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No.

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LA INVESTIGACIN SOCIAL EN DISEO


COMO UNA PRCTICA CULTURAL
Mara Ginette Mnera Barrios *
Carlos Andrs Londoo Echeverri * *

RESUMEN ABSTRACT
La actividad proyectual, como investigacin en The project activity as investigation in design, includes
diseo, incluye la etapa creativa, la creacin de the creative stage, model creation and the production
modelos y la produccin de objetos. Los mtodos of objects. The methods help to be rigorous, disciplined
ayudan a ser rigurosos, disciplinados y creativos y and creative; and the creativity does not reduce rigor
la creatividad no resta rigurosidad al proceso, pero to the process, but the investigation in design is the
la investigacin en diseo es la experiencia misma experience by itself of the design, it is not the design
del diseo, no es el diseo y la investigacin dividida, and the investigation divided; it is integral: to
es integral: segmentarla, estandarizarla o intentar segment it, to standardize or to try to define it does
definirla no tiene sentido pero aunque sea complejo not make sense but although it is complex to des-
describir el cmo se hace investigacin en diseo, lo cribe how investigation is done in design, The best
mejor es entender el concepto como un hecho social en thing is to do is to understand the concept as a social
la actividad cotidiana del diseador que se cuestiona fact in the daily activity of the designer, who wonders
y resuelve problemas y para hacerlo, indaga; lo ver- and solves problems to do it, investigates; the really
daderamente importante es la actitud del investiga- important thing is the attitude of the investigator
dor en diseo, la visin de mundo y la tica, para in design, the world vision and the ethics, for such
que dicha investigacin conduzca hacia la obtencin investigation leads towards the obtaining of beneficial
de resultados beneficiosos para la humanidad. results for the humanity.

DESCRIPTORES: Investigacin en diseo, DESCRIPTORS: Investigation in design,


cultura investigativa, creatividad, metodologa de la culture investigative, creativity, methodology of the
investigacin y responsabilidad social. investigation and social responsibility.

LA INVESTIGACIN SOCIAL EN DISEO


COMO UNA PRCTICA CULTURAL

El diseo puede ocurrir sin necesidad de una comunidad de investigacin. ().Sin


embargo, dado que el diseo es una prctica contingente basada en la concepcin y la
planificacin, no basta con practicar el diseo para revelar sus mltiples posibilidades.
Victor Margolin

* Diseadora industrial. Maestra investigadora de tiempo completo del Programa de Diseo Industrial de la Universidad
Catlica Popular del Risaralda. ginettemunera@ucpr.edu.co
** Ingeniero Mecnico. Maestro investigador de tiempo completo del Programa de Diseo Industrial, Universidad Catlica
Popular del Risaralda. clondono@ucpr.edu.co
Recepcin del Artculo: 29 de Enero de 2007. Aceptacin del Artculo por el Comit Editorial: 28 de Febrero de 2007.

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SOBRE EL ARTE DE tionar la vivencia de la prctica


HACER, EL DISEO Y LA del diseo.
PRCTICA INVESTIGATIVA
EN DISEO La investigacin social en diseo pue-
de ir ms all de la forma, la funcin
Techn y arte son coincidentes en y la estructura de un objeto y/o pro-
gran medida; techn (tcnica)1 y ars ducto, de la tcnica y la prctica del
(arte); indica entonces que el acto diseo; es indiscutible que la disci-
del diseo incluye la reflexin sobre plina debe generar una cultura
el hacer. Para los que trabajan la prc- investigativa donde no se limite a un
tica es un saber hacer que los vuel- proceso metodolgico con un resul-
ve evidentemente especializados y tado material; el proceso de diseo
permite una prctica reflexiva que debe aplicar conocimiento cientfico
coloca al sujeto como protagonista; que se encuentra como frmula ra-
si l logra eso, el individuo que tiene cional, como ley general, teniendo en
el conocimiento junto con el arte (en cuenta que este conocimiento resuel-
su naturaleza), ya es cercano a lo ve y valida una gran pregunta; o sin
que llamamos saber hacer las cosas, ser excluyente generarlo cuando las
entonces el artesano sabe hacer las condiciones del proceso as lo requie-
cosas pero, cmo se hace para que ran y la comunidad cientfica as lo
otros sepan hacer lo que l hace? considere. El diseo debe materiali-
Solo con la experiencia. zar, s, pero el diseador debe inves-
tigar, indagar y encontrar respuestas
La investigacin en diseo es una a realidades concretas mediante ac-
prctica similar, ya que saber tos creativos, sin desconocer hechos
investigar para ese tan anhela- sociales. Se trata de comprender en-
do saber que hacer; requiere de tonces, que es en esta dimensin
diseadores que estn dispuestos donde los diseadores como acto-
a vivir la investigacin como ex- res sociales, con sus prcticas
periencia, pensadores inquietos y investigativas en ese saber-hacer
observadores que experimentan, pueden materializar sus ideas y mo-
crean y re- crean; la investiga- mentos creativos en forma de con-
cin social en diseo es una op- ceptos, productos y/o servicios, sis-
cin que propone indagar y cues- temas de productos y/o servicios.
1 En la poca moderna, la tcnica es todava reinterpretada como un saber- hacer. Flix Duque, lo expresa en su Filosofa
de la tcnica de la naturaleza, citando a Kant con relacin a la Techn platnica rectamente considerada es la tcnica
el camino real que nos conduce a la verdad, pues suministra la concatenacin jerrquica por la cual asciende de un arte
a otro superior; (Rep, I, 342): De este modo, la techn puede ser revelada como hexs nou: habitudo debida al espritu (Cra.
414 C) que se encarna en un saber hacer. En esta re- interpretacin contempornea de Platn, la techn, es un saber-
hacer que se explica comprendiendo la tcnica (habilidad o destreza) es decir y en sntesis: el despliegue de lo humano
en un saber- hacer que se evidencia en sus prcticas.

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Este artculo quiere profundizar so- como en las formas de investigar,


bre el tema, partiendo de la reflexin como anticipa Bonsiepe (1.998):
sobre la disciplina en sus prcticas
investigativas, que como actividad Hoy ms que nunca debera es-
profesional interviene directamen- tar claro que profesiones que no
te en la sociedad y la afecta. Para producen conocimiento de la dis-
ello, en primer lugar, se debe adver- ciplina no tienen futuro () no
tir que la investigacin hace parte se conoce al diseo como un rea
de la actividad misma de diseo, en la cual se produce conocimien-
pues no se investiga ni antes ni des- to nuevo. Este dficit es peligro-
pus de disear, ya que la realidad a so porque las profesiones que no
la que afecta le obliga y le condicio- producen nuevos conocimientos
na a pensar y re-pensar son desplazadas, y son as margi-
indisolublemente. En un segundo nadas. (p. 181)
lugar, la reflexin permite intuir que
esta actividad creativa en la expe- En verdad, desde la revolucin in-
riencia del disear es flexible, dustrial hasta hoy en da, la investi-
multidisciplinar e integral y por tan- gacin en diseo se ha concentra-
to, as deben ser sus prcticas do en demostrar que hace parte de
investigativas; adems el producto las disciplinas afines con la tecnolo-
o servicio ya sea tangible e intangi- ga, como las ingenieras, y por tan-
ble debe ser consecuencia de dicha to es considerada como cientfica.
prctica investigativa. De otro lado, su aproximacin con
las artes le genera ambigedad, a
INVESTIGACIN EN pesar de posibilitar su articulacin
DISEO: ANTECEDENTES con las Ciencias Sociales; todo esto
PARA UNA PRCTICA ha llevado a la comunidad acad-
INVESTIGATIVA mica a dudar de las formas como
se investiga en diseo, siendo en al-
Tradicionalmente, la investigacin en gunos casos, responsabilidad de los
diseo genera un imaginario de am- mtodos cualitativos utilizados, los
biente acadmico distinto a su acti- cuales, no se han reconocido como
vidad prctica en el acto del diseo. adecuados para mrito del tradi-
No obstante, hay una gradual nece- cional conocimiento cientfico.
sidad que determina el contexto (es-
pecialmente acadmico) para legiti- Con todo, insiste Quirs (1998):
mar el conocimiento de una manera la investigacin en diseo puede
distinta, tanto en lo que se disea ubicarse en la investigacin cientfi-

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ca y la humanista, la primera siem- no de conocimiento sino de pro-


pre asociada a lo objetivo, a la ductividad y economa. Es notable
estandarizacin, a la precisin; la que la industria y a veces la acade-
segunda posee una raz de subjeti- mia, olvidan que el ejercicio de di-
vidad que debe sustentarse en la in- seo envuelve un proceso analti-
dividualidad creativa, en las poten- co, metodolgico e investigativo en
cialidades humanas (p. 24). Se tra- el desarrollo de proyectos de dise-
ta de comprender que se necesitan o industrial.
los dos enfoques, el cientfico y el
humanstico sin discriminacin. Es paradjico, la industria contrata
un profesional diseador como tc-
Adicionalmente, las dinmicas nico- operativo pero demanda un
investigativas sugieren a veces un creativo; se contrata al diseador
contrasentido que viene por tradi- que hace y casi nunca se pre-
cin en la formacin del diseador, gunta si investiga, si tiene capaci-
acostumbrado a la diferenciacin dad crtica y en algunos casos ni se
entre investigacin y diseo como pregunta si cuestiona su prctica. Sin
experiencias diferentes en el proce- embargo, el diseador debe hacerlo
so de diseo; la respuesta que se todo, involucrarse en la creacin,
valida en la investigacin aplicada gestin y desarrollo de un produc-
se manifiesta como producto y to, ya sea tangible o no tangible; lo
efectivamente es lo que se lleva toda importante siempre ser el produc-
la atencin, posiblemente con jus- to. Por tanto, la participacin del
ta razn: somos parte de una cultu- investigador se ha limitado en mu-
ra materialista que ha encerrado al chos casos a la tcnica.
diseador en una falsa estructura
material y convierte al diseador El investigador es virtual, se limita
en un hacedor de objetos cuya en muchos casos a lo acadmico y
formacin no implica mayor difi- el diseador profesional a la prcti-
cultad que destrezas en el ejercicio ca operacional (tcnica). El desco-
prctico de alguien que da forma nocimiento sobre la dinmica de la
a un producto y nada ms. Esta actividad proyectual que requiere un
imagen ha sido difcil de cambiar, proceso investigativo riguroso en
especialmente cuando el diseador toda su realizacin, conlleva a una
se mantiene inmerso en la prctica prctica investigativa desligada de
centrada en el producto que debe la prctica del diseo. La contra-
responder a una demanda industrial diccin radica en la tendencia
latente, con exigencias en trminos moderna a segmentarlo todo un

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asunto es investigar y otro muy dis- toma decisiones en un mundo real


tinto es disear. El diseo es inte- con ayuda de la experiencia y la vi-
gral y por tanto, la experiencia de in- vencia investigativa- Si bien dice
vestigar diseando es demasiado sig- Quirs: la investigacin en diseo
nificativa socialmente para permane- consiste en edificar conjeturas so-
cer fragmentada como materia de es- bre determinado hecho proyectual,
tudio. ordena analticamente las observa-
ciones, recopila informacin,
Por tanto, la investigacin en dise- jerarquiza y sistematiza las experien-
o tiene su complejidad; se ha limi- cias proyectuales con el objetivo fi-
tado a ser un proceso acadmico nal de nutrir el conocimiento.
para justificar lo que en diseo se (p.14). Conocimiento, resultado de
entiende como proyecto creativo una investigacin que se registra en
para el desarrollo de productos. documentos escritos, almacenados
Aparentemente se muestra como en los archivos histricos de las ins-
una formalidad que exigen las insti- tituciones que por lo general tien-
tuciones educativas, las cuales den a desaparecer, sin memoria,
eficientemente han logrado que los porque pierden su validez, ya que si
docentes reflexionen y participen algo tiene el conocimiento en la dis-
activamente en las dinmicas aca- ciplina como tal, es que se renueva
dmicas e institucionales y se mani- constantemente.
fiesta como un ejercicio reflexivo
con exigencia y rigor metodolgico. Aunque la prioridad sigue siendo un
estado ideal de conocimiento cien-
En consecuencia, en muchos casos, tfico aplicado, en el que la inter-
el diseador se identifica como un vencin del diseo es pertinente, la
actor mgico que inventa de la nada academia precisa en su estructura
objetos que nacen del acto creativo investigativa la necesidad de pen-
-como si actuar y crear vinieran de samiento crtico en cualquiera de las
un acto de iluminacin con resul- disciplinas; actitud conveniente in-
tados inmediatos, sin dar cabida a cluso para la reflexin en diseo in-
la imaginacin y por tanto a la in- dustrial y su verdadero impacto en
vestigacin-; se olvida que el la industria. Un diseador que hace,
diseador desde siempre es un ac- piensa e investiga en diseo aporta
tor social, activo y directamente li- no slo al desarrollo de productos
gado a la realidad no slo objetual, sino tambin a una sociedad que
es investigador por naturaleza necesita urgentemente consolidar-
creativa pues, cuestiona, analiza y se como cultura.

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INVESTIGACIN to de la industria. Efectivamente


EN DISEO, TECNOLOGA representa un gran avance en la
Y SOCIEDAD comunidad acadmica
investigativa en el diseo industrial,
Devolvindonos al problema inicial, tanto para la academia y la indus-
el diseador actuando como tria a nivel nacional, incluso inter-
diseador se enfrenta al particular nacional, pero no es suficiente.
desafo de ser un crtico operacio-
nal; esto es, un profesional que in- Hoy en da, ya no se investiga sola-
vestiga y su prctica se concentra mente en las diferentes lneas del
especialmente en su actividad para conocimiento, sino que se solucio-
la investigacin aplicada, considera- nan problemas especficos plantea-
da sta ltima como investigacin dos por las empresas o por la socie-
cientfica. Ciertamente podemos dad en general. Lo que significa que
aludir al sistema de Investigacin, tan importante es la investigacin
Desarrollo e Innovacin (I+D+I), de diseo de producto para un
como una de las estr ucturas cliente o una empresa, como lo es
organizacionales que representa un para la sociedad que afecta y recibe
lugar privilegiado en el que la gene- el beneficio de su ejercicio. Barrera
racin de ideas y conocimientos (2000) lo sintetiza en: las organi-
surgen de las empresas a partir de zaciones no deben tener como ob-
las necesidades en diferentes lneas jetivo la generacin de bienes eco-
de conocimiento, y sugiere por su- nmicos para los empresarios, sino
puesto investigacin aplicada. que deben generar beneficios para
las comunidades a la cuales perte-
En este marco de eficacia del Sis- necen (p. 6).
tema I+D+I para el mundo cien-
tfico, con fundamentacin tecno- En los pases industriales desarrolla-
lgica en Diseo Industrial se evi- dos, los gobiernos, conscientes de la
dencia uno de los campos donde importancia de la innovacin tecno-
el investigador en diseo puede lgica y del aporte del Diseo Indus-
demostrar con su participacin, la trial para su crecimiento econmico
imbricacin entre la ciencia y el sis- y social, y por tanto de la investiga-
tema productivo. Esta articulacin cin como parte de sus procesos,
se legitima gracias a la intervencin invierten dineros significativos en in-
de los organismos pblicos, la aca- vestigacin y desarrollo, como se cita
demia, las empresas y los gestores a manera de ejemplo en uno de los
de ciencia y tecnologa, y por tan- informes del PNUD (2001):

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Noruega, quien ocupa el primer Latinoamrica que se concentra en


lugar en la estadstica del IDH satisfacer necesidades de los pases
(ndice de Desarrollo Humano) ya industrializados sin pensar en sus
invirti el 1.7% del PIB en inves- propias necesidades locales.
tigacin y desarrollo, Suecia el
3.8% , mientras el rubro equiva- Estas y muchas otras dificultades
lente para Colombia fue del 0.3% de fondo, son condiciones que han
del PIB (), situacin que es muy aumentado la dependencia de
similar en la mayora de los pases Latinoamrica no solo de la econo-
del tercer mundo, donde se de- ma, la tecnologa sino de la cultura,
muestra una clara desvinculacin lo que exige de nuestros pases una
entre investigacin e industria orientacin diferente que faciliten
cuyo resultado son productos que la investigacin y la prctica del di-
no resuelven problemas reales, o seo con un enfoque humanstico
la fuga de talentos por becas al centrado en una prctica social, ya
exterior como resultado a proce- que una comunidad de investigado-
sos investigativos no avalados por res en diseo se reconoce por la
los gobiernos locales. (p.67) calidad de la prctica del diseo, so-
bretodo por el impacto y el valor
Sin embargo, en Latinoamrica, las que tiene para la sociedad.
dificultades y el atraso dificultan la
conexin entre las entidades gu- En Colombia, existen entidades
bernamentales y la investigacin como Colciencias, que privilegian la
como parte de los procesos impe- construccin de conocimiento
rativos para el desarrollo econmi- investigativo con especial atencin
co y social, responsabilidad que no en el saber cientfico y tecnolgico.
depende solamente de los organis- De igual manera, no deja de ser im-
mos del estado y de la academia. portante la participacin del Con-
En gran medida tienen que ver con sejo Nacional de Acreditacin,
la cultura, como ocurre cuando se CNA, con sus lineamientos
hace un anlisis de: los procesos de orientadores en la academia, sien-
transferencia tecnolgica extranje- do uno de los escenarios ms signi-
ra, la exportacin del recurso hu- ficativos en la actualidad, donde la
mano hacia otros pases de alto de- investigacin en diseo es perti-
sarrollo tecnolgico, la exportacin nente si se plantean problemas en
de recursos naturales (materias pri- campos especficos, con la utiliza-
mas y productos agroindustriales) cin inmediata del nuevo conoci-
y la produccin industrial en miento en la solucin prctica de

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problemas, para el desarrollo expe- gias que dependen de los proble-


rimental y tecnolgico que permita mas a los que se enfrenta y que no
el ejercicio de la investigacin, orien- subyacen solamente de la ciencia
tada a la generacin de una nueva sino de la experiencia y/o prctica
tecnologa y/o productos derivados del diseo. Lo primero, es recordar
de su aplicacin. la responsabilidad social que convo-
ca a la disciplina, ya que en diseo
Con todo, la investigacin en dise- lo verdaderamente importante no
o debe ampliar su campo de ac- es el producto sino para quien se
cin y co- disea y el
municar to- ser humano
dos sus pro- por su mis-
cesos, como ma ndole es
Margolin social y debe
(2003) dice: conformar el
tejido de sus
Adems relaciones en
de conti- for ma de
nuar con convivencia
la investi- justa y equi-
gacin tativa, de
que busca modo que
explicar al viva y se de-
diseo sarrolle en un
mismo, los objetivos fundamen- ambiente con calidad de vida ver-
tales son mostrar la forma en que daderamente humana. Lo segun-
la investigacin de diseo se re- do, es asumir la presencia de una
laciona con el trabajo en otros realidad contempornea que nos lle-
campos y demostrar la forma en va a indagar sobre cultura,
que esa investigacin puede ayu- Norberto Chaves (2001) lo indica:
dar a conseguir una mejora del
bienestar humano. (p19). El proceso masificador conlleva
la disolucin de las matrices cultu-
INVESTIGACIN, rales y su sustitucin por una serie
SOCIEDAD Y CULTURA de conductas compulsivas, como
el pragmatismo, el utilitarismo, el au-
Es preciso entonces orientar la in- tomatismo, el culto ldico a las pr-
vestigacin en diseo, con estrate- tesis, el tecnologismo, la entrega al

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pasatiempo pasivo () la prdida se empiece a disear, porque se tie-


de toda autonoma productiva ne que juzgar, apriorsticamente, si
arroja al sujeto a una dependencia los productos a disear o redisear
que lo infantiliza, orientando sus merecen su atencin o no.
consumos hacia las gratificaciones
ms superficiales y efmeras (p.87). Concluyendo un poco, sabemos
entonces que las prcticas
En consecuencia, el compromiso ti- investigativas deben generar nuevos
co y social tambin es de los conceptos, procesos, tecnologas y
diseadores y sus prcticas, por ello tambin deben estar dirigidas a ne-
se requiere involucrar a las organiza- cesidades reales y locales. De igual
ciones, las empresas, la industria na- manera, en la academia, se debe for-
cional y la academia, adems de tras- talecer la investigacin en diseo,
cender la visin materialista del mo- involucrando las pequeas y media-
dernismo en el que vivimos actual- nas industrias para el desarrollo de
mente; y transformar principios, la regin, y por ltimo, no se debe
enfoques y actores, donde la priori- olvidar que el nivel depende de los
dad es la sociedad, Barrera (2000) juicios colectivos ya sea de la aca-
lo sintetiza en : las organizaciones demia o de las empresas, lo impor-
no deben tener como objetivo la ge- tante es la evidencia que se refleja
neracin de bienes econmicos para en el beneficio social de sus produc-
los empresarios, sino que deben ge- tos, todos, cualquiera que estos
nerar beneficios para las comunida- sean, afectan la sociedad en la que
des a la cuales pertenecen (p. 6). vivimos. Ciertamente, ya tenemos
claridad en el objeto de estudio en
El diseo con responsabilidad so- el campo del diseo, pero Cmo
cial y la pertinencia de la investiga- se hace para investigar en diseo?
cin en diseo debe centrarse en el
anlisis sobre el cmo estamos in- LA RELEVANCIA DE LA
vestigando y diseando; principal- INTERACCIN ENTRE
mente exige la reflexin sobre las TEORA Y PRCTICA
necesidades y la cultura del sujeto, EN DISEO
para quien se est diseando y debe
trascender lo estrictamente objetual, La productividad crtica- el discur-
adems de ligar al ser humano con so- en diseo no es una discusin
su realidad en contexto, ya que su vaga y sin sentido, aunque los ante-
buen juicio social y moral tiene que cedentes no son los mejores como
entrar en juego mucho antes de que lo explica Margolin (2003): En

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primer lugar, gran parte de la res- ma mayor, como lo revela Bonsiepe


ponsabilidad reposa en la historia (1998): En el campo del diseo, la
del diseo, es decir, en quienes han formacin intelectual no tiene un his-
escrito y teorizado sobre el diseo torial muy fuerte, porque la educa-
para dejar testimonio de ese cono- cin del diseo creci a partir del
cimiento (p.21). Del comn gene- entrenamiento artesanal con una
ralizado, en la prctica del diseo, la profunda desconfianza contra cual-
necesidad de teora parece exigua, quier enfoque terico (p. 186).
pero su realidad es otra, en palabras
de Quirs se expresa como exi- En el mundo moderno dice
gencia, ya que: Margolin el sujeto demorado en la
oralidad no accede a la madurez, o
El discurso terico tambin es sea, a la cultura. A pesar de esta
un discurso de poder, un dis- condicin en el discurso, no consti-
curso de la apropiacin. Por lo tuye motivo de crisis - ya que es
tanto, la teora se encuentra parte del proceso asumido como
constantemente atrapada en la indicador de calidad de vida en una
compulsin a legitimarse. Surge sociedad determinada en la vida
de la dualidad de la contempla- prctica- de cualquier forma, para
cin y la accin. La teora pre- el diseador es vital no solo fortale-
supone la materialidad de aque- cer su discurso sino sus maneras de
llo sobre lo que est teorizando comunicar y por esta razn, aun-
() en la mayora de los casos, que la reflexin sobre el diseo no
el producto no tiene esencia refleja el vnculo entre teora y prc-
y en su ausencia tampoco ha- tica en su apariencia, sin duda es
br cognicin o sustancia del indispensable resaltarla, como lo
conocimiento. O sea que, a pe- hace Bonsiepe (1998):
sar de la prctica proyectual, no
hay sentido ni enriquecimiento Los diseadores han comenzado
del conocimiento, porque en la a escribir () Disear y escribir
investigacin y en la teora no acerca del diseo ya no son vistos
fueron reconocidas sus funcio- como opuestos estriles y mutua-
nes (p. 22) mente excluyentes. En otras pala-
bras, la teora pareciera dar la im-
No obstante, sabemos con claridad presin primera de llegar siempre
que el problema no est en el discur- demasiado tarde. Pero esta impre-
so del diseo sino en sus anteceden- sin es traicionera, ya que la teora
tes, los cuales apuntan a un proble- afecta toda la prctica del diseo.

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No existe prctica de diseo que TENDENCIAS EN LA


no contenga componentes teri- PRCTICA INVESTIGATIVA
cos. Identificar estos ingredien- DEL DISEO
tes no es tarea fcil. (Bonsiepe2
1998, p.175). Es indudable que una comunidad que
necesita revitalizar tambin sus con-
Por tanto, no se trata de teorizar ceptos, requiere reflexionar sobre sus
en la historia del diseo, exclusiva- prcticas investigativas y por ende
mente. Es la necesidad en el senti- su prctica del diseo, en este caso,
do de una renovacin en la teora haciendo nfasis en su carcter so-
del diseo, que permita la conexin cial, para intentar aclarar un poco
entre la teora- prctica y la investi- la ambigedad y la confusin en la
gacin pertinente a partir de sus que se ha detenido la profesin du-
prcticas, siguiendo a Bonsiepe, rante las ltimas dcadas, adems
(1998) lo anticipa en su texto: pensando sobre el papel que juegan
los diseadores en el mundo con-
Toda prctica est implantada en temporneo. En esta perspectiva,
un mundo del discursolos mun- nos situamos de nuevo en la pro-
dos del discurso varan en trmi- puesta de Margolin (2003):
nos de grado de diferenciacin y
de exactitud. Las cosas no son La investigacin en diseo debe
buenas cuando de diseo se tra- ser ms profesional y de mayor
ta. Comparado con otros campos, profundidad, debe ser holstico e
el discurso de diseo no sobresa- interdisciplinario. (p.9) El ran-
le por la diferenciacin ni por la go de prcticas que pueden in-
exactitud. Puede decirse que la teo- corporarse en una comunidad de
ra consiste en un rea en la cual investigacin sobre diseo es
se realizan distinciones que con- bastante amplio: se pueden to-
tribuyen a que la prctica tenga una car temas de arquitectura, inge-
comprensin reflexiva de s mis- niera, informtica, inteligencia
ma, en otras palabras, puede ayu- artificial, diseo de productos,
dar a que se vea la prctica como ergonoma, diseo grfico, dise-
una tema problemtico la teo- o de la interaccin, diseo de
ra transforma en explcito aquello interiores, gestin de diseo y
que ya est implcito en la prctica otros en este momento se est
como teora. (p.176). produciendo un proceso de con-

2 Bonsiepe afirma que no existe una teora del diseo como tal, sino un discurso del diseo.

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vergencia en el campo de diseo de productos, sistemas y medios


que est reuniendo a diseadores nuevos que pueden ser socialmente
de diferentes materias y dominios tiles. (Margolin,2006, p.31).
alrededor de trabajos y proyec-
tos comunes (p.30). Para ello, tambin es necesaria la
teora en diseo: el estudio de los
En la actualidad, se puede afirmar productos de diseo que enfatiza
con confianza que el Diseo Indus- en la identidad y la interpretacin
trial ha madurado y se especializa de los productos mismos, es decir,
cada vez ms; de igual manera sus el estudio de diseo incluye el an-
prcticas investigativas; aunque la lisis de las formas en las que la gente
investigacin en diseo sigue cen- le da significado como objetos de
tralizada en la academia y manifies- reflexin (cultura de diseo). El ho-
ta un inters creciente por resaltar rizonte es claro, no se trata de eli-
su intervencin en el proceso de minar el enfoque cientfico de la
diseo y en la industria. disciplina, sino de interactuar con
las otras, volviendo al texto de
Para designar este nuevo campo de Margolin: La propuesta es
investigacin sobre diseo, se utili- pluralista, que se alimenta de las re-
za con ms frecuencia el trmino laciones comprometidas y no de la
estudios sobre diseo (design soledad. Slo estas relaciones pue-
studies), como un campo de la in- den intensificar a los estudios del
vestigacin que se pregunta cmo diseo y mejorar su comprensin
usamos y fabricamos productos en y sus reflexiones y esto es central
nuestra vida cotidiana?, y tambin para cualquier actividad producti-
cmo lo hemos hecho en el pasa- va del diseo (2003, p.34). Bur
do? Estos productos estn dentro nos ayuda a concluir haciendo n-
del dominio de lo artificial. La prc- fasis en las nuevas tendencias cul-
tica del diseo pertenece al domi- turales, nuevas formas de expre-
nio de la accin social (...) y la in- sin, nuevas tecnologas, nuevas
vestigacin sobre el diseo puede necesidades sociales que merecen
contribuir al debate sobre lo que la atencin de los diseadores con
debe disearse en el futuro. Hace ms nimo de experimentar y de
falta ms discusin pblica sobre lo investigar asumiendo el riesgo de
que se necesita en la sociedad, y los que el resultado final de su trabajo
investigadores deberan ser capaces tarde en ser aceptado por la indus-
de producir conceptos y prototipos tria. (2000, p.23).

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En otras palabras, la investigacin en como una actividad operativa, sino


diseo puede ser un estado ideal de como una prctica integral,
conocimiento cientfico aplicado, multidisciplinar, que involucra direc-
donde la intervencin del diseo es tamente a la sociedad que afecta.
pertinente, pero sera mejor, si se in- Los temas provienen de la activi-
tenta dinamizar los procesos dad cuyos mtodos, productos y
investigativos en la vida prctica. La discursos son interactivos y cam-
academia precisa en su estructura bian constantemente.
investigativa el pensamiento crtico
en cualquiera de las disciplinas, inclu- La dificultad parece estar en la di-
so en Diseo Industrial, actitud con- ferenciacin entre investigacin en
veniente incluso para la industria. diseo y la prctica del diseo desli-
gada de su finalidad: el bienestar
UNA ALTERNATIVA: social. Hay que cambiar el esquema
LA INVESTIGACIN EN tradicional de la investigacin en
DISEO COMO PRCTICA diseo que se ha venido desarro-
CULTURAL. llando como una prctica econmi-
ca que responde al mercado. Es asu-
La investigacin en diseo es un mir las consecuencias y tratar de
concepto socialmente construi- construir una cultura de la investi-
do, no racionalmente construido gacin que centre sus esfuerzos no
o genrico, sino que es vlido para en el pasado (historia) sino en el
aquellos grupos que aceptan que anlisis de sus antecedentes (memo-
eso es lo que se hace en su cam- ria), para tener una crtica en el di-
po de investigacin. seo lo suficientemente slida que
J. Charum. (2006) permita examinar procesos y pro-
ductos de diseo, y as, visualizar
Para los diseadores es un punto con seriedad el futuro y construir
de partida, que permite no slo la con la ayuda de la teora, prcticas
reflexin y comunicacin de su dis- culturales pertinentes que se des-
ciplina sino una experiencia dentro prenden de los problemas de la cul-
y no fuera del disear, que comien- tura, en los que ya hemos explora-
za a tomar fuerza como parte de do inicialmente.
las prcticas investigativas para la
investigacin en diseo, cuyo pro- El estudio del diseo como una prc-
psito- por lo menos en este art- tica cultural, quiere decir que para
culo- es un avance como una acti- hablar de diseo la reflexin debe
vidad que es entendida no solo centrarse tanto en la actividad hu-

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mana, como en el producto. Por lo deje de ser una prctica incorpo-


tanto, el diseo como cultura tiene rada a la economa del mercado
relaciones con disciplinas que estudian y se convierta en una cuyas con-
los actos humanos y con disciplinas secuencias van mucho ms all
que estudian a los objetos como la del mercado mismo y tocan to-
historia del arte o la cultura material. dos los aspectos de la vida huma-
El estudio del diseo como prctica na. Para lograr este cambio, nece-
cultural, quiere resaltar la relacin en- sitamos construir una cultura de
tre la prctica en el diseo y el impac- investigacin que se centre en una
to que tiene para una comunidad a la crtica del diseo. (2006, p. 31)
que dirige sus productos. No son te-
mas aislados y el diseador debe co- Para finalizar, se trata de estudiar la
municarlo, Margolin (2003), conclu- prctica del diseo, con argumen-
ye en su texto: tos. El estudio del diseo como cul-
tura comprende la prctica del di-
La prctica del diseo se refiere a seo en su dimensin social, es
la gente (). El estudio del dise- decir, se interesa por las preocupa-
o como cultura debera organi- ciones e intereses de la sociedad, por
zarse alrededor de temas y no de los aspectos culturales que se apo-
disciplinas acadmicas conven- yan firmemente en las humanida-
cionales. Esto significa cambiar el des, en las Ciencias Sociales y en la
paradigma de diseo, hacer que relacin Ciencia- Tecnologa.

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