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Anselm Grn

El pequeo libro
de la alegra
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El pequeo libro de la alegra


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Anselm Grn

El pequeo
libro de la alegra
Editado por Anton Lichtenauer
Editorial Verbo Divino
Avenida de Pamplona, 41
31200 Estella (Navarra), Espaa
Tfno: 948 55 65 11
Fax: 948 55 45 06
www.verbodivino.es
evd@verbodivino.es

Ttulo original: Das kleine Buch der Lebenslust


Traduccin: Femke Waardenburg

Anselm Grn, Das kleine Buch der Lebenslust


edited by Anton Lichtenauer.
Verlag Herder Freiburg im Breisgau, 2005
Editorial Verbo Divino, 2006
De la presente edicin: Verbo Divino, 2013
ISBN pdf: 978-84-9945-897-7
ISBN (versin impresa): 978-84-8169-703-2

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin


pblica o transformacin de esta obra solo puede ser realizada
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Prlogo

E stbamos de vacaciones. Para l, era un da normal


de trabajo. Nos calentbamos al sol de mayo en una
pequea plaza de Palermo. Era un vendedor ambulante
de tejidos que iba por los sucios patios traseros de la
Vucciria empujando sobre el pavimento su mercanca
en un carro e invitando a las amas de casa a comprarle
algo; alguna echaba una breve mirada por la ventana y
le llamaba. Cantaba la mayor parte del tiempo a media
voz, casi slo para l; despus, nuevamente a pleno pul-
mn y, al tiempo, gritaba los nombres de su clientela y
gastaba bromas, no siempre finas. Mientras le contem-
plbamos en la plaza, slo una le compr un detalle,
pero l, en ese da soleado, no le reprochaba nada a la
vida. Cantando prosigui su camino. Era como un esce-
nario de pera de mal gusto. Pero, sobre todo, reflejaba
alegra de vivir. No tena nada que envidiar este hom-
bre por su trabajo. Sin embargo...
Por qu cantaba? Porque tena que cantar. Por qu
canta un pjaro? Porque tiene que cantar. En su can-
cin se expresa a s mismo la alegra de vivir.
En este aspecto, los nios son como pjaros. Los
nios, los ms pequeos y los ms grandes, son as:
viven a sus anchas y ensimismados, entregados al
momento. Como la pequea Antonia, que an no
tiene dos aos y vino hace poco a la oficina, donde des-
cubri algo que le encantaba: expresaba alegra, res-
plandeca. Todo su cuerpo, todo en ella, era alegra en

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ese momento. En ella no haba otra cosa que esa alegra,


y los empleados del archivo empezaron a bailar durante
un instante. Los nios pueden ser as: no caminan, dan
brincos, corren, se llaman unos a otros o se dicen algo
al odo. As son: el juego es serio, es vivir intensamente.
Estn totalmente ensimismados, olvidndose de s mis-
mos, y a la vez llenos de movimiento.
Los indios celebran la primera carcajada de un nio
como un da de fiesta de los adultos. La primera risa de
un nio dice el payaso suizo Dimitri constituye la pri-
mera expresin de amor y de bienestar. Quiz espe-
cialmente por este motivo aman los nios y adultos a
los payasos, pues consiguen sacarnos de nuevo la risa.
La risa, se dice, burbujea. Tambin la alegra de vivir
es espumeante.
La alegra de vivir, es decir, las ganas de vivir. Se
le quita a uno todo el peso. Todo se vuelve fcil gracias
a esta energa positiva que impulsa al cuerpo y al alma.
Se piensa en amor y en xtasis, en rer y en gozar. En
baile y en fiesta. Hay msica en el aire.
Es bonito vivir, digo, aunque mucho lo contradiga
(Detlev Block). No siempre la vida es alegra, pero, en
ltimo trmino predomina el parecer optimista. La ale-
gra de vivir es una energa area: elevarse sobre el da
a da como un dragn con el viento ascendente. Como
el montaero sobre el suelo, a quien, desde la altura, las
preocupaciones se le hacen pequeas e insignificantes,
incluso ridculas: la vida en conjunto es fcil.
Si los nios son capaces de ser as, por qu no los
adultos? Quin nos bloquea, qu es lo que tapa esta
energa primera? Quin nos ha robado esta alegra pri-
mitiva de existir? Tiene la culpa la educacin? O la

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forma en que se vela por la moral? No importa. Ms


importante es cmo podemos recuperar la alegra de
vivir que hemos perdido.
Es muy probable que el esplendor de la vida para
cada uno se encuentre preparado en toda su plenitud,
aunque escondido, en lo profundo, invisible y muy
alejado. Pero est ah no de forma hostil, ni con aver-
sin, ni sordo. Si lo llamamos por el nombre adecuado,
si pronunciamos la palabra justa, entonces viene.
Esto anot Franz Kafka en su diario.
Tambin Anselm Grn dice que la alegra de vivir
es algo que, como adultos, podemos aprender y practi-
car de nuevo: ser slo para el momento, vivir con
todos los sentidos, disfrutar del presente. Para apren-
der este arte no hay que poseer nada, ni desear nada,
ni fijarse en ninguna meta. Slo el que se olvida de s
mismo puede saborear el puro ser y experimentar su
placer.
La codicia hace lascivo. La alegra da placer. Por
qu nos divertimos con un payaso? No nos alegramos
por el mal ajeno en relacin con sus torpezas. Es su
forma de disfrutar, de expresar sin ms intenciones
algo sobre la vida misma. Es porque ve las contradic-
ciones y las deja estar, las representa mientras juega
con ellas y las resuelve entre risas liberadoras y apro-
badoras.
Un payaso bueno, tal como opina Dimitri, es como
un nio que juega sencillamente porque no puede
hacer otra cosa. Si nos hiciramos como los nios si lo
logrramos, la vida sera ms divertida. Para nosotros
y para los dems.

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UNA ENERGA POSITIVA


LO QUE A TODOS NOS DA ALAS
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Quin quiere vivir?

Q uin es el hombre que quiere la vida y desea


ver das felices? Si t, al orlo, respondes:
Yo, Dios te dice: Si quieres poseer la vida verdadera y
eterna, guarda tu lengua del mal y que tus labios no
hablen con falsedad. Aprtate del mal y haz el bien;
busca la paz y sguela. Esta frase aparece al principio
de la Regla de san Benito (Prlogo 15-17). Durante 25
aos dirig el trabajo con jvenes en la abada de Mns-
terschwarzach. Nuestro lema eran estas palabras de
Benito en el prlogo de su Regla, en las que invita a los
hombres jvenes al monasterio con esta pregunta:
Quin quiere vivir?. Nuestra meta era ensear a la
gente joven las ganas de vivir. Pero la alegra de vivir es
distinta de lo que persigue la sociedad de la diversin,
es distinta de la diversin superficial. Se trata del arte
de vivir el presente con todos los sentidos, de observar
el ahora. El arte de vivir en el presente requiere, por un
lado, atencin y, por otro, liberarme de las muchas voces
que desde el interior me reclaman continuamente o
que me empujan de un lado a otro. Slo me puedo
preocupar del momento actual si me libero del afn de
querer y tener, si soy capaz de olvidarme de m mismo.
Tengo que liberarme sobre todo con esta pregunta: qu
ventaja saco de esto? Qu emocin me provoca? Slo
el que se equivoca puede saborear el existir puro y dis-
frutar.

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A ms satisfaccin,
menos alegra

E l habla tiene su propia experiencia con las palabras


alegra y satisfaccin. La palabra Freude [alegra]
viene de la raz froh [alegre], que significa agitacin
interior. Cuando me alegro, el corazn da saltos den-
tro de m. La alegra tiene que ver con el placer de
vivir. El placer es una sensacin del corazn. En la pala-
bra Vergngen [satisfaccin] se esconde genug [bas-
tante]. He recibido bastante. En origen, la palabra
Vergngen viene del derecho. Cuando alguien me ha
pagado lo suficiente, me siento satisfecho, me encuen-
tro vergngt [saciado]. La bsqueda de la satisfaccin
tiene algo que ver con la formalidad del pago. Pago
dinero para conseguir mi disfrute, para conseguir dis-
traccin; sin embargo, este tipo de satisfaccin pocas
veces llega al corazn. En la alegra, el corazn da sal-
tos; en la satisfaccin, tiene la impresin de haber con-
seguido bastante a cambio. Hermann Hesse, que
medit mucho sobre esta comparacin, dijo: El valorar
ante todo el instante y el tener a las prisas como motor
de nuestra existencia son sin duda los enemigos ms
peligrosos de la alegra. El resultado es instantneo y
supone mucho posiblemente. A esto le sigue como
norma ms satisfaccin y menos alegra. Hesse, que
observa detalladamente su entorno, critica de forma
severa la caza febril de satisfacciones siempre nuevas.
Quien siempre tiene prisa no puede alegrarse. La con-

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viccin de Hesse es que las satisfacciones que busca la


gente hoy para obtener distraccin son sucedneos. Y
son tambin el signo de la incapacidad interior para
experimentar alegra. La alegra necesita del momento
y de la lentitud. Quien corre de un evento a otro expe-
rimenta, como mucho, una satisfaccin a corto plazo.
Hermann Hesse considera las prisas como el enemigo
de la alegra y explica que as slo se busca satisfaccin,
en vez de alegra, porque se puede alcanzar en un plazo
corto. Quien quiere aprender a ser alegre tiene que ir,
evidentemente, ms despacio. Tiene que ejercitarse en
vivir totalmente el momento, en vez de intentar conse-
guir continuamente todas las satisfacciones que pueda
atrapar. Pues nunca sern suficientes ni para su corazn
ni para su anhelo.

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Ningn afn de diversin

L a madre del libertinaje no es la alegra, sino la


tristeza. Friedrich Nietzsche, el filsofo del
xtasis, constat esto de forma muy realista: para l, el
hecho de que alguien viva cometiendo excesos sin
conseguir satisfacerse, no tiene su causa en la alegra,
que busca expresarse, sino, al contrario, en la tristeza.
El que es incapaz de sentir alegra tiene que estar bus-
cando satisfacciones continuamente. Pero nunca
encontrar su medida. Aunque suene a paradoja, la
tristeza es la madre de la bsqueda de satisfacciones.
La sociedad de la diversin refleja la tristeza de nues-
tro tiempo, un tiempo sin alegra, en el que se busca la
diversin porque se ha perdido la alegra del corazn.
A menudo, la diversin se logra a costa de los dems.
Se pone a otros en ridculo para conseguir la diver-
sin. Sin embargo, no se aprecia hasta qu punto la
sociedad de la diversin se convierte en algo ofensivo
y, por eso mismo, inhumano. No supone una invi-
tacin dirigida a todos para alegrarse por la vida, sino
para conseguir la propia diversin sin pensar en los
dems e incluso aprovechndose del otro como cau-
sante de la propia risa.
Cuando observo a las personas despus de que han
experimentado lo que llaman diversin, a menudo veo
caras tristes y vacas. Cuando creen que nadie les
observa, toda su tristeza sale a la luz. Quieren expulsar
esa sensacin oscura de su corazn, pero no lo consi-

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guen. La diversin se mantiene en la superficie, no


penetra en el fondo del corazn. Sin embargo, en el
fondo del corazn de todas las personas se encuentra
preparada la alegra, un tesoro que podemos sacar de
all.

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El devorador de la felicidad

E l afn de satisfaccin es insaciable y prefiere de-


vorar la felicidad. La narradora austraca Marie
von Ebner-Eschenbach nos sugiere que existe el afn de
satisfaccin. El afn de la alegra no existe. La satisfac-
cin puede enfermar, y entonces uno se convierte en
insaciable: nunca tiene bastante y siempre pide ms. Y
empieza a depender de esto. El afn es enfermedad. La
palabra Sucht1 engloba el trmino siech [convale-
ciente], es decir, estar enfermo. Quien se apresura a
pasar de una satisfaccin a otra se vuelve incapaz para
la alegra. Marie von Ebner-Eschenbach relacion el
carcter destructivo de esta actitud con la enfermedad
de la gula: el afn de satisfaccin devora la felicidad. La
satisfaccin no trae felicidad, sino que la ahuyenta.
Para eso hace falta modestia y limitarse al presente y a
la alegra que trae cada momento.

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El autor juega con el significado de las palabras alemanas Sucht,
que quiere decir afn, y siech, que significa enfermo (N. de la T.).

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No para la satisfaccin

E l ser humano no nace para la satisfaccin, sino


para la felicidad, dice Paul Claudel. Ya el habla
nos ensea esto: la palabra alemana Vergngen procede
del lenguaje de los negocios y del derecho y significa en
su origen pago o complacencia. El ser humano no
ha nacido para ser complacido, para tener bastante o
para estar siempre contento. El ser humano ha nacido
para la alegra. Freude viene de froh y tiene que ver con
hurtig, erregt, bewegt [ligero, gil, movido]. Deriva
de dar saltos. Quien se alegra da saltos en su interior.
As lo describi Lucas en el encuentro entre Mara e
Isabel: el nio en el seno de Isabel dio saltos de alegra.
La palabra del alto alemn antiguo para alegra, frewida,
frouwida, est relacionada con la palabra sueca Frjd,
que significa vivacidad y alegra de vivir. La alegra se
acerca ms al placer que la satisfaccin. La satisfaccin
slo es cumplir con mis deseos; la alegra, en cambio,
nos hace vivaces. Hace dar saltos. Llena de ganas.

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La vista deslumbrada

E s una irona, es muy contradictorio: estamos bus-


cando experimentar continuamente momentos
cumbre, cuando estos momentos se nos presentan en
todas las cosas que nos rodean, que nos deslumbran la
vista. Esto escribi la poetisa Anas Nin antes del
invento de la llamada sociedad de la diversin. Hoy,
toda una industria de la satisfaccin intenta colmar la
bsqueda de experiencias extraordinarias. No tendra
tanto xito si este deseo no estuviera tan profundamente
anclado en el alma humana. Pero qu es un momento
cumbre?
El psiclogo Abraham Maslow habla de Gipfelerfah-
rungen [experiencias culminantes]. Experiencias as
no se pueden construir o escenificar artificialmente. Se
producen cuando vivimos totalmente el instante. En
momentos as, la salida del sol puede suponer una expe-
riencia culminante. O el nacimiento de un nio. O la
contemplacin de un esplndido paisaje de montaa.
Los momentos cumbre estn en las cosas. Slo nece-
sitamos unos ojos abiertos para contemplarlos.

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La fuerza motriz positiva

L a filosofa griega siempre consider el placer como


una fuerza motriz positiva de las acciones. Sin
embargo, Platn, el filsofo griego ms importante, dis-
tingue distintas formas de placer segn a dnde vaya
dirigido. Si el placer se dirige a valores ticos elevados
o a una meta considerada sensata para la moral, enton-
ces est a la medida del ser humano. El placer pura-
mente terrenal es, para l, ms bien sospechoso. Para
Platn, el placer recompone el equilibrio interior de las
personas. Es decir, es saludable para la salud interna.
Aristteles desarroll otra interpretacin del placer: lo
entiende como parte de una actividad plena. Cuando el
ser humano se centra totalmente en una actividad,
siempre experimenta placer. Es decir, el placer acom-
paa a nuestras acciones. Cuando desarrollamos de for-
ma plena nuestras capacidades naturales, experimenta-
mos placer.

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La prdida de placer

H asta ahora, el placer no era un tema popular en la


teologa. Durante mucho tiempo y de forma preci-
pitada, el placer se identificaba con el placer sexual y se
vea como algo peligroso para el ser humano y no como
una forma de realizarse. Los padres de la Iglesia ven en
el placer un sntoma del hombre cado, es decir, del
hombre predestinado al pecado. En seguida se inter-
preta como el deseo del placer terrenal y se equipara
con la codicia. Se habla del deseo de la carne, que se
cuenta entre los siete pecados mortales. Los padres de la
Iglesia contraponen a esto la alegra del hombre libe-
rado. Pero, con esa valoracin, que entenda la alegra
como algo puramente espiritual, a menudo ya no se
alcanzaba a ver todo lo que significa el placer de vivir,
que perdi el valor que es en s mismo. Agustn consi-
dera el placer como una forma equivocada de amor
mundano. En cambio, Toms de Aquino, telogo muy
racional de la Edad Media, valora el placer de forma
ms positiva. Para l, no slo el placer espiritual, sino
tambin el placer sensual son valores morales. Por
supuesto, este valor se refiere al objeto al que se dirige
el placer.

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El placer superior

T oms de Aquino ve en el placer sexual el rastro


que sale de lo ms ntimo de la naturaleza divina,
es decir, de su ser trinitario. El placer es plenitud y
riqueza, y por eso imagen de Dios, que en su ser trinita-
rio representa el placer superior. La Iglesia, pese a que
durante mucho tiempo consider la teologa de Toms
como norma de todo pensamiento teolgico, nunca
desarroll esta teologa del placer. Para Toms, el placer
es la satisfaccin plena de toda la existencia humana.
En el placer sexual, el cuerpo experimenta una felicidad
inefable. Y tambin los deseos y los anhelos del alma se
realizan en ese momento. En el placer sexual, el ser
humano se abre a algo que le supera. Y experimenta en
su interior una profunda gratitud. Dios ha dado el
placer al ser humano para que se alegre con los dones
divinos. l ha hecho todo bueno.

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Paradisaco

J uan Crisstomo dijo que Dios dej a los seres humanos


algo del paraso: las estrellas del cielo, las flores del
campo y los ojos de los nios. Toms de Aquino aade
que Crisstomo se olvid dos cosas: el vino y el queso.
Juan Crisstomo fue el predicador ms dotado de la
Iglesia de Oriente. No en vano le llamaron Goldmund
[pico de oro]. No habl a gusto de nadie, sino que, al
anunciar el mensaje de Jess, emocionaba a la gente.
Pontificaba contra el egosmo de los ricos y se hizo
impopular por su crtica social, as que por su predica-
cin termin en el exilio. Sin embargo, Crisstomo fue
todo menos un severo moralista. Era capaz de ver las
bellezas de la vida y los signos de la felicidad que que-
daron del paraso en nuestro mundo. Son las estrellas
del cielo, que nos emocionan; las flores del campo, que
nos alegran, y los ojos de los nios, en los que brilla la
felicidad. El bien alimentado Toms de Aquino, que
por lo visto no despreciaba una buena comida ni un
buen vino, aadi a estas cosas ms bien inocentes de
Juan Crisstomo dos elementos del todo terrenales: el
comer y el beber el vino y el queso. Quien en Tessin
come con deleite un queso artesanal acompaado con
un trago de vino tinto de la regin, slo puede dar la
razn a Toms de Aquino. Seguro que es el sabor del
paraso, que nos transporta a otro mundo. En momen-
tos as, se puede experimentar la eternidad.

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A lo que sabe el placer

L a alegra es distinta al placer, aunque tenga que ver


con l. La alegra tambin puede ser puramente
espiritual, pero el placer siempre tiene algo de terrenal.
Sabe a pasin. Se expresa en el cuerpo. El placer abraza
e impulsa a todo el ser humano, pero lo hemos relacio-
nado tanto con lo terrenal que ya no tiene lugar en el
mbito espiritual. Nos resulta demasiado sospechoso.
Entre los telogos tambin se da otro punto de vista: el
telogo Johann Baptist Metz, natural de la bvara
Oberpfalz, coeditor de una revista internacional de teo-
loga, invit una vez a Mnich a colegas editores pro-
cedentes de varios pases, que le preguntaron durante
una recepcin celebrada por la tarde qu tenan de
especial los bvaros. Su respuesta fue: Sienten una ale-
gra natural con la religin y una alegra mstica con la
cerveza. En otra ocasin, en Franken, la regin tam-
bin bvara del vino, modific esta definicin que
hace referencia a una caracterstica graciosa de la gente
de la zona descrita por l y habl de la alegra terre-
nal de Dios y la alegra mstica del vino. Nos vendra
bien para nuestra espiritualidad que la alegra de Dios
adquiriese un sabor terrenal, el sabor del buen comer,
de la belleza de la creacin y del placer de encontrarse
en el cuerpo. Y la alegra del vino, que es fruto de la tie-
rra, debera estar llena de mstica. Cuando tomo un
buen vino, puedo experimentar a menudo un estado de
xtasis con Dios. Experimento un sabor maravilloso.

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Tambin para Johann Baptist Metz este sabor nico del


vino es como un presentimiento de Dios que purifica
nuestra vida con su amor y nos embriaga. Y esto, por
supuesto, no slo es una experiencia de la regin bvara
o slo de los bvaros.

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La inhibicin nos enferma

E n la filosofa alemana, el placer no ha sido un tema


predilecto. Immanuel Kant antepone al placer el
deber moral. Slo el psicoanlisis de Sigmund Freud
se volvi a ocupar detalladamente del placer humano.
Para l, el estmulo central de la humanidad desde la
niez es buscar el placer y evitar los disgustos. Tambin
se ve en Freud que el placer no dura mucho. Quien
quiere madurar se tiene que adaptar a la realidad, y sta,
a menudo, no promete ningn placer.
Para la psicologa actual, el placer desempea un
papel importante en la sensibilidad de las personas.
Cuando el ser humano experimenta placer en el tra-
bajo, rinde ms. Cuando disfruta al caminar, se anima.
Cuando va con ganas a una negociacin, obtiene xito
antes. El placer experimentado en la unin sexual hace
aumentar el amor. El placer es saludable, dicen los psi-
clogos. Y tambin hacen ver lo contrario: que el ser
humano enferma por la inhibicin.

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Lo que desea tu corazn

P on en el Seor tu complacencia y l te dar lo


que desea tu corazn (Sal 37,4). La Einheitsber-
setzung2 habla aqu de la alegra en el Seor. La traduc-
cin de nuestro libro de las horas, realizada por unos
exgetas benedictinos, trae aqu la palabra Lust [placer]
en concordancia con el texto latino (delectare). No slo
me debo alegrar en relacin con Dios a nivel intelectual
o con los sentidos; ms bien, se trata de sentir placer
con todo mi cuerpo, con todo mi ser. Jernimo lo vio
de la misma manera al traducir la Vulgata. No habla de
laetare (algrate), sino de delectare (delitate). La
voz latina delectare significa en origen atraer hacia s,
divertirse, deleitarse. Designa una alegra que hace
temblar todo el cuerpo, que agita todo el cuerpo. El
salmista no conoce una alegra puramente espiritual.
Cuando se alegra, lo hace con todos los sentidos. Y
cuando siente placer en Dios, lo siente con los mismos
rganos que experimentan el placer sexual.
Pero sta es slo una experiencia del salmista. Qu
significa esto para nosotros hoy? No puedo consumar este
placer en Dios sin ms. Sin embargo, cuando disfruto con
todos mis sentidos de lo que l me ha dado, entonces
sospecho qu significa tener placer en Dios y noto
cmo todo mi cuerpo vibra al llenarme con su amor.

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As se llama en alemn a la traduccin catlica de la Biblia
(N. de la T.).

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Disfrutar de la plenitud

S entir placer significa, para m, alegrarme con todo el


cuerpo por la plenitud de la vida. Tambin es una
experiencia bblica: Pero los humildes heredarn la
tierra y disfrutarn de una paz completa, dice el salmo
37. El salmista habla de los pecadores que dificultan la
vida a los pobres. Sin embargo, anima a no fijarse en los
pecadores, sino a ponerse en silencio ante Dios y espe-
rarle. Frente a todos los tormentos sufridos a causa de la
gente malvada, se anuncia la promesa: los humildes
heredarn la tierra y disfrutarn de una paz completa.
La paz, Shalom, no slo es ausencia de guerra y lucha,
sino todo lo que anhela el ser humano: tranquilidad,
bendicin y plenitud de vida.

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La vida es una gozada

C onozco personas que siempre tienen algo de lo que


quejarse. Cuando se les pregunta por el tiempo, se
quejan de demasiado fro o calor, demasiada sequedad o
demasiada lluvia. Uno tiene la impresin de que nunca
pueden estar contentas. Cuando les pregunto por el tra-
bajo o la familia, siguen las quejas. No estn contentos
con nada. A estas personas hay que objetarles cons-
cientemente con unas palabras de Rainer Maria Rilke y
recordrselas: Nunca se olvide de que la vida es una
gozada. Rilke escribi esto en una carta tarda, cuando
ya estaba muy enfermo. No se refiere a ningn aspecto
especial de la vida, ni tampoco al xito, ni al amor, ni a
la salud, ni a la fuerza de la juventud. La vida en s es
una gozada, con sus momentos culminantes y sus pe-
rodos crticos, con su parte alegre y su parte sombra,
con sus rachas buenas y malas, con su dolor y su alegra.
Es importante contemplar la vida y retroceder para des-
cubrir con asombro su secreto.

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Decdete a favor

C uando alguien se me queja de lo mal que est todo,


no tiene sentido hacerle ver lo positivo. Cuntas
veces me he devanado los sesos con lo que podra decirle
a una persona as, con qu cosas hacerle ver todo por lo
que tiene que sentir gratitud. Sin embargo, su rplica a
mis sugerencias es que con l todo esto no funciona as.
Me he desacostumbrado a contradecir esta queja con
ejemplos positivos. Hoy les hago otra pregunta: Por
qu necesitas quejarte? Qu te lleva a verlo todo tan
negativamente? Qu te propones con verlo todo bajo
una luz tan sombra?. O sencillamente les digo: T lo
ves as. Sin embargo, se podra ver de otra manera. Por
qu crees que es tu punto de vista el nico vlido? De ti
depende el ver la vida como t quieras. Yo lo respeto;
sin embargo, yo, en tu lugar, me decidira a favor de la
vida, en vez de ir en contra.

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Irrenunciable

U no debe renunciar al deseo, no a la alegra, dice


el maestro suf Hazrat Inayat Khan. Es una sabi-
dura clara y la siguen todas las tradiciones espirituales.
Muchos reprochan a la ascesis cristiana que sea ene-
miga de la vida, enemiga del cuerpo, triste y dura. En
realidad, el ascetismo da importancia al ejercicio de la
libertad interior. Los cristianos no inventaron la asce-
sis. Ascesis es una palabra que procede del mundo
griego del deporte: designaba el entrenamiento del de-
portista para obtener mejores rendimientos. Del mundo
del deporte, la palabra lleg a la filosofa. Los filsofos
se entrenaban en la libertad interior. La ascesis era, para
ellos, entrenarse en actitudes que consideraban propias
del ser humano: la justicia, el valor, la mesura y la
sensatez. Representaba el camino a travs del cual se
era dueo de la propia vida, en vez de depender de
influencias externas o de ser vivido por los deseos inte-
riores del corazn.

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Inquietante

L a codicia como consideraba la filosofa estoica


enturbia la libertad y la dignidad de las personas. El
ser humano ya no es dueo de s mismo cuando se deja
llevar por la codicia. Pierde la lucidez del espritu y el
sosiego del corazn. La ascesis, en cambio, no es ene-
miga de la vida, sino amiga. Quiere introducirnos en la
verdadera alegra.
Otra palabra para la ascesis es disciplina. Viene de
la voz latina discapere y significa controlar, organizarse
uno mismo. Para Hildegard von Bingen, la esencia de
la disciplina est en el arte de saberse alegrar siempre.
Quien devora lleno de gula un trozo de tarta tras otro,
no es capaz de disfrutar de lo bien que sabe y, despus,
siente irritacin por haber comido demasiado. Sin em-
bargo, quien se limita a disfrutar de un trozo ser capaz
de alegrarse mientras come y, tambin, mucho despus.
Conserva el sabor de la alegra en la boca y en el corazn.

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No slo alegra espiritual

Q uien se prohbe el placer, se amarga la vida. Y se


daa a s mismo, pues sin ganas de vivir nuestra
vida espiritual pierde vigor y jugo. El placer es un est-
mulo esencial del ser humano y, asimismo, necesitamos
nuestra vida espiritual para este estmulo. A menudo se
ha equiparado la espiritualidad con el sufrimiento; sin
embargo, la espiritualidad tambin comprende nuestros
deseos de felicidad y nuestras experiencias positivas.
Est claro que la espiritualidad no debe perderse nica-
mente en una sensacin de bienestar, en una espiritua-
lidad del bienestar que slo busca rincones donde acu-
rrucarse y relajarse. Pero tenemos que concienciarnos y
observar con atencin que la vida espiritual, cuando se
vive correctamente, tambin da lugar al placer. En el
evangelio de Lucas, la gente siempre reacciona con ale-
gra ante las palabras y obras de Jess. No slo era una
alegra puramente espiritual; era sentir placer por lo que
vean y experimentaban.

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PONTE EN MEDIO DEL FLUIR DE LA VIDA


CON LA PRESENCIA DE TODOS TUS SENTIDOS
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El puro ser

A menudo pienso. Y a menudo soy. Con este cri-


terio, Paul Valery formul un punto de vista
sorprendente y una experiencia de mucha gente ilumi-
nada: un criterio que nos afecta a todos. Tenemos una
inteligencia que debemos utilizar. Nos ayuda a dominar
nuestra vida, pero a menudo nuestra inteligencia tam-
bin supone un obstculo para nuestro deseo de vivir.
Cuando pienso sobre mi vida, me distancio de ella, me
retiro de la vida. Pienso sobre la vida y, sin embargo, me
separo de ella. Reflexiono sobre la vida, pero no la
observo, no la siento. Paul Valery conoce la otra expe-
riencia de que a veces sencillamente es. La inteligencia
no se encuentra apagada, sino en reposo. Deja de pen-
sar sobre la vida y nicamente observa la vida. Cuando
sencillamente soy, cuando soy puro ser, entonces vivo
realmente. Entonces no necesito reflexionar sobre si
siento placer o no; sencillamente, soy. Y esto basta.
Dios se revel en el Antiguo Testamento como el que
sencillamente es: Yo soy. Los griegos tradujeron esta
idea a su filosofa: Yo soy el que es. Soy el puro Ser.
Jess mismo se revela una y otra vez, sobre todo en el
evangelio de Juan, con esta frase: Yo soy. l, sencilla-
mente, es.
Durante la meditacin, y a menudo tambin en
medio de nuestra vida cotidiana, nos puede invadir esta
sensacin: yo soy. Ya no puedo meditar sobre esto, pues
nunca tendr claro lo que significa ser. Soy puro ser.

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Como un ro que corre

H enry Miller, en su libro La sonrisa al pie de la esca-


lera, describi al payaso como la esencia de lo que
es sentir alegra por la vida. En esa obra, dice del
payaso: Quera regalar a la gente una alegra incesante,
siempre en renovacin y alimentndose. Es una tarea
maravillosa la que se impone el payaso que quiere rega-
lar a la gente una alegra que est renovndose conti-
nuamente. La alegra es para el payaso como un ro que
corre sin cesar. Igual que un ro no para de correr, la
alegra deseara fluir constantemente en nosotros. El
mensaje del payaso reside, segn Henry Miller, en que
debemos participar en el incesante fluir de la alegra
infinita. Cuando dejo fluir la alegra en m, no la
puedo poseer o detener. Tengo que dejarla fluir: Fluir
sin parar, sin final, como la msica. ste es el beneficio
que puedo esperar, y el payaso es el smbolo de ello. No
puedo atrapar a la alegra, pues ira en contra de su
esencia. As pues, si la alegra tiene que fluir, slo quien
se entrega a su corriente la puede experimentar. Sola-
mente se puede disfrutar de la alegra cuando se pres-
cinde de poseerla y atraparla. Y lo que es vlido para la
alegra tambin lo es para el placer. No podemos dete-
ner el placer, sino solamente podemos entregarnos a l.
Al fin y al cabo, el dejarse ir y entregarse a la vida es
una exigencia espiritual. Slo quien se distancia de su
propio yo, que siempre quiere tener y aprehender,
siente placer. La renuncia se puede convertir en la con-

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dicin necesaria para el verdadero placer. Y es que la


renuncia no significa sino lograr distanciarse del propio
yo, que quisiera poseer o consumir todo, y sa es la con-
dicin para entregarse a la verdadera vida.

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Olvdate un poco
de la cabeza

D ependemos demasiado de la cabeza. Pensamos sobre


las cosas cuando corresponde sentirlas. Cuando
pienso, creo distancia no slo respecto a las cosas, sino
tambin respecto a las personas. Me hago una idea de
la persona, en vez de relacionarme con ella. La cabeza
siempre est inquieta. Continuamente pienso en una
cosa tras otra. Es claro que la inteligencia es valiosa y
que sin ella no hubiramos llegado tan lejos, que sin
ella no hubiera dominado mi vida; sin embargo, a
menudo me impide disfrutar del momento, pues la inte-
ligencia no es capaz de detenerse en el presente. Por el
contrario, mis sentidos me introducen en el arte de
vivir el momento. En los sentidos siempre estoy total-
mente en el presente. Siento, observo, escucho, huelo,
saboreo, toco: aqu y ahora.
El poeta Otto Julius Bierbaum (1865-1910) nos invi-
ta a abandonar el dominio de la cabeza para entregarnos
totalmente a los sentidos y, a travs de ellos, a la vida.
ste es el camino para experimentar el placer de vivir:
Olvdate un poco de la cabeza y
abrzate sin pensar a la amada vida
con la intensidad de las flores.
Olvdate de tus aspiraciones y de tus ambiciones
y con una sencillez sagrada s libre
de la coaccin que te impone el cerebro.

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Desde luego que te ha llevado muy lejos


y te ha dado mucha sabidura,
pero la vida ms profunda
no se conoce, slo se siente.
Dentro de la tierra fecunda, fresca de primavera,
las races tiernas de las flores sienten
ms por ella que t.
S tambin un hijo de la tierra.
Para que no se te haga extraa en tu sentir,
dirgele hoy los sentidos!.

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La vida es el remedio

E xiste hoy una gran cantidad de libros de autoayuda


que prometen servirnos para dominar mejor nuestra
vida. En muchos de estos libros se considera la vida
como un problema que hay que resolver. Sus muchos
consejos quieren ensearnos cmo controlar la vida,
cmo vivirla con sentido. A menudo se tiene la sensa-
cin de que se ve la vida como un enemigo que se
intenta vencer. Marcel Pagnol, gran poeta del sur de
Francia, nos seala otro camino para afrontar la vida:
La vida, para los optimistas, no es el problema, sino el
remedio. Esta afirmacin no slo se apoya en la alegra
de vivir propia del sur de Francia, sino en una sabidura
profunda: no se trata de controlar la vida, sino de
dejarla hacer. La vida no es el problema que tenemos
que solucionar. El fluir de la vida ya es el remedio. La
vida tiene algo que ver con el correr y fluir. Nuestra
tarea consiste en no frenar el fluir de la vida, sino dejar
que tenga paso libre. Y es tambin tarea nuestra sentir
la vida que est en nosotros. Para quien est en con-
tacto con la vida, para quien est lleno de vida, para
quien de verdad vive, la vida no supone ningn pro-
blema, sino que es el remedio.

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Conforme con la totalidad

P ara tener salud hay que aceptar el mundo en su


totalidad. El historiador de la medicina Heinrich
Schipperges resumi el secreto de la teraputica de Hil-
degard von Bingen: la salud no slo se consigue
mediante una alimentacin sana o una forma de vida
saludable. Quien quiere estar sano tiene que estar con-
forme con el mundo tal cual es. Slo as se consigue
estar en armona con uno mismo, que es la condicin
para la salud. Pero nuestro mundo tambin conoce la
enfermedad, por lo que aceptar el mundo en su totali-
dad significa tambin admitir que podemos enfermar.
Cuando acepto mi enfermedad, sta pierde su poder
destructor. Es verdad que puede llevar mi cuerpo a la
muerte, pero no me puede destruir en el alma. Cuando
acepto el mundo con sus contradicciones, me mantengo
con salud incluso aunque me encuentre aquejado por
una enfermedad incurable.

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El canto exultante del mirlo

J oachim Ernst Berendt, que escribi mucho sobre la


escucha, habla en alguna ocasin de una maana de
primavera en un rbol, donde brotan las primeras hojas
y donde, en lo ms alto, canta de exultacin el mirlo.
Berendt, hijo de un pastor evanglico, fue reconocido
en Alemania durante mucho tiempo como el crtico
ms entendido en msica de jazz. A m siempre me ha
fascinado su forma de escribir sobre los sentidos. Para
l, el odo es lo ms importante. La escucha conduce a
la vida. Escuchar msica alegre me pone contento. Y a
menudo experimento en la escucha un placer ince-
sante. Al escuchar, oigo lo que no se puede or.
El odo es un sentido muy emotivo. Quien se centra
totalmente en la escucha incluso oye cmo brotan las
hojas. Y el canto del mirlo hace saltar de alegra al pro-
pio corazn. Los msticos de la Edad Media considera-
ban el estado de exultacin como la experiencia cum-
bre de Dios. En la exultacin, Dios arranca al ser
humano y lo introduce en el xtasis divino. All escu-
cha lo que no es audible. All, l mismo empieza a
cantar.
Para san Agustn, la exultacin es el arte de alabar
sin palabras a Dios, que est ms all de todas las pala-
bras. A quin le correponde una exultacin como sa,
sino al Dios inescrutable? Inescrutable quiere decir que
no se puede explicar con palabras. Y cuando no puedes
explicarte con palabras, qu te queda, sino la exulta-

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cin, a fin de que el corazn se alegre sin palabras y de


que la alegra infinita no conozca lmites por las pala-
bras?.
En el alegre cantar del mirlo resuena algo de la muda
exultacin que alaba adecuadamente el inescrutable
secreto de nuestra existencia.

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La razn del canto


del pjaro

U n refrn chino dice: Un pjaro no canta porque


sabe la respuesta; canta porque tiene una cancin.
En l se condensa una sabidura bellsima. El pjaro
canta porque tiene una cancin que busca expresarse.
No canta para dar una respuesta a alguien ni porque
posea la respuesta a las grandes preguntas de la poca;
canta porque le gusta cantar.
Hay poetas que con sus poemas buscan dar respues-
tas a las preguntas ms profundas del alma humana.
Sin embargo, otros poetas escriben para disfrutar, sim-
ple y llanamente del lenguaje. Juegan con el lenguaje.
Dan expresin a la cancin ntima que suena en su
interior, sin devanarse los sesos plantedose si sus pala-
bras suponen una respuesta a las preguntas de alguien.
Antwort3, en el fondo, significa expresar palabras en
relacin con otras, frente a otras. Respuesta es rplica. En
la respuesta siempre tenemos enfrente a otro, le decimos
algo a otro. A menudo sentimos presin cuando quere-
mos decir algo a alguien. Queremos decirle lo correcto,
algo que para l tenga sentido.
El pjaro que canta se encuentra libre de esta pre-
sin. No piensa en los otros para los que canta ni canta

3
Respuesta. Palabra compuesta por Wort, palabra, y An (prepo-
sicin), a, contra, en... (N. de la T.).

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porque quiere cantar bien. Canta porque la cancin se


encuentra en l y sale al exterior. El canto es la expre-
sin de su alegra interior. Y precisamente porque su
cancin no persigue nada, nos alegra. La cancin no
intencionada refleja la libertad interior y la alegra de
vivir. Cuando adivinamos el motivo de algo, sentimos
molestia. El refrn dice: Uno ve las intenciones y se
disgusta. El pjaro no pretende nada con su canto.
Canta porque tiene una cancin, canta de puro placer
por vivir.

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El color de la esperanza,
el color de la vida

S i llevo una rama verde en el corazn, se posar en


ella un pjaro cantor. Este refrn chino seala
que la felicidad no se puede crear. Y, sin embargo, tam-
bin depende de nosotros estar alegres o estar de mal
humor, pues como aconseja el refrn podemos ador-
nar el corazn con una rama verde. El verde es el color
de la esperanza, de la vida nueva. La esperanza es una
virtud, y la podemos adquirir. Para ello, hay que esfor-
zarse. Esperar significa que, pese a la deprimente reali-
dad, hay que apostar por un futuro dichoso, no abando-
nar y confiar en que Dios puede cambiarlo todo. El
refrn chino apuesta por la esperanza: seguro que en
nuestra rama verde se posar un pjaro cantor. Nos
llenar el alma con alegra slo con que dejemos espacio
a la esperanza en nosotros.

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No hagas nada y deja


que te empape la vida

Q u hace usted?, le preguntaron una vez a la


poetisa Rahel Varnhagen. Su respuesta fue:
Nada. Me dejo empapar por la vida. Se trata de una
reaccin sorprendente, y hoy queremos aprender esta acti-
tud. Queremos saber cmo aprender a ser felices, qu
podemos hacer para sentir la alegra de vivir. Sin em-
bargo, cuanto mayor sea el deseo de conseguir algo, antes
desaparecern la felicidad y el placer. Rahel Varnhagen
tiene otra respuesta: no hace nada para sentir el placer de
la vida; sencillamente, deja que la vida le empape. Si
estoy bajo la lluvia y simplemente dejo que caiga sobre
m, puedo experimentar placer.
En general, la humedad nos resulta molesta y nos pro-
tegemos contra la lluvia. Es lo normal, pues no podemos
andar con la ropa mojada. Sin embargo, cuando me
encuentro casi sin ropa bajo la lluvia caliente, siento
con agrado cmo resbala sobre m. Bajo la lluvia, siento
la vida misma, que fluye y corre.
Durante diez aos organic con jvenes una cami-
nata semanal. En una ocasin, nos sorprendi un agua-
cero. Al principio estaba muy caliente y los jvenes no
huyeron de la lluvia, sino que disfrutaron de ella y
empezaron a bailar bajo el agua. Se poda ver en ellos
sus ganas de aprehender la lluvia con todos los sentidos,
en vez de defenderse frente a ella.

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Rahel Varnhagen ve la lluvia como una imagen de la


vida. Se coloca en la corriente de la vida. La vida est
en todas partes, nos rodea. Nosotros slo necesitamos
abrirnos a ella, y as notaremos cmo nos empapa.
Observar la vida que est ah es la alegra de vivir.

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T, viento de primavera

E l placer que experimentamos se encuentra en nuestra


naturaleza. Por lo visto, est presente en la creacin.
Cuando sentimos placer, entramos en contacto con una
energa que Dios puso en la creacin, en las plantas, los
animales, en el cuerpo, en el apasionamiento. En un
pequeo poema, Salvatore Toma describi este placer,
que se esconde en cada hoja, en cada capullo:
Viento de primavera, hablas
con la voz de las hojas.
Abres los capullos
y los haces estremecerse.
Precisamente en primavera observamos este placer,
cmo se abre y hace estremecerse todo en nosotros y a
nuestro alrededor. El poema de Salvatore Toma nos
ensea la manera como podemos experimentar este
placer. Slo tenemos que sentir asombro ante lo que
existe. Slo necesitamos contemplar lo que vemos y
descubrir la profundidad de lo que estamos observando.
Cuando contemplamos el placer, lo sentimos, y enton-
ces pasa de la creacin a nosotros. En ese momento no
slo observamos el viento de la primavera, sino que nos
conduce hacia el placer en el fondo de nuestro corazn.
El viento de primavera nos acaricia y, a la vez, abre los
capullos escondidos en nosotros que buscan aflorar, que
buscan abrirse a una vigorosa alegra vital.

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Un verano invencible

E n medio del invierno aprend por fin que en m se


hallaba un verano invencible (Albert Camus).
Cuando el invierno nos rodea con un fro que pela, sen-
timos nostalgia del calor del verano. El escritor y fil-
sofo francs Albert Camus experiment el verano en
medio del invierno dentro de l. Y ninguna helada
poda ahuyentar este verano de su corazn. La expe-
riencia de Albert Camus, conocedor de lo absurdo de la
vida cuestin que, sin embargo, no le desespera, de-
bera animarnos a ver, en medio del fro de nuestro
corazn, el calor invencible del verano. Tambin cuando
nos sentimos vacos, estamos convencidos de que vol-
veremos a alegrarnos. No slo sentimos nostalgia del
verano. Siempre est en nosotros. Y es indomable. Con
seguridad, volver en la naturaleza. Se encuentra tan
anclado en el ritmo de la naturaleza que no se deja ahu-
yentar por ningn invierno. De la misma manera, se
encuentra anclado en nuestra alma, y ninguna depre-
sin, ninguna desilusin, ni la niebla, ni el fro, lo pue-
den arrancar de nuestra alma. En invierno no sentimos
el verano, pero saber que ste est dentro de nosotros y
que adems es invencible le quita poder al fro invernal.
Y esto nos alivia del fro que nos tiene atrapados o
intenta alcanzarnos.

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El cielo ya est aqu

H ay un poema de Rose Auslnder que, cada vez que


lo leo, me hace imaginarme a una nia pequea
que juega despreocupada con un cubo de arena:
En los ojos se baa el mar.
El pelo es una bandada de golondrinas.
La mano, una flor de bronce.
Empuja el sol al cubo de hojalata,
lo vierte en mi mano,
re un eco en la arena....

Esta nia no necesita el mar para baarse. El mar


mismo se baa en sus ojos. El viento juega con su pelo.
Es todo naturaleza. Como una bandada de golondrinas
revoloteando, llenas de ganas de vivir, llenas de ganas
por volar. La nia mete con la mano en el cubo no
slo arena, sino el sol. Cuando contemplo su juego
despreocupado y veo que est llena de alegra por lo
que est haciendo, es como si vertiera el sol del cubo
de hojalata tambin en mi mano. Y la arena que la
nia mete en el cubo es como la risa. Si yo tuviera el
valor de jugar as, oira el eco de su risa en cada grano
de arena.
Entonces recuerdo lo que quera transmitir Jess
cuando dice: Si no os hacis como nios, no entraris
en el Reino de los Cielos. El cielo ya est aqu. Pero
como me fijo slo en las cosas terrenales y en las
menudencias de la vida cotidiana, no soy capaz de

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verlo. Si vivo as, tampoco puedo entrar en el Reino


de los Cielos: en el Reino donde se mete el sol en un
cubo de hojalata y donde se reconoce el amor en cada
flor.

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La tierra, una flor celestial

D ecamos que la tierra era una de las flores del


cielo, y el cielo se llamaba el jardn infinito de
la vida. Se puede considerar a Friedrich Hlderlin
como el poeta alemn que usa un lenguaje ms her-
moso. Uno no puede escapar al encanto de su fluir
meldico. Adems, es cierto que este encanto no se
queda en la superficie. En l van juntos la belleza y el
dolor.
La tierra es una flor que contiene la belleza del cielo,
que nos abre el cielo sobre nosotros: cuando dejo caer
estas palabras en mi corazn, mis ojos se transforman.
Contemplar esta tierra con otra mirada. No me fijar
slo en la destruccin y en los estragos que causan las
personas. No debo negar ni reprimir todo esto; sin
embargo, contemplar cmo la flor rompe la dura cos-
tra de la tierra, cmo crece, cmo echa capullos y cmo
termina floreciendo.
Cuando Hlderlin llama al cielo el jardn infinito
de la vida, evoca imgenes bblicas. La historia de la
creacin habla del jardn del paraso, donde el ser
humano se encuentra en armona consigo mismo, con
Dios y con toda la creacin, donde se siente feliz y con-
tento. El Cantar de los Cantares habla del jardn del
amor, en el que el esposo y la esposa se encuentran para
gozar juntos del amor. Pero el jardn ms bello del que
habla la Biblia es, para m, el jardn de la resurreccin.
En l se encuentra Mara Magdalena con el Resucitado

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y experimenta un amor ms fuerte que la muerte. En las


palabras de Hlderlin, al llamar al cielo jardn infinito
de la vida, hay algo del jardn de la resurreccin, que
sobrepasa los lmites del jardn del paraso y nos abre el
jardn infinito de la vida que nos ha sido dado por Dios
para que nos alegremos infinitamente de su belleza.

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Sintate en la hierba
y abre los ojos

S i no nos sentimos felices es porque olvidamos que


tener buena vista es una razn suficiente para ser
feliz. Slo es preciso que nos sentemos en la hierba,
abramos los ojos y miremos con atencin. Entonces
reconocemos el paraso de las formas y de los colores.
Thich Nhat Hanh, monje-poeta budista de Vietnam,
ensea a sus discpulos y discpulas el camino de la
atencin. Estar con atencin en el presente es para l
mucho ms que un ejercicio de concentracin; es el
camino hacia la felicidad. El hecho de que muchas per-
sonas no se sientan felices se fundamenta, para l, en la
falta de atencin. No se precisa mucho para la felicidad.
Slo se necesita atencin. Si sentimos gratitud por lo
que observamos, entonces slo el hecho de tener buena
vista ya es una fuente de felicidad. Nuestros ojos pueden
ver cosas maravillosas a diario; sin embargo, se necesita
el ejercicio de la atencin para observar consciente-
mente los milagros que cada da aparecen ante nuestros
ojos: el milagro de una rosa, el milagro de una montaa,
el milagro de un escarabajo que se cruza en nuestro
camino, el milagro de un rostro humano...
En Steigerwald, nuestra abada Mnsterschwarzach
posee un pequeo patio, un claustro, donde los monjes
nos podemos retirar. Est situado en medio de bosques
maravillosos. Cuando contemplo en otoo los bosques

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policromados, cmo brillan a la luz del sol, tengo la


impresin de que Dios es un pintor maravilloso. Ha
rociado los rboles con colores como ningn artista lo
puede hacer. Por eso hablamos del octubre de oro,
cuando las hojas tienen un brillo dorado al sol. Cuando
me abandono en la contemplacin, siento una pro-
funda alegra interior y entonces contemplo el paraso
de las formas y de los colores al que se refiere el monje
poeta de Vietnam.

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Por la flor

O s (a las flores) educ para el placer y el gozo / S,


os quera la naturaleza, escribi Friedrich Schi-
ller. El poeta no quiere decir que las flores puedan expe-
rimentar placer, como el ser humano; sin embargo,
segn l, han sido educadas por la naturaleza para ser
placer y gozo. As que no es la naturaleza la que ama las
flores y las llena de placer y gozo, sino el creador de la
naturaleza. El poeta siente en las flores un placer per-
ceptible, a menudo incluso con perfume. Depende de
las personas observar este placer que va a su encuentro
en la flor preciosa: contemplarlo, tocarlo y olerlo.
Entonces experimentan que no slo sienten placer por
la flor, sino que participan en el placer de la flor misma.
Sienten el placer que se esconde en la flor y que slo
hace falta una llave para descubrirlo. La llave para vivir
el placer en las flores nos la ofrecen los cinco sentidos.
Slo tenemos que usarlos.

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El sol detrs de las nubes

L as abejas tambin sienten el sol a travs del cielo


nublado. La poetisa Hilde Domin convierte esto en
un deseo:
Quien es como la abeja,
siente el sol
a pesar del cielo nublado,
encuentra el camino hacia la flor
y nunca pierde la orientacin.
Los campos le brillan eternamente y,
aunque viva poco tiempo,
casi nunca llorar.

El que sabe distinguir la luz tambin en los das


nublados y no abandona la fe en la santidad, cuando se
halle en el pozo sombro de su depresin encontrar en
medio de su tristeza y descontento el camino hacia el
exterior o, segn lo que intenta simbolizar el poema,
hacia las flores con cuyo nctar se puede saciar y de
cuya belleza se puede alegrar. Es un arte de la vida
encontrar este camino cuando en mi interior me
encuentro conmocionado o herido, cuando me siento
desilusionado y desesperado. Las flores tambin se en-
cuentran ah cuando est nublado o hay niebla, y nece-
sito un olfato interno e instintivo como el de las abejas
para descubrir esas flores. En medio del caos interior,
algunos ponen msica en el reproductor de msica para
disfrutar de una bella interpretacin. Otros recurren a

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la contemplacin de un cuadro. A m suelen ser las


palabras de la Biblia las que me ayudan en situaciones
difciles. La imagen de Hilde Domin da en el clavo: son
para m como una flor bajo un cielo encapotado.
Quien haya aprendido este arte ver brillar eterna-
mente los campos de su alma. Reconocer el resplandor
divino de su alma tambin cuando se encuentre aco-
sada o ensombrecida por la tristeza, cuando le envuel-
van la desolacin y la melancola. Se trata de encon-
trar, como las abejas, las flores siempre y en todas partes
y de creer en el resplandor del alma tambin cuando
todo lo contradice. La fe en la luz que brilla en nosotros
tambin cuando no se ve nos capacitar para lo que
la poetisa desea al ser humano:
Aunque viva poco tiempo,
casi nunca llorar.

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Experiencia cumbre

D onde hay un entusiasmado, ah est la cumbre del


mundo, dijo Joseph Freiherr von Eichendorff.
Cuando en vacaciones camino por las montaas y
alcanzo una cumbre, experimento un profundo senti-
miento de gratitud. Y cuando contemplo el maravilloso
paisaje de montaas, me entusiasmo y emociono por lo
que veo. Y mientras contemplo, siento que algo me
alcanza, algo que sobrepasa este mundo, que es el esp-
ritu que me mueve, es decir, el espritu divino.
El poeta romntico Joseph Freiherr von Eichendorff
ve que donde hay un entusiasmado ah est la cumbre
del mundo. Quien siente entusiasmo tambin es capaz
de entusiasmar a otros. Abraham H. Maslow describe el
entusiasmo como una experiencia cumbre. El entusias-
mado se encuentra internamente en la cumbre tambin
cuando est en el valle del da a da. Contagia todo lo
que le rodea con una atmsfera de espritu, vivacidad e
intensidad. Abre los ojos al secreto de la vida, a su
belleza y unicidad. All donde un entusiasmado consi-
gue apasionarme, all est la cumbre del mundo. All se
produce una experiencia cumbre. All entra el resplan-
dor de Dios en mi alma.

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El resplandor de
la primera vez

L a tradicin cristiana del memento mori (piensa


que tienes que morir) nos aconseja tener en cuenta
que cada da puede ser el ltimo. Por eso debemos vivir
conscientemente cada momento y saborearlo con grati-
tud. Un refrn griego da otro consejo: Empieza cada
da como si fuera el primero y termnalo como si fuera
el ltimo. Al empezar la jornada debemos imaginarnos
que en realidad es el primer da que vivimos. Por
supuesto que sabemos que no lo es, pero si cada inicio
del da lo viviera como si fuera el primer da de mi exis-
tencia consciente y despierta, entonces entrara en el
da con atencin y curiosidad. Observara a las personas
como si fuera la primera vez que las veo, desapareceran
los prejuicios y no tendra importancia lo que antes
pensaba sobre esas personas. Desapareceran las casillas
en las que haba colocado a la gente.
Todo sera distinto: ira al trabajo con curiosidad.
Sentira alegra por hacer cosas, como si fuera la pri-
mera vez. No tendra miedo a no poder realizar un tra-
bajo, sino que intentara hacerlo correctamente y con
alegra. Contemplara la creacin en m con ojos reno-
vados. Contemplara mi jardn como si fuera nuevo y
descubrira en l mucha belleza que antes no vea.
Al finalizar la jornada, me debera imaginar que es el
ltimo da. Esto significa que termino ese da como si

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fuera el final de mi vida. Pongo todo en manos del buen


Dios: este da, a m mismo, a todas las personas queri-
das y toda mi vida. Si termino as el da, dejo abierta al
mismo tiempo la posibilidad de un nuevo comienzo. Y
tengo la sensacin de que debo desprenderme nueva-
mente de todo para entregarme a las manos bondadosas
de Dios. La noche me recuerda el sueo de la muerte. Y
cada maana experimento la resurreccin a la nueva
vida que Dios me da.
Hay mucha sabidura en este refrn. Cambia mi forma
de comenzar y mi forma de terminar, mi inicio y mi fin.

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BAILAR LA VIDA
AL SON DE LA MELODA DE LA ALEGRA
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Me pregunto...

No s de dnde vengo.
No s a dnde voy.
Me pregunto por qu siento alegra.

S on unos versos extraos los que nos transmite este


poema de la Edad Media. Aunque el poeta no sabe
de dnde viene ni a dnde va, se siente alegre. Y le
asombra su alegra. Se plantea la pregunta ms impor-
tante de la existencia humana: de dnde vengo y a
dnde voy? Sin embargo, admite su ignorancia. No
conoce la respuesta ltima. As que se contenta con su
ignorancia. Y de esta manera consigue la sabidura ver-
dadera, que consiste, segn Scrates, en saber que no s
nada. En su ignorancia siente, sin embargo, alegra. Y
esto le asombra. No encuentra explicacin para su ale-
gra. No hay motivos para ella. Simplemente, est en l.
Se alegra porque se alegra. Se encuentra alegre. Por lo
visto, la alegra es el fundamento de su existencia. Y
aqu reconoce, en toda su ignorancia, algo esencial: el
ser humano es alegra. La alegra le ha sido dada por la
naturaleza. Es decir, es un don de Dios. Pero el poeta
tampoco busca probarlo. Acepta con gratitud que se
siente alegre. Le es suficiente.

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La vida es un baile

E stoy decidido a dejarme transformar por los soni-


dos que suben del silencio de mi alma, y mi cora-
zn debe encontrar la meloda con la que bailar mi
vida, dijo el psicoterapeuta norteamericano Sheldon
Kopp. Probablemente, todos hemos tenido esta expe-
riencia. Una msica bonita nos puede transformar el
corazn y llenarlo con alegra. Sin embargo, Kopp no se
refiere a la msica que omos en las salas de conciertos
o que hemos grabado en un CD. Cuando l se entrega
al silencio, escucha los sonidos del silencio de su alma.
No son los sonidos que se oyen en los conciertos, sino
sonidos que salen de l mismo. El corazn debe compo-
ner una meloda con estos sonidos que suben y con ellos
bailar su vida. Es decir, el corazn tiene la capacidad
de componer una meloda con cada uno de los tonos
que suenan en nosotros que a menudo son sonidos
estridentes. El corazn compone con ellos una melo-
da que podemos bailar.

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La meloda del silencio

E stamos en armona con nosotros mismos cuando no


bailamos al son que nos tocan, sino cuando lo hace-
mos segn la meloda interior que nos compone el cora-
zn dentro de nosottros. Es importante descubrir esta
meloda interior. Y para ello es necesario el silencio y la
escucha atenta a lo que emerge de esa quietud dentro
de nosotros. El silencio est lleno de sonidos. Al prin-
cipio, el silencio nos confronta con el ruido interior.
Pero si lo aguantamos y seguimos escuchando, oiremos
tonos suaves, tonos en los que resuena nuestra interio-
ridad. Igual que el cosmos est lleno de sonidos, segn
la enseanza pitagrica, as tambin lo est nuestra
alma. En ella suena el sonido a menudo inaudible del
cosmos, el sonido de un mundo con frecuencia inacce-
sible para nosotros. El silencio es la puerta que abre
nuestro odo interior para que podamos escuchar el
maravilloso sonido de nuestra alma.

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La alegra crece

E l poeta francs Andr Gide escribi en una ocasin:


A veces, mi alegra se hace tan grande que quisiera
compartir algo de ella y ensear a alguien qu despierta
en m. Existe una alegra silenciosa, que uno quisiera
guardar para s. Llena el corazn con serenidad y paz
interior. Uno la refleja; sin embargo, es incapaz de
hablar de ella. Simplemente, est ah. Pero tambin
hay alegras que buscan comunicarse, que hacen que el
corazn rebose. No es necesario que se trate de la ale-
gra bulliciosa por un xito o un amor que nos ha sido
regalado. Tambin hay momentos en los que nuestra
alegra se hace tan grande que ya no la podemos guar-
dar para nosotros. La alegra silenciosa puede crecer
tanto que tenemos que comunicarla a otros. A Andr
Gide no le basta con la sencilla comunicacin de su
alegra. Se siente obligado a explicar a los otros por qu
su alegra es tan fuerte. Quiere aclararles qu despierta
la alegra en l. sta es una bonita razn para escribir:
comunicar a los otros la propia experiencia, la propia
energa, las ganas de vivir, no para provocar envidia,
sino para explicar cmo la alegra puede llenarle a uno
y llevarle a la vida. Escribir es aclarar, para que la oscu-
ridad en las personas desaparezca y la tristeza se con-
vierta en alegra.

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Una bella chispa divina

C on la Novena sinfona, Beethoven interpret musi-


calmente la Oda de la alegra de Schiller. Se ha
convertido en un canto de la humanidad que suele
sonar en momentos de gran alegra y gratitud. La melo-
da y el texto forman una unidad y suelen emocionar a
las personas. Friedrich Schiller llama Alegra a una her-
mosa centella divina, hija del Eliseo. Es una centella
que los dioses han puesto en nuestro corazn y que pro-
viene del pas de los bienaventurados. Schiller habla
poticamente del suave vuelo que conduce a la unin
entre las personas. Ella es la gran instigadora. Pone en
marcha las ruedas, invita a las flores a que salgan de sus
capullos, da nuevas ideas al investigador, fomenta en
nosotros la virtud para que nuestra existencia sea
valiosa. La msica de Beethoven incluso hace crecer la
alegra en el corazn de las personas: la alegra, el gran
motor de la vida plena y agraciada.

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Infinitamente ms

R ainer Maria Rilke cree que la alegra tiene mayor


magnitud que la felicidad: La felicidad irrumpe en
los seres humanos, la felicidad es destino; la alegra la
hacen florecer dentro de s, la alegra es sencillamente
un buen momento estacional del corazn; la alegra es lo
mximo que las personas pueden poseer. La felicidad
opina Rilke no se puede crear, sino solamente recibir
con gratitud. Nosotros mismos somos responsables de la
alegra. Es la manera con la que reaccionamos ante el
destino, ante la belleza del mundo y ante las personas
con las que nos encontramos a diario. No puedo alcan-
zar la alegra simplemente con unas rdenes. Pero si me
entrego con espontaneidad a lo que existe y lo contem-
plo con asombro y con una mirada respetuosa, entonces
la alegra crecer en m. Es decir, puedo entrenarme en
la alegra. La puedo hacer crecer si la alimento con el
trato cuidadoso de las cosas.

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Lleno de gozo

E l poeta y filsofo indio Rabindranath Tagore habla


en uno de sus poemas de las fiestas que celebra la
alegra:
Donde la alegra celebra sus fiestas, all me siento a la
mesa.
Llena de gozo, llena de gozo est la vida.
Mis ojos recorren la ciudad de la belleza
y se sacian al mirar.
Mis odos escuchan absortos
la profunda meloda.
El poeta se sienta con gusto a la mesa all donde se
celebra la alegra. All tiene que colocarse. La alegra
no se puede aprehender al pasar, sino que necesitamos
dedicarle tiempo: tengo que situarme para disfrutar de
la alegra. Sentado a la mesa de la alegra, se me abren
los ojos de tal manera que descubro el gozo en todas
partes. La alegra me hace reconocer con los ojos la
belleza que en todo momento me rodea. Y al recorrer
con los ojos la ciudad de la belleza, me sacio. Tagore,
pues, tambin emplea la imagen de la alimentacin: la
alegra alimenta el alma a travs de todos los sentidos.
La contemplacin puede saciar ms que la comida.
Quien se ha saciado con la contemplacin no necesita
contemplar de nuevo. Registra lo que ha contemplado
y lo conserva en l como una alimentacin perpetua.
La alegra se encuentra all donde los ojos contemplan
la belleza del mundo y los odos escuchan absortos su

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profunda meloda. La escucha puede liberar en m una


sensacin de felicidad. Sin embargo, la escucha siempre
se hace en el presente: slo oigo el sonido del presente.
Puedo volver a canturrear la meloda, pero no la puedo
retener. Cuando suena en m, mi corazn se eleva y me
sumo en la sensacin de la alegra. La escucha siempre
me lleva ms all de m mismo. La escucha siempre es
xtasis: salir de m para absorber el milagro de la msica
y dejarme conducir por ella ms all de m, hacia el
secreto de lo inaudible, hacia el secreto de Dios.

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Extasiado por la vida

R abindranath Tagore no slo escribe sobre la felici-


dad y el placer; por lo visto, los ha experimentado.
Sus palabras no son slo expresin de su vivencia, sino
que tambin nos invitan a confiar en esa experiencia ya
vivida alguna vez, para la que no encontramos palabras.
Cuando no hallamos palabras para una experiencia,
sta desaparece de nuevo. Las palabras hacen que lo
vivido sea ms real.
Tagore describe la experiencia vivida como el des-
pertar. Expresa algo que nos concierne a todos: a me-
nudo estamos dormidos y no notamos lo que ocurre a
nuestro alrededor. No percibimos la belleza ni la felici-
dad que estn a nuestro alcance. Las buscamos en otro
lado, en los sueos, en las ilusiones que nos hacemos.
La condicin para experimentar el placer es desper-
tarse. Slo el que abre los ojos puede contemplar lo que
existe. A quien despierta le ocurre como a Tagore, que
experimenta que hasta ahora ha estado como en una
crcel. En uno de sus ms bellos poemas, que tambin
es una oracin, Tagore pide a Dios que le abra la celda,
para que pueda or cantar a los pjaros y sentir los rayos
del sol en su cuerpo:
Tan grande es mi felicidad, tan profundo el placer...
Extasiado por la vida estoy.
Hoy mi vida despert,
ignoro por qu.
De lejos oigo el murmullo del canto del mar.

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Ah, cargado y desagradable.


Lo que rodea mi cuerpo.
Abre la celda, rmpela golpe a golpe.
Qu maravilla, hoy, el canto de los pjaros.
Un rayo de sol me roza.

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La alegra le viene
bien al cuerpo

C orazn alegre hace bien al cuerpo, espritu aba-


tido seca los huesos (Prov 17,22). En los refra-
nes se expresa de modo breve y conciso la sabidura de
la vida. Como ste, la mayora de los refranes del libro
bblico de los Proverbios aluden a personas. Ensean
cmo conseguir una vida humana de vala. Tambin la
relacin con Dios se expresa en actitudes conformes con
la psique humana. El camino religioso es, para la Biblia,
un camino teraputico, un camino hacia una vida glo-
riosa, un camino hacia la alegra y el amor.
Los sentimientos tienen su efecto en el cuerpo: la
alegra le viene bien al cuerpo y, por el contrario, quien
deja demasiado espacio a la tristeza en el corazn daa
su cuerpo. La pena consume el cuerpo. Seca los hue-
sos, como dice la Einheitsbersetzung. Cuando estamos
deprimidos y preocupados, se nos nota en la cara. Pero
no slo importa lo que se refleja hacia afuera, sino tam-
bin el efecto hacia dentro. Quien se deja consumir por
el pesar no tiene apetito, ya no puede saciarse comien-
do. A algunos, los disgustos les empujan a comer; sin
embargo, hay muchos que adelgazan por un desconsuelo.
Su cuerpo expresa la pena. Estas personas reflejan algo
que impide a los dems acercarse a ellas. Y es que mien-
tras una persona alegre se rodea siempre de gente, el
deprimido se queda solo.

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Bailar por bailar

H ay movimientos dirigidos, que buscan la unin


directa y rpida entre dos puntos. Hay desvos del
camino corto hacia el destino rodeos que igualmente
encuentran su inspiracin en dicho destino. Y hay
movimientos que sencillamente no se pueden valorar
ni clasificar. Por ejemplo, el baile. Al fin y al cabo,
no bailamos para llegar a ninguna parte, dijo en una
ocasin el benedictino austraco David Steindl-Rast.
Al bailar disfrutamos de nuestro movimiento colec-
tivo. No aspiramos al baile perfecto. Nos olvidamos de
las personas que tenemos a nuestro alrededor. Bailar y
dejarse llevar por el ritmo de la pareja o de las parejas
siempre es un arte, pero esto no se hace mediante el
control, sino slo soltndose y entregndose.
Conozco matrimonios a quienes les apasiona bailar.
As pueden distraerse: se olvidan de los problemas
profesionales y familiares y se entregan absortos al
baile. No bailan para llegar a ningn destino, ni para
resolver sus problemas, ni tampoco para conseguir un
baile perfecto. Y no cuentan los pasos que dan para
cumplir con la dosis diaria de ejercicio. Bailan por bai-
lar. Experimentan placer al entregarse juntos al movi-
miento con la msica. El placer les une de una manera
distinta y les levanta el nimo. Saben que les viene
bien. En el momento en que empiezan a animarse,
dejan de mirarse a s mismos.

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Despus de una noche de baile as, vuelven a casa


contentos e interiormente felices. Y, de repente, resul-
ta fcil el dilogo que antes se pona en marcha con
dificultad.

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Completamente en el
momento presente

L a alegra es vivir completamente en el presente.


Siempre nos alegramos en el aqu y ahora. Incluso
cuando sentimos una alegra adelantada, la percibimos
ahora, y ahora nos acordamos de alegras pasadas. Mar-
grit Irgang, de quien procede esta descripcin, es maestra
de zen y escritora. Ha publicado un libro titulado Buch
der Freude [Libro de la alegra], compuesto por textos que
indagan en esta emocin positiva. Y con ellos ha atrado
la atencin sobre un tema que desempea tambin un
papel importante en muchos poetas de nuestros das.
La alegra puede trasladarnos por completo al mo-
mento presente. Cuando siento alegra, estoy en el pre-
sente. El pensamiento se ocupa del pasado o del futuro,
pero la alegra la siento en el presente y ella misma me
hace presencia. En la alegra entro en contacto conmigo
mismo. Al pensar, me encuentro alejado de m mismo; la
alegra, por el contrario, me acerca a m mismo y al
momento presente. La alegra es una hermana del placer.
Tambin el placer lo experimento en el ahora. No puedo
sentir placer sobre lo pasado o sobre cuestiones futuras,
sino slo, a lo sumo, cuando en mi imaginacin se hace
presente en este momento lo pasado o el futuro. La ale-
gra crea presencia. Y, a la inversa, la capacidad de estar
totalmente en el presente provoca alegra. La alegra es
la expresin del puro estar , de la presencia evidente.

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Sobre el cantar del mundo

S i pudiera capturar la sensacin, lo hara: la sensa-


cin del canto del mundo real. Virginia Woolf
anotaba esto en su diario un da de octubre de 1929.
Por lo visto, supona una experiencia que la conmovi
profundamente: el mundo no slo cantaba; era cancin,
era todo sonido.
Hace falta un silencio grande para percibir el canto
del mundo. No slo se trata del viento que sopla y hace
susurrar los campos y bosques. No slo es lo que soy
capaz de escuchar con los odos. Tambin la naturaleza
que calla es una cancin. Canta sobre la belleza del
mundo.
Pero Virginia Woolf reconoce al mismo tiempo que
no puede aprehender ni asir la sensacin del canto del
mundo. Son momentos preciosos en los que sospecha-
mos percibir algo de la cancin que es el mundo.

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La cancin en
todas las cosas

E l poeta romntico Eichendorff lo experiment: El


mundo entero se echa a cantar al acertar slo con la
palabra mgica....
Para Eichendorff, es una palabra, no un presentimien-
to, lo que hace que el mundo se convierta en sonido. El
filsofo griego Pitgoras y su escuela hablaban de la
msica ambiente del mundo. Tambin para ellos el
mundo era una cancin llena de armona. Quien se
acerca calladamente al secreto del mundo es capaz de
escuchar esta cancin del mundo en momentos de una
gracia especial. Y cuando la percibe, se llena de una ale-
gra nunca experimentada, con una paz interior y un
placer que ya no le podr arrebatar el mundo cuando
vuelve a enmudecer.

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Improvisaciones
de la alegra

L a msica del gran violinista Yehudi Menuhin ha


hecho disfrutar a un gran nmero de personas y ha
llegado a muchos como una fuente importante de ale-
gra. De dnde proviene esta alegra? No lo puedo
explicar con exactitud. Para m, es la armona de la
msica de Bach o el encuentro interior con la vida que
suena en la msica llena de temperamento de Mozart.
Yehudi Menuhin dice que es por lo imprevisible, por lo
sorprendente, por la improvisacin: La alegra, por
supuesto, est en la improvisacin y en lo imprevisible.
Sin ello, nada nos interesara, ni en la vida ni en la
msica. Es verdad: yo mismo nunca me sacio escu-
chando msica, pues siempre suena distinta, siempre es
imprevisible, pese a que las notas existan desde hace
siglos.
La alegra es sorprendente. Quien programa su vida
con precisin, de manera que todo le salga como se lo
propone todos los das, puede sentir cierta satisfaccin.
Sin embargo, la alegra surge justamente cuando ocurre
algo imprevisto, cuando llama un amigo despus de
mucho tiempo, cuando de repente sale el sol a travs de
la niebla, cuando un problema se resuelve solo, cuando
llega una buena noticia... La alegra y la sorpresa son
hermanas. Cuando reacciono con creatividad a lo que
inesperadamente encuentro en mi camino, entonces

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me invade esa sensacin: est bien as. Dejo todo y me


voy a pasear con el amigo con el que me acabo de
encontrar. A muchos les cuesta que les hagan cambiar
de planes. Cuando tengo que cumplir con ciertas obli-
gaciones, me cuesta alegrarme por una visita no anun-
ciada, pues apenas me puedo permitir un rato libre. Sin
embargo, cuando gasto ms energas en explicarle al
visitante que no tengo tiempo, cuando no admito el
momento breve del encuentro, por muy corto que sea,
me privo de la alegra. Para m, la disciplina del tiempo
es muy importante. Y a menudo me cuestan las cosas
imprevistas. Tambin s que la disciplina sola no crea la
alegra. Me tomo mi tiempo para escribir. Y se necesita
disciplina para quedarse sentado tambin cuando no
fluyen las palabras. La alegra slo surge en medio de
este tiempo reservado para la escritura cuando no me
cuesta trabajo escribir, cuando de repente fluyen palabras
que no tena pensadas, que son imprevisibles e impre-
decibles.

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Sorprendente

P ara muchos, la percepcin de la alegra no est a su


alcance. Quieren sentir alegra, pero no saben cmo
encontrarla. A menudo oigo conversaciones en las que
la gente se queja de la poca alegra que es capaz de
experimentar en la vida. Y es que cuanto ms se busca
la alegra, menos se la encuentra. A menudo, la alegra
nos sorprende, nos alcanza, sin que podamos reme-
diarlo. Slo hace falta dejarnos alcanzar, abrirnos a la
sorpresa divina. William Wordsworth expresa esta
experiencia con las siguientes palabras: Surprised by
joy [sorprendidos por la alegra]. La imagen que encie-
rran estas palabras es la de la alegra como una persona
que intenta alcanzarme. La alegra es como una persona
con la que me encuentro. Va por la ciudad para bus-
carme. Lo que yo puedo hacer es estar abierto a los que
me quieran dar una sorpresa. Aunque sea incapaz de
dejarme sorprender, aunque no cuente en absoluto con
que la alegra me llame, aun as puede que intente
alcanzarme. Se dejar deslizar por mi abrigo resbaladizo,
que me he puesto como una coraza de terquedad, una
coraza que no me deja sorprenderme por nada nuevo e
imprevisible, aunque se me acerque con toda la alegra
y felicidad.

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La alegra completa

E l filsofo indio Sri Aurobindo dijo en una ocasin:


Aprende la verdadera alegra y conocers a Dios.
Esto me recuerda las palabras de Jess en el evangelio de
Juan: Os he dicho esto para que participis en mi ale-
gra y vuestra alegra sea completa (Jn 15,11). El sen-
timiento principal de Jess es la alegra, la alegra por la
existencia, la alegra por Dios. l es uno con el Padre.
La alegra es la reaccin emocional ante la experiencia
de la unin con el Padre. Cuando Jess habla, los disc-
pulos notan esta alegra. No slo sienten la alegra en el
contenido de sus palabras, sino sobre todo en su voz.
A travs de la voz escuchamos el nimo de una per-
sona, nos hacemos parte de su estado de nimo. Hay
personas que nos ponen tristes cuando las escuchamos.
Otras transmiten con la voz agresividad o descontento,
desilusin o amargura. La voz de Jess derrama alegra.
Al hablar nos hace partcipes de su alegra. Y nos desea
que nuestra alegra sea completa. En griego pone: Que
se haga plena, que se cumpla, que llegue a su plenitud.
Jess parte de la idea de que en el fondo de nuestro
corazn ya vive la alegra. A travs de sus palabras
entramos en contacto con la alegra que ya est en
nosotros. Sus palabras quieren llevar nuestra alegra a
su plenitud, quieren que sea completa la alegra que ya
apunta en nosotros. Nuestra alegra tiene que participar
de la plenitud de Dios, de la esencia de Dios. El que
saborea a fondo la alegra, la consigue tocar.

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En el fondo del corazn

S e dice la alegra por las cosas, pero en realidad se


trata de la alegra por uno mismo gracias a algo.
Para Friedrich Nietzsche, decir alegra por las cosas
no slo significa que me alegro por el trabajo, por un
regalo o por algo del exterior por ejemplo por el buen
tiempo; en el fondo, la alegra siempre es una cualidad
de la propia alma. Y por las cosas entro en contacto con
la alegra que ya se encuentra en m. Ms bien se suele
tratar de la alegra por uno mismo. La alegra por m
mismo me pertenece, y nadie me la puede quitar. No
depende de lo que me dan las personas; por ejemplo, de
los regalos que recibo. Los objetos pueden sacar a la
superficie la alegra que est en m, pueden conseguir
que entre en contacto con la alegra del fondo de mi
corazn. La alegra es un estado de nimo interior.
Hemos visto un aspecto de la afirmacin de Nietzs-
che. Otro aspecto consiste en que me alegro por m
mismo, por decisin propia. Es asunto mo si me doy
rabia, si me rechazo, si me doy alegra. La alegra por
m mismo no quiere decir que apruebe todo lo que
hago. Tambin existe la tristeza justificada por no lle-
gar a lo que se considera realmente ser humano. Pero
la alegra por m mismo es reconocer con gratitud que
Dios me cre y me hizo bueno. Es la alegra por la exis-
tencia que l me ha dado. Y tengo que optar por ella;
si no, ni mil regalos podrn hacer emerger la alegra en
m. Y contemple lo que contemple, siempre me ratifi-

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car en mi descontento y amargura, y nunca entrar en


contacto con la alegra que est esperando en el fondo
de mi corazn.

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Un regalo que permanece

E staba tan contento!, dices lleno de reproche


cuando no se cumple lo que habas esperado. Te
alegraste, no es eso suficiente? (Marie von Ebner-
Eschenbach).
Muchos sienten desilusin cuando el motivo por el
que se alegraron con antelacin no se cumple. Por
ejemplo, uno est esperando lleno de alegra la visita de
un amigo, pero suena el telfono y dice que no viene,
pues le ha surgido algo. El reproche estaba tan con-
tento! a menudo destruye todo: la alegra se convierte
en tristeza, en autocompasin, a veces tambin en
rabia. Uno se siente inconsolable porque la alegra ha
sido en vano. Marie von Ebner-Eschenbach pregunta:
Te alegraste, no es eso suficiente? Al alegrarme,
estuve en contacto con la alegra dentro de m. En ese
momento, la alegra ya provoc un cambio en m. Ya es
un regalo. Si en adelante consigo apreciar esta alegra
experimentada y sentir gratitud, eso depende de m.

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La alegra es silenciosa

H ilde Domin trabaja en sus poemas con unas imge-


nes particulares, con las que nos hace ver la reali-
dad de una manera distinta. As lo hace en su poema
sobre la alegra:
La alegra.
Este animal humilde,
este delicado unicornio
tan silencioso,
uno no lo oye
cuando viene, cuando se va.
Mi animal domstico.
Alegra.
Cuando tiene sed,
lame las lgrimas
de los sueos.

Domin llama a la alegra animal humilde, delicado


unicornio. En la simbologa cristiana, el unicornio es
imagen de la fuerza y la pureza. Slo puede ser captu-
rado y amansado por una doncella. Cuando se le da
caza, se refugia en su regazo. Por eso Mara es represen-
tada a menudo con el unicornio. La alegra no se debe
mezclar con segundas intenciones. Cuando queremos
darle caza, cuando la queremos capturar, se refugia en
el regazo puro de la doncella. Se esconde en el fondo
de nuestra alma, donde nuestras propias expectativas y
nuestro afn de posesin no tienen acceso.

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La segunda imagen de la alegra que maneja Hilde


Domin es la de un animal domstico, al que no se le oye
cuando viene ni cuando se va. La alegra es silenciosa.
Apenas se la nota cuando entra en nuestro corazn,
pero se ubica all si no la ahuyentamos con violencia.
Cuando la alegra tiene sed, lame las lgrimas de nues-
tros sueos. Nos seca las lgrimas de la cara para que no
enturbien nuestros sueos. La alegra nos pone en con-
tacto con los sueos. Hace que los sueos se conviertan
en realidad.

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Todo ha nacido
para la felicidad

U na alegra omnipresente baa la tierra y fluye


desde ella a la llamada de los sentidos... Todo
busca ser, y cada criatura se alegra. La alegra es lo que
llamas fruto cuando se encuentra en su savia y cuando
es canto, pjaro. Toda la naturaleza nos ensea que el
ser humano ha nacido para la felicidad. El poeta fran-
cs Andr Gide est convencido de la fuerza universal
de la alegra. En el momento en que percibimos la tierra
con nuestros sentidos, la alegra fluye desde ella hacia
nosotros. La alegra es caracterstica de todas las criatu-
ras. Pertenece a la esencia de cada criatura. El fruto que
est floreciendo es alegra. Y el canto de los pjaros es
alegra. La alegra de la creacin se expresa en las mis-
mas criaturas. La alegra nos llena de vitalidad, igual
que un fruto nos obsequia con vida. Y la ligereza de los
pjaros respira alegra. Como la msica, se balancea
sobre lo terrenal y como los pjaros se eleva en el cielo.
Para Andr Gide, el ser humano ha nacido para la
felicidad. Cuando observamos la naturaleza con los
sentidos despiertos, reconocemos nuestra esencia, que
aspira desde dentro a esta felicidad. La alegra es como
un perfume que penetra toda la tierra.

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La alegra de la infancia

D i slo eso, si ni tu corazn ni la infancia experi-


menta placer (Ludwig Uhland).
Los nios an son capaces de sentir placer. Se entre-
gan al juego con ganas. Cuando reciben un regalo, se
alegran de corazn y expresan su alegra dando brincos.
Muchos adultos, por el contrario, tienen la impresin
de que ya no son capaces de alegrarse. Han sido decep-
cionados demasiadas veces. Una forma de terapia con-
siste en recordar la alegra de la infancia. Ya no soy
capaz de revivir el placer; sin embargo, el recuerdo
puede ponerme en contacto con l. Y cuando lo vuelvo
a descubrir en el corazn, vuelvo a ser capaz tambin de
alegrarme por los detalles de cada da. De nuevo expe-
rimento placer en el simple juego, en hacer algo sin una
utilidad, sin tener que cumplir con una exigencia exte-
rior. Cuando rastreo el corazn y no encuentro en l el
placer de la infancia, entonces ha llegado la hora de
ocuparse de las cosas que me impiden ponerme en con-
tacto con mi alma. Quiz se trata de traumas, quiz de
decepciones. Tengo que verme con todos los obstcu-
los, para, a travs de las heridas y de la resistencia, lle-
gar al fondo del alma, donde la alegra se encuentra pre-
parada y esperando a ser redescubierta y revivida.

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La biografa de la alegra

L a psicloga suiza Verena Kast escribi un libro sobre


la alegra. En psicologa, apenas se haban atrevido
con este tema antes. En los libros de consulta se hacen
pocas referencias a la alegra. Por lo visto, la psicologa
se ha centrado exclusivamente en la enfermedad y en
su recuperacin. Sin embargo, hoy sabemos que la ale-
gra es muy saludable para las personas, que tiene un
gran poder teraputico.
Verena Kast describe el efecto de la alegra como
una experiencia de unin, de entereza, de libertad y
vitalidad: La experiencia de unin con uno mismo y la
sensacin de entereza, que tanto buscan los seres huma-
nos, estn disponibles en el momento de la alegra. Y
esto tambin nos da la impresin de vitalidad, quiz
incluso de libertad. Todos los movimientos relaciona-
dos con la alegra, incluso con la alegra silenciosa, son
movimientos que elevan, que dan ligereza.
No ayuda que hagamos una convocatoria para la
alegra. No me puedo alegrar por orden. Pero est en
mis manos ponerme en contacto con la alegra que se
encuentra esperando desde siempre en el fondo de mi
corazn. Cada uno recuerda de su infancia experiencias
de alegra espontnea. Verena Kast anima a escribir una
biografa de la alegra, guardar todas las experiencias de
alegra que a uno se le ocurran y observar hasta dnde
las imgenes de la infancia reflejan la alegra. Observar
la alegra que senta de nio me puede poner en con-

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tacto con la alegra que se pierde bajo el peso de las


preocupaciones de hoy. Est esperando en el fondo de
mi alma a ser tentada de nuevo a salir.

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EL CIELO EST EN TI
EL ARTE DE SER FELIZ
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En otra parte, imposible

N o es fcil encontrar la felicidad en nosotros mis-


mos. Y es imposible encontrarla en otra parte.
El propio corazn, dice Agnes Repplier, es el nico
lugar donde podemos hallar la felicidad. No importa lo
lejos que vayamos para encontrarla. No la encontrare-
mos en el extranjero. No la encontraremos a travs de
otras personas, en nuestra profesin, a travs del xito
o de la riqueza. Slo est en nosotros. Sin embargo,
pese a encontrarse escondida ah, nos se deja descubrir
tan fcilmente. Se necesita un sentido agudizado para
observarla. Precisamos del silencio para entrar en con-
tacto con la felicidad que descansa en nosotros, en el
fondo del corazn. Si estamos siempre en movimiento,
no la sentiremos. Es como el mar: slo cuando est
totalmente en calma se refleja en l la belleza del
mundo. Slo cuando estamos parados se refleja en
nosotros el esplendor que nos rodea. Entonces sentimos
la alegra que descansa en nosotros.

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El camino real
hacia la felicidad

M uchos esperan tanto de la felicidad que nunca la


alcanzan. Theodor Fontane ensea otro camino
hacia la felicidad: Si a uno se le pasan sin mayores dis-
gustos los 720 minutos de un da de 12 horas, se puede
hablar de un da feliz. Ya es mucho cuando el da pasa
sin disgustos. No est en nuestras manos con qu nos
podemos encontrar a lo largo de los 720 minutos de una
jornada: si nos insulta el vecino, si nos sale algo mal en
el trabajo, si el tiempo nos juega una mala pasada o si
nos ocurre una desgracia. Tenemos que estar agrade-
cidos si el da no da lugar a disgustos. Sin embargo, no
estamos totalmente indefensos ante los acontecimien-
tos del da. Tambin est en nuestras manos la forma de
reaccionar ante lo que nos ocurre. Podemos sentir irri-
tacin por los insultos del vecino o podemos interpre-
tarlos como un problema de l, pues con los insultos
slo refleja el descontento de su alma. Depende de
nosotros el dejarnos encender por la enfermedad de su
alma o, por el contrario, retirarnos y protegernos. As
que, en este punto, nosotros mismos somos respon-
sables de tener un da sin disgustos. Ser un da feliz
si somos capaces de reaccionar ante lo que nos ocurre
con serenidad, sin sentir irritacin y sin deprimirnos.
La filosofa estoica habla de aequo animo, de ecuani-
midad interior. San Benito exige esta virtud en el
mayordomo, que como administrador continuamente

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tiene que solucionar conflictos en el monasterio. ste,


ms que nadie, tiene la obligacin de no dejarse conta-
giar por las disputas entre hermanos y colaboradores, y
debe reaccionar con ecuanimidad y paz interior. As,
adems, tambin purificar la atmsfera de enfado a su
alrededor y propagar la paz. Es sta una vieja regla
comprobada, y todos podemos aprender de ella. Hoy es
el da apropiado para ponerla en prctica.

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Un regalo

S i poseemos toda la felicidad del mundo y, sin


embargo, no la consideramos un regalo, no nos
brindar alegra. Incluso una desgracia puede ser fuente
de alegra para el que consigue sentir gratitud.
El benedictino austraco David Steindl-Rast, de
quien procede este punto de vista, sabe por propia
experiencia qu es la felicidad. Y se encuentra con
muchas personas que le envidian por su felicidad. No es
capaz de comunicarla a todo el mundo, pues muchos
quieren poseerla como si tuvieran derecho a ella, pero
olvidan que la felicidad slo se puede recibir como
regalo. Solamente si la admito como un regalo me lle-
nar de alegra. Porque, si no, y aunque conozca a
mucha gente valiosa, nunca ser capaz de alegrarme por
su cercana. Y aunque tenga muchas posesiones, no me
harn feliz.
David Steindl-Rast ve en la gratitud la llave de la
verdadera alegra. El que consigue sentir gratitud
incluso cuando algo le sale mal, ya no podr excluir
esa misma desgracia como una parte de la alegra inte-
rior. La gratitud le ensear que, a menudo, incluso
aquello que trastoca sus planes abre otras puertas
hacia anchos espacios y caminos insospechadamente
dichosos.
La gratitud hace que no me olvide de todo lo que
me ha hecho sentir feliz. La gratitud no se aferra a nada.
Es una actitud fundamental que puede nutrirse de todo

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lo que sucede. Siempre es en el momento de gratitud,


de la gratitud justamente por lo que me ocurre ahora,
cuando me pongo en movimiento, cuando acepto el
reto y me siento feliz.

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La llave para la
bienaventuranza

A prende a desapegarte! sta es la llave de la


bienaventuranza, ensea una sabidura de
hace mil aos que se remite a Buda. Para l, apegarse al
mundo es la causa del sufrimiento. Por eso aconseja a
sus discpulos que se distancien internamente del mun-
do, pues slo as podrn encontrar el camino de la paz
interior. Jess nos inicia en el mismo arte cuando dice:
Quien vive preocupado solamente por su vida, ter-
minar por perderla; en cambio, quien no se apegue a
ella en este mundo, la conservar para la vida eterna
(Jn 12,25). Quien se aferra a sus posesiones, a su salud,
a su reputacin, a todo lo que cree absolutamente nece-
sario para la vida, los pierde. Quien se aferra demasiado
a las cosas, se encuentra dominado por ellas. Quien
consigue desapegarse, se libera de la influencia del mun-
do y puede disfrutar de lo que ofrece, pues no lo nece-
sita: es libre para contemplar la belleza del mundo y
saborearla.

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Un arte especial

E l mundo est lleno de pequeas alegras; slo


necesitamos el arte de verlas. Este refrn chino
nos hace ver algo de lo que el mundo est lleno. Es la
alegra por la salida del sol y porque ilumina los campos.
Es la alegra porque la familia se rene con salud en el
desayuno, porque nos apoyamos mutuamente y nos
mantenemos unidos. Es la alegra porque la compaera
del trabajo nos saluda amablemente, porque otro nos
sustituye, porque por la noche volvemos cansados a
casa pero con sensacin de agrado y con la ilusin del
descanso que nos espera.
Contemplar como es debido es el arte de ver lo que
hay detrs de las cosas, el arte de la alegra detrs de las
cosas. El arte de ser feliz se puede aprender o practicar.
Y podemos empezar ya.

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Lo que generalmente
importa ms

N o son las grandes alegras las que ms importan,


sino la habilidad para cambiar las pequeas en
grandes alegras (Jean Webster).
Las grandes alegras son escasas. Hay momentos en
los que todo parece salir bien, en los que se cumple
incluso ms de lo que deseamos. Son momentos de gran
alegra que slo podemos acoger con gratitud. Sin
embargo, segn Webster, el arte de la vida consiste en
la habilidad para cambiar las pequeas en grandes ale-
gras. Pequeas alegras las hay a diario: la alegra por
la frescura de la maana, por el sol que sale, por el cielo
azul; la alegra por mi salud, la alegra adelantada por
los encuentros que hoy me esperan. Y hay alegras en
medio de otras: la alegra por la sonrisa de una vende-
dora, por la amabilidad de un interlocutor al telfono.
Quien observa estas pequeas alegras de todos los das,
las ver convertidas en grandes.

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El sol sale para


todos los poblados!

C reemos a menudo que la vida nos trata como si


fuera una madrastra, que nos falta algo. Muchos
tienen esta impresin: mientras a otros les toca la felici-
dad, ellos siempre salen sin nada. Un refrn africano
expresa otra experiencia: El sol sale para todos los
poblados. Quiz en un poblado sale antes; sin em-
bargo, no se olvida de los dems. Lo que vale para el sol,
vale tambin para Dios y para la felicidad. Dios pasa por
todos los poblados. Tambin pasa por m y por mi alma,
y los ilumina de la misma manera. Si mis sentidos estn
atentos, contemplarn el sol que quiere iluminar mi
corazn. El refrn africano tambin dice una verdad
para nosotros: a ninguno le faltar nada. El sol sale cada
da de nuevo y alumbra hasta los rincones ms recndi-
tos de las casas y de los corazones.

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Haz que te vaya bien

R ecib en mi juventud una educacin sobria, pero,


desde donde hoy me encuentro, en absoluto la veo
negativa. Al contrario: hoy, siento gratitud porque no
necesito satisfacer en el acto cada carencia. He cono-
cido a bastantes personas que precisan satisfacer en el
mismo instante cada necesidad que les surge. No tienen
una personalidad fuerte, capaz de oponerse alguna vez a
la necesidad. No son libres, sino esclavos de sus necesi-
dades. A m, sin embargo, no me ensearon a reclamar
mis necesidades ni a admitirlas para m mismo. Me
supuso un largo aprendizaje permitirme algo y tomarme
en serio mis propias necesidades. Aunque las tenga en
cuenta, esto no quiere decir que siempre las deba satis-
facer. Las constato, las admito y, luego, puedo sopesar
si me llevan a la vida o si, por el contrario, me ponen
obstculos para la misma. Me corresponde decidir qu
necesidad satisfacer y de cul es mejor olvidarme. Es
importante que me tome en serio a m y a mis necesi-
dades. Si no, me mutilo internamente.
Jennifer Louden dice: La capacidad de dejar que a
uno le vaya bien es el valor de tomar en serio las pro-
pias necesidades. Tiene razn, pues se precisa valor
para admitir las propias necesidades. Benito llama a
este valor humildad. Cuando los monjes consiguen
ser humildes, admitir sus necesidades, entonces posibili-
tan la convivencia. Benito escribe en su Regla: Aquel
que necesite menos, d gracias a Dios y no se entris-

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tezca, pero el que necesite ms, humllese por sus fla-


quezas y no se enorgullezca por las atenciones que le
prodigan. As, todos los miembros de la comunidad
vivirn en paz. El que necesite menos, debe sentir gra-
titud por ello. Quien precise ms, debe confesrselo,
pero sin imponer sus necesidades como una exigencia,
pues se escondera tras ellas. Ms bien, le corresponde
admitir que, sencillamente, necesita ms. sta es la
condicin para la paz en una comunidad.

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Tres cosas

B uenos amigos, un buen libro y una conciencia


tranquila. sta es la vida ideal. Estas tres cosas
son suficientes, segn el escritor norteamericano Mark
Twain, para una vida valiosa: los buenos amigos nos
dan la seguridad de que nunca estaremos solos, de que
podemos contar con ellos cuando los necesitemos. Con
ellos podemos vivir muchas cosas bonitas, y son una
fuente de alegra.
Un buen libro es un amigo fiel para las horas de sole-
dad. En l nos podemos sumergir. Al leer construimos
un mundo propio que no est dominado por las obliga-
ciones de cada da. Respiramos libertad. Entramos en
contacto con alternativas. Leyendo, nos acercamos a
las capas ms profundas de nuestra alma y as llegamos
a conocernos mejor a nosotros mismos. Adems, los
libros pueden cautivar. El libro que leer por la noche
configura entonces mi propio mundo. Al leer, me libero
de las expectativas de otras personas.
Y, en tercer lugar, necesitamos una conciencia tran-
quila. El que siente miedo al silencio porque en l se
puede despertar su mala conciencia, nunca descansar,
nunca experimentar la verdadera alegra, pues vive
siempre con el temor a que su mala conciencia derrumbe
sus construcciones vitales. Se trata de un miedo que
quienes siempre estn huyendo de s mismos se permi-
tan pocas veces.

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Ganas de leer

S lo saber que al final de un largo da nos espera


un buen libro, hace que ese da sea ms feliz,
dice la poeta lrica norteamericana Kathleen Norris. A
m me pasa igual. Cuando estoy leyendo un buen libro,
espero con ganas la llegada de la noche para, antes de
dormir, volver a perderme en l. Hay libros que leo por
pura obligacin: como los he empezado, los quiero ter-
minar. Y hay otros que me fascinan y no consigo olvi-
dar. En vacaciones, suelen ser novelas que cojo con
ganas tras un largo paseo. A lo largo del ao suele tra-
tarse de los clsicos de la literatura espiritual. El mundo
de estos libros hace ms relativo el mundo de los plazos
y exigencias exteriores. Me sumerjo en un mundo que
se corresponde con mi alma. Y me hace bien. Los libros
son el alimento del espritu y del alma. Cuando un libro
interesante me espera, el da cambia de sabor.

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Recoge las pequeas alegras

M uchos esperan la gran felicidad y se desilusionan


porque no llega. Como buscan la gran felicidad, se
olvidan de las pequeas alegras que les estn esperando
en el camino de su vida. Theodor Fontane da un buen
consejo: Hay que recoger siempre las pequeas alegras
hasta que llegue la gran felicidad. Si no llega, lo cual es
probable, al menos se habr disfrutado de las muchas
felicidades menores.
Todo el mundo puede encontrar las muchas felicida-
des menores, pues a diario nos salen al encuentro. Slo
se trata de recogerlas. Sin embargo, hay que rastrear el
suelo como una gallina. Quien contempla el cielo per-
der de vista lo que se le ofrece en su camino.

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99 motivos para la alegra

E l islam conoce 99 nombres de Dios. El nombre


nmero cien de Al es un secreto que la personas no
podemos resolver. Martin Walser se refiere a los 99
nombres de Dios al hablar en un texto breve de 99 moti-
vos para la alegra. La alegra, para l, es algo divino. E
igual que existen 99 nombres para Dios, hay tambin
99 motivos para la alegra. En la alegra participamos
de Dios. Para Martin Walser, el motivo nmero 99 de
la alegra es que lo que comparto con otros se multi-
plica. Lo que conservo slo para m no me produce ale-
gra. La boca del husped hace bueno el vino.
Lo asombroso es que quien comparte con otros lo
que considera valioso no se hace ms pobre, sino ms
rico. Ocurre como en la multiplicacin de los panes de
la que habla la Biblia. El pan que comparten los disc-
pulos se multiplica, no disminuye. Si guardo algo slo
para m, no consigo que me d alegra. Gasto mucha
energa para guardar algo valioso para m, ya se trate
de posesiones, de sabidura o de un cuadro bonito.
Puedo sentir alegra al contemplar en soledad el cua-
dro, pero, como evito que lo vean los dems, para as
tenerlo slo para m, me provoco un desgaste psicol-
gico, pues al mirarlo slo logro ver al otro frente al que
tengo que protegerlo. La verdadera alegra pide ser
compartida. Y al hacerlo as, se multiplica.
Martin Walser demuestra esto con una bonita ima-
gen: La boca del husped hace bueno el vino. Slo

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cuando comparto el vino con el husped se hace bueno


de verdad. Si lo pruebo solo, no soy capaz de disfrutarlo
tanto como si estoy con un amigo. La complacencia del
amigo har ms grande mi propia satisfaccin. El elogio
del husped sobre el buen vino lo har an ms apre-
ciado tambin para m.

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Invitacin

L a sonrisa es la distancia ms corta entre dos per-


sonas, dice Victor Borge. Una sonrisa une ms a
las personas que antes no se conocan. Cuando entro en
un negocio y alguien me sonre, surge en medio del
anonimato del mundo de los negocios una referencia a
la igualdad humana. Desaparece la distancia. El distan-
ciamiento se supera. Tambin existe la sonrisa artificial
que un asesor empresarial ha aprendido, pero esa son-
risa artificial no crea lazos. Se queda con el que la prac-
tica. Un cliente se da cuenta perfectamente de si la
sonrisa est dirigida a l y entonces le da la bienve-
nida o slo se trata de una fachada amable para animar
a la compra. Hay sonrisas que crean distancia, una ama-
bilidad fra que indica al otro: no te acerques a m
demasiado.
Sin embargo, la sonrisa que sale del corazn crea en
seguida cercana y entendimiento. Invita a abrirse al
otro. Me siento entendido y aceptado, tomado en serio.
Puedo decir lo que pienso, pues o me juzgarn. Una
sonrisa as invita al dilogo: siento ganas de dirigir la
palabra al otro, de intercambiar ideas con l.
Un hombre al que acompa me cont lo bien que
le haba hecho hablar con la vendedora de un pequeo
negocio. En seguida hubo cercana, confianza y, a la
vez, libertad. Ninguno quera abusar del otro. El hom-
bre simplemente se haba sentido a gusto. Teniendo en
cuenta sus experiencias negativas a la hora de relacio-

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narse, este hecho supuso para l una seal de que no


resultaba tan difcil como a menudo se haba hecho
creer. Este detalle tan positivo le volvi a llenar de
valor para acercarse a las personas y alegrarse por una
mirada amable y una sonrisa.

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De visita

N o tengas prisa. No te preocupes. Slo ests aqu


para una breve visita. As que haz un alto y dis-
fruta del perfume de las flores. Walter Hagen nos sirve
de inspiracin con esta frase. Nos ensea cmo pode-
mos disfrutar de nuestra vida. Estamos aqu, en la tierra,
slo para una breve visita. Nuestro tiempo est limi-
tado, como cuando visitamos a un amigo. Pero durante
esta visita no debemos preocuparnos ni tener prisa.
Slo es una visita breve. Y, como dice de forma grfica
Walter Hagen, no debemos dejar de disfrutar del per-
fume de las flores: smbolo del presente en el que nos
olvidamos de nosotros mismos en ese momento en que
estamos disfrutando.
Cuando vamos un lugar, no se trata de que cerremos
unos acuerdos o de que realicemos un programa de visi-
tas culturales. Se trata de darse tiempo y disfrutar del
momento que tenemos. La referencia a las flores se
puede interpretar como un consejo muy concreto para
conseguir ser un buen husped: en vez de meternos en
las intimidades de la familia en la que estamos de
visita, es mejor que nos concentremos en las flores y
nos alegremos por su perfume. Esto har que la visita
sea ms agradable que si, por ejemplo, la aprovecha-
mos para resolver los problemas de la familia anfi-
triona.
Lo mismo vale decir respecto a nuestra propia
vida: ser conscientes de que nuestra vida es breve nos

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invita a observar detalladamente este corto espacio


de tiempo y a dejarnos invadir con toda tranquilidad
por la belleza que experimentamos, como el perfume
de las flores.

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La sabidura de la margarita

E l xito no lo es todo. Nadine Stair lo reconoci al


evaluar su vida: Si volviera a vivir, cogera ms
margaritas. Esta mujer se siente orgullosa por prctica-
mente todo lo que ha conseguido y no quiere renunciar
al xito; sin embargo, habra cambiado algunas cosas.
Habra dedicado ms tiempo a las cosas sencillas, a ocu-
paciones sin una utilidad evidente. Se habra agachado
para admirar las margaritas. Y habra cogido un ramo.
Lo habra apreciado ms que el precioso y caro ramo
comprado en una floristera. Habra tenido ms de s
misma, de su fantasa, de su amor, de su sabor. Habra
tenido ms sabor a libertad. Ms ganas de vivir. Ms
alegra.

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La felicidad de una
cervecera con terraza

E n Baviera, sobre todo en la zona de Mnich y sus


alrededores, la visita a una cervecera con terraza se
ha convertido en una forma de ocio de verano. Ein-
kehren [recogerse] es la palabra bvara para designar
una visita as. Al recogerse en la cervecera, uno con-
sigue ensimismarse, anota el escritor Franz Herre en
un libro con este bonito ttulo: Las suerte est en la
mano. Y es verdad: ir a una cervecera de noche, con
calor y buen tiempo, estar sentados bajo los castaos en
unos sencillos bancos de madera y dejar que termine el
da con un plato y una bebida y conscientes de que el
cuerpo y el alma estn unidos, se ha convertido para
muchos en la esencia del descanso. Uno est con los
amigos, conversando sobre temas triviales, sobre nada
importante y sin nimo de tratar cuestiones trascentes.
Simplemente, disfruta de la noche clida y de la buena
cerveza. Tal como opina Herre, lo mejor es hablar lo
menos posible y centrarse en lo esencial: Disfrutar
calladamente de una felicidad modesta. Al recogerse as
opina Franz Herre, uno consigue ensimismarse. No
siempre el entorno es rural e idlico, pero tambin en un
ambiente superficial, en el barullo de una cervecera de
Mnich, consigo el ensimismamiento y estar conmigo
mismo. Y cuando estoy conmigo mismo, disfruto de la
vida en medio del barullo.

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No te atiborres

Q uien no es capaz de disfrutar, pronto se convierte


en insoportable. El conocimiento de las personas y
la propia experiencia confirman lo que dice este refrn;
sin embargo, se trata slo de una cara de la moneda.
Quien se entrega a todos los placeres de la vida, no
disfruta. Tambin esta frase, que es de Lord Chester-
field, contiene su verdad: disfrutar presupone la capaci-
dad de renuncia. El que siempre quiere sentir placer, el
que se llena y sacia de cosas buenas, al final ya no siente
nada. Al disfrutar ya no es capaz de olvidarse de s
mismo. Ya no puede estar consigo mismo, pues siempre
est persiguiendo otro placer. As, el placer pronto se
convierte en insoportable. Tambin el disfrute precisa
una justa medida. Quien toma sin mesura, pronto se
atiborra. Y al final de un deseo excesivo y de una codi-
cia insaciable, llega la desilusin: Quien no se contenta
con poco, con nada se contentar, se dice en Grecia.

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Alegra por adelantado

S aber esperar es un arte que no domino mucho.


Cuando, de camino, tengo que echar gasolina y al
pagar me encuentro esperando detrs de personas que
se entretienen mucho y retrasan a todos, noto que
empiezo a impacientarme. Y deseo poder seguir mi
camino en seguida. Sin embargo, hay otra forma de
espera. Nos espera un acontecimiento alegre. Al cen-
trarme en l, mi espera adquiere otra dimensin. Parti-
cipo de la alegra que me espera. A esta forma de espe-
rar es a la que se refiere por lo visto Ephraim Gotthold
Lessing cuando escribe: Esperar un placer ya es un pla-
cer. Cuando de nios esperbamos la Navidad, esta
espera contena una alegra por adelantado. Y cuando
por ejemplo de jvenes bamos al estadio Sechziger,
cerca de Grossstadt, para ver el partido del Bayern de
Mnich contra el 1860 Mnchen, esperbamos con
ansia para verlo. La espera en s ya nos llenaba de pla-
cer. Nos llenaba de tensin y era igual de divertida que
ver el espectculo del partido y que, ya de vuelta a casa,
hablar de l. Incluso si nuestro equipo haba perdido y
nos sentamos tristes, nadie nos poda quitar esa alegra
experimentada por adelantado.

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El camino del cielo

E l cielo es la esencia de la felicidad y la meta de nues-


tra vida. No es algo ajeno a nuestra vida, situado en
un ms all que no tiene nada que ver con nuestra exis-
tencia en este mundo. Todo camino hacia el cielo ya
es cielo, dice Teresa de Jess. Esta gran mstica padeci
mucho durante su vida. Los lderes de la Iglesia, hom-
bres patriarcales de su poca, la miraban de recelo y
desconfianza. Parte de sus escritos fue prohibida,
incluso quemada, y sus fundaciones monsticas fueron
vistas con recelo. Y a menudo se senta enferma. Sin
embargo, tuvo la capacidad de ver las cosas bellas de la
vida. Era capaz de disfrutar. A una hermana gruona
que le echaba en cara su modo de vivir las celebracio-
nes con tanto alborozo, le contestaba: Cuando hace-
mos ayuno, hacemos ayuno. Cuando comemos perdi-
ces, comemos perdices. Su meta era experimentar a
Dios, un camino que tambin atraviesa muchos
momentos difciles; sin embargo, en seguida reconoca
en su corazn algo que tambin vale para hoy: el cielo
como meta de mi vida ya ilumina todos mis caminos. Es
decir, la meta ya est presente. Slo hace falta mirar
arriba, pues entonces veo el cielo que est sobre m, la
imagen del cielo que deseo. Pero el cielo no slo est
sobre m. Angelus Silesius nos dice: El cielo est en ti.
Llevamos dentro de nosotros el cielo hacia el que nos
dirigimos. As, todo camino hacia el cielo se convierte
ya en cielo. Tambin cuando el cielo de nuestra con-

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ciencia se encuentra cubierto o cuando las nubes oscu-


ras anuncian tormenta tenemos que tener la seguridad
de que el cielo dentro de nosotros no se puede oscure-
cer. Ah dentro reinan la paz y la luz incluso cuando
fuera hay tempestad y tormenta.

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Por encima de la tierra

L a felicidad siempre empieza un poco por encima


de la tierra (Karl Krolow). En el habla coloquial
decimos de alguien que es totalmente feliz que est
levitando. Decir que alguien est levitando puede
tener una connotacin negativa, en el sentido
siguiente: no es realista, no quiere asumir la realidad tal
como es. Pero tambin puede tener este significado
positivo: quien contempla las cosas desde arriba y desde
cierta distancia no solamente consigue ver desde otro
ngulo, hacia abajo, sino que adquiere una perspectiva
ms grande, hacia el cielo. Al soar, frecuentemente
experimentamos que podemos volar. Nos elevamos,
subimos al cielo, para experimentar la facilidad de la
existencia, para contemplar nuestro mundo desde
arriba de otra manera. Ya no nos centramos en los pro-
blemas que nos perturban. Como un cometa, nos ele-
vamos en el cielo, dejamos abajo todo lo que nos pesa,
flotamos en el aire y contemplamos desde un punto de
vista ms elevado los problemas que se presentan abajo,
en el suelo. Entonces conseguimos relativizarlos. Nos
parecen de poca importancia. Y sobre todo, ya no esta-
mos implicados en ellos. Con la distancia tambin
ganamos libertad.
El poeta lrico Karl Krolow, por lo visto, se refiere a
estas experiencias cuando opina que la felicidad siem-
pre empieza un poco por encima de la tierra. Feliz es el
que ya no sufre por las cosas terrenales que nos pesan,

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el que se alegra en cierto modo de la facilidad de la exis-


tencia porque se encuentra flotando en un estado de
ingravidez.

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CONTEMPLA LA VIDA CON ALEGRA


SOBRE LO FCIL QUE ES LA EXISTENCIA
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Un corazn alegre

L a alegra es el cielo bajo el que todo prospera, dice


el poeta Jean Paul. Se trata de un razonamiento
psicolgico y espiritual. Y, adems, es muy antiguo, pues
ya en el monacato de la antigedad la alegra del corazn
se consideraba signo de una persona espiritual.
Benito habla del corazn grande. Un corazn alegre
siempre es un corazn grande, lleno de indulgencia. No
juzga y crea en su entorno una atmsfera de alegra.
Heiterkeit [alegra] viene de la raz indogermnica kai,
que significa brillando, iluminando. As que heiterkeit
significa claridad interior.
Las personas sensibles a los cambios del tiempo
saben que el cielo limpio despeja el nimo. Hace bien y
fomenta el buen humor. La previsin del tiempo en la
radio a menudo dice del da siguiente que ser semi-
despejado. El cielo est despejado porque el sol brilla,
pero, a la vez, una fina neblina lo suaviza. Es un sol
agradable y acariciante, no el sol de verano, que pica.
Nos agrada especialmente. La alegra es el cielo bajo el
que todo prospera. Qu gran verdad!: bajo un cielo
semidespejado, los frutos de la tierra maduran mejor,
pues reciben sol y sombra. Y tambin para la psique de
las personas el cielo semidespejado es una bendicin.
Cuando el sol pica, el ser humano busca un lugar fresco,
pero con un cielo semidespejado le agrada salir a pasear.
As participa de la atmsfera que le rodea. Su corazn
siente alivio. Y no es fcil arrancarle el buen humor.

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Depende de cmo se tome

E n el fondo, toda desgracia depende de cmo se


tome. Con esta frase, la poetisa austraca Marie
von Ebner-Eschenbach quiere expresar que vivimos las
cosas desde nuestra forma de ser y de entenderlas. No
podemos cambiar una desgracia. Si hemos sufrido un
accidente de coche, no podemos cambiar el hecho,
pero s podemos sentir gratitud por haber sobrevivido.
Claro est que no podemos ni debemos dar un sentido
cualquiera a lo ocurrido: si alguien pierde la vida en un
accidente, no podemos interpretarlo a la ligera. Duele.
Y nos conviene permitir este dolor. Sin embargo, tam-
bin en este caso la manera de vivir con el dolor des-
pus de cierto tiempo estar en nuestras manos: pode-
mos dejar que nos deprima durante el resto de nuestra
vida o, gracias a la tristeza, podemos dar a nuestra vida
otra intensidad.
Con sus palabras, Marie von Ebner-Eschenbach se
refiere ms bien a las pequeas adversidades de la vida
diaria. En stas, depende de nosotros la forma como las
recibimos. Podemos alterarnos y dudar del sentido de
nuestra existencia o podemos tomarlas como un reto
que nos ayuda a crecer. La felicidad se encuentra en
nuestro corazn. La eleccin es nuestra.

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Con humor se vive mejor

E l orden es bueno y a menudo crea el espacio para la


alegra de vivir, pero no lo es todo: Aunque inten-
temos ordenar nuestra vida, de repente la muerte nos
puede sorprender, podemos perder una pierna o dejar
caer un vaso de zumo de manzana, dijo Natalie Gold-
berg. Es bueno ordenar nuestra vida, pero no consegui-
remos controlarla. No tenemos la garanta de una salud
de larga duracin. Podemos morir repentinamente o
vernos envueltos en un accidente de trfico. El control
del tiempo al que las empresas someten a sus trabajado-
res es intil. Cunto ms intentemos controlar nuestra
vida, ms perderemos el control sobre ella. Y esto no
slo ocurre con nuestra salud, sino tambin con las
pequeas adversidades de la vida. Nos gustara que todo
nos saliera bien, pero justamente en el momento de la
visita esperada durante tanto tiempo se nos cae el vaso
de zumo de manzana y esto echa abajo todos los prepa-
rativos bienintencionados.
La vida slo sale bien cuando contamos con las
muchas casualidades, con todo lo que puede contrariar
nuestros proyectos. Hace falta sentido de humor para
aceptar una y otra vez esta vida, en la que queremos
poner orden porque a menudo se nos presenta de forma
catica, inesperada y estropeando nuestros planes.

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La sabidura Sponti4

L os dichos Sponti a menudo contenan, expresada con


un estilo gracioso, alguna forma de sabidura. Como
lo tiene este dicho que se poda leer en un desolador
bloque de viviendas de Berlin-Kreuzberg: Re y el
mundo se reir contigo. Llora y slo te mojars la cara.
La risa abre los corazones de las personas. Con la risa
nace la comunidad. Quien se re, siempre encuentra a
gente que tiene ganas de rerse con l. Lo experimento
a menudo en los cursos. En las comidas, hay compae-
ros de mesa que se ren entre ellos con ganas y, en
seguida, los dems que estn sentados a la mesa y a
veces todos los presentes en la sala se fijan en ellos con
la intencin de participar en la risa. La risa atrae a las
personas. Ellos tambin quieren participar.
El llanto crea a menudo soledad. A veces, quien
llora encuentra una cariosa compasin y entrega; sin
embargo, por lo general las personas se sienten cohibi-
das a la hora de acercarse y hablar al que llora. El dicho
Sponti expresa de forma sarcstica que quien llora se
queda solo. Slo se moja la cara. No le sirve de nada.

4
Spontis eran los activistas de la izquierda politica de los aos
setenta que consideraban la espontaneidad de las masas como un ele-
mento revolucionario de la historia. Rechazaban constituirse como
partido poltico o corriente ideolgica y se dedicaban a acciones
pblicas espontneas, como por ejemplo los dichos Sponti, que fue-
ron divulgados en los medios de comunicacin (N. de la T.).

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Por supuesto que aqu slo vemos una cara de la


moneda. A menudo, el llanto puede ser saludable y me
puede liberar internamente de la tristeza que hay en m.
Sin embargo, si lloro por autocompasin, nada se
mueve en mi interior. Me quedo en el llanto y, en
efecto, slo me mojo la cara.

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El que se re vive

E l que se re da a entender que vive. La etnloga


Maria Caterina Jacobelli reconoci esta idea
bsica en mltiples mitos y cuentos de hadas de los pue-
blos ms variados: la risa es caracterstica de las perso-
nas como seres vivos.
La risa en muchos pueblos no slo est en el princi-
pio de la vida, sino que incluso se considera que es
dadora de vida. Sara llama a su hijo Isaac, Dios me ha
hecho rer (Gn 21,6). Los griegos interpretaron la risa
como un rasgo de los dioses. La risa es vida plena y col-
mada es una forma de ser como los dioses.

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La risa homrica

L a religin griega de la antigedad era una religin de


la alegra. A los dioses del Olimpo les gustaba rerse.
Homero describe sus risas una y otra vez. De ah que
todava hoy hablemos de la risa homrica. El hecho de
que los griegos utilicen muchos trminos para expresar
las distintas formas de risa significa la importancia que
sta tena para ellos. Existe el chiste, la broma grosera
(bomolochia), lo divertido, lo cmico (geloion), la risa
sarcstica (gelos), la diversin y el juego (paidia), y la
alegra (hilarotes). Desde que Friedrich Schiller inter-
pret la alegra y la risa como caractersticas de la reli-
gin helnica, se habla de los alegres griegos.
Tambin la filosofa griega integr la alegra y la risa.
A Demcrito se le conoce como el filsofo de la risa,
pues interpreta ingeniosamente la necedad de los seres
humanos. Scrates incluso ante la muerte demuestra
una actitud de alegra. Platn opina que de las cuestio-
nes de ms altura, incluso de las divinas, slo se puede
hablar mezclando la broma y la seriedad. Para l, la ale-
gra es la esencia de los dioses. El ser humano, segn
Platn, es el nico ser que posee capacidad para la risa.
Por eso debe llegar a asemejarse a los dioses y aspirar a
la alegra como una actitud permanente. Para la filoso-
fa estoica, la alegra del nimo es el ideal de la vida.

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El alma alegre

L os padres de la Iglesia tomaron de la antigedad el


optimismo alegre y slo rechazaban las bromas que
hieren y critican, el sarcasmo y la diversin por lo ajeno.
Clemente de Alejandra, que fue el que ms exhaustiva-
mente describi la risa y la alegra de los cristianos,
incluso formul la norma para la risa cristiana. La risa es
algo natural en los seres humanos y no se debe reprimir.
Pero tener capacidad para la risa no quiere decir que las
personas debamos estar rindonos siempre, igual que un
caballo tampoco est siempre relinchando. Clemente,
adems, desarrolla un ideal cristiano de la alegra. El
alma alegre es clara y no se deja enturbiar por las nubes
oscuras en el firmamento del propio corazn.
Tambin san Agustn, el gran telogo de Occidente,
aprecia la alegra. Aconseja a los catequistas que cuen-
ten algo divertido cuando observen que los alumnos
empiezan a bostezar. l mismo bromea al predicar. Por
eso se encuentra a menudo en sus escritos la expresin
ioco dictum (dicho acompaado de un chiste). En
nuestra poca, telogos como Karl Barth, Helmut
Thielicke y Karl Rahner han animado a la carcajada y
la alegra interior. En la actualidad de una difusa depre-
sin, una tarea importante de la teologa y la espiritua-
lidad es redescubrir la fuerza vital del placer, de la ale-
gra y de la risa y ensear cmo disfrutar del placer sin
doblegarse a la nueva exigencia de productividad de la
sociedad de la diversin.

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La risa pascual

L a etnloga italiana Maria Caterina Jocobelli tam-


bin escribi un libro sobre la risa pascual. En la
Edad Media, era costumbre que el predicador contara
chistes durante el culto pascual e hiciera rer al pueblo.
Muchos investigadores opinan que la risa pascual se
remonta a una costumbre en Egipto. All, la risa tena
su lugar en el culto. Tres das despus de encontrar a
Osiris, la gente se entregaba al jbilo alegre.
Por lo visto, la risa durante la Pascua tiene que ver
con el tercer da en el que Jess resucit. La costumbre
de la risa pascual fue muy apreciada por la Iglesia
durante la Edad Media. Sin embargo, los obispos inten-
taron prohibir esta costumbre una y otra vez. Nos les
pareca apropiada para un lugar sagrado como las igle-
sias. Adems, los chistes de los sacerdotes a menudo
tenan un trasfondo sexual. Evidentemente, el pueblo
perciba con un sentido agudo que durante la Pascua la
alegra vence la muerte. La resurreccin significa la vic-
toria de la vida sobre la muerte. Y las personas relacio-
naban entonces la vida con el placer. La vida es placer,
y no slo placer espiritual, sino tambin corporal, pues,
en la Pascua, Jess resucita en cuerpo y alma. Para los
sacerdotes de la Edad Media, la sexualidad era el
mbito donde mejor podan concretar este placer. En
aquella poca, la liturgia an estaba relacionada con el
placer. Y la Pascua se interpretaba como algo que reno-
vaba las ganas de vivir despus de la cuaresma.

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La risa tiene que ver con el placer, y el placer siem-


pre se refiere tambin al cuerpo y a la sexualidad. Para
el pueblo, rerse durante la consagracin tena que ver
con la verdadera experiencia de la Pascua: Cristo re-
sucitado en cuerpo y alma de entre los muertos. Su
cuerpo ha adquirido un nuevo valor: ha sido elevado a
la gloria de Dios. Por eso la risa es una expresin que
se corresponde con la fe en la resurreccin. En la risa
se expresa la aceptacin de la vida y del cuerpo. Y,
tambin, la risa es el principio de una vida nueva.
Durante la Pascua, las iglesias estaban llenas y todos
esperaban los chistes pascuales del predicador. Tras la
cuaresma, queran rerse de nuevo a carcajada limpia.
La risa crean despertara en ellos la vida nueva que
en la naturaleza brota por todas partes en primavera.
No slo exista la risa pascual. En otros lugares tam-
bin era costumbre bailar en la iglesia durante la Pascua.
Bailando, se queran liberar de todas las ataduras de la
vida.
Recordemos: la expresin religiosa es algo de gran
vitalidad. La espiritualidad se debe notar incluso muy
dentro del cuerpo.

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La risa es alabar a Dios

L a risa es alabar a Dios por permitir que el ser


humano sea humano, dijo Karl Rahner, uno de
los grandes pensadores cristianos de nuestra poca. Karl
Rahner fue un telogo que se rea de s mismo y no se
tomaba muy en serio. Era capaz de asombrarse como un
nio cuando vea, por ejemplo, un pjaro carpintero y
se preguntaba qu poda pasrsele por la cabeza a ese
pjaro. Y era capaz de alegrarse como un nio. Nada le
gustaba ms que un gran vaso de delicioso helado, con
el que poda olvidarse de todas las controversias y pre-
guntas profundas. Si tena que asistir a una conferencia
cientfica en Pars, su mayor placer era hacer una excur-
sin a la Torre Eiffel. Y cuando su editorial organiz una
fiesta con motivo de su 75 cumpleaos, lo que ms ilu-
sin le hizo al homenajeado fue que se haba invitado a
un coro infantil.
Este gran pensador mantuvo un espritu infantil
junto con toda su agudeza intelectual. Para l, la risa
es una alabanza de Dios, pues la risa permite al ser
humano ser humano, le hace verdaderamente
humano. Un telogo sin humor no es, para Karl Rah-
ner, un buen telogo ni tampoco un verdadero ser
humano.
Con lo dicho, Rahner entr en relacin con Ireneo,
el gran telogo cristiano de la antigedad: Gloria dei,
homo vivens (la gloria de Dios, la alabanza de Dios, es
el hombre vivo). La risa es signo de la vitalidad de los

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seres humanos. Y por eso el hombre vital que se re es


la verdadera alabanza de Dios. Con su presencia alegre
alaba al Dios del amor y de la filantropa. No hay nada
ms bonito debajo del cielo.

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Atrapando nubes y
brincos de saltamontes

J oachim Ringelnatz destaca por sus versos satricos.


Pero, por lo visto, tras esas stiras hay ms: la inte-
cin de cuestionar las ideas habituales de las personas y
de sealarles nuevos caminos. El hecho de que sus sti-
ras no provienen de la desesperacin o de un afn de
crtica, como suele ser el caso, sino de una fuente posi-
tiva, de las ganas de vivir, del deseo de disfrutar senci-
llamente de la vida, en vez de devanarme los sesos con
las obligaciones y en pensar en lo que la gente espera
de m y hasta qu punto debo, puedo o tengo que cum-
plir con esas expectativas, se muestra en este poema
sobre el frescor de verano:
Saca una nubecilla de entre la blanca capa
que pasea por el cielo soleado.
Y decora el sombrero que te acompaa
con un vstago verde.
Escndete perezoso en la hierba copiosa.
Porque es agradable, porque tiene sentido.
Y si tocas la armnica
y has llevado una, interpreta
lo que te salga.
Y deja que tus melodas te transporten
por el ocioso atrapar nubes.
Olvdate de ti mismo. Tu pensamiento
no debe ir ms all de un brinco de saltamontes.

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Es un poema alegre. Un juego fantstico de imge-


nes y palabras que hace olvidar por un momento la
seriedad de la vida, que entona una meloda csmica
del placer por la creacin y del olvido de uno mismo y
de ser en el momento. Y esto, mientras dejas que el
pensamiento brinque sin destino ni fin, con las ganas
de vivir convertidas en habla, sin ms. Tambin Rin-
gelnatz est convencido: no hay nada ms bonito bajo
el cielo.

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CADA MOMENTO, UN MILAGRO


DISFRUTA DE TU TIEMPO
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Despierta!

M ax Frisch cuenta, en su novela Homo faber, cmo


observa a las personas que slo se preocupan de s
mismas y de sus problemas. Los que van doblados bajo
el peso de sus problemas slo miran al suelo y no ven la
felicidad que les rodea. Tambin los seores que se
dejan transportar en sillas de manos, con una cara sin
expresin, nada saben de la felicidad que est preparada
para que entre tambin en su corazn: Las gentes
venan de camino con los rostros como si no supieran
lo cerca que vivan de la felicidad, que la puerta se nos
abra de par en par. Uno poda quedarse perplejo por la
forma en que venan de camino tenderos que acababan
de estar en el mercado, porteadores que transportaban
su carga y miraban al suelo para evitar tropiezos y rom-
perse el cuello por el peso; tambin seores que se deja-
ban transportar en una silla de manos, sonrientes, aba-
nicndose. Uno poda quedarse perplejo. Me miraban
boquiabiertos los que llevaban la carga, los seores.
Hubiera querido coger a uno cualquiera, por ejemplo a
uno que transportaba agua, y decir: Hombre, amigo,
es que no lo sabe? Qu? Lo feliz, lo maravillosa y
lo fascinante que puede ser la vida, no lo ve? Una
maana como sta....
Por consiguiente, la felicidad tiene que ver con el
despertar. Estamos tan ocupados en nosotros mismos
que no vemos la realidad que nos rodea. La felicidad no
es, para Max Frisch, algo puramente subjetivo. Est en

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el frescor de la maana, en el encanto del momento, en


la belleza del sol que sale. Sin embargo, el que no se
despierta no puede ver la felicidad que le rodea.

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La vida tiene muchas facetas

C ada da nos ensea algo nuevo. A nadie se le puede


hacer entender con los argumentos de la razn el
hecho de que la vida es bella. Slo hace falta abrir los
sentidos y los ojos a la vida y ocuparse de las cosas bellas
que nos rodean.
Observa, la vida tiene muchas facetas, empieza
diciendo un poema de Selma Meerbaum Eichinger. Al
leerlo, tambin nosotros, sin percibirlo, nos vemos
impelidos hacia otra opinin sobre nuestra vida. En la
medida en que asimilamos sus versos, sus imgenes, sus
impresiones, crecen en nosotros las ganas de vivir.
Vemos la vida de repente ms liviana, ms clara. El que
deja que un texto as le haga efecto, el que se deja
impregnar por sus palabras, notar que, efectivamente,
algo puede desencadenar en l:
Observa, la vida tiene muchas facetas.
Contiene muchos bailes preciosos.
Y muchos labios esperan, ren, arden
y manifiestan su alegra.
Mira la calle, cmo sube:
tan ancha y clara, como si me estuviera esperando....
Cada da nuevo supone una invitacin as. Cada nue-
va maana, la vida me espera clara y llena de facetas.

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El milagro de la maana

Q uienes se levantan de mal humor por las maanas


nunca podrn recitar estos versos de Juan Ramn
Jimnez.
Feliz amanecer.
La dulzura instantnea de lo que vive,
con la que la realidad que recin se ha despertado
supera al sueo.
Muchos consideran que levantarse es una obliga-
cin. Lo que ms les gustara es quedarse en la cama
caliente. Pasan durmiendo el feliz momento del ama-
necer, la dulzura instantnea de lo que vive. Estn tan
atrapados en su rechazo a iniciar el da que no ven el
encanto que esconde el amanecer. La realidad se des-
pierta tambin para el que amanece del sueo por la
maana y abre los ojos. Para l, es vlida la experiencia
de este refrn: El amanecer sabe a oro.
De m depende la forma de vivir el inicio del nuevo
da: si lo vivo como una obligacin o como una pro-
mesa, si el da amanece para m o si me encuentra ador-
milado, sin lavar y sin peinar, sin fuerza y sin frescor. La
dulzura de lo que vive est ah, pero hay que sentirla.
Los ojos soolientos nunca la reconocern. Y un cora-
zn que no amanece, nunca podr contemplar la reali-
dad que se ha despertado.
Cuando en verano voy a las 5.45 horas a coro por
nuestro paseo del arroyo, siento la dulzura instantnea

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de lo que vive. El sol ya est sobre los campos. Sus


rayos penetran en las hojas de los rboles. El frescor de
la maana me rodea. Me siento envuelto en la cercana
viva, refrescante y amorosa de Dios. Y entonces experi-
mento el encanto de la maana: el milagro de la crea-
cin que despierta.

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Sin prisas

E l momento ms sublime de mi experiencia est rela-


cionado con las cosas que me rodean. En el prado
delante de mi casa. En el ramo de flores sobre mi mesa
de trabajo. En la msica que oigo. En el silencio con el
que me obsequio. La belleza ya est presente. Slo me
corresponde contemplarla. Si me faltan unos ojos des-
piertos no ser capaz de sentir ese momento sublime
que me pinta catlogos con los ms bonitos colores.
Pasar de largo sin rozarme siquiera. El ramo de flores
sobre mi mesa de trabajo me emociona si lo contemplo
con la suficiente intensidad y me empapo de su secreto.
En el fondo de la contemplacin descubro el momento
sublime delante de mis ojos si estoy atento y despierto.
Quien ha sentido esto alguna vez, no necesita apresu-
rarse de un acontecimiento a otro, buscar en el catlogo
de la agencia de viajes la oferta ms nueva de destinos
lejanos y exticos o soar con experiencias de gran
emocin y exitacin.

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Disfruta, es ms tarde
de lo que piensas!

E l libro del Eclesiasts, que une la sabidura juda y la


griega, anima a los seres humanos a disfrutar de la
vida. Porque sa es tu recompensa en la vida (Ecl 9,9).
Las personas no sabemos cunto va a durar nuestra
vida. Por eso, debemos saborear el momento actual,
pues nos lo ha dado Dios.
Disfruta de la vida, es ms tarde de lo que piensas!
Este refrn chino apunta razones parecidas a las del
libro bblico para disfrutar de la vida: tiene poco sen-
tido dejar el placer para ms tarde. No sabes cuntas
oportunidades te quedan para disfrutar. Siempre es ms
tarde de lo que piensas. Nuestro tiempo es limitado.
Esto vale para lo que precede y vale para hoy. Si vivi-
mos totalmente el presente, descubriremos que nos
ofrece todo lo que esperamos: puro presente, plenitud
del ser, belleza y vida.

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Lo mejor

A s que sta es mi conclusin: la felicidad consiste


en comer, beber y disfrutar de todo el trabajo que
se hace bajo el sol durante los das de vida que Dios da al
hombre, porque sa es su recompensa (Ecl 5,17).
Muchos opinan que el sabio Qohlet era un hombre
pesimista; sin embargo, l ve las cosas como son. Va
ms all de las ilusiones que nos hacemos sobre la vida.
Aunque tengamos muchas posesiones, no podemos
comprar el placer de vivir. Lo que nos queda es disfrutar
de lo que Dios nos da, disfrutar comiendo y bebiendo.
La vida ya supone bastante esfuerzo.

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Los 60 segundos decisivos

C ada minuto que pasas enfadado, pierdes 60 se-


gundos felices de tu vida. El telogo evang-
lico, mdico y msico Albert Schweitzer considera que,
en el fondo, la vida es feliz. Cada segundo de nuestra
vida es por naturaleza feliz. Pero nosotros mismos obs-
taculizamos la felicidad en la medida en que dejamos
que el enfado mande sobre nosotros.
Nos corresponde a nosotros decidir si dejamos esca-
par los 60 segundos felices, entregndonos al enfado, o
si los disfrutamos y aceptamos con gratitud. Segura-
mente, esos 60 segundos felices no estn marcados por
muchos acontecimientos felices. Sin embargo, si
observo los segundos y me encuentro totalmente en el
presente, los vivo como felices.

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Variedad de sabores

A grio, dulce, amargo, picante: todo hay que pro-


barlo, dicen los chinos. En los restaurantes chi-
nos se sirven los platos con distintas salsas. Y hay platos
bastante picantes. Cada uno de ellos tiene su sabor
especial. Cuando me pongo a probarlos, disfruto de
cada plato, no importa su sabor. El refrn chino dice
que tambin lo amargo se puede convertir en una calidad
de vida que me pertenece, que tambin en lo amargo
puedo encontrar vitalidad.
Me encuentro siempre con personas que rechazan
los sabores que desconocen. Slo comen lo que cono-
cen, pero as se pierden la riqueza de sabores existente.
Todo pertenece a la vida: lo agrio, lo dulce, lo amargo y
lo picante. Y hay que probarlos todos para experimen-
tar en ellos la vida.

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Y cuando todo se acelera...

A menudo tenemos la sensacin de que todo se ha


vuelto ms rpido. El mstico Angelus Silesius nos
hace ver que depende de nosotros la forma como vivimos
con las prisas:
Nada es, lo que se mueve.
T mismo eres la rueda
que camina sola
y no encuentra descanso.
Por supuesto que hoy todo se ha vuelto ms rpido,
pero yo decido si me adapto a la velocidad o no. Si den-
tro de m las cosas caminan deprisa, depende de mi
rueda. Puedo contemplar cmo todo pasa por delante
de m y entonces la velocidad exterior no me afectar.
Sigo siendo observador. O me encierro en m mismo
ante todo el jaleo exterior. Cuando lo que me rodea son
las prisas y la intranquilidad, si estoy conmigo mismo,
observar las prisas sin que me afecten. Por supuesto
que conozco el peligro de querer montarme en el carru-
sel que da vueltas a mi alrededor, pero la decisin es
ma. Y no debo culpar a los dems de mi prisa interior.

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A dnde?

Para!, a dnde vas?


El cielo est en ti.
Si lo buscas en otra parte,
lo echars en falta siempre
(Angelus Silesius)

Q u busca la gente que anda por ah tan deprisa?


Angelus Silesius cree que, en el fondo, buscan el
cielo, la patria, la seguridad, el descanso. Pero buscan
esta patria en el exterior y por eso andan cada vez ms
deprisa para encontrar en alguna parte ese cielo. Sin
embargo, slo les hara falta mirar hacia dentro para
descubrir el cielo en s mismos. Ah tienen todo lo que
buscan. Entonces su deseo se ha cumplido. Y pueden
tranquilizarse, quedarse parados y ser calmados por
Dios, que vive en ellos y les da todo lo que anhelan.
Est bien preguntarse siempre de nuevo: Por qu
voy tan deprisa? Qu cosas me urge terminar? Por qu
me doy prisa? Hetzen [dar prisa] viene de hassen
[odiar]. Me doy prisa porque me odio? O voy tan
deprisa porque quiero hacer mucho a la vez? Qu es lo
que realmente quiero? Cul es mi deseo ms profundo?
Angelus Silesius menciona nuestro deseo ms profundo:
el cielo. No slo se trata del cielo que nos espera tras la
muerte, sino del cielo que est en nosotros. Decimos de
los momentos en que se cumplen nuestros deseos: fue
celestial. Sin embargo, no podemos guardar estos pla-

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ceres celestiales. Nos ocurren y siguen su camino.


Cuando descubrimos el cielo en nosotros, basta con
dirigirnos slo hacia dentro. Entonces nos encontramos
en el cielo. Entonces se nos hace celestial. Y dejamos de
correr.

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se es el resultado

N os desgastamos la pierna para llegar antes a nues-


tro destino, dijo en una ocasin el editor Franz
Schwrer, de la Selva Negra. Esta profunda paradoja da
en el blanco. Se desgastan la pierna, se dice de las
personas que se esfuerzan y ponen todo su empeo en
algo. Pero con una pierna nicamente podemos cojear.
Y as seguro que no llegamos antes al destino. Por qu
nos desgastamos la pierna? Creemos que slo el que se
mortifica alcanzar la meta; sin embargo, el que se cas-
tiga se anima a altos rendimientos a corto plazo, pero, a
la larga, se daa a s mismo, pues la sobreexigencia le
har enfermar y entonces necesitar tiempo para
curarse por completo. O la enfermedad le supondr un
obstculo incesante para alcanzar la meta que se haba
propuesto. Es decir: sin prisas nocivas. Siempre con
sosiego.

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Alegre espera

S lo el que sabe esperar, puede esperar algo, dice


Karlheinz A. Geissler. Y tiene razn: slo el que
sabe esperar tiene algo por delante. Quien quiere ter-
minar todo sobre la marcha, quien opina que puede
satisfacer cada necesidad en el acto, pierde la capacidad
de vivir verdaderamente. Su vida se hace montona. Se
convierte en la satisfaccin inmediata de necesidades.
Como los animales. Los animales no esperan nada en
especial. Si se les echa comida, la comen. Sin embargo,
cuando tienen hambre, no son capaces de esperar y
hacer que en la espera crezca la alegra por lograr los
deseos. Slo el ser humano es capaz de esto, pero hoy
muchos no saben esperar. Y en quien no es capaz de
esperar no puede nacer ningun horizonte, ninguna ale-
gra adelantada por lograr los deseos. La espera agranda
el corazn. Engendra en l una tensin que crea vida.
En esta tensin interior nos espera la verdadera vida, la
vida plena.

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Totalmente presente

E l tiempo maltratado se manifiesta en primer lugar


en la carencia de la capacidad de ser en el pre-
sente. Este punto de vista ms bien desconcertante
proviene del filsofo de la religin Eugen Rosenstock-
Hussey. Cmo podemos maltratar el tiempo? Rosens-
tock-Hussey opina que maltrato el tiempo cuando meto
demasiadas cosas en l. Cuando dejo pasar el tiempo sin
prestarle mucha atencin, cuando lo mato con muchas
actividades vacas, lo maltrato. Y el tiempo maltratado
de este modo me penaliza porque se retira del presente.
Se pierde para mi vida. En un tiempo as perdido, me
pierdo a m mismo. No me siento. No estoy conmigo.
No estoy presente. El tiempo ya no presente me impo-
sibilita incluso vivir en el presente. El tiempo mismo se
me escapa. Voy detrs de l o no lo abarco con la vista.
Pasa delante de m sin desvelarme su secreto.

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Seis horas de trabajo


son suficientes

S eis horas de trabajo son suficientes. Las otras


horas dicen a la gente: vive! A los sindicatos les
gustara apropiarse de estas palabras del escritor de la
antigedad Lukian; sin embargo, l no deja que de ellas
se apoderen tan fcilmente los sindicatos: no dice nada
del trabajo pagado y de una remuneracin justa. Ms
bien, pone la norma en su sitio. Quien trabaja seis horas
puede rendir mucho. Seis horas de trabajo creativo son
suficientes. La meta de la vida no es hacer lo posible
por trabajar mucho, sino vivir. Vivir no quiere decir
tener el mayor nmero de experiencias posible y entre-
garse despus del trabajo a la diversin. Vivir es, ms
bien, estar totalmente en el presente, hacer lo que
corresponde al corazn: observar lo que existe y descu-
brir as el secreto de la vida.

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Estado de reposo

D ecir a una persona que debe descansar significa


decirle que debe vivir feliz (Blaise Pascal). Na-
die puede vivir feliz sin la capacidad de descansar. Sin
embargo, no vale exhortar al descanso. Hoy, muchos
son incapaces de encontrar descanso, y por eso tampoco
han nacido para ser felices. El descanso fue muy valo-
rado en la filosofa antigua. En descansar, en disfrutar
del ocio, est la dignidad del ser humano. Hoy tenemos
que aprender de nuevo a conseguir un descanso real. El
que no est dispuesto a prepararse para su propia reali-
dad no conseguir descansar.

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La alegra es una cena

I mitacin de Cristo, de Toms de Kempis (1380-1471),


cannigo regular agustino de Renania, fue, aparte de
la Biblia, el libro espiritual ms ledo durante la Edad
Media. A nosotros nos suena como una exigencia muy
grande y nos parece que su ascesis niega la vida. Sin
embargo, la meta de la ascesis para Toms de Kempis
tambin es la alegra. Asimismo, encontramos en l
esta frase: La alegra ser siempre tu cena si has apro-
vechado el da. Pero, para Toms de Kempis, la alegra
est sujeta a condiciones. Cuando aprovecho el da, es
decir, cuando aprovecho el tiempo, cuando vivo cons-
cientemente, cuando vivo bien, cuando me comporto
bien, cuando cumplo el deseo de Dios, entonces la ale-
gra se convierte en mi cena. La alegra es la expresin
de una vida plena. Y la alegra es como la cena que me
alimenta. El alma se sacia en la alegra. El que puede
estar contento por el trabajo realizado durante el da, se
llenar de alegra. Y la alegra le acompaar durante la
tarde y durante la noche. A lo largo de la noche se
sumergir en su alma para que los conflictos del
siguiente da tampoco la puedan ahuyentar del corazn.

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Disfruta de tu vejez

H ay poco espacio entre la poca en la que uno es


demasiado joven y en la que uno es demasiado
viejo, dice Charles de Montesquieu. Se trata de una frase
llena de sabidura. Yo mismo me estoy haciendo viejo y
disfruto de esta poca. No aoro mi juventud. Pas, fue
bonita, pero no quisiera volver a ser joven. La vejez no me
asusta. Tengo curiosidad por saber lo que me pasar y las
experiencias que tendr en los prximos aos.
Sin embargo, a muchos no les ocurre lo mismo.
Cuando son jvenes quieren ser ya adultos. Quieren
opinar y organizar el mundo. Pero ms tarde les aterra
cumplir 30 aos, pues temen que su poca de esplendor
es demasiado corta. O temen celebrar su 40 cumpleaos,
pues entonces tienen que despedirse definitivamente de
la juventud. Ms grave an son los 50. En vez de disfru-
tar de la plenitud de la vida, aoran el tiempo perdido.
No son capaces de disfrutar del secreto de cada poca
especial, pues siempre son demasiado jvenes o dema-
siado viejos y nunca estn contentos con la edad que tie-
nen. Un da tienen que reconocer que nunca han vivido
realmente. Siempre eran demasiado jvenes o demasiado
viejos. Nunca tenan la edad adecuada. Nunca saborea-
ron el momento. Cada poca y cada edad son buenas.
Pero no debo comparar mi edad con otros tiempos. Si
vivo el presente, se desvela el secreto de la edad que
tengo ahora mismo. Y descubro la oportunidad de estar
justamente en el presente y de vivir.

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El elixir de la vida

E l maestro Jess Ben Sira une la sabidura juda con


los conocimientos del saber vivir helnico. De l
procede un consejo que todava hoy se puede conside-
rar de actualidad: No te dejes llevar por la tristeza, no
te atormentes con tus pensamientos! (Eclo 30,21). La
alegra y el contento alargan la vida de los seres huma-
nos y hacen que valga la pena.
Es una enseanza de gran optimismo. Nosotros mis-
mos nos podemos complicar la vida. No debemos repri-
mir los pensamientos negativos, pues entonces nos per-
seguirn por todas partes. Se trata de distanciarse de la
tristeza que a menudo nace en nosotros. La observo sin
reprimirla. Pero mientras la observo, la suelto y me dis-
tancio de ella. El maestro Jess Ben Sira est conven-
cido de ello: la alegra pertenece a la esencia de las per-
sonas. Les da salud y alarga sus vidas.

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El sabor de la eternidad

T odo placer quiere eternidad..., quiere profun-


didad, eternidad profunda! Esta exclamacin
de Nietzsche no es slo rebelda contra un cristianismo
restringente, enemigo del placer y que en todas partes
vea el pecado; asimismo, expresa el profundo deseo de
una religin viva, de un placer que tambin marca la
referencia a Dios. Nietzsche desea este placer, pero no
es capaz de poderlo experimentar lo suficiente en su
propia enfermedad. El placer no se puede experimentar
durante mucho tiempo. Est por encima de nuestra
finitud, pues anula el tiempo. En l estn el deseo y la
sospecha de eternidad. La eternidad aqu no se
entiende como la larga duracin, sino como el
momento que se vive con total entrega, en el que estoy
completamente en lo que hago, en lo que siento, en lo
que soy. Es una experiencia que penetra todo el cuerpo,
que hace vibrar al ser humano en cuerpo y alma, que
conmueve lo ms ntimo de la persona. Este placer con-
tiene algo del sabor de la eternidad. Y se refiere al nico
que puede satisfacer nuestro ms profundo deseo.

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ndice

PRLOGO
Por Anton Lichtenauer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

UNA ENERGA POSITIVA


Lo que a todos nos da alas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

PONTE EN MEDIO DEL FLUIR DE LA VIDA


Con la presencia de todos tus sentidos . . . . . . . . . 35

BAILAR LA VIDA
Al son de la cancin de la alegra . . . . . . . . . . . . . 65

EL CIELO EST EN TI
El arte de ser feliz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97

CONTEMPLA LA VIDA CON ALEGRA


Sobre lo fcil que es la existencia . . . . . . . . . . . . . 127

CADA MOMENTO, UN MILAGRO


Disfruta de tu tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143

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