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ORDEZ, EDWARD JAVIER


Una fractura desde el feminismo rabe: a propsito de Fatema Mernissi
Revista Cientfica Guillermo de Ockham, vol. 11, nm. 1, enero-junio, 2013, pp. 11-19
Universidad de San Buenaventura
Cali, Colombia

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Revista Cientfica Guillermo de Ockham,


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Colombia

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Una fractura desde el
feminismo rabe:
a propsito de Fatema Mernissi*
A Breakdown from Feminism Arabic about Fatima Mernissi

Edward Javier Ordez

Resumen Palabras clave: Mernissi, feminismo, derechos


humanos, Joumana Haddad, Ayaan Hirsi Ali.
La relacin de la protagonista ms notable de la
tradicin oral de Oriente Medio, Sherezade, con
los valores occidentales y los derechos humanos, Abstract
contribuir a la reflexin sobre la configuracin
poltica en el mundo rabe de la feminidad. She- The relationship between the protagonist of the
rezade y los derechos fundamentales resquebrajan Middle East oral tradition, Scheherazade, and West-
la barrera ideolgica impuesta por la imagen que ern values, human rights, contribute to the reflection
de Occidente se tiene en Oriente. Mernissi ser la of the political configuration from femininity in the
curadora porque mostr rigurosamente cmo la Arab world. Scheherazade and fundamental rights
mujer rabe enfrenta y subvierte los valores machis- fracture the ideological barrier imposed by the im-
tas de la sociedad oriental. Mernissi y Sherezade age of the West in the East. Mernissi is the curator
muestran a las mujeres la necesidad que tienen de showing rigorously how Arab women face and subvert
luchar por el reconocimiento; as, Sherezade cierra the macho values of Eastern society. Scheherazade and
la brecha entre el mundo Oriental y la democracia; Mernissi teach women the need to fight for recogni-
sin embargo, se requiere de la mujer real, la de tion. Thus, Scheherazade allows compatibility be-
carne y hueso y de su realidad para concretar su tween the Oriental world and democracy. Nevertheless
dignidad, su libertad y su igualdad en el mundo it requires real women, of flesh and blood, to realize
rabe. dignity, freedom and equality in the Arab world.

Fecha de recepcin del artculo: 25-11-2012 Fecha de aceptacin: 14-02-2013


EDWARD JAVIER ORDEZ. Licenciado en Filosofa por la Universidad del Valle. Psiclogo por la Universidad San Buenaventura Cali.
Magster en filosofa por la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla. Doctorando en Estudios Latinoamericanos en la Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico (UNAM). Catedrtico en la Global Talent University, Puebla, Mxico. Docente investigador de la Universidad
Unimetropolitana de Monterrey. Correo electrnico: edward.javier11@gmail.com.

* Este artculo de reflexin es producto de la estancia investigativa (5 de enero de 2012 a 2 de julio 2012) en la Universidad Carlos
III de Madrid, Espaa, para la realizacin del proyecto Acerca del multiculturalismo como reto de la sociedad por venir con la
tutora del doctor Carlos Thiebaut Luis-Andr y financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Mxico, (CONA-
CyT). Convocatoria 290604, CVU. 376950.

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Keywords: Fatema Mernissi, feminism, humans El duelo no resuelto (pareciera que el engao
rights, Joumana Haddad, Ayaan Hirsi Ali. sigue presente en cada mujer esposada que pasa la
noche con l) y el poder (mecanismos polticos y
econmicos para imponer su voluntad ante la de
los dems) impuestos a su figura pblica justifican
Introduccin
tales asesinatos. Pero el texto se abre a ms historias
Si han hecho una copia de la llave de la gracias a Sherezade (nombre persa que traduce
radio, pronto harn una para hija de la ciudad), hija del visir del rey que pide
abrir la puerta de la calle ser esposa de este por voluntad propia: Por Alah,
refunfu mi padre. padre. Csame con el rey porque si no me mata.
Ser la causa de rescate de las hijas de los musul-
Fatema Mernissi
manes y podr salvarlas de entre las manos del rey
(Mardrus, 2007, p. 112). Sherezade tiene un plan
Fatema Mernissi provoca y a la vez convoca a con el que confa salir viva: contar historias con
travs de la feminidad y de su sexo. Su lucha por tal efecto y gusto que cautivarn al rey y seguirlas
el reconocimiento y satisfaccin de las necesidades contando hasta que el rey le perdone la vida. As
bsicas y por los derechos humanos es constante. lo imagina Mernissi:
En este contexto, las intelectuales de oriente se
hacen un lugar en el debate que pretende una esfera Curara el alma atormentada del rey hablndole de
pblica democrtica y justa. As, los anlisis acerca las cosas que les haban pasado a otros, simplemen-
te. Lo llevara a tierras lejanas para que observara
de Sherezade imprimen originalidad al sentir
costumbres ajenas y se acercase ms a su propia
femenino de oriente hasta el punto de depurar la
enajenacin interior. Lo ayudara a ver su propia
erotizada mirada occidental que recae sobre ella. prisin, su odio obsesivo hacia las mujeres. Shahra-
Mernissi hace de Sherezade un instrumento de zad estaba segura de que si consegua que el rey se
denuncia y esperanza. Por un lado, denuncia el viera a s mismo, l deseara cambiar y amar ms
machismo que determina la feminidad oriental; (Mernissi, 2000, p. 18).
por el otro, subvierte dicho sistema. Sin embargo,
el sentir de Mernissi es duramente criticado por Pero, por qu iba a ser efectivo dicho plan?
intelectuales como Joumana Haddad, quien al Por qu la palabra sera eficaz? Hay dos razones
hacer un diagnstico del fracaso de los anlisis y que quisiera destacar. La primera estriba en que las
contraanlisis sobre Sherezade propone su muerte. historias evocan realismo; la segunda es el temple
Entonces, por qu recuperar una figura literaria de nimo para negociar cara a cara con el verdugo.
de la tradicin oral? Para intentar dar respuesta Sherezade era una gran autodidacta: Haba ledo
esbozo tres nodos analticos: 1) caracterizacin libros, historias, biografas de los antiguos reyes y
de Sherezade desde la perspectiva de Mernissi; 2) crnicas de las naciones antiguas. Se dice que haba
Sherezade y los derechos fundamentales a partir de llegado a reunir mil volmenes referentes a la histo-
la comprensin que hace Mernissi; y 3) un anlisis ria de los pueblos extinguidos, de los antiguos reyes
del feminismo de Mernissi, nodos que permitirn y de los poetas (Mernissi, 2006, p. 59). Es decir,
concluir con una postura oriental abierta al respeto su palabra fue educada. Entonces, si Sherezade
de los derechos humanos; en otras palabras, en la evoca historias que conjugan elementos reales es
ilustracin de Oriente. porque su palabra es inteligente. Cabe destacar que
la palabra no sirvi exclusivamente para salvar su
vida, sino tambin la vida de las dems mujeres que
llegasen a desposarse con el rey y la propia vida del
Sherezade en escena rey. La otra facultad es su temple para estar frente
al verdugo sin perderse. Quin ante la muerte
Las mil y una noches narra entre otras cosas el
no pierde los estribos? Perderse algn detalle del
adulterio de las esposas de Sahriyar y de su her-
verdugo o tener alguna duda durante la ejecucin
mano menor Sah Zamn, as como el asesinato
del plan podra significar su condena a muerte.
de ellas y el de otras tantas mujeres del reino.
Sahriyar ordena asesinar en la maana siguiente a Ms tarde, record que en uno de los cuentos de
la boda a cada mujer con la que decidi casarse. Las mil y una noches, una palabra mal dicha poda

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ser catastrfica para el desdichado que, al pronun- p. 97). Y 3) considerar que Sherezade aceptara la
ciarla, hubiese disgustado al califa. A veces, incluso muerte sin ms. La muerte de Sherezade es exigida
llamaban al siaf, que era el verdugo. Sin embargo, por los contemporneos de Mernissi ya que parece
las palabras podan salvar a la persona que saba que el contraanlisis y el cuestionamiento intelec-
ensartarlas ingeniosamente. Que es lo que le pas a
tual de ese personaje no eran lo bastante eficientes
Shahrazad, la autora de los mil y un cuentos. El rey
(Haddad, 2011, p. 129); el asesinato de Sherezade
estaba a punto de cortarle la cabeza, pero ella supo
impedirlo en el ltimo instante, todo lo que hizo tambin se dio a manos de una coterrnea suya,
para conseguirlo fue utilizar palabras. Yo deseaba Joumana Haddad, quien furiosa la estrangul.
saber cmo lo haba hecho (Mernissi, 2000, p. 15). Sus manos cerradas sobre el cuello de aquella le
quitaron la vida.
Por su parte, nuestra autora presenta otra
facultad de Sherezade (un talento de naturaleza Haddad comienza exaltando las bondades
psicolgica) que le permiti conseguir el objetivo: de Sherezade: En nuestra cultura Sherezade es
modificar la mente de un criminal usando solo ensalzada como una mujer con estudios que tuvo
palabras (Mernissi, 2006, p. 59). Sahriyar esposo los recursos, la imaginacin y la inteligencia para
y juez, implacable y silencioso fue a quien She- poder escapar de la muerte sobornando al hombre
rezade le gan. Sali victoriosa despus de ms de con sus historias infinitas (Haddad, 2011, p. 127).
tres aos y tres hijos. Cabe destacar una historia Luego, antepone un anlisis opuesto a Mernissi
no cannica que cuenta un final alternativo para en el cual propone que Sherezade negocia con los
Sherezade, a saber, su muerte en el cuento mil derechos fundamentales. Haddad no comparte la
dos. Ella se confi del logro ya obtenido y cont visin de Mernissi. Mientras la primera aboga por
una historia que aburri al rey. Edgar Allan Poe la irreductibilidad de los derechos fundamentales,
la sentenci despus de que contara aquellas his- la segunda los posiciona desde una perspectiva
torias de Simbad omitidas en principio para no hermenutica. Es decir, aunque en Mernissi no
aburrir al rey: hay valor ms exigido que este, su interpretacin
y discusin es posible; en cambio, en Haddad no
Basta dijo el rey. No puedo ni quiero aguantar hay negociacin posible sobre ellos. As, es posible
ms. Me has levantado un terrible dolor de cabeza
afirmar que Mernissi exhibe una concepcin liberal
con tus patraas. El da adems, por lo que veo,
comienza a despuntar. Cunto tiempo llevamos ya de los derechos fundamentales en cuanto permite
casados? (mil y dos noches con esta, pens Shereza- su interpretacin, pero su agencia sobre ellos es
de). Mi conciencia est volviendo a atormentarme. conservadora. No los exige de manera radical; se
Y luego ese detalle del dromedario [...] Me tomas dedica solo a evidenciar su fractura a partir del
por tonto? Lo mejor que puedes hacer es levantarte feminismo rabe. Por su parte, Haddad muestra
e ir a que te estrangulen (Poe, 2010, p. 578). una postura radical en torno a ellos sirvindose
de la discusin con la masculinidad. Los exige
Como consecuencia de este doble juego litera- sin vacilar:
rio, Mernissi acusa a Poe de tres desproporciones:
1) considerar a Sherezade portavoz de la vanguar- Creo que transmite a las mujeres un mensaje equi-
dia cientfica (Mernissi, 2006, p. 95), es decir, vocado: convence a los hombres, dales las cosas
testigo oriental de la revolucin cientfica occiden- que tienes y que ellos quieren y ellos te salvarn la
tal, lo que no es malo en s; lo malo es la incom- vida. Corrjanme si me equivoco, pero resulta obvio
petencia del discurso. Sahriyar desconoci tales que este sistema coloca al hombre en una posicin
palabras, las crey ficcin y conden a Sherezade omnipotente y a la mujer en una comprometida y
de inferioridad. No ensea resistencia y rebelin a
por mentirosa. 2) Identificarla con Maquiavelo y
las mujeres, tal como se insina al discutir y analizar
con Eva. Con Maquiavelo es proponer una lectura
el personaje de Sherezade. En realidad les ensea a
cercana a la postura poltica de El Prncipe, en la hacer concesiones y a negociar con sus derechos
cual la accin poltica moralmente mala quedara fundamentales (Haddad, 2011, p. 128).
justificada si el cumplimiento de un fin est en
juego; pero identificarla con Eva es mucho ms Este recurso cuenta con una perspectiva
arriesgado es satanizarla. Decidi exagerar el po- occidental no condenable y sin embargo cabe
tencial diablico de Sherezade haciendo aparecer cuestionarla. Si el valor de Sherezade es oriental,
a Eva como una mera aprendiz (Mernissi, 2006, por qu anteponer un recurso occidental como los
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derechos humanos? Es vlido el anlisis sincrnico contrafcticos2 ya que la fuente de moralidad y


que hace Haddad? Los derechos fundamentales legalidad es la Shara.
son universales y por tanto aplicables al caso de
Sherezade? Los pases musulmanes se adhirieron a la decla-
racin de los derechos humanos con la firma de la
declaracin de El Cairo en 1990. Pero de acuerdo
con el artculo vigsimo quinto segn el cual la
Los derechos fundamentales Shara islmica es la nica fuente de referencia para
y Sherezade la aclaracin o interpretacin de cualquiera de los
artculos cabe preguntarse qu tan compatibles
Un derecho fundamental1 reconoce la demanda
son el islam y la democracia.
de satisfaccin para una necesidad bsica tam-
bin denominada valor objetivo en el seno La somal Ayaan Hirsi Ali exiliada en Holanda,
de un contexto particular. En el campo jurdico nos permite entender la incompatibilidad entre
hay dos interpretaciones de este. Por un lado, la ambas realidades en su texto Yo acuso: defensa de
fundamentacin iusnaturalista que aboga por la la emancipacin de las mujeres musulmanas. Hirsi
independencia que tiene el derecho fundamen- se dio a la tarea de indagar por el 11 de septiembre
tal del ordenamiento jurdico vigente, por lo y su relacin con el mundo musulmn, concre-
que corresponde a la ley natural; por el otro, la tamente si la agresividad ostentada en dicha
fundamentacin iuspositivista que rescata la tesis fecha es propia del islam. No es una indagacin
contraria, es decir, la naturaleza y la obligacin sin sesgos. Conlleva una postura crtica frente al
de satisfacer tales valores objetivos se debe al mundo musulmn en particular con el lugar
ordenamiento jurdico. Si el Estado nacional ha que ocupa la mujer en l que se manifiesta al
firmado los convenios sociales concernientes est contraponer el mundo musulmn con el docto
obligado a la satisfaccin de dichas realidades, de mundo de Occidente. Spinoza, Voltaire, Mill y
lo contrario no tiene ninguna responsabilidad Kant3 sirven de referente para tal comparacin
jurdica ante la violacin de estos. As, Sherezade de la cual nace el reto ms grande para Oriente:
tendra dos opciones: o velar por su dignidad como ilustrarse. Sin embargo, la ilustracin del mundo
ser humano, esto es, fundar la correspondencia musulmn requiere romper tabes, dogmas e
entre la demanda de reconocimiento y la ley na- imaginarios sociales y ello no ser posible desde el
tural, o bien exigir el acuerdo jurdico que cuide interior sino desde las instituciones occidentales
de sus derechos fundamentales. Sin embargo, en propias de la globalizacin. El conocimiento de
el mundo musulmn los derechos humanos son la razn ilustrada liberara al espritu del individuo

1. En Latinoamrica, gracias a los estudios poscoloniales se ha dado una crtica al considerar que los derechos fundamentales nacen
de una experiencia particular, la europea. El problema resulta porque algunas realidades particulares se instituyeron como uni-
versales, esto es, la historia europea se posicion como la historia universal. Edgardo Lander, socilogo venezolano, posiciona el
cuestionamiento de la historia europea como historia universal, historia que haba encontrado en el espritu absoluto hegeliano y
su universalidad y el derecho a la propiedad de Locke sus ms valiosos defensores. Esta construccin tiene como supuesto bsico
el carcter universal de la experiencia europea. Las obras de Locke y de Hegel adems de extraordinariamente influyentes son
en este sentido paradigmticas. Al construirse la nocin de la universalidad a partir de la experiencia particular (o parroquial) de la
historia europea y hacer la lectura de la totalidad del tiempo y del espacio de la experiencia humana a partir de esa particularidad,
se erige una universalidad radicalmente excluyente (Lander, 1993, pp. 16-17). Cabe destacar que en relacin a Hegel, Judith
Butler recoge una posicin matizada, es decir, insiste en la anterior crtica, pero tambin muestra la bondad hegeliana. De la crtica
insiste en la apropiacin imperialista con la que se asume la otredad. Como bondad seala que la relacin con el otro siempre se
da en cuanto exterioridad; es decir, el s mismo y el otro se encuentran afuera, espacio en el que el s mismo se desarrolla y pierde
porque cuando se recoge no es capaz de recoger todo su pasado. Siempre soy, por decirlo as, otra para mi misma, [] de hecho,
si seguimos la Fenomenologa del espritu, los encuentros que experimento me transforman invariablemente (Butler, 2009, p.
44).
2. Por contrafctico se entiende la imposibilidad de poner en la prctica una realidad. Pero la temtica de trasfondo en esta ocasin
(segn Thiebaut) es cmo puede una teora poltica o un fragmento de ella ser leda en un contexto distinto al de su surgimiento.
En otras palabras, cmo determinadas instituciones y justificaciones tericas (p.e., de la experiencia democrtica usamericana o de
otras) pueden ir ms all de sus contextos de surgimiento; cmo puede una teora poltica liberal ser recibida en pases de deficiente
experiencia histrica democrtica como los musulmanes; cmo pueden algunos conceptos ligados a experiencias por ejemplo,
el pluralismo religioso y la libertad de conciencia ser ledos en sociedades en las que esas experiencias han estado ausentes (Cfr.
Thiebaut, 2008).
3. Cabe destacar que para Mernissi este pensador posicion en occidente la desposesin del logos en la mujer: La mujer ideal en
Kant es la que no abre la boca. Segn Kant, los vastos conocimientos no solo destrozaban los encantos de una mujer sino que
adems mostrar dicha sabidura aniquila la propia femineidad (Mernissi, 2006, p. 107).

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musulmn del yugo del ms all, de los continuos todo lo dems. [] Llamar al pato Lalla Thor era la
sentimientos de culpa y de la tentacin del funda- forma en que Yasmina participaba en la creacin del
mentalismo (Hirsi, 2007, p. 34). Marruecos nuevo, hermoso, el Marruecos que yo,
su nietecita, heredara. [] Yo crecera en un reino
La estructura social islmica impide todo maravilloso en que las mujeres tendran derechos,
acercamiento interpretativo y menos si llega de incluida la libertad de abrazar a sus maridos todas las
la democracia occidental. Los tres baluartes del noches. Pero aunque Yasmina lamentaba tener que
mundo musulmn, a saber, la religin, la moral esperar ocho noches para yacer junto a su esposo,
y la sexualidad, impiden tal aproximacin. El aada que no deba quejarse demasiado porque las
primero forja una relacin con Dios basada en el esposas de Harun al-Rasid, el califa abas de Bagdad,
haban tenido que esperar novecientas noventa y
miedo; el segundo establece una nica fuente de
nueve noches, porque l tena mil jaryas o esclavas
moral: el profeta, y en este sentido Hirsi seala (Mernissi, 2000, p. 41).
la imposibilidad de consensuar los criterios va-
lorativos morales de la cultura musulmana. Y el The human rights charter is a little like haguza:
tercero pone en evidencia la carga cultural tribal neither seen, nor known, and resembling everything
y machista de la moralidad sexual musulmana: la bizarre. It will remain like haguza, until the day it
mujer como propiedad del hombre y el dogma leaves the briefcases of our diplomates and enters the
de la virginidad (que justifica en muchos casos la public schools and the suqs (Mernissi, 2002, p. 62).
ablacin del cltoris). Es decir, aunque la necesidad En otras palabras Mernissi es consciente de
de ilustrarse es apremiante, los tres pilares del islam la incompatibilidad entre la democracia y el
antes descritos impiden dicho proceso y junto con mundo del islam, pero tambin empodera dicha
la idea del ciudadano no musulmn como infiel le relacin a partir de un rasgo progresivo, es decir,
permiten afirmar a Montserrat Iglesias lo siguiente: los derechos fundamentales exigen una lucha
El Islam asegura Hirsi, no es compatible con las de reconocimiento. As, la muerte de Shereza-
exigencias del Estado de derecho occidental y los de segn Haddad por negociar sus derechos
problemas de integracin de los musulmanes en el fundamentales debe ser condenada ya que ellos,
mundo occidental son por tanto graves e incluso aun contando con el apoyo restringido de la ley
irresolubles (Iglesias, 2010, p. 26). natural4, exigen una lucha progresiva. Mernissi
Entonces, cmo entender la declaracin de ayuda a comprender esta realidad pues posiciona la
El Cairo en la obra de Mernissi? En mi opinin disputa en las escuelas pblicas y el mercado, lucha
hay dos maneras: la primera corresponde a una que extiende en su obra a favor de los derechos de
actitud esperanzadora manifestada en Sueos en la mujer5. En este sentido se puede afirmar que su
el umbra; la segunda incumbe a un posicin ms anlisis de Sherezade le permite asumir una postura
realista exteriorizada en Islam and democracy: fears poltica en la que invita a la transformacin del
of the modern world. En efecto, mientras la primera consenso vigente, y algunas crticas para Occidente
obedece a los sueos de la pequea nacida en un desde el mundo musulmn (entre ellas la belleza
harn, la segunda atiende a un anlisis ms riguroso sin inteligencia) fundadas en la contraposicin de
de la realidad y los textos del Corn en el que se vale la esttica oriental del harn y la recepcin que hizo
de la metfora de la Haguza un monstruo temido de l la esttica occidental, adems de la prctica de
por desconocido, para concretar una perspectiva. estereotipar la imagen corporal femenina exigida
por la industria publicitaria.
Ahora tu abuelo ha cambiado y apoya los ideales
nacionalistas como casi todos los notables de las Pero Sherezade tambin le sirve a Mernissi
grandes ciudades, y esto incluye el respeto al indi- como plataforma de denuncia de la cultura ma-
viduo, la monogamia, la abolicin de la esclavitud y chista y misgina que subyace al consenso vigente

4. Muguerza denomin a este el principio de disidencia, un espacio que se caracteriza porque sobre sus certezas no acepta discusin
alguna. Pero no es un espacio cerrado; acepta aquellos nuevos elementos normativos discutidos y aceptados por la esfera pblica.
(Cfr. Muguerza, 1998).
5. Cabe destacar autores como Said y Sardar que denuncian la imagen orientalizada de oriente; es decir, aquella en la que se olvidan
espacios vitales y propios en la construccin de una imagen valida de Oriente. Occidente crey poseer la verdad de Oriente.
Occidente vivi con el Oriente islmico y con sus propias ideas orientalistas por espacio de ochocientos aos antes de tener
encuentros significativos con cualquier otro Oriente (Sardar, 1999, pp. 99-100).

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en Oriente. Si en Los sueos del umbral seala la terms of the Muslim symbolic: to the Law of the
ausencia de activistas feministas en Marruecos, Muslim Father, she subtitutes the Law of the Muslim
es decir, la desaparicin de las mujeres en cuanto Mother (Zayzafoon, 2005, p. 22).
sujetos de derecho tambin las reivindica con las Entonces, cul es el feminismo de Mernissi?;
voces de algunas mujeres rabes (campesinas, cul es su relacin con Sherezade?
obreras y mujeres dedicadas al servicio domstico)
que irrumpen en el escenario pblico para exigir
una revisin crtica de la perspectiva masculina
dominante. Aunque el dilogo y la colaboracin El feminismo en Mernissi
entre los sexos es el hilo conductor en este libro,
Mernissi acepta que la disposicin normativa
su intencin es denostar ese discurso masculino
del instinto sexual es lo que distingue a las socie-
(al que denomina sonoro) sobre la base de la es-
dades8. Por un lado estn aquellas en las que se
tructura familiar, espacio en el cual se visualiza esta
interioriza la prohibicin sexual; por el otro se
transformacin: El discurso femenino pone de
tienen las sociedades que confan en las medidas
manifiesto que las mujeres estn en una situacin
externas. Sin embargo, Mernissi discute el papel
de subversin total en lo que concierne a la pareja,
de la normatividad en el sentido de que para ella
reivindican una relacin basada en la igualdad en el
esta no es efectiva en la regulacin de la moralidad
plano afectivo y econmico, como nico modelo
social, por tanto ha de ser otro el elemento distinti-
conyugal viable y se vuelcan totalmente en su vo de las sociedades y es el concepto de sexualidad
construccin (Mernissi, 2000a, p. XIX). femenina el que cumplira dicha condicin. As,
Sin embargo, hay dos crticas importantes que Mernissi ubica dos sociedades de acuerdo con
se hacen al anlisis de Mernissi6 y que de manera la concepcin que estas tengan de la sexualidad
particular recaen sobre su desarrollo feminista. La femenina. Si es pasiva la sociedad exige la acepta-
primera es la no existencia de la comprensin unifi- cin de la normatividad; si es activa la sociedad es
cadora de cultura y la segunda alude a una posicin represora. Para determinar la dinmica sexual de
ambigua en su crtica a la agencia identitaria del la sociedad musulmana Mernissi plantea dos pers-
nombre del padre; es decir, la posicin excluyente pectivas: una explcita, que apunta al varn como
del machismo, aunque la crtica es retomada y activo y a la mujer como pasiva (cabe la metfora
reforzada por su anlisis feminista 7: conquista-subyugacin) y una implcita, en la cual
la mujer desempea un papel activo. No obstante,
Dismissing the conventional anthropological notion los tericos de la subjetividad han sealado equ-
of culture as a set of social practices common to a vocamente la actividad y la pasividad femeninas
special locale, nation, or tribe, and the assumptions como destructoras; es decir, ni la actividad ni la
of Muslim feminists like Mernissi about the territo- pasividad se libran de ser enjuiciadas por la esfera
rialized oppressive Islamic culture of the Maghreb, pblica ya que de ellas provienen los dilemas que
this book argues not only that there is no homoge-
erosionan la sociedad.
neous or unifying Islamic culture in the Maghreb
but more important, that the so-called Islamic Mernissi toma a Freud como ejemplo de la
culture that Mernissi denounces is in fact nothing perspectiva explcita. Cuando este reconoci al
but a current ideological or political invention that sexo como la fuente de la civilizacin propici el
masquerades as an authentic Islamic tradition (Za-
examen de la diferencia de los sexos, diferencia
yzafoon, 2005, p. 2).
que reconoce en primera instancia la bisexuali-
Mernissi reinforces the Law of the Muslim Father dad. Freud desestima la base biologicista de la
she is criticizing. She does nothing but reverse the sexualidad a favor de una valoracin cultural; sin

6. Para una revisin de las posturas crticas sobre Mernissi, Cfr. Rhouni, 2010.
7. A propsito de este reforzamiento de lo criticado, Butler seala cmo no necesariamente debe haber una correspondencia entre
el agente y la subversin: Aunque muchos lectores interpretaron que en El gnero en disputa yo defenda la proliferacin de las
representaciones travestidas como un modo de subvertir las normas dominantes de gnero, quiero destacar que no hay una relacin
necesaria entre el travesti y la subversin, y que el travestismo bien puede utilizarse tanto al servicio de la desnaturalizacin como
de la reidealizacin de las normas heterosexuales hiperblicas de gnero (Butler. 2002, p. 184).
8. Cabe destacar que el posicionamiento feminista de Mernissi obedece a procesos sociales que aunque comienzan en la dcada de
los cuarenta se pueden fechar en los noventa. (Cfr. Posada, 2006).

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embargo, termina dejando de lado la restriccin Sahriyar pero tambin contra el sistema. Mernissi
del biologicismo debido segn Mernissi a un recoge la tradicin literaria que expuso la bondad
capricho suyo ya que era evidente su punto de de Sherezade. De la obra Sueos de Sherezade dice:
vista a favor del condicionamiento cultural. Freud [] la narradora de cuentos se convierte en el
elabora una teora de la sexualidad femenina smbolo de los inocentes aniquilados durante la
basada en la reduccin: la castracin de las carac- Segunda Guerra Mundial. De Taha Hussein con-
tersticas flicas de la hembra (Mernissi, 2003, cepta: [] la civilizacin podr florecer cuando
p. 19). En lo que toca a la teora implcita esta los hombres aprendan a dialogar en su intimidad,
es analizada en la obra de Imam Ghazali. Segn con los seres humanos que tienen ms cerca: las
Mernissi, este refiere la lucha contra la mujer que se mujeres que comparten su lecho. De los pensa-
da en el seno de toda sociedad: La mujer debe ser
dores musulmanes precisa: Toda reflexin sobre
controlada para evitar que el hombre se distraiga de
la modernidad, entendida como la ocasin para
sus obligaciones sociales y religiosas. La sociedad
eliminar por fin la violencia desptica, adopt en
puede sobrevivir solo creando instituciones que
el mundo islmico la forma de una ineludible exi-
fomenten el dominio masculino mediante la se-
gregacin sexual y la poligamia para los creyentes gencia de feminismo (Mernissi, 2006, pp. 61-63).
(Mernissi, 2003, p. 14). Pero el ingrediente decisivo segn Mernissi por
el cual se considera a Sherezade como la mxima
Freud y Ghazali priorizaron la evidencia bio- exponente de la valoracin femenina (y en relacin
lgica sobre la cultura. El primero consider la tambin con los derechos humanos) es el rechazo
pasividad de la mujer en cuanto que su aporte a la a su origen en la tradicin oral.
reproduccin era el vulo, receptor del esperma-
tozoide. El segundo consider el vulo con todo Si queremos comprender mejor por qu nuestra na-
el poder creador y del cual dependa la vida. Sin rradora sirve como smbolo de los derechos humanos
embargo, uno y otro consideraron que las mujeres en el Oriente actual debemos recordar que durante
son destructivas para el orden social ya sea desde el siglos las elites conservadoras se burlaron de Las mil
punto de vista de su sexualidad o por s mismas: y una noches, pues lo consideraban un producto del
La irona consiste en que las teoras musulmana populacho y lo tachaban, salvo raras excepciones,
de obra carente de valor cultural, dado que dichas
y europea llegan a la misma conclusin: las mu-
fbulas se transmitan por va oral (Mernissi, 2006,
jeres son destructivas del orden social; para Imam
pp. 67-68).
Ghazali porque son activas, para Freud porque no
lo son (Mernissi, 2003, p. 23). En consecuencia, Mernissi no solo recurre a Sherezade para
segn Mernissi es comprensible que el mundo posicionar el valor de la mujer sino que asimismo
musulmn haya constituido una lectura masculina trabaja rigurosamente con las mujeres de carne y
de la sociedad: hueso. Ella no encuentra [] un solo caso en
Parece que estamos ante las distorsiones ms graves el que el discurso femenino presente al hombre
en el plano de las percepciones, distorsiones que por como un ser fuerte y protector, y a la mujer como
otra parte, repercuten en la manera como el Estado, un ser dbil que espera del hombre la proteccin
aparato de decisin en materia de planificacin y y largueza (Mernissi, 2000a: XVII; Cfr. Mernissi,
legislacin, se sita y reacciona, a saber: el hecho 2004; 2002a).
de ver al hombre como el pilar de la familia, su
proveedor y el nico miembro activo en su seno Hasta ahora se ha sealado de manera sumaria
(Mernissi, 2000, p. XVII). la perspectiva feminista de Mernissi ante la cultura
Sin embargo, no es comprensible que haya olvi- rabe. En ella se rescata el valor de personajes feme-
dado y menospreciado a las mujeres, motivo por el ninos ficticios y reales a favor de una transforma-
cual no es insubstancial resaltar el posicionamiento cin social del mundo musulmn, transformacin
estratgico de Sherezade. Ella se inserta en un lugar que elimina no solo el machismo y la misoginia
poltico en el que las lecturas que se hicieron de que esconde el discurso oficial, sino que propicia
ella y de su triunfo segn Mernissi alentaron y las condiciones culturales, econmicas y sociales
subvirtieron los elementos culturales que la des- que dan cuenta de sociedades cobijadas por los
configuraban y rechazaban. Sherezade triunfa ante derechos humanos.
Revista Cientfica Guillermo de Ockham. Vol. 11, No. 1. Enero - junio de 2013 - ISSN: 1794-192X 17
Edward Javier Ordez

Conclusin sin embargo, el discurso de Mernissi subvierte


los imaginarios femeninos orientales, trabaja
El feminismo de Mernissi es una propuesta con ellos, reconstruye relatos autobiogrficos,
que media entre dos posturas acadmicas. Por deconstruye ideas de Oriente y Occidente, y
un lado, exige que la ilustracin de Occidente sobre todo, muestra los vacos estereotipados
llegue a Oriente y un claro ejemplo de ello es la tanto de Oriente como de Occidente. Entonces,
defensa de los derechos humanos. Por el otro, por qu comenzar con Sherezade? Porque ella
exige que en el mundo musulmn se propicien es la excusa para implantar los grmenes de la
los elementos necesarios para la implementacin compatibilidad en la sociedad. Sherezade es la voz
de los mencionados derechos. Es decir, mientras de los excluidos y despreciados del mundo rabe
la lucha por el reconocimiento de las mujeres es la presente en todos los tiempos; es la feminizacin
plataforma social y real que permite la subversin del discurso masculino, proceso que no pretende
autntica de la sociedad musulmana, el anlisis de algo distinto de una sociedad justa. Sin embargo,
Sherezade demuestra que dentro del mundo rabe es necesario sealar en Mernissi la posibilidad de
se dan posibilidades que alientan la lucha. Mien- que su feminismo caiga en la corriente ideolgica.
tras Hirsi demuestra la incompatibilidad entre el Es decir, si su discurso es libertario se debe evitar
mundo occidental y la democracia, Mernissi cree que bajo el pretexto de la libertad se manipule
posible la existencia de compatibilidad. Mernissi a la sociedad que cree en dicho valor. En otras
tan solo depura en Occidente el imaginario que palabras, las crticas apuntan a la posibilidad de
se tiene de Sherezade pero tambin del harn; una ideologizacin de su feminismo.

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