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Teora Antropolgica I

I. Evolucionismo unilineal

1. HERBERT SPENCER (18201903)


Terico social ingls

Naci en Derby, Inglaterra, en el seno de una familia metodista de tendencias cuque-


ras, primognito y nico hijo sobreviviente. Su padre fue maestro de ideas progresistas;
su madre, una mujer tranquila; siempre apoyado por ellos, estudi historia natural,
fsica y qumica. A los 20 aos trabaj como ayudante de profesor y posteriormente se
convirti en ingeniero de construccin ferroviaria. En esta poca inici su aficin por el
periodismo y la escritura poltica, lo cual lo llev a ser subeditor del peridico The Eco-
nomist a la edad de 28 aos, a pesar de no llegar nunca a licenciarse en la universidad.
Durante su juventud fue un radical y defendi gran nmero de causas: como
la nacionalizacin de la tierra, la economa como reflejo de la poltica y el lugar y
papel de la mujer en la sociedad, aunque a lo largo de su vida fue abandonando la
mayora de estos ideales.

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Anabella Barragn Sols y Maria del Carmen Lerma Gmez

Siempre fue enfermizo, sufri de insomnio y tuvo peri-


dicas crisis nerviosas, quizs por ser hipocondraco. En algunos
periodos de su vida padeci por la miseria y dependi de las
herencias de su padre y de su to, as como de los regalos de sus
seguidores ms leales. Despus de 1866, su vida transcurri casi
nicamente entre sociedades intelectuales y un viaje anual a Es-
cocia. A pesar de su salud delicada, era aficionado a remar y ca-
minar por el bosque, tena tanto de socilogo como de filsofo,
y fue quien acu el trmino superorgnico. (Kroeber, 1975).
Su popularidad, as como la de sus escritos, tuvieron gran
influencia en Estados Unidos a finales de 1870 y principios de
1880; despus de mucha expectacin, fue nominado al premio
Nobel de literatura. Sin embargo, en 1902 declin la mayora de
los honores que le fueron ofrecidos. Muri a la edad de 83 aos,
en 1903, tras un largo aislamiento que agrav su enfermedad
mental.
Spencer formul la ley general de la evolucin que pre-
tenda que todas las sociedades cambiarn de un estado inferior
(homogeneidad incoherente) a un estado superior (heterogenei-
dad coherente). En su explicacin del origen de las sociedades
utilizaba el mtodo comparativo deductivo, donde las culturas
pasan por estadios de los ms simples a los ms complejos. Pro-
puso estudiar al ser social como a un organismo vivo. Se puede
considerar que tena una prenocin de cultura al referirse a lo
superorgnico y apuntar que el crecimiento se da a partir de los
agregados sociales, ya sean orgnicos o inorgnicos.
En cuanto al progreso de las civilizaciones, subray un fac-
tor muy importante para el desarrollo: la tecnologa. Afirmaba
que mientras las sociedades crecen en tamao, crecen en estruc-
tura y en complejidad, haciendo ms especializados a sus in-
tegrantes y provocando no slo cambios de estructura sino, en
consecuencia de, funcin.
Dos ideas dominaron el pensamiento de Spencer, la evolu-
cin y la libertad personal; la obsesin de su vida fue explicar la
naturaleza como un sistema materialista sincronizado. Public
un artculo annimo siete aos antes de que Darwin publicara
El origen de las especies, donde desarrolla el concepto que domi-
n a la sociologa y a la antropologa del siglo xix: la evolucin.
Spencer es considerado uno de los primeros socilogos de
la historia, ya que desarrolla el concepto de la supervivencia del
ms apto, mientras que Darwin y Wallace detallaron los mecanis-
mos biolgicos de su funcionamiento. Este autor es ahora, ms
que otra cosa, un personaje histrico, su contribucin a la socio-

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Apuntes biogrficos para Teora Antropolgica

loga y a la antropologa fue el mal llamado darwinismo social,


que realmente debera llamarse spencerismo.

Ttulos del autor que se sugieren para conocer sus propuestas

1851 La esttica social


1855 Principios de psicologa
1862 Primeros principios
1864 1867 Principios de biologa
1870 1872 Principios de sociologa
1892 1893 Principios de tica
1891 Ensayos cientficos, polticos y especulativos

Ejercicio didctico

Conceptos para pensar:


Organismo social
Supervivencia de los ms dotados
Superorgnico
Progreso
Razas humanas
Sociedades superiores
Civilizacin
Ley general
Etapas de desarrollo
Estructura
Funcin

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2. LEWIS HENRY MORGAN (18181881)
Abogado estadounidense

N aci en Aurora, Nueva York, Estados Unidos. Fue hijo de una familia de 15
miembros. Morgan siempre fue buen estudiante, lo que le hizo ganar un lugar en
el Union College con categora Jr. Despus de graduarse en 1840, estudi derecho
durante cuatro aos, periodo en el que inici sus estudios sobre los indios ameri-
canos, en particular sobre los iroqueses, a los que dedic la mayor parte de su vida;
dichos trabajos fueron auspiciados por el Instituto Smithsonian y el gobierno de
Estados Unidos.
Gracias al indio Ely S. Parker, quien lo puso en contacto con las culturas nativas,
fund una sociedad secreta: The Gordian Know, para ayudar, promover y estudiar la
tradicin india.
En 1851 se cas con Mary Elizabeth Steele y form una empresa de abogados
con sus antiguos compaeros de escuela. En 1858 fue representante de los ferrocarri-
les centrales de Nueva York, poca durante la cual estudi a los indios chipewa y a los
castores (Castor canadensis), acerca de los cuales escribi posteriormente.

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Apuntes biogrficos para Teora Antropolgica

Interesado por las leyes y la poltica, sirvi en la asamblea de


Nueva York y posteriormente en el senado. Llev una vida prs-
pera basada en sus inversiones y la abogaca, particip en varios
grupos literarios, en la Academia de las Ciencias y en la Asocia-
cin Americana para el Avance de las Ciencias, en esta ltima tuvo
una participacin determinante en la seccin de antropologa y
fue su presidente de 1879 a 1880.
Fue un hombre de negocios de clase media, burgus y
cristiano. Reuni una biblioteca que fue reconocida por su ta-
mao y contenido, adems de que l mismo labr los armarios
que contenan sus libros. Cuando muri en 1881 leg a la Uni-
versidad de Rochester su biblioteca y manuscritos, dej gran
parte de su fortuna para la creacin de un colegio femenino.
La evolucin cultural, segn Spencer, Morgan y Tylor, se
basa en la comparacin entre sociedades utilizando los datos
de diversas fuentes, incluyendo las arqueolgicas y etnogrfi-
cas, para fundamentar el establecimiento del estado evolutivo
de una sociedad. Las culturas fueron comparadas para determi-
nar su posicin relativa con respecto a una escala de desarrollo.
Morgan propuso un mtodo de clasificacin, tanto del paren-
tesco como de las etapas tnicas evolutivas; sugiri el estudio de
las sociedades a partir de los elementos institucionales y de la
tecnologa con la que cuentan, para ubicarlas en los diferentes
estadios de la evolucin de la civilizacin.
Hizo diversos estudios sobre la propiedad privada y sobre
las genealogas familiares, y fue a partir del profundo estudio de
los sistemas de parentesco que propuso la existencia de cinco
tipos de familias entre los diversos grupos indgenas, hecho que
lo indujo a una investigacin exhaustiva en una enorme canti-
dad de pueblos nativos americanos. Dichos trabajos lo llevaron
a establecer las diversas instituciones domsticas de los perio-
dos tnicos y de los estadios de la civilizacin. En sus escritos
se encuentran tres ejes clasificatorios: instituciones, normas es-
tructurales y estadios sociales evolutivos (salvajismo, barbarie y
civilizacin). En el modelo unilineal de evolucin de este autor,
todas las culturas progresan en las etapas del sistema, mientras
que el modelo multilineal de la evolucin acenta las historias
distintivas de cada cultura.
Morgan fue uno de los pensadores ms influyentes del si-
glo xix, no slo para el futuro de la antropologa, sino tambin
para fundamentar el modelo capitalista y su poltica mundial.
Su trabajo sobre evolucin fue interpretado por Marx y Engels.

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Anabella Barragn Sols y Maria del Carmen Lerma Gmez

Se interes particularmente en los pueblos nativos norte-


americanos, estudi a ms de 139 de ellos, principalmente a los
indios iroqueses y chipewas. Las caractersticas de sus trabajos
destacan por su extensa descripcin etnogrfica.

Ttulos del autor que se sugieren para conocer sus propuestas

1851 El lenguaje de los iroqueses


1868 Los castores americanos y su trabajo
1870 S
 istemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana
1877 La sociedad primitiva
1881 C
 asa y casas. Vida en el hogar de los aborgenes americanos

Ejercicio didctico

Conceptos para pensar:


Tecnologa y subsistencia
Periodos tnicos
Desarrollo
Inventos y descubrimientos
Razas humanas
Hechos materiales como indicadores
Identidad humana
Migracin
Civilizacin
Progreso
Evolucin de la familia

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3. SIR EDWARD BURNETT TYLOR (18321917)
Antroplogo ingls

Naci en Camberwell, Inglaterra. Perteneci a una familia de cuqueros, propieta-


rios de una fundidora que prosper y se enriqueci. No logr ingresar a la universi-
dad debido a cuestiones religiosas. Sigui los pasos de su hermano Alfred y estudi
en Tottenham. Posteriormente trabaj con su padre durante siete aos, donde enfer-
m de los pulmones, por ello fue enviado a recuperarse a los trpicos de Amrica,
en compaa de su amigo, el anticuario y etnlogo amateur Henry Christy. Juntos
visitaron Cuba y Mxico, cuyas experiencias fueron las bases con las que escribira
su libro (Anhuac).
En 1856, volvi a Inglaterra y se cas con Anna Fox. Se dice que fueron una
pareja afortunada y su esposa su ms ferviente seguidora. Continu con sus estudios
etnogrficos y al viajar por el Nuevo Mundo, ley, tom notas y se convirti en la
persona ms informada sobre la etnografa de su poca. Su duro trabajo, la ampli-

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Anabella Barragn Sols y Maria del Carmen Lerma Gmez

tud de sus estudios y la lectura fcil de sus textos, lo llevaron a


sobresalir. En 1875, se le otorg un doctorado honorfico civil
en la Universidad de Oxford. Posteriormente fue el primer pro-
fesor de antropologa en esa institucin, donde contribuy a
establecer la antropologa como una seccin de la Asociacin
Britnica; tambin se convirti en presidente de la Asociacin
Antropolgica, ms tarde reconocida como Real. Adems, en
1912, se le concedi el ttulo de Sir. Muri en Wellington a la
edad de 84 aos.
Edward B. Tylor fue el primer antroplogo completo, mu-
chos de los conceptos que manejamos hoy en da se los debe-
mos a l. Acu, en 1871, un concepto de cultura que an se
considera vigente:
La cultura o civilizacin, tomada en su contexto etnogr-
fico amplio, es ese complejo total que incluye conocimiento,
creencias, arte, moral, ley, costumbres y otras aptitudes y hbitos
adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad.
Consider la necesidad de estudiar a las culturas desde
una perspectiva naturalista y propuso la etnografa y su regis-
tro, utilizando la estadstica y haciendo nfasis en la importan-
cia de la historia para explicar el desarrollo social. Parti de la
idea de la homogeneidad de las sociedades humanas, las que
evolucionan y mejoran a lo largo del tiempo, adquiriendo di-
versos grados de desarrollo civilizatorio que incluyen la trans-
formacin progresiva de las ideas religiosas. Propuso que las
sociedades manifiestan costumbres y normas que perduran en
el tiempo, rasgos que, no obstante haber perdido su propsito
original, son indicadores de estadios anteriores de su cultura.
As es como propone la causa-efecto de la supervivencia de las
culturas, cuyo estudio puede trazar el curso del desarrollo hist-
rico y a travs del cual es posible entender su significado.
Aplic el concepto de antropologa al estudio de la cultura
humana y fue pionero en ver la relacin entre biologa y cultura,
por lo tanto estuvo entre los primeros en notar dicha unidad.
En sus escritos se encuentran categoras claves que incorpor al
estudio antropolgico, como son la etnografa, la clasificacin,
la estadstica, el registro, la unidad psquica humana, la cultura, la
supervivencia y la funcin.
Aunque no realiz de manera formal trabajo de campo,
hizo observacin de corte etnogrfico principalmente en Mxico
y Cuba, y cuando dej de viajar se dedic a reunir la mayor can-
tidad de informacin sobre la etnologa de su poca.

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Apuntes biogrficos para Teora Antropolgica

Ttulos del autor que se sugieren para conocer sus propuestas

1861 Anhuac: de Mxico y los mexicanos, antiguos y modernos


1865 Investigacin sobre la historia primitiva de la humanidad y
sobre el desarrollo de la civilizacin
1871 Cultura primitiva
1881 Antropologa (resumen de los conocimientos de su poca)

Ejercicio didctico

Conceptos para pensar:


Definicin de cultura
Supervivencias
Civilizacin
La sociedad como naturaleza
Difusin
Evidencia etnogrfica
La moda del vestido
Origen de la lengua
Unidad moral y psquica de la especie humana
Evolucin de la religin
Religin

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