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Clima y vegetacin

Clima

Las caractersticas climticas de Chile se relacionan con algunos factores que determinan
sus rasgos fundamentales. Entre estos factores se pueden citar: la gran extensin en
trminos de latitud, la presencia de las cadenas montaosas de la Costa y de los Andes, la
existencia de la corriente fra de Humboldt, la presencia del Anticicln del Pacfico y del
Frente Polar. Todo ello le confiere marcadas diferencias en las caractersticas climticas, las
que varan de norte a sur, y segn la altitud.

Es as como en el norte del pas existen condiciones xricas, es decir, carencia de lluvias, la
cual puede llegar a ser absoluta en determinados puntos. Esta falta de precipitaciones es
explicada por la presencia del Anticicln del Pacfico, que impide el ingreso de masas de
aire hmedas que provienen del ocano; por la corriente fra de Humboldt, y por la gran
elevacin de la Cordillera de Los Andes.

En esta regin natural existe una amplia presencia de los climas secos, los que se
caracterizan por la baja cantidad de precipitaciones durante todo el ao, as como las altas
temperaturas e insolacin diaria. Esta condicin slo es alterada por la influencia de un
fenmeno estacional, conocido "invierno boliviano", que consiste en el ingreso de masas de
aire hmedas provenientes de la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes, lo que
genera lluvias en el altiplano. En el "Norte Chico" comienzan a variar estas caractersticas
aun cuando el clima presenta una denominacin de semirido, apelativo originado en sus
rasgos transicionales.

La Zona Central de Chile se identifica con los climas de tipo templado. En esta parte del
territorio, las condiciones climticas se presentan ms moderadas, combinando un monto
considerable de precipitaciones con una mayor amplitud de distribucin de las mismas. Las
lluvias tienden a concentrarse en los meses de invierno fundamentalmente. Las estaciones
del ao se encuentran ms marcadas y diferenciadas. Las temperaturas son ms bajas que
en la regin norte del pas.

En el centro sur de Chile se inicia una transicin hacia los climas ms fros y lluviosos, en
donde la influencia de las bajas presiones provenientes del polo provocan altos montos de
precipitaciones, los que en algunos sectores de barlovento pueden alcanzar sobre 5.000
mm, como en el caso de las islas y canales australes.

Tambin presentes en Chile se encuentran los climas polar de altura y polar verdadero, en
los cuales las condiciones de fro son intensas, lo que provoca acumulacin de grandes
masas de hielo en las cimas ms altas, as como precipitaciones de tipo nival, fenmenos
que van descendiendo en altitud a medida que se avanza hacia el sur, los cuales se
proyectan en el Territorio Chileno Antrtico.