Está en la página 1de 51

ANTROPOLOGA

traduccin de
J. ALMELA ESTRUCTURAL
mito sociedad humanidades

por
CLAUDE LVISTRAUSS

~,,;:
..t~1
. if.
. t~.
. ~1 ;;.'!"~~
'1~V:,
~!i.'{ '):1\. :o;:;:'
4 \~~:l~..~ . .:a
..iJ .. :...~'-~.: )...
~ -~~-~1J;:. I r ~ ":'t,

CEnTRO i irhC,"I>;r';iul~f~
'EST!IDIO )UPE~',':,:; ~
ANTR"r',I,OGI~ '. II;I~I
HI1);~L",0 '; M""I "' v )h' '

nALPAN zz. &. f~ IIlF~I' J


~

)1(1 ..
~
ecitores
MEXICO
ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA
lNl)[CE

siglo veintiuno editores, sa de cv


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310 M~XICO, D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


ClPlAZA 5, MADRID 33, ESPAA
l. El campo de la antropologa 9
siglo veintiuno argentina editores, sa 11. Jcan-Jacques Rousseau, fundador de las ciencias del homore 37
111. Lo que la etnologa le debe a Durkheim 45
siglo veintiuno de colombia, Itda IV. La obra del American' Bureau o/ Ethnology y sus lecciones 51
AV. 38. 17-73 PRIMER PISO, BOGOT, D.E. COLOMBIA v. Religiones comparadas de los pueblos sin escritura 62

.-
S
;:c
;.;
1'1
~ 1',
~;
L ti
Wt(ANIZACIN

VI.
SOCIAL

Sentido y uso de la nocin de modelo 71


M
(')
O
:r ..-,
~ (5 ~ VII. Reflexiones .sobre el tomo de parentesco 82
s r-
e:::; sC) (,,;el...,l
I ~, ., \II'I'OLOciA y RITUAL
r>1
;:
t,
c.~ -'
('

s e vur, La estructura y la forma 113


1 IX. La gesta de Asdiwal 142
x. Cuatro mitos winnebago
portada de anhelo hernndez I
I I l. El sexo de los astros
190
203
primera edicin en espaol, 1979 H. Los hongos en la cultura 212
sexta edicin en espaol. 1987
I rn. Relaciones de simetra entre ritos y mitos de pueblos vecinos 225
XIV. Cmo mueren los mitos 242
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
ISBN 968-23-0561-6
en coedicin con IIUMANISMO y HUMANIDADES
siglo xxi de espaa editores, s.n. XV. Respuestas a encuestas 257
1. Los tres humanismos, 257; 2. Estructuralismo y crtica literaria,
primera edicin en francs, 1973 259; 3. A propsito de una exposicin retrospectiva, 262; 4. El arte
librairie plan 1973 '. en 1985, 266; 5. Civilizacin urbana y salud mental, 268; 6. Testi-
titulo original: anthropologie structurale deux gos de nuestro tiempo, 271
XVI. Criterios cientficos en las disciplinas sociales y humanas 273
derechos reservados conforme a la ley XVII. Las discontinuidades culturales y el desarrollo econmico y social 294

--
impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

_ Ieo

impreso en national print, s.a.


san andrs atoto 12 - naucalpan de jurez
1. El problema de las discontinuidades culturales ante la etnografa
y la historia, 294; 2. Las tres fuentes de la resistencia al desarro-
l~o, 299
xvur. Raza e historia
1. Raza y cultura, 304; 2. Diversidad de las culturas, 306; 3. El
etnocentrismo, 308; 4. Culturas arcaicas y culturas primitivas, 312;
304

53500 edo. de mxico 5. La idea de progreso, 315; 6. Historia estacionaria e historia acu-
dos mil ejemplares y sobrantes mulativa, 318; 7. Lugar de la civilizacin occidental, 323; 8. Azar
26 de agosto de 1987 y civilizacin, 326; 9. La colaboracin de las culturas, 332; 10. El
doble sentido del progreso, 336

IlfHI.IOGRAFA 3-40

[5]
',/, CAMPO DE LA ANTROPOLOGA

'11111administrador,
'111IIidos colegas,
, lIIiI.\., seores:

FII' hace poco ms de un ao, en 1958, cuando el Collge de Fran-


" rk-cidi crear en su seno una ctedra de antropologa social. Esta
, " iu-ia atiende demasiado a las formas de pensamiento que llamamos
IIpl'lsticiosas cuando las encontramos entre nosotros, para que no se
1111p .rmita rendir a la supersticin un homenaje liminar; lo propio
d, los mitos, que ocupan un lugar tan grande en nuestras investiga-
I 101\('S, no es evocar un pasado anulado y aplicarlo como un enrejado
11111'I: la dimensin del presente, a fin de descifrar en ste un sentido

dllm! coinciden las dos caras -la histrica y la estructural- que


Ilpune a! hombre su propia realidad? Same tambin permitido, en esta
"111 rtunidad en que todos los caracteres del mito se encuentran para
1111 r un.dos, proceder segn su ejemplo, tratando de discernir el sen-
rulo y la leccin del honor que recibo en algunos acontecimientos
l' IN, dos, entre los que la fecha misma de la deliberacin de ustedes
uestigua, queridos colegas -por la singular recurrencia del nmero
111 h , ya ilustrada por la aritmtica de Pitgoras, la tab.a peridica
dI' los cuerpos qumicos y la ley de simetra de las medusas-, que,
1'1ipuesta en 1958, la creacin de una ctedra de antropologa social
1I'IlUeVauna tradicin a la cual el que habla, aunque lo hubiese que-
lid , no habra podido escapar.
Cincuenta aos antes de esta decisin inicial, Sir James Frazer
pr nunciaba en la Universidad de Liverpool la leccin inaugural de
I ~ primera ctedra de antropologa social instituida en el mundo.
(:incuenta aos antes -acaba de hacer un siglo- nacan, en 1858,
dos hombres, Franz Boas y mile Durkheim, de quienes la posteridad
habr de decir que fueron, si no los fundadores, cuando menos los
maestros de obras que edificaron, el uno en Amrica, el otro en Fran-
I'i' , la antropologa tal como la conocemos el da de hoy.
Era conveniente traer a cuento aqu estos tres aniversarios, estos

1 Leccin inaugural de la ctedra de antropologa social, impartida en el


ollge de France el martes 5 de enero de 1960. Publicada inicialmente por el
:ollege de France en su coleccin de lecciones inaugurales, con el nmero 31.

[9J
10 PERSPECTIVAS
I l. AMPO DE LA ANTROPOLOGA 11

tres nombres. Los de Frazer y Boas me ofrecen la ocasin de testimo- 111 la social" en la terminologa francesa. No se habra retractado de
niar, as sea en pocas palabras, todo lo que la antropologa social debe
,11. hoy.
al pensamiento angloestadounidense, y todo lo que yo le debo perso-
I
nalmente, puesto que fue en unin estrecha con l como fueron con-
cebidos y elaborados mis primeros trabajos. Pero nada tendr de par- IIn en sus itinerarios ms audaces, Mauss no tuvo jams el sentimien-
1
ticu' ar que Durkheim ocupe mayor lugar en esta leccin: encarna lo to el alejarse de la lnea durkheimiana. Acaso mejor. qu~ l nos.damos
1
esencial de lo que fue la contribucin de Francia a la antropologa I 11 .nta hoy en da de cmo, s.n traicionar una hd~hdad afirmada
social, con todo y que su centenario, celebrado con lustre en numero- 1 mtas veces, supo simplificar y flexibilizar la doctr~na de su gran
sos pases extranjeros, haya pasado entre nosotros casi inadvertido y 1'1(: ursor. sta no ha dejado de asombramos con sus lillpone~tes pro-
an no haya sido sealado por ninguna ceremonia oficial." por iones, su robusto andamiaje lgico, y por las perspectl~,::- que
Cmo explicar esta injusticia hacia l, que es tambin una injus- ibr a horizontes en los que tanto sigue por explorar. La mision de
ticia hacia nosotros mismos, a no ser como una consecuencia secun- M e uss fue terminar y organizar el prodigioso edificio surgido del suel~
daria de ese encarnizamiento que nos empuja a olvidar nuestra propia 1I paso del demiurgo. Haba que exorcizar algunos fantasmas metaf~-
historia, incluso a tenerle "horror" -segn la expresin de Charles de 11' S que seguan arrastrando por all sus cadenas, que ~o~er.lo defi-
Rmusat-, sentimiento que expone hoy a la antropologa social a nitivamente a ressuardo de los vientos helados de la dialctica, del
perder a Durkheim, como ya perdi a Gobineau y a Drneun.er? 11'11 no de los silo:ismos de los relmpagos de las antinomias ... Pero
o , l'
y con todo, queridos colegas, unos cuantos de ustedes, a quienes M. uss previno a la escuela durkheimiana contra otros pe 19ros..
me unen recuerdos lejanos, no me desmentirn si evoco que alre- Durkheim fue probablemente el primero en implantar en las C!~~-
dedor de 1935, cuando nuestros amigos brasileos queran explicamos r. s del hombre esa exigencia de especificidad que habra de perrmtir
las razones que los haban conducido a elegir misiones francesas para una renovacin de la que casi todas ellas se beneficiaron -s:~gularmen-
formar sus primeras universidades, citaban siempre dos nombres: pri- 1I la lingstica- a principios del siglo xx. En ~l caso de n-nguna. or-
mero, claro est, el nombre de Pasteur; despus el de Durkheim. 111. de pensamiento y actividad humanos es.posl?~e plantear ~~est!Ones
Pero al reservar a Durkheim estas pocas reflexiones, obedecemos ti' naturaleza ni de origen antes de haber identificado y ana. Izado los
a otro deber. Nadie hubiese sido ms sensible que Marcel Mauss a f enmenos, y de haber descubierto en qu medi~a la~ relaciones que
un homenaje que se dirige a l al mismo tiempo que al maestro del I S unen bastan para explicarlos. Es imposible dls~utIr acerca de u~
cual fue discpulo y de quien lleg a ser continuador. Desde 1931 ( I j to, reconstruir la historia que lo hizo nacer: SIn sa~er antes que
hasta 1942, Marcel Mauss ocup en el Collge de France una ctedra I ,. dicho de otra manera, sin haber agotado el inventario de sus de-
consagrada al estudio de la sociedad, y fue tan breve el paso por esta II rminaciones internas.
casa del desventurado Maurice Halbwachs que se dira posible, sin Con todo cuando relee uno hoy Les rgles de la mthode socio~o-
faltar a la verdad, considerar que al crear una ctedra de antropologa J.(ique no se ~uede dejar de pensar que Durkheim aplic. d~chos pr~n-
social es la de Mauss la que han querido ustedes restaurar. En todo ipios con cierta parcialidad: recurri a ellos para constituir lo SOCIal
caso, quien les est hablando debe demasiado al pensamiento de Mauss en categora independiente, pero sin cuidarse de que .e~t~ nueva cate-
para no complacerse con esta imaginacin. , ra llevaba consigo, a su vez, toda suerte de espeClhCldades corres-
Es cierto que la ctedra de Mauss se titulaba "Sociologa", pues I ndientes a los diversos aspectos como la aprehendemos. ~~,tes de
Mauss, que tanto trabaj, a la par con Paul Rivet, para hacer de la ifirrnar que la lgica, el lenguaje, el derecho, el arte, .la :ehglOn .son
etnologa una ciencia de pleno derecho, no lo haba logrado del todo proyecciones de lo social, no convena esperar que clencla~ ~artlcu-
hacia 1930. Pero, a fin de atestiguar el nexo entre nuestras enseanzas, Jures hubiesen ahondado, a propsito de cada uno de los cdigos, su
bastar CGn recordar que, en la de Mauss, la etnologa iba ocupando modo de orzanizacin y su funcin diferencial, permitiendo as com-
o . t ?
un lugar creciente; que, desde 1924, proclamaba que el "lugar de la prender la naturaleza de las relaciones que sostienen unos con oro: .
sociologa" estaba "en la antropologa"; y que, si no me equivoco, . A riesgo de ser acusados de paradoja, nos parece que en la teona
Mauss fue, en 1938, el primero en introducir la expresin "antropo- d 1 "hecho social total" (tantas veces celebrada luego, y tan mal com-
prendida) la nocin de totalidad es menos imp~rtante que la. ~anera
2 Hubo una conmemoracin en la Sorbona, el 30 de enero de 1960. particularsima como Mauss la concibe: hojaldrada --<hgamoslo
,/

rr, OAMPO DE LA ANTROPOLOGA 13


PERSPECTIVAS
12
h utos de este saqueo: cualquiera que fuese el problema que se le plan-
as- y formada de una multitud de planos distintos y adheridos. En t. al" , poda tenerse la seguridad de recibir una solucin "sociolgica"
lugar de aparecer como un postulado, la totalidad de lo social se ma- '111fabricada.
nifiesta en la experiencia: instancia privilegiada que se puede apre- i ya no es as, se lo debemos en gran medida a Mauss, a cuyo
hender al nivel de la observacin, en ocasiones bien determinadas, 111111 re hay que asociar el de Malinowski. En el mismo momento
cuando se "ponen en movimiento ... la totalidad de la sociedad y de y, sin duda, ayudndose el uno al otro- mostraron, Mauss como
sus instituciones". Ahora bien, esta totalidad no suprime el carcter 1, (11 i 0, Malinowski como experimentador, lo que puede ser la pre-
especfico de los fenmenos, que permanecen "a la vez jurdicos, eco- " lila in de la prueba en las ciencias etnolgicas. Fueron los prime-
nmicos, religiosos y hasta estticos, morfolgicos", dice Mauss en I f) m entender con claridad que no basta descomponer y disecar.
el Essai sur le don; al grado de que acaba por consistir en la red de 1,O~ hechos sociales no se reducen a fragmentos dispersos, son vividos
las interrelaciones funcionales entre todos estos planos. jllIl' hombres y esta conciencia subjetiva, tanto como sus caracteres
Esta actitud emprica de Mauss explica que superara tan pronto la nl,Nivos, es una forma de su realidad.
repugnancia que Durkheim empez por experimentar hacia las inda- Mientras Malincwski instauraba la participacin intransigente del
gaciones etnogrficas. "Lo que cuenta, deca Mauss, es el melanesio I t 1\6grafo en la vida y el pensamiento indgenas, Mauss afirmaba que
de talo cual isla... " Contra el terico, el observador debe tener siem- 1 vscncial "es el movimiento del conjunto, el aspecto vivo, el instante
pre la ltima palabra; y contra el observador, el indgena. Por 'timo, II1 itivo en el que la sociedad adquiere, los hombres adquieren, 'con-
detrs de las interpretaciones racionalizadas del indgena -que con I 1\ 11ia sentimental de ellos mismos y de su situacin frente a los
frecuencia se hace observador y hasta terico de su propia sociedad- ."" s". Esta sntesis emprica y subjetiva ofrece la nica garanta de
se buscarn las "categoras inconscientes" que -escriba Mauss en '1IIC' I anlisis previo, empujado hasta las categoras inconscientes, .no
una de sus primeras obras- son determinantes "en magia, como 1II ti jada escapar nada. '
en religin, como en lingstica". Pues bien, este anlisis en profundi- Y, por supuesto, la prueba seguir siendo en gran medida ilusoria:
dad habra de permitir a Mauss, sin contradecir a Durkheim (puesto 111111(':1 sabremos si el otro, con quien en todo caso no podemos con-
que sera en un nuevo plano), restablecer hacia las dems ciencias luudirnos, opera, a partir de los elementos de su existencia social, una
del hombre puentes cortados a veces imprudentemente: hacia la his- 1I11'~isexactamente superponible a la que elaboramos nosotros. Pero
toria, ya que el etngrafo acampa en lo particular; y tambin hacia IIC.I'S preciso ir tan lejos; slo hace falta -:-y para ello basta el sen-
la biologa y la psicologa, en cuanto se reconoce que los fenmenos Iilllknto interno- que la sntesis, aproximada y todo, participe de la
sociales son "ante todo sociales, pere tambin, a la vez, al mismo I IH'I'i.ncia humana. Debemos asegurarnos de ello, puesto que estu-
tiempo, fisiolgicos y psicolgicos". Ser suficiente llevar bastante ade- 01LlIllOSa hombres; y como nosotros lo somos, nos es posible. El modo
lante el anlisis para alcanzar un nivel donde, como tambin dice 111111Mauss plantea y resuelve el problema en el Essai sur le don -con-
Mauss, "cuerpo, alma, sociedad, todo se mezcla". . rlIIC'(' a ver, en la interseccin de dos subjetividades, el orden de ver-
Esta sociologa tan de carne y hueso considera a hombres tales y dI 1 ms prximo a aquel al que pueden aspirar las ciencias del hom-
como los pintan los viajeros y los etngrafos que han compartido su I H' .uando se enfrentan a la integridad de su objeto.
existencia de manera fugitiva o prolongada. Los muestra comprome- No nos engaemos: todo esto, que parece tan nuevo, estaba im-
tidos en su devenir histrico propio y alojados en un espacio geogr- pllC'il mente presente en Durkheim, A menudo se le ha reprochado
fico concreto. Tiene, dice Mauss, "por principio y por f.n ... ver el 1I al '('r formulado, en la segunda parte de las Formes lmentaires, una
grupo entero y su comportamiento entero". 1I t ria de la religin tan vasta y tan general que pareca volver super-
Si la desencarnacin era uno de los peligros que acechaban a la I111 1 minucioso anlisis de las religiones australianas que la haba
sociologa durkheimiana, Mauss la protegi con igual fortuna contra 1111' dido y -se hubiera esperado- preparado.
otro riesgo: el del automatismo. Con demasiada frecuencia, despus La cuestin es saber si el hombre Durkheim hubiese podido llegar
de Durkheim -y aun por parte de algunos que se crean exentos de 1 esta teora sin haberse empeado previamente en superponer a las
su embargo doctrinal-, la sociologa se presentaba como producto lI'pr sentaciones religiosas recibidas de su propia sociedad las de hom-
de una redada, presurosa, a expensas de la historia, de la psicolo- 1"'I's de quienes la evidencia histrica y geogrfica garantizaba que
ga, de la lingstica, de la ciencia econmica, del derecho y de la et- "1'rn de punta a cabo, "otros", no cmplices o aclitos insospechados.
nografa. La sociologa se conformaba con agregar sus recetas a los
~

PERSPECTIVAS 1, OAMPO DE LA ANTROPOLOGA 15


14

Tal es por cierto el recorrido del etngrafo cuando se traslada al te- compone el ritual, reglas matrimoniales, sistemas de parentesco, leyes
rreno, pues -por escrupuloso y objetivo que quiera ser- nunca es l, r uusuctudinarias, ciertas modalidades de intercambios econ:5micos.
ni el otro, lo que encuentra al trmino de su indagacin. Puede, a loncebimos pues la antropologa como el ocupante de buena fe
lo ms, pretender, mediante la aplicacin de s al otro, deslindar lo que clt, ese dominio de la semeiologa que la lingstica no ha reivindicado
Mauss llamaba hechos de funcionamiento general, de los que mostr 111I110 suyo; y esto en espera de que, cuando menos por lo que atae

que eran ms universales y tenan mayor grado de realidad. IIlgunos sectores de dicho dominio, se constituyan ciencias especiales
Completando as la intencin durkheimiana, Mauss liberaba a la 1'11 el seno de la antropologa.
antropologa de la falsa oposicin, introducida por pensadores como No obstante, hay que precisar esta definicin de dos maneras.
Dilthey y Spengler, entre la explicacin en las ciencias fsicas y la ex- Primero que nada, nos apresuraremos a reconocer que algunos de
plicacin en las ciencias humanas. La bsqueda de las causas termina IIIH hechos que acabamos de citar competen asimismo a ciencias par-
en la asimilacin de una experiencia, pero sta es, a la vez, externa tuularcs: ciencia econmica, derecho, ciencia poltica. Con todo, estas
e interna. La famosa regla de "considerar los hechos sociales como /jH('iplinas consideran sobre todo los hechos que estn ms cerca de
cosas" corresponde a la primera parte, que basta a la segunda con ve- III1Motros, que nos ofrecen as inters privilegiado. Digamos que la an-
rificar. Discernimos ya la originalidad de la antropologa social: con- lropo'oga social los aprehende sea en sus manifestaciones ms leja-
siste --en lugar de oponer la explicacin causal y la comprensin- '11tH, sea desde el punto de vista de su expresin ms general. Por este
en descubrirse un objeto que sea a la vez objetivamente muy alejado y ult imo lado, nada puede hacer de til sin colaborar estrechamente' con
subjetivamente muy concreto, y del que la explicacin causal pueda Ii\~ ciencias sociales particulares; pero stas, por su parte, no podran
fundarse en esta comprensin que no es para nosotros sino una forma ,xpirar a la generalidad de no ser gracias al concurso del antroplogo,
suplementaria de prueba. Una nocin como la de empata nos inspira nico capaz de aportarles censos e inventarias que procura hacer com-
gran desconfianza, por lo que implica de irracionalismo y de misti- I,II'IOS.
cismo sobreaadidos. Al formular una exigencia de prueba suplemen- La segunda dificultad es ms seria, pues es posible preguntarse si
taria, imaginamos ms bien al antroplogo segn el modelo del inge- Indos los fenmenos en que se interesa la antropologa social exhiben
niero, que concibe y construye una mquina merced a una serie de ,It' veras el carcter de signos. Esto es bastante claro para los proble-
operaciones racionales, pero hace falta que funcione, pues la certi- IIIIIHque estudiamos ms frecuentemente. Cuando consideramos talo
dumbre lgica no basta. La posibilidad de ensayar en uno mismo la r unl sistema de creencias -el totemismo, digamos-c-, talo cual forma
experiencia ntima del otro no es ms que uno de los medios dispo- dI' organizacin social =-clanes unilineales, matrimonio bilateral-, la
nib'es, a fin de obtener esta ltima satisfaccin emprica cuya nece- c'lIt'slin que nos planteamos es por cierto: "qu significa todo esto?"
sidad experimentan por igual las ciencias fsicas y las ciencias huma- y para contestar nos empeamos en traducir a nuestra lengua re-
nas: quiz menos una prueba que una garanta. 111M primitivamente dadas en un lenguaje diferente.
Pero acontece otro tanto con los dems aspectos de la realidad
Nnrin.l,tales como las herramientas, las tcnicas, los modos de produc-
Qu es, pues, la antropologa social? , ,(m y de consumo? Se dira que aqu nos las visemos con objetos, no
Nadie, a mi parecer, ha estado ms cerca de definirla -as sea t 011 signos -siendo el signo, de acuerdo con la clebre definicin
por pretericin- que Ferdinand de Saussure cuando, al presentar la ,It Pcirce, "aquello que reemplaza alguna cosa para alguien". Qu
lingstica como una parte de una ciencia todava por nacer, reserva Il'('mplaza, entonces, un hacha de piedra, y para quin?
para sta el nombre de semeiologa y le atribuye por objeto de estudio La objecin es vlida hasta cierto punto y explica la repugnancia
la vida de les signos en el seno de la vida social. l mismo, por lo de- '1"(' inspira a algunos admitir en el campo de la antropologa social
ms, no prevea nuestra adhesin cuando, en dicha ocasin, compa- lenmencs tocantes a otras ciencias, as la geografa y la tecnologa. O
raba el lenguaje a "la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los (la que la expresin "antropologa cultural" es apropiada para designar
ritos simblicos, a las formas de cortesa, a las seales militares, etc."? ('8ln parte de nuestros estudios .y subrayar su orignalidad.
Nadie discutir que la antropologa cuenta dentro de su campo propio Con todo, es bien sabido -y fue uno de los ttulos de gloria de
cuando menos algunos de esos sistemas de signos, a los que se aaden Mauss el haberlo establecido, de acuerdo con Malinowski- que, so-
otros muchos: lenguaje mtico, signos orales y gestuales de que se hrc todo en las sociedades de las que nos ocupamos, mas tambin en
PERSPECTIVAS 1 OAMPO DE LA ANTROPOLOGA 17
16

las otras, estos dominios estn como impregnados de significacin. S, n las visiones siempre maravillosamente lmpidas del maestro
Merced a este aspecto nos conciernen ya. 11/-11 ~, la antropologa social sera una ciencia inductiva que -como
Finalmente, la intencin exhaustiva que inspira nuestras investiga- l. demsciencias de este tipo- observa hechos, formula hiptesis, las
ciones transforma en muy gran medida su objeto. Tcnicas tomadas ti 11 11 1 al control de la experiencia, para descubrir las leyes generales
aisladamente pueden aparecer como algo dado en bruto, legado his- .1, 1I naturaleza y la sociedad. Se separa pues de la etnologa, que se
trico o resultado de una componenda entre las necesidades del hom- 1 111I rza en reconstituir el pasado de Ias sociedades primitivas, pero
bre y los constreimientos del medio. Pero cuando se ubican en el I "" In dios y mtodos tan precarios que no puede aportar la menor
inventario general de las sociedades que la antropologa ~e af~na en u "1 nnza a la antropologa social. '
constituir se manifiestan bajo nueva luz, puesto que las rmag.narnos En la poca en que fue formulada, alrededor de 1920, esta con-
como el equivalente de otras tantas elecciones que cada sociedad pa- l' 1" in -inspirada en la distincin durkheimiana entre circumfusa y
rece hacer (lenguaje cmodo, que hay que despojar de su antropo- 1" l/lltrita- sealaba una reaccin salutfera contra los abusos de la
morfismo) entre posibilidades cuyo cuadro habr que establecer. ~n I "da difusionista. Pero de entonces ac la "historia conjetural"
este sentido, se comprende que un tipo determinado de hacha de pIe- '11I110 deca Radcliffe-Brown, no sin desdn- ha perfeccionado y
dra pueda ser un signo: en un contexto determinado ocup~ el. lugar dlu I1 sus mtodos, gracias, en particular, a las excavaciones estrati-
-para el observador capaz de comprender su uso- del til diferen- I d U'US, a la introduccin de la estadstica en la arqueologa, al an-
te que otra sociedad empleara con los mismos fines. . . .. I ti, los plenes, al empleo del carbono 14, y sobre todo gracias a
Con ello hasta las tcnicas ms simples de una SOCIedadprirmtrva 1 , 01. boracin cada da ms estrecha que se instaura entre los etn-
cualquiera adquieren carcter de sistema, an~lizable en los trminos 1 I1 Ysocilogos por una parte, los arquelogos y prehistoriadores por
de un sistema ms zenera]. El modo como CIertos elementos de tal "It l. 1 modo que puede uno preguntarse si el recelo de Radcliffe-
sistema han sido ccn~ervados, excluidos otros, permite concebir el sis- I IIIWI\ ante las reconstituciones histricas no correspondera a una.
tema local como un conjunto de elecciones significativas, compatibles 1 '1101 d l desarrollo cientfico que no tardar en ser superada.
o incompatib.es con otras elecciones, y que cada. sociedad,. o cada l':" ambio, varios de nosotros alimentamos, acerca del porvenir
perodo de su desenvolvimiento, se 'ha visto conducida a realizar. 01, 1" nntropologa social, esperanzas 'ms modestas que las estimuladas
1"" 1.18 randes ambiciones de Radcliffe-Brown. Hablo de quienes se
l' 1'"'' cntan la antropologa social no segn el modelo de las ciencias
o sea que, al plantear la naturaleza simblica de su objeto: la an,tro- lII11urivas tal como eran concebidas en el siglo XIX, sino ms bien a
pclogia social no tiene la intencin de separarse de los realza. Como 1, 111111 ra de una sistemtica cuye fin es identificar y establecer el
lo habra de hacer, puesto que el arte, donde todo es signo, ~tiliza " 1" rtorio de tipos, analizar sus partes constituyentes, establecer entre
mediaciones materiales? No es posible estudiar dioses desconoCIendo ,11" (' rrelaciones. Sin este trabajo preliminar -del cual es intil
sus imgenes, ritos sin analizar los objetos y s~stancias que fabrica o "' "lllIl's que apenas ha sido abordado-, el mtodo comparativo pre-
manipula el oficiante, reglas sociales independientemente de las cosas IIIIII/ld por Radcliffe-Brown corre en efecto el riesgo de marcar el
que les corresponden. La antropologa social no se acanton~ en una I ' u ('11 el sitio: o bien los datos que se propone uno comparar son
parte del dominio de la etnologa; no separa c~ltura ma tcnal y cul- I ,,, pr' ximos por la geografa o por la historia que nunca tiene uno
tura espiritual. En la perspectiva que le es prop:a -y que te~1dremos 11 "'lIridad de vrselas con fenmenos distintos, o bien son demasia-
que ubicar- les consagra igual inters. Los hombres. comumcan por ti, 11,'1rogneos y la confrontacin se torna ilegtima por aplicarse a
medio de smbolos y de signos; para la antropologa, que es una con- , '1.1 que no pueden ser comparadas.
versacin del hombre con el hombre, todo. es smbolo y signo que se 11ista estos ltimos aos, se admita que las instituciones aristo-
plantea como intermediario. entre do: sujetos. ,. 11 tllt' ISde Polinesia eran hechos de introduccin reciente, que databan
Por esta deferencia hacia los objetos y las tecmcas, tanto como ti, "penas unos siglos y se deban a grupos reducidos de conquistado-
por la certeza de laborar sobre. signifi~a~iones, nuestra con~epcin de " lit, r, dos de otras partes. Pero he aqu que la determinacin de la
la antropolcgia social nos aleja sensib emente de Radcliffe-Brown, I IIli II'tividad residual de vestigios orgnicos procedentes de Melane-
que -hasta "'su muerte, acaecida en 1955- hizo tanto por otorgar lil Polinesia revela que la separacin entre las fechas de ocupacin
autonoma a nuestras investigaciones. ti, II~ dos regiones es menor de le que se supona: por lo mismo, df'-
PERSPECTIVAS 'l. CAMPO DE LA ANTROPOLOGA 19
18

ben ser modificados los conceptos relativos a la naturaleza y la unidad viuria --escriba en 1901 (p. 470)- no es una realidad social. .. , un
del sistema feudal, pues, al menos en esta parte del mundo, no est ,'jCor ito tampoco."
excluido, despus de las hermosas investigaciones de Guiart, que fuese La frmula es excesiva, puesto que las administraciones son obje-
anterior a la llegada de los conquistadores, y que ciertas formas de to de estudios profundos, en sociologa, en psicologa social y en otras
feudalismo pudieran nacer en humildes sociedades de horticultores. a irn ias particulares; pero nos ayuda a precisar la diferencia que se-
El descubrimiento, en frica, del arte de If, tan refinado y sabio p.,r, la antropologa de las disciplinas precedentes: los hechos socia-
como el del Renacimiento europeo pero acaso tres o cuatro siglos an- l!-. que estudiamos se manifiestan en sociedades, cada una de las cuales
terior a ste, y precedido desde muy atrs, en la propia frica, por el , un ser total, concreto y [untioo. Nunca perdemos de vista que las
arte de la civilizacin llamada de Nok, influye sobre la idea que po- oC'i dades existentes son el resultado de las grandes transformaciones
demos hacemos de las artes recientes del frica negra y de las cultu- 11Iurridas en la especie humana en determinados momentos de la pre-

ras correspondientes, donde ahora sentimos la tentacin de ver rplicas Id l ria y en ciertos puntos de la Tierra, y que una cadena ininterrum-
empobrecidas y como rsticas de formas elevadas de arte y civilizacin. JltltL de acontecimientos reales liga esos hechos a los que podemos
El acortamiento de la prehistoria del Viejo Mundo y el alarga- 1111 ervar,

miento de la del Nuevo -que el carbono 14 permite considerar- lle- Esta continuidad cronolgica y espacial entre el orden de la natu-
var tal vez a juzgar que las civilizaciones que se desenvolvieron en 1\' h z y el orden de la cultura, en la que Espinas insisti tan vigorosa-

los dos lados del Pacfico fueron an ms parientas de lo que parece, uu-nte en un lenguaje que ya no es el nuestro (y que por esta razn
y -considerada cada una por su cuenta- a comprenderlas de otro 1111, s difcil a veces de entender), fundamenta asimismo el histori-
a I 111 de Boas. Explica por qu la antropologa, as sea social, se pro-
modo.
Hay que examinar hechos de este gnero antes de abordar cual- IIIu1 solidaria de la antropologa isica, cuyos hallazgos acecha con
quier clasificacin o compar,:,cin. Pues, apresurnd~se .~ postular la 1111' specie de avidez. Pues, aun si los fenmenos sociales deben ser
homogeneidad del campo social y entregndose a la ilusin de que ~s 1" uviscriamente aislados del resto y tratados como si concerniesen a
inmediatamente comparable en todos sus aspectos y en todos sus m- 1111 nivel especfico, sabemos bien que de hecho, y hasta de derecho,

veles, se dejar escapar lo esencial. No se tendr en cue~ta <.uelas 1, "111 rgencia de la cultura seguir siendo para el hombre un miste-
coordenadas requeridas para definir dos fenmenos en apanencIa muy 1111 Illi ntras no se consiga determinar, en el nivel biolgico, las modi-
parecidos no son siempre las mismas ni en igual nmero, y se creer 111 \( i nes de estructura y de funcionamiento del cerebro, de las que la
formular leyes de la naturaleza social cuando que no se pasar de 1 ullura fue simultneamente resultado natural y modo especial de
describir propiedades superficiales o de enunciar tautologas. Ijll'('hcnsin, creando de paso el medio intersubjetivo indispensable
Desdear la dimensin histrica, so pretexto de que los recursos l' II.L que sigan adelante transformaciones, anatmicas y fisiolgicas,
son insuficientes para evalu~rla de no ser en forma aproximada, con- p .ro que no pueden ser ni definidas ni estudiadas remitindose tan
duce a darse por contento con una sociologa enrarecida en ~o~de ~os 1 ti" ,1 individuo.

fenmenos estn como despegados de su soporte. Reglas e mstitucio-


nes, estados y procesos parecen flotar en un vaco en el que se afana
uno por tender un retculo sutil de relaciones funcionales. Esta faena '" t profesin de fe historiadora podr sorprender, pues se nos ha
es absorbente por completo. y. se olvidan los hombres, en cuyo pen- 11 111ochado en ocasiones estar cerrados a la historia y reservarle una
samiento se establecen dichas relaciones, se desdea su cultura concre- 11.11 tc' d sdeable en nuestros trabajos, No la practicamos nada, pero

ta, ya no se sabe de dnde vienen ni qu son. 111 1 timos en reservarle sus derechos. Creemos solamente que, en este

No basta, en efecto, que determinados fenmenos puedan ser lla- 1"'IIOd de formacin en que se encuentra la antropologa social, nada
mados sociales para que la antropologa se apresure a reclamarlos como 1 I!.L ms peligroso que un eclecticismo enredador que tratara de cau-

suyos. Otro de esos maestros que nos damos el luj~ de olvidar, Es- 11 1, ilusin de una ciencia conclusa, confundiendo las tareas y mez-

pinas, tena ciertamente razn, desde el p~~t~ de VIsta de la a~tro- , 1.1lid ) sus programas.
pologa social, cuando pona en tela de JUICIO que l~s. formaciones \ ra, resulta que en antropologa la experimentacin precede a
desprovistas de races biolgicas tuviesen el mismo coeficiente de rea- 11 I'\:l la observacin y a la hiptesis. Una de las originalidades de
lidad que las otras: "La administracin de una gran compaa ferro- I, pequeas sociedades que estudiamos reside en que cada una cons-
111 CAMPO DE LA ANTROPOLOGA
20 'PERSPECTIVAS 21

tituye una experiencia hecha y derecha, en razn de su sencillez relati- hi toria estructural no tiene nada que pueda chocar a los historiado-
va y del nmero restringido de variables requeridas para explicar su H.8. Una' y otra van a la par, y no es contradictorio que una historia
funcionamiento. Pero, por otra parte, tales sociedades estn vivas y de smbolos y de signos engendre desarrollos imprevisibles, aunque
no tenemos ni el tiempo ni los medios de actuar sobre ellas. En com- ) nga por obra combinaciones estructurales cuyo nmero es limitado.
paracin con las ciencias naturales, disfrutamos de una ventaja y 1',11 un calidoscopio, la combinacin de elementos idnticos da siem-
adolecemos de un inconveniente: hallamos nuestras experiencias ya ]Ir nuevos resultados. Pero es que la historia de los historiadores est
preparadas, pero son ingobernables. Es pues normal que nos esforce- pr sente -as fuese en la sucesin de capirotazos que provocan las
mos porsustituirlas con modelos, es decir sistemas de smbolos que 1(' rganizaciones de estructura- y que son prcticamente nulas las
resguardan las propiedades caractersticas de la experiencia, pero probabiiidades de que reaparezca dos veces la misma disposicin.
que a diferencia de sta tenemos el poder de manipular. De modo que no pretendemos echar mano, en su forma primera,
La osada de al proceder es sin embargo compensada por la hu- de la distincin introducida por el COUTSde linguistique gnrale en-
mildad, casi podra decirse la servilidad, de la observacin tal como 11 t I orden sincrnico y el orden diacrnico, es decir el aspecto mis-
la practica el antroplogo. Abandonando su pas, su hogar, durante 111 de la doctrina saussuriana del que, con Trubetzkoi y Jakobson, se
perodos prolongados; exponindose al hambre, a la enfermedad, a 11 apartado ms resueltamente el estructuralismo moderno; aquel,
veces al peligro; entregando sus hbitos, sus creencias y sus convic- uunbin, a propsito del. cual documentos recientes muestran cmo
ciones a una profanacin de la que se hace cmplice al asumir, sin lo r dactores del Cours pudieron alguna vez forzar y esquematizar el
restriccin mental ni segunda intencin, las formas de vida de una 111 nsamiento del maestro.

sociedad extraa, el antroplogo practica la observacin ntegra, des- Para los redactores del COUTSde linguistique gnrale, existe una
pus de la cual no hay nada ms, a no ser la absorcin definitiva -y oposi in absoluta entre dos categoras de hechos: por una parte, la
es un riesgo- del observador por el objeto de su observacin. .11 la gramtica, de lo sincrnico, de lo consciente; por otra, la de
Esta alternacin de ritmo entre dos mtodos -el deductivo y' el 1.1 f ntica, de lo diacrnico, de lo inconsciente. Slo el sistema cons-
emprico-- y la intransigencia que aplicamos a la prctica de uno I le III es coherente; el infrasistema inconsciente es dinmico y desequi-
y otro en una forma extrema y como purificada, dan a la antropologa libl udo, formado a la vez del legado del pasado y de tendencias del
social su carcter distintivo entre las otras ramas del conocimiento: es pwv nir todava no realizadas.
la nica de las ciencias, sin duda, que hace de la subjetividad ms E' que, en efecto, Saussure an no haba descubierto la presencia
ntima un medio de demostracin objetiva. Pues es ciertamente un d, 1 s elementos diferenciales detrs del fonema. En otro plano, su
hecho objetivo que el mismo espritu, que se abandon a la experiencia po icin prefigura indirectamente la de Radcliffe-Brown, convencido
y se dej modelar por ella, se torne teatro de operaciones mentales ,1, IJU la estructura es del orden de la observacin emprica, cuando
que no anulan las precedentes y sin embargo transforman la experien- '1111 cae ms all. Esta ignorancia de realidades escondidas acarrea en
cia en modelo, volviendo posibles otras operaciones mentales. A fin 11I10 y otro conclusiones opuestas. Saussure parece negar la existencia
de cuentas, la coherencia lgica de estas ltimas se funda en la sin- .tI una estructura all donde no es inmediatamente dada' Radcliffe-
ceridad y la honradez de quien puede decir, como el pjaro explorador II10wn la afirma, pero, vindola donde no est, quita a la nocin de
de la fbula: "All estuve, tal cosa me pas, t mismo creees estar", "" tura su fuerza y su alcance.
y que consigue, en efecto, c~municar esta conviccin. Tanto en antropologa como en lingstica sabemos hoy en da
Pero esta oscilacin constante entre: la teora y la observacin '(11/ ) sincrnico puede ser tan inconsciente como lo diacrnico. Ya
requiere que les dos planos se distingan siempre. Por volver a la his- 11 .'. t sentido la separacin entre los dos disminuye.
toria, me parece que le pasa lo mismo segn se entienda consagrarse P r otra parte, el Cours de linguistique gnrale plantea relaciones
a la esttica o a la dinmica, al orden de la estructura o al orden ,h equivalencia entre lo fontico, lo diacrnico, lo individual, que for-
del acontecimiento. La historia de los historiadores no tiene necesi- 111 "' I dominio del habla; y entre lo gramatical, lo sincrnico, lo co-
dad de que la defiendan, pero tampoco es atacarIa decir (como lo 1,1 t iv , que son del dominio de la lengua. Pero hemos aprendido en
admite Braudel) que al lado de un tiempo corto existe un tiempo M,I' que lo diacrnico poda estar tambin en lo colectivo, y en
largo; que ciertos hechos participan de un tiempo estadstico e irrever- I"",,,cl que lo gramatical poda consumarse en el seno mismo de lo
sible, otros de un tiempo mecnico y reversible: y que la idea de una uulividual,
PERSPECTIV."S I 1 ilMPO DE LA ANTROPOLOGA 23
22

Ni los redactores del Cours ni Radcliffe-Brown se dieron cuenta "11111 pcin de las ciencias naturales, pero ya no hubies sido aceptable
suficiente de que la historia de los sistemas de signos engloba evolu- l ' 11 1 un Cuvier.
ciones lgicas, atinentes a niveles de estructuracin diferentes y que Iloy por hoy, ninguna ciencia puede considerar que las estructu-
es preciso aislar ante todo. Si existe un sistema consciente, no puede 1 1 IlI'rlenecientes a su dominio se reducen a una disposicin cual-
resultar ms que de una especie de "media dialctica" entre una mul- '11111 r L de partes c.ualesquiera. Slo est estructurada la disposicin
tiplicidad de sistemas inconscientes, cada uno de los cuales concierne '1"1 01, dece a dos condiciones: es un sistema, regido por una cohesin
a un aspecto o a un nivel de la realidad social. Ahora, estos sistemas IlItl 111, ; Y esta cohesin, inaccesible a la observacin de un sistema
no coinciden ni en su estructura lgica ni en su adherencia histrica d hulu, se revela en el estudio de las transformaciones, gracias a las
respectivas. Estn como difractados en una dimensin temporal cuyo '1"1 "descubren propiedades similares en sistemas en apariencia dife-
espesor da a la sincrona su consistencia, y a falta de la que se disol- 1, llte-" Como escriba Goethe:

vera en una esencia tenue e impalpable, un fantasma de realidad.


No se adelantara mucho, pues, sugiriendo que, en su expresin 1,,01.1 la' formas se parecen, ninguna es igual a otra,
oral, la enseanza de Saussure no deba andar muy lejos de estas pro- 1 11 H coro gua hacia una ley oculta.
fundas observaciones de Durkheim que, publicadas en 1900 (p. 190),
parecen escritas hoy: "Sin duda que los fenmenos que conciernen a I'~la convergencia de las perspectivas cientficas es muy reconfor-
la estructura tienen algo de ms estable que los fenmenos funciona- I 11111 P ra las ciencias semeiolgicas, de las que forma parte la an-
les, pero entre los dos rdenes de hechos no hay sino diferencias de IlIlp"lo a social, puesto que los signos y los smbolos slo pueden
grado. La estructura misma se encuentra en el devenir. .. Se forma y .1, 11111' ar su papel en tanto pertenecen a sistemas regidos por le-
1111 rnas de implicacin y de exclusin, y puesto que lo propio de
se descompone sin cesar; es la vida llegada a cierto grado de conso-
1111 1 I ma de signos es ser transformable, dicho de otro modo, tradu-
lidacin; y distinguirla de la vida de la que deriva, o de la vida que
"" .rl lenguaje de otro sistema con ayuda de sustituciones. El que
determina, equivale a disociar cosas inseparables."
1111,1 ron epcin tal haya podido nacer en la paleontologa, incita a
1 .mtr pologa social a alimentarse de un secreto sueo: pertenece
I 11 ciencias humanas, su nombre lo proclama de sobra, pero, si se
En verdad, es la naturaleza de los hechos que estudiamos la que nos
11 I,,"a a pasar su purgatorio junto a las ciencias sociales, es porque
incita a distinguir en ellos lo que atae a la estructura y lo que per-
1111 dl'~e 'pera de despertar entre las ciencias naturales a la hora del
tenece al acontecimiento. Por importante que sea la perspectiva his- 111 I 10 final. .
trica, no podemos alcanzada sino a su tiempo: despus de largas
'I'rut mos de mostrar, ~on dos ejemplos, cmo trabaja la antropo-
investigaciones que ni siquiera -como lo prueban la medida de la 1'1" I I so ial para justificar su programa.
radiactividad y el estudio de los plenes- son siempre de nuestra in- l': .abida la funcin que desempea la prohibicin del incesto en
cumbencia. Por lo contrario, la diversidad de las sociedades humanas "c'i dades primitivas. Proyectando, si puede decirse as, las herma-
y su nmero -todava varios millares a fines del siglo XIX- hacen 11 1 las hijas afuera del grupo consanguneo, y asignndoles esposos
que se nos aparezcan como desplegadas en el presente. Nada tiene de ItlIIII'(!('ntes por su parte de otros grupos, anuda entre estos grupos
sorprendente si, respondiendo a esta solicitacin del objeto, adopta- 11 IIIII.d s lazos de alianza, los primeros que puedan calificarse de so-
mos un mtodo que sea ms bien de transformaciones que de [luxiones. I d, , La prohibicin del incesto funda as la sociedad humana, y,
Existe en efecto una relacin muy estrecha entre la nocin de 1\1 1111 ientido, es la sociedad.
transformacin y la de estructura, que tan gran lugar ocupa en nues- Para justificar esta interpretacin no se ha procedido de manera
tros trabajos. Radcliffe-Brown la introdujo en la antropologa social uulur+iva. CDmo se hubiera podido, tratndose de fenmenos cuya
inspirndose en las ideas de Montesquieu y de Spencer; la usaba para I 1111 ('Ia in es universal, pero entre los que las diversas sociedades in-

designar la manera duradera como los individuos y los grupos estn 1011:111 toda suerte de conexiones heterclitas? Por aadidura, no se
ligados en el interior del cuerpo social. Para l, por consiguiente, la ti 11.1 aqu de hechos sino de significaciones. La cuesti6n que nos plan-
estructura pertenece al orden del hecho; es dada en la observacin j "l.IItlO era la del sentido de la prohibicin del incesto (lo que en
de cada sociedad particular. Esta visin procede sin duda de cierta I1 1 lo XVIII se hubiera llamado su "espritu"), y no de sus resultados,
24 PERSPECTIVAS ItI. CAMPO DE LA ANTROPOLOGA 25
reales o imaginarios. Haca falta pues, para cada nomenclatura de pa_ In stables todava... y compararamos los ciclos de reciprocidad as
rentesco y para las reglas. de matrimonio correspondientes, establecer obtenidos con los ms sencillos que sea posible observar en el terreno,
su carcter de sistema. Y esto slo era posible al costo de un esfuerzo In las sociedades contemporneas, por ejemplo en las regiones caracte-
suplementario, consistente en elaborar el sistema de estos sistemas, y rizadas por enclaves aislados de pequeas dimensiones. Por medio de
ponindolos entre ellos en una relacin de transformacin. Desde ese trnsitos sucesivos del laboratorio al terreno y del terreno al labora-
punto, lo que no era an ms que un inmenso desorden se organizaba torio, trataramos de colmar progresivamente el vaco entre las dos
en forma de gramtica: enunciado apremiador de todas las maneras (res, la una conocida, la otra desconocida, intercalando una serie de
concebibles de instaurar y de mantener un sistema de reciprocidad. r rmas intermedias. A fin de cuentas no habramos hecho sino elaborar
Ah estamos. Y ahora, cmo deberemos proceder para contestar un lenguaje, cuyos nicos mritos seran el ser coherente como todo
la pregunta siguiente, que es la de la universalidad de estas reglas lenguaje y dar razn, mediante un nmero reducido de reglas, de fen-
en el conjunto de las sociedades humanas, incluyendo las sociedades 111 nos tenidos hasta entonces por muy diferentes. A falta de tina inac-
contemporneas? Aun si no definimos la prohibicin del incesto a la rt-sible verdad de hecho, habramos alcanzado una verdad de razn.
manera de los australianos o de los amerindios, existe tambin entre
nosotros, pero es todava con la misma funcin? Pudiera ser que nos
apegramos a ella por razones muy diferentes, tales como el descubri- 1':1 segundo ejemplo se refiere a problemas del mismo tipo, abordados
miento tardo de las consecuencias nocivas de las uniones consangu- e 1\ otro nivel: seguir tratndose de la prohibicin del incesto, pero
neas. Pudiera ser tambin -como pensaba Durkheim- que la institu- no ya en su forma reglamentaria sino como tema de reflexin mtica.
cin no desempease entre nosotros papel positivo, y que slo subsistiese Los indios lroqueses y Algonquinos cuentan la historia de una
como un vestigio de creencias en desuso, ancladas en el pensamiento oyen expuesta a los propsitos amorosos de un visitante nocturno
colectivo. O no ser ms bien que nuestra sociedad, caso particular qu ella cree ser su hermano. Todo parece denunciar al culpable: -apa-
en un gnero ms vasto, depende, como todas las dems, para su cohe- ,.i ncia fsica, vestido, mejilla araada que testimonia la virtud de la
rencia y su existencia misma, de una red ~vuelta entre nosotros h rona. Formalmente acusado por sta, el hermano revela que tiene
infinitamente inestable y complicada- de lazos entre las familias un sosas, o ms exactamente un doble, pues el nexo es tan fuerte
consanguneas? En caso afirmativo, hay que admitir que la red es ntre ellos que todo accidente sobrevenido a uno se trasmite autom-
homognea en todas sus partes, o reconocer tipos de estructuras, di- tkamente al otro: ropa desgarrada, herida en la cara ... ,Para con-
ferentes segn los medios, las regiones; y variables en funcin de las vencer a su hermana incrdula, el joven asesina delante de ella a su
tradiciones histricas locales? doble, pero con ello pronuncia su propia sentencia de muerte, ya que
Estos problemas son esenciales para la antropologa, puesto qua I()~destinos de los dos estn ligados.
la respuesta que se les d decidir acerca de la naturaleza ntima del En efecto, la madre de la vctima querr vengar a su hijo; es
hecho social y de su grado de plasticidad. Ahora bien, es imposible una poderosa bruja, ama de los buhos. nico modo de despistarla :
decidir con ayuda. de mtodos tomados de la lgica de Stuart MilI. 1(11 la hermana se una al hermano, que se har pasar por el doble
No podemos hacer variar los lazos complejos que supone una sociedad ,1 que mat; el incesto es tan inconcebible que la vieja no podr sos-
contempornea --en los planos tcnico, econmico, profesional, pol- I( har la superchera. Los buhos no se dejarnengaar y denunciarn
tico, religioso y biolgico-, interrumpirlos y restablecerlos a volun- los culpables, que conseguirn no obstante escapar.
tad, con la esperanza de descubrir los que son indispensables para la En este mito, el oyente occidental descubre sin esfuerzo un tema
existencia de la sociedad como tal, y aquellos de los que en rigor po- qu la leyenda de Edipo fij: las precauciones tomadas para evitar el
dra prescindir. 11 sto, hacindolo, de hecho, ineluctable; en los dos casos el golpe
Pero, entre los sistemas matrimoniales cuya funcin de reciprocidad It ntral resulta de la identificacin de personajes primero presentados
est mejor establecida, podramos elegir los ms complejos y los me- como distintos. Es una simple coincidencia -y causas diferentes ex-
nos estables; podramos construir modelos en el laboratorio, para de- plican que, aqu y all, aparezcan arbitrariamente reunidos los mismos
terminar cmo funcionaran si implicaran un nmero creciente de 111 tivos-, o la analoga atae a razones ms profundas? Efectuando
individuos; podramos tambin deformar nuestros modelos, con la es- t ~ confrontacin no hemos puesto la mano sobre un fragmento de
peranza de obtener modelos del mismo tipo, pero ms complejos e conjunto significante?
lIIU,~1 1"" '1' 1" l' . '1"1 1 ,"" '[11'1' "1111[1'['11'1 '1['1[11 [
'111' 1 ! 1 1 1 '11,1 1 11 1111 1 11111 1.,1111 I .111

26
PERSPECTIVAS I tlAMPO DE LA ANTROPOLOGA 27

Si hubiese que responder afirmativamente, el incesto del mito iro- 1I1II1,l,vuelta inevitable porque un discpulo deja de formular la pre-
qus, entre hermano y hermana, constituira una permutacin del in- IlIlIta esperada; y, ms cerca de nosotros, los viejos mitos remodelados
cesto edpico entre madre e hijo. La coyuntura que hace inevitable I 11(1 ciclo del Grial, donde la accin pende de la timidez del hroe
el primero --doble personalidad del hroe masculino- sera una per- '" presencia de la vasija mgica, de la cual no se atreve a preguntar
mutacin de la doble identidad de Edipo, dado por muerto y sin , ,/11i .n sirven.
embargo vivo, nio condenado y hroe triunfante. Para completar la "Tienen estos mitos una existencia independiente, o hay que con-
demostracin habra que descubrir en los mitos americanos una trans- nlrrarlos a su vez como una especie de gnero ms vasto, del cual
formacin del episodio de la esfinge, que constituye el nico elemento 11, mitos de tipo edpico constituyen solamente otra especie? Repi-
de la leyenda de Edipo que falta an. lit lid el anterior proceder, se buscar si es posible, y en qu medida,
Pues bien, en este caso particular (de ah que lo hayamos escogido 11rlur-ir los elementos caractersticos de un grupo a transformaciones
de preferencia a otros) la prueba sera verdaderamente crucial: tal ('1111 sern, aqu, inversiones) de' los elementos caractersticos del
como Boas fue el primero en observarlo (1891, 1925), las adivinanzas , IIIl 'rupo. Y tal es por cierto lo que ocurre: de un hroe que abusa
o los enigmas son, con los proverbios, un gnero casi enteramente di 1 romercio sexual, puesto que lo lleva hasta el incesto, se pasa a un
ausente entre los indios de Amrica del Norte. En caso de que se 1 , lo que se abstiene de aqul; un personaje sutil, que conoce todas
encontraran enigmas en los alrededores del mito americano, no se 1, respuestas, deja el lugar a un inocente, que no sabe ni plantear
tratara pues del efecto del azar sino de la prueba de una necesidad. jI'I'f1l1lltas.En las variantes americanas de este segundo tipo y en el
En toda Amrica del Norte no se encuentran ms que dos situacio- I It 111ti l Grial, el problema por resolver es el de la "tierra yerma", es
nes "con enigmas" cuyo origen sea indiscutiblemente indgena: entre .111il del verano revocado; pues bien, todos los mitos americanos del
los indios Pueblo del sudoeste de Estados Unidos existe una familia 1""II('r tipo, es decir el "edpico", se refieren a un invierno eterno
de bufones ceremoniales que plantean enigmas a los espectadores y '1'" I'! hroe revoca cuando resuelve los enigmas, determinando as
que los mitos describen como nacidos de un comercio incestuoso; 1, 111' r,lda del esto. Simplificando mucho, Parsifa! aparece pues como
por otra parte, se recordar que la bruja del mito antes resumido, y 1111Edipo al revs: hiptesis que no nos hubisemos atrevido a con-
que amenaza la vida del hroe, es un ama de los buhos; ahora bien, Id, i.tr de haberse tratado de confrontar una fuente griega y otra
precisamente entre los Algonquinos se conocen mitos en que los buhos, , I 1I h 11,pero que se impone en un contexto norteamericano donde los
a veces el antepasado de los buhos, plantean, so pena de muerte, enig- "11 IiP s estn presentes en las mismas poblaciones. .
mas al hroe. Tambin en Amrica, por consiguiente, los enigmas 'in embargo, no hemos llegado al trmino de la demostracin.
presentan un doble carcter edpico: por la va del incesto, por una I 11, 11, nto se verifica que en el seno de un sistema semntico la casti-
parte; por la otra, por la del buho, en quien nos vemos conducidos ""1 ruarda con "la respuesta sin pregunta" una relacin homloga
a ver una esfinge americana en forma traspuesta. di 1, qu guarda con "la pregunta sin respuesta" el comercio inces-
De modo que en pueblos separados por la historia, la geografa, lilll 11,debe admitirse tambin que los dos enunciados de forma socio-

la lengua y la cultura parece existir la misma correlacin entre el 1II1tlll \i(, guardan por s mismos una relacin de homologa con los
enigma y el incesto. Para permitir la comparacin, construyamos un ti" 1'lIlInciados de forma gramatical. Entre la solucin del enigma y
modelo del enigma, que exprese del mejor modo sus propiedades cons- 1I uur-sto existe una relacin no ya externa y de hecho sino interna
tantes en las diversas mitologas, y definmoslo, desde este punto de ,11 r.izn, y es de fijo por eso por lo que civilizaciones tan distintas
vista, como una pregunta a la que se postula que no habr respuesta. , 111111 las de la Antigedad clsica y de la Amrica indgena pueden
Sin considerar aqu todas las transformaciones posibles de este enun- I 111 I u los independientemente. Igual que el enigma resuelto, el incesto
ciado, conformmonos, a ttulo de experiencia, con invertir sus tr- "1"" lrrminos destinados a permanecer separados: el hijo se une a
minos, lo que da: una respuesta a la cual no hubo pregunta. l. 111,,11"(\ el hermano a la hermana, como lo hace la respuesta al salir,
He aqu, en apariencia, una frmula completamente desprovista 1""111I todo lo esperado, al encuentro de la pregunta.
de sentido. Y, con todo, salta a la vista que existen mitos o fragmen- \ 1, en la leyenda de Edipo el matrimonio con Yocasta no sigue
tos de mitos de los que esta estructura, simtrica e inversa de la otra, u luu.rrinm nte a la victoria sobre la Esfinge. Aparte de que los mi-
constituye el resorte dramtico. Faltara tiempo para contar los ejem- l d, tipo dpico (de los que proporcionamos de este modo una defi-
plos americanos. Me limitar por eso a recordar la muerte del 1I I 11111 pre isa) asimilen siempre el descubrimiento del incesto a la
PERSPECTIVA'
28 l. IIAMPO DE LA ANTROPOLOGA 29

solucin de un enigma viviente personificada por el hroe, en planos 1111 r', ('S necesaria, pero no excluye que en el porvenir "se llegue a
y lenguajes diferentes, sus diversos episodios se repiten, y suministran 1,llIl('bir la posibilidad de una psicologa del todo formal, que sera
la misma demostracin que aparece en los viejos mitos del Grial en ilill' especie de terreno comn a la psicologa individual y a la sociolo-
forma invertida: la unin audaz de palabras enmascaradas, 'o de 1 .' Lo que hara falta -prosigue Durkheim- es buscar, por la
consanguneos disimulados a ellos mismos, engendra la putrefaccin y I !l1I1pnracin de los temas mticos, de las leyendas y de las tradiciones
la fermentacin, desencadenamiento de las fuerzas naturales -pin- 1i'l'lIlares, de las lenguas, de qu manera las representaciones sociales
sese en la peste tebana-, como la impotencia en materia sexual (asl 'limen y se excluyen, se fusionan unas con otras o se distinguen ... "
como en anudar un dilogo propuesto) agota la fecundidad animal I 11. indagacin, observa al concluir, toca ms bien a la lgica abs-
y vegeta!. I1 11 1.1. Es curioso notar cun cerca habra estado Lvy-Bruhl de este
A las dos perspectivas que podran seducir a .su imaginacin, las jllllll"jlma, si no hubiese optado primero por relegar las representa-
de un verano o de un invierno igualmente eternos pero que seran, el 11IIC'~miticas a la antecmara de 'la lgica, y si no hubiera vuelto
uno, desvergonzado hasta la corrupcin, el otro, puro hasta la esteri- Ic11 uu-diable la separacin cuando renunci ms tarde a la nocin de
lidad, el hombre debe decidirsea preferir el equilibrio y la perio- ji' 1I~IIH1ientoprelgico; pero solamente para tirar, como dicen los in-
dicidad del ritmo estaciona!. En el orden natural, ste responde a la If:'~I"el nio con el agua del bao: negando a la "mentalidad pri-
misma funcin que cumplen, en el plano social, el intercambio de las '1IIt\'lI" el carcter cognitivo que le conceda al principio y recha-
mujeres en el matrimonio, el intercambio de las palabras en la con- Hollllil entera al seno de la afectividad.
versacin, a condicin 'de que uno y otra se practiquen con la inten- M(I~ fiel a la concepcin durkheimiana de una "oscura psicologa"
cin franca de comunicar, es decir sin astucia ni perversidad y, sobre III'Yllc'c'utea la realidad social, Mauss orienta la antropologa "hacia
todo, sin segunda intencin. 1, 11I1~qlledade lo que es comn a los hombres ... Los hombres se
uruuulcnn por smbolos ... pero no pueden tener esos smbolos y co-
"CIIIIII.Irse con ellos ms que porque tienen los mismos instintos."
Nos hemos contentado con esbozar aqu las lneas generales de una de- c'IIl('jante concepcin, que es tambin la nuestra, no presenta el
mostracin -a la' que volveremos en detalle en un curso de un ao Ihll' CI ,1, otra crtica? Si el ltimo fin de usted, se. dir, es alcanzar
venidero=-" para ilustrar ese problema de la invariancia que la antro- 1,Ij I CI formas universales de pensamiento y de moralidad (pues el
pologa social trata de resolver a la par que otras ciencias pero que, ,1/ 1/11 le don se cierra con conclusiones de moral), por qu otor-
en ella, aparece como la forma moderna de una pregunta que siem- 11' 1111 valor privilegiado a las sociedades que llama usted primitivas?
pre se ha propuesto: la de la universalidad de la naturaleza humana. u Mil habra de llegar, por hiptesis, a los mismos resultados par-
No volvemos la espalda a esta naturaleza humana cuando, para ilPorlc,110 importa de qu sociedades? Es el ltimo problema que desea-
deslindar nuestros invariantes, reemplazamos los datos de la experien- I i!I ,,"~iclerar antes de poner trmino a una leccin ya larga.
cia por modelos en los que nos entregamos a experiencias abstractas, 1'~~ltI "S tanto ms necesario cuanto que, entre los etnlogos y so-
como el algebrista con sus ecuaciones? A veces se nos lo ha reprocha- I "I, II'''~ que me escuchan, lo~ habr, 'de quienes estudian las sacie-
do. Pero, a ms de que la objecin tiene poco peso para el prctico, I,II'Mcu transformacin rpida. que acaso discutan el concepto que
-que sabe con qu fidelidad puntillosa a la realidad concreta pag 11P/c" nnplicitamente hacerme de las sociedades primitivas. Sus
la libertad que se concede de sobrevolarla por breves instantes-, qui IIcnlciltlltlnH caracteres rlistintivos, pudieran creer, se limitan a una
siera recordar que, procediendo de esta suerte, la antropologa socia \c'ii~III.cI('CIOde la ignorancia en que nos encontramos acerca de lo
sencillamente vuelve a tomar por su cuenta una parte olvidada del, pl(1 If 11ln 1I'J1 te sucede; objetivamente no corresponden a la realidad.
programa que Durkheim y Mauss le trazaron. I.~ uuludable que el ca.rcter de las investigaciones etnogrficas se
En el prefacio a la segunda edicin de las Rgles de la mihod. Indlllc'lI ,1 medida que las pequeas tribus salvajes que estudibamos
sociologique, Durkheim se defiende contra la acusacin de haber s' ti 1.'111'lil'IUpO desaparecen, fundindose en conjuntos ms vastos en
parado abusivamente lo colectivo de lo individua!. Tal separacin I>i!illc IClKproblemas tienden a asemejarse a los nuestros. Pero si es
i .d 111. 1011I0 nos lo ense Mauss, que la etnologa es un modo
3 Cf. nuestra resea de enseanza de 1960-1961, AnnuaiTe du Collg ti, i 'lill el el, conocimiento, mejor que una. fuente de conocimientos
France 1961-1962, pp. 200-203. ' jitillll Cd.uIH.concluiremos slo que hoy la. etnologa se administra de
PERSPECTIVAS , 'IAM no DE LA ANTROPOLOGA 31
30

I .111,1'11.
Por razones que no puedo traer a cuento aqu, todo aquello
dos maneras: pura y diluida. Procurar ahondarla all donde su m-
todo se mezcla con otros mtodos, donde su objeto se confunde con " 1,111intervenir su propia cultura, y era sta, y nada ms, la que tra-
otros objetos, no es cosa de una sana actitud cientfica. De modo que Id II1de reconocer en algunos aspectos de la nuestra.
esta ctedra ser consagrada a la etnologa pura, lo cual no significa /\ su manera, no ceden los etnlogos a la misma tentacin cuan-
que su enseanza no pueda ser aplicada a otros fines, ni que se vaya I He' permiten, como tantas veces lo hacen, interpretar de nueva
a desinteresar de las sociedades contemporneas que, en ciertos nive- 111IIIllt las costumbres e instituciones indgenas, con el fin .inconfeso
les y ciertos respectos, se prestan directamente al mtodo etnolgico. .1, hnccr que encajen mejor en las teoras del da? El problema del
Cules son, entonces, las razones de la predileccin que experimen- Iili"llIiRmo, que varios de entre nosotros tenemos por difano e insus-
tamos por esas sociedades que, a falta de trmino mejor, llamamos I 111' lul, ha gravitado durante aos sobre la reflexin etnolgica, y
primitivas, aunque de fijo no lo sean? '"lIlpt'cndemos ahora que esta importancia provena de cierto gusto
La primera, confesmoslo francamente, es de orden filosfico. Como :tI'1 lo obsceno y lo grotesco, que es como una enfermedad infantil de
escribi M. Merleau-Ponty, "cuanta vez el socilogo [pero es en el \" rlencia religiosa: proyeccin negativa de un temor incontrolable
antroplogo en quien piensa] retorna a las fuentes vivas -de su saber, 1 1" angrado, del cual el propio investigador no ha conseguido des-
a lo que, en l, opera como medio de comprender las formaciones I,"'"d('rse. As la teora del totemismo se ha constituido "para noso-
culturales ms alejadas de l, hace espontneamente filosofa" (1960, -1111''',no "en s", y nada garantiza que, en sus formas actuales, no
p. 138). En efecto, la investigacin en el terreno, con la cual comienza Hit Iirocediendo de una ilusin parecida.

toda carrera etnolgica, es madre y nodriza de la duda, actitud filo- 1.08 etnlogos de mi generacin quedamos confundidos ante .la
sfica por excelencia. Esta "duda antropolgica" no consiste nada It I'I11Mi6nque inspiraban a Frazer indagaciones a las que haba con-
ms en saber que no se sabe nada, sino en exponer resueltamente lo 'I\,'I,do su vida: "crnica trgica -escriba- de los errores del
que se crea saber, y la ignorancia misma, a los insultos y a los men- I,"u,bre: locuras, empeos vanos, tiempo perdido, esperanzas frus-
ts que infligen, a ideas y hbitos muy queridos, las ideas y hbitos 1IIIH~". Apenas nos sorprende menos enterarnos, por sus Carnets, de
que pueden contradecirlos en mayor grado. Al revs de lo que las 1"1110Lvy-Bruhl consideraba los mitos, que segn l "no tienen ya
apariencias sugieren, es, pensamos, por su mtodo ms estrictamente I111,'nosotros ninguna accin. . . relatos ... extraos, por no decir ab-
filosfico por lo que la etnologa se distingue de la sociologa. El so- 11Ido~ e incomprensibles. .. tenemos que hacer un esfuerzo para in-
cilogo objetiviza, de miedo de engaarse. El etnlogo no siente tal 1, II'Hllrnosen ellos... " S, hemos adquirido un conocimiento directo
temor, puesto que la sociedad lejana que estudia no es nada suyo, y no di' las formas de vida y de pensamiento exticas que faltaba a aque-
se condena de antemano a extirparle todos los matices y todos los 1111'precursores, pero no es tambin que el surrealismo --es decir
detalles, y hasta los valores; en una palabra, todo aquello en 10 que "1\1) que se desarroll dentro de nuestra sociedad- transform nues-
el observador de su propia sociedad corre el riesgo de estar implicado. 11,1Iwnsibilidad, y que le debemos el haber descubierto o redescu-
Al elegir un sujeto y un objeto radicalmente distantes uno de otro, 1,111 ro en el corazn de nuestros estudios un lirismo y una probidad?
la antropologa corre sin embargo un peligro: que el conocimiento Resistamos pues a las seducciones de un objetivismo ingenuo, pero
adquirido del objeto no alcance sus propiedades intrnsecas sino que II drsconocer que, por su precariedad misma, nuestra posicin de
se limite a expresar la posicin relativa y siempre cambiante del sujeto IIIIHI'I'Vudornos aporta prendas inesperadas de objetividad. Es en la
con respecto a l. Es harto posible, en efecto, que el pretendido co- III1.dida en que las sociedades llamadas primitivas estn muy aparta-
nocimiento etnolgico est condenado a seguir siendo tan extravagante tllI~ de la nuestra como podemos llegar en ellas a esos "hechos de
e inadecuado como el que adquirira de nuestra propia sociedad un luur ionamiento general" de que hablaba Mauss, que bien pudieran
visitante extico. El indio Kwakiutl que Boas invitaba a veces a Nueva "1' "ms universales" y tener "mayor realidad". En esas sociedades -y
York para que le sirviese de informante era indiferente al espectcu- 1) citando a Mauss- "se captan hombres, grupos y comportamien-
lo de los rascacielos y de las calles surcadas por automviles. Reser- IIIN,, ., se los ve moverse como en mecnica, se ven masas y sistemas".
vaba toda su curiosidad intelectual a los enanos, a los gigantes y a 1':.la observacin privilegiada, por distante, implica sin duda ciertas
las mujeres barbudas que eran exhibidos entonces en Time Square, dil'l'cncias de naturaleza entre esas sociedades y las nuestras: la as-
a las mquinas que proporcionan automticamente platillos cocinados 11I1I\omano exige solamente que los cuerpos celestes estn lejos; tam-
y a las bolas de latn que adornaban el principio de los tramos de IMIl es preciso que all no corra el tiempo al mismo ritmo, si no la
" IIAMPO DE LA ANTROPOLOGA
32 PERSPECTIVAS 33

Tierra habra dejado de existir mucho antes de que naciese la astro- ",' dones, y prospectiva, en la medida en que, tomando conciencia de
noma. 111111 evolucin cuyo ritmo se precipita, nos sentimos ya los "prirniti-
,n" de nuestros biznietos, y procuramos validamos a nosotros mismos,
11''I'('ndonos a quienes fueron -y sern an por un breve momento--
Ni que decir tiene, las sociedades llamadas primitivas estn en la his- 1,111'" como una parte de nosotros persiste en permanecer.
t-oria; su psado es tan antiguo como el nuestro, ya que se remonta I'or otra parte, las sociedades que llam "calientes" no poseen tam-
a los orgenes de la especie. A lo largo de los milenarios han sufrido 1"110este carcter de modo absoluto. Cuando, al da siguiente de la
toda suerte de transformaciones, atravesado perodos de crisis y de uvolucin neoltica, las grandes ciudades-Estado de la cuenca medite-
prosperidad; han conocido las guerras, las migraciones, la aventura. uuu-n y del Extremo Oriente impusieron la esclavitud, construyeron
Pero se han especializado por caminos diferentes de aquellos que he- 1111 Iipo de sociedad donde separaciones diferenciales entre los hombres
mos escogido nosotros. Quizs, a ciertos respectos, han permanecido dominantes unos, los otros dominados-e, podan ser utilizadas para
cerca de condiciones de vida muy antiguas; lo cual no excluye que, l"fI!lucir cultura a un ritmo hasta entonces inconcebible e insospecha-
por otros lados, se alejen de ellas ms que' nosotros. ,1" (:on respecto a esta frmula, la revolucin maquinista del siglo XIX
Sin dejar de estar en la historia, estas sociedades parecen haber " pll~Hcntamenos una evolucin orientada en igual sentido que un su-
I , 1 esbozo de solucin diferente: por largo tiempo an fundada en
elaborado o 'conservado una sapiencia particular, que las incita a re-
sistir desesperadamente a toda modificacin de su estructura, que per- 1'1'1niismos abusos y las, mismas injusticias, haciendo posible de paso
mitira a la historia irrumpir en su seno. Las que, todava hace poco, 1" u.rsferencia a la cultura de la funcin dinmica que la revolucin
haban protegido mejor sus caracteres distintivos se nos presentan como 1"uluhistrica asign a la sociedad.
sociedades a las que inspira el cuidado predominante de perseverar Hi se esperase -ni Dios lo quiera- que el antroplogo presagiara
en su ser. La manera como explotan el medio garantiza, a la vez, un ,1 porvenir de la humanidad, sin duda no lo concebira como una
nivel de vida modesto y la proteccin de los recursos naturales. A 1IIIIIIIJlgacino una superacin de las formas actuales, sino ms bien
despecho de su diversidad, las reglas matrimoniales que aplican exhi- "/11111 el modelo de una integracin, que unificara progresivamente
ben, a. los ojos de los demgrafos, un carcter comn, que es el de 1,1'rnracteres propios de las sociedades fras y calientes. Su reflexin
limitar al extremo y mantener constante la tasa de fecundidad. Por f,",palmara al viejo sueo cartesiano de poner, como autmatas,
ltimo, una vida poltica fundada en el consentimiento y que no admite 1,1.'lI(tquinas al servicio de los hombres; seguira su rastro en la filoso-
otras decisiones que las tomadas por unanimidad, parece concebida II I Norial del siglo XVIII, y .hasta Saint-Simon ; pues, anunciando el
para excluir el empleo de ese motor de la vida colectiva que utiliza 'l'IHitO"del gobierno de los hombres a la administracin de las co-
separaciones diferenciales entre poder y oposicin, mayora y minora, 11",(osteanticipaba a la vez la distincin antropolgica entre cultura
explotadores y explotados. \ 111'I'dad,y esa conversin de la que los progresos de la teora de la
En una palabra, esas sociedades que podran llamarse "fras", pues IIlflllllacin y de la electrnica nos hacen al menos entrever la posi-
su medio interno est prximo al cero de temperatura histrica, se f,llil/I(]: de un tipo de civilizacin que otrora inaugur el devenir
distinguen, por su efectivo limitado y su modo mecnico de funciona- J1~ltll leo, pero a costa de una transformacin de los hombres en m-
miento, de las sociedades "calientes", aparecidas en diversos puntos 'Iu j 111M, a una civilizacin ideal que conseguira transformar las, m-
del mundo a la zaga de la revolucin neoltica y donde son sin tregua 'fllillllMen hombres. Entonces, habiendo la cultura recibido ntegro
solicitadas diferenciaciones entre castas y entre clases para extraer as I1 I 1H'lIrgode fabricar el progreso, la sociedad se liberara de una mal-
devenir y energa. IlIllt'~1lmilenaria que la constrea a someter a los hombres para que
El alcance de esta distincin es sobre todo terico, pues no existe ,1 Pl'//Weso se diese. En adelante la historia se hara sola y la socie-
probablemente ninguna sociedad concreta que, en su conjunto y en 1,,1, puesta afuera y por encima de la historia, podra, una vez ms,
cada una de sus partes, corresponda exactamente a uno u otro tipo. I ruuir la estructura regular y como cristalina de las que las mejores
I 111I~f'l vadas de las sociedades primitivas nos ensean que no contra-
Y, en otro sentido tambin, la distincin no pasa de relativa, de ser
cierto, como creemos, que la antropologa social obedezca a una doble d'l " 11 la humanidad. En este panorama, aun utpico, la antropologa
motivacin: retrospectiva, puesto que los gneros de vida primitivos 111 lid encontraria su ms elevada justificacin, puesto que las formas
estn a punto de desaparecer y hay que apresuramos a recoger sus d. vida y de pensamiento que estudia no tendran slo inters hist-
34 PERSPECTIVAS
l. CAMPO DE LA ANTROPOLOGiA 35

rico y comparativo: corresponderan a una oportunidad permanente '11 la sociedad, pues la antropologa consigui ampliar progresivamen-
del hombre, sobre lo cual la antropologa social, sobre todo en las If su objeto de estudio hasta incluir la totalidad de las sociedades hu-
horas ms sombras, tendra la misin de velar. munas. Surgi, sin embargo, en un perodo tardo de la historia de
. ~uestra c~encia no. podra. montar e~ta guardia vigilante -y ni ,. tas y en un sector reducido de la tierra habitada. Ms an, las cir-
s~qUJera ~abna concebido la Importancia y la necesidad d ello-- , unstancias de su aparicin tienen un sentido, comprensible solamente
SI, en regiones apartadas del mundo, algunos hombres no se hubiesen 1 unndo se ubican en el marco de un desenvolvimiento social y econ-

resistido obstinadamente a la historia v no se hubieran mantenido a rui o particular: se adivina entonces que van acompaadas de una
modo de prueba viviente de lo que queremos salvar. luma de conciencia -casi un remordimiento-- de que la humanidad
hubiera podido durante tanto tiempo permanecer enajenada de s
uiisma ; y, sobre todo, de que esta fraccin de la humanidad, que pro-
Para. concluir esta leccin deseara, en efecto, seor administrador, dujo la antropologa, fuese la misma que convirti a tantos hombres
q.uendos col~gas, evocar en algunas palabras la emocin tan excep- '11 bjeto de execracin y de desprecio. Secuela del colonialismo, se
clon~l. ,que. ~lente el ~ntroplogo cuando ingresa en una casa cuya 11, a veces de nuestras indagaciones. Las dos cosas estn por cierto
tradicin, iriinterrumpida durante cuatro siglos, se remonta al reina- II/(. das, pero nada seria ms falso que tener a la antropologa por el
do de Francisco 1. Sobre todo si es americanista, muchos vnculos lo ultimo avatar del espritu colonial: una ideologa vergonzosa que le
enlazan a aquella poca, que fue cuando Europa recibi la revelacin ulr era una oportunidad de supervivencia.
del Nuevo Mundo y se abri al conocimiento etnogrfico. Hubiera Lo que llamamos Renacimiento fue, para el colonialismo y para
querido vivir entonces -qu digo: vive 'entonces cada da, en su 1 antropologa, un nacimiento verdadero. Entre el uno y la otra, en-
pensamiento. Y como, muy singularmente, los indios de Brasil, entre lrrntadoa desde su comn origen, se ha prolongado un dilogo equi-
quienes hice mis primeras armas, hubieran podido adoptar como divi- 0('0 durante cuatro siglos. Si el colonialismo no hubiese existido, el
sa "yo sostendr", resulta que su estudio adopta una doble calidad: 111 de la antropologa habra sido ms tardo, pero quiz tampoco
la de un viaje a tierras lejanas, y aquella -ms misteriosa todava-e- 1I nntropologa hubiese sido incitada, como en el papel que ha adqui-
de una exploracin del pasado. ,id , a poner al hombre entero en tela de juicio en cada uno de sus
Pero por esta razn tambin -y recordando que la misin del Co- 1 [rrnplos particulares. Nuestra ciencia lleg a la madurez el da en que
llege de France fue siempre ensear la ciencia que se est haciendo- 1 I hombre occidental empez a comprender que no se comprendera
nos roza la tentacin de lamentar: por qu esta ctedra fue creada Ilr s a s mismo en tanto que en la superficie terrestre una sola
tan tarde? Cmo es posible que la etnografa no haya merecido su 1 IZ , un solo pueblo, fuese tratado por l como un objeto. Slo en-
lugar cuando era todava joven y los hechos conservaban su riqueza y IWI es pudo la antropologa afirmarse como lo que es: una empresa
su frescura? Pues dan ganas de imaginar esta ctedra fundada en que renueva y expa el Renacimiento, para extender el humanismo a
1558, cuando Jean de Lry, de vuelta de Brasil, redactaba su primera 1 medida de la humanidad.
obra, y aparecan Les singularits de la France antarctique de Andr Permitirn ustedes, queridos colegas, que despus de haber rendi-
Thevet. 11 homenaje a los maestros de la antropologa social al principio de
Ciertamente, la antropologa social sera ms respetable y estara 1 lit leccin, mis ltimas palabras sean para esos salvajes, cuya oscura

mejor asegurada si el reconocimiento oficial le hubiese llezado en el II uacidad nos ofrece todava el modo de asignar a los hechos humanos
o
momento en que empezaba a desbastar sus proyectos. Con todo, su- IIR verdaderas dimensiones: hombres y mujeres que, en el instante
poniendo que hubiera sido as, no sera lo que es hoy: una investi- , fI que hablo, a millares de kilmetros de aqu, en alguna sabana roda
gacin inquieta y ferviente, que acosa al ivestigador con interroza- por los incendios o en una selva chorreante de lluvia, vuelven al cam-
ciones morales tanto como cientficas. Tal vez estaba en la naturaleza pumento a compartir una magra pitanza, y evocar juntos a sus dio-
de nuestra ciencia el aparecer simultneamente como un esfuerzo por ( ; esos indios de los trpicos, y sus semejantes por el mundo, que
compensar un retraso y como una meditacin acerca de un desfasa- 111' nsearon su pobre saber donde se apoya, con todo, lo esencial de
miento al cual deben ser atribuidos algunos de sus rasgos funda- 111. conocimientos que me han encargado ustedes trasmitir a otros;"
mentales. W nto, por desgracia, destinados jodos a la extincin, bajo el choque
Si la sociedad est en la antropologa, la misma antropologa est 11( las enfermedades y los modos de vida -ms horribles an para
36 PERSPECTIVAS

rt. JEAN-JACQUES ROUSSEAU,


ellos- que les hemos llevado; ellos, hacia quienes he contrado una FUNDADOR DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE 1

deuda que nunca me abandonar, incluso si, desde el lugar en que


he sido puesto, pudiera justificar la ternura que me inspiran y el re-
conocimiento que les guardo, siguiendo mostrndome, como lo hice
entre ellos y no quisiera dejar de serlo entre ustedes, su discpulo y su
testigo.
lonvidando a un etnlogo a esta celebracin, no slo le hacen ustedes
IIn honor insigne y que les agradace personalmente: permiten ustedes
. una joven ciencia atestiguar el genio de un hombre de quien hu-
I)j ra podido creerse que, para -glorificar sus mritos, bastara esa co-
h rte por cierto copiosa, que incluye la literatura, la poesa, la filo-
oa, la historia, la moral, la ciencia poltica, la pedagoga, la lin-
iistica, la msica, la botnica -y no sigo. Pues, adems de eso,
It usseau no fue solamente un observador penetrante de la vida cam-
pina, un lector apasionado de libros de viajes, un analista avisado
dI' las costumbres y las creencias antiguas: sin temor de ser desmentido
1)\\de uno afirmar que esta etnologa que no exista an, la concibi,
d. '00 y anunci, un siglo cabal antes de que apareciese, situndola de
una vez por todas en su puesto entre las ciencias naturales y huma-
w s ya constituidas; y que inclusive adivin en qu forma prctica
zracias al mecenazgo individual o colectivo-s- le sera posible dar
11 primeros pasos.
Esta profeca, que es al mismo tiempo un alegato y un programa,
Clrupauna larga nota del Discours sur l'origine de l'ingalit, de donde
I me permitir citar algunos extractos, as fuese slo por justificar la
(Ir sencia de mi disciplina en la ceremonia de hoy: "Me es difcil
I CHI, ebir --escriba Rousseau- cmo en un siglo en que tanto se
presume de bellos conocimientos, no se encuentran dos hombres... ,
1111 de los cuales sacrifique veinte mil escudos de su fortuna, el otro
di, z aos de su vida en un clebre viaje alrededor del mundo, a fin
dI estudiar no siempre piedras y plantas sino, por una vez, los hom-
1111 S Y las costumbres... " y exclamaba un poco ms adelante: "La
I erra entera est cubierta de naciones de Ias que no conocemos ms
'1'" los nombres, y nos ponemos a juzgar al gnero humano! Imagine-
111 S a un Montesquieu, un Buffon, un Diderot, un d' Alembert, un
(!ondillac, u otros hombres de este temple, viajando para instruir a
\1 compatriotas, observando y describiendo, como ellos saben hacerlo,

, Discurso pronunciado en Ginebra el 28 de junio de 1962, en ocasin


.1 IlIS ceremonias del aniversario 250 del nacimiento de Jean-Jacques Rousseau.
1.1 t xto apareci primero en Jean-Jacques Rousseau, publicado por la Uni,
rsidad obrera y la Facultad de letras de la Universidad de Ginebra, Neu-
h. tel, La Baconnre, 1962.

[37)
PERSPECTIVAS ]EAN-]ACQUES ROUSSEAU
38 39

Turqua, Egipto, Berbera, el imperio de Marruecos, Guinea, la co- tuado con precisin extrema una ciencia an por nacer en el cuadro
marca de los cafres, el interior de frica y sus costas orientales, los de los conocimientos humanos, prepar al etnlogo con su obra, con
malabares, el mogol, las orillas del Ganges, los reinos de Siam, de el temperamento y el carcter que en ella se expresan, con cada uno
Pegu y de Ava, China, la Tartaria y, sobre todo, Japn; luego, en el de sus acentos, con su persona y su ser, el confortamiento fraternal de
otro hemisferio, Mxico, Per, Chile, las tierras magallnicas, sin ol- una imagen en la cual se reconoce y que lo ayuda a comprenderse
vidar a los patagones, genuinos o falsos, el Tucumn, el Paraguay, si mejor, no como pura inteligencia contempladora sino como agente
fuera posible Brasil y, en fin, los caribes, la Florida y todas las comar- involuntario de una transformacin que se opera a su travs y que
cas salvajes; el ms importante de los viajes, y que habra que hacer n Jean-Jacques Rousseau la humanidad entera aprende a experi-
con el mayor de los cuidados. Supongamos que estos nuevos Hrcules, mentar.
de vuelta de estas travesas memorables, redactasen entonces con cal- Cuanta vez est en el terreno de su labor, el etnlogo se ve entre-
ma la historia natural, moral y poltica de lo que hubieran visto, y ~ado a un mundo donde todo le es ajeno, a menudo hostil. No tiene
veramos nosotros surgir un mundo nuevo de su pluma, y aprende- ms que ese yo, del qUt dispone todava, que le permita sobrevivir y
ramos as a conocer el nuestro ... " (Discours sur l'origine de l'ing,alit, realizar su investigacin; pero es un yo fsica y moralmente daado por
nota 10). la fatiga, el hambre, la incomodidad, la prdida de los hbitos adqui-
No es la etnologa contempornea, su programa y sus mtodos, ridos, el surgimiento de prejuicios de los que no tena ni sospechas;
lo que vemos dibujarse aqu, al tiempo que los nombres ilustres cita- y que se descubre a s mismo, en esta coyuntura extraa, tullido y es-
dos por Rousseau siguen siendo los mismos que los etngrafos de hoy Iropeado por todas las sacudidas de una historia personal responsable
se asignan como modelos, sin pretender igualarlos pero convencidos .'n un principio de su vocacin pero que, adems, afectar en adelante
de que slo siguiendo su ejemplo podrn hacer que su ciencia merezca ~ su curso. En la experiencia etnogrfica, por consiguiente, el obser-
un respeto que le fue regateado largo tiempo? vador se capta como su propio instrumento de observacin; de toda
Rousseau no se limit a prever la etnologa; la fund. Primero, "videncia, tiene que aprender a conocerse, a obtener de un s mismo,
de manera prctica, escribiendo ese Discours sur l'origine et les [on- que se revela como otro al yo que lo utiliza, una evaluacin que se
dements de l'ingalit parmi les hommes que plantea el problema de tornar parte integrante de la observacin de los otros. Toda carrera
las relaciones entre la naturaleza y la cultura, y en el que puede verse ('1I10!,'l"fica
tiene su principio en "confesiones" escritas o calladas.
el primer tratado de etnologa general; luego, ea el plano terico, dis- Pero, si podemos iluminar esta experiencia con la de Rousseau,
tinguiendo, con claridad y concisin admirables, el objeto propio del .' 110 es porque su temperamento, su historia particular, las circunstan-

etnlogo del propio del moralista y el historiador: "Cuando se quiere das, lo colocaron espontneamente en una situacin cuyo carcter
estudiar a los hombres, hay que mirar cerca de uno; pe,ro para estu- r luogrfico es patente? Situacin de la que extrae en seguida las con-
diar al hombre hay que aprender a mirar a lo lejos; hay que empezar rruencias personales: " Helos ah, pues", dice de sus contemporneos,
por observar las diferencias para descubrir las propiedades" (Essai sur "11 [enos, desconocidos, nulos, en fin, para m, puesto que lo han que-
{'origine des langues, cap. VIII). !ido! Pero yo, desprendido de ellos y de todo, qu soy yo mismo? He
Esta regla de mtodo que Rousseau le fija a la etnologa, de la I h\ lo que me falta buscar" (Primer paseo). Y, parafraseando a
que seala el advenimiento, permite tambin superar lo que a primera HOllsseau, el etngrafo podra exclamar, considerando por primera
vista .se tomara por una doble paradoja: que Rousseau haya podido, \'1'1. los salvajes que ha escogido: " Helos ah, pues, ajenos, descono-
simultneamente, preconizar el estudio de los hombres ms alejados, I do~, nulos, en fin, para m, puesto que yo lo he querido! Y yo, des-

pero que se haya entregado sobre todo al de ese hombre particular I''''ndido de ellos y de todo, qu soy yo mismo? He ah lo que necesito
que parece el ms cercano, es decir l mismo; y que, en toda su obra, IIIII//{'ro buscar."
la voluntad sistemtica de identificacin con el otro vaya aparejada Pues para llegar a aceptarse en los otros, fin que el etnlogo asigna
con un rechazo obstinado de identificacin consigo mismo. Pues estas " conocimiento del hombre, es preciso primero rechazarse en s,
doscontradicciones aparentes, que se resuelven en una sola y recpro- Es a Rousseau a quien se debe el descubrimiento de este principio,
ca iinplicacin, tienen que ser superadas, en un momento o en otro, iudeo sobre el cual pueden fundarse las ciencias humanas, pero que
en toda carrera de etnlogo. Y la deuda del etnlogo hacia Rousseau 1,lila que seguir siendo inaccesible e incomprensible en tanto impe-
se acrecienta en virtud del hecho de que, no contento con haber si ,'tI,a una filosofa que, arrancando del cogito, estaba prisionera de
40 PERSPECTIVAS JEAN-JACQUES ROUSSEAU 41

las pretendidas evidencias del yo y no poda aspirar a fundar una f- torios si no precisamente en ella; que sea, a la vez, natural y cultural,
sica ms que renunciando a fundar una sociologa y hasta una biolo- afectiva y racional, animal y humana; y que, a condicin solamente
ga: Descartes cree pasar directamente de la interioridad de un hom- de tornarse consciente, pueda convertirse de un plano al otro plano.
bre a la exterioridad del mundo, sin ver que entre esos dos extremos Esta facultad, Rousseau no ces de repetido, es la piedad, que
residen sociedades, civilizaciones, es decir mundos de hombres. Rous- emana de la identificacin ron un otro que no es nada ms un pa-
seau que, tan elocuentemente, habla de s en tercera persona (llegan- riente, un prjimo, un compatriota, sino un hombre cualquiera, desde
do a veces incluso, como en los Dialogues, a desdoblada), anticipaba el momento en que es hombre; ms an: un ser viviente cualquiera,
as la frmula famosa: "yo es otro" (que la experiencia etnogrfic.a desde el momento en que est vivo. As que el hombre empieza por
debe comprobar antes de proceder a la demostracin que le incumbe, experimentarse como idntico a todos sus semejantes, y no olvidar
de que el otro es un yo), se afirma como gran inventor de esta obje- jams esta experiencia primitiva, ni siquiera cuando la expansin de-
tivacin radical cuando define su meta, que es, indica en su primer mogrfica (que desempea, en el pensamiento antropolgico de Rous-
paseo, "darme cuenta de las modificaciones de mi alma y de sus suce- seau, el papel de acontecimiento contingente, que hubiera podido no
. siones". Y contina: "Realizar en m en cierto modo las operaciones producirse, pero del que debemos admitir que se produjo, puesto que
que realizan los fsicos sobre el aire para conocer su estado diario." <lasociedad es) lo haya forzado a diversificar sus gneros de vida para
Lo que Rousseau expresa, por consiguiente, es -verdad sorprendente, adaptarse a los medios diferentes por los que su nmero acrecentado
con todo y que la psicologa y la etnologa nos la hayan hecho ms lo oblig a difundirse, y a saber distinguirse a s mismo, pero slo mer-
familiar- que existe un "l" que se piensa en m y que empieza por ced a que un penoso aprendizaje le enseaba a distinguir a los otros:
hacerme dudar de si soy yo quien piensa. Al " Qu es lo que s?" de los animales segn la especie, la humanidad de la animalidad, mi yo
Montaigne (de donde sali todo), Descartes crea poder contestar que de los otros yo. La aprehensin global de los hombres y de los ani-
s que soy puesto que pienso; a lo cual Rousseau replica con un " Qu males como seres sensibles, en la que consiste la identificacin, pre-
es lo que soy?" sin salida segura, en vista de que la pregunta supone cede a la conciencia de las oposiciones: primero entre propiedades
que ya est contestada otra, ms esencial: " Soy?", cuando que la ex- comunes, solamente despus entre humano y no humano.
periencia ntima no da ms que ese "l" que Rousseau descubri y' Es en verdad el fin del cogito lo que as proclama Rousseau ade-
cuya exploracin emprendi con lucidez. lantando esta solucin audaz. Pues hasta entonces era cosa, sobre todo,
No nos engaemos: aun la intencin conciliadora del vicario sabo- de poner al hombre fuera de cuestin, es decir de asegurarse, con el
yano no consigue ocultar que, para Rousseau, la nocin de la identi- humanismo, una "trascendencia de repliegue". Ya puede Rousseau
dad personal es adquirida por inferencia y queda sealada por la am- .eguir siendo testa, por ser tal la exigencia mnima de su educacin
bigedad: "Existo... , he aqu la primera verdad que se me impone y y de su tiempo: arruina definitivamente el intento volviendo a poner
a la cual estoy obligado a asentir [nosotros subrayamos]... Tengo un al hombre en tela de juicio.
sentimiento propio de mi existencia o la siento slo por mis sensacio- Si esta interpretacin es exacta, si, por los caminos de la antropo-
nes? He aqu mi primera duda, que es, hasta el presente, imposible de loga, Rousseau trastorna tan radicalmente como creemos la tradicin
resolver." Pero es en la enseanza propiamente antropolgica de Rous- filosfica, nos es ms fcil comprender la unidad profunda de una
seau --'la del Discours sur l'origine de l'ingalit- donde se descubre bra de formas mltiples, y el puesto verdaderamente esencial de
el fundamento de esta duda, el cual reside en una concepcin del hom- preocupaciones, tan imperiosas para l, con todo y que fuesen a pri-
bre que pone al otro antes del yo, y en una concepcin de la huma- mera vista ajenas a la labor del filsofo y del escritor: quiero decir
nidad que, antes de los hombres, pone la vida. la lingstica, la msica y la botnica.
Pues, si es posible creer que con la aparicin de la sociedad se Tal como Rousseau lo describe en el Essai sur l'origine des langues,
haya producido un triple trnsito, de la naturaleza a la cultura, del -1itinerario del lenguaje reproduce, a su manera y en su plano, el de
sentimiento al conocimiento, de la animalidad a la humanidad -de- la humanidad. La primera etapa es la de la identificacin, aqu entre
mostracin que es el objeto del Discours-, slo puede ser atribuyendo -1 sentido propio y el sentido figurado; el verdadero nombre se des-
al hombre, y ya en su condicin primitiva, una facultad esencial que prende progresivamente de la metfora, que confunde cada ser con
lo empuja a franquear estos tres obstculos; que posee, por consi- tros seres. En cuanto a la msica, ninguna forma de expresin, al
guiente, a ttulo original y de manera inmediata, atributos contradic- parecer, es ms apta para recusar la doble oposicin cartesiana entre
PERSPECTIVAS JEAN-JACQUES ROUSSEAU 43
42
material y espiritual, alma y cuerpo. La msica es un sistema abstrac- nosotros contra el l, es decir contra una sociedad enemiga del hom-
to de oposiciones y de relaciones, alteraciones de los modos de la bre, y que el hombre se siente tanto ms presto a recusar cuanto que
extensin, cuya realizacin acarrea dos consecuencias: prime~o, el Rousseau, con su ejemplo, le ensea cmo eludir las insoportables
vuelco de la relacin entre el yo y el otro, puesto que, cuando oigo la contradicciones de la vida civilizada. Pues, si es verdad que la natu-
msica, me escucho a travs de ella, y que, por un vuelco de la rela- raleza expuls al hombre y que la sociedad persiste en oprimirlo, el
cin entre alma y cuerpo, la msica se vive en m. "Cadena de rela- hombre puede al menos invertir en su ventaja los polos del dilema,
ciones y de combinaciones" (Confessions, libro doce), pero que la y buscar la sociedad de la naturaleza para all meditar sobre la natu-
naturaleza nos prescnta encarnadas en "objetos sensibles" (Roeries, raleza de la sociedad. He aqu, me parece, el indisoluble mensaje del
sptimo paseo); con estos trminos, en fin, d~fine Ro~~seau la bot- Contrat social, de las Lettres sur la Botanique y de las Roeries.
nica, confirmando que, gracias a este sesgo, aspIra tambin a recuperar y sobre todo, que no se vaya a ver ah una voluntad tmida, que
la unin de lo sensible y lo inteligible, porque constituye para el hom- alega una bsqueda de la sabidura como pretexto de su dimisin.
bre un estado primero que acompaa al despertar de la conciencia, y Los contemporneos de Rousseau no se engaaron, y an menos sus
que no deba sobrevivirlo, salvo en raras e inapreciabl~ ocasiones'. sucesores: unos dndose cuenta de que aquel pensamiento altanero,
De suerte que el pensamiento de Rousseau se despliega a partir de aquella existencia solitaria y herida irradiaban una fuerza subversiva
un doble principio: el de la identificacin con otro, y aun el ms tal, que ninguna sociedad haba nunca experimentado su poder; los
"otro" de todos los otros, as fuese un animal, y el del rechazo de la otros haciendo de tal pensamiento, y del ejemplo de tal vida, las pa-
identifica2in consigo mismo, es decir el rechazo de todo lo que puede lancas que habran de permitir sacudir la moral, el derecho, la so-
hacer al yo "aceptable". Estas dos actitudes se completan, y la segun- ciedad.
da incluso fundamenta la primera: en verdad, no soy "yo", sino el Pero es en el da de hoy, para nosotros que experimentamos, como
ms dbil, el ms humilde de los "otros". Tal es el descubrimiento de Rousseau se lo predeca a su lector, "el espanto de aquellos que ten-
las Confessions ... drn la desdicha de vivir despus de ti" (Discours ), cuando su pensa-
. Escribe el etnlogo otra cosa que confesiones? En nombre suyo miento adquiere una suprema amplitud y cobra todo su alcance. En
pri~eramente, como he mostrado, puesto que es el mvil de su ~oca- este mundo ms cruel que nunca, quiz, para el hombre, donde cun-
cin y de su obra; y, en esta obra misma, en nombre de su S?cledad den todos los procedimientos de exterminio, las matanzas y la tortura
que, por el oficio del etnlogo, su emisario, escoge otras socIe~ade~, -nunca negados, sin duda, pero que nos complacamos en creer que
otras civilizaciones, y precisamente entre las que le parecen mas de- no contaban ya, sencillamente porque eran reservados a poblaciones
biles y ms humildes; pero para verificar hasta qu punto es ella lejanas que los padecan, segn se pretenda, en nuestro provecho,
misma "inaceptable": no forma privilegiada sino una solamen~e de y en todo caso en nuestro nombre-, ahora que, acercada por el efec-
esas sociedades "otras" que se han sucedido a lo largo de los milena- to de un poblamiento ms denso que empequeece el universo y no
rios, o cuya precaria diversidad atestigua todava que; en su ser colec- deja porcin ninguna de la humanidad a resguardo de una abyecta
tivo tambin, el hombre debe conocerse como un "el" antes de osar violencia, pesa sobre cada uno de nosotros la angustia de vivir en
pretender que es un "yo". ., sociedad --es ahora, digo, cuando exponiendo las lacras de un hu-
La revolucin de Rousseau, que preforma y ceba la revolucin manismo decididamente incapaz de fundar en el hombre el ejercicio
etnolgica, consiste en rechazar identificaciones obligadas, ya sea la de la virtud, el pensamiento de Rousseau puede ayudamos a rechazar
de una cultura con tal cultura, o la de un individuo, miembro de una una ilusin cuyos funestos efectos estamos, por desdicha, en condicio-
cultura, con un personaje o una funcin social que esta .mi~~a cult~- nes de observar en nosotros mismos y sobre nosotros mismos. Pues
ra trata de imponerle. En los dos casos la cultura o el individuo re~- no fue el mito de la dignidad exclusiva de la naturaleza humana el
vindican el derecho de una identificacin libre, que no puede reali- que hizo padecer a la naturaleza misma una primera mutilacin, a
zarse sino ms all del hombre: con todo lo que vive y, as, sufre; y Ia que deban inevitablemente seguir otras?
tambin ms ac de la funcin o del personaje: con un ser no ya con- Se empez por cortar al hombre de la naturaleza y por constituirlo
formado, sino dado. Entonces el yo y el otro, emancipados de u~ an- n reino soberano; se crey as borrar su carcter ms irrecusable, a
tagonismo que slo la filosofa procuraba excitar, ~ecuperan s~ urudad. aber, que es ante todo un ser vivo. Y, manifestando ceguera hacia
Una alianza original por fin renovada les permite fundar Juntos e sta propiedad comn, se ha dejado el campo libre a todos los abusos.
JEAN-JACQUES ROUSSEAV
44 PERSPECTIVAS 45

Nunca mejor que al trmino de los ltimos cuatro siglos de su historia Odio a los Grandes, odio su condicin," Esta declaracin no se aplica
pudo el hombre occidental comprender que arrogndose el derecho de ante todo al hombre, que ha pretendido dominar a los dems seres y
separar radicalmente la humanidad de la animalidad, otorgando a la disfrutar de una condicin separada, dejando as el campo libre a los
una todo lo que quitaba a la otra, abra un ciclo maldito, y que menos dignos de los hombres, para que echaran mano de la misma ven-
la misma frontera, constantemente alejada, servira para apartar a taja frente a otros hombres y torcer en su provecho un razonamiento
los hombres de otros hombres y a reivindicar, en beneficio de mino- tan exorbitante en esta forma particular como ya lo era en su forma
ras cada vez ms restringidas, el privilegio de un humanismo, corrom- general? En una sociedad ordenada no podra haber excusa para
pido no bien nacido por haber tomado del amor propio su principio 1 nico crimen verdaderamente inexpiable del hombre, que consiste
y su nocin. n creerse duradera o temporalmente superior y en tratar a hombres
Slo Rousseau supo sublevarse contra este egosmo: l que, en la amo a objetos: sea en nombre de la raza, de la cultura, de la con-
nota al Discours que cit, prefera admitir que los grandes simios de quista, de la misin, o sencillamente de la comodidad.
Africa y Asia, torpemente descritos por los viajeros, fuesen hombres Es conocido, en la vida de Rousseau, un minuto -un segundo
de una raza desconocida, mejor que correr el riesgo de discutirles la quiz- cuya significacin, pese a su tenuidad, gobierna a sus ojos
naturaleza humana a seres que la poseyeran. Y la primera falta habra todo el resto; lo cual explica que, al declinar sus das, lo obsesione por
sido menos grave en efecto, puesto que el respeto a los dems no co- ncima de todo y se demore en describirlo en su ltima obra, a ms
noce ms que un fundamento natural, a resguardo de la reflexin y de volver a ello constantemente al azar de sus paseos. Qu otra cosa
de sus sofismas ,por ser anterior a ella, que Rousseau descubre, en el 'ue, no obstante, sino una trivial recuperacin de la conciencia despus
hombre, en "una repugnancia innata a ver sufrir a su semejante" de una cada seguida de un desmayo? Pero el sentimiento de la exis-
(Discours), pero cuyo descubrimiento obliga a ver un semejante en tcncia es un "sentimiento precioso" entre todos, sin duda por ser tan
todo ser expuesto al sufrimiento, y con ello dotado de un ttulo impres- raro y tan discutible: "Me pareca que llenaba con mi ligera existen-
criptible a la conmiseracin. Pues la nica esperanza, para cada uno cia todos los objetos que perciba ... no tena la menor nocin distin-
de nosotros, de no ser tratado como una bestia por nuestros semejantes (a de mi individuo ... senta en todo mi ser una calma encantadora,
es que todos esos semejantes, y uno el primero, se experimentan de t la cual, cuanta vez la recuerdo, no hallo nada de comparable en

inmediato como seres sufrientes, y cultivan en su fuero interno esa toda la actividad de los placeres conocidos." A este clebre texto del
aptitud de piedad que, en el estado de naturaleza, ocupa el lugar I'gundo paseo hace eco un pasaje del sptimo, al mismo tiempo que
"de leyes, de costumbres y de virtud", y sin cuyo ejercicio empezamos Iiroporciona su razn: "Siento xtasis, arrebatos inexpresables de fun-
a comprender que, en el estado de sociedad, no puede haber ni ley, ilirme, por as decirlo, en el sistema de los seres, de identificarme con
111 naturaleza entera."
ni costumbres, ni virtud.
Lejos de ofrecerse al hombre como un refugio nostlgico, la iden- Esta identificacin primitiva, de la que el estado de sociedad niega
tificacin con todas las formas de la vida, empezando por las ms hu- 111 ocasin al hombre y que, vuelto olvidadizo de su virtud esencial,
mildes, propone pues a la humanidad de hoy, por la voz de Rousseau, f'~te ya no consigue experimentar como no sea de manera fortuita y
el principio de toda sabidura y de toda accin colectivas; el nico merced al juego de circunstancias irrisorias, nos da acceso al corazn
que, en un mundo cuyo atestamiento hace ms difciles -pero cunto iulsrno de la obra de Rousseau. y si a sta le reservamos un lugar apar-
ms necesarias- las consideraciones recprocas, pueda permitir a los to entre las grandes producciones del genio humano, es porque su
hombres vivir juntos y construir un porvenir armonioso. Tal vez esta II1l0rno solamente ha descubierto, con la identificacin, el verdadero
enseanza estaba ya contenida en las grandes religiones del Extremo p"ncipio de las ciencias humanas y el solo fundamento posible de la
Oriente, pero frente a una tradicin occidental que ha credo, desde moral: tambin nos ha restituido su ardor, desde hace dos siglos y
ht Antigedad, que era posible jugar en los dos tableros y hacer tram- Itll'l\. siempre ferviente en ese crisol donde se unen seres que el amor
pa con la evidencia de que el hombre es un ser viviente y sufriente Iu'opio de los polticos y de los filsofos se encarniza, por doquier alre-
parecido a todos los dems seres antes de distinguirse de ellos por d,dor, en hacer incompatibles: el yo y el otro, mi sociedad y las otras
criterios subordinados, quin pues, si no Rousseau, nos la habr dis- xicdades, la naturaleza y la cultura, lo sensible y lo racional, la
pensado? "Siento una violenta aversin --escribe en la cuarta carta humanidad y la vida.
a M. de Malesherbes-- hacia los estados que dominan a los otros.
LO QUE LA ETNOLOGA LE DEBE A DURKHEIl\l 47
nI. LO. QUE LA ETNo.Lo.GA LE DEBE A DURKHEIM 1

taires de la uie religieuse. La observacin de Ios fenmenos es definida


all como "histrica y etnogrfica": por primera vez, los dos mtodos
son puestos en pie de igualdad. Un poco ms adelante, Durkheim
proclama que "las observaciones de los etngrafos han sido con fre-
cuencia verdaderas revelaciones que han renovado el estudio de las
t en ue escribe sus Regles, Durkheim desconfa de la sociedades humanas". Casi llevando la contraria a sus afirmaciones
En el ~omen o "l~ obse,rvaciones confusas y hechas presurosamente
antiguas, se desclidariza de los historiadores: "Nada, pues, es ms
etnologla. Opone '. d 1 historia'" como fiel discpulo
de los viajeros, y los textos precIs?st ~o~ la que c~enta para dar a la injusto que el desdn conque demasiados historiadores siguen viendo
de Fustel de Coulanges, es con es a . bi , "d los trabajos de los etngrafos. Es seguro, por el contrario, que la etno-
grafa ha determinado muy a menudo, en las diferentes ramas de la
Sbeoci?l~;::a~:~:~s~::~:i~;~~~:ld~o~:l~~u~~~:~: ~~~s~~:dadd:~ sociologa, las ms fecundas revoluciones." 4
ra . . b d echo hayan encarna o
as creencias tradiciones, costum res, er , 1 o. sea que entre 1892 y 1912 se ha transformado la actitud de
cuy , ,. N d dear por supuesto as
monumentos escritos y autenucos. o es
:~seanzas de la etnografa (no ~a~ h~c~~~a~ueE~
- ) pero las pondr en su verua er ",'
'.

..
:~l~?~~~~:~~~:~
'

,
Durkheim y de sus colaboradores frente a la etnografa. Cmo se
explica esta conversin?
La causa principal reside, sin duda, en la inflexin que la funda-
nar 1
en e cen ro
t de QTavedad de su; investigaciones, no las utt~lzar~ en
o 1 de las ue debe a la historia, o
.in de la Anne sociologique impuso a los mtodos de trabajo y a
las lecturas de Durkheim. Una vez que hubo decidido juzgar y co-
general ms que com o co;npPo~~:~~rmarlas :nediante estas ltimas"."
f
e ando menos se es orzara 1 . mentar, en nombre de su doctrina, todo 10 que apareca en el mundo
u _, d 1899 Hubert y Mauss expresan a mis-
Algunos anos mas tar e, en, . l t en materia de literatura sociolgica, no poda dejar de tomar contacto
. ., . "Es imposible --escriben en el Essai sur a natur.e e con los trabajos de los etngrafos llamados "del terreno". Boas, Preuss,
ma opimon.; ... . 1 II de la Anne sociolo-
l~ f:;cti;J; :al:i~~~~g~~~:e~~~ :~ e:q~~r;~ d~}as instituci~nes
~rtivas Generalmente truncos por una observacin apres,:ra a o a
r~: Wilken, Hill- Tout, Fison y Howitt, Swanton, Roth, Cushing, Hewitt,
'trehlow, Spencer y Gillen, etc. se le revelan, en tanto que su des-
onfianza inicial estuvo inspirada por compiladores o tericos como
. 1 .. de nuestras lenguas, los hechos registrados por
r
Wundt, Mannhardt, Hartland y Tylor. Propiamente hablando, Durk-
seada por a preclsdlOn. valor ms que si son confrontados con
los etngrafos no a qUieren su h im, pues, no cambi de actitud hacia la etnografa; la que empez
, . 'mpletos "3 criticando no lo era, o, en todo caso, no era la misma que aquella
docume7tos mas p;e~I~: ~a:~~a~~ entre ~l perodo de formacin que
ron la que se habra de unir. El primer y mayor servicio, quiz, que
Es caro. qu,; ~ g _ del si lo XIX y la unin entusiasta con la
t indi a la teora etnolgica fue ensearle que, a falta de los hechos
cubre lo: diez ultnr;.os anos 1912 fa introduccin a las Formes lmer.-
etnograha que atestigua, en , mismos, no hay reflexin vlida sino sobre las fuentes, examinadas
\. n el mismo rigor, la misma atencin escrupulosa que un experimen-
. , 1 1960 45-50 La celebracin
1 Annales de l'Uni?er.sit de Pa.TIS~n~. kh 'm ;eP~aliz ~on dos aos de tudor al trabajar sobre sus notas de laboratorio. Al lado de los tra-
del centenario del naClmlento de Emde ur f~lt t o de la 'Sorbona a inicia- /) jos propiamente emolgicos -la Prohibition de l'inceste, el
d . . de 1960 en el gran an I ea r ' d
retraso, el 30 . e J.umo P' N ude asistir ms que como especta '?r, ya 1'; sai sur quelques formes primitiues de classification- Durkheim sumi-
tiva de la Umversldad de ans. o P f la Sorbona vet rru par- nistr una contribucin decisiva a la etnologa en sus reseas, disemi-
G G ,'tch entonces pro esor en ,
que el seor eorges ur~1 , 1 idi 1 decano Georges Davy, para que
11, das a lo largo de toda la Anne sociologique. Testimonian tal lucidez
ticipacin. El texto que sigue m~ o P'f IOt.eamente pronunciadas. Le renuevo
. d 'de las alOCUCIOnese ec IV 1 In la eleccin de las obras, el espritu que las inspira es tan moderno,
'apareciera espues . id 'unir mi homenaje a os ren-
d . ient . haberme perrrnti o aSl d . 1I11 sera grato, aun hoy, verlas reunidas en una publicacin.
mis agra eClmlen os pOI . 1" francesa a la memoria e quien,
didos al fundador de la es~uela S~CI~ogica de dedic~r mi libro Anthropologie Ahora bien, al llegar a las fuentes, Durkheim descubre una cosa:
el ao mismo del centenano, aca a a yo
posicin primeramente imaginada por l entre historia y etnografa
rtruct,:rale.. '1 de la mthode sociologique, 13' ed., 1956, p. 132. t' en gran medida ilusoria o, ms bien, la haba situado mal. Lo que
2 E. Durkhelm, Les reg es M '1 d'histoire des religions, 2~ ed.,
3 H. Hubert y M. Mauss, e anges
1929, p. 8. 4 . Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, 2' ed., 1925,
[46] 111>.5, 8, 9.
48 PERSPECTIVAS
LO QUE LA ETNOLOGA LE DEBE A DURKHEIM
49
en verdad reprochaba a los tericos de la etnologa no era ignorar la
historia sino elaborar ellos mismos un mtodo histrico que no poda nir l~s causas, siempre presentes, de las que dependen las formas ms
resistir la comparacin con el de los verdaderos historiadores. Acerca esenciales del pensamiento y la prctica relgiosos"."
de este punto, en un momento decisivo de la evolucin de la doctrina ba Claro est que hoy en. da nos hacemos la pregunta -que no tur-
durkheimiana, Hubert y Mauss esclarecen el pensamiento del maestro . b~ para nada ~ .DurkheIm- de si ese carcter privilegiado del cono-
cuando, en el Essai sur le sacrijice, comienzan a sustituir la oposicin cmuento etnografIco concernir a propiedades del objeto .
se explic' 1 ' o SI no
de historia y etnografa por una oposicin subyacente entre dos con- 1 ara m~J~r por a simplificacin relativa que afecta a todo
cepciones del hombre: la de los historiadores, por una parte, y, por ~o~o d; conocumenro, cuando se aplica a un objeto muy lejano. Por
otra, la que Radcliffe-Brown, siempre fiel a la inspiracin durkhei- .0 emas, ~eguramente la verdad cae a medio camino entre las dos
miana, calificara un cuarto de siglo ms tarde de "historia conjetu- mterpretaclOnes. La escogida por Durkheim no es .
si 1 pues mexacta aun
ral": "El error de R. Smith --escriben Hubert y Mauss- fue sobre 1 os a.~g'Jmentos que propone no son los que adoptaramos. No es

todo un error de mtodo. En lugar de analizar en su complejidad ori- ~;nos cIert? .que, con Durkheim, el fin y los mtodos de la investi a-
ginaria el sistema del ritual semtico, se dedic ms bien a agrupar cion etnogralca sufre~ un vuelco radical. En adelante, aqulla p05r
genealgicamente los hechos segn las relaciones de analoga que crea esca.p.a;de la altem~h:-ra que la aprisionaba: ya sea que se restrinja
percibir entre ellos, Se trata, por lo dems, de un rasgo comn a los a satis a:er una curiosidad de anticuario, y que su valor se mida en
antroplogos ingleses... En este orden de hechos, toda indagacin pu- ~~extraneza y e~tr~vagancia de sus hallazgos, ya sea que se le pida
ramente histrica resulta vana. La antigedad de los textos o de los 1 ~strar '~ fos~erzon, por medio de ejemplos complacientemente esco-
hechos descritos, la barbarie relativa de los pueblos, la simplicidad gidos, ~l1poteslSespeculativas acerca del origen y la evolucin de la
aparente de los ritos, son ndices cronolgicos engaosos." 5 h~mamdad. El papel de la etnografa debe ser definido en otros tr-
La verdadera oposicin se encuentra, por consiguiente, entre dos mmo\ absoluta o. relativamente cada una de sus observaciones ofrece
maneras diferentes de hacer la historia: aquella que se apoya en do- un ;;a~: de, expenencia y p~rmi,te deslindar verdades generales.
cumentos directos, "redactados por los actores en persona, en su 'len- . m~s conmovedor m mas convincente que descifrar este me _
gua", o en monumentos figurados, y la que practicaban en aquella saje a tra:-res de. la obra de Radcliffe-Brown, a quien -al lado ~
poca casi todos los tericos de la etnologa -historia ideolgica, que ~~::~ ~almows~ll y Mauss- debe la etnologa, hacia fines del prime::
consiste en una ordenacin cronolgica de las observaciones, de un o e este Slgo, el haber conquistado su autonoma Aun . ,
modo cualquiera, se vea como se vea, con tal que sea satisfactorio r heredero, por lo tanto, de una tradicin intelectual co~ la qque mgles
ue
para la mente. unde l.a histo~ia misma de la etnologa, es hacia Francia seh~~:
Pero he aqu el punto capital. Una vez desembarazada de sus pre- Durkhem ?aCla donde vuelve la mirada el joven Rad liff yB
cuando decide hacer d 1 ti' h e 1 e- rown
tensiones, la etnografa, reducida a los datos particulares de la obser- Iil 'f '. e a e .no ogra, asta entonces ciencia histrica o
vacin, revela su verdadera naturaleza. Pues, si stos no son los reflejos 1 oso ica, una CIenCIaexpenmental comparable a las d ' . .
naturales' . emas ciencras
de una falsa historia, proyecciones desparramadas en el presente de . semejante concepto escribe en 1923 "
lguno D khei l ' . , no es nuevo en modo
"estadios" hipotticos de la evolucin del espritu humano, si no . . ur eim y a gran escuela de la Anne SoOC lo ai . .
ti tendiendo desde 1895." 7 zo ogtque 10 VIenen
participan pues del orden del acontecimiento, qu pueden ensear-
nos? Protegido por su racionalismo contra la tentacin (que habra rn J :!~r:~01~3;'h:X~~esa.~e~a ~orque los nuevos mtodos de trabajo
al menos de seducir a Frazer en sus ltimas obras) de ver en ellos los
productos de un delirio, Durkheim era casi necesariamente conducido
el hecho de que "F~anc~~s:br~
, t di , .
J~t
en ~rancliad'es tenie?d? en cuenta
cammo a esenvolvlmlento de los
a la interpretacin que da en la introduccin a las Formes lmentai- (S U lOStericos en sociologa cornparada=,
res: "Las civilizaciones primitivas constituyen... casos privilegiados La paradoja subrayada por Radc1iffe-Bro '
porque son casos sencil:los." all tambin las relaciones entre los he-
chos son ms aparentes." Nos ofrecen por tanto "un modo de discer-
r al. La primera generacin formada por Du~~h:~mm~::J:r~~~eo 1~~
Loc. cit., pp. 8, 9, 11.
6

~ita~,o se~n A. R. Radcliffe-Brown, Method


7
(OmpIlaclOn pstuma) Chicago 1958 16 zn Social AnthToPolo~r
Hubert y Mauss, loco cit., p. 7. 8 Ibid., pp. 69-70.' "p..
PERSPECTIVAS
50 IV. LA OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY
y SUS LECCIONES 1
vestigadcres en el terreno si no hubiese sido diezmada por la guerra
de 1914-1918. La generacin que sigui se consagr en gran medida
a la observacin directa. Y con todo y que Durkheim no la practicara
jams, Les formes lmentaires de la vie religieuse an no han acaba-
do de proporcionar inspiracin terica a los indagadores australianos.
Es que,por primera vez, observaciones etnogriicas, metdicamente
De todos los recuerdos que conservo de mi vida en Estados Unidos,
analizadas y clasificadas, dejaban de aparecer sea como un montn
pocos me han dejado una impresin tan profunda como el descubri-
de curiosidades o de aberraciones, sea como vestigios del pasado, y se
miento fortuito, un da de 1941, en Nueva York, Broadway abajo,
procuraba situarlas en el seno de una tipologa sistemtica de las
de una librera de ocasin especializada en la venta de publicaciones
creencias y de las conductas. Desde las lindes lejanas donde estaba
oficiales; all era posible adquirir, a dos o tres dlares por pieza, la
de guarnicin, la etnografa era as trada al meollo de la ciudad cien-
mayora de los informes anuales del Bureau of American Ethnology,
tfica. Todos los que, desde entonces, han contribuido a conservarle
en un estado, debo decirlo, bastante deslucido. Aquel hallazgo me tur-
este lugar, se han reconocido, sin ambages, durkheimianos.
b, pues nunca haba imaginado que aquellos volmenes sacrosantos,
donde consta Io esencial de lo que sabemos acerca de los indios nor-
teamericanos, tuviesen la misma esencia que los libros triviales que
se ofrecen a la venta. En mi sentir eran cosa, ms bien, de un pasado
prestigioso, donde se confundan con las creencias y las costumbres
desaparecidas de las sociedades de las que eran estudio. Y he aqu que
de repente las culturas amerindias, como resucitad as, se me volvan
presentes y casi tangibles gracias al contacto fsico que aquellos libros,
escritos y publicados antes de su extincin definitiva, restablecan en-o
tre su tiempo y yo. Mis recursos eran entonces ms que modestos, y
tres dlares representaban todo lo que poda gastar para comer du-
ra.nte el mismo nmero de das. No obstante, la suma se tornaba
insignificante comparada con talo cual de aquellas esplndidas obras
il~stradas que permita adquirir: las Pictographs de Mallery, el Moun-
tain Chant de Matthews, los Hopi Katchinas de Fewkes; o esos teso-
ros de conocimientos que son Zuni Indians de Stevenson, Tsimshian
Mythology de Boas, Guiana Indians de Roth y Seneca Legends de
Curtin y Hewitt ...

Fue as como, volumen por volumen, y no sin infligirme alzunasb
privaciones, consegu reconstituir una serie casi completa de los infor-
mes anuales, desde el volumen 1 hasta el volumen 48, que cubren el
perodo ms glorioso de la vida del Bureau of American Ethnology.
Estaba lejos de imaginar que, unos meses ms tarde, el mismo Bureau

1 Texto, libremente traducido del ingls, del discurso pronunciado el 17


de septiembre de 1965 en Washington, D. C., cuando las ceremonias del ani-
v srsario 200 del nacimiento de James Smithson, fundador de la Smithsonian
Institution, Con autorizacin de Simon and Schuster, Inc. (Knowledge among
Men, 1966.)

[51J
PERSPECTIVAS I,A OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY 53
52

me llamara a Washington para colaborar en otra gran empresa: los I s lmites de nuestro humanismo mezquino, para incluir todas las
siete volmenes del Handbook o{ South American lndians. formas de expresin de que es o fue susceptible la naturaleza humana
Han pasado los aos, pero a pesar del tiempo transcurrido y de -nica esperanza de un porvenir menos sombro para la humani-
mi participacin temporal en sus trabajos, la obra del Bureau of dad-, ser a empresas como la del Bureau of American Ethnology a
American Ethnology no ha perdido para m nada de su prestigio; sigo quien se lo deberemos. Lejos de m, sin embargo, la idea de que su
experimentando hacia ella un respeto y una admiracin que compar- bra sea a estas alturas cosa del pasado; con el Office of Anthropology
ten, por lo dems, nuestros colegas del mundo entero. En vista de ([ue hereda las funciones y las prerrogativas del Bureau, debemos por
que el ao que seala el bicentsimo aniversario del nacimiento de 1 contrario, todos y con un mismo impulso, inspiramos en los logros
James Smithson resulta ser tambin aquel en que va a desaparecer el principales de aqul para enfrentamos a las tareas de maana.
Bureau (si bien su obra habr de continuar bajo una nueva denomina- Est de moda en ciertos medios hablar con condescendencia de
cin), parece ste un momento bien elegido para rendir simultnea- la antropologa como de una ciencia en descenso, porque los pueblos
mente homenaje a la memoria del fundador de la Smithsonian Insti- [lamados primitivos, que constituyen su asunto tradicional de estudio,
tution y al Bureau, que fue una de las creaciones principales de esa stn en vas de rpida desaparicin. Para sobrevivir -dicen-, la
ilustre institucin. . nntropologa debera renunciar a la investigacin fundamental y vol-
Fundado en 1879, el Bureau empez por emancipar a la etnologa v rse una ciencia aplicada: se consagrara entonces a los problemas de
de la tutela de la geografa y la geologa, bajo cuya dependencia ha- los pases llamados subdesarrollados, as como a los que plantean los
ba estado siempre hasta entonces. Pero, sobre todo, supo sacar pleno aspectos patolgicos de la vida de nuestras propias sociedades. Sin
provecho de la coyuntura prodigiosa ofrecida por la presencia de de- desconocer el inters de estos nuevos tipos de indagacin, me parece
cenas de tribus indgenas a a1gunos das, a veces incluso a algunas por el contrario que falta mucho por hacer, y siempre faltar en la
horas de viaje de las grandes ciudades; y lo hizo de una manera que lnea tradicional. Pues es precisamente porque los pueblos llamados
ha permitido a un etnlogo contemporneo escribir que "las descrip- primitivos estn amenazados de extincin ms o menos cercana por
ciones de las costumbres y culturas publicadas por el Bureau son de lo que su estudio debe recibir una prioridad absoluta.
una solidez y una riqueza de observacin qU(~en nada le ceden a los Pues bien, no es demasiado tarde para seguir este camino. Ya en
ms modernos trabajos etnolgicos" (Lienhardt, p. 24). Debemos as 1908, en su leccin inaugural en la Universidad de Liverpool, Frazer
al Bureau el haber puesto la investigacin en un nivel por el cual anunciaba que la antropologa clsica se acercaba a su trmino. Y
siempre procuramos regimos, aun si rara vez conseguimos alcanzarlo. qu hemos verificado desde entonces? Dos grandes guerras y el des-
Hay ms: los cuarenta y ocho "grandes" Reports y algunos de nvolvimiento cientfico y tcnico que las acompa han sacudido el
los que les siguieron, los alrededor de doscientos Bulletins y las Mis- mundo, acarreando el desplome fsico o moral de numerosas culturas
cellaneous Publications renen una masa tan fantstica de textos ind- exticas. Pero estos desastres no slo han tenido consecuencias de un
genas y de observaciones en el terreno, que un siglo, o casi, despus nico tipo. Obligando a Malinowski a compartir la vida de los ind-
de iniciada la empresa, apenas se ha rascado su superficie. En seme- genas de las islas Trobriand de modo ms duradero e ntimo de lo que
jantes condiciones, cmo comprender que estos documentos inestima- l acaso previ, la primera guerra mundial contribuy indirectamente
bles sean desdeados hoy por hoy? Se acerca el da en que la ltima de a hacer entrar la antropologa en una era nueva; una consecuencia
las culturas llamadas primitivas habr desaparecido de la superficie tambin indirecta de la segunda fue abrir a la investigacin antropo-
terrestre, y en que nos daremos cuenta, pero demasiado tarde, de que 'lgica ese nuevo mundo que constituye el interior de Nueva Guinea,
el conocimiento del hombre queda privado para siempre de sus bases con una poblacin del orden de 600 000 a 800 000 almas cuyas insti-
experimentales. Como ocurri con el pasado de nuestra propia civi- tuciones plantean a los antroplogos nuevos problemas y los obligan
lizacin, entonces, durante siglos; innumerables investigadores se afa- a reconsiderar sus visiones tericas que tenan por mejor asentadas.
narn examinando, analizando y comentando las publicaciones del Igualmente, el traslado de la capital federal al corazn de Brasil, la
Bureau of American Ethnology que supieron preservar de las culturas construccin de caminos y aerdromos en regiones apartadas del pas,
amerindias mucho ms de lo que se posee sobre no importa qu otra han revelado la existencia de pequeas tribus aisladas all donde se
civilizacin desaparecida, yeso sin siquiera contar la cantidad de ma- crea ausente cualquier vida indgena.
nuscritos inditos que guarda el Bureau. Si un da logramos ensanchar Estas ocasiones son sin duda las ltimas y, sobre todo, no pueden
PERSPECTIVAS
54 LA OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY 55

en modo alguno compensar los sentimientos de horror y de indignacin turas ms diversas de la nuestra le inspir la doctrina llamada del
que inspira la extincin, directa o indirectamente provocada por estos relativismo cultural. Y he aqu que la denuncian con vehemencia los
acontecimientos, de los pueblos llamados primitivos en el mundo ente- propios pueblos por consideracin de los cuales se crea haberla formu-
ro. De 250 000 que eran a comienzos del siglo XIX, sobreviven en Aus- lado. Mucho ms: esos pueblos adoptan las tesis de un viejo evolucio-
tralia 40000 indgenas, hambrientos la mayora, si no es que todos, y nismo unilineal como si, para compartir ms de prisa los beneficios de
rodos por la enfermedad, amenazados hasta en sus desiertos por la la industrializacin, prefirieran considerarse a s mismos provisional-
explotacin minera, los po.Jgonos de ensayos atmicos y los campos mente atrasados, mejor que diferentes, pero entonces a ttulo per-
de disparo de cohetes. Entre 1900 y 1950, ms de noventa tribus han manente.
sido borradas del mapa de Brasil. Treinta apenas sobreviven de manera De esta suerte se explica la desconfianza hacia la antropologa
precaria, en su aislamiento relativo; durante el mismo perodo se han tradicional que se observa en algunas comarcas de frica y de Asia.
extinguido quince lenguas sudamericanas. Sera posible multiplicar los Los economistas, los socilogos, son recibidos con los brazos abiertos,
ejemplos. pero los etnlogos son apenas tolerados, cuando no se Ies cierra de
No obstante, la antropologa no debe dejarse desanimar. Es verdad plano la puerta. Por qu pues perpetuar, as sea sencillamente po-
que la materia de nuestros estudios se va adelgazando, pero. sabemos nindolos por escrito, viejos usos y viejas costumbres que, de todas
mejor aprovecharla gracias a conocimientos acrecentados en compara- maneras, estn condenados? Mientras menos atencin se les preste,
cin con nuestros antecesores, a una reflexin terica que se beneficia antes desaparecern. Y aun si no debieran desaparecer, vale ms no
con las lecciones del pasado, y a tcnicas de observacin ms buidas. hablar de ello, de miedo de que se den cuenta los de afuera de que
Cada vez nos queda menos que estudiar, pero el estudio de este resto la cultura local no se ha puesto tan del todo al corriente de la civiliza-
Ilevar ms tiempo y dar resultados ms ricos que los que hubieran cin moderna como algunos de sus miembros quisieran creer o hacer
sido obtenidos anteriormente. Hemos aprendido a buscar y reconocer creer. Nosotros mismos, en ciertos perodos de nuestra historia, no
esos "nichos" culturales donde van a refugiarse los saberes tradicio- hemos cedido a las mismas ilusiones y debido ms tarde multiplicar
nales y que les deparan un resguardo temporal contra los asaltos de la los esfuerzos para volvemos a empalmar con un pasado cuyas races
civilizacin industrial: lenguaje, parentesco, etnobotnica, etnozoolo- quisimos cortar? Esperemos cuando menos que esta leccin duramente
ga, etctera. '. aprendida no se pierda para otros: salvaguardar su pasado es una
No por ello es menos cierto que la antropologa ve hoy amenazado responsabilidad de cada pueblo, no slo para s mismo sino frente a
su porvenir por la desaparicin fsica de las ltimas sociedades perma- la humanidad entera. Ninguno debe dejado perecer antes de haber
necidas hasta el fin fieles a su modo de vida tradicionaL Ahora bien, adquirido plena conciencia de su originalidad y su valor, y antes de
otro gnero de evolucin que se observa en partes del mundo tales haber fijado sus recuerdos. Esto es verdad en general, pero an ms
como Asia, frica y Amrica andina, las que hasta ahora formaban en el caso de esos pueblos que se hallan en la situacin privilegiada
parte de su dominio, constituye para ella una amenaza quiz ms de vivir todava su pasado en el mismo momento en que, para ellos,
inmediata todava. Se trata de regiones con alta densidad de pobla- se dibuja un porvenir diferente.
cin y donde, lejos de disminuir, sta tiende ms bien a crecer. La ame- Para hacer la antropologa ms tolerable a sus vctimas, a veces se
naza que suspenden sobre nuestros estudios es pues de otro orden, ha propuesto invertir los papeles. Dejndonos "etnografiar" -si me
cualitativo ms que cuantitativo: esas grandes poblaciones se trans- atrevo a decirlo-- por aquellos mismos de quienes, hasta la fecha, slo
forman a un ritmo rpido y su cultura se aproxima a la del mundo hemos sido los etngrafos, alternativamente unos y otros tendran el
occidental, escapando con ello a nuestra jurisdiccin. Esto no es todo, mejor papel. Y como nadie lo conservara de modo permanente, na-
pues esos pueblos toleran cada vez menos el ser. s?,metidos a la in~a- die tampoco tendra razones de sentirse en posicin de inferioridad.
gacin etnogrfica, como si sospecharan que qUlSleramos, al estudiar Nosotros mismos ganaramos el beneficio suplementario de aprender
te! modo en que sus creencias y costumbres difieren de las nuestras, a conocemos mejor a travs de la mirada de otro, y esta reciprocidad
dar UIl valor positivo a estas diferencias, frenar su evolucin y dejar- de perspectivas aprovechara a la ciencia entera.
los pasmados en su estado actual. Por bienintencionada que sea, esta solucin parece ingenua y di-
O sea que la situacin de la antropologa contempornea exhibe un fcil de llevar a la prctica de modo sistemtico. Pues el problema ante
'aspecto paradjico. Un profundo sentimiento de respeto hacia las cul- 1 que nos hallamos no es ni tan simple ni tan superficial como el
,; '"'' ",",""." "" .'" "'11'''''' , 11 '"",~R",~lf''''\, ~'''''I'~''.,,~I~F~rr~mlM1'~' " ,,,,,. '1'''11, 'IR"'" 1"'[ !lrI'111'I111HIIllnllm;11
.
56 PERSPECTIVAS LA OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY
57

que los nios pendencieros, no acostumbrados an a jugar juntos, sa- tropologa es la ciencia de la cultura vista desde afuera, en tanto que
ben resolver aplicando la regla elemental de "prstame tu mueca pueblos que alcanzan la existencia independiente y adquieren concien-
y yo te prestar la ma". Se trata de una cosa muy distinta, para pue- cia de su originalidad pueden normalmente aspirar al derecho de es-
blos a los que enajenan unos de otros no solamente su apariencia f- tudiar su cultura por s mismos, es decir desde dentro. En un mundo
sica y sus gneros de vida respectivos, sino sobre todo la desigualdad que sufre tan grandes transformaciones, la antropologa no sobrevivir
que marca sus relaciones. ms que aceptando perecer para renacer con una nueva apariencia.
Aun si aspira a esta posicin, la antropologa no conseguir jams As, la antropologa se ve el da de hoy frente a tareas que pudie-
ser una ciencia tan desinteresada como la astronoma, cuya existencia ran creerse contradictorias, pero slo lo seran si hubiese que empren-
misma depende del hecho de que contempla desde lejos sus objetos. derlas juntas por doquier. All donde las culturas indgenas tienden
La antropologa naci de un devenir histrico en el curso del cual la a desaparecer fsicamente aunque permanezcan an intactas en el
mayor parte de la humanidad fue sometida por otra, y en el que millo- plano moral cuando menos en parte, la investigacin antropolgica
nes de inocentes vctimas vieron sus recursos saqueados, sus creencias proseguir segn las vas tradicionales; y, en vista de la urgencia, no
y sus instituciones destruidas antes de ser, ellas mismas, salvajemente se le escatimarn recursos. En desquite, all donde las poblaciones son
exterminadas, reducidas a la servidumbre o contaminadas por enfer- numerosas o incluso se desarrollan mientras su cultura se inflexiona
medades contra las que su organismo no proporcionaba defensas. La rpidamente hacia la nuestra, la antropologa, a cargo cada vez ms
antropologa es hija de una era de violencia, y si se ha vuelto capaz de sabios del solar mismo, deber adoptar fines y mtodos compara-
de adquirir de los fenmenos humanos una visin ms objetiva que bles a los que, desde el Renacimiento, han sido comprobados en el
en otro tiempo, debe esta ventaja episternolgica a un estado de he- estudio de nuestra propia cultura, tal como nosotros mismos hemos
cho en el que una parte de la humanidad se arrog el derecho de sabido practicarlo.
tratar a la otra como un objeto. Pues bien, desde sus mismos comienzos, el Bureau of American
Semejante coyuntura no se olvidar en seguida, y no puede hacerse Ethnology debi enfrentarse a esta doble necesidad en razn de la
como si nunca hubiese existido. No es en razn de sus capacidades condicin particular de los indios norteamericanos: lejanos por la cul-
intelectuales particulares como el mundo occidental dio nacimiento tura pero prximos por la geografa, y animados de una poderosa vo-
a la antropologa, sino porque culturas exticas, a las que tratbamos luntad de vivir a pesar de todas las pruebas que les fueron infligidas.
como simples cosas, podan en consecuencia tambin ser estudiadas Al tiempo que realizaba sus propias indagaciones etnogrficas, el
como cosas. No nos sentamos afectados por ellas, pero no podemos Bureau supo animar a indgenas a que fuesen sus propios lingistas,
hacer que hoy no les importemos nosotros, y de la manera ms directa. fillogos e historiadores. Los tesoros culturales de Africa, Asia, Ocea-
Entre nuestra actitud hacia ellas y su actitud hacia nosotros no hay na .no sern salvados ms que si, siguiendo este ejemplo, se consigue,
paridad, no puede haberla. suscitar docenas de vocaciones (que por su parte debern suscitar
El resultado es ste. Para que las culturas llamadas, hasta ayer centenares) en hombres del calibre de Francis La Flesche, hijo de un
mismo, indgenas puedan ver en la antropologa una investigacin jefe Omaha; James Murie, un Skidi Pawnee ; George Hunt, un Kwa-
legtima y no una secuela de la era colonial o de una dominacin kiutl, y otros muchos, entre los cuales algunos, como La Flesche y
econmica que la prolonga, no bastar que los jugadores truequen sus Murie, pertenecieron titularrnente al Bureau. Cmo ensalzar lo bas-
campos mientras el juego antropolgico se mantendra el mismo. Es tante la madurez de espritu y la presencia de aquel puado de hom-
la antropologa entera la que deber transformarse profundamente si bres y mujeres que supieron echar tan pronto los fundamentos de los
quiere proseguir su obra en culturas que su razn de ser fue estudiar, estudios americanistas, si no empendose en extender al resto del
porque su historia permaneca inaccesible en ausencia de documentos mundo el fruto de sus lecciones?
escritos. Esto no significa que a los documentos que poseemos ya haya que
En lugar de, como en el caso del pasado, rodear este vaco con contentarse con aadir indefinidamente otros del mismo tipo. Falta
ayuda de mtodos especiales de investigacin, el problema ser ahora tanto por salvar y la tarea es tan urgente, que sera posible dejarse
el colmarlo. Ejercida por los miembros mismos de la cultura que se acaparar por ella sin darse cuenta de hasta qu punto evoluciona
proponga estudiar, la antropologa renuncia a sus caracteres distinti- nuestra ciencia: la antropologa se transforma de manera cualitativa
vos y se acerca a la arqueologa, la historia y la filologa. Pues la an- al mismo tiempo que, desde un punto de vista cuantitativo, se acrece el
58 PERSPECTIVAS ,.A OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY 59

volumen de los materiales que acumula. Esta evolucin misma puede f ccionando sus mtodos y sus tcnicas se haya acercado a una pers-
darnos 'confianza en el porvenir de nuestros estudios. Han aparecido lectiva humanista, y no alejado de ella.
nuevos problemas, que hasta la fecha no han recibido la menor aten- Para el antroplogo fsico, la bsqueda de caracteres invariantes
cin y que no obstante hay que resolver, como los planteados por el reduca tradicionalmente a la de factores desprovistos de valor adap-
rendimiento desigualmente elstico de las cosechas tropicales y, en tativo. Eran en efecto los nicos cuya presencia o ausencia poda ins-
el caso de cada una de ellas, la relacin entre la cantidad de trabajo truimos acerca de las fronteras raciales que, segn se crea, dividen
requerida y el rendimiento. Sera, en efecto, imposible comprender lL la humanidad. Pero resulta que nuestros colegas parecen cada vez
la importancia social y religiosa concedida al cultivo del ame, de un menos seguros de que existan semejantes factores. El gene de la dre-
extremo a otro de Melanesia, sin traer a cuento la elasticidad excep- panocitemia, que por largo tiempo fue tenido por uno de ellos, habr
cional del rendimiento: el agricultor, que siempre corre el riesgo de p rdido definitivamente tal carcter si, como suele admitirse hoy, con-
recolectar menos de lo que le es necesario, debe plantar mucho ms ( re una inmunidad relativa a cierta forma perniciosa de paludismo.
para confiar razonablemente en obtener bastante. En cambio, una co- y Livingstone ha demostrado brillantemente que, renunciando a un
secha abundante puede sobrepasar las previsiones al punto de que sea triunfo gordo en el plano de una historia conjetural a largo plazo, la
imposible consumirla toda; queda disponible para otros fines, como antropologa fsica ha ganado otro en el de una historia concreta y a
las exposiciones de prestigio y las prestaciones ceremoniales. En este corto plazo que es la misma que practican los historiadores. Pues es
caso como en otros muchos, los fenmenos observados adquieren una precisamente porque el gene de la: drepanocitemia ofrece un valor
significacin ms rica al ser traducidos simultneamente a los trmi- idaptativo por lo que su mapa de distribucin en frica permite, por
nos de cdigos ms numerosos y diversificados que aquel o aquellos "si decirlo, leer en l la historia de frica en trance de hacerse, y
con los que hasta hace poco era preciso conformarse. establecer una serie de correlaciones entre dicho mapa gentico y ma-
Con ello emerge toda una red de equivalencias entre las verdades pas relativos a la distribucin de las lenguas y otros rasgos culturales.
a las que la antropologa sola puede aspirar y aquellas que alcan- .'Qu puede concluirse de este ejemplo? Propiedades invariantes, que
zan otras disciplinas que han progresado por caminos paralelos al suyo: N' escabullen en el nivel superficial en el que se crey atraparlas, rea-

no solamente la ciencia econmica a la que acabo de referirme, sino parecen en un nivel ms profundo y dotado de un rendimiento fun-
tambin la biologa, la demografa, la sociologa, la psicologa, la l- cional mayor; lejos de perder en ese proceso su valor de informacin,
gica formal. .. Pues es en el curso de estas confrontaciones y de estos /{anan en valor de significacin.
ajustes recprocos donde quedar mejor de manifiesto la originalidad Por-doquier, en el dominio de la antropologa, se observa hoy en
de nuestras investigaciones. da evoluciones del mismo tipo. Foster dio recientemente nueva vida
u un problema cuyo inters muchos de nosotros hubieran considerado
Mucho se ha debatido recientemente para saber si la antropologa
!I otado -el del origen del torno de alfarero-, mostrando que seme-
participa ms de las humanidades o de las ciencias naturales. Falso
jante invencin no se reduce ni a un nuevo procedimiento mecnico
problema, a mi parecer, pues lo propio de la antropologa es ser re-
Jli a un artefacto material particular que pueda ser descrito objetiva-
belde a esta distincin. Labora sobre la misma materia que la historia,
mente y desde afuera. Ms bien se trata de un esquema dinmico o
pero como le falta la perspectiva temporal, no puede emplear los mis-
de un principio capaz de engendrar gran nmero de dispositivos di-
mos mtodos. As que los suyos se acercan a los de ciencias que estn
r .rentes, algunos rudimentarios y otros ms refinados. En un orden
orientadas tambin hacia la sincrona, sin que hagan necesariamente
muy distinto -el de [os estudios del parentesco--, yo mismo he trata-
del hombre su estudio. Como en todo empeo que quiera ser cientfico, do de mostrar que no deben describirse los sistemas en funcin de sus
estos mtodos tienden a descubrir propiedades invariantes detrs de caracteres externos -asi el nmero de trminos que utilizan o la ma-
la particularidad y la diversidad aparentes de los fenmenos dados ti ra como clasifican, para confundirlas o distinguirlas, todas las re-
a la observacin. 1.ciones posibles entre los individuos. Procediendo as no se obtendra
Se dir que este objetivo aparta a la antropologa de un punto de ms que una enumeracin rida de tipos y de subtipos desprovista
vista humanista e histrico? Muy al contrario. Entre todas las ramas de valor explicativo. Hay ms bien que averiguar de qu manera estos
de nuestra disciplina, la antropologa fsica es la que tiene ms afini-' sistemas actan para instituir tal o cual forma de solidaridad en el
dades con las ciencias naturales; de ah que sea significativo que per- eno del grupo social; se aprecia entonces que la multiplicidad apa-
HI . "

PERSPECTIVAS
60 I A OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY 61

rente de los sistemas cubre un nmero restringido de principios esen- alentar) y la carencia de dinero, su estudio no plantea problemas,
ciales y cargados de significacin. ti no ser que el tiempo para lIevarlo a trmino est contado? Si se
En el terreno de la religin y de la mitologa tambin, hay que e onsiderase el porvenir de la antropologa con este aspecto, de fijo
realizar un esfuerzo por rebasar esos caracteres externos que slo se que ninguna investigacin aparecera ms importante y urgente. Pues
pueden describir y que cada investigador clasifica a su guisa en fun- I.~sc~lturas indgenas se desintegran ms de prisa que los cuerpos ra-
cin de ideas preconcebidas. Detrs de la diversidad desconcertante de rliactivos, y la luna, Marte y Venus estarn siempre a la misma dis-
innumerables motivos mitolgicos, se alcanzan entonces algunos esque- tuncia de la Tierra cuando ese espejo que otras civilizaciones nos
mas poco numerosos a los cuales los primeros se reducen y cuyo valor ienden se haya alejado tanto de nuestros ojos que ningn instrumen-
operatorio, a diferencia del de aquellos motivos, es de sobra claro. Al lo, por complejo y costoso que fuera, del que pudisemos entonces
mismo tiempo, el estudio de cada cultura permite deslindar un cuer- disponer, nos permita ya inspeccionar, ni discernir siquiera esta ima-
po de reglas gracias a las que mitos que pudieran creerse completa- en de nosotros mismos ofrecida por un tiempo a nuestra mirada y
mente diferentes unos de otros, caen en ell mismo grupo de transfor- (llIe habr huido para siempre.
macin.
Estos pocos ejemplos, a los que podran aadirse otros muchos,
demuestran que los problemas tradicionales de la antropologa adquie-
ren formas nuevas, pero que ninguno puede darse por resuelto. En el
conjunto de las ciencias humanas, la antropologa siempre ha tenido
por carcter distintivo indagar el hombre ms all de los lmites que
en cada perodo de la historia asignan los hombres a la humanidad.
Para la Antigedad y la Edad Media, tal punto estaba demasiado
cerca para que la antropologa fuese posible, ya que cada cultura o
sociedad lo pona en su puerta, excluyendo as a sus vecinos inmedia-
tos. Y en menos de un siglo, cuando la ltima cultura indgena autn-
tica haya desaparecido de la superficie terrestre y ya no dialoguemos
ms que con las computadoras, el tal punto se tornar tan lejano que
puede dudarse de que esas investigaciones --que pretenderan ser, con
todo, fieles a la inspiracin primera- merecieran an el nombre de
antropologa. Entre estos dos trminos extremos est la nica oportuni-
dad que el hombre haya nunca tenido o pueda volver a tener de con-
siderarse a s mismo en las formas concretas de su existencia histrica,
y de resolver los problemas que aqullas le plantean y que l se plan-
tea a s mismo, con la certidumbre de que esos problemas son en efec-
to solubles, puesto que sabemos ya que las diferencias superficiales
entre los hombres cubren una profunda unidad.
Imaginemos por un instante que los astrnomos nos advirtiesen
que un planeta desconocido se acerca a la Tierra, que durante veinte
o treinta aos permanecer cerca de nosotros y luego desaparecer
para siempre: No se escatimaran ni esfuerzos ni dinero para construir
telescopios y satlites especialmente destinados a esta gran ocasin.
No se impone igual urgencia cuando una mitad de la humanidad, a
la que ayer apenas se le negaba el ser tenida por tal, se encuentra to-
dava tan cerca de la otra mitad que, aparte de la insuficiencia del
nmero de los investigadores (a quienes actualmente tenemos que de-
REUGIONES COMPARADAS DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA 63
V. REJ .1GIONES COMPARADAS
DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA 1 En tales condiciones, hubiese sido paradjico cultivar una colabo-
racin tan inapreciable a la sombra de un rtulo que atribua a "pue-
blas no civilizados" las religiones que eran estudiadas, aun si tal cali-
ficativo careca de importancia hace cincuenta aos, cuando nadie de
los interesados estaba presente para atribuirle, con razn o sin ella,
un matiz peyorativo, o sencillamente para argir que no se debe definir
1888 20 de octubre Creacinde un curso libre denominado Religio- ninguna cultura por lo que se le niega sino, ms bien, por lo que se
nes de las pueblos
no civilizadas, confiado a Lon le reconoce de propio para justificar la atencin que se le otorga. Es
MARILLlER.
verdad que el nuevo nombre, que alude a los pueblos sin escritura,
1890 13 de marzo Transformacin de este curso libre en ctedra presenta tambin un carcter privativo. Peto, amn de que se trata
confiada a Lon MARILUER, maestro de conferen- de una verificacin de hecho que no supone ningn juicio de valor,
cias conservando el nombre de Religiones de las
la a~sencia de escritura en las sociedades que estudiamos nos parece
pueblos no ciuilizados.
-y tal es, sin ir ms lejos, un tema esencial de nuestra reflexin-
1901 15 de octubre Fallecimiento de Lon MARILLIER. ejercer una especie de influencia reguladora sobre una tradicin que
5 de diciembre Marcel MAUSS es designado maestro de confe-
debe mantenerse oral. Mejor que las nuestras --cuya transformacin
rencias en sustitucin de L. MARILLIER.
es acelerada por la masa sin cesar creciente del saber acumulado. en
1907 20 de agosto Marcel MAUSS es nombrado director adjunto. los libros-, estas tradiciones se prestan a una investigacin experi-
Retiro de Marcel MAUSS, director de estudios. mental que requiere una estabilidad relativa de su objeto.
1940 31 de octubre
Ante una enseanza que lleva dieciocho aos, puede sin duda de-
1941 22 de marzo Maurice LEENHARDTes nombrado director de es- cirse que tiene ya una historia. Considerando retrospectivamente la
tudios en sustitucin de Marcel Mxuss,
nuestra, discernimos tres fases de duracin ms o menos igual. Du-
1950 30 de septiembre Retiro de M. LEENHARDT. rante la primera, un curso acerca de un tema anunciado de antemano
Claude LVI-STRAUSS es nombrado director de ocupaba una de las dos horas hebdomadarias (la otra estaba desde el
1951 25 de enero
estudios en sustitucin de M. LEENHARDT. comienzo reservada a trabajos de' seminario, la mayora de las veces
en forma de exposiciones confiadas a colaboradores, alumnos o invi-
1954 9 de febrero La ctedra recibe su nombre actual.
tados, y seguidas de discusin). Aquellos cursos permitieron elaborar
progresivamente y ensayar, por as decirlo, en un auditorio benvolo,
El hecho de que, apenas llamados a ocupar esta ct~dra; en 1951, sin-
los principios y los mtodos de anlisis a los que varios libros publica-
tiramos la necesidad de cambiarle el nombre, no implica de nuestra
dos de entonces ac someten las representaciones mticas y las prc-
parte ninguna falta de deferencia o de fidelidad hacia la m~moria de
ticas religiosas. Otra, segunda, fase seal la evolucin de la ctedra
ilustres predecesores: Lon Marillier, Marcel Mauss, Maurice Leen-
hacia la frmula de un verdadero seminario, y tambin una amplia-
hardt. Pero, en virtud de un signo de los tiempos al que no podamos
cin que permita incluir problemas de apariencia marginal. Pero el
ser insensibles, sucedi desde nuestro primer ao de enseanza que
lugar creciente reconocido a la etnologa entre las ciencias del hombre
exposiciones, hechas por nosotros o por inv~stigado~e~ de vuelta de una le prohbe desinteresarse de cuestiones tan actuales como las tcnicas
misin suscitaban observaciones, comentan os o criticas de oyentes de
modernas de documentacin que, para ella tambin, resultan indispen-
ultramar, urgidos por hacer conocer que pertenecan ellos mismos a la
sables, o como las tomas de posicin de la filosofa contempornea a
poblacin de la que se haba hablado, y que no estaban de acuerdo
su respecto. De esta suerte, los aos 1959-1962 fueron consagrados en
con tal o cual interpretacin. gran medida a discutir el empleo de cdigos analticos, de tarjetas
perforadas y de calculadoras en nuestras disciplinas, y tambin los
1 Problrnes et mthodes d'histoire des religions, Mlanees nublis par la nexos entre etnologa y filosofa a la luz de obras recientes. No omiti-
section des scienc es Tp.!i,eip.u5es a l'occasioti d71 ce7?tP.naire ". l'cole bratiqe remos la parte decisiva desempeada entonces por jvenes y brillantes
des hautes tudes, Pars, Presses Universitaires de France, 1968, pp. 1-7. sabios, como Jean-Claude Gardin, que poco despus fundara y dirigi-
ra la Section d'automatique documentaire del C.N.R.S., y el malo-
[62]
RELIGIONES COMPARADAS DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA 65
64 PERSPECTIVAS

del alejamiento de los cuerpos celestes, de su orden de magnitud in-


grado Lucien Sebag, cuya trgica desaparicin no borrar tan pronto conmensurable con el del observador, y de la imperfeccin de los
el recuerdo de las promesas que llevaba en s. Nuestro nombramiento medios de observacin. No es sin embargo un azar que descubriera el
en el Collge de France en 1959 nos condujo, en fin, a concentrar la terreno donde las ciencias exactas habran de dar sus primeros pasos.
materia de la enseanza propiamente dicha en nuestros cursos, y a De manera anloga, los obstculos que encuentra el conocimiento
reservar las sesiones de la cole para los trabajos de seminario, casi etnolgico pueden ofrecer un medio de ingreso en la realidad. Basta
siempre reseas de misiones realizadas por investigadores pertenecien- admitir que el fin ltimo no es saber lo que son, cada una por su
tes al Laboratoire d' anthropologie sociale ' (fundado en 1960) o a ins- cuenta, las sociedades que estudiamos, sino descubrir en qu dif~eren
tituciones cercanas. Desde el comienzo de esta tercera fase, hacia el unas de otras. Como en lingstica, la bsqueda de las separaciones
ao 1962, nos orientamos resueltamente hacia una reduccin del n- diferenciales constituye el objeto de la antropologa.
mero de oyentes libres, de modo que nuestra conferencia semanal Pero, tambin aqu, los fenmenos pertinentes, en virtud de consis-
pudiese volverse el lugar de reunin de un equipo cuyos miembros, tir en relaciones, escaparan a una indagacin que quisiera detenerse
unidos ya por otros lazos, se mantienen as regularmente informados en los hechos empricamente observables. En nuestra enseanza en la
de sus trabajos respectivos y comparan sus resultados. Ni que decir cole pratique des hautes tudes, as como en el Collge de France,
tiene que esta colaboracin supone cierta unidad de puntos de vista se trata pues esencialmente, para nosotros, de extender el mtodo de
que no excluye por lo dems una perfecta independencia doctrinal. los modelos a un dominio poco explotado y hacia el cual conduca
La unidad resulta del hecho de que, para inspirarse en ellas o comba- nuestra orientacin etnogrfica: el de la mitologa, y ms particular-
tirlas, los participantes acostumbran tomar como trmino de referen- mente la de las dos Amricas.
cia las ideas que continuamos desarrollando en nuestros cursos del A partir del primer ao, y ms tarde (1950-1951, 1958-1959) ,.mos-
Collge y en las discusiones, a menudo muy animadas, que ocupan la trbamos que las conductas ceremoniales marcadas por una desmesu-
ltima parte de cada seminario. No es pues superfluo resumir estos ra ostensible se repartan en Amrica, y tambin en el resto del mun-
temas. do, alrededor de tres polos, ilustrados respectivamente por los
Nuestras primeras indagaciones en Brasil nos condujeron a recusar personajes del "glotn", del "bufn" y del "canbal". Ahora, cada
la nocin de "primitivo". Si las sociedades que observa el etngrafo una de estas funciones y todas las formas intermedias parecan corre-
no son ya ms "primitivas" que las otras, si no permiten, pues, ingresar lativas de ciertas actitudes hacia los muertos. La sociedad de los vivos
en el conocimiento de las etapas arcaicas del desenvolvimiento de la se esfuerza por mantener con ellos relaciones pacficas o agresivas,
humanidad, de qu sirve su estudio? No por cierto para revelar lo pero parecidamente ideales; o bien reales, pero traspuestas .entonces
primitivo detrs de lo civilizado. Pero, en la medida misma en que al plano de las relaciones entre conciudadanos y enemigos.
estas sociedades ofrecen al hombre una imagen de su vida social, por A la tipologa de las conductas rituales aadimos luego una tipo-
una parte en reduccin (a causa de su escaso efectivo demogrfico), loga de las representaciones del alma (1956-1957). stas se ordenan
por otra en equilibrio (debido a lo que podra llamarse su entropa, entre dos polos: un polo "sociolgico" en que las almas, constituidas
que resulta de la ausencia de clases sociales y de una verdadera aun- en sociedad a ejemplo de los vivos, se mantienen normalmente apar-
que ilusoria repudiacin de la historia por estas sociedades mismas), tadas y son peridicamente invitadas a reanudar vnculos con stos,
constituyen casos privilegiados: en el dominio de los hechos sociales, y un polo "naturalista" en qUe el alma, considerada desde el punto de
permiten percibir el modelo detrs de la realidad, o, ms exactamente, vista del individuo, se descompone entonces en una sociedad orgnica
construir al menor costo el modelo a partir de la realidad. de almas funcionales, que presiden cada una una actividad vital par-
Con todo, este carcter de caso privilegiado no emana tanto de ticular. Simtrico e inverso del .precedente, el problema consiste en-
propiedades inherentes a las sociedades llamadas primitivas como de la tonces en conjurar su tendencia i.permanente aJa dispersin. Esta
situacin particular en que nos encontramos a su respecto. Son las so- ordenacin de grandes. conceptos mticos .nos .incit a volver' a la
ciedades que ofrecen, con respecto a la del observador, las separacio- interpretacin terica de algunos ritos controvertidos: covada, inicia-
nes ms considerables. As, el etnlogo se sita, ante las dems .ciencias cin, doble inhumacin (1954-1955, 1958-1960).
humanas, n una posicin bastante comparable a la del astrnomo en En 1951-1953 nos entregamos a un anlisis de las funciones comple-
el seno de las ciencias fsicas y naturales. Durante largo tiempo la as- jas ilustrado por los panteones de las tribus pueblo l.del sudoeste de
tronoma se limit a un conocimiento grosero y superficial en razn
67
PERSPECTIVAS RELIGIONES COMPARADAS DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA
66

Estados Unidos. Estos panteones parecen concernir a una tipologa concreto que parece ser uno de los principales afanes del pensamiento
que incluye series descubribles en otros lados, y su estudio prometa moderno, y que nos acerca, ms que alejamos de ellas, a formas de
ser fecundo desde el punto de vista de la mitologa comparada. He- pensamiento en apariencia muy extraas a la n~e~tra. , .
mos establecido as el carcter precolombino de un mediador, tenido stas no pueden ya ser descritas como prelgicas. Son .logcas ~e
generalmente por una importacin reciente. Este dios flico, consa- otro modo, pero solamente en la medida en que el pens~:nto OCCI-

grado a la ceniza y las inmundicias, amo de los animales salvajes, dental ha estado demasiado tiempo dominado por una lgica dema-
de la niebla, del roco y de los vestidos preciosos, atestiguado desde siado angosta. Sin pretender participar en persona en el desenvolvi-
Mxico hasta Canad, ofrece, pese a una inversin sistemtica de miento de las matemticas llamadas cualitativas, que han ensanchado
todos los trminos que excluye el prstamo, una correspondencia re- nuestra lgica haciendo prevalecer el empeo ,d~ rigor sobre el ~e. la
gular hasta en los detalles con un personaje rebajado a un papel de medida, el antroplogo puede someter al lgico y al matema~co
segunda en los escenarios europeo y asitico: Cenicienta. materiales de un tipo suficientemente original para retener su atencin.
A condicin de definir previamente las funciones y los trminos En la misma perspectiva, se ha procurado tambin integrar el ~s-
de manera no equvoca (asunto de los cursos de 1959-1961), parece tudio del mito y el del ritual. La teora ordi~ari~, ~gn l~ cu.al ~XIS-
pues que el anlisis estructural, lejos de encerrar en el formalismo, tira entre ambos rdenes una correspondencIa termino a termino (ya
abre perspectivas en el terreno de la geografa y de la historia. Aun sea que el rito represente el mito en accin, ya que el mito sea el que
en sus fases ms abstractas, esta conviccin no ha cesado de guiar funde el rito en explicacin), se reduce al caso particular de una re-
nuestras bsquedas posteriores en torno a las representaciones miticas, lacin ms general: el estudio de casos precisos hace aparecer mitos
En lugar de emprender comparaciones apresuradas y lanzarse a y ritos como transformaciones diferentes de elementos idnticos (cursos
especulaciones sobre los orgenes, ms vale proceder al anlisis me- de los aos 1954-1955 y 1959-1960). As la mitologa de los Pawnee,
tdico de los mitos, definiendo cada uno por el conjunto de sus va- que son indios de las Llanuras, ofrece una imagen simtrica e inversa
riantes atestiguadas, y dando de lado toda idea preconcebida. As de su ritual, y la simetra directa se restablece solamente por referen-
y slo 3:'i puede esperarse llegar a la etapa en que el hombre y sus cia al ritual de tribus vecinas.
obras asumirn su puesto en el orden de los objetos posibles de co- O sea que el mito y el rito no siempre se duplican; en cambio es
nocimiento positivo. Pero para lograrlo conviene aplicar un mtodo posible afirmar que se completan en dominios que exhiben ya un ca-
muy estricto, que se compendia en tres reglas: rcter complementario. El valor significante del ritual parece acan-
1] Un mito no debe ser jams interpretado en un solo nivel. No tonado en los instrumentos y en los gestos: es un paralenguaje. En
existe explicacin privilegiada, pues todo mito consiste en un esta- tanto que el mito se manifiesta como metalenguaje: hace un uso pleno
blecimiento de relacin entre varios niveles de explicacin. del discurso, pero situando las oposiciones significantes que le son pro-
2] Un mito no debe jams ser interpretado solo, sino en su rela- pias en un grado ms alto de complejidad que el requerido por la
cin con otros mitos que, tomados juntos, constituyen un grupo de lengua cuando funciona con fines profanos.
. , transformacin.
> Por consiguiente, nuestro mtodo se reduce a postular una analo-
" 3] Un grupo de mitos no debe nunca ser interpretado solo sino ga de estructura entre diversos rdenes de hechos sociales y el len-
por referencia: a] a otros grupos de mitos; b] a la etnografa de las guaje, que constituye el hecho social por excelencia. Todos se nos
sociedades de donde proceden. Pues, si los mitos se transforman mu- aparecen corno fenmenos del mismo tipo, y a veces nos hemos pre-
tuamente, una relacin del mismo tipo une, sobre un eje transversal guntado (cursos de los aos 1955-1956, 1958-1959) si los sistemas de
al' suyo, los diferentes planos entre los que evoluciona toda vida so- parentesco o las representaciones mticas de dos poblaciones vecinas
cial, desde las formas de actividad tecnoeconmica hasta los sistemas no sostendran el mismo gnero de relaciones que las diferencias da-
de representaciones, pasando 'por los intercambios econmicos, las es- Jectales.
tructuras polticas y familiares, las expresiones estticas, las prcticas Estudios paralelos, llevados adelante en diferentes niveles, dejan
rituales y las creencias religiosas. entrever los lineamientos de una teora general de la sociedad: vasto
Se alcanzan as estructuras relativamente sencillas, cuyas transfor- sistema de comunicacin entre los individuos y los grupos en el seno
maciones engendran mitos de diversos tipos. Por este rumbo la antro- del cual se disciernen varios pisos: el del parentesco, que se perpeta
pologa colabora modestamente a la elaboracin de esa lgica de lo por intercambios de mujeres entre grupos de aliados; el de las activi-
68 PERS PECTIVAI

dades econmicas, donde los bienes y serVICIOSson intercambiados


ORGANIZACIN SOCIAL
entre productores y consumidores; y el del lenguaje, que permite el
intercambio de mensajes entre sujetos hablantes. Por lo mismo que lo.
hechos religiosos tienen su lugar en un sistema as, se ve que un as-
pecto de nuestra tentativa consiste en despojarlos de su especificidad.
En efecto, los mitos y los ritos pueden, tambin ellos, ser tratados
como modos de la comunicacin: de los dioses con los hombres (mi-
tos), o de los hombres con los dioses (ritos). Con la diferencia, sin
embargo, de que los interlocutores divinos no representan parejas como
los otros, en el seno de un mismo sistema de comunicacin. El hombre
se los representa como imgenes o proyecciones (totales o parciales)
de este sistema, lo cual introduce en la teora un constreimiento su-
plementario, pero no altera ni su economa ni sus principios.
Los etngrafos se estiman satisfechos a demasiado buen precio
cuando, ms all de sus propias ideas preconcebidas, creen haber al-
canzado las de los indgenas. Las descripciones se reducen entonces
con excesiva frecuencia a una fenomenologa. Deseamos introducir en
nuestras disciplinas una exigencia suplementaria: detrs de la idea
que los hombres se hacen de su sociedad, descubrir los resortes del
sistema "verdadero". Es decir, llevar la investigacin ms all de los
lmites de la conciencia.
A fin de cuentas son tratadas las diversas modalidades de la vida
social en el seno' de una misma poblacin, y las modalidades de igual
nivel en poblaciones diferentes, como los elementos de una vasta
combinatoria sometida a reglas de compatibilidad y de incompatibi-
lidad, que hacen posibles ciertas disposiciones, excluyen otras, y aca-
rrean una transformacin del equilibrio general cada vez que una
alteracin o una sustitucin afecta a uno cualquiera de los elementos.
Empresa de la que, en cierto sentido, puede decirse que fue Marcel
Mauss el iniciador, luego que tom posesin de esta ctedra en 1902,
hasta que la dej en 1940. Cuando menos una parte de la obra de
Maurice Leenhardt preserva la misma orientacin. Llevada adelante
sin intermitencia desde hace cerca de tres cuartos de siglo en la misma
casa y a menudo en la misma sala, teniendo en cuenta los resultados
adquiridos y todo lo que an falta realizar, puede predecirse con se-
guridad que la tarea ocupar an durante largo tiempo a nuestros
sucesores.

----~~-----------------------~------------------------------------------~
VI. SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO 1

En un interesante artculo, Maybury-Lewis me hace dos clases de cr-


ticas: cuando menos dos veces me habra yo tomado libertades con
los hechos etnogrficos, y, de una manera ms general, seguido un
mtodo que l juzga "moralmente" reprensible. Los primeros repro-
ches carecen de fundamento real, o resultan de una confusin entre
la realidad emprica y el modelo que de ella trataba yo de ofrecer.
En cuanto al juicio de valor, escapa romo tal a la refutacin, y la
nica rplica posible consistir en repasar, con objeto de hacerlas
ms claras, las etapas sucesivas de mi razonamiento.
Consideremos primero lo que, para simplificar, llamar la contra-
diccin winnebago (A.S., pp. 148-150). Se cree poder superara ad-
mitiendo que una categora de informantes -los de la mitad de
abajo-- sencillamente han omitido la divisin en mitades porque, des-
de el punto de vista que adoptaban, era intil tenerlas en cuenta?
Pero no se conformaron con callarIa. Al mismo tiempo que la elimi-
naban de su descripcin del antiguo poblado, introducan otro dua-
Iismo, no ya sociolgico, por cierto, pero que tampoco es de orden
simplemente ecolgico, puesto que sustituye al otro y aparace as
como su transformacin.
Para reconstruir el plano del poblado no bastara pues superponer
dos diagramas, como si cada uno ofreciese una imagen verdica aun-
que incompleta a su manera. Procediendo de esta suerte, se hara
exactamente lo que se me reprocha hacer, es decir "manipular" los
modelos. Los nicos datos empricos de que disponemos sobre el anti-
guo poblado winnebago consisten en dos planos dibujados, cuya com-
plementariedad se afirma de otra manera que aquella que hay quien
se complace en sugerir. Cada uno no ilustra solamente un aspecto
parcial de una configuracin global, de suerte que no habra ms
que recurrir a uno para llenar los vacos del otro. Los dos planos se

1 Traducido libremente del original ingls: "On Manipulated Sociological


Models", Bijdragen tot de T'aal-, Land- en Volkenkunde, deel 116, 1st afle-
vering, 1960, pp. 17-44. Este artculo responda al de D. Maybury-Lewis
aparecido en el mismo nmero: "The Analysis o Dual Organisations: A
Methodological Critique", dirigido contra mi artculo "Les organisations dua-
listes existent-elles?" (ibid., deel 112, 2de aflevering, 1956, pp. 99-128), re-
publicado en Anthropologie structurale, cap. VIU.

[71]
74
ORGANIZACIN SOCIAL SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO 75

su presencia contradijera tanto como se afirma las observaciones de francamente emprico. Ms bien una paciente labor, prolongada aos
los salesianos, hubiera yo temido haber entendido mal a mis infor- enteros, les permiti elaborar una frmula ideal, un modelo terico
mantes, quienes, no obstante, se mostraban harto explcitos acerca propio para integrar toda suerte de variaciones en el plano local. Nada
de este punto particular. Pero: 1] esas observaciones proceden de otra tiene pues de sorprendente si la estructura de un poblado observado
parte del territorio bororo, donde los poblados no estaban necesaria- en una poca difiere, as sea poco, de la de pueblos observados en
mente estructurado s de la misma manera; 2] las primeras publicacio- otra poca y en lugares apartados. Por ltimo, a nadie se le escapara
nes de Colbacchini contienen sin embargo indicaciones de igual sen- que, trabajando con los documentos inestimables que los salesianos nos
tido; 3] las descripciones ms recientes de Albisetti dejan traslucir han proporcionado al trmino de reconstrucciones prolongadas durante
algo que se parece al eje norte-sur, y esto en dos formas distintas: decenios, no est uno frente a materiales en bruto, sino que se ma-
primero, en el interior de la casa de los hombres, donde un eje norte- neja un modelo sociolgico. Quermoslo o no, es lo que hacemos unos
sur verdadero separa los sectores respectivamente atribuidos a las dos y otros cuando nos entregamos a este gnero de discusin.
mitades; luego, un eje norte-sur idealmente presente en el seno de cada Se dir que las dos descripciones son incompatibles y que se ha-
clan y que resulta de la correlacin independientemente atestiguada bra debido escoger, en vez de utilizarlas simultneamente. La incom-
entre "inferior" y oeste por una parte, "superior" y este por otra. patibilidad resultara solamente si los trminos xobbuguiugue, xebbe-
Admitido esto, el desacuerdo entre las dos descripciones se reduce a guiugue tuviesen el mismo sentido en las descripciones viejas de los
reconocer, en un caso, la existencia real del eje norte-sur en el seno salesianos, en las ms recientes suyas y en las mas; en una palabra,
de la casa de los hombres y su existencia relativa en el exterior de sta, si estos trminos significasen siempre "superior" e "inferior" y conno-
en tanto que, en el otro caso, el eje norte-sur estara objetivamente taran diferencias absolutas. Pues entonces, en lugar de que cada clan
presente a la vez adentro y afuera. comprenda familias "inferiores" y "superiores", los clanes del oeste
Para ver ah una contradiccin insuperable, habra que estar en seran absolutamente inferiores, los clanes del este absolutamente su-
condiciones de afirmar, por un lado, que los Bororo tenan una estruc- periores, y no podran integrarse los dos aspectos." Mas no era tal el
tura social perfectamente homognea en toda la extensin de su vasto aso ni en el ro Vermelho ni en el ro das Careas segn el ms anti-
territorio; y por otro lado que el eje norte-sur, tal como lo definan guo testimonio de Colbacchini. Para l como para m, los trminos
los informantes en la regin del ro Vermelho, separaba unos clanes indgenas remitan a la topografa y significaban "de arriba" y "de
de otros en funcin de su posicin jerrquica. abajo", segn los informantes de Colbacchini, "de ro arriba" y "de
Respecto al primer punto, semejante homogeneidad no parece nada ro abajo" segn los mos. Resulta solamente que, en bororo como
verosmil. Los Bororo ocupaban en otro tiempo un territorio del ta- en otras lenguas, las mismas palabras pueden ofrecer estas tres con-
mao de la mitad de Francia y que, en poca histrica, no represen- notaciones. Era tanto ms fcil a los Bororo evitar los equvocos cuan-
taba ms que la cuarta parte de su antigua superficie. Las tasas de to que disponan de dos parejas de trminos contrastados para expre-
crecimiento y de extincin no podan ser las mismas para cada clan sar diferencias de estatuto: entre "grande" y "pequeo" por una
y en cada poblado, sobre todo si se tienen en cuenta las prdidas de- parte, entre "negro" y "rojo" por otra.
bidas a las guerras movidas contra las tribus vecinas o por ellas. Cada Andara errado al escribir que, para los Bororo, dos c1anes re-
pueblo tena sus propios problemas demogrficos, que deban llevar presentan los hroes legendarios en cada mitad? Es verdad que dos
consigo variaciones considerables en el efectivo, si no es que hasta en clanes de una mitad lo hacen hoy da y que, en el pasado, dos c1anes
el nmero de clanes, as como en su reparticin alrededor de la plaza de la otra mitad lo hicieron. Pero si es un error etnogrfico integrar
del pueblo. Los salesianos no han podido dar razn de una situacin un anlisis sincrnico y un anlisis diacrnico, no comete mi crti-
que, en un momento cualquiera, hubiese sido general en toda la exten- co el mismo cuando, para apartar la contradiccin winnebago, echa
sin del territorio; ni siquiera era realizada all donde se establecieron mano de un relato mtico segn el cual la mitad de abajo habra en
primero, segn revelan sus descripciones antiguas, de espritu ms otro tiempo posedo o compartido la jefatura, es decir una historia
exactamente del mismo tipo que la procedente de los Bororo, en la
cual me apoy?
con seguridad, no es utilizada entre los Bororo contemporneos"] (l C. Croc-
'ker, "Reciprocity and hierarchy among the Eastern Bororo", M an, n. S., vol. 3 Es el error de interpretacin que comete a este respecto la Enciclopedia
4, nm. 1, marzo de 1969, pp. 44_58). BorOTO, vol. 1, pp. 443-444.
ORGANIZACIN SOCIAL SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO 77
76

No es todo, pues ni en un caso ni en otro nos las vemos con una hubiera podido esperarse, sobre todo en una regin del mundo donde
oposicin entre el orden sincrnico y el orden diacrnico. El pasado la presencia de sistemas temarios no haba sido sealada nunca.
al que nos referimos aqu no es histrico sino mtico; y como mito su El argumento segn el cual el sistema temario no desempeara
contenido est presente en acto en la conciencia indgena. Cuando el papel alguno en vista de las reglas matrimoniales winnebago, soslaya
mito bororo evoca un tiempo en el que dos clanes Tugar, en lugar el problema puesto que la construccin del diagrama hace aparecer
de dos clanes Cera, estaban asociados a los hroes culturales, puede que, aun en el caso de un sistema temario, la regla dualista del ma-
ser que aluda a acontecimientos antiguos que jams conoceremos en trimonio no sera afectada. En verdad, el diagrama ofrece como prin-
su materialidad. En desquite, sabemos muy bien qm' en el momento cipal inters el permitimos "ver" la estructura tanto bajo su aspecto
presente es percibida efectivamente una relacin entre los clanes des- temario (cielo, agua, tierra) como bajo su aspecto binario (arriba y
posedos y los hroes culturales. abajo). Asimismo, el eje NO-SE que suministra -tal se objeta- su
A propsito ahora de los Winnebago, es errneo atribuirme la idea referencia espacial al dualismo winnebago, no est ausente del dia-
de que su poblado habra comprendido en otro tiempo doce clanes grama, puesto que ste hace aparecer claramente que el matrimonio
repartidos en tres grupos. Esta manera de representar las cosas no slo es posible entre lo alto (= cielo) por una parte y lo bajo
pretenda ser una descripcin etnogrfica del poblado tal como ha- ( = agua + tierra) por otra parte.
bra existido realmente en el pasado. Se trataba de un diagrama te- En cuanto al crculo del poblado, cuya pertinencia se discute en
rico destinado a reorganizar datos etnogrficos que, captados al nivel un diagrama que figura las relaciones de alianza, conviene hacer dos
emprico, no dejan manifestarse estas propiedades; de otra suerte la observaciones al respecto. En primer lugar, y contrariamente a lo que
empresa no habra tenido objeto. se afirma, los diagramas no conciernen nada ms a las relaciones de
Nadie puede afirmar que el poblado winnebago estuviera en otro alianza. Sirven para mostrar cmo las relaciones de alianza, la estruc-
tiempo formado de tres grupos que comprendiesen cuatro olanes cada tura social, la organizacin espacial del poblado, las representaciones
uno. Lo que era sugerido era del todo diferente; a saber, que un ca- religiosas, etc., forman un sistema, y cmo cada ejemplo no difiere de
mino puramente deductivo permita, en determinadas condiciones, los dems sino por las funciones asignadas aqu y all a cada aspecto;
tratar tres ejemplos tomados de sociedades distintas como estados de lo cual los diagramas traducen permutando esas funciones en diversas
un mismo grupo de transformacin; y una de dichas condiciones con- posiciones topolgicas. En otros trminos, lo que una sociedad "dice"
en trminos de relaciones de alianza, otra lo "dice" en trminos de
sista precisamente en analizar el pueblo winnebago de esta manera.
No es sino ms animador verificar que hay datos etnogrficos que organizacin espacial del pueblo, otra ms en trminos de represen-
acuden independientemente a corroborar una inferencia obtenida por taciones religiosas, etctera.
En segundo lugar, y para atenemos a los hechos winnebago que yo
el razonamiento. Las observaciones de Radin muestran que ciertos in-
habra, segn se pretende, violentado, bastar con remitir al lector a
digenas al menos compartan nuestra interpretacin de la estructura
las reflexiones instructivas de Radin acerca de las relaciones entre es-
del poblado; no exista pues solamente en la mente del antroplogo.
tructura del pueblo y organizacin clnica. Si hay mitos winnebago
Cuando el contenido manifiesto de los datos etnogrficos impone una
que pintan la tribu entera bajo la forma de un gran poblado, la es-
interpretacin, no hay nada que demostrar; basta describir lo que se
tructura social global no puede ser concebida como totalmente inde-
ve o lo que los informantes participan. En cambio, una interpretacin
pendiente de la unidad de residencia. Radin suscita a justo ttulo
que se aparta de estos datos manifiestos se ve reforzada cuando el la cuestin de saber si la frmula de la "banda" o poblado, "que
contenido latente de 'los mitos, de las representaciones religiosas, etc., opone cada grupo a otro", no representar la organizacin antigua;
hace aparecer un paralelismo entre las categoras indgenas y las al- en este caso como en otros en Amrica del Norte, la organizacin del
canzadas al trmino de un anlisis terico. En el caso de los Winneba- poblado habra precedido a la estructura clnica (Radin 1923, pp.
go, una indicacin de Radin (1923, p. 241) -"un. in~o~ante ... 184-185) .
dijo. . . que los clanes estaban repartidos en tres grupos dirigidos res- No es til detenerse en las crticas dirigidas contra los otros dia-
pectivarnente por el clan del pjaro-trueno, el clan del espritu de las gramas. Igual que las precedentes, confunden modelos construidos con
aguas y el clan del oso"- suministra la prueba de que exista un destino al anlisis terico y para interpretar los datos etnogrficos
sistema temario cuando menos en estado latente. Es ms de lo que (reduciendo stos a un pequeo nmero de factores comunes) con una
ORGANIZACIN
SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO 79
78
. ., h ricos tales como se manifestaran. al necesariamente tales y que, detrs de la diversidad desconcertante de
descnpclOn de los hec ospemp has sociedades del sudeste asitico los hechos que se ofrecen a la observacin emprica, pueden esconderse
obse:vador en el terr~no. r~:~e:u~ecir que las mujeres circulan y 1 algunas propiedades invariantes diferentemente combinadas.
es comodo y a menu o ve . e al hecho -del que da perfec- A guisa de conclusin, permtaseme subrayar hasta qu punto las
esto no contravlen .
hombres no. Pero li d de que la estructura del SIS crticas que me son dirigidas traicionan los prejuicios naturalistas de
tamente razon
,
m:m:o
delo
tema permanecena mcam lar
genera Iza o--
bi da si la regla fuese formulada en el seno
r lo dems algunas poblaciones.
los que la escuela antropolgica inglesa ha quedado tanto tiempo pri-
sionera. Se dice uno estructuralista, incluso se pretende defender el
tido ~puesto, tal con:o lo p;eg 1~75 ~~.S., pp. 172-175) expresa sola- mtodo estructural del abuso a que yo lo sometera, pero no se pasa
El tnsceles de las figuras .t matn'monial asimtrico tanto de ser estructuralista a la manera de Radcliffe-Brown, o sea buscando
1h h d e en un SISerna '. la estructura al nivel de la realidad emprica y como si fuera parte
mente e ec .~ e ~~trico interviene una regla de exogamla ~un.
como en un. s~s,ema. ,. oue acarrea se manifieste en el pnmer de sta. Por poco que el modelo se aparte de dicha realidad emprica,
que la oposrcion soclOloglC~q 1 al que pertenezcan, se sentir uno, de modo confuso, engaado y herido. El anlisis es-
cualqUiera que sea e grupo
caso entre 1os sexos, . distincin de los sexos qu tructural es concebido segn el modelo de un juego de paciencia en
en el segundo caso, entre los grupos, sin el que no hay ms que dar con el modo como las piezas se acoplan
y,
incluyan.. 1 afirmacin de que el eje este-oeste es- entre ellas. Pero si las piezas fueron recortadas de manera arbitraria,
No menos inexacta es al' los Bororo .Sin duda no aparec no habr estructura para nada. En cambio si, como acontece en oca-
, d 1 diagrama re atrvo a . siones, han sido recortadas por una sierra mecnica cuyo camino fuese
tana ausente e lIsto que ha sido demostrado que,
donde los informantes lo co ocan, pue . .t Para regularmente deformado por un rbol .de leva, el rompecabezas tendr
. , d .aban confundir por su propio SISem~.
procediendo aSI~se . ,eJ es ue re resentar el eje este- por cierto una estructura, pero sta no existir en el nivel emprico
restablecer la srtuacion rea,l h:y p~ :;a de ~uyas ramas corta tres puesto que hay toda suerte de maneras diferentes para reconocer las
oeste con la forma de un trrsce es ea d amos La hiptesis segn 1 piezas que van unidas. La clave de la estructura estar en la frmula
or lo dems plenamente en og .
grupos p . ., el elemento unificador del sstem matemtica que exprese la relacin entre los contornos respectivos
cual el eje norte:s~r constJt~I~: afirmando la existencia de este ej de las levas y sus velocidades respectivas de rotacin: informaciones
es ciertamente fragil: no po q fi o (pues ya he dado cuen sin correspondencia perceptible con el rompecabezas tal como aparece
hubiera yo cometido un error etnogr. IC orque yo mismo la presen- superficialmente al jugador, con todo y que sean las nicas suscepti-
de tal acusacin, supra, p. 73, n. 2)J sino P rvarla habra que haberl bles de hacerlo inteligible y de suministrar un mtodo lgico para re-
t como tal, aadiendo que antes e conse solverlo.
verificado en el terre~o. Bo da de su sistema social una Sin embargo, Maybury-Lewis escribe: "No se pueden representar
El diagrama relatl":o a lo~ , ~Ol~~an~amapodra hacerlo, y no relaciones sociales por smbolos formales, como se hace con relaciones
representacin exhaustiva: mngu 1 g . 1 es decir como se nOl matemticas. En consecuencia, los modelos sociolgicos no son mani-
se su objeto. Pero figura aldmer:~sd~s e;;~~ ~tra una ~riada de gru- pulables a la manera de las ecuaciones matemticas." Qu se en-
pide, po; una pa~r ~7a~:m: ::'1 ;ret~nde mostrarlo todo; basta q tiende aqu por relaciones sociales? Si se trata de relaciones concretas
tales como las aprehende la observacin emprica, estaremos tanto
pos endog~os. n .~ resentes en ejemplos i'lustrados por otrOl
ilustre funCIOnes tamblen dP funciones se manifiesten en d ms de acuerdo cuanto que la escuela primaria nos ense ya que no
di pese al hecho e que esas . d est permitido sumar peras y manzanas. En cambio, si se acepta esta-
lagramas, lid d cial en cada caso considera o.
minios diferentes de la rea I a so 1 a luz el desacuerd blecer una distincin entre las observaciones empricas y los smbolos
t donde aparece a P en
Pero ~s ~ este ;.es~~b~ese tenido por solo resultado establecer q que hayan sido elegidos para sustituirlas, no se ve entonces por qu
mayor. SI mi estu. 10. heterclitos tomados de sociedades diferent el tratamiento algebraico de estos smbolos -por ejemplo los que ex-
elementos en apanencla, 'odelo u'nico semejante demost presan reglas de matrimonio-- no podra, a condicin de ser manipu-
. dos segun un m ,
puedan ser orgamza. de j , desde el punto de vista sociol- lados correctamente, ensearnos mucho sobre el modo como funciona
, d ojada e mteres , un sistema matrimonial, haciendo resaltar propiedades que no eran
cin no estana esp. h b ' ntribuido a definir un metodo qu
gico. Por el contrano, a ele: co tos en apariencia dispares no sOll inmediatamente accesibles a la observacin.
. ., demostrar que e emen
permluna
80 ORGANIZACIN

SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO


No hay ni que decir que la experiencia debe siempre tener la 81
tima palabra. Pero la experiencia sugerida y guiada por el razonamien
campos de aplicacin pueden permutarse. Es posible pues tratarlos
no ser la misma que la experiencia en bruto dada al comienzo: s
como otros tantos aspectos de un sistema subyacente dotado de ma-
permanecer siempre irreducible al anlisis que procura rebasarla.
prueba definitiva de que la materia tiene una estructura molecul yor valor e~?licativ~ .aunque -:y ms valdra quiz decir "porque"-
la observacin empmca, reducida a sus solos recursos, jams lo apre-
est en el microscopio electrnico, cuyo ocular hace ver molcul
hender como tal.
reales; pero las molculas no se harn con ello visibles a ojo desnud
Ni ms ni menos puede esperarse que el anlisis estructural cam
el modo como aprehendemos las relaciones sociales tales como se
nifiestan concretamente: permite nada ms comprenderlas mejor.
si se llega a captar su estructura, nunca ser al nivel emprico don
empezaron por aparecer, sino en un nivel ms profundo, inadverti
hasta entonces, el de las categoras inconscientes, que puede espera
alcanzar confrontando dominios que a primera vista no parecan ten
relacin. Estos dominios incluyen por una parte las instituciones
ciales tal como funcionan en la prctica, y por otra las diversas m
neras segn las cuales, en sus mitos, sus ritos y sus representaciones
ligiosas, intentan los hombres velar o justificar las contradiccion
entre la sociedad real en que viven y la imagen ideal que de el
se hacen.
Estableciendo al principio una distincin rotunda entre los dos d
minios se hara uno, por tanto, culpable de una peticin de principi
pues es precisamente acerca del valor absoluto de una distincin
acerca de lo que mi estudio sobre las organizaciones dualistas (A.
cap. VIII) abra un debate. El problema planteado era saber si es
organizaciones afectan siempre segmentos de la sociedad real, o si
ocasiones no se reducen a transfiguraciones simblicas de esta real
dad. Si las descripciones que se poseen de la organizacin social de
Bororo son exactas, resulta que, como mostr en otro lado (A.S., ea
VII), la divisin del poblado en mitades exgamas participa de
orden simblico, puesto que su eficacia prctica est en cierto m
anulada por una endogamia de hecho. En compensacin, el dualis
concntrico del pueblo bororo, que opone la circunferencia profana
el centro sagrado, merece que se le reconozca una realidad objeti
mayor porque nada lo contradice en el sistema, y es posible as q
desenvuelva todas sus consecuencias a la vez en el plano de la vi
social y en el del pensamiento religioso.
No obstante, no todos los ejemplos de organizacin dualista
prestan necesariamente a las mismas verificaciones. Resulta que
mento s de la sociedad real y representaciones simblicas no estn
apartados en la naturaleza como algunos se complacen en afi
En gran medida, unos y otros ataen a cdigos cuyas funciones
VII. REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 1 REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO
83

tante del grupo del cual el primero recibi a la segunda" (Conference


01 Anthropologists and Linguists, Bloomington, Indiana, 1952; en A.S.,
pp. 82-83). Lejos de pretender como Leach (1961, p. 56) que el des-
tino matrimonial de una muchacha est siempre y por doquier con-
Una obra reciente de Luc de Heusch, Pourquoi l'pouser?, reproduce trolado por sus agnados, mostr en las Structures lmentaires de la
el texto de un estudio anteriormente publicado en Critique (nm. parent (nueva ed., 1967, pp. 301-302, 346-350,503-504) que tal con-
219-220, 1965), que recuerda y apoya con un nuevo ejemplo las ob- trol toca a menudo al hermano de su madre, o sea al representante de
jeciones que nuestro colega formul ya en 1958 contra la nocin de un linaje materno. Este fenmeno, del que deslind tambin su signi-
tomo de parentesco, introducida en 1945 por un artculo que pas ficacin estructural y su alcance, fue descrito ms tarde en Australia
luego a ser- el captulo II de mi libro Anthropologie structurale. Ab- por autores (Meggitt, Hiatt, Shapiro) que se figuraron que constitua
sorbido por otras faenas, ni en 1958 ni en 1965 pude prestar a sus una novedad, apropiada incluso -se ha dicho a veces (Shapiro 1969,
argumentos la atencin que merecan. Pero no es demasiado tarde pp. 71, 75) - para separar completamente los sistemas australianos
p'U"ahacerla, y la publicacin de Pourquoi l'pouser? proporciona una de los de Asia del sureste, donde sin embargo empec por descubrirlo.
buena ocasin. Tratar pues de mostrar que -salvo por una inexac- Aun en sociedades donde el control matrimonial atae a los ag-
titud material que me seal y que tom en cuenta (A.S., p. 56, n. nadas, es concebible que el padre de la mujer lo asuma en lugar del
1) - las objeciones de Luc de Heusch descansan en malos entendi- hermano, o un pariente menos cercano si el sistema es ms complejo
mientos, y que se explican tambin por la omisin momentnea de que los escogidos para sustentar la demostracin, en razn, precisa-
una regla fundamental del anlisis estructural del cual, en otras cir- mente, de la estructura muy sencilla que ciertas sociedades permiten
cunstancias, sabe muy bien hacer uso; a saber, que el anlisis nunca ilustrar. La existencia de tales estrccturas sencillas y el que se traduz-
puede contentarse con considerar los trminos sino que debe, ms can inmediatamente a actitudes formalizadas entre hermano y her-
all de los trminos, captar las relaciones que los unen. Son exclusiva- mana, marido y mujer, padre e hijo, to materno y sobrino -acti-
mente estas relaciones las que constituyen su verdadero objeto. tudes que forman parejas y son expresables por dos relaciones positivas
A qu aspiraba mi artculo de 1945? Contra Radcliffe-Brown y y dos relaciones negativas-, constitua un haz de argumentos parti-
la mayor parte de los etnlogos de su generacin, se trataba de mostrar cularmente firmes en apoyo de la tesis. Se comprender, pues, que
que una estructura de parentesco, por sencilla que sea, jams puede en los lmites de un artculo de revista me atuviera yo a estos ejemplos.
ser construida a partir de la familia biolgica compuesta del padre, la Pero reservaba expresamente el caso de sistemas ms complejos, y
madre y sus hijos, sino que implica siempre, dada desde el comienzo, solicitaba que en presencia de cada caso particular se considerasen dos
una relacin de alianza. sta resulta de un hecho prcticamente uni- hiptesis: "aquella segn la cual el sistema... procede por yuxtapo-
versa-l en las sociedades humanas: para que un hombre obtenga una sicin simple de estructuras elementales y donde, por consiguiente, la
esposa, es preciso que sta le sea directa o indirectamente cedida por relacin avuncular permanece constantemente aparente, y aquella
otro hombre que, en los casos ms simples, est con respecto a ella donde la unidad de construccin del sistema es ya de orden ms com-
en posicin de padre o de hermano. Esta doble eventualidad hubiera plejo... En una estructura de este orden, la relacin avuncular ... no
debido bastar para hacer comprender que el to materno de los hijos es... ya predominante. Puede borrarse, o confundirse con otras, en es-
nacidos del matrimonio, el hermano de la mujer inicialmente cedida, tructuras de una complejidad todava mayor" (A.S., p. 59).
figuraba en mis esquemas con el empleo de donador de mujer, y no en Lo que propona denominar tomo de parentesco, es decir el sis-
razn de su puesto particular en el seno de una genealoga. Es lo tema cuadrangular de relaciones entre hermano y hermana, marido
que segua subrayando un texto posterior: "Una estructura de paren- y mujer, padre e hijo, to materno y sobrino, era pues, en mi pensa-
tesco verdaderamente elemental -un tomo de parentesco, por de- miento, la estructura ms sencilla que sea dado concebir y a veces
cirlo as- consiste en un marido, una mujer, un hijo y un represen- hasta observar. Pero anticipaba yo con cuidado el caso de otras es-
tructuras, derivables del caso simple mediando ciertas transformacio-
1 L'Homme, reuue [rancaise d'anthropologie, XIII, 3, 1973. nes; un poco, si se quiere y por conservar la metfora, como el tomo
de hidrgeno --el ms sencillo que pueda observarse en el mundo
[82] fsico, por componerse de un solo electrn gravitando alrededor de un
REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 85
84 ORGANIZACiN SOCIAL

solo protn- no excluye la existencia de tomos ms pesados, y que materno-sobrino es rgida, y el segundo debe gran obediencia al pri-
sern reconocidos como tales con la sola condicin de que sus partcu- mero" (ibid. p. 236). La dificultad comienza cuando se quiere cali-
las sean de igual naturaleza y de que existan entre ellas los mismos ficar en sus relaciones recprocas las actitudes imperantes entre herma-
vnculos. no y hermana, por una parte, marido y mujer, por otra.
Dos razones me incitaban a considerar al principio una estructura Se conceder sin dificultad que la relacin hermano-hermana sea
rudimentaria. En primer lugar, era la nica implicada por el proble- negativa: Deacon opone la reserva que es de rigor entre estos herma-
ma del avunculado, tal como Radcliffe-Brown lo formul, y que yo nos a la amistad libre y familiar que se observa al sur entre los Seniang.
me propona debatir. En segundo lugar, y con una perspectiva ms Un Lambumbu no penetra en una choza en que est su hermana sola;
amplia, esta estructura permita, del modo ms econmico posible, le habla desde la puerta. Se estimara poco conveniente que un
articular las tres relaciones constitutivas del parentesco, "es decir, una her-n:ano y ~na hermana se pasearan juntos. Si deben seguir el mismo
relacin de consanguinidad, una relacin de alianza, una relacin de camino, se sienten molestos y temen ser vistos. No obstante, el herma-
filiacin" (A.S., p. 56).2 Estas relaciones deben siempre estar presen- no es hasta cierto punto responsable de su hermana y, en caso de
tes, pero los trminos que unen pueden cambiar o multiplicarse. Ahora muerte del padre, es l quien decide en cuanto al matrimonio de ella
bien, de los tres ejemplos trados a colacin por Luc de Heusch, dir (Deacon, pp. 101-102).
que el primero --el de los Lambumbu- no es probatorio y que, si As las cosas, las actitudes entre marido y mujer tendrn valor de
lo es, confirma mi tesis, ms que refutarla. En cuanto a los otros dos, test. Si, como se afirma, son tambin negativas, el sistema que postul
tomados de los Mundugomor y los Lele, ilustran aquellos casos com- ~o ser aplica?l~, puesto que requiere dos pares de actitudes, respec-
plejos de los que me guard de olvidar la existencia. Es pues parti- tivamente POSitIVOy negativo, puestos entre ellos en una relacin
cularmente interesante buscar si para estas sociedades es posible -y de correlacin y oposicin que mantenga la estructura en equilibrio.
cmo-- construir el tomo de parentesco respetando las propiedades Pero, antes de seguir adelante, hay que abrir un parntesis.
fundamentales que yo enunci. .~l reprocha~e (ibi~., pp. 236-237) el tergiversar con un signo
pOSltIVO o negativo relaciones teidas a menudo de ambivalencia Luc
de. Hem;c? prescinde de las advertencias en el mismo sentido q~e yo
Tal como lo subraya Luc de Heusch (1958, p. 234), no se sabe gran mismo hice: "Los smbolos positivo y negativo... representan una
cosa de los Lambumbu, poblacin del centro de la isla Malekula, en simplificacin excesiva, aceptable solamente como una etapa de la
las Nuevas Hbridas. Las indicaciones dejadas por Deacon son tan su- demostracin ... En muchos sistemas, la relacin entre dos individuos
marias que el caso no se presta nada a la discusin. Sea como sea, se a menudo no se expresa por una sola actitud sino por varias ... que
puede admitir en primera aproximacin, de acuerdo con Luc de He- forman, por as decirlo, un paquete" (A.S., p. 60). Aqu como en
usch, que "la relacin padre-hijo es familiar, puesto que el hijo tiene otras partes, los contenidos asignables a tales o cuales actitudes cuen-
el derecho de desobedecer a su padre, en tanto que la relacin to tan m~nos que las relaciones de oposicin que se disciernen entre pares
de actitudes acopladas. Lo que estas actitudes sean en s mismas, los
2 Con esto se juzgar la poca seriedad de los ataques de Leach, quien, contenidos afectivos que cubran, no ofrecen, desde el punto de vista
armndose de una traduccin defectuosa y sin tomarse la pena de verificarla particular en que la discusin nos coloca, ninguna significacin intrn-
(la edicin estadounidense vierte equivocadamente la palabra filiation de la seca. En el lmite, ni siquiera nos hara falta saber cules son estos
anterior frase por descent , o sea en francs descendance, descendencia), me contenidos; bastara que fuera descubrible directa o indirectamente
echa en cara, entre otras cosas, y como "a sus ojos la ms importante" (sic),
i el haber confundido las dos nociones! Y pasa a afirmar que mi tesis "presu-
entre ellos una relacin de oposicin, relacin que los signos + y -
pone que los sistemas unilineales de descendencia son universales, lo cual", bastan para connotar.
agrega, "es completamente falso" (1970, pp. 101-102); pero sin tener en 13 Ahora, entre los Lambumbu se aprecia una oposicin muy ntida
menor cuenta que escrib: "En primer lugar, el avunculado no est presente entre la relacin hermano-hermana y la relacin marido-mujer. Sa-
en todos los sistemas patrilineales y matrilineales, y a veces se encuentra en
bemos que la primera se caracteriza por una gran reserva, al punto
sistemas que no son ni 10 uno ni lo otro" (A. S., p. 50). Cmo asombrarse
si, autorizndose con un ejemplo semejante, jvenes investigadores encuentran de que el hermano y la hermana temen ser vistos juntos. Se dir si
hoy en da normal refutar textos sin remitirse al original, fundndose en tra- se quiere, con Luc de Heusch, que la relacin entre marido y mujer es
ducciones inexactas y reseas falaces... tambin negativa, fundndose en los celos violentos del marido, por
86 ORGANIZACIN REFLEXIONES SOBRE EL T0ll10 DE PARENTESCO 87

una parte, y por otra en una interdiccin del nombre entre esposos, sus relaciones se definen ms bien por la amistad recproca que por
menos estricta sin embargo entre los Lambumbu que entre los Seniang. la autoridad de uno y la subordinacin del otro. El sobrino considera
Pero la relacin conyugal est sobre todo marcada por una faltad, que debe obedecer a su to, pero que ste es a la vez 'todo un tipo'
reserva, y es en este sentido como forma con la relacin hermano- (a good sport)" (ibid., p. 101).
hermana una pareja de oposicin. Una muchacha enamorada de un As, resulta que, en un registro afectivo, la relacin entre her-
hombre puede ganar la delantera enviando a su padre o su hermano a mano y hermana es a la relacin entre marido y mujer como -tal
tantear el terreno con la hermana del hombre en cuestin. Si la mu- vez en otro registro afectivo (y ni aun est claro que difieran) - la
jer es viuda, se vuelve intil el intermediario y los pasos quedan a la relacin entre padre e hijo es a la relacin entre to materno y sobrino.
iniciativa de los interesados. Hay hombres que experimentan hacia Con las reservas ya formuladas para guardamos de las simplificacio-
una o dos mujeres sentimientos tan intensos y absorbentes que se nes apresuradas, el sistema de las actitudes es representable por un
prohiben tener ms esposas. Aun en los casos de esposas ms nume- esquema contorme a la hiptesis inicial:
rosas, una de ellas es llamada "muy cercana" (close up, en el lengua-
je del informante) a su marido. Si ste es polgamo, debe repartirse
equitativamente entre todas sus mujeres. Aquella a la que descuidara
ira por ah a clamar su indignacin, recordando que no faltan hom-
+ j
.6. I
bres capaces de satisfacerla. Las mujeres sienten feroces celos unas de _ O .6.
otras y no temen ajustar sus cuentas ntimas en pblico. Tampoco es
raro que un marido, obsesionado por los celos, haga una escena de-
lante de sus compaeros y se atraiga sus burlas (Deacon, pp. 103-104,
159-171). Las relaciones entre esposos estn pues dominadas por unos
celos muy vivos y recprocos, que manifiestan por cualquier motivo
-\ '.6.
+
y sin la menor discrecin: "Ocurrir a menudo que una mujer fus-
tigue las partes sexuales de su marido, que la descuida, con ortigas El caso de los Mundugomor del ro Yuat, afluente del Sepik al noro-
que hacen mucho dao" (Deacon, p. 170; y no "se flagela el sexo... este de Nueva Guinea, plantea otros problemas. Segn Luc de Heusch,
en signo de protesta", Heusch 1958, p. 235). las relaciones hermano-hermana, marido-mujer, padre-hijo, seran to-
Se ve que las relaciones hermano-hermana y marido-mujer pueden das negativas, siendo la nica positiva la relacin entre to materno
ser definidas por una gran reserva en la primera y una carencia total y sobrino. Basta sin embargo seguir paso a paso las descripciones de
de reserva en la segunda. En cuanto a las otras dos relaciones, que se esa admirable etngrafa de campo que es Margaret Mead para apre-
establecen esta vez entre hombres, se califican por la rigidez en un ciar que los Mundugomor ilustran el caso de una de esas estructuras
caso, por la ausencia de rigidez en el otro, o si no por la dependencia complejas cuya eventualidad conserv -pensando precisamente en
o la independencia recprocas. Estos ltimos caracteres son los que ellos (A.S., p. 50, n. 1)-: agregando la hermana del padre a la iz-
mejor corresponden a la descripcin de Deacon: "Mientras vive su quierda de ste y desdoblando el hijo derivado del matrimonio en
to materno, el muchacho puede coger todo lo que quiera de los bie- hijo e hija en la generacin siguiente (A.S., p. 59), al mismo tiempo
nes de ste, pero le debe una estricta obediencia, en correspondencia. que en la generacin superior aparecen los abuelos. Es slo a condi-
A diferencia de lo que ocurre entre los Seniang, un hombre es prcti- cin de considerar la estructura total, en lugar de mutilarla para
camente libre de obedecer o desobedecer a su padre, pero las rdenes reducirla, como su arquitectura se deslinda y permite que se aprecien
del hermano de su madre son ley. Si dice a su sobrino 'vayamos a la sus propiedades.
guerra', ste lo seguir aunque su padre se oponga. El hombre que Es sabido que los Mundugomor tienen un sistema original de des-
quisiera impedir a su hijo acompaar al hermano de su esposa, ten- cendencia: un hombre pertenece a la misma lnea ("cuerda", dicen
dra que recurrir a los medios ms enrgicos. En cambio, si el padre los Mundugomor) que su madre, el padre de su madre, la madre del
quiere que su hijo lo secunde en el combate y si su to se lo prohibe, padre de su madre, etc., en tanto que una mujer pertenece a la misma
el joven se someter y permanecer en el poblado. Pero, con todo y lnea que su padre, la madre de su padre, el padre de la madre de su
que un hombre deba completa obediencia al hermano de su madre, padre, etc. Dicho de otra manera, la regla de descendencia es matri-
ORGANIZACIN SOCIAL REFl.EXIONES SOBRE El. TOMO DE PARENTESCO
91
90

si, como es tericamente la regla entre los Mundugomor, los matri- cuado, por lo que respecta a las segundas. En cambio, todas las co-
monios han resultado de un intercambio de hermanas entre los dos nexiones oblicuas son positivas: las que corresponden a las cuerdas,
hombres. Se ha visto que el to materno verdadero procede a las es- que van de madre del padre a hija del hijo, y de padre de la madre
carificaciones rituales en la persona de su sobrino, sin reclamar los a hijo de la hija; y tambin las que, sin ser cuerdas, unen a la herma-
pagos considerables que son de rigor cuando el oficiante es un pariente na del padre y el hijo del hermano, el hermano de la madre y la hija
ms alejado. La hermana del padre desempea una funcin simtrica de la hermana. Ahora bien, hemos visto que las segundas y las pri-
hacia su sobrino y su sobrina, pues le incumbe, en el curso de una meras pueden acercarse y, en el lmite, confundirse, puesto que el to
ceremonia, levantar los tabes alimentarios impuestos a.'los nios hasta materno tiene el derecho de apartar a su sobrina por nacer, para que
una edad de aproximadamente dos aos (Mead, p. 141).3 le sirva de hija, y que la hermana del padre realiza los ritos que su-
Por ltimo, tampoco puede desdearse el testimonio de Margaret primen tabes alimentarios impuestos tanto a su sobrina como a su
Mead relativo a los vnculos particularmente estrechos que existen en- sobrino -as como el to materno mismo, candidato al papel 'de padre
tre miembros alejados de la misma "cuerda", es decir la madre del para su sobrina si no tiene l mismo hija, realiza gratuitamente los
padre para una muchacha, el padre de la madre para un muchacho. ritos de escarificacin en la persona de su sobrino y mantiene con ste
Cada uno de estos nietos lleva el nombre de su abuelo de la cuerda' relaciones afectuosas, rplica debilitada de los sentimiento que expe-
le es "socialmente idntico" y, dirigindose a los miembros de su pro- rimenta, cuando pasa a ser su hija, hacia la hermana del muchacho.
pa generacin, cada quien emplea los mismos trminos de parentesco Esta manera de analizar y de representar el sistema ofrece' dos
que usara su ascendiente. El sistema terminolgico adopta una forma ventajas. En primer lugar, la regla de descendencia mundugomor, lla-
cclica: se cierra cada tres generaciones. La madre del padre, el pa- mada "teratolgica y aberrante" (Heusch 1958, pp. 240-241), se acla-
dre de la madre, tienen pues su lugar sealado en el tomo de paren- ra cuando vuelve a ponrsela en el seno de una estructura global donde
tesco mundugomor, al igual que la hermana .del padre con respecto forma con el sistema de las actitudes un conjunto lgico y coherente,
a la madre, y la hija con respecto al hijo. Se llega entonces al dia- as como, por lo dems, con la otra regla mundugomor segn la cual
grama siguiente: los matrimonios no pueden unir ms que a cnyuges que comparten
el mismo nivel de generacin (Mead, p. 145). Esto es, en efecto,
indispensable para que los vnculos rectos se mantengan siempre dis-
(+) (-) (+)
tintos de las conexiones oblicuas; pues es, a fin de cuentas; en la opo-
........ ". ----------~,---------
. .h .... sicin entre estos dos tipos de conexiones en la que descansa toda la
economa del sistema, tanto por lo que concierne a las actitudes como

muJl_L<~L:m. a la descendencia. A decir verdad, bastara saber si dos individuos


emparentados residen sobre una recta o sobre una oblicua para deter-
minar el carcter fundamentalmente positivo o negativo de su relacin.

...............X,
En segundo lugar, la interpretacin aqu propuesta permite rebasar
~.' ::i<
:
>~:< ;
-, -,
. ese dualismo que sera demasiado sencillo en el caso de los Mundu-
gomor, y dar razn inmediata de los tres tipos de actitudes distingui-
: .. .. . 0_ .. ~"
' "
dos por Margaret Mead: "Los Mundugomor dividen su parentela :n
.,:/ . ; .... tres categoras: aquellos con quienes se bromea, aquellos que uno evita
por vergenza (shame) y aquellos a quienes se trata en diversos .gra-
dos en pie de franca intimidad" (p. 142). Sabemos que estos ltimos
En este diagrama, las conexiones verticales y horizontales son tod~
negativas: de padre a hijo, de madre a hija, por lo que toca a las sentimientos prevalecen entre miembros de la misma cuerda, y que
la reserva distante expresa la tensin, que puede llegar hasta la hos-
primeras, de hermano a hermana, de marido a mujer, de cuado a
tilidad, que caracteriza la pertenencia a conexiones rectas: hermanos
y cuados principalmente, pero tambin marido y mujer, padre e hijo,
3 En una carta personal, Margaret Mead hace el favor de precisar: dona-
madre e hija. Qu pasa pues con el tercer tipo? Cubre, como se ha
ci6n de un crneo por el hermano de la madre, perforacin de las orejas por
la hermana del padre, y donativo de un cerdo en compensacin a uno y otro. visto, las relaciones entre sobrino y sobrina, por una parte, hermana
92
ORGANIZACIN SOCIAL R;;FLEXlONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 93

del padre o hermano de la madre, por otra, es decir parientes unidos tesis inicial, a saber: 1] que una estructura elemental de parentesco
por vnculos oblicuos como las cuerdas, a las que tales vnculos son descanse sobre una relacin de alianza al mismo ttulo que sobre rela-
paralelos sin ser cuerdas ellos mismos: seudocuerdas, podra decirse, ciones de consanguinidad; 2] que el contenido de la relacin avun-
considerando solamente sus propiedades formales, y que, desde este cular sea independiente de la regla de descendencia; y 3] que en el
punto de vista, ocupan un lugar intermedio --como lo hacen tambin seno de esta estructura formen un conjunto equilibrado actitudes que
las actitudes correspondientes- entre las cuerdas verdaderas y las co- se oponen entre ellas (y que es posible, pues, para simplificar, cali-
nexiones rectangulares, que podran entonces ser llamadas anticuerdas, ficar respectivamente de positivas o negativas).
porque implican actitudes diametralmente opuestas a las que reinan
entre miembros de una misma cuerda.
Una sola dificultad parece oponerse a nuestra interpretacin. Dos Consideremos ahora el tercer ejemplo, el de los Lele del Kasai estu-
mujeres, que sus hermanos han intercambiado para hacer de ellas diados por Mary Douglas, el cual, segn estima Luc de Heusch, ni
sus respectivas esposas, estn unidas por un vnculo horizontal; con ms ni menos que los anteriores, no verifica la tesis adelantada por
todo, reina entre ellas cierta intimidad: "Se dice de cada una que es m: "El sistema de parentesco lele da tres relaciones negativas (her-
la 'vuelta' de la otra, y sus relaciones estn exentas de ese nimo de ri- mano/hermana; padre/hijo; to materno/hijo de la hermana) contra
validad y recriminacin recproca tan comn entre cuados" (Mead, una sola relacin positiva (marido/mujer). La nica relacin mas-
pp. 147-148). As que este caso particular sera la excepcin en la culina positiva cae fuera del elemento de parentesco: establece una
teora indgena segn la cual "impera una hostilidad natural entre solidaridad y una gran relacin de familiaridad entre el abuelo y el
todos los individuos del mismo sexo" (Mead, p. 127). Contradira nieto" (1971, p. 20).
asimismo la regla, puesta en evidencia por nuestro diagrama, que Ser fcil convenir en que la relacin hermano-hermana sea nega-
asigna un coeficiente negativo a todas las relaciones horizontales. tiva, luego de conocer las observaciones de Mary Douglas: "La mujer
Haremos sin embargo dos observaciones. Primero, ningn sistema deba aprender a evitar a sus hermanos, a no estar con ellos en la
es nunca rigurosamente simtrico para los dos sexos pues, en toda misma choza, a no hablarles de frente, a depositar respetuosamente
sociedad, sus posiciones respectivas no son conmutables. La propia por tierra, ante ellos, la comida que les destinaba; en fin, a no tocar-
Margaret Mead seala (pp. 147-148) que, entre los Mundugomor, los nunca" (1963, p. 124). Se admitir asimismo que la relacin mari-
las relaciones entre mujeres son, en conjunto, menos difciles que las do-mujer es positiva: "Su relacin no tena nada de incierto ni de
relaciones entre hombres. Luego, y sobre todo, las relaciones que se ambiguo. Los Lele reconocan que la colaboracin entre esposos estaba
establecen entre dos mujeres intercambiadas por sus hermanos de- en la base de la vida social. Hablaban con aprobacin de una pareja
rivan de dos tipos de relaciones antecedentes: las relaciones entre feliz que haba sabido llevar bien su matrimonio ... Marido y mujer
hermano y hermana por una parte, y por otra las relaciones entre haban de mantenerse juntos ... y de cuidarse mutuamente en caso de
hombres que, intercambiando sus hermanas, se han vuelto cuados enfermedad de uno de ellos" (1963, pp. 120-121).
el uno del otro. Ahora, estos dos tipos de relaciones son negativos y En desquite, la afirmacin de que la relacin padre-hijo es nega-
es concebible que, como en aritmtica, su producto adquiera un va- tiva parece singularmente arriesgada cuando se lee la descripcin que
lor positivo. De todas maneras, salimos aqu de los lmites de la de ella da Mary Douglas y que me abstendr de traducir, para apartar
estructura elemental considerada en su dimensin sincrnica. Otro toda sospecha de haber forzado el tono del original, lo cual, por lo
tanto si se remonta el eje temporal (puesto que entonces se sita uno dems, no hace la menor falta:
antes de la conclusin de la alianza, y no despus), si se traen a "Between Lele father and son there is a close personal tie. The talk
cuento las bromas groseramente escatolgicas que un joven clibe of young men and boys suggests a highly emotional attitude to their
intercambia con sus "hermanas" clasificatorias: primas en primer o se- fathers. Orphaned men lave to recall their father's companionship and
gundo grado a las que en principio no podr desposar (Mead, p. 146). teaching. They have no word which correspond to 'respect' as Pro-
Resulta de las consideraciones que preceden que, en una tabla fessor Radcliffe-Brown uses it. Heki is to show honour, and it is sig-
peridica de los sistemas de parentesco y de actitudes, los Mundugo- nificant that it is supposed to be a reciprocal attitude .between father
mor ilustraran el caso de un tomo "pesado". No obstante, ese tomo andson. Each honours the other, with generosity and consideration.
contina satisfaciendo las tres condiciones requeridas por nuestra hip- This close tie between father and son is supposed to endure throughout
95
ORGANIZACIN SOCIAL REFi:.EXlONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO
94

life. In the father's old age, the son has a duty to live with and Lele, son los hombres del clan de la madre quienes tienen jurisdiccin
cherish him, and this duty conflicts effectively with the interest which sobre los hijos de sus hermanas, miembros del mismo clan que ellos.
fue boy has in joining his mother's brothers, who can pay blood com- Siendo as la situacin, cmo es que Luc de Heusch ha podido
pensation for his crimes and allocate him a wife. It is remarkable how definir el sistema de manera del todo diferente? Es que ha prestado
many men do not leave their natal village to join their maternal uncles atencin sobre todo a otros aspectos, dejados en segundo plano en el
until after the father's death. Whatever light discipline the father may estudio publicado por Mary Douglas en 1952, pero que su libro de
have exercised in the childhood of his son is sanctioned in adult life 1963 saca a la luz.
only by his power to curse his disobedient child. There is no other En lo que concierne a la relacin padre-hijo, el libro confirma, con
ritual sanction he can employ, and no way of disinheriting or otherwise todo, el artculo. Sirvan de prueba los pasajes siguientes: "Ellos [los
enforcing his authority over his grown son" (1952, pp. 61-62). Lele] discurran sin trmino acerca de 10 que un hombre deba hacer
Ms adelante, la autora subraya "la ausencia manifiesta de toda por su padre, sobre 10 que un padre deba hacer por su hijo" (p. 73).
disciplina estricta ejercida por la generacin de los padres ... El padre Y ms adelante: "Los Lele honraban el estado paterno. Se daban
testimonia bien escasa autoridad sobre sus hijos pequeos, y menos lecciones a los muchachos explicndoles que su padre era como un
an cuando son adultos" [ibid, p. 62). Siempre segn Mary Douglas, dios. .. que la deuda que tenan con l, por los cuidados recibidos
esta relacin hecha de ternura y de indulgencia por parte del padre, de durante la primera infancia, no poda jams ser reembolsada, tan
amor y de piedad por parte del hijo, contrasta de manera radical con inmensa era" (p. 114). Sin embargo, la autora aade un matiz al
la que impera entre el hijo de la hermana y sus tos matemos: "La cuadro: "Era muy vergonzoso que un hombre faltara al respeto a su
autoridad que un grupo de hermanos de madre ejercen sobre un padre. Se esperaba del padre que evitara a su hijo, ya grande, para
hombre no es en nada comparable con la estrecha intimidad (close inti- que ste no se sintiera abrumado por el peso del respeto que de otra
macy) que existe entre un padre y su hijo. Son los hermanos de la suerte deba demostrar a su padre" (p. 114). Indicacin corroborada
madre los que disponen de las sanciones importantes, pues tienen el por otra observacin: "Cin, cuyo sentido es 'evitar', era la manera de
poder de negociar las deudas de sangre y las alocaciones de esposas. demostrar respeto. Un hombre deba evitar a sus hermanos mayores,
No obstante, su autoridad ofrece un carcter difuso. Los tos matemos y por implicacin a sus hermanos menores, al hermano de su madre, a
comprometen su solidaridad rivalizando entre ellos para ver quin su padre, as como al padre, la madre y el hermano de la madre de su
sabr mejor procurar esposas a su sobrino o sus sobrinos favoritos. Un esposa. Era sta una injuncin seria" (p. 103).
hombre puede fcilmente trasferir su fidelidad de un to materno a Parece que la afirmacin de Luc de Heusch, segn la cual la rela-
otro o a un miembro de su clan, pariente ms lejano, porque los lazos cin padre-hijo sera negativa, desconociese las observaciones de sen-
personales, resultantes de la residencia comn o de los servicios rec- tido contrario que hemos expuesto primero, y descansase solamente
procos, cuentan ms que los nexos genealgicos entendidos en sentido sobre los dos ltimos pasajes citados en el prrafo precedente.' Habr
estricto" (Douglas 1952, p. 62). La autora observa ms adelante que
4 No obstante, Luc de Heusch se ha dado bien cuenta l mismo de que
los derechos preferenciales al matrimonio con mujeres de otros cla- hay un problema, como lo muestran las dudas que asoman en el pasaje si-
nes, trasmitidos de hermano de la madre a hijo de la hermana, ilus- guiente: "En una tribu matrilineal del Kasai, los Lele, el trmino heki (hon-
tran del mejor modo entre los Lele lo que en otro lado se llamara rar) caracteriza la relacin padre-hijo y 'es significativo que esta actitud se
derecho sucesoral (ibid., p. 64). suponga que es recproca' (Douglas 1952, p. 61); este trmino expresa menos
Se desprende de estos anlisis que las actitudes entre padre e hijo, el respeto que la reserva. Ahora, el mismo trmino, heki, se aplica tambin a
la relacin avuncular; segn una comunicacin personal de Mrs. Douglas,
por una parte, to materno y sobrino, por otra, estn en oposicin existe una gran evitacin (auoidance) entre el to materno y el sobrino uteri-
diametral, y que el elemento de parentesco lele, si estuviera reducido no por una parte, entre el padre y el hijo, por otra parte. Parece que estas
al hermano, a la hermana, al marido, a la mujer, al padre y al hijo, dos relaciones fuesen homlogas y no inversas. Con todo, esta reserva se tie
manifestara de manera a la vez sencilla y tpica un sistema de actitu- de gran ternura en la relacin padre-hijo, lo cual no es tan claro en la rela-
cin to rnaterno-sobrjno. La polaridad sentimental inversa sealada por Rad-
des bien conocido en las sociedades de descendencia matrilineal: nega-
cIiffe-Brown no acta pues sino muy imperfectamente. Desde el punto de vis,
tiva entre hermano y hermana, positiva entre marido y mujer, positiva ta estructural, sin embargo, el to materno y el padre estn provistos de signos
entre padre e hijo, negativa entre to materno y sobrino, por el he- contrarios en las culturas patrilineales y matrilineales, y es manifiesto que se
cho de que, en estas sociedades, y como acabamos de verlo para los plantea un problema nuevo" (Lnceste royal, pp. 212-213).
REFL~ONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 97
96 ORGANIZACIN SOCIAL

tido, compaeros de edad. Un nio que llamaba al hez:nano de la


que convenir en que es poco, pero no habra tampoco que desdear- madre de su madre 'mi gran hermano' no tena por qu evitarle, como
los. Antes de volver a ello hay que considerar, sin embargo, otros hubiera evitado a un hermano mayor, y poda llamarlo tambin
motivos que podran conducir a la misma interpretacin. mbai, compaero de edad" (1963, p. 104), o sea el trmi~o que con-
En su artculo de 1952, Mary Douglas pone el acento en la po- nota una de las relaciones ms ntimas y calurosas conocidas por los
sicin especial de los tos maternos como donadores de esposas. Ya Lele (ibid., p. 73).
hemos citado ejemplos. Se desprende, sin embargo, de un pasaje . Con qu derecho se pretende reducir el elemento de parentesco,
(p. 64) que explica que un hombre atribuye la mujer sobre la que siempre y por doquier, a las formas ms simples que es susceptible de
posee un derecho preferencial "a uno de los hijos de sus hermanas, adoptar en ciertas sociedades? Contrariamente a lo que algunos ~re-
es decir a hombres jvenes de su clan" (r'an juniors, opuestos en la tenden hacemos decir, nunca hemos sugerido que aquellas formas sim-
misma pgina a los senior clansmen ), que por "hermano de la madre", ples fuesen universales, sino solamente que los casos en los que apa-
"hijo de la hermana", la autora no aspira a designar en forma exclu- recen son bastante numerosos para que esta frecuencia ofrezca
siva a los ocupantes de ciertas posiciones genealgicas. Siguiendo significacin (A.s., p. 47; L.-S. 1972a). Nuestros crticos no se dan
probablemente el uso indgena, Douglas designa de manera ms libre cuenta de que el elemento de parentesco, tal como lo describimos, ~o
a varones pertenecientes a niveles de generacin diferentes en el seno consiste en posiciones definidas de una vez por todas, smo en un SIS-
del clan. El libro de 1963 se muestra tanto ms explcito a este res- tema de relaciones, nicas pertinentes. La eleccin del to materno
pecto cuanto que excluye que en la prctica el to materno verdadero (hermano de la esposa del pa~re) se justifica cuando p;rmite defi.nir
pueda dar una mujer al hijo de su hermana. En efecto, los hombres la funcin de donador de mUjer con la mayor economia de medios.
Lele se casan por trmino medio quince o veinte aos ms tarde No hay razn para querer recurrir a l entre los Lele,. donde el t?
que sus hermanas, de donde procede un corrimiento muy claro entre materno no puede desempear ese papel, que no le Incumbe a el
la edad de lC:shombres y la de las mujeres pertenecientes al mismo sino al hermano de la madre de la madre, en beneficio de quien, como
nivel de generacin: "... un hombre poda reivindicar de derecho a acabamos de ver, se restablece la relacin avuncular.
la hija de su hija. La desposaba l mismo si quera ... o la daba a su Primero se buscar, pues, instalar slidamente al. hermano de.!a
hermano ... o, si no, al hijo de la hija de su hermana. No se conside- madre de la madre en su posicin de donador de mujer. Esta funcin
raba que la diese al hijo de su propia hermana, con todo y que ste se halla un tanto oscurecida por dos rdenes de hechos. En primer
pueda, en ocasiones, heredarla una vez quedada viuda. En los tiempos lugar, existen entre los Lele dos tipos principales de tomadores; en
antiguos, antes de que la prctica cristiana del matrimonio mon- segundo lugar, cada uno de estos tomadores puede entrar en tres
gamo restringiera el nmero de cnyuges permitidos, un hombre no frmulas matrimoniales diferentes.
hubiera podido esperar que desposara nunca a una muchacha de una Segn la frmula notable empleada por Mary I?ougl.as, toda la
edad tan prxima a la suya como la hija del hermano de su madre" filosofa de la existencia de los Lele reposa en una Identidad postu-
(p. 115). De todos modos, resalta claramente del contexto que, en los lada: wife, life (1963, p. 36). Para este pueblo ostensibleme~te. matri-
intercambios matrimoniales, no es el hermano de la madre del mucha- lineal, el nacimiento de una hija, que dar ms tarde nacimiento a
cho sino el hermano de la madre de su madre, quien desempea el otras hijas, garantiza la perpetuacin del clan. Resul:a ~e ello que
papel decisivo. Siendo as, se asombra uno de que Luc de Heusch si un hombre, esposo de una mujer del clan, da nacimiento a u~a
escriba que "la nica relacin masculina positiva... establece una hija, tendr el derecho de reivindicar. a la h~j~ n~cida. de esta hija
solidaridad y una gran familiaridad entre el abuelo y el nieto" en beneficio de su propio clan. El mismo privilegio existe en bene-
(1971, p. 20). Hubiera debido aadir: y entre el hermano de la ma- ficio del padre, que tiene el derecho de reivindicar a su hija no para
dre de la madre, y el hijo de .la hija de la hermana, lo cual hubiera su clan sino para el de su padre.
puesto en el camino de una solucin. Puede uno preguntarse por qu los Lele formulan estas dos pre-
En efecto, Mary Douglas da esta relacin como ejemplo de aque- tensiones rivales de manera tan diferente, confiando en un caso al pa-
llas entre progenitores que estn en pie de intimidad recproca y se dre de la madre el cuidado de hacerla valer directamente en beneficio
tratan como iguales: "As, la relacin de un hombre con el viejo de su propio clan y, en el otro caso, encargando lo mismo al. propio
hermano de la madre de su madre se traduca en la terminologa del padre de la muchacha, actuando no por cuenta de su clan SInOpor
parentesco como si, en un sentido, fueran hermanos y, en otro sen-
ORGANIZACIN SOCIAL 99
98 REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

cuenta del clan de su padre al que l mismo no pertenece. Las razo- menor contrae el mismo tipo de matrimonio al cual su hermano mayor
nes de esto son dos, una prctica, la otra terica. renuncia en beneficio suyo. En el plano formal, nico que nos interesa
En primer lugar, el padre est en el sitio, pero no necesariamente aqu, el segundo tipo de matrimonio es pues reducible al primero que
el padre del padre, a causa de la gran libertad de residencia, patri- la lgica ya haba conducido a eliminar, de suerte que, para dar una
Iocal en principio, que es prctica corriente entre los Lele (ibid., p. 88). representacin diagramtica del sistema, slo el tercero aparece per-
En segundo lugar, y sobre todo, las dos pretensiones no pueden ser tinente.
puestas sobre el mismo pie. Es solamente en el primer caso donde se Admitido esto, volvamos al problema planteado por la interpreta-
aplica en pleno el argumento segn el cual un hombre, que ha dado cin de Luc de Heusch. Desdea, decamos, las indicaciones, muy
una hija al clan de su mujer, puede reivindicar otra hija de ese clan ricas y todo, en apoyo de una relacin ntima y calurosa entre padre
(en el caso, su nieta) en beneficio del clan de l. Lgicamente, el e hijo y no conserva, de los anlisis de Mary Douglas, ms que dos
padre no podra hacer valer la misma pretensin sino sobre su segunda breves referencias a la evitacin recproca. Procediendo de una obser-
hija: ya ha dado una y reclama la otra; la primera hija parece tanto vadora de esta calidad, tales informaciones no pueden contradecirse;
menos exigible cuanto que sirve de causa jurdica para una reivindi- es preciso pues que se completen, y lo hacen de una manera tanto
cacin subsiguiente. Pero como el hombre acta en este caso en nom- ms clara cuanto que corresponden a fases sucesivas de la vida indi-
bre del clan de su padre, abuelo paterno de la damisela en cuestin, vidual.
puede decirse que el tomador verdadero es el padre del padre, lo Los primeros datos que hemos utilizado oponen la actitud hacia
mismo que en el primer caso, el tomador era oficialmente el padre de el padre y la actitud hacia los hermanos de la madre; los segundos, la
la madre. De modo que los dos abuelos son los tomadores de mujeres actitud (aparentemente invertida de positiva a negativa) hacia el pa-
entre los Lele. dre y la actitud hacia el hermano de la madre de la madre, dicho de
Pero de estas mujeres que son sus nietas, se ha visto que pueden otro modo, captadas en un momento en que la relacin del sobrino
disponer de tres maneras: ya sea desposndolas ellos mismos, ya sea nieto con el to abuelo se impone a la del sobrino con el to, porque
cedindolas a un hermano menor, o bien, si no, al hijo de la hija de el hombre joven vuelto adulto se preocupa por obtener una esposa y
su hermana, miembro de su clan y del mismo nivel generacional que puede obtenerla slo del primero, estando el segundo, ya lo vimos,
la muchacha por casar. Si, como pasa por doquier, la relacin de do- excluido como eventual donador de mujer. Estaramos as en presencia
nador de mujer a receptor forma parte integrante del elemento de de dos "estados de excitacin" del sistema, uno correspondiente a la
parentesco, es importante reducir estos tres tipos de matrimonio a uno infancia y a la juventud de Ego, de tipo rigurosamente clsico, y
solo para que la posicin de donador quede definida sin ambigedad. el otro que se manifiesta cuando Ego alcanza la edad del matrimonio,
El primer tipo parece haberse vuelto el ms raro (Douglas 1963, constituyendo una transformacin del precedente:
p. 118). Pero se ve una razn mejor an para eliminarlo del sistema:
un abuelo materno no puede tener una nieta si no empieza por tener
una hija; y no puede tener una hija si no est casado ya. ~ora bien,
O

este matrimonio tiene por fuerza que pertenecer a otro tipo que el
+
mtrimonio con una nieta, pues de otro modo se estara encerrado
en un crculo. El mismo argumento no se aplica sin duda al segundo
+1
[::.=(01
+
tipo, donde el abuelo cede su privilegio a un hermano menor. Pero,
desde un punto de vista estructural, ste ocupa en el sistema la misma
posicin que su hermano mayor, en virtud del principio de la equiva-
[::.
I
[::.

lencia de los hermano (a) s, bien conocido en la teora del parentesco, y


segn el cual una sola posicin basta para representar el conjunto de En el curso de esta transformacin, la relacin padre-hijo, de posi-
los hermanos o el conjunto de las hermanas, salvo en la hiptesis a tiva, pasa a negativa, al mismo tiempo que la relacin negativa hijo de
veces verificada en donde la distincin de los hermano (a) s en mayo- la hermana-hermano de la madre cede el lugar a una relacin posi-
res y menores implica, para unos y otros o para terceros, estatutos tiva entre hijo de la hija de la hermana y hermano de la madre de
matrimoniales diferentes. Tal no puede ser el caso cuando el hermano la madre, o sea una vez ms un "to materno", pero de una genera-
100 ORGANIZACiN SOCIAL
REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 101

Clan por en~ima. A propsito de los Ashanti, Meyer Fortes (1949, corno tomador por cuenta del clan de su propio padre. Hemos subra-
pp. 54-84) ha mostrado bien. cm~ un mod~lo ~s.tructural pued~, evo- yado (pp. 97-8) que este segundo caso no puede ser puesto en pie de
lucionar en el curso de la existencia de los individuos, en funcin de igualdad con el otro, pero daremos no obstante el diagrama para
los estatutos sucesivos que cada uno est llamado a ocupar. mostrar que no lo contradice: el diagrama adopta la misma forma,
En el caso presente, el primer estado del sistema no plantea pro- salvo que aparece un nexo suplementario, en virtud de que esta solu-
blema. Conviene por tanto concentrar la atencin en el segundo ". cin implica cuatro clanes en lugar de tres, en la persona del padre
Acabamos de ver que este estado se caracteriza por una actitud que acta por cuenta de un clan diferente del suyo y cuyo papel, desde
negativa entre hermano y hermana, positiva entre marido y mujer, el punto de vista funcional, se halla as explicado:
negativa' entre padre e hijo, positiva entre hermano de la madre de
la madre e hijo de la hija de la hermana (Douglas 1963, pp. 52, 69, r-I
88 104 120-121, 124).5 El elemento de parentesco se conserva com- o tl
I I ---J
parable a aquellos de los que hicimos constar las formas ms simples, a o (tll_ o (;.
reserva de un alargamiento vertical a la escala de dos generaciones. I I I r-I
6 O 161_0 6
Este alargamiento responde, entre los Lele, al principio segn el cual I J I r-I
6 o (6)_0 (;.
el antagonismo reina entre generaciones consecutivas, y la solidaridad I I I r-1
entre generaciones alternas; principio inmediatamente perceptible al (;. o (6)- o 6
I I I
nivel de la organizacin del poblado: los miembros de las generaciones c. o (;.)

1 y III residen unos junto a otros, y una frontera ideal trazada en dia- I
c.
gonal los separa de los miembros de las generaciones 11 y IV agrupados
parecidamente del otro lado (ibid., pp. 78-79). Resulta de ello que
los elementos se imbrican mutuamente y se traslapan, siempre corri- Estos diagramas estn lejos de agotar la complejidad del sistema
dos el uno con respecto al otro en la medida de una generacin, un que Luc de Heusch, sobre la base de las indicaciones dadas por Mary
poco al modo de las tejas de un tejado: Douglas, ha puesto debidamente en evidencia. Tratan sencillamente
de mostrar que una representacin del sistema que recurre a los "to-
11 mos de parentesco", con exclusin de todo otro factor, no acarrea
o (;. contradiccin con los hechos que han sido participados.
b. _
I ----
o o (;. De suerte que si se objetara que el trazado de los diagramas no
I I ----,
(;. o o (;. tiene regularmente en cuenta la descendencia matrilineal, respondera-
I I ---, mos primero que se trata slo de una simplificacin de escritura.
0 . 0 o (;.
I I r--1 Diagramas ms escrupulosos a este respecto seran menos fciles de
1:> o o (;. leer, pero el aire general seguira inalterado. Por lo dems, la libertad
I _
(;. oI que nos tornamos est justificada por nuestro artculo de 1945, que
I aspiraba a probar que el modo de descendencia no interviene para
tl
determinar la estructura del elemento de parentesco (A.S., p. 50). En
Esto en el caso en que el tomador, actuando por cuenta de su so- efecto, dicho artculo trataba de mostrar que la relacin con el to
brino nieto, sea el padre de la madre de la muchacha. Corno se I;a materno se desprende de inmediato de tal estructura, aprehendida en
visto, se presenta otro caso cuando el padre de la muchacha acta la forma ms sencilla que es susceptible de adoptar, sin que haya nece-
sidad, a la manera de Radcliffe-Brown, de echar mano de una regla
5 Si se quiere introducir las dos relaciones madre-hija en la generacin
patrilineal o matrilineal de descendencia. Esto parecen olvidarIo Adler
superior madre-hijo en la generacin inferior, se advertir que se oponen y Cartry cuando escriben (L'Homme, XI(3), 1971, p. 11): "Si Lv-
tambin'; intimidad familiar y colaboracin recproca en el segundo caso, Strauss considera no pertinente la filiacin, la conserva no obstante
distancia marcada y deberes asimtricos en el primero (Douglas 1963, pp. 35, como criterio para designar los sistemas que toma corno ejemplo."
52; Y 52, 57, 74-75). Pero, aparte de que las reglas de descendencia existen corno prope-
ORGANIZACiN SOCIAL
102 REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 103

dades objetivas de estos sistemas, tena yo que colocanne en el terreno


cada una vea a la otra desnuda y le restregaba la espalda; incluso
de los autores que me propona discutir (L.-S. 1972a). Igualmente,
una poda pedirle a la otra que le afeitase la cabeza, le depilase las
Pierre tienne, quien declara en un artculo -por lo dems muy
cejas, la ungiera, le diera un lavado: servicios tan ntimos que hombres
interesante-: "El concepto de tomo de parentesco, elaborado por pertenecientes a generaciones diferentes no concebiran que pudieran
Claude Lvi-Strauss, a despecho de la confianza que pueda inspirar prestrselos mutuamente" (1963, p. 126).
su coherencia interna, no nos fue de gran auxilio para la interpreta- Sin duda estas actitudes no hacen sino llevar al extremo las que
cin de los fenmenos concretos a los que nos enfrentbamos" (L' H om- reinan normalmente entre hermanas y, de una manera general, entre
me, X(4), 1970, p. 35), aade ms adelante en una nota: "En personas del sexo femenino: "Las mujeres pasaban la mayor par-
todo caso, suscribimos enteramente el punto de vista de Lvi-Strauss te de su tiempo con otras mujeres, y anudaban vnculos afectivos
cuando afirma que el to uterino es un dato inmediato de la estructura muy fuertes con sus madres, hermanas e hijas" (ibid., p. 124). Por
de parentesco y de alianza" (ibid., p. 37, n. 5). Pero la nocin de otra parte, estas actitudes femeninas no eran exactamente comparables
tomo de parentesco, "falsa sntesis" por lo que dice tienne, tena a las prevalecientes entre padre e hijo, que se "honraban" recproca-
por nico objeto fundar esta afirmacin nueva entonces, y no puede mente; o entre hermanos, unidos tambin ellos por nexos muy fuertes
uno sino alegrarse si hay quien se refiere hayal pasaje como si cayese pero fundados en la abstencin voluntaria de toda especie de compe-
por su peso. tencia que "pudiera perjudicar a su afecto mutuo" (ibid., p. 1(0), en
la responsabilidad del mayor hacia el menor, a quien deba ayuda y
proteccin en toda circunstancia, y en el respeto del menor hacia el
En el caso de los Lele, parece significativo a otros respectos que los
mayor, que se traduca por presentes de comida y de objetos manu-
vnculos matrilineales no sean pertinentes -o que no lo sean regular-
facturados (ibid., p. 99). Las relaciones masculinas participaban as
mente- para dar del sistema de ~lianza ~na representaci~n. adecuad~,
de la cultura, las relaciones femeninas -al menos a los ojos de los
y desearamos concluir este estudio ofreciendo algunas rpidas consi-
hombres- ms bien de la naturaleza: "Todo decoro estaba ausente
deraciones sobre el particular. Si los anlisis que preceden son
de las relaciones femeninas hasta "el punto de que adquiran un aire
fundados, resulta que Luc de Heusch se ha hecho una idea dema-
instintivo. Los hombres se manifestaban pasmados y comparaban a
siado estrecha de los sistemas mundugomor y lele. De todos modos,
las mujeres con animales porque su conducta recproca estaba des-
pudiera ser que un doble error descansase en u~a. verdad. comn, y
pojada de ese espritu formalista caracterstico de las conductas mas-
que la misma interpretacin indebidamente :estnctlva de sistemas en
culinas inclusive en el seno de la familia" (ibid., pp. 126-127). No obs-
apariencia muy diferentes uno de otro se exphcara por el hecho de que
tante estas diferencias, sigue en pie que, entre los Lele, las relaciones
en un nivel ms profundo tuvieran propiedades bastante cer~anas para
ms cargadas de afectividad eran las relaciones entre padre e hijo, por
suscitar dificultades del mismo tipo, y as. incitasen al analista dema-
una parte, entre madre e hija, por otra.
siado apresurado a darles la misma solucin falsa. ".
Todo ocurre p\les como si los Lele, que pensaban su regla de des-
Se recordar que el sistema mundugomor implica vnculos parti-
cendencia en el modo matrilineal, la vivieran de hecho en un modo
culannente ntimos y calurosos entre padre e hija por una parte, ma-
diferente: reuniendo en la misma lnea, desde el punto de vista senti-
dre e hijo por otra, a consecuencia de un modo original de descenden-
mental, el hijo y su padre, y en otra lnea la hija y su madre: sistema
cia que coloca en la misma lnea o "cuerda" al padre, la hija, el hijo
simtrico con el de los Mundugomor y caracterizado como l por el
de la hija, la hija del hijo de la hija, etc., y en otra "cuerda" a la
reconocimiento, implcito o explcito, de dos lneas de descendencia;
madre, el hijo, la hija del hijo, el hijo de la hija del hijo, etc.
pero -en forma de dos filiaciones privilegiadas- una enteramente
Ahora, se ha visto que entre los Lele existen tambin vnc~l~s n-
femenina, la otra enteramente masculina en lugar de que, como entre
timos y calurosos, pero entre padre e hijo (supra, pp. 93-4). ASimismo,
los Mundugornor, los sexos alternen en cada lnea al sucederse las
Mary Douglas pone en evidencia los nexos todava ms estrechos que
generaciones. En la prctica, esta dualidad era hecha manifiesta por
existen entre madre e hija: "Se consideraba que una hija no tiene el reconocimiento del linaje patrilineal del padre a igual ttulo que el
secretos para su madre, y los hombres se asombraban de su falta matrilineal de la madre: "El acento bilateral puesto en el parentesco
de reserva recproca. La madre y la hija iban juntas a baarse al ro, lele resultaba de la importancia dada al estado paterno, tal como es

/

ORGANIZACIN SOCIAL REPLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO
104 105

inevitable en una sociedad de hombres en competencia unos con otros la hija de la hermana e hija de la hija; cuando el abuelo es el padre
para asegurarse la libre disposicin de las mujeres" (Douglas 1963, del padre, interviene entre el hijo de la hija de la hermana y la hija del
p. 114). hijo. Segn la frmula del intercambio generalizado en lugar del inter-
Consideremos ahora otro aspecto. Cada hombre Mundugomor pasa cambio restringido, estos matrimonios se realizan pues en realidad por
por no obtener una mujer ms que intercambiando su hermana por intercambio horizontal al nivel de los hijos e hijas de primos cruzados.
la hermana de ot~o ?ombre: "Tericamente -escribe Margaret Mead Entre los Mundugomor, donde la pertenencia del hermano y de
(p. 128)- es el UDlCO modo de obtener una esposa", condicin refor- la hermana a linajes separados corre siempre el riesgo de comprome-
z~da an po~ la regla terica de que los matrimonios no pueden darse ter el mecanismo de los intercambios, se observa una inversin sim-
SInOentre miembros de la misma generacin. Los intercambios matri- trica del sistema, que esta vez oscila' de la horizontal a la vertical.
moniales se ~alizan pues siempre sobre un eje horizontal, en oposicin Margaret Mead seala, en efecto, una red de obligaciones recprocas
con la ~.octrIna lele que toma por modelo el matrimonio con la hija entre los descendientes de dos hermanos que han intercambiado sus
de la ~IJa, fundado en el principio de que un hombre que engendra hermanas: el hijo de la hermana escarificaba ritualmente al nieto del
una hIJ~, y la d~ as a.1clan de su mujer, tiene el derecho de exigir hermano, el cual escarificaba a su vez al nieto de su escarificador y,
a cambio a la hIJa nacida de esta hija: "Esta costumbre de devolver en la cuarta generacin, los retoos de las dos lneas se consideraba
hi jas para que se casen en el clan del padre de su madre es una ins- que deban casarse (p. 131):
tit~cin clave de la sociedad lele... De ella es de la que los Lele estn
ma~ o~Fllosos y con la que se esfuerzan por cumplir cuanta vez es
posible (Douglas 1952, p. 64). Aqu se trata, pues, a la inversa de la
costumbre mundugomor, de un intercambio" que se desarrolla en el
eje vertical:

I
I

:
;-
....,\ l'
(:,.=0 /
\ ,
\ \
I
I .
: \ '\ I ~.'
,O_A
:
~
..
'1
\
,1
/ 14'.
I
I 0,.
...
", \I I ,

.... ..."\\,' 1,'


t:.=O'
::
:'
:' '" I ...

:\ \.\,'I
i "O=A~
I ..
.....
Con todo y que el sistema fuese demasiado complicado para fun-
cionar en la prctica, reconstituye el modelo del intercambio vertical,
". \I " pues el derecho de escarificar ritualmente a un muchacho --como
~=O :
tambin el de perforar las orejas de una nia, que se trasmita entre
mujeres segn la misma regla- traa consigo ventajas materiales con.
Esto no es todo, pues los Lele, que fundan tericamente su sistema siderables en forma de pagos en cerdos y en aderezos. Para permitir la
de alianza en el intercambio vertical, derivan en la prctica un sistema comparacin con el sistema matrimonial lele, el punto comn que
de intercambio horizontal: el to abuelo materno cede la mayora de hay que retener es que entre dos lneas ya aliadas poi' un matrimonio,
las veces su derecho conyugal sobre su nieta al hijo de la hija de su un deber realizado por una lnea con la generacin siguiente a aquella
hermana, es decir a un hombre que pertenece al mismo nivel de gene- en que fue contrada la unin, trae consigo un deber similar realizado
racin que la nieta. Cuando el abuelo tomador de mujer es el padre por la otra lnea con la generacin de despus. En el caso de los Lele,
de la madre del beneficiario, interviene el matrimonio entre hijo de este deber se materializa por el engendramiento de nias; en el de
106 ORGANIZACIN SOCIAL IIEFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 107

l~s Mundug~~o~, ?,O se materializa por el engendramiento de nios in de los abuelos y aun de la de los padres" (ibid., p. 62). No es
sino por su InICIaCIOn,que es un segundo nacimiento. Y, en los dos osa de sorprenderse, entonces, si un sistema cuyo rendimiento es tan
C~OS,e~te e?trel~zamiento de obligaciones enroscado a 10 largo de un dbil, y en el cual tres tipos posibles de matrimonio complican las
eje vertical implica, en el eje horizontal, la vuelta peridica de alan- nexos de parentesco descubribles entre dos individuos hasta hacerlos
z~ entre las dos lneas, renovando la alianza inicial cada tres genera- prcticamente indescifrables (Douglas 1963, p. 112), resulta rebelde
ciones, entre los L~l~! cada cinco generaciones, entre los Mundugomor. a los esfuerzos de formalizacin.
~n suma, la OpOsIc.Ionlele entre generaciones consecutivas y genera- En compensacin, la correlacin eventual entre el principio de las
cienes alternas equivale a la que formulan las Mundugomor en tr- generaciones alternas y la atribucin de estatus diferentes a los herma-
minos ~por as decirlo -de "sexos consecutivos" y "sexos alternas". no (a) s, de uno y otro sexo, merecera ser estudiada ms a fondo. Es
Podran hallarse otros puntos de comparacin entre las dos socie- sabido que este ltimo fenmeno fue denominado sex affiliation por
dades, formadas ora de semejanzas, ora de contrastes. Las Mundu- F. E. Williams, quien tuvo el mrito de identificarlo como la institu-
gomor no tenan clanes, los de los Lele no exhiban la menorconsis- cin original entre los Idutu-bia del golfo de Papa, donde sus carac-
tencia: ':coleccin amorfa de individuos que no se reunan nunca ni teres distintivos estn lejos de manifestarse con claridad. No obstante,
emprendan nada entre todos... que ni siquiera se conocan" (Douglas la nocin de generacin alterna sigue envuelta en una gran confusin,
1963, p. 85).' En los dos casos la nica base de la organizacin social porque se ha pro pendido a extenderla a todos los sistemas que aplican
era 'proporCIO?a?a por la unidad de residencia, pueblo o aldea. No el mismo trmino de parentesco a individuos que ocupan posiciones
habla culto clnico entre los Lele, no haba culto local entre los Mun- simtricas y separadas por el intervalo de dos o ms generaciones. Con
dugomor.
todo, no parece que dicha nocin sea aplicable a la terminologa del
Ahora bien, las dos sociedades tenan un sistema fundado en la parentesco dobu, que va por lo dems acompaada de una prohibicin
i~entificacin d~ las generaciones alternas y la oposicin de las genera- del matrimonio entre primos cruzados. El hecho de que todos los
cienes consecutIvas. En uno y otro lado, los nombres propios se repe- miembros masculinos y femeninos de la segunda generacin ascendente
tan cada .d?S generaci?nes (Mead, p. 144; Douglas 1952, p. 63). En y descendente sean designados por el mismo trmino, tubuna, parece
estas condiciones y teniendo en cuenta nuestras observaciones sobre la sealar slo un lmite del sistema: el grado a partir del cual dejan de
regla de descendencia, oficialmente caracterizada por la alternacin ser pertinentes las distinciones terminolgicas, sin que resulte de ello
entre hombre. y n:~jer en cada "cuerda" entre los Mundugomor, y que los nietos y los abuelos pasen por "socialmente idnticos" como
-de manera implcita o, cuando menos, embrionaria- sobre la suce- entre los Mundugomor, ni que el abuelo se reproduzca msticamente
sin continua de los hombres en una lnea y de las mujeres en otra en la persona de su nieto, o la abuela en la de su nieta, en la ausen-
e?tre los Lele, puede uno preguntarse si el principio de las genera- cia sealada por Fortune (p. 127, n. O), de creencias relativas a la
ciones alternas no estar, aqu y all, vinculado estructuralmente a reencarnacin. Otro tanto puede decirse del sistema de parentesco
un modo de filiacin qu~, en los dos casos, asigna al hermano y kapauku, en el cual trminos especiales renen respectivamente a las
a la he.rmana estatutos diferentes. En efecto, es al principio de las padres de las generaciones cuarta, tercera y segunda, en orden ascen-
gen.e,ra.cIOnesalten:as al que las dos lneas le deben el poder unirse dente y descendente (Pospisil). Entonces no se trata de generaciones
peridicamente, aSI fuera solamente para cruzarse antes de divergir alternas sino de una representacin del parentesco en forma de crculos
hasta un nuevo retorno. Vistas as las cosas, la diferencia entre los concntrico s con respecto a Ego.
~undugomor y los Lel~ concernira esencialmente al hecho de que el En cambio, las generaciones alternas y la afiliacin por sexo pare-
sistema de parentesco tiene un gran rendimiento funcional entre las cen estructuralmente ligadas en Brasil, entre las poblaciones de la
primeros, en tanto que, entre los segundos y como Mary Douglas anota familia lingstica Ge. Los Kayap tienen un sistema complejo de
ms de una vez, "la organizacin del parentesco es dbil e inestable; trasmisin de los nombres propios, atribuidos por el abuelo o el her-
p.~dece ~~, encontrarse en competencia con otras formas de agrupa- mano de la madre al nieto o sobrino materno, y por la abuela a la
Clan social (1952, p. 6.1; d. p. 64, donde aparecen subrayadas the nieta o sobrina paterna. Ahora bien, los morfemas que intervienen
weaknesses of the kinship structures). La misma autora insiste tam- en composicin en el trmino tab-djuo, que designa entre otras cosas
bi? en "la .carencia de inters hacia las reconstrucciones genealgicas, a los hijos de hermana y a los nietos, parecen implicar que esos in-
la ignorancia general de las relaciones entre miembros de la genera- dividuos son socialmente idnticos a aquel o aquella que habla [Tur-
REFLEXIONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO 109
108 ORGANIZACI6N SOCIAL

alternas asomara tambin una relacin estructural. De una parte y


ner, pp. 170-176, Y Appendix 11, p. xxxv). Los Timbir, que hacen
otra de la frmula del matrimonio patrilateral, lugar donde la opo-
alternar las clases de edad sobre un eje este-oeste, asignan a las mu-
sicin de las otras dos frmulas se anula, la doble dicotoma de las
chachas nombres del linaje paterno, a los muchachos nombres del
mitades forzara a las lneas de descendencia a respetar un principio
linaje materno (Nimuendaju 1946, pp. 78, 90-91); en tanto que,
de dualidad constituyente de un cuadro general: propiedad del sis-
entre los Apinay, los nombres son trasferidos de to materno a hijo
tema impuesta a cada una desde afuera; en tanto que la afiliacin
de hermana y de ta materna a hija de hermana (Nimuendaju 1939,
por sexo garantizara el respeto automtico del mismo principio, pero
p. 22), pero entonces las que siguen la afiliacin por sexo, de padre
actuando en el seno de cada lnea y as, pudiera decirse, por dentro:
a hijo y de madre a hija (ibid., p. 31), son las reglas de pertenen-
cia a los grupos llamados kiy. Entre los Sherent, por ltimo, las
reglas de trasmisin de los nombres masculinos y femeninos difieren, ---.........._____ matrimonio
pues esta trasmisin se realiza ya sea en el marco de las mitades, ya _______ patrilateral
en el de las asociaciones; adems, el principio de las generaciones alter-
nas rige tanto la trasferencia de los nombres masculinos como la per- doble dicotomia: -
tenencia a las asociaciones masculinas (Nimuendaju 1942, pp. 43-44, dualidad externa
52, 59-64). En todos estos casos, por consiguiente, interviene un a la Iinea
principio de alternacin generacional, no necesariamente en la termino-
loga del parentesco pero, si no, en instituciones paralelas, y parece
directa o indirectamente ligado al principio de afiliacin por sexo,
participante a su vez en las mismas instituciones o en otras. Las tres frmulas representaran entonces los estados de un mismo
Es posible hacer las mismas observaciones en Africa. Los Ashanti grupo de transformacin, y el matrimonio patrilateral sealara el
tienen un sistema de generaciones alternas con identificacin mstica punto de equilibrio precario donde se neutralizan los caracteres dife-
del abuelo y el nieto, en la persona del cual puede eventualmente renciales de los otros dos estados, simtricos e inversos el uno con
reencarnar el primero, y antiguos testimonios sugieren que las inter- respecto al otro.
dicciones alimentarias llamadas tcina se trasmitan de padre a hijo
en el caso de los hombres, de madre a hija en las mujeres (cf. L.-S.
1967, p. 131).
Si estas indicaciones rpidas, y que apenas tienen valor de suges-
tiones, fuesen corroboradas por otros ejemplos, resultara que inde-
pendientemente de las funciones subjetivas que desempean en tal o
cual sociedad, los sistemas de generaciones alternas pudieran ser, en
primera aproximacin, efecto de un fenmeno de convergencia. Segn
los casos, tendran su origen en una doble dicotoma en mitades, res-
pectivamente patri y matrilineal, o bien en el matrimonio preferente
con la prima cruzada patrilateral (L.-S. 1967, cap. XXVII), o bien, en
fin, en un modo de trasmisin de ciertos elementos del estatuto per-
sonal que separa al hermano de la hermana y vincula a cada uno, de
manera electiva, a uno u otro de sus ascendientes. En los tres casos,
en efecto, el sistema garantiza que, habida cuenta del estatuto personal
o de tal o cual de sus elementos, las lneas respectivamente salidas de
un hermano y de una hermana, por poco que el intercambio matri-
monial represente un modelo ideal, no podrn cruzarse hasta que hayan
pasado dos generaciones.
Entre estos tres orgenes posibles de los sistemas de generaciones