos hemos. hbr~do
IKeith Hope y John Goldthorpe, The Social Grading of Occupatons: A New Ap- por fortuna de la objecin moral, as co';l? d~,la heterogeneidad Im-
proac and Scale, Oxford Univershy Press, Oxford, 1974.
plcita en el concepto de "consumo no bsico . La categona de mer-
196 el MUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSUMO 197

candas "de informacin" no carece de contenido ni representa ADMISiN A lA CIASE SUPERIOR


tampoco un gasto frvolo o inmoral. De la misma manera en que,
a pesar de que puedan hacernos dao, los dulces bizcochos deben En tanto que la ms pequea escala de consumo est obviamente
ser clasificados en la categora de los alimentos, as tambin el tea- sometida a restricciones de ingreso y posee un modelo de gasto per-
tro, los boletos para un concierto y la literatura pornogrfica tienen fectamente conocido, nuestro inters se dirigir a los otros dos mo-
que ser considerados como informacin. La educacin es un asunto delos de consumo. El primer asunto por estudiar se refiere al hecho
serio, aunque esta categora deba incluir el pago de todo tipo de lec- de que tales modelos existan de una forma tal que sea posible dis-
ciones de aprendizaje: clase de fundicin en bronce, de personali- tinguir con claridad al uno del otro; el segundo, al de si estn deter-
dad o de danza espaola. A pesar de todas sus posibles combina- minados por diferentes posiciones en la escala de distribucin del
ciones, estos rubros pueden ser colocados aceptablemente bajo la ingreso. Si tanto el ingreso como el tamao de la familia determina-
cobertura lgica de compra de informacin. (Msadelante distin- ran por s solos los modelos de consumo, entonces, dado que la l-
guiremos entre fuentes de informacin formales e informales.) nea de distribucin del ingreso es muy uniforme en la Gran Bretaa,
Por d~finicin -Y'p0r las misma razones que en el caso del grupo no deberan existir pronunciadas grietas en los hbitos de consumo
de artculos tecnolgicos->, el grupo de articulas informativos defi- ni tendran por qu ser distinguidos distintos modelos de consumo.
nira una clase de consumo con una inferior flexibilidad de consu- El viraje desde la pequea hasta la gran escala debera ser, as, im-
mo para alimentos y una menor proporcin de ingreso gastada en perceptiblemente gradual y confuso. De acuerdo con el mismo ar-
ese material; dispondra de una alta flexibilidad de ingreso para tec- gumento, la sociedad britnica dejaria de estar dividida en clases,
nologa, pero no necesariamente de una mayor proporcin de in- puesto que las principales diferencias en los modelos de consumo
greso'gastada en ella. En casi todo nivel de ingreso, aparece un estaran determinadas por el tamao de las familias o por las diver-
conflicto cuando se trata de decidir entre comprar un nuevo artcu- sidades en el potencial de ingreso, especialmente por la diversidad
l~ duradero. o incluso una nueva casa, y mantener un determinado de largo plazo resultante del empleo o desempleo del jefe de fami-
nivel de servicios informativos, conflicto que en esta clase social se lia. El argumento antropolgico sigue un curso completamente di-
resolver por definicin mediante la preferencia por la informacin ferente: es del todo racional que cada hogar individual tienda a un
sobre la tecnologa. El rasgo determinante de esta clase es la relati- modelo de consumo a gran escala, pero no todos lo consiguen, y
vame?te mayor proporcin de gasto dirigida a la compra de infor- los obstculos no son slo cuestin de ingresos. Podra parecer que
rnacion. Proponemos tres diferentes modelos de consumo: no existe ninguna razn implcita en el hecho de que, a lo largo yan-
cho de la socedad entera, no todos los hogares gasten aproxmada-
1. De pequea escala, definido por una alta proporcin del gasto to- mente las mismas porciones de ingreso en mercancas y servicios
tal en alimentacin.
informativos. Sin embargo, s hay una razn: la etnografa propo-
2. ~: mediana escala, definido por una relativamente mayor propor- ne que la competencia por adquirir mercancas de la clase informa-
cton del gasto total en el grupo de mercancas que comnmente
r~~resenta ~na avanzada tecnologa de consumo y por una alta elas-
tiva generar el levantamiento de poderosas barreras contra la
ticidad de ingreso para este grupo, combinadas con una relativa- admisin y la emergencia de eficaces tcnicas de exclusin. La etno-
mente descendente proporcin del ingreso total en alimentos y una grafa sugiere que, abandonados a su suerte, sin considerar cun equi-
baja elasticidad de ingreso para ese mismo rubro. tativamente puede distribuirse el acceso a los medios fsicos de
3. De gran esc~la, defin!~o por una relativamente mayor proporcin produccin y sin considerar tampoco las oportunidades de una edu-
de gasto en informacin (formal e informal), combinada con una cacin gratuita, los consumidores se inclinarn a crear crculos ce-
alta elasticidad de ingreso para el grupo de artculos tecnolgicos rrados y exclusivos para controlar el acceso a cierta clase de
por una. baja e~asticidad de ingreso para alimentos y una meno; informacin.
proporcron de ingreso gastada en ese mismo rubro. Cuando en prrafos anteriores nos referimos al sector terciario
de la produccin, tocamos un aspecto importante y desarrollamos
nuestra argumentacin como si fuera obvio que el abastecimiento
de servicios administrativos, financieros y de intermediacin cons-
198 EL MUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSUMO 199

tituyera una forma de gasto social, una condicin necesaria para el del sector que produce informacin. Sin embargo, en cada ram~ de
desarrollo econmico, en igual medida que las carreteras, los ferro- la informacin se da un adiestramiento profeSIOnal de los sentidos
carriles y los medios de expansin de la escala productiva. Sin em- .para atrapar los nuevos sesgos informativos que uot~rn al s.. rv~cio
bargo, este asunto es, por supuesto, mucho ms problemtico. En ofrecido de una ventaja competitiva, y aparecen aSI~I~mo mstl~u
la economa internacional, el sector terciario ha merecido el mismo ciones especializadas que funcionan como mtermedla~las de la m-
descrdito que se ha lanzado contra los artculos de lujo cuando se formacin y que se encuentran al servicio de la necesidad general
trata del consumo. El sector de servicios puede ser en efecto digno de estar lo mejor informados posible. Un dramaturgo ve ~s obras
del insulto, en tanto que una parasitaria clase oficinesca que se ali- de teatro que la dems gente, un director .de orquest~ asiste a. un
menta de los honrados esfuerzos de los pobres. Asimismo, los ar- mayor nmero de conciertos y compra ms.discos, e~ escntor adquiere
tculos de lujo, en el ms peyorativo de los sentidos, pueden absorber ms libros. As, aunque tienen que equilibrar su ingreso para res-
el producto del trabajo de la mayora en favor del disfrute privado ponder a las exigencias de un vasto mercado, estas pers?nas se dan
de una lite exclusiva, que a cambio restituye muy poco al resto de el gusto de satisfacer sus muy individuales f?rmas de dlsfrut~ alta-
la economa y est fundamentalmente interesada en preservar su he- mente discriminadas, tanto como se lo permitan sus mayores mgre-
gemona. Esta imagen tiene que ser analizada con todo cuidado. A sos. Adems, todo parece indicar que entre los productor~s de los
nosotros nos interesa justamente el uso de los bienes de consumo diversos servicios de informacin tienden a establecerse mas mten-
para controlar la informacin; e! curso general de este razonamien- sas relaciones de intercambio alimenticio y matrimonal, precisamente
to no implica que los usos del grupo informativo de mercancias sean porque se encuentran en un estrato de ingreso slm~lar. El estudio de
siempre neutrales o benficos y que nunca puedan provocar el me- Willmott y Young acerca de las actividades deltiempo libre enla
nor dao. Gran Bretaa exhibe una muy poderosa tendencia ~n la cl~se socI~1
Dos consideraciones nos permitirn establecer el motivo por el superior a establecer ciertos vnculos entre el trabajo y el tle,?po li-
cual se disputa la admisin a la clase de consumo superior. La pri- bre -es el caso de 39"7. de los miembros de la clase profesional y
mera, porque esta clase recibe un mayor indice de ingreso que to- ejecutiva incluidos en la muestra- y, en cambio, una tendencia muy
das las dems, y la segunda, porque en este sector mejor pagado baja en las dems clases sociales. ..'
la pericia en e! juicio de las mercancias y los servicios informativos Aunque pareceria que la clase de consumo supenor tiende a ais-
e. Un requisito para obtener empleo. Estas dos consideraciones, que larse en sus formas de disfrute de! tiempo libre, su demanda de sa-
dan como resultado una retroalimentacin desde e! consumo hasta tisfactores espirituales, de cosas no materiales, como la pera o las
el empleo, seran suficientes para establecer el proceso circular que, actividades al aire libre, implica una demanda de accesonos mate-
en el contexto general de la economa, pone al consumo en relacin riales, como las salas de pera o los espacios martimos !,ara pasear
con las ganancias. Es indudable que la primera de nuestras condi- en yate. Por el solo hecho de serlo, las personas ms ncas dirigen
ciones no precisa del menor nfasis; es prcticamente tautolgica. la demanda, y su liderazgo les permite realizar todas las dems acn-
El potencial de ingreso de las personas que desplieguen su consumo vidades que son consideradas de valor de ac~erdo con l~ gradua-
sobre una enorme proporcin del grupo informativo de mercancas cin jerrquica de sus propsitos. Los cambios que deciden en el
es muy superior al del resto de la poblacin. Quienes ms gastan campo de la moda alteran la estruct~ra de. precios para todas I~s
en el grupo informativo son al mismo tiempo los principales pro- dems clases sociales, y sus preferencias estan dotadas de la capaci-
ductores de las mercancas de informacin. Este asunto es de la ma- dad de ser autosuficientes. Ello nos conduce hacia la segunda de nues-
yor importancia, y volveremos sobre l en el captulo siguiente. En tras consideraciones, la referida a la pericia en el juicio de las
algn momento de nuestra vida, todos hemos necesitado de los ser- mercancas informativas en tanto que requisito para obtener un ma-
vicios de un abogado o de un sacerdote, porque casi todos nosotros yor ingreso. . . l si
nos casamos, recibimos una herencia o legamos, y a todos nos al- El argumento es que la admisin al secto~ de serVICIOS de SlSt:-
canzar la muerte. La gran mayoria de nosotros hemos tenido que ma productivo es ms fcil de conseguir medlant." un acceso previo
recurrir a mdicos y hospitales, o disfrutado como espectadores de a la clase social que consume el grupo mformatvo de mercancas.
juegos deportivos, conciertos y obras de teatro. Toda la gente se sirve Este rasgo supone una nueva correspondencia con otro aspecto del
CLASES DE CONSUMO 201
200 EL MUI'DO DE LOS BIENES

sector terciario en el comercio internacional. Aunque se sirve de ha- siguientes proporcionan evidencias acerca ,d~ la realidad de clases
bilidades sumamente especializadas (tales como la experiencia legal de consumo a las que nos hemos estado refiriendo. Los cuadr~s. es-
y financiera), este sector tambin ofrece empleo en los servicios do- tn organizados de acuerdo con la ocupacin del jefe de familia Y
msticos O de intermediacin a trabajadores no calificados. Sabolo consideran los efectos de la composicin y el tamao de las f'arni-
ha demostrado que ello concede al sector de servicios la capacidad las; la informacin acerca del ingreso semanal excluye las cantida-
para absorber y pagar relativamente mejor a la poblacin rural na des pagadas en impuestos Y tiene en cuenta los ingresos de todos
calificada que tiende a quedar como sobrante en un sistema de agri- los integrantes de la familia. La parte A del cuadro l? presenta la
cultura intensiva considerablemente capitalizada." De manera muy forma en que los miembros de cada una de las .cate.go~Ias .ocupacIO-
similar, la gran mayora de quienes consiguen empleo en los servi- nales compuestas incluidos en las muestra estan dlstr~bUldos a ~~a
cios productores de informacin no precisan de un prolongado adies- vs de los diferentes grupos de ingreso "equivalente": ~olo 63 famd~as
tramiento o de habilidades especializadas, aunque les seria de suma de la clase superior (profesionistas Ytcnicos; administradores, eje-
utilidad poseer un odo, un ojo o un paladar bien entrenados, o al- cutivos y maestros) se encuentran en el grupo. deingreso ma.s bajo,
guna otra particular pericia de consumo. Linder ' observ y demos- es decir, en el rango de 20070 inferior de la distribucin de mgreso
tr que los pases ms ricos tienden a comerciar ms entre ellos y equivalente; la mayora de las familias de .esta clase se ubica en el
que los que poseen una ms semejante estructura de demanda co- grupo de ingreso superior. Es obvio tambin que el rango de ingre-
mercian ms entre ellos que COn los dems paises. Explic el fen- sos de este grupo rebasa la distribucin de la quinta parte super~or,
meno mediante las ventajas que representa comprender el mercado que alcanza un promedio de 51 libras esterlinas por semana, rmen-
a travs de una demanda del mismo tipo de mercancas basadas en tras que el promedio del grupo de ingreso que representa el 20% supe-
la estructura domstica. El caso puede aplicarse de manera clara y rior llega a las 80 libras esterlinas semanales. E~ el caso de los
evidente a las ventajas de obtencin de empleo que puede alcanzar trabajadores manuales no calificados, la concentracton se da de modo
el individuo que desea recibir un salario ms' alto, que es capaz de opuesto, ya que una pequea minora de entre ellos forma parte
advertir que en el sector de servicios los ingresos son mayores y cu- del grupo de ingresos superior, de la misma manera en que ocurre
yos hbitos privados de COnsumo lo han adiestrado para adquirir en el caso de los jubilados Y los desocupados.
un sumamente fino discernimiento de nombres en alguna parte del re- Hemos seleccionado asimismo tres diferentes clases de mercan-
pertorio de mercancas y servicios informativos de gran valor, cas para indicar el gasto que parece corresponder :azonabl~I?e~te
El anlisis que se ofrece enseguida presta especial atencin a la a los diversos tipos de vinculacin. Las fuentes de m~ormaclon m~
determinacin de la fractura entre las cIases de consumo de pequea formal que constituyen la vinculacin social son conslder~das aqui
y gran escala que ya hemos estado pronosticando, a fin de justificar de acuerdo con el hecho de que la familia gaste en su propia cuenta
estas interesantes analogas entre el sector terciario de empleo de una telefnica; la vinculacin informativa formal depende del hecho de
nacin y el grupo informativo de mercancas de consumo en un que pague por disfrutar de la ventaja de una cu~nta bancana, Yla
hogar. vinculacin tecnolgica de que posea un automvil Yque, por tan-
to, gaste en gasolina y aceite, ,
Estos tres articulos han sido elegidos luego de haber examinado
PRUEBAS DE VINCULACIN las bases materiales de la cultura, Siguiendo el mismo criterio, De-
rek Stenning determin cuntas vacas necesita~a un g~nadero fula-
A partir de los datos extrados durante 1973, en el caso de Inglate- ni para proveer de leche a sus esposas y s,us hIJOS; cuantas .esposas
rra, por el Family Expenditure Survey," los cuadros de las pginas deba tener para que desempearan todo tipo de tareas relacionadas
con la produccin de lcteos, a fin d~ alcanz~r el corr~cto equili-
2Yves Sabolo, The Service Industries, Ginebra, Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), 1975.
brio entre la poblacin humana y la ammal, aSI como cuantas v~cas
"Staffen B. Linder , Essay on Trade and Transformaran, Wiley, Nueva York, necesitaba para pagar su tributo anual por derecho de pastura, ms-
1961. talacin, deudas previsibles y el matrimonio de sus hijos varones,
"Department of Employmenr , Fami/y Expenditure Survey, ]973. IH\lS0.1974.
202 EL MUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSUMO 203

CUADRO 10 c. Edad del jefe de familia (aos)


PRUEBAS DE VINCULACiN DE LOS CONSUMIDORES
Profesionistas y tcnicos;
Ingreso domstico norma;" neto x equivalente- administradores y ejecuti-
(porcentaje en libras esterlinas) vos; maestros 39.6 39.7 38.8 41.1 44.5 42.2

Ocupacin adulto mayor Inferior Segundo Medio Cuarto Superior Total Empleados de oficina y de-
20 20 20 20 20 pendientes de tiendas 45.7 43.0 44.8 46.6 48.0 45.9
A. Distribucin de familias Trabajadores manuales ca-
Profesionistas y tcnicos; lificados y semicalificados 41.9 42.7 43.3 45.1 43.4 43.5
administradores y ejecuti- Trabajadores manuales no
vos; maestros 63 115 183 349 663 1373 calificados 49.7 47.8 51.3 50.8 49.9 49.7
Empleados de oficina y de- Jubilados y desocupados 67.7 69.1 67.5 68.1 66.3 67.9
pendientes de tiendas 30 69 105 131 119 454
Total de familias 59.2 51.8 47.1 46.8 46.6 50.3
Trabajadores manuales ca-
lificados y semicalificados 288 578 736 656 393 2651 Fuente: cifras extradas del Family Expenditure Survey, 1973, HM50, 1974, an-
Trabajadores manuales no lisis de datos del Departamento de Empleo de la Gran Bretaa.
calificados 75 112 92 61 29 369
Jubilados y desocupados 214 y para mantenerse como hombre independiente.' En el pres~nte
879 457 135 126 1811
ejercicio, nos servimos de la posesin de un automvil para indicar
Total de familias 1340 1339 1339 1339 1338 6695 la capacidad tecnolgica de la familia. Es probable que las familias
ms ricas sean dueas de un carro de lujo o de varios carros, y que
Fuente: cifras extradas del Family Expenditure Survey, 1973, HMSO, 1974, an- tambin existan diferencias entre las costumbres urbanas y rurales
lisis .de datos del Departamento de Empleo de la Gran Bretaa.
Ingreso agregado de todos- los integrantes de la familia.
respecto de los coches. Por s misma, la falta de automvil no signi-
+ En el curso de varias semanas. fica absolutamente nada, y es adems del todo posible que la pose-
x Se excluyen los pagos de impuestos y las contribuciones de seguridad social. sin de automvil no sea la categora que mejor sirva a nuestros
"Equivalencia respecto de la composicin familiar. propsitos. El hecho mismo de que nos percatemos de que alguien
Se incluye a las familias con adulto mayor en las fuerzas armadas. carece de automvil no tiene mayor significado, pero la premisa im-
B. Ingreso domstico normal neto equivalente promedio (libras por semana) plcita en esta prueba de vinculacin es que alguien carente de co-
che, de telfono y de cuenta bancaria est ofreciendo la muy evidente
Profesionistas y tcnicos; seal de que participa de un modelo de consumo a pequea escala.
administradores y ejecutl- Para los lectores que supongan que la posesin de un automvil es
vos; maestros 18.34 28.06 35.27 45.00 80.67 58.29 una categora muy general, demasiado general como para sealar
Empleados de oficina y de- cualquier cosa acerca del control de la tecnologia sobre el transpor-
pendientes de tiendas 20.26 27.78 35.95 44.40 62.78 43.14 te privado, valdra la pena hacer notar que, de acuerdo con una mues-
Trabajadores manuales ca- tra censal levantada en 1966, en la ciudad industrial de Lancashire
lificados y semicalificados 20.70 28.01 35.24 44.56 63.33 38.55 habia menos de 40 coches por cada cien familias, en la zona subur-
Trabajadores manualesno bana de Cheshire 75, y ms de 90 en Hale, Bowden, Wilmslow y
calificados 19.78 27.59 35.15 43.88 60.31 33.15 Macclesfield , En el "mejor" de los suburbios, slo 20070 de las fa-
Jubilados y desocupados 19.66 27.13 34.80 43.70 72.62 39.97 milias tenan dos automviles."
Total de familias 19.84 27.67 35.23 44.54 72.63 39.97 5Derek Stenning, Savannah Nomads, Oxford University Press, Oxford. 1959.
Fuente: cifras extradas del Family Expenditure Survey, 1973, HMSO, 1974, an- 'David Smitb, Industrial Britan, the North West, David & Charles, Devon, 1969,
lisis de datos del Departamento de Empleo de la Gran Bretaa. p.3D.
204 I-:L rvlUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSU~lO 205

CUADRO 11 CUADRO 12

NIVELES DE PROPIEDAD: NEGATIVOS NIVELES DE PROPIEDAD: POSITIVOS


PORCENTAJE DE FAMILIAS SIN GASTO REGISTRADO EN PORCENTAJE DE FAMILIAS CON GASTO REGISTRADO
TELFONO, CUENTA BANCARIA, GASOLINA Y ACEITE EN TELFONO, CUENTA BANCARIA, GASOLINA Y ACEITE

Ingreso domestico normal neto equivalente Ingreso domstico normal neto equivalente
(porcentaje en libras esterlinas) (porcentaje en libras esterlinas)

Ocupacin adulto mayor Inferior Segundo Medio Cuarto Superior Total Ocupacin adulto mayor Inferior Segundo Medio Cuarto Superior Tolal
20 20 20 20 20 % 20 20 20 20 20 %

Profesionistas y tcnicos; Profesionistas y tcnicos;


administradores y ejecuti- administradores y ejecuti-
vos; maestros 14.3 15.7 10.4 4.6 1.7 5.3 vos; maestros 12.7 22.6 29.0 33.8 32,9 30.8
Empleados de oficina y de- Empleados de oficina y de-
pendientes de tiendas 40.0 31.9 22.9 13.0 6.7 18.3 pendientes de tiendas 6.7 11.6 15.2 22.1 29.4 19.8
Trabajadores manuales ca- Trabajadores manuales ca-
lificados y semicalificados 47.2 35.3 27.0 16.9 11.7 26.3 lificados y semicalificados 4.2 5.0 7.1 12.4 15.5 8.9
Trabajadores manuales no Trabajadores manuales no
calificados 62.7 53.6 55.4 37.7 24.1 51.0 calificados O 2.7 5.4 4.9 10.3 3.8
Jubilados y desocupados 75.3 52.3 31.8 19.3 8.7 55.6 Jubilados y desocupados 0.5 l.5 4.7 11.1 19.1 3.3
Total de familias 64.9 40.7 27.0 14.5 6.3 30.7 Total de familias 2.0 5.5 10.2 18.5 25.8 12.4

Fuente: cifras extradas del Family Expenditure Survey, 1973, HMSO, 1974, an- Fuente: cifras extradas del Famity Expenditure Survey, 1973, H!\.lSO, 1974, an
lisis de dalas del Departamento del Empleo de la Gran Bretaa. lisis de datos del Departamento de Empleo de la Gran Bretaa.
tipos de gasto. El cuadro 11 incluye a las familias con una muy d-
La posesin de una cuenta bancaria es considerada aqu como bil vinculacin de consumo y, en consecuencia, de acuerdo con nues-
un indicador de un pago mnimo por informacin y servicios profe- tros trminos, un consumo de pequea escala: estas familias; que
sionales. Seguramente que en los hogares ms ricos, una vincula- representan 30% de la totalidad de los hogares, no gastan en ningu-
cin informativa ms potente (representada en este caso en forma no de los artculos comprendidos en esta prueba. Los grupos ocu-
elemental por los cargos bancarios) se extender hasta un espectro pacionales estn organizados de acuerdo con el nivel de ingreso y,
ms amplio de asesora especializada y servicios administrativos. La consecuentemente, con el ingreso permanente estimado, A medida
familia que no utilice ninguna de estas facilidades es como un pas que se desciende en la escala, la cifra de familias sin telfono, cuen-
subdesarrollado respecto de sus sectores administrativo. y financie- ta bancaria y automvil aumenta en forma regular, desde 5.3070 en
ro. La instalacin de un telfono en el hogar ser por su parte un el grupo profesional hasta 55.6"70 en el caso de los jubilados y los
indicador de cierta vinculacin social, aunque en muchos casos el desocupados.
aparato se utilice para negocios de autoernpleo . Podran surgir al- En el cuadro 12 aparece el reverso de la moneda, pues en l se
gunas otras objeciones en relacin con los artculos seleccionados: muestra el porcentaje de todos los hogares que registran gastos en
dado que la costumbre de pagar salarios con cheque est vinculada los tres artculos de nuestra prueba. La cifra de 12.4% de la pobla-
a la distribucin ocu pacional, la cuenta bancaria en s misma no re- cin total es asombrosamente baja y sugiere que esta prueba ha si-
sulta ser tan significativa, no ms que el automvil considerado por do muy penetrante. Ntese que existe un enorme salto entre la
s mismo. Hay tambin casos de familias (que no han sido contabi- categora de empleados de ofcina y dependientes de tiendas que gas-
lizadas) que registran uno o dos pero no al mismo tiempo estos tres ta en los tres articulos (19.8"70) y la de los trabajadores manuales
206 EL MUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSUMO 207

calificados y semicalificados (slo 8.9"70), una diferencia que apare- es una necesidad en trminos de reaccin del ingreso. El tema est
ce en cada uno de los niveles de ingreso de estas ocupaciones. Es erizado de tecnicismos, pero la doctora Margaret Reid ha dedicado
notable tambin que en el grupo de ingresos superiores de la clase un enorme ingenio estadstico a desenmaraar, rastreando errores
de los empleados de oficina la proporcin de gasto en los tres articu- y calibrando los efectos del ingreso normal, las cifras referentes al
las incluidos en la prueba sea similar a la proporcin de la clase gasto en vivienda en los Estados Unidos. La investigadora afirma que
profesional considerada en conjunto. Es evidente entonces que los "la elasticidad de la vivienda respecto del ingreso normal en los Es-
empleados de oficina tienen una idea muy precisa acerca del tipo tados Unidos puede llegar a 2, lo cual me indica que una casa de
de modelo de consumo al que aspiran y que lo nico que los detiene buena categora puede ser, verdaderamente, uno de los ms impor-
es el Ingreso. (Esta observacin, por lo dems, viene a servir de apo- tantes articulos de lujo de nuestra economia, un articulo de consu-
yo a nuestro argumento de que los objetivos de los consumidores mo fundamental que distingue claramente a los ricos de los
pueden ser formulados en los trminos generales que hemos venido pobres".' La doctora Reid coincide en este sentido con la observa-
aplicando hasta ahora). No son los ingresos, en cambio, lo que se- cin de Marshall acerca de que "una casa relativamente grande y
para el modelo de consumo de los empleados de oficina del de los bien amueblada representa, incluso entre los niveles sociales infe-
trabajadores manuales calificados. El rango de ingreso vital estima- riores, una 'necesidad de privacidad' y, al mismo tiempo, la mane-
do e~ muy ~emejante en ambos casos, de modo que ni la riqueza ni ra ms obvia y conveniente de formular un reclamo material de
las dlfere?clas de Ingreso establecidas explican esta divergencia. Esta- distincin social"." Si traducimos estas conclusiones a la termino-
mos aqui nada menos que frente a las bases de una divergencia logia de nuestra argumentacin, diremos que la razn de este fen-
entre modelos de consumo, frente a la evidencia de un sistema de meno es que la vivienda es utilizada para la vinculacin social y que
clase definido por los actos de consumo y sustentado sobre la escala los ricos tienden a realizar los gastos ms elevados en esta materia,
de consumo, tal como lo hemos venido exponiendo a lo largo de tanto como les sea posible. Si decidimos que la vivienda pertenece
nuestra argumentacin. a la misma serie de mercancias que el capital y la tecnologia, dn-
Valdria la pena intentar algunos otros mtodos de evaluacin en de hallaramos entonces el articulo clave para evaluar la vinculacin
esta rea. Si, por ejemplo, las cuentas bancarias se combinaron con social de la clase de consumo superior?
algunos tipos de gasto informativo, o el gasto en aceite y gasolina En tanto que esta clase de consumo postula entre sus valores el
con el gasto total en transporte privado; o si, en lugar del mero he- de la exclusividad, un buen objeto de evaluacin seria una forma de
cho del pago de una renta por el aparato telefnico, pudieran regis- gasto en las bellas artes eruditas (la pera, por ejemplo), o en la pin-
trarse los gastos reales de un telfono privado, el flujo del consumo tura, o en el ms riguroso coleccionismo -de monedas, incunables,
de acuerdo con los modelos a escala emergeria en una forma mucho viejas partituras musicales, porcelana antigua, cristaleria tradicio-
ms clara. nal u otros objetos que impliquen una acumulada y sumamente tc-
Sera interesante tambin elegir nuevamente diversos artculos re- nica jerarquia de nombres, que slo el devoto connoisseur domine
presentativos de los tres grupos de mercancias que hemos definido y que carezca de toda utilidad intrnseca-o Esto daria tema, sin em-
y que pudieran revelarnos la existencia de otra clase ms exclusiva bargo, para un estudio especial, puesto que apenas unos cuantos de
en el inte~ior de la cifra 12.4"70 que utiliza los tres articulas de la pri- los miembros de esta clase aparecen entre la poblacin del Family
mera sen~ propuesta en esta prueba. En el caso de la tecnologia, Expenditure Survey . En cuanto a la vinculacin informativa, quiz
tal .vez sena reveladora la posesin de ms de una casa. El gasto en el gasto en educacin privada seria til para identificar a una clase
v~:'enda y mobiliario es sumamente dificil de comparar en una rela- particular de consumidores de alto nivel.
cron intercultural, puesto que suelen variar tanto los subsidios a la Seria de esperar que a travs de tales medios estuviramos en con-
vivienda como las proporciones de la propiedad y el alojamiento en
"Margaret Red, "Comments on Maisel and Winnick on Housing". en Study 0./
ren~~, adems d.e que tambinexisten, segn el caso, muy diferentes Consumer Expenditure, lncomesand Savngs, memorias de faConferenca sobre Con.
f~clhdades de.hipoteca, alquiler, etctera. Por lo general, los pobres sumo y Ahorro, Friend y R. Jones (eds.), Universidad de Pcnnsylvania, Whar-
nenen una baja elastl~ldad de ingreso y una alta proporcin de gasto ton Scholl of Finance and Cornmerce, Philadelphia, vol. 1, 1973, p. 50.
en pago o renta de vivienda, pero para los ricos el alojamiento no 8Alfred Marsball, Principios de Economa, Aguilar, Madrid, traduccin de Emilio
de Figueroa, 1957.
208 Ll, r-..lUNIJ() DE LOS BIENES
CLASES DE CONSUMO 209

?icio?es de encontrar la lnea divisoria que separa a los segmentos Hay un argumento constante tanto en la variedad y el costo de lo que
inferior y superior de nuestra sociedad, en trminos de niveles de la costumbre exige como mnimo, como en lo que aqulla tolera como
produccin de un,Paquete completo de vinculacin de consumo que mximo, de tal manera que, por ejemplo, los esfuerzos por alcanzar dis-
comprenda el telfono, el banco y el automvil. En el interior de tincin mediante el atuendo se estn extendiendo por si mismos a todo
la clase superior re~l~zaramos una nueva separacin; segn los ni- lo largo de los estratos ms bajos de la sociedad inglesa.!''
veles de gasto en vivienda, bellas artes y educacin, Sin embargo,
estas p:uebas de vinculacin tendran que ser revisadas cada ao,
con objeto de hacerlas verdaderamente tiles para revelarnos las di- EL FACTOR TIEMPO
VISIones reales de la sociedad.
Debera haber otro mtodo para ubicar a ese sector especfico de Est todavia por demostrarse que la prueba de vinculacin basada
la clase supenor, En todos los modelos de consumo considerando en las mercancas funcione realmente como una forma de medir la
las abundantes. variaciones desde la pequea hasta ia
gran escala, insercin social, as como que este medio de gradacin de las rela-
los gastos relativos en las mercancas probablemente tiendan a dife- ciones sociales entabladas mediante el consumo compartido pueda
renciarse. Una mediacin de la diferencia en las proporciones abso- surtir un notable efecto sobre la capacidad de ingreso,
lut~s de gasto e? c~tegoras selectas de mercancas podra ofrecernos Existe la presuncin de que un telfono privado no se utiliza ex-
un interesante indicador acerca de las clases sociales. Tal vez esto clusivamente para las relaciones comerciales, o para solicitar mer-
suene absurdo, pero existe cierta razn para suponer que el modelo cancas de uso domstico y presentar quejas o indicaciones a los
d~ consumo de gr~n escal~ se caracteriza por un muy amplio des- proveedores de gas y a los plomeros, Tenemos que admitir, de cual-
pliegue entre los diversos trpos de actividad, Una analoga con los quer forma, que el uso privado del telfono y de los servicios pos-
habitas alimenticios puede servirnos para ilustrar esta cuestin. En tales no est necesariamente del todo destinado al intercambio de
la mesa del pobre prevalece en cada comida un solo articulo bsico, servicios marcados. Las llamadas telefnicas y la correspondencia
de muy baja precio, que conuene carbohidratos. En un nivel de in- deberan ser consideradas ms bien como medios que nos permiten
greso ms alto habr todava un alimento en la dieta que pueda ahorrar tiempo en la seleccin y la solicitud de las mercancas de
ser rec,onocld~ mdudablemente como artculo bsico, pero se im- consumo y en el pago que debe hacerse por ellas, Si tal es, por exce-
pondra la variedad, En un nvel superior ser difcil precisar cul lencia, el uso del telfono privado, ello quiere decir que el factor
de los muchos articulas posibles es el que predomina; el pan, las pa- tiempo resulta ms valioso para un grupo de consumo, que por su
pas, los frijoles y las lentejas estaran presentes ah junto con la car- intermedio pretende obtener alimentos, tecnologa e informacin, as
ne, el pescado y las legumbres, Es posible que, en forma similar, como mantenerse en contacto con los dems consumidores. Una par-
en la cla~e de consumo superior resulte menos fcil determinar cul te del gasto en servicios postales y telefnicos debera ser estricta-
es el artIcul.o en el que se gasta en mayor' proporcin. mente considerada como vinculacin informativa, ya que en verdad
Esta medida de las diferencias en las proporciones absolutas de gas- constituye un pago por desplazar fuera de la casa los costos admi-
t? puede ser ,Ull con~ucto para obtener informacin acerca de los nistrativos; la otra parte se utiliza entonces para el intercambio de
diferentes est1l~s de Vida que otros estudios estadsticos son incapa- autnticos servicios marcados: llamadas a los amigos, informacin
ces de proporcionar. Tal procedimiento se basara en el bien docu- sobre la salud de un enfermo convaleciente, invitaciones, noticias
~e~t~do incremento en la variedad, que es prcticamente un personales, etctera. De acuerdo con los estudios de consumo de la
srnonrm~ del aumento en el ingreso real, Jevons y Marshalllo esti- Oficina General de Cor reos;" los usuarios de telfono en la Gran
pulan asi en las citas siguientes: Bretaa son generalmente quienes han recibido una mejor educa-
cin, ganan los mayores salarios, ya son propietarios de una televi-
Tan.proll1~. (amo aparece la gran variedad y la elegancia en el vestir
sin y un automvil, y son ms jvenes que aquella parte del mercado
surge (amblen el deseo de edificar, adornar y amueblar, gustos todos ellos
que parecen crecer can cada progreso en la civilizacin." que no goza de este servicio, Utilizan el telfono no slo para sus

p. s: Jcvonv. he Thrmv uf Poli/leol LCU/lOIllI', 'vlacmillun, l.()nJrl.:~, IH/l.), 1IJAlfred Marshall, op. cu,
"Investigacin indita de la General Post Office. 1973.
210 EL MUNDO DE LOS BIENES CLASES DE CONSUMO 211

propios negocios, sino tambin para conversar con familiares y ami- La figura 5 ilustra el contraste entre el gasto en servicio telef,ni-
gos, para resolver los asuntos domsticos y para realizar trabajo vo- co y el gasto en televisn. Aunque es tra~smlsora ~e. informacin,
luntario. Nos acercamos entonces a una explicacin correcta de la la televisin no interviene en el intercambio de s~rVIClOS marcados,
lenta difusin que, comparado con el televisor, ha tenido el telfo- de manera que el gasto dedicado a ella deber contar slo como con-
no en el Reino Unido. El gasto total en llamadas telefnicas y corres- sumo a pequea escala. .
pondencia sera as un efecto estricto de la educacin, y constituira En cada uno de los niveles de ingreso, las clases profesionales gas-
por s mismo un indicador del ingreso vital. Adems de la instala- tan una proporcin mayor en servicios postales que en el ~aso de
cin telefnica, a la que saben que pueden tener acceso, los profe- los otros dos grupos ocasionales, con todo lo que la flexibilidad de
sionistas jvenes probablemente recurren tambin a un equipo ingreso de los tres grupos, evidenciada por la inclinacin de la cur-
completo de cocina para ahorrarse tiempo y trabajo. Pero, por qu va, sea muy similar. La clase de trabajadores manuales muestra una
entonces todas las dems personas no desean ahorrar tiempo? Por ms reducida proporcin de gasto en serVICIOS postales y una flexi-
qu no se sienten excesivamente desconectadas de sus amistades sien- bilidad de inclinacin ligeramente ms pronunciada, pero cuando
do que carecen de su propia instalacin telefnica? Ntese que para se trata de la televisin tiene una evidente flexibilidad en la curva
una fecha tan reciente como 1972, la proporcin de telfonos po- de ingreso, lo cual no hace ms q~e confirma;nos que el televisor
tenciales del total de hogares en el Reino Unido era slo de alrede- se ha convertido en una mercanca muy comun.
dor de 40"10, y que la penetracin ms completa se concentraba en La figura 5 resume algunos de los elementos relacionados con el
torno del nivel superior de la escala econmica y social. uso del tiempo y su valor en las diferentes clases de consumo. Pare-
cera que los pobres siempre disponen de mucho tiempo, pero de
menos cosas que hacer que los ricos.

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Registro de gasto (xlOp) Registro de gasto (xlOp)

.......... profesionistas -----._ oficinistas ___ trabajadores


manuales

FIGURA 5. Curvas de Engel para los dos aparatos de servicio.


Fuente: Fomily Expenditure Survey, HMSO. 1974.
Captulo X
CONTROL DEL VALOR

Es el momento de que consideremos la idea de Maurice Halbwachs


acerca de que los usos del tiempo pueden proporcionarnos criterios
definitivos sobre las clases sociales: "Quiz la capacidad de prever
las grandes categoras de gasto para todo un ao sea en realidad en
s misma un medio para distinguirlas."
En el curso de este ensayo, en el que nos hemos estado acercando
a una idea diferenciada del tiempo segn diversos tipos de activida-
des de consumo, hemos intentado conceder la adecuada atencin
a la importancia de la periodicidad y la sincronizacin de las res-
ponsabilidades. La teora de Halbwachs en el sentido de que las con-
diciones de vida de los pobres los inhiben para adoptar una visin
de largo plazo es consistente con la asociacin que Osear Lewis es-
tablece entre la pobreza y una escala temporal pancultural de corto
plazo. Hemos sugerido tambin que la incorporacin a un grupo pro-
longa inconmensurablemente la duracin temporal de las decisio-
nes, ya que el grupo alberga la esperanza de permanecer por siempre.
El grupo puede confirmar su escala temporal mediante esa expecta-
tiva, que se convertir en realidad en la medida que en tal escala
d origen a las reservas que habrn de fluir hacia el distante futuro.
As pues, al hablar del tiempo debemos tener en cuenta el carcter
de realizacin automtica de una visin de corto o largo plazo. En
la visin de corto plazo una cortina de incertidumbre impide las de-
cisiones de largo plazo, pero el solo hecho de que todos adopten una

213
214 EL MUNDO DE LOS BIENES
CONTROL DEL VALOR 215
visin r:stringida crea la incertidumbre que justifica su inquietud.
La visten de largo plazo es de realizacin automtica en forma si- La explicacin de Hirschmann est mucho ms cerca de la reali-
milar, en la medida en que los recursos son canalizados hacia los dad. Confundido frente a su manifesta insstencia en que necesita
fines previstos. Si elaborramos una lista de todas las tendencias ge- tiempo para viajar, comer, beber, y para participar en nuevos sim-
nerativas que distinguen a los modelos de consumo de diferentes es- posios, dscrepa de Lnder con una encantadora franqueza. Luego
calas, el carcter de realizacin automtica de las expectativas de citar a Hobbes -"Por su propia naturaleza, todas las personas
relacionadas con el tiempo sera una de las ms significativas. procuran honra o ascenso, pero principalmente aquellas que estn
~I res~ltado es ~ue un segmento de la sociedad que est comprome- menos agobiadas por la preocupacin de adquirir las cosas impres-
tido solo tentativa y espordicamente con el principal sistema pro- cindibles"-, Hirschmann declara su conviccin de que la desigual
ductivo, siempre tendr el tiempo aferrado a sus manos. Un curioso experiencia del tiempo entre las diferentes clases sociales se debe a
estudio sobre la cantidad de tiempo de descanso al da en las ofici- una alta flexibilidad de ingreso universal para "actividades que acre-
nas belgas y peruanas demostr una correlaccin inversa entre des- cientan los obituarios";' La diferencia que estamos tratando de es-
~ans? y educa.cin, I tal como sera de esperarse, pero ello no tablecer entre la rama informativa y las otras ramas del consumo
implica que qUl~neS estn mejor educados tengan las mejores ideas es que honra y ascenso tienen que ser incluidos en la rama informa-
acerca ?e ~n. que ocupar su tiempo. La misma fuente cita un infor- tiva y, por consiguiente, que la competencia que despiertan es fe-
me 50c1010glCO sobre Sicilia: "Su vida consiste en pobreza, enfer- roz. Esta sera una de las razones de que el consumo le parezca tan
m~d~,d y desespera~za, pero. es raro que carezca de tiempo para el complejo y tan acosado por tensiones a aquel extremo del sistema
~CIO ',Y ?tro re~endo al estilo de vida de los indgenas peruanos: social, y de que la atencin dirigida a los servicios marcados, luego
La prdida de tiempo es aqu una tradicin." El hecho de que no de que tantos de sus significados han resultado de un mtodo uni-
estn plenamente involucrados. en el proceso de produccin explica forme, sea en s misma una forma de consumo de tiempo. No obs-
la excesivamente enorme cantldad de tiempo de que disponen los tante, hay otras razones que explican la presin sobre el tiempo en
pobres, y ello a pe~ar de todos los procesos domsticos de alta fre- las clases privilegiadas, razones que salen a la luz cuando examina-
cuencia que deberian mantenerlos ocupados. Sin embargo, podra mos ms de cerca la informacin relevante y descubrimos el modo
argum~ntarse asimismo que la circunstancia de que no estn fuerte- en que se genera y escapa del control.
~~nte l,nv~lucrados en los procesos de consumo les concede tam- Un nueve asomo al anlisis del comercio internacional nos ofre-
bin mas tle.mpo, lo cual ocurre a causa de que una baja insercin ce otra vez una interesante sugerencia. Una de las peculiaridades del
reduce los niveles en los que desearian amueblar sus casas, pulir sus sector terciario o de servicios es que requiere de un apoyo relativa-
muebles, cam~lar su, ropa y servirse de comer, y a causa tambin mente menor de parte de la inversin de capital, lo que tambin le
de que una ~utma social a pequea escala quita de cualquier manera otorga su alcance caracteristico para emplear a una fuerza de traba-
muy poco tiempo. Staffen Linder advierte que las llamadas clases jo hasta cierto punto carente de adiestramiento. Esto quiere decir
oClosa~ se precipitan agitadamente en el intento por colocar cada que un sector terciario slidamente desarrollado es una fuente po-
v.~z mas ?e su consumo real en su periodo de tiempo ms o menos tencial de creacin de inovaciones, dado que no est de por medio
fIJO, fenomeno que se contenta con explicar mediante el hecho de una gravosa inversin limitada a bienes de capital que tendra que
que la produ.ctivdad del tiempo laboral aumenta ampliamente mien- ser descartada en la eventualidad de un cambio radical. De aqui se
tras que el tiempo del consumo difcilmente sea modificado.: Esta desprende tambin el hecho de que el mercado de la informacin
suerte de explicacin depende de la idea de un consumidor irraco- sea tan competitivo como inestable. Incluso en el caso de la ms tras-
nal, ante, quien el economista es incapaz de resistirse a pronunciar nochada burocracia, es inevitable que exista, proveniente de los sec-
un sermon cuyo tema es el cambio de actitud. tores administrativos y financieros, cierta demanda de inovaciones
1 que reduzcan los costos, de tal forma que cuanto mayor sea el sec-
Rudolp~ Re~shazy, The Use 01 Time: Daily Activies 01 Urban and Subur- tor terciario, mejor dotados estaremos para investigar si tal sector
ban Populaticns In Twelve Countries, Alexander Szalai (ed.) Mouton La Haya 1972
pp. 449-460. ' , " est predispuesto a la limitacin, al descubrimiento de talento o al
-Sraen B. Linder, The Harried Leisure ctass, Columbia University Press Nueva
York, 1970. .., JAlbert o. Hirschmann, "An Altemative Explanation of Comemporary H.~rlldJ.
ness", The Quarterly Jouma! of Economics, 87, 1973, pp. 634-637.
1:.:1. MUNDO DE LOS BIENl::S CONTROL DEL VALOR 217
216

espionaje industrial, o simplemente para investigar nuestro campo esta misma clase en ganar la contienda alterando el esce~ario .. Pero
sin resultados especificas a la vista. En este sector es posible identi- ya que sta es la clase que al mismo tiempo utiliza y fabnca la infor-
ficar la capacidad re distributiva de la economa entera, puesto que macin, resulta natural que sus miembros no p~edan ayud~r~e, Si-
es aqu donde ocurre la produccin fundamental de nuevas ideas. no que ms bien compitan entre ellos y a~e~ere~ ~l Jue~o, convIrtlen.d?
Linder atribuye a la capacidad redistributiva la fuente principal de la sociedad en un escenario cada vez mas mdIvldualts.ta YcompetIti-
ventajas comparativas en el comercio internacional. Hay, entonces, vo. Puede decirse que, cuando esto sucede, ha ocurndo algo suma-
una alteracin permanente de la informacin, provocada por la bs- mente sencillo, pero que incrementa las diferencias entre esta clase
queda de nuevas economas, y un continuo desorden (acumulacin y las inferiores. . ,. . .. .
y destruccin) en la informacin, debido a la asignacin de fondos El problema consiste en la rransrmsron de mfo:maclOn a tr~ves
para la investigacin. de barreras de diversos grosores. Simon y Ando se SIrven de un ejern-
Las artes creativas tambin forman parte de este sector. Cuando plo de la termodinmica para ilustrar un aspecto relevante de l?s
aparece un mercado muy competitivo por los servicios marcados que sistemas dinmicos." Utilizan el ejemplo de una ~asa totalm.ente ais-
proveen, surge entonces un sistema de premios a la originalidad y lada del clima exterior y segmentada en su intenor por vana~ pare-
Ia creatividad artstica. Un novato que desee alcanzar un nivel de des divisorias. En cada habitacin se ha colocado un termometro
enormes ingresos -ya sea, digamos, como dramaturgo, bailarn o que registrar el tiempo que le tome, al calefactor ubicado en un punto
escritof-, tendr que desafiar la supremaca de la serie de nombres central transmitir la misma temperatura a todos los cuartos. El tiem-
establecida en su campo y reemplazarla con una novedosa serie que po que ser necesario para traspasar las paredes nos h~bl~ acerca
imponga otra moda. Tendr que desarrollarse entonces una refle- de la estructura de aislamiento interno de la casa. Por SI rmsrno, el
xin, constantemente renovada, acerca de la sociedad y el destino tiempo registrado puede servir para medir la resistencia de las pare-
humano, que modificar otra vez el valor del conjunto total de in- des. Este estudio ha influido en nuestro enfoque sobre el consumo.
formacin que toda persona pueda sostener o estudiar. Muchos cr- Hemos girado en torno del comportamiento del consumo de una na-
ticos de arte han sido sensibles a estos cambios de juicio. Para ilustrar cin, bien provistos de innumerables termomet.ros, q~e h~~os co-
esta cuestin nos referimos al estudio de Calvin Tomkins, Ahead locada en los lugares ms visibles con el propsito de Idenuh~ar las
of the Game: Four Versions of the A vant-Garde, en donde la in- paredes divisorias y calcular su, f~erz~ aislante: ~emos tenido en
quietud por la novedad, por romper las barreras existentes y por mar- cuenta el comportamiento econormco mterdom~st~co, al q~e hemos
car un momento decisivo es explcitamente ejemplificada y vinculada considerado como un subsistema de la economl~ mternacIOnal. Al
a los cambios en la ciencia y la tecnologa.' El anlisis de red y gru- haber aceptado como cierta la premisa de que, SI es estable, el ma-
po de las culturas no industrializadas sugiere que el sincretismo mo- crosistema puede descomponerse en una sene estable de subsiste-
dificador de la moda no es caracterstico nicamente de las sociedades mas, hemos reconocido su utilidad para permItirnos pres~mlf q.ue
industriales, sino que tambin est asociado a los entornos sociales los ms importantes sectores productivos de u?a economla nacto-
de red dbil. En estas circunstancias, el problema del control de di- nal son en cierta forma equivalentes a las principales clases d~ c.on-
fusin de la informacin se hace ms difcil a causa del cambio con- sumo. Una premisa bsica de la economa establece que, en u.luma
tinuo en el conjuro mismo de la informacin. Cuando en todo un instancia, el sistema productivo est estructurado de determl~ad~
medio social la inventiva es estimulada y recompensada, surge en- manera en respuesta a las decisiones domsticas respe~to de.la dls~r~
tonces un enorme sentido acerca de la falta de tiempo." No se tra- bucin de los recursos. Es razonable buscar.en el caracter sistemati-
ta simplemente de los apremios por encontrar y utilizar una forma co de estas decisiones una estructura comn que valga ta~to para
particular de marcacin cuando la poca lo permita. aunque esto los hogares como para el campo ms va~to de la econo~'ll.a nacto-
no deja de ser importante. En la clase de consumo superior. los in- nal. El concepto de servicios marcados introduce una solida rela-
tentos de algunos de sus integrantes por controlar la escena infor- cin entre la escala de produccin y la escala de consumo. El hogar
mativa se ven frustrados ante la persistencia de otros miembros de est comprometido en la produccin Y el intercambio de serViCIOS
"Calvin Tcmkins. Ahead of the Game, Penguin , Londres, 1962. "H A ..S'l1110n ,'A
-' U. "Aggrcgation
A,,"O t _ .,.
of variable- in Dynamic Systcms'". E("(J-
"Mar-y Douglas, Cusurat Bais. Royal Anthropological lnstitute. Londres, 197R. womncu, 29 (2).1961, pp. 111-128
El MUNDO DE LOS BIENES CONTROL DEL VALOR 219
218

marcados. Mediante el estudio de la frecuencia de las diversas acti- truccin continua de cierta informacin Ya la introduccin de nue-
vidades en los procesos productivos domsticos, ya travs de la re- vas combinaciones, ideas, modas y cambios de inters, lo cual po.dria
duccin de los problemas de bsqueda y control de la informacin resultar de una limitada inestabilidad social que correspondena al
a problemas de sincronizacin de periodicidades, la situacin exis- caso descrito por A.B. Atkinson concerniente a la distribucin de
la riqueza en la moderna Gran Bretaa. En este pas, el grado de
tente de la tecnologia contribuye a definir la relacin directa entre
los procesos productivos domsticos y nacionales. El subsistema de concentracin de la riqueza, argumenta,
hogares con relaciones de intercambio sera semejante entonces a es ms alto que en otros pases industriales, como los Estados Uni?os.
una serie de habitaciones separadas dentro de una nacin. La divi- El grado de desigualdad ha disminuido un poco en el curso, de este slgh.~,
sin sera ejecutada y revelada por las diferentes periodicidades que pero hay razones para creer que ello refleja el reordenamlento de la rt-
distinguen a la parte superior de la poblacin de la parte media, y queza al interior de las familias ms que su distribucin entre ricos y
a sta de la inferior y mayoritaria. El hogar, la nacin y la econo- pobres."
mia internacional constituirian asi una sola unidad gigante, a causa
de que los principios fundamentales del sistema ms inclusivo son Atkinson cita diversas ventajas acumulativas que favorecen a los due-
los mismos que los que gobiernan el sistema domstico. El comer- os de la riqueza y se concentran en la legislacin q~e podra debili-
cio internacional es en s mismo una respuesta a la demanda que tar su control exclusivo. Ahora bien, aunque la legislacin es capaz
se origina en la aspiracin del hogar individual a una escala mayor. de grandes cosas, el problema es ms general. Para aplicarlo a nuestra
Hasta aqu, la analoga de la casa de Simon y Ando marcha perfec- metfora domstica, podriamos decir que las personas que habitan
tamente bien. Sin embargo, su inters principal les impuso la obli- en la planta superior estn sintiendo fro y padeciendo el flujo de
gacin de que su casa estuviera efectivamente aislada del exterior, las corrientes de aire. Renen sus energas con el fin de mantener
un requisito absolutamente equvoco para el sistema que estamos el calor en una esquina para la proteccin de sus familias, m.ientras
describiendo. En la medida en que ste no est aislado del exterior, que algunos otros intentan remediar los efectos del paso del aire des-
la prdida de temperatura provocada por muchas interesantes cau- conectando el calefactor en un cuarto y conectndolo en otro. Co-
sas debe ser tenida en cuenta. Si adaptamos la metfora a este res- mo nunca sienten el calor suficiente, gastan ms energa para aislar
pecto, estaremos en condiciones de explicar por qu las diferencias el piso con gruesos tapetes. Nosotros sabemos por qu sienten tanto
de temperatura entre las partes superior e inferior de la casa son tan frio. La metfora tcnica es totalmente errnea. Esta gente no tiene
dificiles de reducir. fro; est preocupada por su poder para dotar de val?r a las mer-
. En relacin con nuestras tres clases de consumo, una ser la planta cancas, las personas, los lugares y los momentos. Esta preocupada
inferior, otra la intermedia y la tercera la planta superior de una ca- por el mundo que conoce, Ytiene sobrada razn para ello. Ese mundo
sa dividida en muchas habitaciones mediante paredes verticales que tiene que cambiar. .
son ms delgadas que las losetas del piso. Pero supongamos que, La antropologia no es una disciplina que proponga soluciones a
a diferencia de la casa de Simon y Ando, el techo no permite el me- todos los problemas. Su domstico sentido comn no suele ser con-
nor aislamiento y que la fuente de calor se localiza en algn punto fortable. Diversos precedentes sugieren que la mejor manera de no
de la planta superior. Por supuesto que tendr que transcurrir un preocuparse por el poder y sus trampas es optar por salir de la com-
tiempo antes que el calor atraviese las delgadas paredes que dividen petencia, lo que significa aislarse en el desierto o formar una comu-
a todos los cuartos superiores, ms tiempo para que se caliente la na rodeada de altas murallas, decisin ciertamente difcil. Con todo,
gruesa divisin horizontal hasta que el calor llegue a la planta inter- tal vez la antropologia sea una buena disciplina para formular pro-
media, y ms tiempo an para que alcance a la planta inferior. Co- blemas sociales particulares en los trminos ms generales.
mo la temperatura de la planta ms baja depende tanto de la Nos hemos servido de la antropologa para justificar nuestro re-
proporcin de calor que escape a travs del techo como del grosor chazo al enfoque materialista sobre el consumo, que crea ms pro-
de los pisos, que opondrn resistencia al paso del calor, lo ms pro-
7 A. B. Atkinson, Unequul Shares: Weullh in Brituin, Penguin Books. Harmond-
bable es que la planta inferior nunca llegue a calentarse del todo.
Expliquemos nuestro ejemplo; la prdida de calor equivale a la des- sworth, Inglaterra, 1972.
220 El. MUNDO DE LOS H1ENE~ CONTROl DEL VALOR 221

blemas de los que resuelve. Las mercancas tienen que ser vistas ahora tos tipos de actividades econmicas son ms acertados que otros para
como medio, ya no como simples objetos de deseo, sino como los contribuir al desarrollo de capacidades inventivas y de talentos em-
hilos de un velo debajo del cual palpitan las relaciones sociales. Pe- presariales y organizativos, este descubrimiento tendra implicacio-
ro no debe perderse de vista que las mercancas slo trazan el per- nes polticas de la mayor importancia.
metro del modelo y que la atencin debe centrarse en el flujo de Adems de pensar en la forma en que podran desplegarse los re-
intercambios. cursos existentes, deberamos incorporar al modelo de los recursos
Es difcil de prever a dnde nos conduce toda esta argumenta- todava inexistentes pero que estarn a nuestra disposicin en el fu-
cin. Detenerse aqu, justamente en esta incertidumbre, es hacerlo turo. Para restaurar la casa deficientemente calentada tenemos que
en buena compaa. El solo hecho de haber pasado de la teora uti- admitir la realidad de los recursos an inexistentes y rescatar en to-
litarista a los anlisis empricos de los modelos del comercio inter- da su plenitud la capacidad de la inventiva humana, la cual, lamen-
nacional significa que la argumentacin sobre los usos de las tablemente, ha sido dejada de lado. La visin de una sociedad
mercancas se encuentra ya bajo una perspectiva mucho ms inte- internacional donde conviven diferentes socios comerciales en con-
resante. Es indudable que los economistas que trabajan en este mis- diciones de igualdad y libertad y donde la brecha entre las naciones
mo tema tambin tendrn que hacer una pausa y dirigir su vista en ricas y pobres se reduce y se cierra, se viene a pique si la gran mayo-
todas las direcciones en busca de mejores esquemas tericos. ra de los habitantes de cada pas se limita a 'recibir pasivamente
El hecho de concentrarse en las ventajas comparativas del con- la informacin y no se involucra activamente en la "asignacin de
trol tecnolgico avanzado no representa en s mismo una ruptura probabilidades y resultados a las visiones alternativas del futuro".
con el anlisis tradicional del comercio internacional, sino simple- Los habitantes de la planta superior merecen ser tranquilizados me-
mente la adicin de los procedimientos tecnolgicos a la vieja lista diante la promesa de que un nuevo ingeniero en calefaccin le dar
de recursos factoriales. Nathan Rosenberg ha propuesto la necesi- otra forma al mbito en que viven para que as todos puedan sentir-
dad, en un contexto mundial donde el cambio tecnolgico se desen- se satisfechos con una adecuada temperatura; slo de esta manera
vuelve a toda velocidad, de contar con un aparato analtico que se podra ponrsele fin a las alfombras adicionales ya los forcejeos
concentre en forma fundamental en el proceso mismo del cambio por ganar un lugar cerca del fuego. Porque no es otro sino ste el
tecnolgico, porque ya no es posible seguirlo considerando como comportamiento que est imperando en la dinmica del cambio y,
una fuerza exgena que viene a alterar las situaciones de equilibrio por consiguiente. incrementando la distancia entre ricos y pobres.
ya poner en marcha un proceso de ajuste que supuestamente habr Los ocupantes de la planta superior estn acortando la perspectiva
de conducirnos a un nuevo equilibrio. Deberamos conceder entonces temporal de toda la gente en favor de su propia ansiedad competiti-
va, con lo que, al mismo tiempo que lo deploran, slo generan de-
un papel ms prominente a los efectos de una tecnologa dinmica sobre vastacin. Lo que se necesita es un proyecto que modifique la actitud
las ventajas comparativas ... El cambio permanente es resultado del in- de ansiedad que prevalece en la planta superior, a fin de que sus
genio y la inventiva humanos, y refleja la diferente capacidad de los di- habitantes puedan incluso disfrutar de la visin de un mundo que
versos pases para desarrollar tcnicas que les permitan sacar ventaja de
oportunidades slo implcitas en su dotacin de recursos ... La primaca
se mueve sin necesidad de que ellos ejerzan el control. Un proyecto
de la dotacin de recursos est perdiendo terreno como variable explica- as requerir de una profunda reflexin.
tiva de las oportunidades econmicas de un pas ... x Una vez establecida esta plataforma argumental, los siguientes
pasos son responsabilidad de la filosofa, la econometra y la socio-
Esta diferente capacidad de los pases para producir el cambio tec- loga. La economa aborda sus problemas cuando han emergido po-
nolgico no ha sido incorporada a las teoras referentes al comercio lticamente; busca entonces medios tcnicos para formularlos y
internacional. Rosenberg afirma que deberamos investigar las fuen- resolverlos, y luego desarrolla nuevos y especializados problemas a
tes de la versatilidad tecnolgica. Si pudiera determinarse que cier- partir de la naturaleza del aparato tcnico ideado. Dada la esfera
particular de su experiencia, la economa acepta que sus premisas
~Nalhan Rosenberg, The Tecnotogv l-actar in lntemationat Trude, R. Vcmon fundamentales provengan de otras disciplinas, slo para restiturse-
(cd.). National Burcau 01' Economic Research. Londres, 1970, capt. R. las ms tarde convertidas en problemas. El concepto de la raciona-
222 EL MUNDO DE LOS BIENES NDICE ANALTICO

lidad econmica es, un problema filosfico. El econometrista


descubrir formas diferentes de elaborar sus predicciones si se pro-
vee de un concepto de racionalidad que tenga en cuenta la necesi-
dad primordial del ser racional. por interpretar el mundo como
inteligible. En este libro hemos intentado demostrar por qu es ur-
gente este nuevo concepto de racionalidad, asi como describir algu-
nos de los cambios de la mentalidad a que su reconocimiento obliga.
Hemos pretendido tambin confeccionar una herramienta til, to-
dava torpe pero sugerente, que nos permita develar las profundas
discontinuidades en las clases sociales, que suelen escapar alojo del
economista debido a la gradacin uniforme de la distribucin del
ingreso para todas las clases sociales. El apoyo ms importante a
esta linea de pensamiento podra provenir del hecho de que los so-
cilogos aborden seriamente el concepto de mercados matrimonia-
les separados y el de modelos distintivos de disociacin asumidos
por quienes se casan atravesando las fronteras sociales. Es induda- teora de Friedman sobre,
actividades econmicas
ble que ciertas brechas en la insercin social arrojan a algunos ho- 63-68
clasificacin de, t69-171
gares al aislamento y la vulnerabilidad econmica. Tales brechas no comparacin entre 1 hogares y, teora de Weber sobre, 43-48,
son resultado de procesos particulares de produccin capitalista; las 170 57-58
encontramos tambin en otros tipos de sociedad. Surgen de las de- administracin teoras sobre el, 41-70
cisiones de no compartir los rituales de consumo, de no invitar a consumo como parte de los cos- versin de Keynes sobre, 41-43
nadie a casa. Establecen fronteras contra la actitud de compartir y tos de, 7t-72 alimentacin y eleccin, 88-90
la hospitalidad. Un buen conjunto de decisiones libres y privadas vinculacin Y. 180, 197 alimentos
a favor de la exclusin dan como resultado modelos distintivos de agricultura, en los pases ms clase social superior y, 208
consumo y mercados matrimoniales separados. Cuando el matrimo- pobres, 175 diferencia de clase en gastos
nio inclusivo de privilegios y riquezas tiene lugar en la India o Afr- agustinos, 51, 95 de, 113
Ahead of the Game (Tomkins), 216 como factor de discriminacin
ca, podemos detectarlo muy fcilmente; cuando ocurre entre entre acontecimientos,
ahorro
nosotros, somos incapaces de percibirlo. En consecuencia, el pro- aumentos en el ingreso relaciona- 132-133
blema de la pobreza en medio de la abundancia industrial es visto dos con, 41-42 como medio de discriminacin
nicamente como uno de los efectos del sistema de produccin, que cultura y concepciones del, 42 de valores, 81
tiene que ser resuelto por la legislacin redistributiva y el control dimensin social del, 67 como mercanca compuesta,
estatal. Este libro presenta una visin complementaria. Los pobres enfoque antropolgico sobre, 1t2
son nuestros parientes. No todos nuestros familiares se cuentan en- 45 altruismo, y moralidad espiritual,
tre los ciudadanos prsperos. Si desconocemos cmo viven los po- entorno grupal y, 51-53 47, 53
bres, ello slo puede deberse a que hemos elegido en su contra entorno individual y, 53-59 anlisis antropolgico
estudio de Ashton sobre, 184 artculos de lujo definidos en, 128
durante la constitucin de nuestros rituales de consumo y a que he- definicin del consumo en, 71-74
impaciencia y, 42-43
mos declinado las invitaciones que se nos han hecho para compartir equilibrio de poder durante la
perspectiva de largo plazo
sus celebraciones. Una rigurosa sociologia de la familia concentra- sobre, 51-52 guerra de los cien aos en,
ra las vagas crticas de la antropologa y las integraria a la teora teora de Duesenberry sobre, 49-50
del consumo. 59-63 presente etnogrfico en, 38-39

223
224 EL \1UNDO DE LOS BIENES NDICE ANAlTICO 225

teora del ahorro en, 45 aceptacin de nueva tecnologa dicidades, 133, 135 edad, nueva tecnologa domsti-
teora de la demanda de mercan- relacionada con, 140 calvinismo, 57 ca y, 142
cas y, 33-39 como prueba de vinculacin en cambio estructura salarial de Ashton y,
anlisis de grupo/red, 53-59, 216 las clases de consumo, 201, control de valor y, 220-221 184-186
anlisis de red, 54, 216 203-205, 208. mtodos marginales en economa experiencia del tiempo y, 215
anlisis de las series temporales, 140 y, 38-39 matrimonio y, 180
Ando, A., 217-218 capital mercancas como sistema infor-
antepasados, culto a, 48 Bain, A.D., 118, 119 circulacin restringida de mativo y, 105-107
artesanos, 44, 45 bantuhablantes, tribus, 102 mercancas y, 157 modelos de consumo en la de-
artculos de lujo Barnes, John, 188 clasificacin de las actividades eco- nicn de, 193-194
admisin a la clase superior y, Barthes, Roland, 89-90 nmicas y, 169 potlatch entre los indios skagit y,
198 Baudelaire, Charles, 89 crdito y, 64 83-85
como armas de exclusin, 147 beber. comportamiento al sector de servicios y, 215 propiedad de televisin y telfo-
cambio a artculo bsico de, en el estudio de la vinculacin so- teora del ahorro de Friedman y, no y, 115-117
114-115 cial de Ashton, 184-185 63 trascendencia espiritual y equili-
clasificacin mediante estilo de nivel de consumo y, 141 capitalismo brio de poder entre, 47-50
consumo y, 196 bebidas alcohlicas, en los estudios aventurero, en la teora de clase media
control sobre la economa y, sobre la demanda, 118 Weber, 44-45 estudio de Bethnal Green sobre,
159-162 Becker, Gary, 35-36, 139 Weber, el cambio del tradiciona- 177
curva de Engel en la clasificacin Blgica, 214 lismo al individualismo y, prcticas matrimoniales en, 180
de, 113 Bentham, Jeremy, 37, 77 44-45 programas de bienestar para los
definicin antropolgica de, 128 Bernstein, Basil, 55 capitalismo aventurero, 4445, 57 pobres y, 173
distincin entre mercancas ma- Bethnal Green, estudios de, 177 carmelitas, 51 clase ociosa
teriales y espirituales y, 88 Biblia, 100-101 causa triunfante, 143 anlisis de Veblen sobre, 18
divisin del trabajo en la diferen- bienes cerveza, en los estudios de deman- tiempo, consumo y, 214
ciacin entre artculos de pri- como accesorios rituales, 80-83 da, 118 clase social, vase clase
mera necesidad y, 139-141 construccin de categoras de cul- ciclo vital clase superior
neutralidad de, en la teora eco- tura y, 74-76 los bienes en la diferenciacin calidad de las mercancas en, 133
nmica, 113-114 como cultura material, 87-90 de intervalos en el, 81 periodicidades eri el uso de las
periodicidad en el consumo y ca- propsitos para la compra de, demandas sociales de gastos, 121 mercancas en, 139
lidad de, 133-135 17-18 frecuencia de uso de los objetos clase trabajadora
uniformacin de, 161 teoras individualistas sobre, en el, 133 condiciones sociales para el com-
artculos de primera necesidad 77 teora del ahorro de Friedman y, portamiento racional y,
aceptacin de un nuevo articulo uso de, 71-85 63-66 106-109 .
bsico entre, 114-116 bienes espirituales, en la cultura clase, admisin a la clase superior, prcticas matrimoniales de, 180
cambio de artculos de lujo a, material, 88-90 197-200 teora del consumo y , 36
114-115 blancos, y nivel de ahorro, 62, 66 admisin al sector de servicios y, clasificacin en el consumo, 193-196
clasificacin mediante estilo de Blau, Peter, 77 199-200 clero, 47, 48, 51
consumo y, 193-196 Bohannan, Paul, 155-157 calidad de las mercancas, perio- Cohen, Abner, 157-159
curva de Engel en la clasificacin Boutruche, Robert, 48-50 dicidad de consumo y, 133 comercio
de, 113 Brady, Dorothy, 69-70 comparaciones de nivel de aho- control de informacin y, 216
divisin del trabajo n la diferen- Brillat-Savarin , Anthelme, 88-89 rro y, 62-63 medidas de relacin en, 178
ciacin entre artculos de lujo Budes , 50 condiciones sociales para el com- nueva tecnologa en, 96
y, 139-141 portamiento racional y, competencia
Asthon, estudios sobre, 53, 183-187 106-110 en el comportamiento del consu-
Atkinson, A.B., 219 calendario, 8i diferencias en el gasto alimenti- midor, 63, 66
automvil, propiedad de calidad de las mercancas en peric- cio en relacin con, 113 consumo y, JOI
226 EL MUNDO DE LOS BIENES NDICE ANALTICO 227

factores culturales Y. 61 produccin y, 159 puntos de vista sobre el ahorro y, dinero sucio, 149
entre los indios yurok, 153 tecnologa de, lll-129 discriminacin
42
individuos, niveles de vida Y. 61 vinculacin en, 177-181 teora del ahorro de Duesen berry alimentos corno medio para, 81
reglas y, 54 consumo excesivo frecuencia de uso de los objetos
y, 60-62
comunicacin aceptacin de nueva tecnologa y, en la teora antropolgica, 45-47 para la definicin de, 132-133
etnometodologa sobre, 79-80 142 teoras individualistas sobre el entre los yurok, 150
mercancas necesarias para, 111 anlisis de la clase ociosa de Ve- uso de las mercancas y, divisin del trabajo
sistema estructurado de significa- bien y, 18 77-79 diferencias sexuales en, 136-138
dos en, 111 valores grupales en el ahorro y, economas de escala y, 120-122
vida social y tipos de, 104 52 en el hogar, 137
conocimiento consumo individual, y ahorro, 52, Debreu, G., 35 periodicidad en, 136-141
economa de escala en la produc- 53-59 decisiones, toma de, y trabajo fe- doctores, 70
cin y, 93-94 consumo permanente, 63-66 menino, 137-138 dominicos, 51
estructuralismo sobre, 79 control demanda Dubois, Cara, 61, 152
fenomenologa y. 79 informacin en el consumo y, 111 aceptacin de un nuevo artculo Duesenberry, J.S., 59-63, 66-70
objetos de Kula de los habitan- mercancas como sistema infor- bsico y, 114-117 Durkheim, E . 76
tes de las islas Trobriand y, mativo y, 106-110 cambio en el ingreso relacionado
164 control de propiedad, 50, 51, 150 con cambio en, 128
Consumers' Purchase Study {Reid}, corporaciones, y propiedad, 50-51 cambios de precios relacio- econometra, 221
69 correo, 209-210 nados con cambios en, 118 economa campesina
consumo creatividad clase social superior y, 198-199 estructura social mediante estilos
acuerdo entre consumidores en, en el sector de servicios, 215-216 clasificacin mediante estilo de de consumo y, 193
82-83 en la esfera superior, 164 consumo y, 194-195 teoras de Weber sobre, 44,
admisin a la clase superior de, crecimiento, y escala de operacin, comparaciones internacionales' 45, 57, 58
197-200 120 de, 163-169 economas de escala
clases de, 193-211 crdito, cambio de artculo de lujo enfoque informativo sobre, consumo y, 93
clasificacin en, 193-196 a bien de primera necesidad y, 94-97 divisin del trabajo y, 94,
competencia en, 101 115 variables sociales y cambios en, 120-121
concepto de cartera de consumo control sobre la economa y, 159 119-121 economa capitalista individualista,
para el hogar y, 141 en las familias ricas, 177 entre los yurok, 151-152 en la teora de Weber. 44, 45
consumidor solitario y, 82-83 entre los pobres, 173 demanda, teora de la economa tradicional, en la teora de
definicin antropolgica de, riqueza humana y, 65 crticas contra, 34-39 Weber, 44, 45, 53, 58
71-74 cuenta bancaria, como prueba de economistas y, 29 economas tribales
disponibilidad personal y. vinculacin, 201, 203-205, 208 necesidades espirituales y, 31 circulacin restringida en,
126-129 cultura y factores culturales necesidades humanas y, 30-34 157-159
emulacin en, 63 compartir nombres en, 91-92 propiedades de las mercancas y, esferas econmicas en, 147-152
incrementos del ingreso en rela- competencia y, 63 126-129 control sobre la economa en,
cin con aumentos en, 41, 61, decisiones de consumo como Dennis, N., 183-187 159-162
62 fuente de, 72-73 dentistas, 70 escala de consumo en, 152-153
limitaciones de la teora de, 34-39 dinero en efectivo diferenciado de desarrollo econmico, y el efecto de negativa a la transaccin en,
mercancas compuestas en, regalo en, 72-73 tnel, 32 154-156
111-114 mercancas en la construccin de destino, concepto de, 57 Economics o/ Household Produc-
modelos distintivos de, 197 categoras de, 74-76 dicotoma cartesiana, 88 tion (Reid), 69
como objetivo del trabajo, 37 parentesco y matrimonio en la diferencias sexuales edad, y la aceptacin de la nueva tec-
orden de adquisicin y, 120-126 comparticin de, 101-106 divisin del trabajo y, 136-138 nologa domstica, 142-143
periodicidades en, 131-144 problemas de sntesis de valores escala de consumo y, 167 educacin
como proceso circular, 38-39 en, 92-94 dinero, en caparazn, 148, 151 clasificacin mediante el consu-
228 EL MUNDO DE LOS BIENES NDICE ANAlTICO 229

mo y, 195 bajo, 113 en la 'definicin de, 83-85 cambios en la demanda, 119-120


como fuente de riqueza y poder, estructura econmica domstica descripcin de red de, 54-56 demanda de gastos durante el ci-
166 y, 172-173 estructuralismo referido a, 79 clo vital y, 121
gastos en telfono y correo y, 209 envidia idea del consumo inserto en, 18 difusin de 1a televisin y, 117
mejores oportunidades econrni- consumo y, 101 ingreso como medio de acceso a, como dimensin de las necesida-
casy,11O entorno individual y, 53, 54, 59 106 des, 113-115
tiempo de descanso durante el valores grupales y, 52, 53 mercancias en la construccin y divisin entre mercancas y,
trabajo y, 214 escala el sostenimiento de, 74-77 163-164
como vinculacin informativa, divisin del trabajo y, 136 periodicidad en la divisin del modelos de consumo en el uso de
198-199, 207 modelos de consumo distintivo y, trabajo y, 136 las mercancas y, 194
educacin infantil, y oportunidades 197 periodicidades en el uso de las niveles de consumo y, 60-61
econmicas, llO vinculacin informativa y, 194, mercancas en la definicin uniformacin de valores y,
efectivo, dinero en, y su diferencia 207 de, 139, 140 161-162
respecto a los regalos, 73 escala de consumo significado y bases consensuales familia
efecto de tnel, en el desarrollo eco- comparaciones de consumo y, de, 80-81 decisiones de consumo, 72
nmico, 32 176 sistemas de comunicacin en, 104 difusin de la televisin relacio-
efecto de Veblen, 143 diferencias sexuales entre los tiv teora de Blau sobre, 77 nada con el tamao de, 117
eficacia, y calidad de las mercancas, y, 167 estructuralismo, 79 donativos a la iglesa y, 49
135 ejemplos entre los yurok, 153-154 etnografa en entorno de red, 54
Egremont, Lord, 94 identificacin de la clase superior esferas econmicas separadas en, granjera y ahorros, 70
eleccin y, 207 147-152 mercancas como sistema infor-
definicin antropolgica del con- servicios marcados y, 216 control sobre la economa en, mativo y, 101-106
sumo y, 71-72 tecnologa de consumo, deman- 159-162 modelos de consumo y, 201
juicio metafsico en, 90-91 da y, 163 periodicidad en la divisin del propiedad de ganado entre los
nombres y, 9-92 escala de operaciones trabajo y, 136 nuer y, 75
propiedades de las mercancas y, admisin a la clase superior y, etnometodologa, 79 familias aldeanas, 70
126-128 197-198 Evans-Pritchard, E.E., 75-76 Family Expenditure Survey, 200-206
racionalidad econmica y, 87-88 comparaciones de consumo, 174 xito, y responsabilidad individual, fenomenologa, 79
teora de la demanda en el anli- crecimiento industrial y, 120 55 Farrel, M. J., 119
sis de, 35-36 servicios marcados y, 216 exportaciones; y vinculacin, feudalismo, 48-50
empleados de oficina, y estudio de escandinavos, 57 178-179 filosofa, y racionalidad econmica,
vinculacin, 206 escasez de mercancas, 135-136 221
empleo Espaa, 170 . Fisher, Irving, 42
clasificacin de las actividades espritu protector, 57 factores econmicos Portes, Meyer, 132
econmicas mediante, 160 espiritualidad cambios en los gustos y, 120 fracaso, y responsabilidad indivi-
consumo, matrimonio entre di- equilibrio de poder en la socie- circulacin restringida y, dual, 56
versos niveles y, 180 dad, 48-49, 51 157-159 frailes, 96-97
gastos en informacin profesio- valores grupales en el ahorro y, difusin de la televisin relacio- franciscanos, 51
nal relacionada con, 181 52, 56 nada con, 117 Franklin, Benjamn, 58
Engel, curvas de esquimales, 47 factores psicolgicos, en los aumen- Friedman, Milton, 63-68,69,70,
clasificacin de mercancas con, estatus, grado de consumo y, 132 tos de consumo, 41 184
113 periodicidad en la divisin del factores raciales, y ahorro, 61, 66 Friedman, R. D., 69
comparaciones de las estructuras trabajo y, 136-139 factores sociales Fulani, ganaderos de, 201
econmicas domsticas y, 173 estibadores, 189-190 ahorro y, 68
Engel, ley de clasificacin mediante estima, y papeles de trabajo, 138 aislamiento de los inmigrantes y,
estilo de consumo y, 195 estructura social 181-182 gastos en mobiliario
diferencias en gasto alimenticio acuerdo entre los consumidores en la alimentacin, 89 aceptacin de nueva tecnologa
230 EL MUNDO DE LOS BIENES NDICE ANAlTICO 231

relacionada con, 143 para, 140 consumo e, 196 122-123


clases de consumo y. 207 divisin del trabajo en, 137 consumo en el control de, 111 valores grupales, ahorro e, 52
Gillray. James, 124 edad y aceptacin de nueva tec- control de valor e, 215-216 ingreso permanente
Olass, David, 103 nologa en, 142 como enfoque sobre la deman- periodicidades de consumo e, 140
gobierno en el estudio de Ashton, 184-185 da, 95-97 teoria del ahorro e, 63-65, 68-70
consumo provisto por. 71 orden de adquisicin de artculos escala de consumo e, 167 ingreso real
en la estructura social mediante duraderos por, 122-124 estudiode la vinculacin informa- brecha entre rcos y pobres e, .172
estilos de consumo, 193 relaciones entre, en los procesos tiva del consumidor e, 187-192 periodicidad, estatus e, 139
necesidad poltica de informacin econmicos, 165 informal, 201
por parte de, 191-192 Holanda, 170 ingreso transitorio, 66
necesidades polticas de, 191-192 inmigrantes, y aislamiento social,
Goldthorpe, John, 181-182 hombres propiedad de cuenta bancaria co-
granjeros, y necesidades inforrnati- esferas del intercambio y, 154-157 182-183
mo prueba de vinculacin e, inovacin, en el modelo de enferme-
vas, 188 divisin del trabajo, 136-137 203
grupo, ahorro y, 51-52, 58 honra, y responsabilidad indivi- dad contagiosa, 1I7-119
ricos e, 160-161
entorno individual y, 53-55 dual,56 vinculacin e, 168-169 intereses pblicos, en el ahorro de un
en el estudio de la vinculacin 50-, Hoyt, Elizabeth, 147-148 informacin genealgica, 191-192 entorno grupal, 51
cial de Ashton, 183-187 ingreso inventos, y poder poltico, 96
guerra de los cien aos, 48-50, 56, 68 ahorro relacionado con incre- inversin, como ahorro, 41
gustacin y eleccin, 89 R90
Iglesia catlica mentos en, 41-42, 61 Investigacin sobre la naturaleza y
gustos equilibrio de poder y concepto de cambio de artculo de lujo a b- las causas de la riqueza de las na-
elecciones en la alimentacin y. espiritualidad de, 47,48, 50 sico relacionado con, 115 ciones (Smith), 36
89 punto de vista sobre el ahorro de, clasificacin de las mercancas y Ironmonger, D. S., 119
factores econmicos en los cam- 43 elasticidad del, 1I4 Israel, 104, 122
bios de, 120 impaciencia, en la inversin, 42-43 comparaciones de consumo con,
periodicidades en el anlisis de, indios norteamericanos Italia, 170, 214
174-175
139 concepto de espritu protector de, decisiones de consumo en fun-
teora utilitarista tradicional y, 57 cin de, 58
38 concepto de vida en el ms all demanda relacionada con ascen- James, Henry, 20-25
de, 47 so de, 128 Jcvons W. S., 37, 208
de la costa noroeste, 83-85 difusin de la televisin relacio- juicios metafsicos, en la eleccin,
habla, y comunicacin, 79 y modelos de competencia de los nada-con, 1I8 90
Halbwachs, Maurice, 213 yurok, 148-152 edad, aceptacin de nueva tecno- juicios morales
Hausa (Sabo), habitantes de, potlatch entre, 83-85 logia e, 142-143 decisiones de consumo y, 72, 73
157-161, 164, 168 indios de las Grandes Llanuras, 57 estilos de consumo e, 193-194 sobre los objetos del gasto, 60
hechos econmicos, 76 indios skagit, 83-85 experiencia del tiempo entre las
hechos sociales, 76 individualismo, entre los yurok, 150 clases sociales e, 215
Henriques F., 183-188 industrializacin, y orden de adqui- incrementos de consumo relacio- Keynes, J.M.
herencia y concepto de trasccnden- sicin de mercancas, 120-122 nados con aumentos de, 41 desafo de la teora de Duesen-
cia al ms all, 51 infanticidio, 104 legislacin redistributiva sobre, berry a, 60-61
Hicks, J., 87, 141 informacin 173 teora del ahorro de, 41-42, 60
hipergamia, 102 admisin a la clase superior y matrimonio, ingreso potencial e, Kgatla, 102
Hirschrnann, Albert 0.,32,215-216 control del acceso a, 197-200 102 Knight , Frank, 37-38
Hobbes, Thomas, 215 aislamiento social de los inmi- como medio de acceso al sistema Knowles, David, 95
hogar grantes e, 182 social, 108 Kroeber, A. L., 148-149
comparaciones de estructura eco- esferas de intercambio en las so- nombres e, 92 Kula, objetos de, 161, 164, 168,
nmica de, 170 ciedades tribales e, 154 orden de adquisicin de artculos 169
concepto de cartera de consumo clasificacin mediante estilo de duraderos relacionado con, Kuznets, Simon, 36, 42, 70, 176
232 EL MUNDO DE LOS BIENES INDICE ANALlTICO 233

La tica protestante y el espritu del Michael, R. T., 35-36 de la demanda, 34 anlisis de secuencias temporales
capitalismo (Weber), 43 Ministr o/ Power Statisticat Digest, necesidades fsicas de, 139-140
Lancaster, Kelvn, 31,116,126,140, 179 necesidades universales VoS". indi- calidad de las mercancas y.
legislacin redistributiva, 173,219 Mishan, E. J., 36-37 viduales y, 127 133-136
lele, tribu . modelo de la difusin por contagio teora de la demanda y, 31-33 diferenciacin entre artculos b-
admisin y exclusin en, 104..105 en relacin con las inovaciones, negros, y niveles de ahorro, 62, 66 sicos y de lujo y, 139
esferas de intercambio entre. 117-120 nivel de consumo, y periodicidad, diferenciacin de escalas sociales
156-157 modelo epidemiolgico de la difu- 141-144 y, 138-140
demandas sociales de gastos en- sin de las inovaciones, 117-120, nivel de vida, y niveles de propiedad, divisin del trabajo y, 136-141
tre, 121-122 127 122 gustos y, 139
Leontieff, W., 35 monjes negros, 95-% nobleza, 49-51 jerarquizacin de acon tecimien-
Lv-Strauss, c., 78, 104 moral, y proceso econmico, 43-44 nombres tos de consumo y, 133-136
licores, en los estudios sobre la de- movilidad hacia arriba rituales de consumo y, 97-100 nivel de consumo y, 141144
manda, 118 matrimonio y, 101-1 04 servicios marcados en el consumo entre los yurok, 150-151
Linder, Staffen B., 168, 213, 214 teoras sobre la pureza y, 56 y, 90-92 peruanos, 214
Lockwood, David, 181-182 mujeres nuer , tribu, 32, 75 pescadores, 189
esferas de intercambio y derechos Nuevo Testamento, 100-101, 168 petrleo, pases productores de, 174
sobre, 154-157, 164 poblacin, y oferta de mano de
magia, 77 comunicacin entre, 104 obra, 120
Malasia, 178 divisin del trabajo y, 136-137 Oficina General de Correos, 209 pobres
Marshall, 207-209 en el estudio sobre la vinculacin brecha entre ricos y, 172-173
Mass Observation, 133 social de Ashton, 187 comparaciones de consumo en-
materialismo mdico, 76 problemas matrimoniales y, pases desarrollados tre, 174-177
matrimonio 102-104 comercio internacional y, 169 diferencias de gasto alimenticio
circulacinrestringidade las mer- Myint, H.C., 135 comparaciones de la distribucin entre ricos y, 113-114
cancas y, 157-159 del trabajo en, 169-170 uso del tiempo por, 210
esferas de influencia en la socie- pases productores de petrleo, 174 entre los yurok,,149-150
dad tribal y, 154-155 National Board of Prices and Inco- pases subdesarrollados pobreza
consumo, empleo y, 189 mes, 172 comercio internacional y, 169 comprensin de riqueza y, 166
mercancas como sistema infor- National Bureau of Economic Re- comparaciones de la distribucin concepto de cartera de consumo
mativo y. 90-92 search, 69 del trabajo para, 169-170 domstico y, 141
pobreza y, 222 National Food Survey, 133 mpaciencia en los niveles de in- escala de tiempo y, 213-214
potencial de ingresos y. 102 Nationat Institute 01Economic and versin en, 42 factores sociales y, 68
restriccin de las clases socialesa Social Research (NIESR) Review, teora higienista de la demanda y, ingreso como medio de acceso al
travs de, 54, 111 116, 118 32-33 sistema social y, 106-107
servicios marcados y, 180 necesidades parentesco matrimonio y, 222
entre los yurok, 149 dimensin social de, 112-113 mercancas en la interpretacin puntos de vista sobre el ahorro y,
matrimonio entre diversos niveles naturaleza social de, 60-61 de, 75-77 41-42
consumo, empleo y, 189 necesidades espirituales en las teo- mercancas como sistema infor- teoras de la demanda sobre,
estilos de consumo y, 193 ras sobre, 34 mativo y, 101-106 32-34
poder y, 102, 103 necesidades universales vs. indi- propiedad de ganado entre los pobreza secundaria, 108
Mayer, Thomas, 153 viduales y, 127 nuer y, 75 poder
mercado teora higienista o materialista de, servicios marcados y, 180 consumo y, 105
consumo y, 71 31-33 entre los yurok, 150, 151 inventos y, 96
investigacin de, 90, 193-194 teora de la demanda y, 31-33 Paroush, J., 122-126 poligamia, 104
mtodo marginal en la economa, teora de la envidia sobre, 31-34 People o/ Alor (Dubois), 61 poltica y factores polticos
38-39 necesidades espirituales.en la teora periodicidades de consumo, 131-144 esferas de intercambio en las so-
234 EL MUNDO DE LOS BIENES NDICE ANALiTICO 235

ciedades tribales y, 156 prueba, de nombres, 91 restricciones de liquidez, 140 sector financiero, 181, 197
en el consumo de los yurok, psicologa Ricardo, David, 38 sector industrial, interrelacin en,
149-151 teora de la demanda y, 29, 33 ricos 178
escala de consumo y, 168 teoras individualistas sobre el brecha entre pobres y, 172-174 sector de servicios
inventos y, 96 uso de las mercancas y, 77 comparaciones de consumo para, clase social y, 198-199
matrimonio y, 102 publicidad, 30, 106 174-177 comparaciones de consumo y,
necesidad de informacin y, Y consumo solitario, 82 comprensin de la pobreza y, 174-175
191-192 Pyatt, Graham, 116, 123-124 165-166 crecimiento de la economa y, 180
Portugal, 170 diferencias en el gasto alimenti- inversin de capital y, 215
potlatch, 83-85 cio entre pobres y, 113-114 < servicios marcados
precios racionalidad diversidad de mercancas y, 160 calidad de las mercancas en la
calidad de las mercancas en la condiciones sociales para, propiedad de un automvil como periodicidad de consumo y,
periodicidad de consumo y, 106-110 prueba de vinculacin para, 134-135
124 economas de escala en la produc- 201, 203-205, 208 comparaciones de consumo con,
cambio de artculo de lujo a ne- cin y, 93 uso del tiempo por, 210 174
cesario relacionado con, eleccin y, 87-88 entre los yurok , 149 consumo y, 90-92
114-115 mercancas en la construccin de riqueza disponibilidad personal sobre las
decisiones de consumo como fun- la cultura y, 83 esferas de influencia en la socie- mercancas y, 128
cin de los, 59-60 teora econmica y, 67 dades tribales y, 156 escala de consumo, escala de pro-
demanda relacionada con cam- en la teora utilitarista tradicio- distribucin de, 219. duccin y, 217
bios en, 118-119 nal, 34 estadsticas para las comparacio- frecuencia de uso de los objetos
nombres y, 92 transmisin de informacin de nes de, 172-174 y, 131-132
predestinacin, 57 consumo y, 111 estilos de consumo y, 196 matrimonio, parentesco y, 180
presente etnogrfico, 38, 48 raconalidad econmica, como pro- ingreso permanente y, 64 nombres en, 92
Prest, A.R., 119 blema filosfico, 222 entre los yurok, 149, 152-153 orden de adquisicin de mercan-
presupuesto, condiciones de, Raymundo IV, vizconde de Fronsac, rituales cas y, 120
109-110 49 comportamiento al beber y, periodicidades de consumo y, 140
Primitive Trade (Hcyt), 147 realeza, y espiritualidad, 48-50 141-142 rituales de consumo y, 90-94
produccin, y consumo, 159 reciprocidad mercancas como accesorios de Shona, tribu, 95
Produccin de mercancas por me- consumo y, 142 servicios marcados y, 97-101 Sicilia, 214
dio de mercancas (Sraffa), 38 en el estudio de Ashton sobre la ropa significados
profesionstas vinculacin social, 187 como factor de discriminacin bases consensuales de la sociedad
aceptacin de nueva tecnologa entre los hogares ricos, 177 entre acontecimientos, 132 y, 80
por, 142-143 como principio de exclusin, como marcador de consumo, 81 comunicacin en un sistema de,
gastos de correo de, 210 168-169 Rosenberg, Nathan, 220 111
niveles de ahorro de, 62 regalo, diferente de dinero en efec- Rotterdam, existencias en, 124 etnometodologa sobre, 79-80
programas de bienestar, 173 tivo, 74 Rowntree, B. Seebohm, 108 problemas de sntesis en, 92-93
propiedad reglas Royal Comission on the Distribu- valor de las mercancas en el con-
control de la, 50-51 en la economa tradicional, 58 tion of Income and Wealth, sumo y, 19-20
propiedad, modelos de transacciones econmicas y, 56, 106 Simon, H. A., 217-218
aceptacin de nueva tecnologa y, 57 Slaughter, e., 183-187
142-143 Reid, Margaret, 69, 207 Smith, Adam, 36, 38, 120
nivel de vida y niveles de, 122 Relative Income Theory (Duesen- Sabo (Hausa), habitantes de, sociedad griega, 57
como prueba de vinculacin pa- berry), 70 157-161, 164, 168 sociedades primitivas, y esferas eco-
ra las clases de consumo, 200, religin, medicina, magia y, 76 Sabolo, Y., 200 nmicas, 147-162
202, 207 proceso econmico y, 44-45, 47, Savings and the Income Distribution Sraffa, Piero, 38-39
protestante, punto de vista, 43-44 48 (Brady y Friedman), 69 Stenning, Derek, 201
236 EL MUNDO DE LOS BIENES
NDICE ANALlTICO 237

Stigler, George J., 188 teora higienista de las necesidades, sector de servicios y adiestramien- clasificacin mediante estilos de
Study of Spending and Saving in 31-32, 37 to en, 215 consumo y, 195-198
Wartme (Reid), 69 teora materialista de las necesida- teora del consumo y, 37-38 consumo social y, 182-185
suerte y responsabilidad individual, des, 31-34 tiempo libre vinculado a, 198 informacin del consumidor y,
55-56 teora sobre la pureza, 56 vase divisin del trabajo 188-192
teora sociolgica, en la argumenta- transporte, como marca de consu- tecnologa de consumo y, 181,
cin de Duesenberry, 59-60 mO,81 182
tabaco, en los estudios de demanda, teora utilitarista de la demanda, Trobriands, habitantes de las islas, tipos de, 179
118 30-34 vinculacin informativa en, 180,
161, 164, 168, 169
tabes, 76 terratenientes, 58 Trollope, Anthony, 92, 93, 97-102, 181
tai, grupo, 104 testamentos, 50 volumen de interaccin social y.
105
Tallensi, pueblo de, 132 tiempo Tswana, 101 179
Tarde, Gabriel, 96 aceptacin del telfono y, 143 Turkana, pueblo de, 120 vinculacin hacia adelante, 178
t, en los estudios de demanda, 118 deseo de ahorro y, 43, 53 vinculacin hacia atrs, 178
tecnologa mercancas en la construccin de vivienda
atencin al cambio de, 220 la cultura y, 82-83 como marca de consumo, 81
clasificacin mediante estilos de perspectiva de largo plazo en el uniformacin de los artculos de
lujo, 161 como prueba de vinculacin para
consumo y, 196 ahorro y, 52-53 clases de consumo, 205-210
comercio internacional y, 168 pobreza y escala de, 213-214 utilidad, en la teora de Bentham, 37
disponibilidad personal sobre las como prueba de vinculacin,
mercancas Y. 127-128 209-210
edad y recepcin domstica de. vinculacin informativa y, 193 Valhala, concepto de, 47 Walpole, Horace, 179
142 tiempo libre valor Weber, Max
telfono clase y, 107, 108 control de, 215-221 concepto de economa tradicio-
cambio de artculo de lujo a b- clase superior y, 199 grupal y ahorro, 52 nal de, 52, 57
sico y, 115-116 preferencia temporal por el aho- servicios marcados y, 90-91 teora de la racionalidad de, 68
factores econmicos de la difu- rro y, 43 significados de las mercancas de sobre el ahorro, 43-48
sin de, 116, 117,209,210 tiempo de descanso, 214 consumo y, 19-24 sobre la competencia, 62_
como parte de la base tecnolgi- tierra, como fuente de riqueza, 168 Veblen, Thorstein, 18 Wildavsky, Aaron, 108, 110, 141
ca, 128-129 Titmuss, R. M., 34 Venda, 102 Willmott, P., 199
periodicidades en la aceptacin Tiv, pueblo de vendedores, 138 Wilson, David, 189
de, 139, 143-144 esferas de intercambio separadas vendedores de puerta en puerta, 138
propiedad de. como prueba de entre, 145-148, 156-159, 165, vergenza, y responsabilidad indivi-
vinculacin en las clases de 167 dual, 55 Yonge, Charlotte M., 62
consumo, 204-206 informacin de la descendencia vida en el ms all, y altruismo, 47 Young, M., 199
televisin genealgica entre, 191-192 vikingos, 47 yurok, tribu
cambio de articulo de lujo a b- Tomkins, Calvin, 216 vinculacin estudios de consumo sobre, 148,
sico y, 115-116 totemismo, 77 clases de consumo y prueba de, 152, 156, 161, 167
difusin de, 117-119,209-210 trabajo 200-208 matrimonio entre, 149
teora econmica y neutralidad de comparacin entre pases por la
los articulos de lujo, 112-113 distribucin del, 170-171
teora de la envidia en las necesida- consumo como objetivo de, 37
des, 31, 33-34 economas de escala y, 120-121
Theory Di the Consumption Func- como fuente de riqueza y poder,
tion (Friedman), 69 167
teoras individualistas, en el uso de necesidades informativas del,
las mercancas, 66 188-189