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Geomorfologfo Aplimdo

oLevon1Umientos Edofolgims
yZonifimd6n Ffsim de lierros

Bogot, D. r, 2005
DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADIsTICA
INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI

IVN DARo GMEZ GUZMN


Director General

MERCEDES VSQUEZ DE GME Z


Secretaria General ALVARO URIBE VLEZ
Presidente de la Repblica

NAPOLEN ORDEZ DELGADO IVN DARlo GMEZ GUZMN


Subdirector de Agrolog a (Cl Drector General

GABRIEL MARTNEZ PELE Z


Subdirector de Catastro
CONSEJO DIRECTIVO
MIGUEL NGEL CRDENAS CONTRERAS ERNESTO ROJAS MORALES
Subdire ctor de Geografia y Cartografa Presidente Consejo Directivo
Director Departamento Administrativo Nacional de Estadistica, DANE

DORA INS REY MARTNEZ SANTIAGO MONTENEGRO TRUJILLO


Jefe Oficina CIAF Director Departamento Nacional de Planeacin

SANDRA SUREZ PREZ


HUGO VILLOTA Ministra de Medio Ambi ente, Vivienda y Desarrollo Territorial
Segund a Edicin, 2005

CAMILO OSPINA BERNAL


Ministro de Defensa Nacional
COORDINACiN GENERAL : Dora Ins Rey Martinez

REVISiN y ACTUALIZACiN : Pedro Karin Serrato Alvarez ANDRS FELIPE ARIAS LEIVA
Ministro de Agri cultura y Desarrollo rural
EDICiN : Jons Len Prez

APOYO TCNICO: Andrs Gil Rozo ALEJANDRO GAVIRIA URIBE


Representante Presidencia de la Repblica
dgar Idinael Sierra Torres

Myriam Ortiz Osario ALBERTO MENDOZA MORALES


Representante Presidencia de la Repb lica
Presidente Sociedad Geogrfica de Colombia
Instituto Geogrfico Agustin Codazzi

Prohibida su reproduccin total o parcial sin la autorizaci n del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi
Presentacin
L
a geomorfologa, es la ciencia que estudia de manera sistemtica las
formas del terreno, sus gnesis, es decir, el origen o procedencia de
lo que vemos en un paisaje y la evolucin a travs del tiempo , como
respuesta de los diferentes procesos naturales que se encargan de esculpi r
y modelar la superficie terrestre, unas veces de manera tan lenta que puede
ser imperce ptible para el hombre y en otras tan rpida que causan catstrofes
impredecibles con grandes prdidas en recursos fsicos y vidas humanas.

La geomorfologa desde hace varias dcadas ha dejado de ser una disciplina


meramente acadm ica, para convertirse en una ciencia con aplicac in prag-
mtica que sirve para resolver problemas como: riesgos naturales, potencia-
lidad del agua subterrnea, caracterizacin del sustrato para la construccin
de obras de infraestructura, mapeo de suelos y zonificacin de las tierras,
que sirvan como apoyo a la toma de decisiones relacionadas con la planifi-
cacin del territorio y el mejoramiento de la calidad de vida del hombre sin el
deterioro del medio ambie nte.

Este campo del conocimiento siempre fue una preocupacin por parte del
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (IGAC), cuyos investigadores aplicaron
los principios de la geomorfologa en proyectos de gran envergadura para el
conocimiento de la compleja geografa de Colombia y que , adems , sirvieron
de base para implementar cursos de posgrado tanto a escala naciona l como
internacional.

El documento que se presenta a continuacin es el fruto de muchos aos de


investigacin del que fuera nuestro destacado funcionario, el doctor Hugo
Villota (q.e.p.d.), quien con su dsciplina y espritu de maestro plasm sus co-
nocimientos de manera simple y sistemtica, para servir de gua en el estudio
de las geoformas , con espec ial nfasis en el reconocimiento y distribuci n de
los suelos , aplicando para ello las tcnicas de la interpretacin de las imge-
nes de sensores remotos.

Este legado que presenta el IGAC, en su segunda edicin, es un homenaje a


su investigador y un aporte para la forma cin de las futuras generaciones.

Ivn Daro Gmez Guzmn


Director General IGAC
VII
Prlogo
L
a obra que tiene en sus manos es el resultado de la integracin
armnica entre la capacidad investigativa del autor y el compro-
miso de las directivas del IGAG, para divulgar el conocimiento en
beneficio de la comun idad interesada en el tema de la geomorfologa y
sus aplicaciones.

El autor del libro, doctor Hugo Villota, como cientfico y catedrtico de


Geomorfologa y suelos, logr plasmar de manera clara y resumida un
texto bastante completo, el cual no alcanz su versin final debido a
causas ajenas a su voluntad.

A pesar de esta situacin, la admiracin y respeto de quienes fuimos


sus alumnos y compaeros hizo que se encauzaran todos los esfuerzos
para dotar esta obra de las figuras y diagramas que faltaban . Igualmen-
te, se recolectaron algunas imgenes de satlite y fotografas areas
que se seleccionaron del archivo del GIAF, adems de la coleccin fo-
togrfica del revisor, producto de varios aos de trabajo de campo con
eIIGAG.

Gabe resaltar que la labor de edicin de los textos se hizo teniendo


cuidado de conservar la fundamentacin y estructura que el autor dej
en el escrito inicial.

Finalmente , se reconocen el trabajo y dedicacin del revisor, Agrlogo


Pedro Karn Serrato lvarez , discp ulo y compaero del profeso r Hugo
Villota (q.e.p.d.), por haber contribuido a que su obra sea una realidad y
al mismo tiempo se convierta en la prolongacin de su pensamiento.

Dora Ins Rey Martnez

IX
CONTENIDO

PRE SEN TACi N VII

PR L OGO ................................................................................... ............... IX

INT RODUCCi N XXV

1. CON CEPTOS FUNDA ME NTA L ES .

1.1 DEFINICION ES DE GEOMORFOLOGIA . 1


1.2 DEFINICIONES DE FIS IOGRAFIA . 2
1.3 GEOMORFOLOGIA VS . FISIOGRAFIA . 3
1.4 AN LIS IS GEOMORFO LG ICO y ANLISIS FISIOGR FI CO . 4
2. EL PA ISA JE TE RR ESTRE . 9

2.1 LAS ROCAS DE LA CORTEZA TERRESTRE . 9

2.1.1 Roca s Igneas . 9

2.1.1. 1 Intru sivas o Plutn ica s . 10


2.1.1.2 Volcnicas o Extrusivas . 10
2.1.2 Roca s Sedimentarias . 11
2.1.3 Roca s Metamrfi cas . 13
2.1.4 Disposicin de las masas roc osas . 15
2.2 LAS FUERZAS INTERNAS Y LOS RELIEVES INi CiALES . 16
2.2.1 Pro cesos End g eno s . 16
2.2.2 Oro gn esis . 16
2.2.3 Deriva co ntine ntal, ex pa nsi n del fo ndo oce nico y tectni ca de
placas . 17
2.2 .4 Estru cturas de las rocas en cordilleras de plegamiento .. 20
2.2.4.1 Buzamie nto y rumbo . 21
2.2.4.2 Pliegues .. 22

XI
2.2.4 .3 Fracturas . 23 4.2.1.3 Cubeta sinclinal y sinclinal colgante . 71
2.2 .5 Tipos de relieves iniciales . 24 4 .2.1.4 Cresta homoclinal abrupta y crestn homoclinal. . 71
3. EVOLUCiN DEL PAISAJE TERRESTRE . 27 4.2.1.5 Espinazo (Hog back) . 73
3.1 LAS FUERZAS DE CAMBIO . 27 4.2.1.6 Barras Homoclinales . 75
3.2 FUERZAS DE DESPLAZAMIENTO . 28 4.2.1.7 Cuesta homoclinal . 76
3.3 LOS AGENTES GEOMORFOLGICOS y LOS PROCESOS MOR- 4.2.2 Relieve Complejo volcano-glaciario y volcano-erosional. . 76
FODINMICOS . 28
4.2.2.1 Estratovolcn . 77
3.4 PROCESO S DE DEGRADACi N O DENUDACIONALES . 29
4.2.2.2 Volcn basltico en escudo . 78
3.4.1 Meteorizacin de las rocas . 29
4.2.2.3 Volcanes de lavas cidas tipo domo . 80
3.4.1.1 Clases de meteorizacin . 30
4.2.2.4 Cono de escorias . 82
3.4.1.2 Factores que favorecen la meteorizac in . 31
4.2.2.5 Coladas , campo y plataforma de lava . 83
3.4 .2 Remocin en masa . 32
4.2.2.6 Campo de ignimbritas . 85
3.4.2.1 Factores que favorecen la remocin en masa . 33
4.2.2.7 Manto de piroclsticos - (Tefras) . 86
3.4.2.2 Clasificacin de los fenmenos de remocin en masa . 35
4.2.3 Relieves modelados por procesos denudaciona les . 89
3.4.3 La Erosin (del latin erosio, onis = roedura) . 46
4.2 .3.1 Relieve montaoso fluvio-erosional. . 89
3.4 .3.1 Erosin Geolgica o Natural. . 47
4 .2.3.2 Cumbres alpinas glaciricas y glaci-fluviales . 95
3.4 .3.2 Erosin Acelerada o Antrpica . 48
4.2.3.3 Relieve montaoso o colinado disolucional. . 102
3.4 .3.3 Formas de erosin del suelo por la lluvia y la escorrentia 49
4.3 GEOFORMAS DE LAS ALTIPLAN ICIES, SUPERFICIES
3.4 .3.4 Direccin de la Erosin Fluvial . 56 COLlNADAS, ALOMADAS y ONDULADAS .. 107
4.3.1 Altillanura o Altiplanicie . 107
3.5 EL CICLO DE DENUDACiN . 58
4 .3.1.1 Paisajes de las altillanuras degradada s .. 110
3.5.1 Caractersticas generales de las etapas de un ciclo normal de
denudacin . 58 4.3.2 Superficie de Aplanam iento (Planation Surfa ce) . 112
3.5.1.1 Juventud . 58 4.3.2.1 Penillanura o peneplanicie (dellatin paene=casi , y planilies
=planicie) . 112
3.5.1.2 Madurez . 58
4.3 .2.2 Peneplanicie elevada o solevantada . 114
3.5.1.3 Senectud o vejez . 59
4 .3.2.3 Relieves residuales y montes-islas . 11 5
3.5.2 El Concepto de Rejuvenecimiento de paisajes . 60
4.3.2.4 Llanura de pedimentos o pediplanicie . 116
4. CLASIFICACiN DE LAS GEOFOR MAS DE CARCTER
TECTNICO DEGRA DA CIONA L y DENUDACIONAL . 63 5. PROCESOS DE AGRADAC IN y GEOFORMAS CORRES PON
DIENTES . 121
4.1 INTRODUCCiN . 63
5.1 SEDIMENTACiN COLUVIAL. .. 122
4.2 GEOFORMAS DE LAS CADENAS MONTAOSAS Y COLlNADAS 65
5.1.1 Talud de derrubios, piedemon te coluvial, laderas coluviales . 123
4.2 .1 Relieve montaoso o colinado estructural-erosional y relieve
montaoso glacio-estructural. . 67 5.1.1.1 Cono de derrubios .. 123
4.2.1.1 Montaa anticlinal. . 69 5.1.1.2 Cono de deslizamiento . 124
4.2.1.2 Anticlinal excavado . 70 5.1.1.3 Coluvio (de remocin), rellano coluvial. .. 125

XII XI I I
5.1.1.4 Glacis coluvial; valle estrecho coluviai . 126
6.2.2.5 Marismas o depsitos lagunares . 173
5.2 SEDIMENTACiN DILUVIAL . 127
6.2.2.6 Planicies de marea . 174
5.2.1 Unidades Genticas y Paisajes Diluviales . 127
6.2.2.7 Terrazas marinas . 175
5.2.1.1 Abanico de lodo o de lahar . 128 6.2.2.8 Edificaciones coralina s (Bioherm as o monliculos orgni cos) 175
5.2. 1.2 Coladas de iodo y lahar. . 129 7. PROCESOS y GEOFORMAS ELICAS . 177
5.2.1.3 Terrazas de iodo o de lahars . 130 7.1 CARACTERSTICAS DE LOS VIENTOS . 177
5.3 SEDIMENTACiN ALUVIAL O FLUVIAL. . 131 7.2 CONDICIONES O FACTORES QUE PROMUEVEN LAACCIN
ELICA . 178
5.3.1 Transporte o acarreo de sedimentos . 133
7.3 EROS iN ELICA . 178
5.3.1.1 Energia y Velocidad . 133
7.4 GEOFORMAS DEGRADACIONALES ELICAS .. 178
5.3.1.2 Competencia y Capaci dad . 134
7.5 TRANSPORTE POR EL VIENTO .. 179
5.3.2 Sedimenta cin Diferencial . 134
7.6 SEDIMENTACiN POR EL VIENTO .. 179
5.3.3 Geoformas determinadas por la sedimentacin fluvial. . 136
7.7 GEOFORMAS DE LA SEDIMENTACiN ELICA .. 180
5.3.3.1 Valle aluvial . 137
7.7.1 Tipos de dunas o mdanos . 180
5.3.3.2 Piedemonte aluvial . 140
7.7.1.1 Dunas Transversales .. 180
5.3.3.3 Llanura aluvial de rios trenzados . 144
7.7.1.2 Barjanes o Barchanes .. 180
5.3.3.4 El Sistema de rios mendricos . 149
7.7.1.3 Dunas Parabli cas .. 181
5.3.3.5 Llanura aluvial mendrica . 151
7.7.1.4 Dunas Longitudinales .. 181
5.3.4.3 Llanura aluvial de desborde y llanura fluvio-deltaica . 155
7.7.1.5 Mantos de Loess . 182
6. MORFOLOGA COSTERO-MARINA . 161
BIBLIOGRAFA . 183
6.1 INTRODUCCi N . 161

6.1.1 Costas de inmersin o tran sgresin . 161

6.1.2 Costas emergentes o de regresin . 161

6.1.3 Costas neutrales . 161

6.1.4 Costas falladas . 161

6.2 EVOL UCiN DE LOS PAISAJE S COSTEROS . 163

6.2.1 Procesos de erosin marina y forma s correspondientes . 163

6.2.2 Procesos de sedimentacin fluvio-marina y marina y Geoformas


correspondientes . 164

6.2.2.1 Planicies deltaicas . 164

6.2.2.2 Playas marinas . 169

6.2.2 .3 Barras de Playa .. 169

6.2.2.4 Cordones litorales, flech as o espigo nes y tmbolos . 171

XIV
XV
LISTA DE FIGURAS Figura 24 . Ca ida de escombros o desplome . 45

Figura 25. Remocin Gravitacional por volcamiento .. 46


Fig ura 1. Interpr etacin geo mo rfolgica e interpretacin fisiogr fica . 6
Figura 2. Estructura de una leyenda geo mo rfolgica frente a una leyenda Figura 26. Patrones de drenaje eros ionales . 48
fisiogrfica . 7 Figura 27. Ejemp los de valles determ inado s por erosin natural y eros in
Figura 3 . Trayectoria de las ondas ssmicas a travs del interior de la Tierra ace lerada: a: valle en V del rio Negro regin de Cqueza y b:
19
erosin en crcavas zona de Guatav ita .. 49
Figu ra 4. Configuraci n de la Tierra 19
Figura 28. Vista panormi ca de las formas de eros in pluvial-flu vial.
Figura 5. Mov imien tos relati vos de las placas rigidas de la corteza terrestre 19 Parque Nac ional Bryce Ca nyo n, Utah , USA .. 51

Figura 6. Formacin de los Andes .. 21 Figura 29 . Erosin en tn el. Sufusin en la form acin Mesa de Vene-
zuela . 52
Figura 7 . Co rdillera en formacin (Sistema insular de la Cos ta Asitica) . 21
Figura 30 . Proceso de sofusin . 53
Fig ura 8. Formac in del sistema himalaya - alpino .. 21
Figura 31. Polgonos con cuas de hielo en suelos con permafrost. Pitt
Figura 9. Buza miento y rumbo . 22
Point Alaska . 54
Figura 10. Plegamientos 23
Figura 32 . Formacin de zurales en depresiones cerradas . 55
Figura 11. Sistemas de pliegues .. 23
Figura 33 . Ae rofotografia don de se aprecia el ensanchamiento de un va-
Figura 12. Hom oclinales con sus partes constitutivas . 23 lle por remocin (Slump de sus paredes S). Ca n de l Rio
Gra nde (New Mex ico) . USA . 57
Figura 13. Esquema de relieves dislocados y plegados . 24
Figura 34 . Eros in remo ntante en crcavas (C) afectando a una altipla-
Figura 14. Sec uenc ia de eventos y geoestruct uras relacionadas con el
nicie (A) en Robles, Ca uca . Co lombia . 57
origen de l paisa je terrestre . 25
Figura 15. Incidencia de la fuerza de gravedad (g) en los procesos de Figura 35. Fases del desarrollo de una regin de estructura compleja ..... 59
remocin en masa, segn grado de la pendiente del terre-
no . 33 Figura 36 . Partes de una montaa .. 64

Figura 37 . Vista area de un sistema de montaas estructu rales-e ros io-


Figura 16. Evidencias frecuentes de reptacin . 37
nales en Irn .. 68
Figura 17. Solifluxin laminar plstica en terracetas, agra vada con mi-
Figura 38. Ant iclinal simp le en aren iscas. Las flec has indican la direccin
crodeslizamientos . 38
de buzam iento de los est ratos y las letr as indican : B laderas
Figura 18. Camellones de solifluxin de l Distrito de Kalabo, Baratzeland ,
de buzamiento; S: Co ntrape ndie ntes .. 69
Zambia . 38
Figura 39 . An ticlina l compuesto en areniscas y arcillolitas .. 69
Figura 19. Esca rceos de los Llanos Orientales, Departamento de Casa-
nare , Colombia . 39
Figura 40 . Ant iclinal con afloram iento del ncleo en rocas cris talinas ...... 70

Figura 20. Aerofotografa de una regin de Cundinamarca donde se des- Figura 41. Ant iclinal excavado con subpa isajes .. 70
tacan varios fenmenos de remocin en masa; A: Cicatriz de
despegue; B: Barranco; C: Colada de barro colmatando un Figura 42 . An ticlinal-sinclina l en materiales homogneos .. 71
valle eros iona l. . 41
Figura 43 . Sinclinal colgante limitado por escarpes . 71
Figura 2 1. Cicatri z de deslizamiento planar sobre la ladera estructural de
una cresta homoclinal en lultas. Villa de Leiva . Colombia ...... 42 Figura 44 . Panormica de una cresta homoclinal abrupta en ortocuarci-
tas de Cretceo Superior. Chin aut a, Cundinamarca. Colom-
Figura 22. Deslizamiento translacional en la via Villavice ncio-Bogot, bia .. 72
muni cip io de Guaya betal . 43 Figura 45. Ae rofo tografa mostrand o una cresta hom oclinal abrupta (1);
Chevrones (2) y laderas erosionales (3). Silvania, Cundina-
Figura 23 . Ejemplos esqu emticos de desplazamientos rotacional es ...... 44 marca . Colombia . 73
XVI XV I I
Figura 46. Vista area de una cubeta sinclinal (S) limitada por espina- Figura 64. Vistas reas de colinas pizarrosas (P) en la foto izquierda, y
zos (E) y una cresta homoclinal (C). Prado, Tolima. Colombia 74 de colinas erosionales en lutitas (L) en la foto derec ha. Com-
prense los patrones de disecc in. Estado de Virginia, USA . 93
Figura 47. Vista area de una cresta homoclinal (C) y un espinazo (E)
separados por un valle estrecho fiuvial. Prado, Tolima. Co- Figura 65. Seccin transversal y vista superior de un valle glacial. .......... 96
lombia . 74
Figura 66. Imagen SPOT en falso color de una zona glaciada con topo-
Figura 48. Disposicin vertical de los estratos en un paisaje de barras grafa montaosa y costa en Juneau, Alaska. Agosto 1990.... 97
homoclinales . 75
Figura 67. Panormica de un valle glacial activo en el que se destacan:
Figura 49. Perspectiva vertical de barras homoclin ales en el municipio 1. Circo: 2. Glaciar: 3. Paredes de artesa; 4. Morrena lateral
de Betania, Huila .. 75 y morrena de fondo. (Glaciar de Athabasca , Canad) .. 98

Figura 50. Esquema de cuestas escalonadas. Con las letras se pueden Figura 68. Panormica de un circo glacial con sus paredes rocosas (1),
distinguir: A: Laderas de buzamiento; B: Contrapendientes o conos de derrubios (2): umbrales (3) y ollas u ombligos (4).
escarpes y O: Coluvio de remocin .. 76 Pico El Guardin en la Sierra Nevada de Santa Marta, Co-
lombia _ . 98
Figura 51. Panormica del volcn Villa Rica en Chile ............................... 78
Figura 69. Cono de gelifracc in colmatando una laguna de un ombligo u
Figura 52. Estructura interna de un estratovolcn . 78 olla glacirica. Sierra Nevada de Santa Marta Colombia ......... 99

Figura 53. Vista area del volcn Galeras (Nario-Colombia) un estrato- Figura 70. Vista area de un paisaje glacial activo con morrenas latero-
volcn con un cono de escorias anidado en el interior de su terminale s Sierra Nevada del Cocuy. Boyac, Colombia . Pda:
antigua caldera degradada . 79 Pan de Azcar : PdD: Plpito del Diablo; W4: estadio R San
Pablin 3.100 m.s.n.m .. 101
Figura 54. Cmulo-domo independiente . 80 Figura 71. Vista area de un paisaje glacial heredado , con morrenas la-
tero-term inales y ollas glaciarias. Mamancanaca . Sierra Ne-
Figura 55. Cmulo-domo asociado a un voicn .. 80 vada de Santa Marta, Aracataca-Colombia . 101
Figura 56. Configuracin de un domo-tapn. En la parte superior un perf l Figura 72 . Aerofotografa de un rea de calizas con un patrn de depre-
de esta geoforma, y en la parte inferior su apariencia cuando siones k rsticas en La Belleza, Santander, Colombia .. 104
han sido erosionados los edificios volcnicos .. 81
Figura 73. Aerofotografa de un rea de calizas con un patrn de karst
Figura 57. Vista area de un volcn miscelneo, con cono de escorias cnico en Puerto Rico .. 105
(E) coronado por un amplio crter y un disco de lavas interme-
dias y bsicas (L) de diferente edad, a su alrededor .. 83 Figura 74. Infiuencia estructural en la localizacin de poljes .. 105
Figura 58. Altiplanicie de ignimbritas en el sector de San Agustn disec-
tada por el rio Magdalena . 86 Figura 75. Laberintos, torres y planicie krsticos . 106

Figura 59. Vista area del sistema de volcanes de Coconucos (Cauca, Figura 76. Diferentes fases de desarrollo de una altillanura degradada
Colombia) con un sector cubierto con piroclastos gruesos (P) en clima seco . 108
y otro con coladas de lava (L) . 88
Figura 77. Ejemplos de altillanuras degradadas . 109
Figura 60. Vistas areas de zonas de piedemonte cubiertas con espe-
sos mantos de cenizas volcnicas (CV1) alta a medianamente Figura 78. Panormica de una superfcie colinada en conglomerados
meteorizadas (CV2) . 88 y areniscas tobceas de la formacin Zarzal, desarrollada a
partir de una antigua planicie lacustre . 11 0
Figura 61. Vista area de un paisaje de montaas ramificadas en rocas
graniticas (G) de una regin subhmeda, en contacto con Figura 79. Imagen de radar de la Amazon ia, donde se aprecian: colinas
montaas estructurales-plegadas (E). Toiima, Colombia......... 91 estructurales (E), superfcie colinado-ondulada (SC) y valle
aluvial (V). Zona de Araracua ra, Colombia . 111
Figura 62. Aerofo tograf ia de un paisaje de montaas granticas (G) en
una zona rida de Wyoming, USA. Las reas planas (A) co- Figura 80. Elementos reconocib les en las geoformas estratificadas ho-
rresponden a una llanura aluvial. .. 91 rizontales degradadas: a: Cimas tabulares; b: Laderas supe-
riores; e: Rellanos ; d: Cornisas ; e: Laderas inferiores .. 111
Figura 63. Vista area de un contacto entre paisajes de montaas ramifi-
cadas en dioritas (O) y en filitas-esquistosas (E).Santa Fe de Figura 81. Panormica de la superfcie de aplanamiento elevada de Co-
Antioquia-Colomb ia . 92 lombia, Regin de Santa Rosa, Antioquia .. 113

XIX
XV II I
Figura 82. Peneplanic ie recortada en rocas de diferente naturaleza . 113 rraza (T) Y al fondo, el plano inundable (V). Ro Chicamocha-
Pescadero (Santander) . 139
Figura 83. Esquema de una peneplanicie solevantada y fallada con sus
diferentes unidades remodelada s por denudacin . 114 Figura 102. Vista frontal de una microgeoforma de piedemonte (tono cla-
ro) con su caracterstica topografa de plano nclinado, al pie
Figura 84. Desarrollo de montes-isl a en rocas homogneas . 116 de un escarpe de terraza . Guatavita-Colombia . 140

Figura 85. Seccin transversal esquemtica de un pedimento que re- Figura 103. Vista area de un piedemonte aluvial con los sucesivos aba-
corta rocas sedimentarias plegadas y plutnicas . 117 ncos que lo constituyen . Rivera, Huila. Colombia . 141

Figura 86. Esquema de una llanura de pedimentos con sus geoformas Figura 104. Estereograma de un valle aluvial donde se distinguen : cono
asociadas . 118 de deyeccin (C), abanico aluvial (A) y ro trenzado (RT) . 141
Figura 87. Talud de derrubios al pie de un escarpe rocoso en Moraine Figura 105. Rasgos morfolgicos y partes constitutivas de un abanico
Lake, Canad . 124 aluvial . 142
Figura 88. Conos de deslizam iento coalescentes (P1) formados al pie de Figura 106. Abanicos superpuestos en la sucesin indicada . 143
las laderas que limitan el valle del rio Medelln-Bello, Colom-
bia . 125 Figura 107. Abanicos con estructura telescpi ca . 144
Figura 89. Aerofotografia donde se destacan varios coluvios de remocin Figura 108. Barras de cauce de rio trenzado, caracterizadas por la alta
(C) hacia la base del escarpe de un abanico terraza antiguo. pedregosidad. Rio Upn-Meta : .. 145
Fusagasug , Colomb ia . 125
Figura 109. Aerofotografa de una llanura de ro trenzado en la que se
Figura 90. Panormica de un glacis coluvial formado al pie de un cres- destaca su lecho mayor (LM), la sobrevega (SV) y una terra-
tn en areniscas , en segundo plano. Usme-Cundinamarca .... 127 za (T). Ro Guatiquia-Meta . 146
Figura 91. Vista area parcial del flujo de lodo que sepult a la ciudad Figura 110. Paisajes y subpaisajes caracteristicos de una llanura de rio
de Armero en noviembre de 1985. Tolima-Colombia . 128 trenzado afectada tectnicamente: VI = Vega Baja ; VA = So-
Figura 92. Imagen Landsat TM de/ Centro de Colombia donde se apre- brevega ; T1, T3 = Terrazas; E = Escarpe de terraza s. Ro
cian los abanico-terrazas diluviales de Pasea (1), Fusagasu- Casanare-Colombia . 147
g-Chinauta (2) y Tolemaida (3), asi como el abanico diluvio- Figura 111. Distribucin de sedimentos en una terraza aluvial de rio tren-
aluvial de Ibagu (4) . 130 zado . 147
Figura 93. Vista area de las coladas mixtas de lahar y lava que colma-
tan los antiguos valles glaciares del Otn y La Leona. Risaral- Figura 112. Desarrollo de las terrazas agradac ionales . 148
da, Colombia . 130
Figura 113. Desarrollo de terrazas erosionales . 149
Figura 94. Profundidad y amplitud de un cauce . 132 Figura 114. Representacin de las longitudes del canal y del valle, entre-
dos puntos . 149
Figura 95. Gradiente textura/longitudinal. . 135
Figura 115. Cinturn de meandros . 150
Figura 96. Gradiente textural mezclado . 135
Figura 116. Vista en planta y seccin transversal A-S del lecho de un
Figura 97. Gradiente tex1ural vertical de un cauce . 136 meandro . 151

Figura 98. Perfil idealizado . 137 Figura 117. Desarrollo de orillares en una llanura mendrica . 152

Figura 99. Perfil irregular . 138 Figura 118. Proceso de estrangu lamiento de meandros . 152
Figura 100. Vista area de un rio intercordillerano que luego de recibir Figura 119. Vista area de la llanura mendrica del ro Guaviare-Colom-
abundante carga de sedimentos de lecho por parte de sus bia, tributario del Orinoco , en su trnsito a travs de un rea
tributarios , forma islotes y playones en su vega en el can selvtica . 153
del rio Cauca (Antioquia) . 138
Figura 120. Vista area de la tpica llanura mendrica del rio Obi en Si-
Figura 101. Panormica de un valle aluvial encajado entre las laderas de beria (Rusia) donde se destacan: el plano inundable (To) y
montaas ramificadas en esquistos . En primer plano, una Te- varios niveles de terrazas (T1 a T4) .. 153

xx xx
Figura 121. Seccin transversal profunda a travs de una llanura de des- Figura 136. Dos tmbolos que han unido esta isla con tierra firme (segn
borde . 155 W. M. Davis.) . 172
Figura 122. Vista area de una llanura de desb orde donde se distinguen: Figura 137. Cabo de Dungeness, en el estrecho de Dover, al SE de Ingla-
Orillares (OR), dique natural (DN), basn (BS). Magdalena terra . Es una gran punta en cspide con cordones playeros
Medio-Colombia . 156 curvos. (Strah ler, 1974) . 173
Fgura 123. Vista area de una llanura ftuvio-deltaica donde se destacan: Figura 138. Planicie de marea en el Pacfico colombiano donde se pueden
el ro mendrico con su dique natural (tono claro); el basn
apreciar las rias en tono claro y las marsmas en tono oscu-
cenagoso (tonos negros) y los brazos deltaicos (gris medio).
ro. A la derecha se aprecia la vegetacin de manglar en las
Ro Sin-Colombia . 157
marismas costeras . 173
Figura 124. Aerofotografa de la llanura del ro Cauca (Colombia) donde
Figura 139. Imagen IRS (L1 SS-3) de diciembre de 2003 en el delta del ro
se destaca un cauce abandonado mendrco. Aguablan ca-
Irrawaddy en la costa de Myanmar . 174
Valle del Cauca . 159
Figura 140. Costa en Indonesia bordeada por un arrecife-ba rrera coralino
Figura 125. Clasificacin de las costas: 1) Costas de inmersin : 1A, costa (A) . 176
mont aosa sumergida, 1B, llanura costera sumergda, relieve
bajo ; 1C costa de fiordos; 10, depsitos glaciares (drumlins) Figura 141: Movimie nto de las partculas de arena por saltacin . 179
sumergidos. 2) Costas emersin: 2A, llanura costera, relieve
bajo; 2B, costa de vertientes abruptas, relieve escarpado. 3) Figura 142. Clases de dunas y secuencia de la migracin de un barchan . 181
Costas neutras: 3A, costa de abanicos aluviales; 3B, costa en
delta; 3C, costa volcnica; 3D, costa de arrecifes coralinos. Figura 143. Aspecto de las dunas longitudinales antiguas en el depar-
4) Costas de Falla . 162 tamento de Casanare Colombia . 182

Figura 126. Desarrollo de acantilados marinos . 164

Figura 127. Acantilados de yeso de Normandia , a lo largo de la costa fran-


cesa del Canal de la Mancha, donde pueden observarse fa-
rallones, arcos y cuevas marinas . 165

Figura 128. Seccin vertical de un delta simple en el que se observa su


estructura (Segn G. K. Gilbert) . 168

Figura 129. Tipos de deltas: A. El delta del Nilo es de tipo arqueado y tie-
ne forma triangul ar. B. El delta del Missisippi es de tipo ramifi-
cado, en forma de pata de ave (digitado), con largos pasos. C.
El delta del Tber es triangular o en cspide, debido a la fuerte
accin de olas y corrientes. D. El delta del Sena va rellenan-
do un estrecho estuario . 168

Figura 130. Desarrollo de una playa arenosa . 169

Figura 131. Desarrollo de barras de playa (bermas sucesivas) . 170

Figura 132. Barras de playa actuales y recientes en el golfo de Morros-


quillo-Colombia . 170

Figura 133. Etapas de formacin de un cordn litoral , de la albfera y


marisma encerradas . 171

Figura 134. Cordones litorales de boca de bahia que han cerrado dos ba-
has y han simplificado grandemente la linea de costa (segn
W. M. Davis) . 172

Figura 135. Cordn en cspide, que ha originado un lagoon triangular,


recibe los materiales de la deriva de playa de ambas orillas
(segn E. Raisz) . 172

XX II XX
LISTA DE TABLAS
I

Tabla 1.

Tabla 2.
Clasificacin de las rocas igneas

Clasificacin de las rocas sedimentarias


. 11

13
INTRODUCCION
Tabla 3. Clasificacin de las rocas metamrficas. 14

Tabla 4. Agentes y procesos geomorfolgicos exgenos. 29


l acelerado desarrollo de los levantamientos aeroespaciales y las ciencias de
Tabla 5. Clasificacin de los fenmenos de remocin en masa . 35 E la tierra durante las ltimas dcadas ha conducido al hombre a un mejor co-
nocimiento de la superficie del planeta y de los numerosos recursos que encierran
Tabla 6. Divisin primaria de los sistemas montaosos y colinados ..... 66 recnditas regiones anteriormente invioladas por este .
Tabla 7. Clasificacin de los procesos agradacionales segn agente
responsable . Una de las ciencias que mayor auge han tenido en los ltimos tiempos , como conse-
121
cuenc ia de la inigualable ayuda brindada por todo tipo de imgenes de la superficie
terrestre , obten idas con diferentes sensores remotos , es la Geomorfologa, para
unos autores considerada como parte de la Geologia y para otros como una rama
de la Geografia Fsica, aun cuando sus objetivos y contenido sean similares en to-
dos los casos.

Por largo tiempo la geomorfologa fue considerada como una materia de exclusivo
inters acadm ico, en lo concerniente al conocimiento del origen y evolucin de las
diferentes formas del terreno, pero paulatinamente ha ido emergiendo como una
ciencia de gran inters y aplicacin prctica . Hoy en dia no solo ha recibido atencin
creciente de geomorflogos, gegrafos y gelogos, sino tamb in de pedlogos , fo-
restales, ingenieros , planificadores rurale s y urbanos, etc., cada uno de los cuales
busca darle un enfoqu e de acuerdo con sus propios intere ses.

En el presente contexto se busca dar a la geomorfologa un enfoque pedolg ico, en


el que se conjug ue y orde ne racio nalmente la relacin paisaje-suelo-vegetacin,
ampliamente comprobad a y pregonada por los cientficos de suelo s. Por consiguien-
te, el texto se inicia con la discusin de conceptos fundamentales sobre geomorfo-
logia y fisiografa , teniendo en cuenta que la segunda es la concepcin integral de
forma del terreno del pedlogo reconoc edor de suelo s.

En un segundo captulo se analizan la composicin y orgenes del paisaje terrestre


de acuerdo con los conocimientos y las teoras ms modernas, as como las carac-
teristicas de los relieves iniciales.

En los captulos 111 y IV se discuten los proce sos exgenos degra dacionale s, res-
ponsabl es de la evolu cin de los relieves primarios y se concluye el mismo con una
clasificaci n y definicin geomorfo-pedolgica de los paisajes degradacionales se-
cuenciales, reconocibles sobre diferentes imgen es de la superficie terrestre, bus-
cando que en esa clasificacin coincidan en lo posible los factores formadores de
los paisajes y de los suelos que contengan.

Finalmente, en los captulos V, VI YVII se discuten los procesos agradacionales o de


acumulacin y las geoformas resultantes , en cuya clasificacin se busca igualmente
XX IV
Geomorfolog a Aplicada

su relacin con el patrn de suelos y con su aptitud para uso y manejo. Debe des-
tacarse aqu que, en lo concerniente a la clasificacin de geoformas y a la discusin
de sus caractersticas morfolgicas, estas se hacen con nfasis en las tierras de
Amrica Tropical.

Gracias a la acogida que tuvo la primera edicin de este texto y a las valiosas obser-
vaciones y sugerencias de algunos usuarios, en esta oportunidad se ha trabajado
en una cuidadosa revisin de sus contenidos, con el propsito de aclarar algunos
conceptos, ampliar otros, especificar los nombres de ciertas geoformas, de tal modo
que se correspondan con la terminologa adoptada en el Sistema CIAF de Clasifi-
l. Conceptos Fundamentales
cacin Fisiogrfica del Terreno (Villota, 1997) y en otros sistemas comparables de
clasificacin de geoformas.

Tambin se mejoran algunas ilustraciones para facilitar a nuestros usuarios la iden-


tificacin de geoformas desde perspectivas verticales y oblicuas. cie actual", estudio que comparte con la
1.1 DEFINICIONES DE geografa fsica. De otro lado, el estudio
GEOMORFOLOGA de todos los agentes terrestres y de los
procesos transformadores, as como los
efectos por ellos causados, hacen parte,
Etimolgicamente, la palabra geomorfo- para el autor, de la geologia fsica, cuyo
logia viene de tres races griegas: geos inters principal se encuentra en la evo-
(tierra), morphe (forma) y logos (tratado), lucin pasada y presente de la tierra y en
o sea, es el estudio de las formas de la los diversos testigos de ella, de los que
superfcie terrestre. constituyen importantes ejemplos el relie-
ve de la superficie existente y las rocas
Varios autores dan definiciones ms prc-
ahora en proceso de formacin.
ticas sobre esta materia. As, segn Viers
(1973) la geomorfologa es una ciencia de Segn Thornbury (1996) la geomorfologa
sntesis que tiene por objeto clasificar y es "la ciencia de las formas terrestres" (in-
explicar las formas del relieve. cluidas las formas submarinas). Este au-
tor cita adems la definicin de Worcester
Derruau (1966) la define como "el estudio (1939), quien sostiene que la geomorfo-
de las formas del relieve terrestre". Segn loga es "una descripcin e interpretacin
l es una ciencia que se propone describir de las caracterstcas del relieve terres-
y explicar; esto es, describir las formas y tre", definicin que Thornbury considera
explicar el relieve, su evolucin y los pro- con un sentido ms amplio que el etimo-
cesos de su modelado. lgico.
Para Strahler (1974) "el estudio del origen Soeters (1976) define a la geomorfologa
y desarrollo sistemtico de todas las for- como "la ciencia que trata de la superficie
mas del relieve de la tierra" se denomina terrestre y sus orgenes".
geomorfologa, aunque puede muy bien
llamarse "el estudio del relieve". Para este Van Zuidam (1973) relaciona la geomor-
autor, la geomorfologa se interesa igual- fologa con el anlisis del terreno, el que
mente en el aspecto, en los procesos y define como "un estudio que describe las
estados de desarrollo de esas geofor- formas del terreno y los procesos que
mas. condujeron a su formacin, y que, ade-
ms, investiga las interrelaciones de esas
Para Holmes (1971) la geomorfologa formas y procesos en su distribucin o
es "el estudio del relieve de la superf- arreglo espacial".

XXV I
Geomorfologa Aplicada Conceptos F u n d a m e n t al e s

Verstappen (1968) dice que la geomorfo- Por su parte, Goosen (1967) dice que la
logia hace nfasis en las formas del te-
Desde ya se advierte en la definicin etmol-
gica un mayor alcance que el de la geomor- fisiografa tiene por objeto describir, clasi-
1.3 GEOMORFOLOGA
rreno, en sus varios procesos, especfica- fologa, por cuanto naturaleza no solo com- ficar y correlaconar aquellos paisajes te- VS. FISIOGRAFA
mente aquellos que actan al presente; prende las formas del relieve y la litsfera, rrestres, caracterstcos de ciertos proce-
en el desarrollo a largo plazo o gnesis sino tambin la hidrsfera, la atmsfera y la sos fisogrficos, del modo en que aque- Del estudio y comparacin de los conceptos
del relieve, y en su contexto medioam- bisfera. llos puedan conducir al reconocimiento anteriores con relacin a la geomorfologa
biental. del patrn de suelos. y fisiografa se llega a la conclusin de que,
Sobre este trmino existen ciertas discrepan- mientras la primera profundza en el estudio
Finalmente, para Bloom (1973) la geomor- cias entre los autores, probablemente debdo En trminos ms concretos, dice este autor del origen, evolucin y composicin de las
fologa es la ciencia del estudio del paisa- a los diferentes enfoques o aplicaciones que que fisiografa es geografa de suelos porque geoformas, as como de las fuerzas, agentes
je terrestre. se le dan. As, por ejemplo, los autores de ella se enfoca principalmente al estudo de y procesos responsables de su morfologa
lengua nglesa, segn Derruau (1966), dan el las caractersticas externas de los paisajes y actual, la fisiografa concentra su atencin en
Tal como puede notarse en la mayora de las nombre de fisiografia a la geografa fsca, de la influencia que estas ejercen sobre sus ca-
definiciones anteriores, la geomorfologa tie- la descripcin y clasificacin sistemtica de
la cual hace parte la geomorfologa. ractersticas intern ~s o pedolgicas. esas geoformas, con apoyo en la interpreta-
ne por objeto:
cin de fotografas areas y otras imgenes
Thornbury (1966) dice que fisiografa era En la ltma definicin se ha tomado en con- de sensores remotos, necesariamente con
a. La descripcin de las formas del terreno un trmino aplicado anteriormente a la sideracin que, por una parte, el suelo es un los fundamentos de la geomorfologa, pero
geomorfologia, pero que se cambi por elemento de los paisajes fisiogrficos y, por enmarcndolas dentro de un contexto cli-
b. La explicacin de su gnesis, o sea, de
este debido a que aquella (tal como se otra, que el ambiente geomorfo/gco (relie- mtico especfico y caracterizndolas por la
su origen y evolucin a travs del tiempo
emplea en Europa) incluye en grado con- ve, material parental y tiempo), junto con el naturaleza de su material litolgico ms su-
geolgico.
sderable a la climatologa, meteorologa, clima, son factores de formacin de esos pai- perficial (del que se derivan los suelos supra-
c. La definicin de la naturaleza y distribu- oceanografa y la geografa matemtica. sajes y, por lo tanto, tambin de los suelos yacentes) y/o por su edad _relatva, adems
cin de los materiales que constituyen las Dice adems este autor, que en lugar de que encierran. de atributos secundarios de carcter morfo-
geoformas. continuar con la prctica de restringr la mtrico (pendientes, erosin, pedregosidad y
fisiografa a la discusin de las formas del Del anlisis de las definiciones anteriores
drenaje).
d. La clasificacin de los paisajes, principal- terreno, antes comn en Estados Unidos, puede concluirse que la ltma concepcin
mente con base en su morfologa, origen, sera preferible contar con el nuevo trmi- de fisiografa es la que ms se aproxima a Los siguientes ejemplos podrn ilustrar mejor
edad y composicin. no -Geomorfologa- de significado ms los propsitos del presente contexto. No obs- al lector sobre las diferencias y relaciones en-
especfico. tante, quedan en ella algunos vacos que es tre geomorfologa y fisiografa:
e. La explicacin y descripcin de los agen- necesario llenar para facilitar la comprensin
tes y procesos geomorfolgicos modela- Van Zuidam (1 979) en su libro Terrain de esta materia. a. La geomorfologa clasifica como aba-
dores. ana/ysis and c/assification, incluye dos nicos aluviales a todos los paisajes
definiciones de fisiografa: Por consiguiente, puede decirse que la Fisio- con aspecto de abanico, con un patrn
grafa, considerada en un sentido pedolgico, de drenaje distributario que se abre
a. La descripcin de los aspectos fsicos persigue en principio los mismos objetivos radialmente desde la parte superior o
1.2 DEFINICIONES DE (abitcos) de la terra. que la geomorfologa en lo relatvo al estu- apical hacia la parte inferior o basal;
dio de las formas del terreno. Sin embargo, con una topografa suavemente incli-
FISIOGRAFA b. La descripcin del paisaje terrestre, in- la principal diferencia est en las respectivas nada y que han sido formados al pie
cluyendo aspectos del uso de la tierra, c1asficaciones de esas geoformas. La fisio- de una vertiente o ladera, por una co-
La fisiografa es una materia estrechamente vegetacin e influencia humana. grafa las clasifica con un sentido prctico, no rriente de agua que emerge desde un
relacionada con la geomorfologa, con la cual solo teniendo en cuenta su morfologa, origen terreno ms alto e irregular, hacia una
se le confunde frecuentemente, aun cuando Para Bennema y Gelens (1969) la fisiogra- y edad, sino considerando adems aspectos superficie baja y ms o menos abierta,
sus alcances pueden dferir ampliamente. fa comprende el estudio y entendimiento de clima pasado y actual, geologa, hidrolo- determinando un patrn de sedimen-
de todos los fenmenos que determinan ga y aspectos biticos (incluida la actividad tacin caracterstico. Por su parte,
Etmolgcamente, la palabra proviene de la apariencia y caractersticas de un pai- humana), en la extensin en que estos pu- la fisiografa tambin describe como
dos vocables griegos: phisios = naturaleza, y saje. Adems, aaden estos autores que diesen incidir en la pedognesis y/o en la abanicos aluviales a geoformas con
graphos = descripcin, o sea que la fisiogra- lo ms importante en este aspecto es la aptitud de uso y manejo de los suelos y que las caractersticas antes enunciadas.
fa es la descripcn de la naturaleza, o mejor geomorfologa de un rea, la hidrologia, por consiguiente pudiesen conducir al fotoin- Sin embargo, puede clasificar a dos o
"la descripcin de las producciones de la na- la vegetacin y la identificacin de los trprete al delineamiento prctico del patrn ms de estos dentro de paisajes flsio-
turaleza". "procesos fisogrficos". de suelos. grficos dferentes segn que ocurran,
2 3
Conceptos Fundame ntales
Geomorfolog a Aplicada

por ejemplo, en climas diferentes (cli- ran a agruparlos como un miscelneo con investigacin de campo . En este se hace ca) que puedan incidir en la gnesis y carac-
do-semirido o medio hmedo), o que rocoso . nfasis primordialmente en los cuatro aspec- tersticas de los suelos o, al menos , en sus
sus sedimentos provengan de distintas condiciones para uso y manejo agropecuario.
tos siguientes:
fuentes, o que sean de diferente edad . Finalmente, se debe sealar que la fisiografa De esta manera, se delimitan, clasifican y co-
Podra hablarse entonces de abanicos co ntempla la posibilidad de subdividir los pai- a. Formas del terreno de origen endge- rrelacionan las formas del relieve , en el grado
de clima clido-semirido, o aban icos sajes en unidades fisiogrficas menores con no, exgeno o mixto. y del modo en que ellas pudiesen conducir al
derivados de aren iscas ; abanicos re- base en aspectos morfomtricos que puedan delineamiento prctico del patrn de suelos.
b. Procesos, especficamente aquellos
cientes o antiguos. Es probable que en igualmente incidir en la pedognesis o al me-
activos en el presente. Para la representacin cartogrfica de las
todos estos casos se desarrollen sue- nos en el uso y manejo de los suelos, como
por ejemplo: el grado de la pendiente, el tipo c. Gnesis u origen y evolucin a largo unidades geomorfolgicas existen diversos
los diferentes, con una productividad y
y grado de erosin , la condicin de drenaje, mtodos que varan de un pas a otro. En la
una aptitud de uso y manejo igualmen- plazo .
la pedregosidad superficial , etc. mayoria (mtodos analticos) se busca re-
te diferentes.
d. Contexto medio ambiental. presentar de manera combinada los aspec-
b. Dentro de los paisajes elicos la tos morfomtricos, morfogrficos, morfoge-
Un levantamiento de esta naturaleza es pre- nticos y morfocronolgicos, adems de la
geomorfologia clasifica los depsitos
rrequisito esencial para la aplicacin de esta
de arena en mantos y dunas de dife- 1.4 ANLISIS ciencia a los levantamentos geolgicos, hi-
litologa, mediante lmites de rea y achura-
rente tipo (longitudinales, transversa- dos , o reas coloreadas, complementadas
les , barchanes, etc.). Puede oc urrir que
GEOMORFOLGICO drolgicos, forestales y lgicamente edafol- con smbolos lineales, los que representan
gicos. formas menores, o los procesos morfolgi-
en la clas ificacin fisiogrfica de una y ANLISIS cos y su direccin, o la litologa. (Figuras 1
regin tal, deba agru prseles como un De otro lado , para el anlisis fisiogrfico apli-
paisaje nico en atencin a la similar FISIOGRFICO cado a los levantamientos de suelos, se parte y 2). En otros sistemas se usa nicamente
granul ometria y consecuentemente a de un conocimiento adecuado por parte del una representacin morfocronolgica, en la
su baja capacidad de retencin de hu- fotointrprete-edaflogo, de las caracteristi- que las unidades se representan con letras
Con la introduccin de las fotografas areas
medad, todo lo cual va a repercutir en cas geomorfolgicas generales de un terre- y nmeros-ndice (Alemania). En Hungra y
e imgenes de sensores remotos espaciales
un ambi ente edfico xerofitico. no (generalmente consideradas en un razo- Francia (escuela de J. Tricart) prefieren una
en el estudio de los recursos naturales, y con
namiento mental previo a la delineacin de representacin puramente litolgica, median-
el desarrollo de las tcnicas de interpretacin
c. En los paisajes glaciricos de las altas de esas imgenes de la superficie terrestre, unidades fisiogrficas), al que debe preceder te rayados simbolgicos.
monta as del trpico, la geomorfol ogia se ha logrado en los ltimos aos un gran el anlisis de las condiciones climticas, a
ha establ ecido una amplia clasificac in En cuanto a la representacin fisiogrfica,
avance en el estudio de las formas del terre- menudo reflejadas en la vegetacin, uso de
de geoformas den udatvas (aristas, esta usa unidades cerradas (morfologa), que
no. la tierra , rasgos erosionales, etc .; las condi-
agujas, circos, artesas) y de acumu- se clasifican de manera sistemtica y se re-
ciones geolgicas, especialmente la estrati-
lacin (morrenas laterales, centrales , presentan cartogrfica mente por medio de le-
El diferente enfoque dado al estudio de las grafa, sedimentologa , litologa, con nfasis
terminales, de fondo, etc.). Desde el tras maysculas, para las unidades mayores,
formas y rasgos del terre no por ciencias en el material parental de los suelos; hidrol-
pu nto de vista fisiogrfico esas uni- y con nmeros subndices, para las subdiv-
como la geo loga, geo morfologa y pedologia, gicas, como los patrones de drenaje y la con-
dades podran resultar agru padas en siones de carcter morfogentico y/o morfo-
ha determinado el desa rrollo de procedim ien- dicin de humedad de los suelos , adems de
uno o mxi mo dos paisajes, ms aun tos de interp retaci n de imgenes, clasifi ca- ciertos ambientes locales (influencia biolgi- mtrico. (Figuras 1 y 2).
si ellas ocurren a altitud es superiores cin de rasgos fotogrfi cos y representacin
a los 4.200 m, en dond e las tempera- cartogrfica tambin diferentes. Y de aqu el
tura s ambiental y del suelo son tan nacimiento de tcnica s como la fotogeologa ,
bajas (rgimen criognico) que restr in- el anlisis geomorfolgico y el anlisis fisio-
gen absolutamente cualquer explota- grfico.
cin agropecuaria o forestal de valor
econmico. Interesan en este contexto especialmente los
dos ltimos. Segn se ha discutido antes, es-
d. Otro tanto ocurre con los afloramien- tos guardan entre s una estrecha relacin, a
tos rocosos de variada o similar litolo- pesar de que sus objetivos difieren conside-
ga que ocurren es escarpes de falla rablemente . De una parte , el anlisis geomor-
o de erosin, en cornisas, farallones, folg co consttuye una etapa fundamental de
acantilados, etc., cuyas pendientes y todo moderno levantamiento geomorfolgico
falta de desarrollo de suelo conduci- analtico, el que lgicamente se complementa
4 5
Conceptos Fundamentales
Geomorfologla Ap Icada

Figura 2. Estructura de una leyenda geomorfolgica frenle a una leyenda fisiogrfica .

Figura 1. Inlerprelacin geomorfolgica (a) e inlerprelacin fisiogrfica (b) LEYENDA GEOMORFOLG1CA LEYENDA FI510GRFICA

~ Cresta homoc~nal M. Relieve montaoso f1uvlo erosional


M1. Monta~s en arcitlolitas y areniscas
a b '.lM Contrapendiente
M2. Montaas en lutitas
E=3 Lajas de arenisca del M2.1 Laderas moderadamente empmadas
MI ~ cretceo superior M2.2 Laderas fuertemente indinadas co n
aporte coluvial
~ Areniscas yarcillolitas
~ del Terciario
E. Relieve montaoso estructural-erosional
1"":I Lutitas del Cretceo medio E1. Cresta homoclinal abrupta
'\ Pendiente del buzamiento E2. Espinazos homoclinales

+
PI P3
E2.1 Laderas escarpadas con erosin ligera
Eie anticlinal E2.2 Laderas moderadamente escarpadas,
~ Abanico terraza con escarpe con erosin moderada

l ' '\ Abanico terraza, P. Piedemontediluvial


,i:\~, subnivel erosional
...lO. :;Jo. P1. Abanico terraza antiguo
P41 ('''-. Barranco P2 Nivel Superior
"\'. , Crcava
P3 Nivel I nfenor
PS -, P4 Nivel de deslizamiento rotacional
~'t Erosin en surcos,laminar P4 .1 Laderas moderadamente empinadas
P4.2 Laderas fuertemente inclinadas
PI
~ Cono de deslizamiento
P4.3 Laderas escarpadas
~ Coluvio P5 Talud

R Cicatriz de deslizamiento
C. Coluvios de Remocin

ITTTI Deslizamiento rotacional


C1 Laderas fuerte mente inclinadas
C2 Barrancos empinados

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83-115.
2. EL PAISAJ ETERRESTRE

ara el estudio de la geomorfologia se cadamente en las caracteristicas y propieda-

P asumir en el presente conte xto, de


acuerdo con Bloom (1973) , "un paisaje
terrestre hecho de rocas, construido por las
des de los suelos.

Se reconocen tres clases principales de ro-


cas : gneas , metamrficas y sedimentarias.
fuerzas internas de la tierra , que han actua-
do a travs del tiempo geo lgico, en prese n- Se piensa que las rocas igneas son, en gran
cia de vida . Un paisaje que ha evolucionado parte, los productos de la cristalizacin de un
como resultado de la reaccin de las rocas a silicato fundido.
la accin atmosfrica y a la fuerza del agua
corriente, bajo un bao de energia solar ; evo- Las rocas sedimentarias resultan del deps ito
lucin que se manifiesta a travs de procesos de materiales por el viento, los glaciares o el
de degradacin y acumulacin o sedimenta- agua sobre la superficie terrestre , seguida de
cin". su solidificacin por procesos diagenticos.
Otro grupo ha sido el resultado de la reaccin
y preciptacin quimica. Las rocas metamr-
ficas resultan de la recristalizacin de rocas
2.1 LAS ROCAS DE LA gneas, sedimentarias y otras metamrficas ,
en el estado slido ,' a temperaturas y presio-
CORTEZA TERRESTRE nes relativamente altas.

Segn la anterior conce pcin, el paisaje te- 2.1.1 Rocas gneas


rrestre est hecho de rocas, las que const i-
tuyen su esqueleto y cuyas formas , tamao
Muchos de los primeros esfuerzos de los pe-
y desarrollo estn influidos fuertemente por
trgrafos se ded icaron a la clasificacin de las
la composicin, propiedades fi sico-quimicas,
rocas gneas. El resultado fue una lista muy
resistencia , procesos de origen y edad de
confusa de categ oras, la mayoria de las cua-
esas rocas; tambi n por su disposicin y los
les contenia rocas de composicin no usual.
factores climticos.
Aqu se mencionan nicamente los principa-
A diferencia de las clasificaciones puramente les tipos de rocas predominantes en las cordi-
petrogrficas, caracterizadas en ciertos casos lleras de los Andes, Sierra Madre y sistemas
por diferencias sutiles en la proporcin de sus centroamericanos, asi como en los escudos
especies minerales, en geomorfo-pedologia guayans y brasileo.
las rocas a partir de las cuales se originan
los suelos se han reagrupado considerando Las rocas igneas pueden divid irse en tipos
aquellos aspectos que pudieran incidir mar- plutnicos o intrusivos y tipos volcnicos o
8
9
Geomorfologa Aplicada El Paisaje Terrestre

extrusivos. Las rocas plutnicas cristaliza- riolitas y cuarzolatitas, con tendencia a ser Tabla 1. Clasificacin de las rocas igneas.
ron a profundidad en la tierra y se caracteri- muy vtreos y comnmente muy porosos en
za n por sus granos de tamao relativamente masas grandes. Las riolitas contienen alrede-
grueso, baja porosidad y baja permeabilidad. dor de 70% de slice y estn compuestas prin- CLASE SUBCLASE GRUPO TIPO
Las rocas volcnicas, formadas en la superfi- cipalmente de vidrio, con cristales de cuarzo, Granito
cie terrestre, estn por lo comn pobremente feldespatos alcalinos, y en algunos casos
agregadas, y algunos tipos, conocidos como Flsicas Fanerticas y Porfirti- Cuarzomonzonita
plagioclasa sdica. Las dacitas son menos
tobas, pueden ser muy porosas y friables. cas
silceas y ms sdicas que las riolitas y co-
Las rocas volcnicas pueden contener apre- Granodiorita
mnmente contienen cristales de piroxeno en
ciab les cantidades de vidrio. Tonalita (cuarzodiorita)
el vidrio. Basaltos, diabasas y andesitas son
2.1.1 .1 Intrusivas o Plutnicas mucho menos silceas que las dacitas; apa- Sienita
rentemente fueron extruidas a temperaturas Plutnicas Intermedias Fanertcas y Porfir- Diorita
Volviendo a las rocas gneas plutnicas, es-
considerablemente altas, resultando en una ticas
tas comprenden esencialmente tres grupos
lava mucho ms f1uda, que cristaliza ms Monzonita
de rocas parentales:
prontamente. Los basaltos invariablemente Mficas Fanerticas y Porfiritica s Gabro
a) Los intrusivos cidos o flscos (granito, contienen plagioclasa clcica y piroxenos y ROCAS Ultramficas Fanerticas y Porfi- Peridotita
cuarzod iorita; granodiorita y cuarzomonzoni- comnmente tambin olivino, nefelina o can- rticas
tal, que contienen cuarzo, plagioclasa sdica, tidades pequeas de cuarzo. Las diabasas GNEAS
y feldespato potsico en diferentes proporcio-
son rocas de grano fino que constan casi en- Riolita (Ignimbritas)
nes. Los minerales oscuros (anfiboles, biotita
teramente de plagioclasa clcica y piroxeno. Cuarzolatita
o ambos) raramente exceden del 10%.
Su composicn tiende a ser similar a la de
b) Las rocas plutnicas intermedias incluyen Flsicas Afanticas y Porfirticas Rodacita
algunos gabros, y por lo general ocurre como
las doritas, en las que la plagioclasa sdica dikes o "sills". Las andesitas son ms slceas Volcnicas Dacita
predomina grandemente sobre el feldespato que los basaltos y comnmente contienen Traquita
potsico; los minerales oscuros (en la mayo- anfiboles. El vdrio es usualmente un consti- Intermedas Afaniticas Andesita
ra de los casos anfibol, aunque tambin se tuyente relativamente menor de estas. y Porfiriticas
encuentra botita) pueden constituir arriba del Latita
25% de la roca; poco o ningn cuarzo est
presente. En las sienitas y monzonitas cam- Los piroclstcos son materiales de tipo ex-
bian un tanto las proporciones de ortoclasa y plosivo que incluye elementos sueltos como: Mficas Afanticas Basalto
plagioclasa y en ambas hay menores canti- cenizas, lapilli, bombas y bloques de compo- y Porfirticas Diabasa
dades de hornblenda, biotita y piroxenos. sicin variada, e igualmente materales con-
Piroclstcas Consolidadas Toba de ceniza, pumita
solidados como las tobas, brechas, aglome-
e) Un tercer grupo comprende las rocas b- Toba de Lapili
rados, lapilli algomertco, lapilli brechoso y
sicas o mficas con especies como el gabro Aglomerados y brechas
pumitas.
que consta casi enteramente de plagiocla-
Fuente: IGAG, 2000
sa clcica y minerales oscuros (anfiboles,
piroxenos o ambos). Si el cuarzo u olivino Todas las rocas volcnicas tienen consi-
estn presentes en cantidades apreciables derabl e porosidad y esta caracterstica, lo
se utilizan los trminos cuarzogabro u olivi- mismo que la natura leza de los minerales 2.1.2 Rocas Sedimentarias
nogabro. Tambin se incluyen aqu las rocas constituyentes, puede influir en sus propie-
ultramficas que tienen un bajo contenido de dades fsicas. En la Tabla 1 se ncluye la Los sedimentos c1sticos consolidados son feldespatos, mientras que los shales, lodoli-
slice y se caracterizan por la ausencia cas clasificac in de las rocas gneas plutnicas comnmente clasificados de acuerdo con el tas y arcillolitas (cidas y bsicas), formadas
completa de feldespatos. Las perdotitas son y volcnicas. dimetro medio de sus granos constitutivos. por sedimentos de grano ms fino, contienen
mezclas de piroxenos y olivino. La composicin mineralgica de estos mate- cantidades importantes de minerales de arci-
En cuanto a rocas sedimentarias y metamr- riales parece estar ms o menos relacionada lla. Los granos componentes de estos tipos
2.1 .1 .2 Volcnicas o Extrusivas
ficas, estas no han sido estudiadas tan inten- con el dmetro medio. Las areniscas (cuar- de roca fueron producidos por meteorizacin,
Comprenden lavas y piroclsticos. Las prme- samente por los petrgrafos y tampoco han zosa, feldesptica, tobcea y lltica) forma- luego apilados (reunidos en estratos) y luego
ras son rocas efusivas de grano fino e inclu- sido clasificadas con tanto detalle como las das de sedimentos c1sticos gruesos, estn ms o menos cementados. El resultado de
yen los tipos flsicos ms silceos como las rocas gneas. compuestas predominantemente de cuarzo y ello son rocas relativamente porosas; esta
10 11
c e o m o r Lo t o u t e Aplicada
El Paisaje Terrest re

porosidad es muy importante porque influye a los llamados sedimentos quimico-orgni- Tabla 2. Clasificacin de las rocas sedimentarias.
en algunas de sus propiedades fisicas como coso
la permeabilidad . Los ortoconglomerados y CLASE SUBCLASE GRUPO TIPO
brechas estn formados por cantos rodados Ejemplos son las calizas (domina CaC03 ) ,
y fragmentos angulosos de diversa naturale- dolomitas (domina CaMg (C0 3 ) , ) y halitas Conglomerticas Ortoconglomerado Oligomic-
za, incluidos en una matriz silcea, arcillosa , (NaCI). Estas rocas, que deben su formacin tico
ferruginosa y calcrea. a un proceso quimico , especialmente a la Ortoc. Polimictico
precipitacin de sus componentes por merma Paraconglomerado
Los sedimentos c1sticos no consolidados se Brecha
de un disolvente (el agua del mar), tienden a
clasifican segn su origen y tamao medio de Tillita
ser densas y de baja porosidad, yen este as-
los granos, en aluviones finos, medios, grue- Arenisca cuarzosa
pecto se parecen a las rocas metamrficas e
sos, paraconglomerados; coluviones finos o Arenisca feldesptica o ar-
igneas. Es mencionada adems la diatomita
heteromtricos; loess, till, drift; arena, cieno y cosa
y el chert de composicin silcea , y la colo-
lodo marino; arenas elicas, etc. Arenisca arcillosa o grawa-
fanita, una roca fosfatada. En la tabla 2 se
La segunda categoria ms importante de las compendian las rocas sedimentarias consoli- ca
rocas sedimentarias es la correspondiente dadas y sueltas. Clsticas Arenosas Arenisca tobcea
Arenisca ferruginosa
Arenisca ltica
ROCAS Arenisca calcrea
SEDIMENTARIAS Arenisca
Limolita
Lulila
Shale
Limo-arcillosas Arcillolita
Lodolita
Marga
Chert
Caliza orgnica
Caliza bloclstica
Caliza litogrfica
Carbonatada s Caliza silcea
Quimicas y Caliza arcillosa
Orgnicas Caliza ferruginosa
Dolomita
Caliza
Chert o lidita
Silceas Diatomita
Pedernal
Fosfticas Fosforita

Fuente : IGAC , 2000.

2.1 .3 Rocas Metomrficas


Las rocas metamrficas resultan de la recris- cambios en la composicin bruta de la roca
talizacin de rocas sedimentarias, igneas y pueden ser producidos por metamorfismo.
otras metamrficas. Son esencialmente re- Lo ms notorio es la deshidratacin de la
construidas en estado slido, tal vez con la roca , cuando se logra el ms alto grado de
ayuda de fluidos acuosos intersticiales. Los metamorfismo. Las rocas metamrficas son

12 13
Geomorfologa Ap lcada El Paisaje Terres tre

generalmente de baja porosidad y permeabi- el esquisto. Los nombres apiicados a los nei- la mayora de los valles agradaciona-
2.1.4 Disposicin de las masas rocosas
lidad, y por ello sus propiedades fsicas estn ses y esquistos suelen ser modificados por les, terrazas y llanuras bajas marinas,
determinadas principalmente por las propie- los nombres de minerales dominantes, como lacustres, aluviales, etc.
por ejemplo: neis hornblndico, gabro-neis, o Las masas rocosas de la corteza terrestre
dades de los minerales constitutivos. Por lo
esquistos cuarctico, micceo, serictico, gra- guardan una estrecha relacin con la distri- f. Masas heterogneas de estructura y
comn, estas rocas son anisotrpicas debido
filoso, etc. bucin y caractersticas del relieve y de sus litologa complejas, cuyos relieves re-
a su foliacin, la cual es causada por disposi-
suelos. Presentan una diferente disposicin sultan igualmente complicados. .
cin paralela de las lminas de micas y por la Una anfibolita es una roca metamrfica cons- en el globo, ya en funcin a su formacin u
orientacin planar de minerales, semejante a tituida principalmente por anfiboles, con pla- origen, o bien por las modificaciones poste- g. Sistemas de bloques fallados, como
varillas, tal como los anfboles. gioclasa subordinada. Se piensa que es el riores determinadas por la tectodinmica. los pilares y fosas tectnicas, que
resultado del metamorfismo del basalto o la As, se tienen: afectan a diferentes materiales y pue-
Los principales tipos de rocas metamrficas
diabasa. den llegar a constituir un tipo de mon-
son los neises y esquistos. Se distinguen por
La cuarcita proviene del metamorfismo de las a. Cuerpos intrusivos" como los batoli- taas dislocadas.
su contenido de minerales micceos; los nei-
areniscas; el mrmol, del metamorfismo de tos constituidos por masas cristalinas
ses normalmente contienen menos del 15%
y los esquistos estn por encima de este por- la caliza o dolomita. La ecoglila es una roca homogneas, a partir de las cuales se LEaURAS COMPLEMENTARIAS
densa, que consiste principalmente de un desarrollan relieves relativamente uni-
centaje. Los neises se forman a partir de una formes, tpicamente ramificados.
gran variedad de rocas, tales como granitos, granate rosado rico en Calcio y Magnesio, y BUOL, S. w., HOLE, F. D., and MC CRAC-
un piroxeno verde que contiene Na,o y AI,03' KEN, R.J. 1973. Soil Genesis and Classifica-
riolilas y areniscas impuras. b. Cuerpos extrusivos determ inados por
La mayora de las ecoglitas tambin contiene tion. The lowa State University Press, Ames.
Los esquistos resultan principalmente del cantidades menores de biofita y anfibol. La el volcanismo , de cuya mayor o me-
lowa. Pp. 108-115.
metamorfismo de los shales o lutitas. Las pi- serpentinita procede del metamorfismo de las nor complejidad resultan relieves ms
peridotitas . (Tabla 3). o menos complejos, los que incluyen
zarras y filitas son intermedias entre la lutita y DERRUAU, M. 1966. Geomorfologa. Barce-
montaas y/o colinas continuas o di-
lona, Ariel. Pginas 245 a 251; 276 a 281.
seminadas, campos tabulares de lava,
mantos de piroclsticos.
ERNST, W. G. 1969. Earth Materials. Prenti-
Tabla 3. Clasificacin de las rocas metamrficas.
c. Aureolas de metamorfismo , general- ce Hall. Englewood Cliffs. New Jersey.
mente dispuestas alrededor de los
HARDY, F. 1970. Suelos Tropicales. Herrera
plutones, en el corazn de las cordille-
CLASE SUBCLASE GRUPO TIPO Hnos., Sucesores, SA Mxico. Pp. 80-95.
ras.
Pizarra HOLMES, A. 1971 . Geologa Fsica. Edicio-
Filita d. Estratos de sedimentos consolidados nes Omega, SA Barcelona. Pp. 41 a 60 .
Dinamotermales De bajo grado Esquistos clorticos de diferente naturaleza , los que pue-
SELBY, M. J. 1982. Hillslope Materials and
den constituir sistemas de montaas y
Esquistos sericticos Processes. Oxford University Press. Oxford,
colinas plegadas ; estructuras en domo,
Esquistos grafticos England.
a menudo con drenajes anulares; pla-
Esquistos nicies estructurales (plateaus) con es- STRAHLER, A. N. 1979. Elements of physi-
Neiss tratos dispuestos horizontalmente. cal geography. New York, John Wiley. 560 p.
Anfibolita
ROCAS De mediano grado Serpentina e. Capas de sedimentos no consolida- VIERS, G. 1973. Geomorfologa. Las rocas y
METAMRFICAS Ortoneiss dos, de diverso origen , conformando su gnesis. Madrid, Oikos Tau. Pp. 52 a 60 .
Paraneiss
Granulila
De alto grado Ecoglita
Migmatita Masas gigantescas (ms de 100 km' de exte n-
Dinmicas Sin flujo Microbrecha si n) de rocas cr istalinas, esencia lmente gneas,
Cataclasita qu e se repr esent an en el co raz n de los siste-
mas montaosos de todas las edades geolgicas
Con flujo Milonita y que se hacen visibles cuando la denu daci n
Filonita ha llegado a suficiente profund idad.

14 15
Geomorfologld Aplicada El P aisaje T e r r e s t r e

d) El vo lcansrno, proceso creador de rocas de los procesos de deformacin y ple- antiguas estn co nstituidas por los llamados
2.2 LAS FUERZAS y de relieves especificas. gamiento de los materiales acumula- Escudos Precmbricos o Cratones. Estos.
INTE RNAS y LOS dos en los geosinclinales. dando lugar a diferencia de las modernas cordilleras. se
e) Los movimientos sismicos como temb lo- a las est ructuras y relieve de la nueva caracterizan por su gran estabilidad; estn
RELIEVES INICIALES res y terremotos. cord illera . constit uidos por las rocas magmticas ms
ant iguas de la corteza terrestre. Sobre su ori-
Volviendo sob re la definicin de paisaje te- f) La intrusin magmtica y el metamorfis- c. Periodo de denudacin. durante el gen se conoce muy poco; tal vez est ligado
rrestre esbozada en este contexto. en ella se mo de las rocas. cual los relieves originados en la fase a la confo rmacin del planeta y de los prime-
establece que las fuerzas internas del globo anterior son intensamente atacados ros continentes . Adems. estos cratones no
Prcticamente el segundo y tercer proceso
han determinado el escenario sobre el cual por los procesos externos de degrada- han sufrido deformaciones orognicas impor-
involucran directa o indirectamente a todos tantes con posterioridad al Precmbrico. No
actan los procesos externos de degradacin cin. hasta rebajarlos y transformarlos
los dems. obstante. su relieve actual debe haber sido el
y acumulacin. en una cuasillanura.
resultado de una larguisima evolucin. en la
Las fuerzas internas de la tier ra se conside- 2.2.2 Orognesis Desde el inicio de la era primaria o paleozoi- que deberon sucederse dive rsos ciclos oro-
ran como la expresin de la energia y materia ca se han producido. 'segn varios autores gnicos y extensos periodos de denudacin.
de su interior. De ellas poco se sabe acerca (Blrd, 1980; Garner. 1974; Stranhler. 1979). En el presente se distinguen en ellos tres ti-
Uno de los problemas bsicos que se han
de su origen. pero se conocen sus manifes- tres ciclos orognicos: el primero. durante el pos fundamentales de geoformas. (Salvat el
planteado a las ciencias geolgicas ha sido el
taciones a travs de las modificaciones que Paleozoico inferior. denominado Ciclo Ca- al.. 1975):
de explicar los procesos mediante los cuales
prod ucen o son capaces de prod ucir en la se originan los grandes sistemas montao- ledonian o, el cua l afect ese ncia lmente a
disposicin del material rocoso de la corteza sos. La formacin de una cord illera requ iere Escocia. Groenlandia y nordeste de Amrica; a. Superficies peniplanizadas con relie-
terrest re. lo cual se conoce en conjunto como la puesta en juego de grandes fuerzas. capa- el seg undo. dura nte el Paleozoico supe rior. ves residuales.
T ECTODI N MICA. La formacin misma de ces de plegar y deformar las rocas de la cor- llamado Cic lo Herc iniano . al que correspon-
ciertas rocas (gneas y meta mrficas) depen- teza terrestre. En la act ualidad se conoce con den los montes Urales. la cord illera de l Cabo. b. Form as algo plegadas. desa rrolladas
de de tales fuerzas. bastante precisin el conjunto de esos proce- los Apa laches en Norteamrica; el tercero. en las cubiertas sedi mentarias del
sos orog nicos. no asi las causas y el origen dura nte las eras sec unda ria y terciaria. co- Prec mb rico superior-Paleozo ico.
2.2.1 Procesos Endgenos de las fuerzas responsables de los mismos. nocido como Ciclo Al p ino . el ms reciente y
Pero . cua lesquiera que sea n esas fuerzas. al cual corresponden las mayores cordi lleras c. Zonas con estructuras de origen volc-
La tectodinmica es responsable de las de- todas las llamadas cordi lleras de plegamien- actuales como el Hima laya. los Alpes. los Pi- nico. con grandes escarpes de falla.
formaciones en las rocas y de la creacin de to presentan una historia evo lutiva que com- rineos. cuyo rumbo prevaleciente es de este
relieves positivos o negativos. a travs de los prende desde la formacin de los materia- a oeste. entre Asia y Europa; e igualmente
Los cratones se agrupan en dos conjuntos:
llamados procesos endgenos. entre los cua- les constituyentes de su esqueleto. hasta el las montaas Rocosas. la Sierra Madre y la
uno sobre las altas latitudes del hemisferio
les se destacan: arrasamiento de las mismas por accin de la cordillera de los Andes. constituyentes del
norte. incluyendo los escudos canadiense.
denudacin . pasando por la etapa de defor- sistema circumpaclco, junto con una cade-
groenlands. escandinavo y ruso-siberiano;
a) La orognesis. o conjunto de procesos macin u orognesis propiamente dicha. Es na de arcos insulares ms o menos paralelos
y otro sobre el trpico y hemisferio austral.
mediante los cuales se originan las cor- decir. cumplen su ciclo orognico. (Salvat el a la costa asitica (cordillera en vias de for-
abarcando los escudos brasileo-guayans.
dilleras: plegamientos ylo fracturacin de al.. 1975). macin).
africano. arbigo. indio . australiano y antr-
las masas rocosas . solevantamientos.
Estas modernas cordilleras de plegamiento tico .
hundimientos. etc. Un ciclo orognico completo comprende los
siguientes perodos: se caracterizan por ser zonas muy inestables.
b) La fragmentacin y deriva de los conti- de virogosos relieves de estructura complica- 2.2.3 Deriva continental, expansin del fondo
nentes (tectnica de placas). a. Periodo de sedimentacin de los ma- da. constituidas por rocas gneas intrusivas
teriales que constituirn la futura cor- y volcnicas. sedimentarias y metamrficas;
ocenico y tectnico de placas.
c) La expansin de los fondos ocenicos a
dillera. La sedimentacin tiene lugar son las reas con la mayor actividad volcni-
partir de los "rifts' ".
en megacuencas marinas. alargadas ca y sismica en el planeta . A lo largo del desarrollo histrico de las cien-
y estrechas. llamadas geosinclinales, cias geolgicas se han enunciado diversas
las cuales por lo general estn situa- Hoy en da, las cord illeras de plegamiento teorias que intentan explicar de manera glo-
das en un borde continental. hacen parte de las reas continentales junto bal la orognesis. especialmente en lo con-
* Zona a largada y estrecha de la co rteza terrestre con extensas llanuras bajas de origen ma- cerniente a sus causas. La ms moderna
qu e se ha hundido rep ecto a los bloqu es latera- b. Periodo de orognesis. en el cual in- rino . lacustre o aluvial y con amplias regio- de estas teorias es la tectnica de placas
les, a modo de grabe n. tervienen las fuerzas internas a travs nes de relieve intermedio. cuyas partes ms o tectnica global. para cuyo enunciado se
16 17
Geomorfologa Aplicada El Paisaje Terrestre

tuvo en cuenta una serie de antecedentes e. Investigaciones sobre las cordilleras Figura 3. Trayectoria de las ondas sismicas a travs del interior de la Tierra.
basados en resultados de numerosos progra- centro-ocenicas; estas condujeron al
mas de investigacin, a saber: descubrimiento de numerosas zonas
de fracturas que desplazan lateral-
a. Investigaciones sismolgicas relativas mente a dichas cordilleras. A ello hay
al estudio de las trayectorias y veloci- que aadir las pruebas magnticas de
dad de propagacin de las ondas sis- la expansin del suelo ocenico ("pa-
micas en el interior de la tierra. Estas leomagnetismo" fosilizado en las rocas
han aportado datos indirectos sobre la volcnicas del fondo ocenico - Heur-
estructura del interior del globo y sobre tzler, 1968).
las propiedades fsicas de sus capas
concntricas. (Figuras 3 y 4). f. Estudios sobre las caractersticas y
edad del fondo de los ocanos, usan-
b. Expediciones oceanogrficas equi- do mtodos directos (muestreo) e in-
padas con sondas, recogemuestras, directos, a travs del estudio de las
equipos de sonar, etc., para la explo- ondas ssmicas, medida de anomalas Fuente: Scientific American, 1976.
racin del fondo de los ocanos. Estas gravimtricas ylo magnticas.
expediciones permitieron descubrir la Figura 4. Configuracin de la Tierra.
existencia de una amplia serie de fo- Del anliss de las anteriores y otras numero-
sas alargadas, estrechas y profundas, sas investigaciones realizadas en la segun-
da mitad del siglo XX, varios autores como
paralelas a los archipilagos y a las
los selecconados por Scientfic Amercan
cadenas montaosas que bordean la
(1976), imponen la idea revolucionaria acerca
cuenca central del Pacfico, caracteri-
del comportamiento de la superficie terrestre,
zadas por presentar la actividad ssmi-
esto es, la teora de la Tectnica de Placas.
ca ms intensa del planeta y por estar
probablemente asociadas a la gran La teora nace de la reunin de otras dos pre-
actividad volcnica de las menciona- cedentes: la teora de Wegener lanzada en
das cordilleras y archipilagos. 1912 sobre la Deriva Continental y el concep-
to inicial de Hess (1960), sobre la Expansin
De otro lado, los datos obtenidos en del Fondo Ocenico .
las expediciones oceanogrficas de-
mostraron pronto la certeza de que un La parte geomtrica de la teora sobre la tec-
sistema de cordilleras centro-oceni- tnica de placas nos hace ver a la Iitsfera Fuente: Scientific American, 1976.
cas se extenda continuamente a tra- como constituida por un reducido nmero de
vs de todos los ocanos del mundo. placas rgidas (Dewey, 1972), a modo de cas- b. Porque dos placas se separen en las jan en las fosas ocenicas, con la con-
quetes esfricos. Estas estaran en un conti- dorsales o cordilleras submarinas , siguiente destruccin de una de ellas.
c. Correlaciones proporcionadas por la nuo movimiento relativo, unas respecto a las a partir de los "rift" centrales , y conver- (Figura 5).
Paleontologa. otras, el que tendria lugar:
Figura 5. Movimientos relativos de las placas rgidas de la corteza terrestre.
d. Estudio y correlacin de rocas Pre- a. Porque dos de las placas se deslicen
cmbricas de diferentes continentes ; horizontalmente una junto a la otra, a
correlacin de la geologa y topografa lo largo de fallas de transformacin o IUfl F'OS~l,

a ambos lados del Atlntico; ajuste de de desgarre (falla de San Andrs , Es-

~) [[~
contornos de continentes. tados Unidos). 1

i
j-
18 19
Geomo r l o l o g l a Aplicada El Paisaje T e r r e s tr e

Ahora bien, se sabe que la superficie del pla- ginarian por un deseq uilibrio de la temperatu- Figura 6. Formacin de los Andes.
neta est formada por dos reas bien diferen- ra, por ejemplo al hundirse la corteza oceni-
ciadas : la ocenica y la co ntinental. La prime- ca bajo los continentes, lo cual determinaria
ra, mucho ms extensa, est constituida por que los materiales de la parte superior del ANOES
manto a ms bajas temperaturas, tend ieran OCEANO ATl ANTICO
una corteza de rocas volc nicas baslticas o . PAClrt co AFAle A
de menor espesor, en cuya morfo logia se a descender, mientras los ms calie ntes de la
destacan dos tipos de estructu ras: las dorsa- parte inferior tendieran a asce nder, emitiendo
SIMA
les y las fosas abisa les. Las reas continen- lavas a travs de los "rift".
tales estn formadas a su vez , por la corteza
continental , de gran espesor y compuesta por Aun cuando la evidencia de la existencia de
una capa superior, delgada y discontinua de estas corrientes es indirecta, se piensa que
rocas sedimentarias; otra intermedia y ms fluyen a gran profundidad y que son extre-
espesa de rocas graniticas , y una inferior de madamente lentas (unos pocos cenlimetros
naturaleza basltica. Tanto la corteza oceni- al ao) , pero capaces de desarrollar fuerzas
ca como la continental yacen sobre una capa colosales. (Wilson, 1963).
plstica en el manto s uperio r, sobre la cual Figura 7. Cordillera en formacin (Sistema insular de la Costa Asitica)
pueden moverse los continentes. (Anderson , Las Figuras 6, 7 Y 8 dan al lector una idea es-
1962). quematizada de la formacin del oca no At-
lntico y la cade na montaosa de los Andes;
La expansin de la corteza terrestre a par- la formacin del sistema insular del Pacifico, r lnl.rlor
tir de los "rift" de las dorsa les, mediante el
asce nso y derrame de materiales proceden -
tes del manto, permite el despl azamiento de
paralelo a la costa asitica; y la formacin del
sistema himalayo.

2.2.4 Estructuras de las rocas en cordilleras de


Asl A

~!ill]~,lJ;~~':;"':ry."~ t Cord&1'l 1" , ul(1f


FO l o, mortl'l O'
M~~o~Cc!;E~AN
",O"-,P-"AC,,,I.c.FI=O-:: ,:!':- _
ereee bas ltico
. . . .- - oe e etc e
los continentes . Al mismo tiempo, la corteza ~ '. -;'--'-
oce nica ms densa se hunde muy lenta- plegamiento
mente por debajo de los continentes en las L~2~~~~.~~_~~~. r O'.~~ " 'h _._.~_ . : . ..:...:'"

llamadas zonas de subducci n, dando lugar Los estratos de las rocas sedimen tarias en su
a largas, estrechas y profundas depresiones, condicin original son aproximadamente ho-
las fosas abisales. rizonta les, pero deb ido a los procesos end-
Figura 8. Formacin del sistema himalaya-alpino.
genos que afectan a la corteza terrestre , las
Las presiones que originara el hundimien- masas rocosas estn sometidas a deforma-
to de la corteza ocenica determinarian el ciones elsticas, plsticas y de ruptura. (Van ''''l ltu a lOna d ubducclo"
plegamiento de los materiales de la margen Sleen y Goosen, 1974).
continental , acompaado de intensa activi- Al!Il A

dad ssmica y volcnica, originando de esta La deformacin elstica no siempre produce O .ARTICO
manera las cordilleras. efectos visibles, en cambio la deformacin
plstica da lugar a estructuras plegadas en
La energia capaz de desplazar las placas de las rocas sedimentarias y metamrficas, y
la litsfera, se piensa proviene del manto su- estructuras tales como c1ivaje de flujo en las MANTO .
perior, en donde deben ocurrir corrientes de rocas igneas.
" .. " .
conveccin , cuya existencia es por lo dems
necesaria para explicar la transferencia de ca- La deformacin por ruptura produce fallas ,
lor procedente del interior de la tierra (Wilson , diaclasas y ciertos tipos de c1ivaje en todo
1963). Estas corrientes de convecci n se ori- tipo de rocas . 2.2.4.1 Buzamiento y rumbo

Cuando las rocas sedimentarias aparecen estratos, medida en la horizontal perpendicu-


inclinadas en cualquier ngulo debido a ple- lar al buzamiento, se llama rumbo. (Figura
gam iento , esa inclinacin de los estratos con 9). El rumbo corresponde entonces a la di-
respecto a la horizontal se denomina buza- reccin que siguen los sistemas plegados en
miento. La direccin paralela a los diferentes relacin con la norte-sur.

20 21
Geomorfo loga Ap licada El Paisaje Te rrestre

Figura 9. Buzamiento y rumbo. Figura 10. Plegamientos.

' lonGO. del antlcllfll~ '

Figura 11. Sistemas de pliegues.

Antlcl lflorlo

Fuente: Strahler, 1974.

2.2.4.2 Pliegues
SlfI<:lInQf lo
Los pliegues de las rocas sedimentarias y d. Basin: sinclinal cerrado con sus estratos
metamrficas constan de dos elementos es- buzando hacia un punto central , desde
tructurales : el anticlinal o segmento convexo los bordes.
y el sinclinal o segmento cncavo (Figura Figura 12. Homoclinales con sus partes constitutivas.
10); ambos presentan buzamiento doble, di- e. Homoclinal: pliegue parcialmente degra-
vergente y convergente, respectivamente a dado, con los estratos buzando en una
partir de sus ejes. sola direccin. En estos se distinguen:
Estos pliegues difieren por su tamao , aspec- una pendiente de buzamiento o estruc-
to e inclinacin del plano axial. Constituyen tural y una contrapendiente o escarpe o
desde pequeas arrugas hasta rasgos regio- pendiente erosional. (Figura 12). Su reco-
nales; los hay simtricos , asimtricos , volca- nocimiento sobre fotografas areas por
dos y recumbentes con respecto al eje del parte del fotointrprete pedlogo , gegra-
anticlinal o sinclinal. fo o forestal, es de gran utilidad por cuan-
to puede ayudarle a inferir la edad relativa
Otras estructuras determinadas por plega- de cada componente de un sistema de
miento son: homoclinales, asi como a entender el pa- 2.2.4.3 Fracturas veces, identificarse sobre fotografas
a. Anticlinorio: cuando un conjunto de plie- trn de distribucin de los suelos y de la areas e imgenes de otros sensores
gues se arquea hacia arriba (Figura 11). vegetacin . Las deformaciones por ruptura de las rocas remotos, ya por desniveles topogrfi-
pueden ser de dos tipos: cos abruptos o por la repeticin de la
b. Sinclinorio: cuando un conjunto de plie-
Generalmente un sistema de homoclinales misma forma topogrfica sobre dife-
gues se dobla hacia abajo, como es el a. Fallas: fracturas de la corteza terres-
parcialmente degradados aparece sobre las rentes localidades , a uno u otro lado
caso del altiplano de Bogot. tre acompaadas de desplazam ientos
imgenes fotogrficas , de radar o de satli- de la falla ; por alineamientos , cambios
c. Domo: anticlinal elptico cuyas capas bu- te, como sistemas de montaas o colinas de vertical, horizontal o combinado de los abruptos en la estratificacin , en el
zan en todas direcciones desde el" tope de crestas paralelas, extendindose a lo largo bloques o capas. Algunos rasgos de- tono fotogrfico , en la vegetacin y/o
la estructura hacia su base. de muchos kilmetros. terminados por fallas suelen , algunas en el patrn de drenaje.

22 23
Geomorfologla Aplicada El Paisaje Terrestre

Las fallas ocurren a menudo en el contacto determinado relieves complejos con sus co- berto, Niassa y Tanganika, este ltimo des planicies que siempre han existido en los
de materiales geolgicos de diferente natu- nos de variada composicin, forma y altura; de cerca de 1.500 metros de profundi- bordes de los continentes, han constituido en
raleza. sus crteres, calderas y dems depresiones dad. su momento, partiendo desde el Paleozoico
circulares; sus coladas y campos de lavas y (unos 560 millones de aos), el escenario ini-
b. Diaclasas: planos de divisin vertica- sus mantos de piroclsticos. c. La cuenca del mar Rojo y el valle del cial del paisaje terrestre sobre el cual vienen
les, inclinados u horizontales de casi ro Jordn en Asia Menor. actuando los procesos morfodinmicos.
todas las rocas, producidos por ten- Dentro del complejo sistema montaoso cir-
d. Los montes Uinta en los Estados Uni-
sin o torsin. Frecuentemente las cumpacfico, los relieves volcncos ocupan En cambio, es muy poco o nada conocido el
dos.
diaclasas controlan los patrones de las porciones prximas al ocano; no obs- relieve original de los Cratones, cuya historia
drenaje, originando sistemas angu- tante, tambin pueden constituir relieves sim- Tanto las cordilleras de plegamiento, como se remonta hasta los origenes de la Tierra en
lares, rectangulares o trellis. De otra ples como lo es la cadena volcnica de los los releves volcnicos y los sistemas disloca- un lapso de ms de 3.000 millones de aos
parte, el diaclasamiento es el inicio de Puys en Francia, y el cinturn neovolcnico dos, a los cuales pueden agregarse las gran- de evolucin (Figura 14).
la meteorizacin mecnica de las ro- de Mxico.
cas.
Figura 14. Secuencia de eventos y geoestructuras
Finalmente se mencionan las dislocaciones,
2.2.5 Tipos de relieves iniciales relacionadas con el origen del paisaje terrestre.
procesos capaces de convertir una superficie
horizontal en una de las regiones ms que-
Los subcaptulos precedentes permiten con- bradas de la Tierra. Aqu actan fallas mlti- FUERZAS INTERNAS
cluir que los plegamientos de las rocas se- ples, de diferente tipo (p. e. fallas normales o DE LA TIERRA
dimentarias constituyen el factor ms impor- inversas), afectando bloques de grandes pro-
tante en la creacin de relieves tan potentes porciones. Cuando estos suben en caso de T
como las llamadas cordilleras de plegamiento esfuerzo de presin, dan lugar a un pilar tec- PROCESOS
del ciclo alpino. A su accin se suma la rea- tnico o "horst"; en cambio, si hay tensin en ENDGENOS
lizada por el volcanismo ; este, mediante la
acumulacin de importantes cantidades de
la superficie terrestre, el bloque central baja,
formndose una depresin o fosa tectnica o
1
"graben" (Figura 13). EXPANSiN
materiales gneos efusivos y explosivos ha DERIVA DE
FONDOS
CONT INENTES
DE OCANOS
Figura 13. Esquema de relieves dislocados y plegados.

OROGNESIS
DORSALES Plegami ento, FOSAS MARIANAS
CORDILLERAS CENTRO Fracturas, Solevantamiento, Y CUENCAS OCENICAS
OCENICOS Volcanismo, Movimient o ssmico

CICLOS CICLOS CICLOS


OROGNICOS DEL CALEDONIANO - HERCIN ALPINO - ANDINO
PRECMBRICO DEL PALEOZOICO DEL MEZOZOICO
- CENOZOICO
,j,
~ " "
SUPoAPLANAMIENTO GRANDES MEGACUENCAS
ESCUDOS CORDILLERAS DE
Serranas Residuales
O CRATONES DE PLEGAM IENTO SEDIMENTACi N

Ejemplos notables de fosas y pilares se en- que forman a ambos lados del valle "'
cuentran en: verdaderos pilares de roca resistente y . I
.
aproximadamente de la misma altura.
a. La porcin del valle del ro Rhin com- SISTEMA SISTEMA
prendida entre los Vosgos (Francia) y b. Las fosas o "rfts" del frica Oriental, DE LA MESOGEA CIRCUMPACIFICO
la Selva Negra (Alemania), montaas donde tienen su asiento los lagos AI-
24 25
Geomorfologa Aplicada

LECTURAS COMPLEMENTARIAS SALVAT, M. et al. Cordilleras, Terremotos y


Volcanes. Salvat Editores, SA Barcelona.
ANDERSON, D. L. La capa plstica del man- 1975.144 p.
r
to terrestre . En: Deriva continental y tectnica
de placas. H. Blume Ediciones. Madrid. 1962.
Pp. 32-40.
BIRD, J. M. (ed.). Plate Tectonics. 2"d ed.
SCIENTIFIC AMERICAN. Deriva continental
y tectnica de placas. 2a . Edicin. H. Blume
Ediciones. Madrid. 1976. 271 p.
3. EVOLUCION
American Geographical Union. Washington
D.C.1980.
DEWEY, J. F. Tectnica de placas. En: Deriva
STRAHLER , A. Modern Physica l Geography.
John Wiley & Sonso New York. 1979. Pp. 365-
380.
DEL PAISAJE TERRESTRE
continenta l y tectnica de placas . H. Blume
Ediciones. Madrid. 1972. Pp. 180-193.
Van SLEEN, L. A. and GOOSEN, D. Phy-
GARDNER, H. F. The Origin of Landscapes. siography and Sols l. ITC, Enschede. 1974.
e ha sealado en pginas anteriores nos y de los continentes, accin que

S
Oxford University Press. New York. 1974. 70 p.
que dentro de un ciclo orognico, al sumada a la rotacin de la tierra, de-
HEURTZLER, J. R. La expansin del suelo periodo de orognesis o de plegamien- termina la formacin de vientos de di-
ocenico. En: Deriva continental y tectnica WEGENER, A. The Origin of Continents and to de la corteza terrestre le sigue un periodo ferente naturaleza, es decir, establece
de placas. H. Blume Ediciones, Madrid. 1968. Oceans. Dover, New York. 1966. la dinmica atmosfrica.
de degradacin, durante el cual los relieves
Pp. 76-87. iniciales evolucionan de manera lenta pero
WILSON, J. 1. Deriva Continental. Seleccio- continua, como consecuencia de la accin de Ciclo hidrolgico, o sea la evaporacin
HOLMES, A. Geologa fsica , s-. Edicin. Edi-
nes de Scientfic American. H. Blume edicio- diversas fuerzas naturales que utilizan tanto y evapotranspiracin de humedad de
ciones Omega SA Barcelona. 1971. Pp. 9-
nes. Madrid. 1963. Pp. 45-60. la energia solar como el calor del interior de los ocanos, lagos, rios, cinagas, ve-
20 Y475-490.
la Tierra. getacin y suelos; el ascenso a la at-
msfera del vapor de agua y la forma-
cin de nubes; su dispersin por ac-
3.1 LAS FUERZAS DE cin de los vientos; su condensacin
CAMBIO y precipitacin en forma de nieve o de
lluvia; su absorcin por el suelo, por
las plantas; su desplazamiento cuesta
Entre las fuerzas naturales que actan sobre abajo en forma de lenguas glaciarias
cada centimetro cuadrado de la superficie te- o de escorrenta y su retorno a los
rrestre, las ms importantes son: ocanos, lagos, pantanos y cinagas,
con lo cual se completa este fantstico
a. La atraccin gravitacional del sol y la
ciclo del agua.
luna, astros que por su gran masa o por
su proximidad a la tierra respectivamen-
te, son los que mayormente influyen en la Calentamiento de las rocas superfi-
ocurrencia de mareas, uno de los agen- ciales de la litsfera durante el da y
enfriamiento durante la noche, con la
tes geomorfolgicos responsables de la
consiguiente expansin y contraccin
morfologia costera.
de estas y la formacin de grietas yes-
b. La radiacin solar, seguramente la fuerza camaciones, un primer paso hacia la
con mayor incidencia en la evolucin del desintegracin de las rocas.
paisaje terrestre, por cuanto es responsa-
ble, entre otras, de las siguientes accio- Aceleracin de las reacciones quimi-
nes: cas durante la meteorizacin de las
rocas, y descomposicin de los ma-
Calentamiento de las masas de aire teriales orgnicos acumulados sobre
prximas a la superficie de los oca- estas.
26 27
Evolucin del Paisaje Terrestre
Geomorfologla Apl cada

c. La gravedad terrestre, fuerza de origen el viento , pueden inducir al desplazamiento Tabla 4. Ag entes y proces os geomorfolg icos exgenos.
csm ico determi nada por la atracci n de de materiales.
masas, que produce la caida de los cuer- Proceso Geomorfolgico
A la influencia directa de la gravedad se atri- Fuerza o Agente
pos (de la lluvia, nieve, masas de escom- Denudativo Constructivo
buyen los procesos degradacio nales de re-
bros, detritos, material de suelo) hacia el Agua, hielo, temperatura, or- Meteorizacin de las rocas. Principio de formacin de
mocin en masa, los procesos agradaciona-
centro de la tierra; que les da peso; que ganis mos. sue los.
les de sedimentacin coluvial y parcialmente
nivela la superficie de los mares y lagos, y
los de sedimentacin diluvial. Los sacudones Gravedad, movim ientos ss- Remocin en masa Sedimentacin coluvial.
que hace correr el agua de arroyos y rios.
producidos por los movim ientos sismicos son micos.
Es una fuerza tanto o ms importante que
igualmente respo nsables del desprendimien- Lluvia. Erosin pluvial. Sedimentacin coluvial.
la anterior; sin ella, ninguna otra fuerza
to de masas de detritos, enseguida transloca- Gravedad + agua del suelo . Remocin torrencial. Flujos Sedimentacin diluvial.
sera vlida.
dos hacia la base de las laderas de montaas de lodo y escombros.
por accin de la gravedad .
d. El calor interno de la tierra, puesto de ma- Escorrenta. Erosin fluvial. Sedimentacin aluvial.
nifiesto a travs de un volcanismo activo, Oleaje, corrientes costeras , Erosin marina o lacustre. Sedimentacin marina o la-
el cual puede modificar parcial o totalmen- 3.3 LOS AGENTES
, mareas. custre.
te los paisajes. Se trata entonces de una
GEOMORFOLGICOS Nieve y hielo en movimiento Erosin glaciaria. Sedimentacin glaciaria.
fuerza creadora directa de relieves.
(glaciar).

e. Los movimientos ssmicos. determinados


y LOS PROCESOS Viento. Erosin elica . Sedimentacin elica.
por tectonismo o volcanismo, los cuales MORFODINMICOS Hombre. Degradacin antrpica. Conservacin y recuperacin
producen, directa o indirectamente, modi- de tierras .
ficaciones de diversa magnitud en el relie- Todos los elementos naturales mviles, de-
ve terrestre. terminado s por las fuerzas de cambio, capa-
posicin de las rocas coherentes e incohe-
ces de desprender, transportar y depositar 3.4 PROCESOS DE rentes en productos solubles e insolubles,
Como puede apreciarse, las fuerzas de cam- los productos incoherentes de la meteoriza-
bio antes enunciadas participan, ya directa- cin y de la sedimentacin, se conocen como DEGRADACIN O algunos de los cuales se recombinan para
agentes geomorfolgicos , siendo los ms formar minerales secundarios de diverso gra-
mente como fuerzas de desplazamiento, o
bien por intermedio de los llamados agentes importantes: el agua de lluvias y de escorren-
DENUDAClONALES do de comp lejidad . Lo anterior determinado
geomorfolgicos, en una serie de procesos ta; las olas. corrientes costeras y de marea; por procesos fsicos, qumicos y biolgicos
los glaciares, el viento. A estos se agregan La denudacin (del latn: denudatio = accin actuando en o cerca de la superficie terres-
morfodinmicos responsables de la evolu-
los animales y el mismo hombre. de desnudar) se refiere a la meteorizacin de tre.
cin del paisaje terrestre .
las masas de rocas continentales expuestas y
Estos agentes son los responsables directos al desgaste del regolito resultante, por accin Se trata de un proceso esttico o "in situ"
de la mayori a de los procesos geomorfolgi- que puede ser analizado desde dos puntos
3.2 FUERZAS DE cos exge nos que afectan a la superficie te-
combinada de las fuerzas de desplazamiento
de vista, uno geomorfolgico y otro pedol-
y de los agentes geomorfolgicos, con el con-
DESPLAZAMIENTO rrestre, ya degradndola o bien construyendo secue nte remode lado y paulat ina reduccin gico.
nuevos paisajes. de la superficie terrestre.
Segn el primero, la meteorizacin tiende a
Bajo esta denominacin se incluyen a la gra- En la tabla 4 se resumen los principales agen-
El trmino tiene un sentido ms amplio que el predisponer las rocas coherentes y no co-
vedad terrestre y a los movimientos sisrnlcos, tes geomorfolgicos, agentes de la meteoriza- herentes, prximas a la superficie terrestre ,
de erosin , por cuanto abarca la totalidad de
fuerzas que por si solas o en combinacin cin y fuerzas de desplazamiento, asl como
los procesos que contribuyen a la degrada- al ataque de los agentes geomorfolgicos, o
con ciertos agentes como el agua, el hielo o los procesos exgenos a que dan lugar. sea, es la etapa de preparacin de los mate-
cin y reduccin de los relieves iniciales, esto
es: la meteorizacin de las rocas, la remocin riales rocosos para su modelado y la consi-
en masa y la erosin en todas sus formas. guiente evolucin del relieve .

En el lenguaje de geomorflogos, gelogos e


3.4.1 Meteorizocin de los rocos ingenieros, el producto final de la meteoriza-
cin es simplemente el regolito , trmino que
De acuerdo con Hardy (1970) , la meteoriza- abarca el manto completo de meteorizacin,
cin comprende la desintegracin y descom- incluidos materiales mezclados, redistribui-

28 29
Geomorfologa Ap l icada Evolucin del Paisaje Terrestre

dos y hasta depos itados en la superfic ie, y eluvial e iluvial y a la forma cin de duripanes cambios bruscos de temperatura , que Hidrlisis , reaccin y desintegracin
entonces , podr a afirmarse con Young, 1978, o costras ferruginosas impermeables debajo origina una termofragmentacin. de las estructuras cristalinas de los mi-
que la forma de las pendientes y del relieve del segundo. La degradaci n de tales secto- nerales primarios, por el ataque del in
en general est influenciada no tanto por la res suele iniciarse con un proceso de sofusin El crecimiento de los cristales de agua hidrgeno del agua , con la subsiguien-
resistencia de la roca a la meteorizacin, sino que luego degenera en patrones de crcavas. congelada en las grietas y poros de te formacin de minerales secundarios
por las propiedades del regolito derivado de las rocas , lo cual promueve la gelifrac- (arcillas) y productos residuales (ses-
cada roca bajo un clima dado. Otro eje mplo ocurre en ciertas regiones se- cin. quixidos de Fe y Al) .
cas donde la meteorizacin ha liberado y
De acuerdo con el punto de vista pedo lgico, acumulado en solucin, carbonato de ca lcio, El choque entre partculas o fragmen- Oxidacin, reaccin de las rocas y ma-
la meteo rizacin de los materiales iniciales es almina, slice u xido de hierro, los cuales al tos arrastrados por los agentes mvi- teriales de suelo a altos suministros de
un proceso que precede a la formacin del concentrarse en el suelo dan lugar a horizon- les, como el viento , el agua corriente. oxgeno , cuando las demandas biol-
suelo en rocas conso lidadas y la acompaa tes endurecidos y aun petrificados, conocidos gicas del mismo son bajas. Los iones
La accin de cua de las ra ices leo-
en materiales no cohere ntes como los colu- como duricostras. Estos, al quedar expuestos ferrosos, que hacen parte de la estruc-
sas de los rboles, durante su creci-
viones, aluviones, ceniza volcnica, etc. Ello por la erosin, resisten su ataq ue y orig inan tura de algunos minerales, en presen -
miento.
implica que para la formacin de los suelos la a menudo una especie de terrazas o expla- cia de oxgeno son convertidos a for-
meteorizacin, concebida com o un conjunto namientos. 1
La fracturacin de rocas por diacla- mas frricas.
de procesos fsicos y geoqumicos, debe ir samiento, ya por enfriamiento de un
seguida o acompaada de otros procesos ex- En conclusin, puede afirmarse con Khobzi, Reduccin , ocurre cuando los materia-
magma (granitos, basaltos), o por
clusiva o casi exclusivamente pedoqumicos, (1979), que los procesos morfogenticos les estn saturados con agua , donde
exfoliaci n de descarg a espontnea,
adems de los procesos biolgicos -bioqu- pueden desarrollarse bien sea directamente el suministro de oxgeno es bajo y la
o por plegamiento de rocas rgidas
micos (en parte asociados a la actividad de a partir de la roca fresca (ms lentamente), demanda biolgica del mismo es alta.
(cuarcitas, calizas).
la materia orgnica), los dos ltimos de ocu- o ms comnmente a partir de los materiales El resultado es la reduccin del hierro
rrencia principa l en el solum de los suelos, es incoherentes o de los suelos que se forman En rocas poco y no coherentes, la meteori- a la forma ferrosa altamente mvil.
decir, en los horizontes A y B, que ocupan la sobre cualquier roca parental. zacin fsica tiene lugar como una disturba-
parte superior del regolito. cin por el hombre, los animales, las races Intercambio de bases, o sea el cambio
3.4 .1 .1 Clases de meteorizacin de las plantas : tambin como cryoturbacin, de un catin por otro entre una solu-
Segn esta segunda concepcin, el suelo se- por congelamiento del agua del suelo (per- cin y un mineral slido, generalmente
ra el producto final de la meteorizacin, pero Segn el tipo de agentes natura les que inter- un mineral de arcilla.
mafrost).
sin olvidar que existen suelos jvenes, madu- vienen en la meteorizacin de las rocas, esta
ros y seniles, cuyo diferente grado de evolu- puede clasificarse en: La meteorizacin fsica ocurre principalmente Quelatacin, comprende la incorpora -
cin depende de la interaccin de los factores en y cerca de la superficie, sobre los aflora- cin de cationes desde un mineral a
a. Meteorizacin fsica, la cual abarca los un compuesto orgnico.
formadores: relieve, material parental, clima, miento s rocosos, dond e las varia ciones ter-
procesos mecnicos de fragmentacin o mohdricas son ms fuerte s y frecuentes. Por
tiempo y organismos.
desintegracin de las rocas coherentes, Entre las formas de meteorizacin qumica
lo general, es un paso previo hacia la meteo -
Los diferentes tipos de suelos resultantes de determinados por cambios de temperatu- deben destacarse la carbonatacin y la hi-
rizacin qumica, la cual es favorecida porque
esta interaccin de factores formadores, agru- ra, agua conge lada en las grietas, efecto se multiplican las superficies de contacto de drlisis; la primera origina directamente sobre
del crecimiento de races leosas, el vien- la roca con el agua. las calizas de regiones hmedas los relieve s
pados por la taxonomia de suelos del USDA
(2003) en doce rdenes: Entisoles, Inceptiso- to. Las principales formas de meteoriza- krsticos caractersticos, determinados por
les, Andisoles, Histosoles, Mollisoles, Verti- cin fsica de las rocas son: b. Meteorizacin qumica, comprende la al- disolucin de esas rocas . La hidrlisis de ro-
soles, Espodoso les, Alfisoles, Aridisoles, Oxi- teracin y modificaciones o transforma- cas bsicas da origen a arcillas expandibles
La exfoliacin, o meteor izacin "tipo ciones geoqumicas y bioqumicas produ- de tipo 2:1 como la montmorillonita, cuya ex-
soles, Ultisoles y Gelisoles, ofrecen mltiples cebolla", cons istente en el desp rendi-
caracterst icas morfolgicas que influyen de cidas en los minerales de las rocas , entre pansibilidad y contraccin suelen originar el
miento mecnico de sucesivas lm inas otros por: denominado microrrelieve gilgai.
manera variada sobre la naturaleza e intensi- superficiales semialteradas de ciertas
dad de los procesos morfogenticos. Asi por rocas (granitos, andesitas), determina- Hidratacin, incorporacin de molcu- 3.4.1.2 Factores que favorecen
ejemplo, se cita el caso de muchas reas de do por la expansin diferencial de los las de agua a la estructura molecular la meteorizacin
"badlands" que se han desarrollado en secto- materiales internos, an no alterados, de un mineral.
res secos de Los Andes suramericanos sobre al descomprimirse. La velocidad y profund idad de la meteoriza-
Alfisoles derivados de cenizas volcnicas, Carbonatacin, reacc in de los mine- cin, condiciones que reper cuten en la clase
debido a la escasa coherencia que muestran La expansin diferencial y contrac- rales al anhdrido car bnico (C0 2 ) di- e intensidad del modelado del relieve, depen -
los agregados estructurales de sus horizontes cin de los minerales de las rocas, por suelto en agua. den de los sigu ientes factores:
30 .3Jl
Geomorfologa Aplicada Evolucin del Paisaje Terres tre

a. La naturaleza de los materiales, o sea, y geoqumica de los substratos rocosos entre movimientos en masa y transporte en b. Factores topogrficos. Aun cuando se
su composicin mineralgica y homoge- frescos ms y ms profundos. En cambio, masa, ya que los lodos se comportan como han reconocido fenmenos de remocin
neidad, cohesin, dureza, permeabilidad, en zonas ms planas y estables se favo- una masa viscosa, con predominio de movi- en masa en todo tipo de relieves, estos
tamao y forma de los elementos cons- recen las transformaciones geoqumicas mientos intergranulares sobre movimientos a se concentran mayormente en terrenos
titutivos, textura y estructura, porosidad, y pedoqumicas hasta una profundidad lo largo de una superficie de corte. montaosos y colinados, con pendientes
ngulo de reposo, continuidad y disconti- considerable. fuertes como simple consecuencia de su
nuidades. La dea de proponer los nombres de despla- mecanismo, la gravedad.
d. El tiempo requerido por los agentes de la zamiento y transporte en masa nace de los
Es evidente que materiales homogneos meteorizacin para reducir las rocas ma- expertos en ingeniera geolgica y geotecnia, El grado de la pendiente determina, en gran
en su composicin, duros y resistentes sivas al estado c1stico y aun para trans- para quienes esa diferenciacin les permitir medida, la velocidad del movimiento. As, por
como la cuarcita, ofrecen relieves ms vi- formarlas en suelo, lo cual depende de la enfocar mejor el estudio de estos procesos, ejemplo, terrenos con gradientes entre 5 y
gorosos y masivos que aquellos materiales interaccin entre los factores antes des- los primeros obedeciendo esencialmente a 30 estn sujetos a todo tipo de remocin
de composicin heterognea, menos duros critos, o sea, materiales, clima y relieve. las leyes de la mecnica de slidos; los se- ms o menos lenta; en cambio, aquellos por
y resistentes como una brecha o una toba, Ello determina la verdadera edad de los gundos, probablemente regidos por los prin- encima de 30 (ngulo crtico) tienden a sufrir
lgicamente bajo un mismo medio ambien- paisajes geomorfolgicos, vistos desde cipios de la hidrulica y la mecnica de flui- con mayor frecuencia los movimientos rpi-
te. De igual manera, una roca impermeable un punto de vista pedolgico. dos. dos. En pendientes vertcales a subverticales
como el granito o las arcillolitas muestran hay cada libre de materiales. (Figura 15).
un patrn de diseccin mucho ms denso Una roca blanda en un relieve suave, bajo Ahora bien: no es el propsito del presen-
un clima agresivo requerir menor tiem- Figura 15. Incidencia de la fuerza de gravedad
que rocas porosas y permeables como la te contexto entrar a analizar la mecnica ni (g) en los procesos de remocin en masa,
arenisca o las tobas. po para meteorizarse y originar un suelo los aspectos cuantitativos de los fenmenos segn grado de la pendiente del terreno.
que una roca dura, en un relieve abrupto de remocin en masa. Aqu solo se visuali-
b. El clima, especialmente sus parmetros y bajo un clima seco. zan como una forma ms de degradacin y El componente g1 presiona la masa contra
temperatura y humedad. Estos inciden transformacin de los relieves iniciales, de la la ladera mientras el g2 tiende a deslizarla.
directamente en el proceso de meteori- 3.4.2 Remocin en masa cual quedan como rasgos morfolgicos, una En la ladera A, el componente g1 > g2
zacin, cuya clase e intensidad dependen cicatriz de despegue activa, semiestabilizada
en alto grado de la interaccin y propor- Abarca el conjunto de procesos denudativos o estabilizada; a veces un barranco o ravin; y
cin en que acte cada uno de esos pa- relacionados con la deformacin del terreno finalmente, un depsito catico de fragmen-
rmetros. y el desplazamiento o transposicin ms o tos de roca y material de suelo. En ciertos
menos rpida y localizada de diferentes vo- casos quedan terrenos deformados, con mi-
En cuanto al modelado del relieve, por lo lmenes de suelo, de mantos completos de crorrelieves caractersticos (terracetas, ca-
general este cambia bajo climas diferen- A
meteorizacin, incluyendo material de suelo, mellones, bancales, etc.).
tes, aun tratndose de un mismo tipo de detritos, bloques y masas rocosas, cuesta .,
roca. As, por ejemplo, el paisaje krstico abajo, por incidencia de las fuerzas de despla- 9 "
que caracteriza a las calizas solo se de- zamiento (gravedad, movimientos ssmicos), 3.4.2.1 Factores que favorecen la remocin
sarrolla en condiciones de humedad y no a veces con participacin mayor o menor del en masa
en reas secas. De igual modo, el granito agua del suelo, del hielo y otros agentes.
se destaca por un modelado de intensa a. Naturaleza de los materiales. La remo-
cin en masa puede afectar a toda clase En la ladera B, el componente g1 < g2
y profunda diseccin sobre sus alteritas Segn la definicin anterior se pueden reco-
arcilloarenosas desarrolladas en el trpi- nocer remociones gravitacionales e hidrogra- de materiales; no obstante, hay materia-
co hmedo, morfologa que contrasta con vitacionales. Esto ha dado lugar a que algu- les ms susceptibles que otros y ello est
aquella masiva y escasamente disectada nos autores propusieran respectivamente los determinado por su grado de cohesin,
que presenta en las regiones secas. nombres de movimiento o desplazamiento en friccin interna, presencia de fallas, dia-
masa y transporte en masa para los casos c1asas; planos de estratificacin, de exfo-
c. El relieve, factor que controla el clima en anotados. Sin embargo, a diferencia de la ero- liacin; buzamiento de los estratos, dis-
una alta proporcin y que, adems, deter- . sin fluvial propiamente dicha, se considera continuidades litolgicas con alternancia
mina el balance entre la meteorizacin y que en la remocin hidrogravitacional el agua de materiales duros y blandos, o permea-
la erosin. En efecto, entre ms empina- del suelo no acta como un medio o agen- bles e impermeables. Ciertas arcillas, por
do sea un terreno, mayor ser el riesgo de te de acarreo. Aun en el caso de los flujos su plasticidad y alta capacidad de reten-
remocin de las alteritas y mayor la posibi- de lodo, Brunsden y Prior (1984) comentan cin de humedad, son muy propensas a
60
lidad de una continua meteorizacin fsica que estos procesos constituyen transiciones este tipo de fenmenos .

32 33
Geomorfologia Aplicada E v o lu c i n d e l Paisaje Terrestre

Otra forma de incidencia de la topografia est Disminuir el ngulo de friccin interna en- El pisoteo de ganado y el pastoreo exce- efectos espe ctaculares y a menudo catas-
relacionada con la ruptura en la continuidad tre horizontes, capas o estratos, debido a sivo en terrenos de ladera favorecen cier- trficos; sin embargo, las formas lentas son
de una ladera, determinada por fallas , accin presin hidrica. tas formas de flujo del suelo. igualmente importantes y probablemente la
antrpica (construccin de vas en terrenos cantidad de material translocado exceda a la
Reducir la cohesin entre partculas o La actividad de algunos macroorganis-
montaosos), socava miento por las corrien - del primer grupo.
agregados del suelo , debido a tens in mos del suelo (termitas, hormigas, topos,
tes fluviales, por las olas, lo cual crea frentes
capilar, ya hasta sobrepasar el limite de armadillos, etc.), tamb in parece favore -
libres que desestabilizan esas laderas y las Son muchas las clasificaciones propues-
plasticidad o bien hasta producir el flujo cer estos procesos.
predisponen para la remocin en masa. tas para los diferentes tipos de remocin en
(lmite liquido).
La actividad humana reflejada en cons- masa, unas basadas en el contenido de agua
Las topografias onduladas y cncavas en las Por encima del limite plstico el material s- truccin de vias frreas , carreteras, pre- (o hielo) de los materiales; en la velocidad de
cumbres y parte superior de las laderas mon- lido se torna ms y ms moldeable debido a sas, tneles; en la labranza de los suelos movimiento (lento , rpido ); en el tipo de movi-
taosas favorecen la infiltracin de aguas y lubricacin de los contactos entre partculas y de ladera , en la explotacin de canteras y miento (flujo , desl izamiento , desprendimiento,
por ende los movimientos en masa. granos. De este modo es posible su deforma- dems actividades mineras ; en las talas caida libre) ; en la clase de materiales (masas
cin bajo presin externa . y quemas, etc., predispone muchos terre- de roca, detritos, material de suelo , mezclas );
c. Factores climticos. La remoc in en nos para la remocin 'en masa. o en combinacin de las anteriores.
masa puede presentarse en cualquier cli- Por encima del lmite liquido hay eliminacin
ma, pero tiende a ser ms frecuente en de los contactos entre granos, con reduccin 3.4.2.2 Clasificacin de los fenmenos de
de la cohesin hasta valor de cero , pudindo- Aqui se presenta una clasificacin segn el
zonas con lluvias fuertes y prolongadas, remocin en masa.
se producir el fenmeno de licuefaccin. Se tipo de movimiento, pero en la cual se trata
por saturacin o humedecimiento de los Los procesos de remoci n en masa ms r- de involucrar los cuatro aspectos anteriores
trata de un proceso conocido en geotecnia, al
materiales poco o no coherentes, porosos pidos son ampliamente conocidos por sus (Tabla 5).
cual se relacionan las llamadas Arenas mo-
o intensamente fracturados.
vedizas, que lgicamente pueden ser limos ,
o suelos movedizos.
En regiones frias el clima se manifiesta
favorable a la deformacin del terreno , Los materiales de suelo tienen , casi exclu -
Tabla 5. Clasificacin de los fenmenos de remocin en masa.
por una alta frecuencia de congelacin y sivamente, la propiedad de cambiar rpida-
rpido deshielo de los suelos durante los mente del estado slido al estado liquid o,
cortos veranos, con la subsiguiente satu- cuando aumenta grandemente el contenido Tipo de remoc in en masa Fenmeno especfico
racin y flujo de los mismos. de humedad y simultneamente sufren un im- REPTACIN (Creep).
pulso (la atraccin gravitacional en terrenos
FLUJOS DE "SUELO" EN ESTADO PLSTI- Solifluxin laminar plstica en terracetas y pi-
En climas subhmedos a semiridos , con de pendiente fuerte) o un choque (vibracin
CO sadas de ganado
perodos alternos secos y hmedos, se sismica en zonas ms planas ) que promuev e
favorece el agrietami ento de los suelos su flujo . En este estado los materiales fluy en Flujo terroso
arcillosos y su expansin debido a va- por su propio peso en terrenos confinados, o FLUJOS DE "SUELO" EN ESTADO DE Solifluxin lquida (escarceos)
riaciones en su estado de humedad . Los se deforman en laderas rectas y conve xas de LICUEFACCiN Lupias de solifluxin
cambios bruscos de temperatura igual- poca inclinacin .
Golpes de cuchara
mente favorecen la expansin y contrac-
El agua tamb in aumenta el peso de los ma- Flujos de lodo y escombros; lahars.
cin de materiales .
teriales al rellenar los espacios porosos. Algo
Aludes o avalanchas
similar sucede con el hielo del suelo , el cual
Los vientos fuertes y huracanados al cho-
adems "pule" los planos de deslizamiento. DESLIZAMIENTOS Deslizamiento planar y translacional
car contra escarpes, cornisas y taludes
suelen promov er el desprendimiento de e. Factores biolgicos. La vegeta cin in- Deslizamiento rotacional (Slump)
materiales incoherentes. cide en la ocurrencia de fenmenos de Deslizamiento mixto
remocin en masa cuando se trata de r- Propagacin lateral
d. Factores edficos. El agua corriente es boles de raices superficiales, pues estos
excluida de estos procesos por definicin; no amarran el suelo, ni retienen el movi- DESPRENDIMIENTOS Caida de escombros
no obstante , el agua del suelo, capilar y miento, ni absorben el exceso de agua Saltamiento y rodamiento
gravitacional , es un elemento definitivo en infiltrada a alguna profundidad, como si Volcamientos o desplom es
la ocurrencia de gran parte de las formas lo hacen especies de raices profundas y
de remocin en masa, por cuanto puede: vidas de agua , como el eucalipto. SUBSIDENCIA

33 4 3
Geomorfologa Aplicada Evoluc n del Paisaje Terrestre

A continuacin se describen los principales proceso se le superpone, mediante observa- efecto combinado de la gravedad, agua del corto, el movimiento ms lento que el del
fenmenos de remocin en masa: ciones prolongadas. suelo y pisoteo del ganado, y afecta a los ma- flujo de lodo y la superficie bastante irre-
a. Reptacin (creep ). (Del latn Reptare = b. Flujos de "suelo" teriales superficiales homogneos, porosos, gular; esta muestra con frecuencia grietas
Arrastrarse) plsticos, que yacen sobre substratos arcillo- y montculos correspondientes a bloques
Se incluyen aqui varias formas de desplaza- sos o sobre la roca alterada. de suelo y races expuestos por rotacin
Es un desplazamiento amplio, abierto, muy miento lento a rpido de materiales, cuesta de arbustos y otra vegetacin enterrada
lento y continuo, casi imperceptible y superfi- En laderas de pendiente algo empinada (25-
abajo, por la accin conjugada de la gravedad por el movimiento.
cial de particulas de suelo y detritos finos (en 50%) el fenmeno, en su fase inicial, se ca-
y el agua del suelo, bien sea en estado plsti-
capas de algunos centmetros de espesor), racteriza por una microtopografia de rellanos Lpez y Rey (1984) estudiaron en detalle el
co (solifluxin plstica en terracetas y pisadas
sobre pendientes relativamente fuertes y con- transversales a la pendiente general del te- flujo terroso de "El Bosque" en el municipio
de ganado; flujo terroso) o en estado lquido
vexas o rectas, en el cual intervienen, adems rreno, separados por pequeos taludes que de Supat, Colomba, cuyas primeras mani-
(solifluxin lquida, lupias, golpes de cuchara,
de la gravedad, varios factores difcilmente ob- no muestran ruptura de su cobertura entre festaciones fueron : el agrietamiento de las
flujos de lodo, aludes y avalanchas).
servables, entre los cuales se citan: peldaos. Se habla entonces de pisadas de construcciones , desajuste de puertas y un li-
Solifluxin laminar plstica. Ocurre ganado. gero ondulamiento del terreno ms deprimido.
Cambios de volumen de los materiales en laderas algo empinadas (25 a 50%), Luego de unos 40 das de movimiento lento,
por variaciones de temperatura o de Cuando el proceso se agrava por incremen-
constituidas por materiales comprensi- se rompieron les ltimas resistencias de los
humedad (humectacin-desecacin, to en la inclinacin de las laderas y/o por
bles, homogneos (cenizas volcnicas materiales, acelerndose el desplazamiento
congelacin-fusin), como la hincha- sobrepastoreo, se producen frecuentes ciza-
meteorizadas, alteritas areno-arcillosas y determinando la destruccin de los cafeta-
zn y contraccin de ciertas arcillas. lIamientos y los pequeos rellanos aparecen
de granitos ), bastante plsticos. les, tambin de unos 500 metros de carretera
entonces separados por microescarpes de
Saltacin de partculas por erosin y el desplome de varias construcciones.
La masa plstica se deforma, hundindose alrededor de 1 m de altura, constituyendo un
pluvial. microrrelieve de terracetas. (Figura 17). Solfluxn lquida. Cuando la cohesion
bajo la presin local ejercida por el peso de
Cada de rboles, de piedras. bloques rocosos dispersos en la superficie o entre partculas se reduce a cero por so-
Ambas formas son claramente apreciables en
incluidos en la masa muy hmeda: o de una brepasarse el lmite lquido, los materiales
Laboreo del suelo en terrenos de lade- laderas de montaas y colinas con cobertura
cobertura de rboles, de edificaciones u otras saturados requieren presin externa para
ra con suelos sueltos. de pastos. En casos extremos ocurren micro-
construcciones pesadas; de ganado pastan- deformarse, ya que lo hacen bajo su pro-
deslizamientos mltiples de tipo laminar.
El englobe de partculas y piedras du- do. Hay abombamiento en los bordes inferio- pio peso. Si se trata de pendientes rec-
rante las heladas. res; la topografa toma un aspecto irregular, Flujo terroso. Es una forma de despla- tas o convexas, estos fluyen lentamente
con la formacin de contrapendientes (pen- zamiento semejante al flujo de lodo, no aun sobre pendientes suaves, cuando su
Construccin de galerias por lombri- abierta sino confinada a hondonadas y viscosidad no es muy alta, originando una
ces, termitas, hormigas y otros orga- dientes opuestas) transversales, de configu-
racin arqueada, que favorecen el estanca- depresiones, en la cual los materiales se serie de cordones transversales, arquea-
nismos. desplazan en estado plstico (tal vez con dos en la direccin general de la pendien-
miento e infiltracin de aguas. Aun cuando no
La velocidad de desplazamiento disminuye hay ruptura clara de la superficie afectada, s un nivel subsuperficial en estado visco- te, los que se conocen como camellones
con la profundidad y ello provoca una inflexin pueden presentarse algunos agrietamientos so). Por tal razn el desplazamiento es de solifluxin.
caracterstica de los troncos de rboles, de que tambin favorecen la infiltracin rpida
Figura 16. Evidencias frecuentes de reptacin.
los postes de energia, de las cercas, algunas de aguas, las cuales pueden llegar a saturar
de las cuales terminan por derrumbarse. (Fi- el subsuelo.
gura 16).
Las formas ms conocidas y generalizadas
En la base del manto de reptacin suelen de deformacin plstica son:
concentrarse "lneas de gravas" arrastradas
desde los sectores ms elevados y cuya lo- Terracetas y psadas de ganado. Fe-
calizacin en el perfil de suelo no sugiere nmeno muy extendido de deformacin
relacin alguna con el substrato rocoso. Los laminar plstica, lenta, favorecida en cier-
estratos rocosos con fuerte buzamiento sue- tos casos por discontinuidades litolgi-
len presentar curvatura de sus extremos su- cas, cuya secuencia determina a su vez
periores. discontinuidades en la capilaridad y per-
meabilidad del suelo.
La reptacin no origina rasgos morfolgicos
definidos pero, en general, puede reconocer- Ocurre ms acentuadamente en pendientes
se con cierta facilidad, cuando ningn otro empinadas, superiores al 25 por ciento, por
Fuente: 5harpe
36 37
Geomorfolog a Ap l i c a d a Evol uci n de l Paisaje Te r r e s t r e

Figura 17. Solifluxin laminar plstica En zonas ms planas, con pendientes meno- Altamente lixiviados, sin pedocementa-
en terracetas, agravada con microdeslizamientos. res del 2%, como los llanos del Orinoco (Co- cin, y
lombia y Venezue la), el pantana l del Matto-
Grosso en Brasil, algunas llanuras de Hondu- Peridicamente saturados con agua.
ras y en muchos sectores de frica (Zambi a),
se han reconocido patrone s de ndula s, cada
una de unos 40 a 60 cm de altura, que se ar- Segn el mismo autor, estos suelos se compor-
quean transversalment e a los declives del te- tan como un slido, pero al ocurrir un choque
rreno, distanciadas entre s desde unos pocos mecnico, por ejemplo, por movimientos ssmi-
metros hasta algunos centenares de metros. cos, al momento en que la friccin y cohesin
Estos camellones fueron denominados por son extremadamente bajas, entonces se pro-
Goose n (1972), como escarceo s. Este autor duce su licuefaccin y fluye por trechos cortos,
estudi el fenmeno en los Llanos Orientales originando el patrn de ndulas (Figura 19).
de Colombia y en Zambia, habiendo encon-
trado como causas de su formacin : La solifluxn se denomina superficia l o la-
Presencia de suelos desarrollados en ma- minar cuando la capa activa es la superior,
teriales elicos bien sorteados; comp rendida en el sistema radicular arbreo .
Si la misma est por debajo de tal sistema ra-
De consstencia suelta;
dicular y este no puede frenar el movimien to,
Fuente: Foto Serrato . 2000. Con altos contenidos de minerales inacti- entonces se define como solifluxin profunda
vos como caolinita, cuarzo ; (Tricart, 1977).
Por el desplagamiento lento y limitado, no hay finos, que fluyen entonces cuesta abajo , so-
cizalla miento de la capa superficial; solamen- bre substratos conge lados y resbaladizos; en
te se produce la deformacin del terreno . este caso se habla de gelifluxin.

Ocurre en regiones periglacia les con suelos Tambin se presenta en zonas templadas y
congelados, cuando se presenta fusin par- tropicales, donde quiera que el agua no pue- Figura 19. Escarceos de los Llanos Orientales,
cial y rpida del hielo en los cortos veranos, da escapar de una masa meteorizada, prefe- Departamento de Casanare, Colombia.
con la subsiguiente saturacin de las capas rencia lmente arcillosa, la que mantiene satu-
superiores de turba o de materia les elicos rada (Figura 18 ).

Figura 18. Camellones de solifluxin


del Distrito de Kalabo. Baratzeland, Zambia.

Fuente: Foto IGAC. 1950.

"'3 8
Geomorfologa Aplicada Evolucin del Paisaje Terrestre

Lupias o Lupas de Solifluxin. Son peque- roca, troncos de rboles, animales, construc- Figura 20. Aerofotografia de una regin de Cundinamarca
as lenguas localizadas de materiales licue- ciones, etc.), presentes a lo largo de valles y donde se destacan varios fenmenos de remocin en masa: A) Cicatriz
fluidos, que comprenden una cicatriz cncava desages, y moverlos cuesta abajo en flujos de despegue; B) Barranco; C) Colada de barro colmatando un valle erosiona!.
en la zona de despegue y una pstula labu- turbulentos, a menudo catastrficos.
lada en el rea de acumulacin. De acuerdo
con Tricart (1977), se trata de abolladuras de Cuando finalmente los flujos de lodo y es-
las laderas arcillosas o limosas que resultan combros adquieren en su desplazamiento
de una obstruccin hipodrmica del agua de ms y ms viscosidad, o cuando se presenta
infiltracin en la base de la alterita, ms per- un cambio brusco en la direccin de despla-
meable que el sustrato. zamiento, estos se detienen en el mismo va-
lle, colmatando su fondo y originando con el
Golpe de Cuchara. Es una forma localizada tiempo terrazas diluviales intramontanas de
de flujo liquido, descrita en la escuela fran- superficie regular. Aguas arriba dejan como
cesa, que tiene lugar en pendientes fuertes
testigo un gran barranco (ravine) de paredes
y amplias. Cuando los materiales se saturan desnudas (Figura 20).
de agua, reduciendo su viscosidad, fluyen o
mejor se derraman fcilmente ladera abajo,
Cuando alcanzan terrenos llanos y abiertos,
como si fuera agua turbia, dejando atrs una
los lodos y escombros se desparraman, origi-
cicatriz cncava en forma de cuchara seguida
nando coladas y abanicos diluviales, los que
por un ravine o barranco alargado, de donde
pueden presentar o no un frente abrupto que
viene el nombre. Fuente: foto IGAC 1965.
recuerda una "Pata de Elefante", como las
Flujo de Lodo y escombros; Lahares. Flujo coladas de lava, dependiendo ello de la vis-
cosidad del lodo al momento de depositarse. Alud o Avalancha. Es una de las formas ms agua atrapados en la masa. Esto favorece-
de volmenes mayores de materiales trreos
rpidas de remocin en masa, en la cual pue- ria una accin de dispersin de las particulas
en estado liquido, que se presenta sobre pen-
Algunos flujos de lodo pueden originarse a den estar involucrados volmenes exclusivos ms finas entre los bloques mayores, condu-
dientes inicialmente pronunciadas y confina-
partir de materiales de deslizamiento que de nieve y hielo o tambin detritos rocosos y ciendo a su flotacin y consecuente reduccin
das, lo cual determina una gran velocidad de
represan una corriente en el fondo de valles material de suelo. Ocurre cuando el espesor de la presin efectiva que ejercen; al mismo
desplazamiento a lo largo de valles intramon-
intramontanos; las aguas represadas, a la de la nieve acumulada sobre una cumbre es- tiempo, proporcionaran un colchn de aire
tanos y caadas, comunicando a los lodos un
vez que ganan altura, van saturando los ma- trecha y abrupta rebasa su equilibrio natural; en la base de la masa.
mayor poder de arrastre y devastacin a lo
largo de extensos recorridos, mayores que teriales de la presa hasta que finalmente se de este modo, una avalancha usualmente se
inicia con un desprendimiento y caida libre Avalancha de rocas . Forma de remocin en
aquellos de cualesquiera de los fenmenos rompe el equilibrio natural y se inicia un flujo
de una masa de nieve-hielo, desde las altas masa que resulta de la condicin comn en la
antes descritos. terrencial.
montaas nevadas (con o sin rocas, fango y cual rocas fuertemente diaclasadas pierden
Los flujos de lodo (principalmente con arcilla suelo), la cual se pulveriza al primer impacto cohesin interna por propagacin de las frac-
Cuando las coladas de barro estn constitui-
y material de suelo) y de escombros (suelo y con el terreno y luego contina deslizndose turas, gracias al progreso de la meteorzacin
das casi exclusivamente por materiales vol-
rocas) debido a su mayor densidad adquie- o fluyendo cuesta abajo, con violencia y es- o a la remocin de su soporte lateral. Por lo
cnicos (cenizas, lapilli, bombas y bloques
ren suficiente poder de arrastre como para trpito, atrapando materiales sueltos durante general ocurre en terrenos muy escarpados,
de rocas extrusivas), estas se denominan
remover materiales sueltos, finos hasta de su recorrido. con escaso o ningn suelo. Enormes volme-
lahars, los cuales lgicamente se extienden
gran tamao (material de suelo, bloques de nes de rocas y detritos se desplazan con ex-
hacia la base de focos eruptivos.
Si el desplazamiento de nieve, detritos y blo- traordinaria rapidez a lo largo de las laderas
ques de roca tiene lugar a lo largo de laderas de las montaas .
amplias, rectas o convexas, este podra asi-
milarse a un deslizamiento planar. c. Deslizamientos

No obstante, lo ms frecuente es que el ma- Con este trmino se cobijan algunas de las
terial de los aludes circule confinado a lo lar- formas ms violentas y dramticas de remo-
go de valles u hondonadas , a gran velocidad , cin en masa, en las que grandes volme-
probablemente determinada por un proceso nes de material meteorizado y/o bloques y
de fluidificacin de la masa en movimiento, masas de roca fresca se desprenden de su
por efecto del aire caliente comprimido y el lecho y se desplazan cuesta abajo, como una
40 41
Geomorfologa Aplicada Evolucin del Paisaje Ter restre

sola unidad , sobre un plano inclinado o sobre de bloque s ms peque os y semisaturados, Los deslizamientos trans lacio nales son las En todos los casos, queda en la parte supe-
una superficie cncava. Las zonas de ruptu- y hacia la base de la ladera convertirse en forma s ms co munes de remo cin que afec- rior de la ladera una cicatriz de despegue de
ra suelen coincidir con superficies naturales un flujo completamente Iicuefludo, especial- tan a los suelos. Siempre son de carcter su- forma semicircular o semirr ectangular, algo
preexistentes o pueden generarse durante el mente si la masa desciende por el curso de perficial y presentan esencialmente planos de cncava, completamente desnuda, tambien
movimiento. un ro. deslizamiento rectilneos, aunque con alguna denominada circo de deslizamiento. Con
curvatura hacia la cicatriz de despegue. En la el tiempo puede llegar a estabili zarse y repo-
Estos fenmenos tienen lugar cuando slo un
Actualmente se reconocen los sigu ientes ti- mayora de los casos , estos deslizamientos blarse de vegetacin (Figura 22).
nivel subsuperficial traspasa el lmite de plas-
pos de deslizamiento: ocurren durante lluvias intensas.
ticidad o de liquidez, en cuyo caso la masa
suprayacente (consolidada o suelta) se des-
Figura 22. Deslizamiento translacional
liza sobre este nivelo plano semisaturado o Deslizamiento Planar. Materiales con-
en la via Villavicencio-Bogot, municipio de Guayabetal.
saturado, prcticamente sin sufrir deforma- solidados se deslizan muy rpido sobre
cin significativa. Justamente, la distincin un plano inclinado y mojado, el cual pue-
entre flujo de detri tos, avalancha y desliza- de corresponder a una ladera estructural
miento se ha hecho con base en el grado de geoformas plegadas, o a un plano de
de deformacin del material translocado y el falla, o de esqu istosidad o de exfoliacin
contenido de agua de la masa afectada. Sin (Figura 21) .
embargo, como la deformacin y el conteni-
do de agua frecuentemente se incrementan Cuando los materiales deslizados correspon-
cuesta abajo , entonces el sector que se ubica den a masa s rocosas (con o sin un delgado
cerca a la cicatriz de despegue puede ser un manto de meteorizacin), estas al desplazar-
deslizamiento, con masas grandes de mate- se se deforman menos en su parte central y
riales relativamente indeformados, en la me- mayormente en la zona de despegue y en el
dia ladera podra llegar a ser una avalancha frente de colisin.
!
Figura 21 . Cicatriz de deslizamiento planar sobre la ladera estructural
de una cresta homoclinal en lutltas, Villa de Leiva, Colombia.

Fuente: Foto Serrat o, 2004.

Deslizamiento Rotacional (SLUMP). Es una superior de la ladera afectada, a partir de


forma ms lenta y menos dramtica de des- las cuales se desarrolla simultneamente un
lizamiento masivo , que puede desarrollarse desp lazamiento hacia abajo , con inclinacin
en unas semanas o unos pocos meses y que hacia atrs del tope de la ladera y un despla-
afecta ms comnmente a materiales poco zamiento lateral de su parte basal , debido a
consolidados o mantos de meteorizacin con un movimiento rotacional de toda la masa de
un substrato en estado plstico o completa- detritos.
mente saturado.
Fuen te: Foto Serrato, 1995. El modelado final del "SLUMP" muestra uno o
La superficie de ruptura (y de deslizam iento) ms esca lones o "gradas " sepa radas por ta-
Deslizamiento Translacional. Cuando te al colisionar en el fondo de la ladera, es cncava hacia arriba y hac ia abajo ; ello ludes casi vertica les (cicatrices de despegue)
los materiales deslizados corresponden ms an si el substrato estaba en es- permite diferenciarlo del des lizamiento pla- en la parte superior, y un flujo terroso de su-
exclusivamente a mantos de meteoriza- tado licuefluido, formando un depsito nar. El proceso se inicia con la apari cin de perficie irregu lar al pie del bloque o bloques
cin , estos se defo rman completamen- ca tico, abombado e irregular. una o ms fisuras transversales en la parte deslizados (Figura 23).
Geomorlologla Aplicada Evo lucin del Paisaje Terrestre

Figura 23. Ejemplos esquemticos Figura 24. Caida de escombros o desplome.


de desplazamientos rotacionales.

Fuen te: Strshle r, 1974.

A menudo puede ocurrir que la vegetacin sa fracturada, seguida del hundimiento de la


y algunas edificaciones sean transportadas porcin central algo disgregada en el material
intactas sobre la superficie de uno de tales infrayacente ms blando, el cual sufre el pro-
"escalones". ceso de licuefaccin y promueve la propaga-
cin de la masa afectada.
Propagacin lateral. Es una clase espe-
cial de deslizamiento rotacional, la cual d. Desprendimientos
est virtualmente confinada a sedimen-
tos ricos en arcilla depositados otrora en La expresin comprende varios tipos de re-
mares y lagos someros , alrededor de las mocin gravitacional que ocurren cuando la
mrgenes de anteriores casquetes de hie- pendiente del terreno es superior al ngulo
lo, tales como los de Noruega Meridional, de reposo (ms o menos 45 '). El material de- Fuente: Strahler, 1974.

las tierras bajas de San Lorenzo en Ca- tritico producido principalmente por fragmen-
nad oriental y los de la costa de Alaska. tacin mecnica (exfoliacin , termoclastismo ,
(Selby, 1982) . gelifraccin, diaclasarniento, cryoturbacin)
slo se mantiene en su sitio si la cohesin Saltamiento y rodamiento. El saltamien- pinada , de masas de materiales que se
La ruptura del terreno usualmente empieza o friccin lo permiten ; en caso contrario , el to ocurre cuando las laderas son fuerte- inclinan hacia adelante, alrededor de un
con un simple deslizamiento rotacional en material desequilibrado se desprende y cae mente empinadas, con gradiente mayor eje situado bajo el centro de gravedad de
una banca socavada por un rio. El movimien- por su peso , bajo el efecto de la gravedad, de 45 ' (100%) pero menor que el de los la masa desplazada, hasta finalmente vol-
to de deslizamiento remoldea rpidamente la ya en caida libre, rodando o brincando cuesta escarpes. Los materiales desprendidos carse y tal vez fragmentarse.
arcilla a lo largo del plano de deslizamiento y abajo. descienden predominantemente brincando.
la transforma en un denso liquido capaz de Cada de escombros. Generalmente se El movimiento se atribuye a la presin ejerci-
soportar los bloques en movimiento de arcilla En cuanto al rodamiento, este tiene lugar da por los materiales suprayacentes sobre la
presenta si la pendiente del terreno es cuando la inclinacin de la zona de despegue
dura y arenas suprayacentes. El resultado es vertical a subvertical, como en los acan- masa afectada, o a la accin del agua o del
una topografia catica de pequeos pilares es moderadamente escarpada (30'-45'). En hielo acumulados en las grietas.
tilados, escarpes de terraza , escarpes de este caso los detritos rocosos y material de
(horsts) y fosas (grabens), tal como se pre- falla o de erosin ; la cada es libre, o sea
sent en la ciudad de Anchorage (Alaska ) suelo descienden rodando en su mayora. La remocin gravitacional por volcamiento
sin contacto con la superficie de la ladera.
a raiz del terremoto que afect la zona en puede darse: en suelos coherentes de los
En todos los tipos de desprendimiento, los
1964. Al chocar los elementos ptreos contra un te- taludes de terrazas que bordean un ro; en
materiales translocados dan lugar a conos y
rreno menos empinado, pueden fragmentar- estructuras columnares de basaltos; en la-
taludes de derrubios.
Cruden y Varnes (1996) describen el fenme- se an ms , rebotar, rodar o deslizarse hasta jas rocosas individuales y en masas rocosas
no corno una expansin o dilatacin lateral de que su energia cintica sea gastada (Figura Volcamiento o desplome. Se refiere al f1exuradas perpendicularmente a sus nume-
una alterita coherente o de una masa roco- 24). desplazamiento, desde una ladera em- rosas diaclasas transversales (Figura 25).
44 45
Geomorfologa Aplicada Evolucn del Paisaje Terrestr e

Figura 25. Remocin gravitacional por volcamiento. 3.4.3.1 Erosin Geolgica o Natural imge nes de la supe rficie terrestre por las ca-
ractersticas morfo lgcas de los patrones de
Es U!1 proceso normal, inevitable y universal drenaje, cuya forma, densidad, profundidad
que consiste en el desgaste y remodelado del de disecc in y uniformidad dependen de fac-
paisaje terrestre original, a largo plazo, en su tores litolgicos, estructurales, topogrficos y
medio natura l, sin la intervencin humana. climticos. (Figura 26). De otro lado, tambin
se sostiene que las formas del relieve con Ii-
Esta clase de erosin se viene manifestan- tologia variada estn influenciadas no por la
do desde que los continentes surgieron del resistencia de la roca a la meteorizacin, sino
oca no por los procesos tectodinmicos. Se por el efecto de la escorrentia sobre las pro-
debe principalmente a la acci n del agua, el piedades del manto de meteorizacin deriva-
viento, las variaciones de temperatura, la gra- do de cada roca.
vedad y los glaciares.
En los sistemas de drenaje de zonas mon-
Bajo condiciones naturales estables, la ero- taosas, colinadas, altiplanos, etc., determi-
sin geolgica en zonas montaosas o co- nados por erosin natural, cada segmento
Iinadas tropicales de clima hmedo es lo constituye un valle erosional, generalmente
suficientemente lenta como para permitir el en forma de V, en cuyas laderas e interfluvios
desarro llo de suelos en constante rejuve ne- no se observa truncamiento de los suelos, ni
cimiento, con horizontes ms o menos defini- remocin laminar de sus horizontes superio-
dos, y para sostener una continua cobertura res, sino una cobertura ms o menos unifor-
vegetal protectora. me de herbceas, pastos, arbustos o rboles.
Esto es un factor que hay que tener en cuen-
Fuente: Foto Serrato, 200 0. A la erosin geolgica se debe la mayor parte ta cuando se trate de diferenciar los rasgos
del modelado actual del relieve, el cual se re- de la erosin natural y la erosin acelerada
conoce en primera instancia sobre diferentes (Figura 27).
e. Subsidencia afectada que corresponde a todas las tierras
emerg idas y con algn relieve, como por la
Comprende los desplazamientos verticales magnitud del desgaste de la superficie terres-
del terreno asociados a remocin lenta de tre a largo plazo. El agua es responsable de
material debajo de la masa que se hundir, la erosin pluvial , marina, lacustre , pero so-
ya sea en forma natural (disolucin de cali- bre todo de la erosin fluvial, determinada por
zas, erosin en tneles) o antrpica, como es las aguas-corrientes o escorrentias' y de la
el caso de las explotaciones mineras, tneles cual se observan huellas en todas las regio-
viales, socavones para hidroelctricas). nes y climas del globo.
El desgas te y modelado de la superficie te-
3.4.3 la Erosin (del latn eroso, ons = rrestre producidos por la escorrentia y dems
agentes mviles, puede llevarse a cabo como
roedura) un proceso normal (erosin geolgica) o en
forma anormal (erosin acelerada del suelo),
Erosin es un trmino amplio aplicado a las segn las condiciones imperantes en cada
diversas maneras como los agentes mviles regin y de acuerdo con la intervencin posi-
(agua, viento, glaciares) desp renden y trans- tiva o negativa del hombre.
portan los productos de la meteorizacin y
de la sedimentacin , produciendo prdida de
materiale s en la superficie de la corteza te- Aqu se hace espec ial nfasis en la eros in
rrestre. fluvial; en 10 5 captulos relativos al mod elad o
glaciario, costero-marino y e lico se har refe-
De los agentes geomorfolgicos erosivos, el rencia a la eros in por 10 5 glaciares, por las o las
agua es el ms importante, tanto por el rea y po r el viento, respectivamente.

6 47/
Evolucin del Paisaje Terrestre
Geomorfologia Aplicada

Figura 27. Ejemplos de valles determinados por erosin natural


Figura 26. Patrones de drenaje erosionales. y erosin acelerada : a) valle en V del ro Negro regin
de Cqueza, y b) erosin en crcavas zona de Guatavita.

Trellis de fallas Rectangular


Trellis de juntas a

Fuente: Foto Serrato, 2004.

Es indudable que la actividad humana puede el punto de que la prdida del mismo o bien
alterar las condiciones de los suelos y origi- sobrepasa a la meteorizacin y desarrollo de
L- ~ ~ _ nar un desequilibrio ecolgico, pero se con- suelo, originando laderas y cimas casi conti-
sidera que tambin existen ciertos factores nuamente desnudas, con afloramientos de la
Angular
naturales capaces de iniciar una erosin de roca subyacente, o si no se manifiesta como
las mismas caracteristicas, tales como: patrones de crcavas , barrancos y surcos
que truncan los perfiles de suelos formados
a. Los grandes cambios climticos durante con anterioridad en condiciones normales.
Pendrtico Subdentrtico el Pleistoceno.
Por tratarse de un fenmeno relativamente
b. Las deforestaciones extensas producidas localizado, la erosin acelerada puede ser
por tormentas elctricas. controlada por el hombre o al menos dismi-
----'="---- -
Anidar nuida en sus efectos a menudo desastrosos.
c. La remocin en masa estimulada por
movimientos ssmicos o volcanismo y la 3.4.3.3 Formas de erosin del suelo por la
subsecuente exposicin a la accin de la lluvia y la escorrentia
escorrenta, tanto de la cicatriz de despe-
gue como de la superficie cubierta con los La erosin de los suelos por el agua puede
detritos coluviales. ser en lminas, en surcos Y en crcavas.

d. Los microclimas secos de las laderas de Erosin en lminas. Se refiere a la remocin


Subparalelo sotavento determinados por la configura- ms o menos uniforme de lminas delgadas
Radial
cin de los releves montaosos. de suelo desde superficies inclinadas, sin que
se formen claramente canales de desage.
e. El avance de los desiertos hacia zonas (FAO, 1967; Soil Survey Staff, 1993).
productivas, por la accin elica.
3.4.3.2 Erosin Acelerada o Antrpica En la erosin en lminas intervienen dos pro-
malo geolgica, debido a un cambio brusco
En la erosin acelerada, la proporcin de sue- cesos fundamentales: a) el desprendimiento
La erosin acelerada o antrpica afecta prin- en las condiciones imperantes de una zona,
lo removido se incrementa enormemente en de particulas de suelo por la lluvia, y b) el
cipalmente al suelo; es un proceso denuda- cambio determinado en gran parte por las ac-
un lapso de tiempo relativamente corto, hasta alejamiento de dichas partculas desde su
tivo ms fuerte y rpido que la erosin nor- tividades del hombre.
49
48
Geomorlologia Aplicada Evolucin del Paisaje Terrestre

emplazamiento primitivo por escurrimiento y entallarse cuesta abajo, mediante socava- De ese modo las crcavas pueden tener di- texturas ms gruesas, con menor cohesin y
difuso. miento y transporte de partculas de suelos mensiones muy variadas, desde estrechas y menor resistencia al socavamiento.
hasta el pie de las laderas. Aqui, el despren- poco profundas (menos de un metro), hasta
Cuando cae un aguacero sobre un terreno dimiento de particulas se origina principal- muy amplias y de varios metros de profundi-
Un patrn intenso de crcavas, surcos y cal-
desnudo, el efecto mecnico del impacto de mente por la energia del flujo de agua y no dad (30 x 15 m y mayores aun).
vas de erosin en lminas, que inhabilitan un
las gotas de lluvia consiste en romper los por erosin pluvial. El perfil transversal de las crcavas puede ser terreno para cualquier explotacin agrope-
agregados del suelo, produciendo salpique en V o en U, segn que los materiales afecta- cuaria y que le comunican al paisaje un as-
y saltacin de particulas cuesta abajo, o sea Estos canales estrechos, superficiales (me- dos sean de texturas finas o compactas y re- pecto desolador, recibe el nombre de tierras
erosin pluvial. Parte del agua de las lluvias nos de 30 centimetros de profundidad) y de sistentes a la entalladura, o en su defecto de malas o "bad lands" (Figura 28).
se infiltra a mayor o menor velocidad segn tendencia linear son los surcos de erosin.
la permeabilidad de los materiales; el resto Son lo suficientemente pequeos como para Figura 28. Vista panormica de las formas de erosin pl uvi al-fl uvial.
"escurre" por la superficie, en las cimas e in- "borrarse" con uso de los implementos co- Parque Nac ional Bryce Canyon, Utah . USA .
terfiuvios en un patrn difuso de canalculos rrientes de labranza de tierras para cultivo o
independientes que pueden cambiar de cur- mediante labores menores de ingenieria en
so despus de cada aguacero. El conjunto de el perfilado de taludes.
canalculos produce sobre toda la superficie
afectada un arrastre uniforme de las partcu- Erosin en crcavas. Proceso intenso de
las sueltas de suelo, a modo de pelcula, las erosin hidrica causado tanto por escurri-
que eventualmente se acumulan en la base miento superficial concentrado capaz de re-
de las laderas. Esta es la erosin en lmi- mover material de suelo hasta profundidad
nas, ltimamente denominada tambin como considerable, como por escurrimiento hi-
erosin intersurcos. (ISSS, 1996; Bergsma. podrmico responsable de erosin en tnel
1996). y colapso superficial, al extremo de impedir
la recuperacin del terreno mediante prcti-
Este tipo de erosin slo llega a detectarse cas comunes de preparacin de tierras para
cuando el horizonte A de los suelos es remo- cultivo. Este tipo de erosin ocurre cuando
vido totalmente, y aflora el horizonte B o el el escurrimiento superficial en un declive au-
C, generalmente de colores ms claros, ori- menta en volumen o velocidad, lo suficiente
ginando en las cimas de las montaas y co- como para disectar profundamente el suelo,
Inas, en los interfiuvios y reas convexas de o bien cuando el agua concentrada corre por
terrenos ondulados las denominadas calvas los mismos surcos el tiempo suficiente para
de erosin. ocasionar entalladuras profundas. Tambin
por mayor alimentacin subsuperficial del es-
Cuando la erosin alcanza un grado severo, currimiento hipodrmico, responsable de la
puede aflorar roca continua , o un "empedra- erosin en tnel.
miento", a partir de los elementos ms grue- Fuente: Foto Franklin, 2000.
sos que no pudieron ser transportados . Por consiguiente, la intensidad y amplitud de
la formacin de crcavas guardan una intima Erosin en tnel y reticular. Se incluyen solucin por debajo) y flujo lento de material
Erosin en surcos. Se desarrolla a partir de relacin con la cantidad de agua de escurri- aqui unas formas especiales y poco difun- subsuperficial, tanto por accin del escurri-
la erosin en lminas, con la cual no tiene un miento (intensidad de los aguaceros) y la ve- didas de erosin superficial y subsuperficial, miento hipodrmico que determina una fuerte
lmite definido. La remocin de suelo ocurre locidad de esta; adems, estn reguladas por de materiales de baja cohesividad, con mor- reduccin en la cohesin de los materiales
en mayor cantidad a lo largo de pequeos ca- . las caracteristicas de los suelos (permeabili- fologia determinada por una combinacin de afectados, como por la presin ejercida por el
nales formados por cursos intermitentes de dad, cohesin), del relieve, del clima y de la procesos denudativos que pueden dar lugar material ms seco suprayacente que defor-
escorrentia . cobertura vegetal protectora. a microrrelieves caracteristicos. ma el "suelo" y lo empuja lateralmente hacia
sectores "abiertos". como taludes o escarpes
Sufusin. Vocablo derivado de dos
Ocurre en suelos poco permeables y con pen- Las crcavas pueden acrecer sus dimensio- cercanos.
raices latinas: Sub = debajo y fusio -
dientes algo empinadas, o cuando la intensi- nes en profundidad, amplitud y longitud gra-
fundere = fundir, Iicuefluir, derramar.
dad y duracin de los aguaceros son altas, cias a diversos procesos que pueden ocurrir La remocin de materiales desprendidos, Ii-
en cuyo caso los canalitos difusos llegan a aislada o simultneamente. (Ver siguiente En geomorfologia se aplica el trmino a los cuefluidos o disueltos por las corrientes sub-
conectarse unos con otros hasta encauzarse subcapitulo). procesos de "excavacin por debajo" (o di- terrneas puede originar inicialmente peque-
50 51
Geomorfo loga Aplicada Evolucin del Paisae Terrestre

os tneles ; estos al agrandarse favore cen La sufusin ocurre con mayor frecuencia en En las regiones en donde ha sido estudiado superior ms seca, a veces con ms materia
el hundimiento discontinuo de los estratos u terrazas aluviales, marinas ; abanico - terra- el fenmeno (Rusia, Holanda , Brasil - Mallo orgnica, pero lo suficientemente permeable
horizontes suprayacentes, a modo de peque- zas; mesas y cuestas estructurales, as como Grosso, Venezuela, Colombia - Llanos Orien- como para permitir la infiltracin de aguas llu-
as cubetas o basines dispuestos en forma en paisajes similares de topografa plana a tales y alrededores del altiplano de Bogot), vias y de escorrenta, las que podran saturar
alineada. Estos basines , comnmente co- suavemente nclinada, en todos los casos li- generalmente se presenta una disposicin de los materiales adyacentes.
nocidos como depresiones pseudocrsticas, capas u horizontes tal que el inferior es im-
mitados por un talud , escarpe o acantilado,
aparecen inicialmente separados por "puen- permeable y est suprayacido por otro ms
en cuya base se extiende un terreno ms Goosen (1975) explica que cuando se dan
suelto o deformable, constituido por gravas,
tes", los que poco a poco van desplomndo- bajo, o un lago o el mar, tal como puede apre- las condiciones expuestas atrs, el material
arenas, materiales terrosos de baja cohesi-
se a media que progresa el fenmeno hasta ciarse en la Figura 29, correspondiente a una subsuperficial deformado, saturado, Iicueflu-
vidad; tambin puede tratarse de un horizon-
transformarse el conjunto en un barranco o seccin transversal y una vista en planta de te argilico con muy fuerte estructura blocosa do o disuelto tiende a fluir lenta y lateralmente
"carcavn" estrecho, de paredes empinadas , la llamada Formacin Mesa en Venezuela, pero con pobre cohesin entre los agrega- hacia el escarpe , debido a la fuerza derivada
con su cabecera de forma semicircular y de donde el fenmeno fue reconocido por Zinck dos (caso de suelos "Techo" y "Bojac" de la de las diferencias en presin que existen, por
considerable profundidad . y Urriola. (1970). cuenca alta del ro Bogot); igualmente pue- ejemplo entre la columna A del dibujo, corres-
de corresponder a horizontes petroclcicos o pondiente al suelo prximo a la banca del ro
Figura 29. Erosin en tnel. clcicos con carbonatos solubles . El conjun- y la columna B riel agua que corre por su cau-
Sufusin en la formacin Mesa de Venezuela to aparece cubierto por un horizonte o capa ce (Figura 30).

Figura 30. Proceso de sofusin

B
--,- -, - - - -

l'

ro

Fuente: Goosen.1975.
Depresiones
de Sufusin

En efecto, cuando los materiales de la super- suave, asociadas con aguas corrientes sub-
ficie presionan el suelo saturado y deforma- terrneas; estas han tratado de explicarse
ble (como cuando se presionan con los de- igualmente por el proceso de sufusin. Es
dos dos galletas u obleas con mermelada en posible que en este caso pueda tratarse de la
ColUVlonesde _ _
I-lundimienlos el medio) , este tender a fluir en todas direc- "disolucin" del cementante silceo o inclusive
ciones , pero la nica zona de menor presin del cuarzo (cristales y granos) de estas rocas
que se lo permite es aquella situada hacia el en el agua que se infiltra por las numerosas
talud. All fluye el material de suelo por una fracturas que la afectan , para luego brotar en
pequea boca de tnel o manantial , ya direc- un sector ms bajo y abierto.
tamente hacia un rio o bien hacia terrenos
bajos. Zurales. Nombre local (Colombia)
equivalente al de tatucos de Venezue-
En Colombia tambin se han reconocido la, Sartenejal de Bolivia, Canaletes de
numerosas depresiones seudoc rsticas en Brasil, campos tacorusos de Uruguay,
w E
forma de embudo sobre las laderas estructu- utilizado para designar al microrrelie-
rales de areniscas cuarzosas, no calcreas, ve constituido por una red poligonal
Fuente: Zinck y Uriofa.1970. del Cretceo Superior, con un buzamiento de surcos y crcavas, conectadas o
52 53
Geomorfologla Aplicada Evolucin del Paisaje T e r r e s t r e

3.4.3.4 Direccin de la Erosin Fluvial En cuanto al nivel de base local (temporal), Figura 33. Aerofotografa donde se aprecia el ensanchamiento
este se ha empleado indistintamente para re- de un valle por remocin (Slump de sus paredes S).
Los valles erosionales y las crcavas evolu- ferirse a: Can del Rio Grande (New Mexico), USA.
cionan y aumentan sus dimensiones de ma-
nera progresiva gracias a diversos procesos
que actan en diferentes direcciones. Lechos mayores de ros colectores de
una cuenca (o subcuenca) hidrogrfica
a. Socavamiento linear en el fondo y en los con relacin a todos sus tributarios y la-
lados del valle o crcava por la corriente deras circundantes.
de agua y algunos materiales abrasivos
que esta arrastra. El resultado es la pro- Obstrucciones erosionalmente resisten-
fundizacin del valle a velocidad variable, tes en el lecho de las corrientes.
la cual depende del caudal de la corriente,
de la inclinacin del cauce, de la resisten- Depresiones locales en desiertos u otros
cia de los materiales, de la regularidad del ambientes cerrados.
caudal.
Lagos sin desages' visibles, localizados
En teora, se asume que toda corriente de a diferente altitud.
agua tiende a profundizar su valle hasta
alcanzar el nivel de base de erosin.
Se presume que un nivel de base local indu-
Este es un concepto basado en gran par-
ce a una ruptura en el perfil longitudinal de
te en las ideas presentadas por Powell
una corriente y, si aquel est expresado en
en 1875, aun cuando Leonardo Da Vnci
series de drenajes adyacentes, podr indu-
y James Hullon haban ya reconocido el
cir a una ruptura regional de la pendiente del
principio.
terreno, tal como sucede en la cuenca del ro
Conceptualmente, el nivel de base se con- Bogot, en cuyo curso superior predominan
procesos agradacionales, mientras su tramo Figura 34. Erosin remontante en crcavas (C)
cibe tanto a escala regional como local.
intermedio es eminentemente erosivo y su afectando a una altiplanicie (A) en Robles, Cauca. Colombia.
En el sentido usado por Davis (1902), el
nivel de base regional (terco) es esen- curso inferior, agradacional-erosional.
cialmente el nivel medio del mar, lo cual
implica que la erosin vertcal por la esco- b. Desprendimientos y desplomes laterales
rrenla debe detenerse all y que el punto de materiales hmedos o mojados desde
ms bajo del perfil de equilibrio de una los bordes de crcavas y de las bancas
corriente debe corresponder a ese nivel. de las corrientes, determinados por re-
Sin embargo, la circunstancia de que hoy duccin de su cohesin; por expansin y
en da el lecho de ros como el Mississi- contraccin de arcillas o por congelacin
ppi est unos 30 m por debajo del nivel y descongelacin del suelo; igualmente
del mar, y el del Amazonas a ms de 100 por socavamiento de la escorrenla en la
m por debajo de dicho nivel; tambin, el base de las paredes de los valles. Lo an-
que el fondo de antguas artesas glacia- terior conduce al ensanchamiento de los
rias (fiordos) de la pennsula escandina- mismos y a la reduccin de los interflu-
va, del sur de Chile y de Escocia, estn vios, y consecuentemente a la reduccin
a considerable profundidad con relacin del relieve (Figura 33).
al nivel del mar, indican que el nivel de
base regional est sujeto a ascensos y c. Erosin por el agua que se precipita en
descensos determinados por los grandes la cabecera de los valles erosionales y
cambios climticos (eras glaciales e inter- crcavas, lo cual produce su regresin
glaciales) o tectnicos (solevantamientos progresiva, su alargamiento e igualmente
y hundimientos) que han afectado al pla- la reduccin en altura de las divisorias de
neta en diferentes perodos geolgicos. aguas (Figura 34). Fuente: Foto IGAC. 1962.
56 57
Geomorfologia Aplicada Evolucin del Pa isaje Terrestre

3. 5 EL CICLO DE glaciales , de las cuales se pueden reconocer 3.5.1.3 Senectud o vejez cas es lo que correspondera a la peneplani-
cuatro principales durante el Pleistoceno. Por cie del ciclo de Davis (1850-1934).
DENUDACIN ello, lo ms probable es que los ciclos de de- En la ltima fase, y despus de haber trans-
nudacin hayan sido parciales o mltiples, currido un lapso prolongado , el paisaje se A difere ncia de lo que acontece en climas
Todas las tierras emergidas que alcanzan con continuos rejuvenecimientos del paisaje, reduce a una superficie primero colinada y hmedos, el ciclo de denudacin en climas
una considerable altitud, bien sea por proce- conduciendo de ese modo a la formacin de luego suavemente ondulada, con algunos ridos no se desa rrolla tomando como base
sos orognicos o epirognicos, constituyen el superficies de aplanamiento o de erosin po- relieves residuales de poca extensin y, ms el nivel del mar sino un nivel de base local,
estado inicial de un gran ciclo de denudacin, licclicas. comnmente, con algunos montes aislados o debido a que las corrientes fluviales intermi-
durante el cual la regin pasa por perodos de inselbergs constituidos por materiales excep- tentes, caracteristicas de estos ambientes,
juve ntud, madurez y senectud o vejez. El re- 3.5.1 Caractersticasgeneralesde las etapas cionalmente resistentes a la meteorizacin y por lo general no alcanzan a desembocar en
sultado final de un ciclo tal es la reduccin de de un ciclo normalde denudacin a la erosin. La mayora de las corrientes flu- aquel. Por lo tanto, las superficies de aplana-
los relieves iniciales hasta una superficie que viales presentan gradientes muy bajos y sus miento resultantes hacia el final de la fase de
esencia lmente es un plano y que representa planos de inundacin estn bien desarro lla- senilidad pueden estar situadas a diferente
Tomando como ejemplo una masa continental
la prolongacin hacia tierra del nivel de base dos. Un paisaje de las anteriores caracterist- altitud, aun por debajo del nivel del mar.
montaosa compleja como la cordillera de los
regional (al presente, el nivel del mar). Esta Andes, bajo un clima hmedo, el desarro llo
superficie erosional, de bajo relieve local, es de un ciclo normal de denudacin encontraria Figura 35. Fases de l desarrollo de una reg i n de estructura co mpleja.
la peneplanicie del esquema davisiano. en la fase inicial un relieve con montaas for-
madas por plegamiento, fallamiento , volea-
En la prctica se ha objetado la idea de que nismo, intrus iones gneas y metamorfismo.
un ciclo de erosn invariable pudiera cubrir
todas las posibilidades, pues existe una dife- 3.5.1.1 Juventud
rencia notable entre las superficies de apla-
En la primera fase del ciclo de denudacin
namiento desarrolladas en climas hmedos
hay una intensa meteorizacin de las rocas;
y aquellas en climas ridos (Strahler, 1974);
las corrientes de agua profund izan intensa-
igualmente, hay diferencias cuando el relie-
mente sus valles y poster iormente van ga-
ve inicial fue montaoso que cuando fue un
nando anchura gracias a la incidencia erosiva
altiplano; lo anterior tanto en lo relativo a las
de los tributarios y al desp lome gravitacional
geoformas finales como a la velocidad y du-
de sus paredes. De este modo las reas in-
racin del proceso de aplanam iento mismo.
terfluviales se estrechan un tanto , mientras
De otra parte, hay que considerar que para que los sistemas de drenaje aumentan sus
que se cumpla un ciclo de denudacin normal ramificaciones. Sin embargo , las geoformas
en el que los agentes involucrados pudiesen iniciales (pliegues , volcanes, etc.) conservan
actuar de manera ininterrumpida, habria que su identidad (Figura 35).
asumirse que el solevantam iento de las tie- 3.5.1.2 Madurez
rras y la deformacin de las rocas corticales
han ocurr ido de manera rpida. En otras pa- En la primera parte de esta etapa el relieve al-
labras, se requieren prolongados periodos de canza su mxima expresin ; los remanentes
estabilidad tectnica e igualmente climtica, de las geoformas iniciales acaban por que-
para asegurar una invariabilidad del nivel de dar destruidos y las laderas de los valles se
base regional y una continuidad del ciclo de cortan dando lugar a estrechas divisorias. En
denudacin. la madurez tardia, las condiciones camb ian
notablemente . Cuando las grandes corrien -
Lo anterior, sin embargo, dificilmente se da tes fluviales alcanzan un cierto equilibrio e
en la superficie terrestre, donde son bien co- inician el relleno de sus valles, los fondo s de
nocidos los disturbios tectnico-orognicos los valles secundarios son profundizados con
que vienen ocurriendo desde el Paleozoico extrema lentitud, mientras que las divisorias e
y, ms aun, las interrupciones determinadas interfluvios son rpidamente erosionadas. El
por los repetidos y rpidos cambios climti- resultado es la reduccin constan te del relie-
cos globales, como las eras glaciales e inter- ve hasta serranias y lomerios. Fuente: Strahler, 1974.
58 59
Geomorfologa Aplicada
Evolucin del Paisaje Terres tre

3.5.2 El concepto de rejuvenecimiento de GOOSEN, D. Physiography and Soils of de


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la etapa de madurez o de vejez de un ciclo tabilidad fsica en suelos planos de Amrica
de denudacin y el nivel de base regional Latina. IV Congreso Latinoamericano y 2a
sufre de repente un descenso considerable, Reunin Nacional de la Ciencia del Sueio.
ya por un solevantamiento tectnico de esa Maracay, Venezuela . 1972. 13 p.
masa continental o bien por el advenimien-
to de una era glacial , entonces sobreviene el HARDY, F. Suelos Tropicales, con nfasis en
rejuvenecimiento del paisaje (y de sus sue- Amrica. Herrero Hermanos Sucesores , S.A.
los), lo cual implica que de pronto vuelve a Mxico, 1970. 34 p.
hallarse en la fase inicial del ciclo denudativo ,
o sea en aquella de intensa degradacin . Lo KHOBZI , J. Geomorfologa - Notas de Clase
anterior puede repetirse una y otra vez sobre - CIAF, Bogot . 1979. 39p.
una misma regin hasta alcanzar (o no) su
peneplanizacin, la cual tendra entonces un LPEZ, H. J. Y REY, D. 1. Levantamiento
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60
61
r

4. CLASI FICACION DE
, LAS
GEOFORMAS DE CARACTER
TECTN ICO-DEGRADACIONAL
y DENUDACIONAL
y colinas de diverso origen y con grandes di-
4.1 INTRODUCCIN ferencias morfolgicas, cuyo conjunto confor-
ma una definida individualidad geogrfica, la
l efecto progresivo de los procesos

E morfodinmicos degradacionales, tan-


to sobre los relieves iniciales origina-
dos por la tectodinmica, como sobre algu-
que segn su altura y longitud recibe el nom-
bre de cordillera, sierra o serrania.

La montaa es entonces la unidad o com-


nos paisajes construidos por procesos ex - ponente de cualquier cadena montaosa y
genos agradacionales, est conduciendo a la se define como: una gran elevacin natural
modificacin parcial o total de estos a travs del terreno , de diverso origen, con ms de
del tiempo geolgico y bajo condiciones cli- 300 metros de desnivel , cuya cima puede ser
mticas cambiantes . aguda , subaguda, semirredondeada , redon-
deada o tabular, y cuyas laderas regulares ,
Hoy en da, la mayora de los paisajes irregulares a complejas, presentan un declive
geomorfolgicos en proceso de denudacin promedio superior al 30%. (FAO, 1968). De
hace parte de las cadenas de montaas y co- la definicin anterior se advierte que las par-
linas, e igualmente de las altillanuras, super- tes esenciales de una montaa son la cima (,
ficies onduladas y alomadas en general. Por cumbre y las laderas. En montaas de cima
tal razn su anlisis y descripcin se estruc- agua o subaguda, esta corresponde a una l-
turan aqu a partir de esa base topogrfica . nea a partir de la cual divergen sus laderas ;
en cambo , en montaas de cumbres muy
As, los sistemas montaosos y colinosos amplias o tabulares es posible diferenciar las
comprenden series o cadenas de montaas siguientes partes (Figura 36):

63
Geomorfologla Aplicada Cl a s i f i c a c i n de las Geoformas

Figu ra 36 . Partes de una montaa estructuras de esas rocas, tal vez con al-
4.2 GEOFORMAS DE LAS gunos rasgos morfolgicos poco destaca-

Cimn
CADENAS dos, esculpdos directamente sobre estas
por la lluvia, la escorrentia, los glaciares,
/ Hombro MONTANOSAS el vento. Por el contrario, en zonas bajo
Ladera
y COLlNADAS climas ms hmedos y cldos la meteori-
zacin de los materiales de la corteza es
ms acelerada y profunda, al igual que
Las cordilleras, sierras y serranias, segn su los procesos pedogenticos, y ello incide
origen, grado de evolucin y litologa, pueden ampliamente en un modelado ms acen-
presentar una morfologia sencilla, pero ms tuado y variado del relieve por parte de
comnmente esta es compleja y comprende los agentes geomorfolgicos, con una
asociaciones y complejos de paisajes con ca- participacin marcada de los organismos,
ractersticas geomorfolgicas y pedolgicas incluida la activdad humana.
variadas, las que dependen de la siguiente
combinacin de factores: Aqui se deben considerar gualmente los
a. Cima o cumbre
efectos de climas pasados y el tiempo
1. Procesos tectodinmicos endgenos que morfolgco el cual no es repetitivo pero
b. Hombro (Laderas superiores)
dieron origen a esos paisajes, tales como sus efectos se acumulan. Por esto pue-
c. Ladera (Laderas intermedia s)
d. Falda o repi (Laderas inferiores) el volcanismo, plegamiento, fallamiento.
de decirse que todo paisaje es polignico,
2. Procesos morfodinmicos exgenos, que pues est integrado por las herencias de
estn modificando a los anteriores o que una sucesin de climas y, por tanto, de
Las divisiones anteriores varan ampliamente y 16%, son las lomas, cuya forma recuerda estn modelando otros nuevos, como la sistemas morfogentcos.
de unas montaas a otras segn su origen, li- precisamente el lomo de un mamfero. denudacin en general y, en menor es-
Teniendo en cuenta los propsitos prcticos
tologa. clima, agentes y procesos geomorfo- cala, ciertas formas de agradacin. Aqu
Sin embargo, las ondulaciones son las for- del presente contexto en cuanto a la aplica-
lgicos involucrados en su evolucin. Como es importante la frecuencia, duracin e
mas ms suaves de mesorrelieve (pendien- cin de la geomorfologia a los levantamien-
resultado de esto, las mismas divisiones pue- intensidad de tales procesos, as como
tes entre 2-8%) que pueden reconocerse; tos de suelos y por ende a la zonificacin
den estar conformadas por pendientes senci- la multiplicidad de interacciones entre las
ellas corresponden a cada una de las ondas fsca de tierras, a continuacin se presenta
llas, pero ms frecuentemente, por patrones fuerzas endgenas y exgenas en la evo-
convexas y cncavas, con escaso desnivel, una clasificacin , con criteros geomorfo-pe-
de pendientes caracterizados por su grado lucin del releve, lo cual ha impuesto la
que caracterizan la superficie de un terreno. dolgicos, de los paisajes de sistemas mon-
de inclinacin (ver clases de pendiente segn nocin de secuencias morfogenticas.
(De Novo, 1957; FAO, 1968). taosos y colinados, para ser utlizada duran-
USDA o FAO), su forma (recta, convexa, cn- te el anlisis fisogrfico o anlisis del terreno
cava y combinaciones) y su longitud (largas, 3. La litologia, que conforma el esqueleto de
Colnas y lomas pueden conformar series sobre fotografias areas y otras imgenes de
medianas, cortas). los paisajes montaosos, cuya simplicidad
lineales, tipo serrania , de carcter estructu- sensores remotos, de acuerdo con los esque-
o complejidad depende de la naturaleza
ral-plegado, volcnico y denudatvo; pueden mas del Sistema CIAF de clasificacin del te-
misma de las rocas (composicin mine-
En referencia a la colina, se trata igualmen- estar asociadas a las cordilleras, extendin- rreno (Botero, 1977; Villota, 1992, 1997). En
dose paralelas a estas en sus estribaciones. ralgica, dureza, grado de consolidacin,
te de una elevacin natural del terreno, de esta clasificacin se establece una primera
Junto con las ondulaciones pueden constituir permeabilidad, estructura, etc.) pero, so-
menor desnivel que una montaa (menos de divisin de las cordilleras y cadenas colino-
superfices colinosas, alomadas, onduladas, bre todo, de las caracteristicas del manto
300 m), cuyas laderas presentan una inclina- sas en Unidades Gent icas de Relieve' con
colinado-onduladas o lomeros en general, de meteorizacin autctono y/o alctono
cin promedia superior al 16% (FAO, 1968) base en los procesos geomorfolgicos end-
de amplia extensin y resultantes de la de- presente sobre cada clase de roca y, con
Y divergen en todas direcciones a partir de la frecuencia, de las caractersticas pedoge- genos y/o exgenos mayores, responsable
cima relativamente estrecha, siendo su base gradacin prolongada e intensiva de anterio-
nticas del solum. de la morfologa general de los paisajes, tal
res piedemontes y altiplanicies, o resultantes
aproximadamente circular. Pueden recono- como puede apreciarse en la Tabla 6, en la
del cuasiaplanamiento por la denudacin
cerse colinas altas, medias y bajas con rela- extrema (senil) de una antigua cordillera. De 4. El clima, con sus parmetros temperatura
cin a un nivel de base local comn. otra parte, tales accidentes topogrficos pue- y precipitacin. Es evdente que bajo cli-
den tener un origen depositacional ya sea mas muy secos o muy frios , en donde la Esta ca tegora co rresponde a la de Grandes
Elevaciones del terreno de similar altura que coluvial, como algunos coluvios de remocn; meteorizacin de las rocas es muy lenta a Paisajes de la clas ificaci n fisiogrfica del
las colinas, pero con cimas ms amplias, re- glacirico, como las morrenas, drumlins y es- casi nula, las caractersticas de los paisa- CIAF 1997 y a la de Paisajes de la Taxonoma
dondeadas y alargadas y gradientes entre 8% kers; o elico, como algunas dunas. jes de montaa estn gobernadas por las Geomorfolgica (mod ificada) de Zinck (1998).

64 65
Geomorfologa Aplicada Clasificaci n de las Geofo rmas

cual se incluyen las geoformas estructurales gnea, es de importancia primordal en los te- sicin mineralgica similar, tal como aquellos de suelos de edad similar desarrollados so-
- falladas o dislocadas, como las fosas y pila- rrenos montaosos porque adems de cons- discutdos por Suol, Hole y McCracken (1973). bre rocas de diferentes perodos geolgicos,
res tectnicos, por cuanto ellas pueden afec- tituir el esqueleto de esos paisajes, las rocas Estos autores, por ejemplo, renen a las ro- y aun ms , hay formaciones sedimentaria s
tar a cualquiera de las restantes unidades, en transfieren una buena parte de sus propieda- cas graniticas (granito , granodiorita, cuarzo- plegadas muy antguas, por ejemplo arenis-
cuyo caso es ms aconsejable asimilarlas a des a las alteritas in situ que las recubren, o monzonita , tonalita) y al neiss granitco en un cas duras del Cretceo, que sustentan suelos
su correspondiente. sea a su epidermis. Esta ltma, incluido el solo grupo, porque bsicamente todas tenden ms superficiales y jvenes que aquellos de-
solum y/o los materiales alctonos superficia- a producir la misma clase de suelos, puestas sarrollados sobre areniscas ternas del Tercia-
La morfologia de cada paisaje se discute ms les trados desde otros sectores por accin bajo clima y relieve similares , con ligeras dife- rio. Otra posibilidad es aquella en que sobre
adelante, relacionndola siempre con su pro- del viento , de la gravedad, como : los mantos rencias en el patrn de meteorizacin debidas una formacin litolgica de la misma edad se
bable contenido pedolgico, con las condi- de ceniza volcnica , de loess, de coluviones, a diferencias en su estructura . desarrollen regolitos y, especficamente, sue-
ciones de los suelos y su incidencia sobre la es la que sufre ms intensamente el modela- los de edades contrastantes, tal como acon-
cobertura vegetal. do producido por los agentes mviles actvos En consecuencia, en terrenos montaosos tece en superficies de aplanamiento solevan-
y, en muchos casos (geoformas denudati- ser factble encontrar: tadas y parcialmente disectadas de las zonas
La litologa o mejor, la composicin litolgica vas), la que imprime un carcter absoluto a tropicales hmedas, como el "altiplano" anto-
de los paisajes, ya sea homognea o hetero- los paisajes. a. Paisajes con dos o ms materiales pa- queo en Colombia.
rentales asociados en un patrn regular ,
como los espinazos, barras homoclinales Finalmente, es factble subdividir los paisajes
Tabla 6. Divisin primaria de los sistemas montaosos y colinados
y antclinales compuestos, con areniscas geomorfolgicos que se describen a cont-
y arcillolitas nterestratficadas o cuales- nuacn , recurriendo principalmente a cri-
Unidad Gentica Procesos Rocas Afectadas quiera otras. terios morfogrficos o morfomtricos, tales
de Relieve Morfogenticos como : posicin en el paisaje (cima, ladera ,
Montaoso y colinoso Estructural. Plegamiento e inclina- Sedimentarias consolidadas b. Paisajes con dos o ms materiales pa- repi , rellano , ladera de buzamiento , ladera
cin o basculamiento. y algunas metasedimenta- rentales asociados en un patrn irregular, erosional, escarpe , barranco , crter, circo
ras: cuarcitas, mrmol. como las montaas ramifi cadas en com- glacirico), rupturas de pendiente (por forma
Montaoso volcnico y asociadas. Volcanismo. gneas extrusivas: la-geofor- plejos metam rficos . o por grado de inclinacin), tpo e intensidad
mas lavas y piroclstcos. de la denudacin determinada por procesos
La simplicidad o complejidad en la co mposi- geomorfolgicos antr picos o naturales ace-
Montaoso y colinoso denudatvo: Erosin fluvial y remo- gneas intrusivas y metamr-
cin litolgica de los paisaj es geom orfolgi- lerados actuando como modificadores actua-
fluvio-erosional. cin en masa . ficas; algunas sedimentarias
cos determinar entonces una mayor o menor les, tales como: erosin en lminas, en cr-
y volcnicas.
homoge neidad en su contenido pedolgico. cavas, solifluxi n, terracetas y pisadas de qa-
Montaoso denudatvo: glacirico Erosin glaciaria y ac- Todo tpo de rocas en las
nado, nichos de deslizamie ntos, etc. Si estas
y glacifluvial. cin fluvial secundaria. cumbres de las montaas En cuanto a la edad de los paisajes de cor-
subdivisiones se corresponden con diferente
con altitud variable segn la- dillera y de cadenas colinosas, se trata de un
contenido pedo lgico, ellas se denominan
ttud. criterio que debe analizarse cuidadosa mente
Subpaisajes: en caso contrario, correspon-
Montaoso y colinado denudatvo: Denudacin qumica por Calizas: calcita , dolomita. ya que en estos medios funciona difere nte de
deran a fases de paisajes .
disolucional. disolucin. como sucede en los paisajes depositaciona-
Montaoso mixto (estructural-ero- Combinacin de los an- Sedimentarias, algunas Me- les. Mientras en estos ltimos cor respo nde a
sional o volcano-glacirico) , etc . teriores . tamrficas y volcnicas: ero- la edad relatva de los deps itos que les die- 4.2.1 Relieve Montooso ocolinodo
sional. ron origen, especialmente a aq uella corres- estructural-erosional y relieve
pondiente a las capas superiores sobre las
que se sostene la vegetacin, en las reas montaoso glacio-estructural.
montaosas se refiere esencialme nte a la
La segunda divisin pers igue la individuali- La litologa de los paisajes geomorfo lgicos
edad de los mantos de meteorizacin que En estos grupos se incluyen las montaas y
zacin de los Paisajes Geomorfolgicos* que aqul se discute no est necesariamente
tenden a formarse y preservarse tanto como colinas cuya altura y formas se deben a ple-
dentro de cada Unidad Gentca de Relieve, relacionada con cada tpo de roca resultante de
se lo permtan la resistencia de la roca pa- gamiento de las rocas superiores de la corte-
con base en su morfologa especfica, Iitolo- una clasificacin estrictamente geolgica , sino
gia y edad. rental, el relieve (lase erosin), el clima y la za terrestre y que an conservan rasgos reco-
que se analiza desde un punto de vista geope- cobertura vegetal. nocibles de las estructuras originales a pesar
dolgico, o sea como material parental de los de haber sido afectadas en diverso grado por
* Esta categora se corre sponde co n la de paisaje suelos. Entonces, ms que cada tpo de roca No se trata entonces de la edad de las rocas los procesos de denudacin f1uvio-erosional y
fisiogrfico del Sistema CIAF (1997) . interesan los grupos de rocas con una compo- subyacentes, pues existen muchos ejemplos glacirica, respectvamente .
66 67
Geomoflologla Aplicada el a s i f I C a Ci n del a s G e o f o r m a s

Concretamente se hace referencia a las mon- de crestas paralelas separadas por depresio- 4.2.1.1 Montaa anticlinal o de cuarcita ; y con diseccin algo ms den-
taas y colinas de plegamiento en rocas se- nes igualmente paralelas , que se prolongan sa y profunda cuando estos son de arenisca
dimentarias consolidadas y en algunas me- linealmente siguiendo un rumbo rectilneo , Montaa o loma con sus estratos arqueados arcsica, grawaca o limolita. (Figura 38). En
tamrficas de origen sedimentario como las sinuoso o en zigzag , prcticamente sin rami- cambio , las laderas pueden presentar una
hacia arriba, cuyas laderas estructurales di-
cuarcitas , cuyo conjunto conforma un relieve morfolog a ms irregular cuando se alternan
ficaciones laterales . (Figura 37). vergentes a partir de su eje, pueden presentar
estratos delgados de diferente consistencia ,
buzamientos diferentes segn la intensidad o
p. e. areniscas y arcillolitas , debido a que la
caracte risticas del plegam iento sufrido. Su erosin fluvial tiende a labrar unas lajas trian-
cima puede ser estrecha y aguda, o amplia gulares (chevrones o f1a tirones) dispuestas
y redondeada; por su parte, las laderas tien- en ambos flancos en forma escalonada, a
Fig ura 37. Vista area de un sistema
de montaas estructurales-erosiona les en Irn den a presentar pendientes ms regulares, modo de escamas de pescado, configuran-
con diseccin escasa y superficial cuando los do una red de drenaje en enrejado o angular
estratos superio res son de arenisca cuarzosa (Figura 39).

Figura 38. Anliclinal simple en areniscas. Las flechas indican


la direccin de buzamiento de los estratos y las letras indican:
B: laderas de buzamiento; S: Contrapendientes.

Fuen te: Lpez. 1971.


Fuente: Foto Aero Surveys, London

La identificacin de estos paisajes sobre im- 1:70.000), y en imgenes SPOT y mosaicos Figura 39. Anticlinal compuesto en areniscas y arcillolitas
genes de sensores remotos, ya sea en forma de radar, de escalas 1:100.000 Y mayores, o
colectiva o individual, depende tanto de la es- solo se podr delinear y nombrar todo el sis-
cala de las imgenes usadas, como del tama-
tema plegado (generalmente colinado), cuan-
o de los paisajes mismos. En las imgenes
do sus estructuras anticlinales, sinclinales y
aeroespaciales (LANDSAT, SPOT) de esca-
homoclinales sean muy estrechas; o bien po-
las muy pequeas (1 :250.000 o menores)
seguramente se podr reconocer y delinear drn analizarse y clasificarse individualmente
todo un sistema plegado como p. e. la Cor- cuando su mayor amplitud lo permita. En el
dillera Oriental de los Andes Bolivianos , pero primer caso se describirian como "colinas es-
ser imposible la clasificacin de geoformas tructurales en complejo sedimentario".
sencillas , por grandes que estas sean.
En el segundo caso, los paisajes delineados
En cambio , en fotografias areas conven- en las imgenes areas y aeroespaciales se
cionales de escalas pequeas (1 :40.000 a designarian como sigue:

6 69
Geomorfologla Ap rc e ue Clasi ficacin d e las Geofo rmas

Cuando la denudacin ha removido por com- El patrn de los suelos y de la vegetacin en 4.2.1.3 Cubeta sinclinal y sinclinal colgante mente cuando los estratos superiores son
pleto la cubierta sedimentaria de la cumbre los diversos casos analizados de geoformas resistentes a la denudacin, como las cuar-
de un anticlinal, pueden aflorar all formacio- anticlinales normalmente muest ra diferencias A diferencia del concepto geolgico, en este citas y ortho cuarcitas, en cuyo caso deben
nes plutnicas y metamrficas, cuya morfolo- significativas tanto en profundidad efectiva y contexto se denomina como cubeta sinclinal clasificarse como un paisaje geomorfope-
ga f1uvioerosional difiere comp letamente de al paisaje residual que luego de haber sufri- dolg ico nico . Tambin son frecuentes en
grado de evolucin, como en su homogenei-
aque lla que caracteriza a las laderas de las do los efectos de la denudacin an conser- relieves plegados los llamados sinclnales
rocas encajantes (Figura 40). dad.
va sus laderas estructurales convergiendo colgantes (Figuras 42 y 43), caracterizados
en forma continua hacia su eje (en el fondo) por estar limitados por escarpes externos de
estrecho o amplio, sin interrupciones deter- diversa altura y composicin y con frecuentes
Figura 40. Anticlinal con afloramiento del ncleo en rocas cristalinas
minadas por rellenos lacustres, aluviales , co- afloramientos rocosos . Cuando el fondo de la
luviales, etc. cubeta aparece colmatado con sedimentos
recientes, estos ltimos constituyen en s otro
Tal como puede apreciarse en la Figura 42, paisaje, pero en las laderas estructurales que
la cubeta sinclinal puede constituir un conti- los limitan debe esperarse una composicin
r hevron nuum con anticlinales adyacentes, especial -
I pedolgica similar.

. :1 t Figura 42. Anticlinalsinclinal en materiales homogneos


'. '/ t
. :/~ o\-
.) -+ +

4.2 .1.2 Anticlinal Excavado perores y en cuyo fondo afloran estratos ms


antiguos, a menudo parcialmente recubiertos
Mientras las rocas de ciertas regiones se ple- por derrubios desprendidos desde los mismos
gaban, la erosn fluvial avanzaba en su tra- escarpes (Figura 41). Esta configuracin del
bajo de entalle de anticlinales , ya en forma paisaje debe permitir al pedlogo-fotointr-
transversal o bien siguiendo el rumbo de los prete el hacer ciertas predicciones sobre los
estratos. En el segundo caso ha dado lugar a diferentes suelos que probablemente encon-
Figura 43. Sinclinal colgante limitado por escarpes
depresiones o combas subsecuentes de di- trar en las laderas estructurales divergentes,
mensiones variadas, enmarcadas por escar- en los escarpes, en el fondo de la comba y en
pes recortados en las capas geolgicas su- los coluvios del pie de los escarpes .

Figura 41. Anticlinal excavado con subpaisajes

__ c o rnb a ............
p E ~Hi1 r pe

.... L ad e r a cst r u c turnl


y"
4.2.1.4 Cresta homoclinal abrupta y crestn arriba, en el cual se distinguen respectiva-
homoclinal mente sus laderas estructural y erosional o
escarpe que tienden a ser escasamente di-
La cresta homoclinal es un paisaje de perfil sectadas debido a la uniformidad y dureza de
transversal asimtrico resultante del entalle las rocas que las conforman , generalmente
de un ro o de fallamiento aproximadamente areniscas o cuarcitas (excepcionalmente li-
paralelo al rumbo de estratos plegados hacia molitas , conglomerados) . Su cima es aguda
70
el a s i f ca c i 6 n del a s Ge o f o r ma s
Geomorfologa Aplicada

a subaguda, razn por la cual suele deno- cualquier roca sedimentaria. Desde un punto Figura 45. Aerofotografa mostrando una cresta
homoclinal abrupta (1 ); chevrones (2) y laderas
minrseles en trminos topogrficos como de vista pedolgico las crestas homoclinales erosionales (3). Silvania, Cundinamarca. Colombia.
"cuchillas"; estas comnmente sobresalen a menudo constituyen un miscelneo rocoso,
netamente por su altura en un sistema de especialmente en su contrapendiente muy
montaas y colinas plegadas. La ladera es- abrupta que se reconoce fcilmente por sus
tructural presenta buzamiento superior a los estratos truncados (Figuras 44 y 45). Por el
25, en cuyo caso las lajas aparecen casi contrario, en las laderas estructurales de los
desnudas, con suelos litoslicos discontinuos crestones homoclinales, bajo climas relativa-
y una escasa cobertura de gramas y arbus- mente hmedos, es factible encontrar suelos
tos, debido a la resistencia de las areniscas jvenes y aun maduros aunque algo limita-
y cuarcitas a la meteorizacin; tambiri por dos en su profundidad efectiva; adems, el
la rpida remocin de las delgadas alteritas uso de la tierra es ms destacado.
ocasionada principalmente por escurrimien-
to difuso (Figura 44). Por su parte, la lade- En sentido prctico puede ser conveniente el
ra erosional o contrapendiente alcanza una reunir en un solo paisaje las crestas homocli-
inclinacin vertical a subvertical. Un paisaje nales y anticlinales de igual composicin lito-
similar pero con buzamiento de sus estratos lgica, pues es probable que su contenido en
entre 8 y 25 es el Crestn homoclinal, suelos sea similar; ello es an ms factible en
cuyo material litolgico puede corresponder a climas secos, con escasa cobertura vegetal.

Figura 44. Panormica de una cresta homoclinal abrupta


en ortocuarcitas de Cretceo Superior. Chinauta, Cundinamarca. Colombia.

Fuen te: Foto /GAC. 1965 .

4.2.1.5 Espinazo (Hog back)

Paisaje homoclinal constituido por estratos La vegetacin tiende a ser ms exuberante en


delgados y alternos de diferente consisten- los estratos semiocultos de arcillolta o sha-
cia. como areniscas y shales, dispuestos en le, mientras que en las lajas ms expuestas
la ladera estructural en un patrn escalonado de arenisca solo crecen gramas o malezas.
de lajas triangulares o chevrones labrados Igualmente hay diferencias en los suelos, en
por la escorrenla, gracias a su diferente re- funcin de los diferentes materiales que con-
sistencia, los cuales ascienden hasta la pro- forman el paisaje, con predominio de aque-
pia cumbre; en conjunto configuran una red llos derivados de las rocas ms expuestas.
de drenaje angular o trellis. El buzamiento de
la ladera estructural vara de unas unidades Algunas veces los espinazos se presentan
a otras, pero en todos los casos es superior prcticamente recostados sobre la ladera
a 8; en cambio la contrapendiente, como estructural inferior de crestas homoclinales
Fuente: Foto Serreta, 2000. en todos los paisajes homoclinales, es ms abruptas, solo separados de estas por de-
abrupto y a menudo irregular por las cornisas psitos coluviales; en tal caso, su contrapen-
que forman los estratos ms consistentes (Fi- diente no siempre aparece claramente expre-
guras 46 y 47). sada.

7/21
Clasificacin de las Geoformas
Geomorfologa Aplicada

4.2.1.6 Barras Homoclinales En perspectiva vertical , tal como se aprecia


Figura 46. Vista area de una cubeta sinclinal (5) limitada por espinazos
(E) y una cresta homoclinal (C). Prado, Tolima. Colombia. en fotografas areas , el paisaje es semejan-
Cuando el buzamiento de los estratos es su-
te a las denominadas barras de playa de los
perior a los 70 el paisaje se presenta como
un sistema de lomas paralelas semejantes a ambientes costero-marinos, aun cuando de
diques geolgicos, separadas por depresio- mayores dimensiones que estas; adems,
nes excavadas por la escorrenta en los ma- presenta el caracteristico patrn de drenaje
teriales menos resistentes a la erosin . Estos trellis (Figura 49) . Aqu debe esperarse un
pueden corresponder a dos o ms tipos de patrn complejo de suelos desarrollados so-
rocas sedimentarias, dispuestas en estratos bre los materiales interestratificados.
delgados e intercalados (Figura 48) .

Figura 48. Disposicin vertical de los estratos


en un paisaje de barras homoclinales

Fuente: Foto IGAC. 1963.

Figura 47. Vista area de una cresta homoclinal (C) y un espinazo


(E) separados por un valle estrecho fluvial. Prado, Tolima. Colombia.
Figura 49. Perspectiva vertical de barras
homoclinales en el municipio de BetaniaHuila

Fuente : Foto IGAC. 1974 Fuente: Foto /GAC, 1961

7}
Geomorfo!oga Aplicada
el a s i f c a c i n de l a s G e o f o r m a s

4.2.1.7 Cuesta homoclinal Cuando el estrato superior es una arenisca e) Del tipo de conducto volcnico , central Como su nombre lo indica, estos volcanes
Paisaje homoclinal formado como consecuen- dura , la ladera estructural es ms regular, o de fisura , por el cual tienen lugar las muestran en su estructura una cierta estra-
cia de la incisin o fal/amiento perpendicular poco o no disectada ; en cambio , si es una ar- erupciones. tificacin producida por la alternancia, gene-
al buzamiento de estratos sedimentarios sua- cil/olita, limolita o grawaca , la escorrenta tien- ralmente irregular, de coladas de lava y man-
vemente plegados o basculados; se carac- de a labrar sobre el/a una red de drenaje ms Respecto a los dos primeros factores debe tos de piroclsticos consolidados o no, cuya
teriza por su ladera estructural por lo comn densa y profunda, aun cuando la cobertura tenerse en cuenta que algunos volcanes disposicin y espesores testimonian la ocu-
ms larga que el escarpe, con buzamientos vegetal aparece ms abundante y el uso de pueden cambiar o alternar su forma de erup- rrencia de periodos alternos o simultneos de
que varan entre 2 y 8 aproximadamente, lo la tierra ms intenso (Figura 50). Sus suelos cin, con el consiguiente cambio en la clase erupciones relativamente tranquilas y otras
cual les otorga una mayor estabilidad al pai- en general presentan perfiles bien definidos, de materiales arrojados . Con relacin al ter- de carcter explosivo (Figura 51). Tanto las
saje y a sus suelos, por la menor incidencia con cierto grado de madurez ; en cambio , los cer factor, se puede sealar que mientras las capas de lava como las de piroclsticos de
de los procesos erosvos. escarpes constituyen un miscelneo rocoso. erupciones centrales originan domos y volca- un mismo estratovolcn son variadas en su
nes de diverso tipo, las erupciones de fisura composicin, ya sea andestica, rioltica o ba-
producen con mayor frecuencia campos o sltica, e igualmente distintas en el tamao
Figura 50. Esquema de cuestas escalonadas. Con las letras se pueden distinguir: "plateau" de lava, no obstante lo cual, tam- y consistencia de los piroclsticos (cenizas,
A: Laderas de buzamiento; B: Contrapendientes o escarpes y D: Coluvio de remocin. bin pueden formarse pequeos conos a lo lapili o tobas y brechas) .
largo de tales fisuras.

No se conocen muchos ejemp los recien- Tan pronto como van ganando altura, los co-
tes de erupciones de fisura; se menciona la nos son disectados por la escorrenta, la cual
erupcin en la fisura Laki (Islandia) a lo largo configura entonces un patrn de drenaje ra-
de unos 32 km, durante la cual fluyeron unos dial de densidad media, con sus vales prin-
120 km cbicos de lava bsica que cubrieron cipales largos y profundos. Cuando ocurren
unos 565 km cuadrados de territorio en el ao erupciones posteriores, los flujos de lava y
1783. No obstante, en el globo existen nume- laderas comnmente se desplazan a lo largo
rosas y extensas planicies antiguas de lavas de esos vales y crcavas, colmatndolos y
baslticas tales como las de los ros Snake y desviando las nuevas corrientes fluviales.
Columbia en USA, la del Paran en Sudam-
rica, la de Antrim en Irlanda y la del Decn en Por la denudacin intensa de estos paisa-
la India, esta ltima recubriendo una super- jes, es comn que en sus vertientes se de-
ficie de ms de 500.000 km2 y con espesor sarrolen amplios y profundos barrancos de
promedio de 1.000 m. cabecera semicircular; tambin estructuras
de colapso , en cuyas laderas pueden aflorar
A continuacin se describen los prncipales los diferentes materiales geolgicos que los
paisajes de origen volcnico, con morfologa constituyen (Figura 52) y de los cuales lgi-
Con frecuencia ocurren cuestas escalonadas, nados por el volcanismo, que han sufrido en de montaa , colina, altiplano y otras geofor- camente podran resultar diversos suelos, cu-
separadaspor escarpes abruptos de menor lon- diverso grado los efectos de la denudacin mas asociadas, excepto aquelas determina- yas diferencias podran acentuarse aun ms
gitud; cada una de aquelas puede diferir en su pero que an conservan rasgos definidos de das por agradacin hidrovolcnica. si se considera la incidencia de los varios cli-
morfologa extema e intema segn su litologa. sus formas iniciales. mas de altura que pueden atravesar los es-
4.2.2.1 Estratovolcn
tratovolcanes. En cambio, cuando el paisaje
Cuando el buzamiento de los estratos es muy Los materiales geolgicos que conforman el ha sido preservado por una continua y densa
Corresponde al paisaje de mayores dimen-
suave, las cuestas suelen confundirse con esqueleto de los paisajes de este grupo son las cobertura vegetal, es factible que el material
siones y de estructura ms compleja dentro
planicies estructurales. rocas extrusivas, lavas y piroclsticos, cuyo vo- superficial sea ms uniforme , especialmente
del grupo de geoformas volcano-denudativas.
lumen y distribucin dependen principalmente: cuando la actividad ltima del volcn ha es-
4.2.2 Relieve complejo De forma cnica, a veces casi perfecta como
a) Del tipo de erupcin de los volcanes : la del volcn Vila Rica en Chile (Figura 50), tado acompaada de abundantes emisiones
volcono-glociario y hawaiano, estromboliano, peleano, etc. con laderas de aspecto cncavo, ms empi- de piroclsticos.
volcono-erosional (Ver clasificacin de Lacroix, 1908). nadas en su parte media pero ms suaves
hacia sus faldas , a menudo muy extendidas . La mayora de los grandes volcanes del sis-
b) Del tipo de magma emitido , ya sea fl- Intrusin de diques , formacin de fisuras la- tema montaoso circumpacifico son del tipo
En esta unidad gentica de relieve se agrupan sico, intermedio o mfico , y de su tem- terales y conitos parasticos tienden a crear estratovolcn, destacndose entre otros los
todos los paisajes geomorfolgicos determi- peratura al momento de la emisin. irregularidades en las laderas del volcn. volcanes : Maipo, Osorno , L1ulailaco, Misti,

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Geomorfologa Aplicada Cl as if icacin de las Geoformas

Chimborazo, Cotopaxi, Galeras, Purac, To- 4.2.2.2 Volcn basltico en escudo Figura 53. Vista area del volcn Galeras (Nario-Colombia) un estratovolcn
lima y Ruiz en los Andes suramericanos; los con un cono de escorias anidado en el interior de su antigua caldera degradada.
Estos paisajes se forman por sucesivas acu-
volcanes Acatenango , Fuego y San Salvador
mulaciones de lavas baslticas expelidas en
en Centroamrica; el Popocatepetl, Colima,
forma fluida a travs de un conducto central,
Chichonal, Shasta y Santa Elena en Norte- lo cual determina que sus laderas se extien-
amrica; el volcn Bezimianyi en la pennsu- dan ampliamente, con perfil algo convexo,
la de Kamchatka, el Fujiyama en Japn, el con un bajo gradiente que vara entre 12 y
Pinatuvo y Mayn en Filipinas. Todos se ca- 25% Y que solo alcancen una altura significa-
racterizan por presentar actividad prolongada tiva despus de muchas erupciones. Su base
por cientos de miles de aos, a veces con re- es tan amplia y sus laderas tan convexas que
cesos muy prolongados que el hombre suele el nombre de cono no es el ms adecuado
interpretar errneamente como de extincin. para referirse a estas geoformas.

Figura 51. Panormica del volcn Villa Rica en Chile

Fuente: Foto IGAC. 7965.

El nombre les viene de su semejanza, en una exuberante cobertura vegetal y el uso de


perspectiva vertical, con el escudo de los an- la tierra es intenso gracias a la suave inclina-
tiguos gladiadores y soldados romanos. cin de sus laderas.
Los crteres y calderas de estos volcanes,
Cuando un volcn-escudo ha alcanzado cier- al igual que los de los estratovolcanes, cons-
ta altura, la erosin fluvial trabaja sobre sus tituyen por lo general tierras miscelneas,
laderas originando profundos y estrechos a menudo limitados por escarpes. Tambin
valles en V, a lo largo de los cuales fluyen pueden estar ocupados por lagos o cubiertos
una y otra vez las lavas derramadas durante por hielo.
Fuen te: Foto H Vil/ota, 1993.
erupciones posteriores, a modo de lenguas
de variada longitud y espesor, destacndose Los ejemplos de volcanes-escudo son menos
una cierta tendencia a la migracin lateral de numerosos que los volcanes compuestos; los
Figura 52. Estructura interna de un estratovolcn ms conocidos en el mundo son: el Mauna
valles y flujos lvicos.
Loa y el Kilauea en las islas Hawaii, volcanes
Los suelos desarrollados en estos paisajes coalescentes con algo ms de 4.000 m de al-
tienen un material parental homogneo, el titud, con sendas calderas en el tope de unos
cual no obstante difiere nicamente por la 5 km de dimetro y una base muy amplia, de
edad y rasgos superficiales de las capas y unos 110 km de dimetro. Por debajo del nivel
lenguas de lava, dando como resultado sue- del mar, sus laderas descienden unos 5.000
los con diferente grado de evolucin, pero m ms, coalesciendo con otros volcanes me-
con un comn denominador representado nores, adems de la gran masa de material
por un alto contenido de bases y una rpida basltico que conforma las islas Hawai. En
tendencia a formar arcillas y hierro libre. Si la isla italiana de Sicilia se destaca el activo
las condiciones climticas y topogrficas lo volcn Etna; otros ejemplos son los volcanes
permiten, sobre estos paisajes se desarrolla de las islas Samoa y algunos de Islandia.

18 7/59
Geomorfologa Aplicada Clasi f i c aci n de las Geoformas

4.2 .2.3 Volcanes de lavas cidas tipo domo cual se comba y extiende a modo de un ba- Las dimensiones de un cmulo-domo son li- condiciones climticas extremas, hace que
ln en expansin, originando un cuerpo cupu- mitadas; varian entre algunas decenas a po- su uso agropecuario sea restringido o nulo.
Las efusiones de lavas flsicas como rioJita, lar semejante a un domo, el que puede ser cas centenas de metros de dimetro en su Su cobertura vegetal suele estar representa-
dacita y traquita, son tan viscosas que cuan- independiente (Figura 54) o estar anidado base; su altura varia entre unos 200 a 500 m. da por arbustos , gramas y herbceas.
en la caldera de volcanes ms grandes y de En tanto que la cima es ligeramente convexa
do no explotan al ser arrojadas por un con-
distinto tipo. (Figura 55). Los cmulo-domos o algo cncava, sus laderas son muy empi- Domos-tapn: Se forma comnmente con
ducto, o bien forman espesas lenguas bulbo-
aparentemente carecen de crter; sin embar- nadas hasta subverticales. Lo anterior deter- posterioridad a una gran erupcin explosiva,
sas o si no, volcanes con aspecto de domo. mina que alteritas de algn espesor slo se
go, la actividad puede continuar a travs de cuando el magma riolitico o andestico es ex-
Las primeras se discuten ms adelante; los formen en la cima, mientras la roca aflora en
efusiones o pueden tener un conducto late- truido por un conducto volcnico en su estado
segundos, si bien tienen algn inters pura- las laderas.
ral. Las nuevas erupciones tienden a buscar ms viscoso, con tal rigidez que es desplaza-
mente acadmico, no puede decirse lo mis-
entonces esas aberturas, sobre las cuales La frecuente localizacin de estos paisajes do hacia arriba como el pistn de un automo-
mo desde el punto de vista edfico, con fre-
construyen nuevos domos acompaados o dentro del crter o caldera de volcanes ma- tor, empujado por los gases comprimidos del
cuencia muy restringido, razn por la cual se no de mantos de tefras. Cuando los gases
describen aqui como un grupo de geoformas yores o en la cumbre de las cordilleras, bajo interior (figura 56).
comprimidos no encuentran salida al exterior,
asimilables a un solo paisaje. estos presionan con tal potencia sobre algu-
no de los domos, que llegan a destruirlos con
Cmulo-domo: Se originan cuando la lava explosiones colosales, dejando como relictos Figura 56. Configuracin de un domo-tapn. En la parte superior un perfil
rioltica, altamente viscosa, es extruida por cerros puntiagudos conocidos como "agujas de esta geoforma, y en la parte inferior su apariencia cuando
un conducto central en forma lenta, con lo volcnicas". han sido erosionados los edificios volcnicos.

Figura 54. Cmulo-domo independiente

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Fuente: Ollier, 1969.

Figura 55. Cmulo-domo asociado a un volcn

Fuente: Ollier, 1969. Fuente : Dicropani, 1975.


el a s i f e a ci n del a s G e o f o r m a s
Geomorfologia Aplicada

rno, la erosin puede ser entonces rpida y parte de la estructura de los estratovolcanes,
Al emerger por el orificio volcnico se pre- Hoy en dia se reconoce n difere ntes tipos de
severa , con formacin de amplias crcavas volcanes-escudo Ycmulo- domos.
senta como un cuerpo aproximadamente ci- conos de escorias, a saber:
lndrico, de cima estrecha, convexa y laderas que se desarrollan en corto tiempo. A lo an-
terior se suma la inestabilidad de las laderas , En cambio , las lavas derramadas sobre terre-
subverticales. Desde el punto de vista geo- Conos de escorias ideales: Son indivi-
duales, empinados, con laderas rectas a que las hace susceptibles a la remocin en nos llanos , a partir de fisuras y aun de orificios
pedolgico esta geoforma carece de impor-
ligeramente convexas y con un crter en masa. centrales, originan otros paisajes, cuya mor-
tancia, ms aun si se considera su incierta
fologa depende principalmente de la viscosi-
perdurabilidad. el tope . Su altura sobre el nivel del terreno Los suelos de estas geoformas son de tipo
circundante vara entre unos 100 y 400 m, dad del magma, pero tambin del declive del
andoslco , relativamente homogneos, con terreno , de su regularidad y de la presencia o
" Neck" o cuello volcnico: Su formacin mientras su base alcanza entre 1.000 y
variaciones texturales desde la cima hacia no de agua y hielo. Respecto a la viscosidad
comprende, en una primera fase , el llenado 2.000 m de dimetro. su base. No obstante , el uso de la tierra es del magma emitido , esta depende de los si-
del cuello o conducto superior de un volcn restringido debido a su gradiente y sus redu-
Segn Ollier (1969) , en los ltimos esta- guientes factores (MacDonald, 1972):
con lava solidificada o con brecha recemen- cidas dimensiones.
tada , yen una segunda etapa , la remocin in- dios de erupcin el magma basltico tien-
de a formar conos de escorias, tal como En pases donde abunda este tipo de paisa- a. Composicin qumica.
tensa de la mayor parte de los materiales del
cuerpo del cono volcnico, con lo cual queda sucede en la regin de Victora (Australia) , jes , como Mxico , se recomienda clasificar-
al descubierto el tapn ms consistente del en el Estado de Nuevo Mxico (USA) y los de acuerdo con su edad relativa : actuales, b. Temperatura.
cuello , a modo de un cerro cnico o de una en el cinturn neovolcn ico de Mxico, en subactuales, reciente s.
cpula empinada, tal vez conectada a dique s donde se han originado decenas de coni- c. Cantidad y condicin del gas contenido.
4.2.2.5 Coladas, campo y plataforma de lava
alimentadore s, como los ltimos remanentes tos de similar tama o y aspecto, como los
de un anterior volcn. volcan es Capuln y Paricutn, este ltimo Las lavas eyectadas a travs de conductos d. Cantidad de carga slida que se despla -
formado en 1943 (Figura 57). centrales, como se ha discutido antes, hacen za.
Son muchos los eje mplos de "necks" que
Montculos de escorias: Volcanes me-
existen en el altiplano boliviano, en Mxico y Figura 57. Vista area de un volcn miscelneo, con cono de escorias
nores que aparentemente carece n de cr-
Colombia (farallones de La Pintada y cerros (E) coronado por un amplio crater y un disco de lavas intermedias
ter y semeja n a montculos convexos.
de Tusa y Combia-Antioquia ), siendo muy fa- y bsicas (L) de diferente edad, a su alrededor.
mosa la "Ship Rack" de Nuevo Mxico (USA)
Conos de escorias an idados: Aquellos Obsrvense los lbulos terminales de las diferentes coladas y su superficie corrugada.
cruzada por diques radiales.
que se forman en el interor de los cr-
teres y calderas o sobre las laderas de
Por lo general, estos paisajes miscelneos estratovolcanes, frecuentemente produci-
prevalecen en ambientes secos, en donde dos como la ltima fase de una erupcin.
la erosin acelerada es ms intensa que los Ejemplos de este tipo son: el volcn La
procesos pedogenticos. Olleta en las laderas super iores del Ruiz
(Colombia) y los conitas de los volcanes
4.2.2.4 Cono de escor ias San Salvador (El Salvador), Galeras (Co-
lombia), Vesubio (Italia).
Paisaje volc nico constituido por material
fragmentario (piroclsticos sueltos) eyecta- La mayor o menor preservacin de todo tipo
do explosivamente a partir de un conducto de conos de escorias, bajo condiciones cli-
central. El perfil del cono est determ inado mticas similares, depende en gran parte de
por el ngulo mximo (ngulo de reposo) en su edad y del grado de consolidacin alcan-
el cual se mantienen en reposo las escorias zado por las capas de piroclsticos. Cuando
volcnicas, el cual puede variar entre 30-40 estas no han sido soldadas entre s por el ca-
(Selby, 1987), siendo ms empinado cerca lor durante su emplazamiento, y no se han
al borde superior donde caen los bloques consolidado o se han meteorizado, pueden
mayores. Las partculas ms finas (cenizas) ser extremadamente permeables. Conse-
caen a mayor distancia del orificio de salida cuentemente, las laderas de los conos mos-
y dan lugar a faldas de pendiente ms suave trarn escasa diseccin, al menos hasta que
(alrededor de 10 segn Selby, 1987) alrede- el agua de las lluvias pueda concentrarse en
dor del cono. escorrenta. Cuando llega a ocurrir esto lti- Fuente: Struck L. Servicio Aerotcnico, Mxico.
83
82
Geomorfologja Aplicada
Clas if ic aci n de las Geofo rmas

Entre ms silice contenga un magma en pro- avance de la colada se rompe en bloques madas por sucesivas acumulaciones de Vulcaniano y Pliniano. Esos flujos son de una
porcin a las bases de Ca, Mg, Fe, etc., ms speros, dentados y escoriceos, del ta- lavas mficas emitidas desde enormes predominante composicin cida a interme-
alta ser su viscosidad . De ahi que las lavas mao de un baln de ftbol o mayores, grietas fisurales, a lo largo de millones de dia, sobresaliendo la rioltica. Adems, son
flsicas tipo riolita sean las ms viscosas, los cuales le comunican a la superficie un aos, hasta alcanzar espesores de varios marcadamente homogneos, debido a que la
mientras que las andesitas muestran una aspecto muy irregular. cientos de metros y el aspecto de plata- f1uidizacin determina una intensa mezela de
mediana viscosidad y las lavas bsicas tipo formas, como la del ro Paran en Brasil los materiales, con escasa variacin lateral o
basalto , sean las ms fluidas. Una misma colada puede presentar ca- que, segn Teixeira (1966), se form en- vertical.
ractersticas cardadas en su parte proxi-
tre el Jursico y Cretceo durante la rup-
Por lo anterior, los flujos de riolita tienden a mal y aspecto blocoso hacia el tramo dis- Debido a que los flujos de piroelsticos se
tura y separacin de las placas africana
acumularse en las cercanas de los puntos tal, a medda que pierde gases y se torna desplazan casi como un lquido, ellos se ex-
y suramercana; cubre cerca de un milln
de eyeccin , ya formando cmulo-domos o ms viscosa. tienden sobre distancias de algunas decenas
de kilmetros cuadrados; la de La Pata-
bien dep sitos bulbosos de varas decenas de kilmetros como ntidas capas delgadas
Eyecciones sucesivas de lava a partir de gonia-Argentina, del Terciario Superior; la
y aun de cientos de metros de espesor; estos (1-20 m.) comparables a los mantos de ba-
un mismo conducto central dan lugar a de Islandia, todava en actvdad, al igual
al ser afectadas por la escorrenta adquieren salto. Se mueven sobre gradientes muy bajas
coladas superpuestas en un patrn esca- que las de Columbia y Snake, USA, del
la apariencia de montaas o colinas ramifica- y aun fluyen cuesta arriba por cortas distan-
lonado, como las que circundan al volcn perodo Cuaternario.
das con diseccin dendrtica moderadamente cias; llenan hoyos, depresiones y fluyen alre-
profunda y densa, con una morfologa gene- Paricutn de Mxico (Figura 57). En la actualidad, las extensas plataformas dedor de obstculos. Cuando se detienen y
ral semejante a la de las montaas granti- o altiplanos baslticos se caracterizan por estabilizan, presentan una superficie plana y
Cuando no ha habido cobertura posterior estar limitados en algn lado por escarpes regular a pesar de que el terreno preexisten-
cas, aspecto a discutir en el grupo de relieves
de cenizas, las diferentes coladas super- abruptos y por presentarse subdivididos te hubiera sido rugoso. Esta superficie sufre
denudacionales.
puestas pueden dar lugar a suelos con en porciones menores, tales como mese- luego los efectos de la denudacin.
En cuanto a los flujos de lavas andestcas y algunas diferencias determinadas por su tas, bulles u otras elevaciones de cimas
distnta edad, composicin (andesitica , La soldadura o consolidacin de las ignimbri-
sobre todo baslticas, estos se extienden am- tabulares a suavemente onduladas, por
basltica) o tipo de lava. Por su parte, las tas tiene lugar inmediatamente despus de
pliamente colmatando las depresiones, valles la incisin de las corrientes fluviales, las
coladas superiores muy jvenes pueden su emplazamiento, mientras la temperatura
y barrancos , en forma de coladas lobulares y cuales comnmente excavan profundas 0
constituir reas miscelneas. es an alta (unos 600 C para un depsito de
de campos o plataformas de lava, con rasgos y estrechas gargantas y valles erosiona-
10-40 m de espesor). Cuando ocurren capas
superficiales diferentes, probablemente rela- les limitados a menudo por laderas irre-
Cuando las lavas cordadas penetran un no consolidadas, se asume que fueron em-
cionados con la temperatura, volumen y con- gulares, con una sucesin de escalones
cuerpo de agua, como el mar o un lago, plazadas a temperaturas ms fras. (Selby,
tenido de gases del magma, como tambin y desniveles, a modo de terrazas; estos
se consolidan con una estructura anloga 1987).
con el tipo de conducto. corresponden a afloramientos de mantos
a un revuelto montn de almohadillas, de
baslticos ms antiguos. Es probable que La acumulacin de flujos sucesivos de piro-
donde les viene el nombre de lavas en al-
Coladas de lava: Paisajes en forma de sobre tales rellanos ocurran suelos con elsticos incandescentes forma altiplanos de
mohada o "pillow lava". Extensas coladas
lengua alargada, relativamente estrecha diferente grado de evolucin, tal como se ignimbritas, cuyo reconocimiento sobre im-
de este tipo afloran hoy en da en dferen-
y delgada, con varios lbulos frontales ha reconocido en el estado de Santa Ca- genes de sensores remotos requiere control
tes regiones del globo.
empinados (frentes de lava), de 10 a 50 tarina, Braslia, a pesar de tener un ma- de campo, ya que pueden confundirse con
m de altura, segn su viscosidad y volu- Campo de lava: Paisaje de miles y aun terial parental comn. Sobre las mesetas planicies de lahar o con mantos de tobas,
men. Su superficie tiene rasgos variados, cientos de miles de kilmetros cuadrados mejor preservadas deben esperarse sue- aglomerados y brechas. En cortes profundos,
caracteristicos de las denominadas lavas de superficie, formado por lavas baslti- los similares, maduros a seniles, con di- las ignimbritas aparecen homogneas como
cardadas (pahoehoe) y lavas en bloques cas altamente fluidas, emitidas a travs ferencias determinadas por incidencia del una lava, de composicin flsica (rioltica), a
(aa). Las primeras son ms fluidas y del- de extensas fisuras en diferentes perio- clima y los procesos denudacionales. menudo con una disyuncin columnar.
gadas, de aspecto corrugado, debido a dos geolgicos. Cada derrame de basalto Un buen ejem plo de altiplano ignimbritico en
4.2.2.6 Campo de ignimbritas
que durante su enfriamiento y consolida- inunda la comarca circundante formando Colombia fue reconocido por Kroonemberg,
cin aparece prmero una fina y lisa cos- mantos de 5 a 20 m de espesor, cuya su- Paisaje resultante de la depositacin de flujos
Len y otros (1981), al suroeste del Departa-
tra vtrea en superficie, debajo de la cual perficie es casi horizontal, a menos que incandescentes de piroelsticos (nubes ar-
mento del Huila (sector Oporapa-San Agustn
la lava contina fluyendo, arrugndola en los agentes erosivos la hubiesen afectado dientes, flujos de bloques, de pmez, de ceni-
y noroeste de La Argentina), con una exten-
forma de cordeles entrecruzados. posteriormente. zas) descargados de las calderas masivas de
sin aproximada de 1.000 km cuadrados; es-
estratovolcanes durante erupciones de tipo
pesor promedio de unos 100 m de composi-
Por su parte, las lavas en bloque son Plataforma basltica o trapp: Puede cin rioltica-andestica, con algunos estratos
ms espesas y viscosas, con una grue- decirse que es una forma ms evolucio- intercalados de aglomerados y lavas mficas
sa costra solidificada que durante el lento nada del paisaje anterior por estar for- * Uboldi, L. Comunicacin oral. (Figura 58).
Geom orf o l og a A pli c a d a Clasi fic acin d e las Geofo r mas

Figura 58. Altipalanicie de ignimbritas en el sector a. Tamao y grado de consolidacin de los Respecto a los mantos de ceniza volcnica
de San Agustn disectada por el rio Magdalena. piroclastos (bombas, lapilli, ceniza; bre- de terrenos montaosos, colinados y ondula-
cha, aglomerado, toba); dos, se ha comprobado que los patrones de
diseccin difieren en su densidad, segn que
b. Espesor del manto y naturaleza del sus- aquellas estn ms o menos meteorizadas.
trato; En el primer caso, cuando los suelos tienen
granulometra media a fina, con alta propor-
c. Edad de las capas ms superficiales; cin de arcillas amorfas, la red de drenaje es
ms densa que cuando su textura vara de
gruesa a media; pero, en todos los casos,
d. Relieve preexistente;
los valles son estrechos y profundos (Figura
60).
e. Clima y cobertura vegetal.
De otro lado, los mantos de ceniza tambin
No es la intencin del autor de estas notas son altamente susceptibles a la remocin en
la de entrar a discutir todas las posibilidades masa, especialmente cuando reposan sobre
en cuanto al modelado de los mantos de pi- un substrato poco o no permeable con una
roclsticos resultantes de la interaccin de inclinacin que sobrepasa el ngulo crtico
los factores enumerados, sino la de brindar (>25'). La ocurrencia de continuos desli-
a los usuarios la oportunidad de analizar esta zamentos en una vertiente, adems de las
geoforma de manera ms detenida antes de prdidas por erosin en lminas, van deter-
entrar a decidir si la generalizan como un minando el adelgazamiento y prdida de la
paisaje nico de una regin dada, o si por el continuidad de un manto, al punto de que los
Fuente : Foto /GAC. 1966.
contrario amerita definir varios paisajes con suelos pueden derivarse de la ceniza volc-
relacin a su probable contenido pedolgico nica, del material subyacente o de ambos. En
o, al menos, a su uso y manejo potenciales. estos terrenos, bajo un clima hmedo preva-
4.2.2.7 Manto de piroclsticos - (Tefras) lometra progresivamente ms fina hacia el leciente, los andosales tienden a conservase
tope. (Figura 59). Este sorteamiento es el re- jvenes por el normal requerimiento que im-
Los mantos de lapilli y bombas de terrenos
Con la anterior denominacin se cobijan los sultado de la proyeccin de las partculas de plican las prdidas de partculas por la ero-
de ladera son extremadamente permeables
depsitos finamente estratificados de bom- cenizas a mayor altura, en donde estas per- sin pluvial-fluvial.
y ello reduce el potencial erosivo de la esco-
bas, lapilli y cenizas volcnicas, consolidados manecen suspendidas mayor tiempo que el
rrenla, la cual solo forma algunos drenajes
o no, que proceden de "lluvias de piroclsti- material ms grueso, pudiendo inclusve ser Las tefras de planicies, al contrario de lo ex-
muy espaciados cuando logra concentrarse.
cas" resultantes de un volcanismo explosivo, redistribuidas por el viento en distintas direc- puesto atrs, son mucho ms estables y tan-
En cambio, la pobre cohesin de los mate-
especialmente erupciones rioliticas y andes- ciones y a diferentes distancias. to el paisaje como sus suelos son ms homo-
riales los hace altamente susceptibles a los
ticas. gneos y con una tendencia a presentar una
A diferencia de los paisajes volcnicos dis- fenmenos de remocin en masa, como: la
solifluxin liquida y plstica (pisadas de ga- mayor alteracin de sus productos primarios
cutidos atrs, los mantos de piroclsticos re- hacia amorfos , y de estos a minerales de ar-
Los piroclsticos procedentes de una simple nado), deslizamientos, avalanchas, golpes
sultantes de sucesivas explosiones carecen
erupcin explosiva central son inicialmente de cuchara, etc. cilla como haloisita y caolinita.
de una morfologa propia. Ellos se extienden
arrojados a diferente altura y luego caen alre-
amplia e indistintamente sobre relieves volc-
dedor y a diferente dstancia del crter, segn
nicos o de otra ndole, ya sean montaosos,
su tamao y peso. Cerca a la fuente, el man-
colinados, ondulados, planicies, etc., por lo
to de piroclsticos es relativamente espeso y
general siguiendo la forma de la topografa
poco seleccionado, y est conformado en su
preexistente, la cual no obstante contribuye
mayora por bombas, escorias y lapilli; su dis-
a atenuar, comunicndoles cierta redondez a
tribucin tiende a ser radial al centro eruptivo.
las formas (Figura 60).
A medida qLllO aumenta la distancia del pun-
to de emisin, el manto se hace ms y ms Sin embargo, el modelado posterior a que son
delgado pero ya con una clara estratificacin sometdos los mantos de piroclsticos por los
en la que se destacan los piroclsticos ms agentes denudacionales, difiere un tanto en
gruesos en 1'1 base de la capa y una granu- funcin a los siguientes factores:
877
Geomorfologla Aplicada Clasi ficaCin de las Geoformas

Figura 59. Vista area del sistema de volcanes de Coconucos


4.2.3 Relieves modelados pOI procesos Como podria deducirse de lo anterior, los
(Cauca, Colombia) con un sector cubierto con piroclastos principales paisajes montaosos y colinados
gruesos (P) y otro con coladas de lava (L). denudocionoles de carcter denudacional pueden haber sido
modelados por diferentes acciones:
En este enorme grupo se incluyen aquellas
elevaciones del terreno que hacen parte de Fluvio-erosional
cordilleras, sierras y serranas, cuya altura y
morfologia actuales no dependen de plega- Glaciaria y glaci-fluvial
miento de las rocas de la corteza, ni tampoco
del volcanismo sino exclusivamente de los Disolucin
procesos exgenos degradacionales deter-
minados por la lIuvia-escorrentia, los glacia- Entonces, con el objeto de facilitar la com-
res y el agua de suelo, con fuerte incidencia prensin y clasificacin de los paisajes cordi-
de la gravedad. lIeranos, y teniendo en cuenta consideracio-
nes de tipo prctico para los levantamientos
Los materiales involucrados en la configura- edafolgicos y la zonificacin territorial, en
cin de los paisajes de esta asociacin de este contexto se discuten por separado las
unidades genticas de relieve son: caracteristicas morfolgicas de las que se
denominarn: geoformas fluvio-erosionales,
a. Rocas igneas intrusivas (granitos, diori- glaciricas y glaci-fluviales, disolucionales.
tas, gabros).
4.2.3.1 Relieve montaoso fluvio-erosional
b. Rocas intrusivas metamrficas (filitas,
equistos, neises, anfibolitas). Como se seal antes, los paisajes fluvio-
Fuente: Foto IGAC. 1976.
erosionales cordilleranos han sido modelados
c. Rocas extrusivas producidas por volcanis- exclusivamente por la erosin hidrica pluvial-
Figura 60. Vistas areas de zonas de piedemonte cubiert as con espesos mo submarino, y por tanto, no asociadas fluvial, en combinacin con diferentes fen-
mantos de cenizas volcnicas (CV1) alta a medianamente meteorizadas (CV2). a estructuras volcnicas subareas . menos de remocin en masa. Las diferencias
en el modelado dependen de la naturaleza
Ntese la diferente densidad de diseccin y la redondez de los interfluvios. d. Rocas sedimentarias consolidades, ple- del material litolgico (composicin mineral-
Altiplanos de Pereira y Popayn, Colombia. gadas, o no, pero afectadas por intensa gica, consistencia, estructura, permeabilidad,
denudacin. uniformidad, etc.), pero primordialmente de
las propiedades de las alteritas derivadas de
e. Las rocas plutnicas y metamrficas , or- cada roca o, en muchos casos, de caracte-
ginalmente consolidadas en profundidad, risticas exclusivamente pedogenticas de los
deben su presencia sobre la superficie suelos desarrollados sobre esas alteritas, los
terrestre y la configuracin de sus relie- que a su vez dependen de climas pasado y
ves a la exhumacin de las mismas por actual. Por lo anterior, la litologa (puede ex-
remocin de las cubiertas sedimentarias traerse de mapas geolgicos recientes) se
y volcnicas (rocas encajantes), me- considera en este contexto como un atributo
diante un intenso trabajo de los agentes inseparable en la denominacin de cada pai-
geomorfolgicos y en cuanto a las rocas saje.
sedimentarias y volcnicas, anteriormen-
te dispuestas en altiplanicies o en relieve Un rasgo morfolgico comn a todos los pai-
estructurales y volcnicos, ellas deben su sajes de esta unidad gentica de relieve es la
actual morfologa de montaas y colinas neta ramificacin de sus crestas, con un eje
denudacionales a una intensa modifica- mayor del cual se desprenden ramales prima-
cin determinada por los procesos morfo- rios y secundarios, cuya disposicin espacial
Fuente: Foto IGAC, 196 1. dinmicos. determina la forma de las redes de drenaje.
88
Geomorfologa Aplicada Clasi ficacin de las Geo form as

Montaas y/o colinas ramificadas bastante profundos, con laderas empinadas. Figura 61. Vista area de un paisaje de montaas ramificadas
en rocas plutnicas flsicas Los tributarios son ms estrechos, en forma en rocas graniticas (G) de una regin subhmeda, en contacto
de V, cortos y ms rectos, separados por in- con montaas estructurales-plegadas (E). Tolima, Colombia.
Las masas de rocas igneas solidificadas en terfiuvios agudos a subagudos, mientras que
profundidad a partir de intrusiones de mag- los arroyos de cabecera son muy cortos y con
ma, originalmente pueden disponerse como ramificacin en forma de pinza (Figura 61).
diques , sills, lacolitos , stocks y batolitos. Al
ser expuestos por la remocin de las rocas Los suelos suelen alcanzar considerable es-
suprayacentes, los diques dan lugar a cerros pesor, especia lmente si la roca est intensa-
alargado s y estrechos, de cimas subagudas , mente fracturada ; en general son jvenes y
cuya importancia desde el punto de vista pe- con una buena cobertura vegetal natural. El
dolgico es minima . Igual puede decirse de uso agrcola es restringido pero, en cambio,
los domos originados por la exhumacin de su dedica cin al pastoreo es mayor a pesar
los lacolitos. En cuanto a los si lis expuestos, de su incidencia en la deformaci n de las la-
estos pueden producir plataformas semejan- deras con pendiente mayor del 25%, en for-
tes a las baslticas o ignimbrticas. ma de pisadas de ganado.

En consecuencia, solamente sobre los batoli- Bajo climas muy frios o secos la meteoriza-
tos y stocks, que cubren mayores extensiones cin del granito es incipiente , mayormente
y penetran profundamente la corteza forman- mecnica, con produccin de alteritas delga- Fuente: Foto IGAC, 1976.
do el corazn de los cinturones orognicos, se das y discontinuas que sopo rtan una pobre
forman verdaderos pasajes montaosos. cobertura vegetal. En estas condicio nes, el Figura 62. Aerofotografia de un paisaje de montaas
paisaje es de aspecto masivo, poco disecta- graniticas (G) en una zona rida de Wyoming, USA.
Las montaa s y/o colinas ramificadas de este do; en l se destacan claramente los patro- Las reas planas (A) corresponden a una llanura aluvial.
grupo se han formado entonces sobre rocas nes de fracturas de la roca ejerciendo fuerte
intrusivas flsicas (granito, cuarzodiorita, gra- control sobre las redes de drenaje, predomi-
nodiorita, tonalita, cuarzo monzonita, adems nantemen te de tipo angular, rectangular o tre-
de neis granitico). Bajo climas relativamente lIis (Figura 62).
hmedos y clidos se caracterizan por su gran
uniformidad y amplitud , con crestas que se ex- Montaas ramificadas en rocas plu-
tienden en diferentes direcciones de las cua- tnicas intermedias
les se desprenden numerosas ramificaciones
que van perdiendo altura hacia sus extremos . Paisaje formado sobre sienitas , monzonitas y
Tanto la condicin de impermeab ilidad de las dioritas, con varios rasgos morfolgicos sImi-
rocas cristalinas como la de los suelos arci- lares a los de los granitos. En las fotografas
llosos que se desarrollan sobre aquellas han areas las montaas pueden reconocerse
conducido a que la escorrenta esculpa una por su patrn de drenaje paralelo o subpa-
red de drenaje densamente ramificada, den- ralelo, de densidad media, con los arroyos
drtica tpca a dendrit ica rectangular, segn secundarios rectilneos, de mediana longitud
la profundidad del manto de meteorizacin y moderada profundidad; mientras los drenes
y la incidencia del diaclasamiento. Los cau- de cabecera son escasos, angostos y de ca-
ces principales son ensanchados y sinuosos , da en ngulo agudo.

Fuente: Foto CMA, 1947.

den interfiuvios paralelos , cortos y subagudos


La topografa es bastante abrupta , con pen-
a semirredondeados. La vegetacin natural
dientes fuertes y largas, con una cresta o eje es poco densa y el uso ms frecuente es el
mayor estrecho , a partir del cual se despren- pastoreo extensivo (Figura 63).
90 91
Geomolfologla Aplicada Clasificacin de las Geoformas

Figura 63. Vista area de un contacto entre paisajes de montaas ramificadas Figura 64. Vistas reas de colinas pizarrosas (P) en la foto izquierda,
en dioritas (D) y en filitas-esquistosas (E). Santa Fe de Antioquia-Colombia . y de colinas erosiona les en lulilas (L) en la foto derecha.
Comprense los patrones de diseccin. Estado de Virginia, USA.

Fuente : Foto GS-AZ, 1944 .

Aun cuando las pizarras pueden presenta rse de las montaas ramificadas, modeladas en
estratificadas y plegadas, estos rasgos poco complejo de esquistos y filitas.
Fuente: Foto IGAC, 1957 se manifie stan en la topografa , destacndo-
El relieve varia de mediano a fuerte , con un
se en su lugar la direccin de su c1ivaje.
eje mayor amplio y ramales extensos , a modo
Montaas cupulares en rocas plut- la serie metamrfica del glob o; resultan del Los suelos desarrollados sobre este paisaje de lomas alargadas y decrecientes en altura,
nicas mficas metamorfismo regional sucesivo , de muy tenden a ser homogneos, jvenes, relativa- que muestran frecuentemente altibajos, equi-
bajo grado, de sed imentitas finas como las mente profundos, especialmente bajo climas distantes o no, lo cual es una manifestacin
Los gabros son rocas intrusivas bsicas, cu- topogrfica de la esquistosidad, de su com-
arcillolitas, shales y lutitas . Por lo general, hmedos, en donde la cobertura vegetal es
yos afloram ientos ocurren con baja frecuen- posicin mineralgica, grado de metamorfis-
los tres tipos ocurren asociados pero su se- densa y el uso agropecuario intenso.
cia, cubriendo pequeas superficies en sec- mo, etc.
paraci n fotogeolgica resulta difcil deb ido
tores localizados.
a la cont inuidad del proceso de metamorfi- Las montaas model adas en las alteritas de La estratificacin de los esquistos y filitas no
Por lo general determin an montaas masi- zaci n. filitas y esquistos (c1ortico, sericitico, mic- se puede apreciar fcilmente sobre pares
vas, de aspecto cupular, con diseccin super- ceo, grafitoso, etc.) son ampliamente desta- estereoscpicos por aparecer discontinua y
ficial y de baja densidad. Sus cumbres son En cuanto a las caracteristicas morfolgicas cadas y con una morfologia contrastante en
de las geoformas que se desarrollan sobre porque a menudo suele confund rsele con la
redondeadas a semirredondeadas, mientras comparacin con las montaas ramificadas esquistosidad ; por ello, este no es un rasgo
que sus laderas son de mediana longitud y de este grupo de rocas , se destacan en primera
en granitos, con las cuales suelen contactar- confiable de fotoidentificacin .
pendiente algo esca rpada. instancia las correspondientes a formaciones
se.
pizarrosas, generalmente blandas , fcilmen- El patrn de drenaje es, en general , de tipo
Los mantos de meteorizacin que se desa- te meteorizables y erosionables, por lo cual Sin embargo, la morfologa de los paisajes dendrtico a subdendrtico, de densidad me-
rrollan en este paisaje son de conside rable su relieve es poco destaca do. De aspecto ru- desarrollados sobre diferentes esquistos dia a baja , con sus valles mayores profundos ,
espesor, generalmente rojizos y permeables. goso, tipo colinas y lomas ramificadas que se y filitas de un mismo grupo geolgico solo en forma de Valgo abierta , pero con drenes
Sobre estos crece una densa cobertura ve- elevan a similar altura, siendo recortadas por puede reconocerse con relativa facilidad so- secundarios largos, poco profundos a superfi-
getal. vallecitos en U en su tramo inferior y de sec- bre fotografias areas , cuando se analiza en ciales, muy espaciados entre interfluvios am-
cin transversal en V, en su cabecera . Estos conjunto, pero es casi imposible diferenciarla plios y suavemente convexos. Cuando pre-
Montaas ramificadas en rocas me-
drenajes configuran en conjunto una red den- unitariamente. dominan formaciones de esquistos negros , el
tamrficas de bajo grado
drtica o subdendrtica muy densa , con seg- patrn de drenaje tiende a ser ms superficial
Las pizarras, filitas y esquistos conforman mentos cortos y algo profundos, separados En consecuencia, a continuacin se presen- y menos denso que en formaciones de es-
el grupo ms extenso de rocas dentro de por interfiuvios estrechos (Figura 64). tan los rasgos morfolgicos ms destacados quistos verdes.
92 93
Geomorfologa Apl icada el a s i f ( a ( i 6 n del a s G e o f o r m a s

En climas secos puede haber un mayor con- estrechos que muestran cierto alineamiento shales, ocurren interestratificadas en capas jes denudacionales se hace con base en las
trol estructural de las redes de drenaje, las sobre fotografas areas, determinado por la delgadas, con rocas duras tipo arenisca y siguientes consideraciones :
que pueden ser entonces de tipo angular o foliacin caracterstica de los materiales. conglomerado, sus rasgos estructurales son
paralelo. relativamente fciles de reconocer en im- a. El principal agente geomorfolgico mo-
En todos los casos la vegetacin natural es genes de sensores remotos. Sin embargo, delador est representado por los glacia-
La meteorizacin de los esquistos y filitas en abundante y est representada por bosques, cuando aquellas determinan grupos geolgi- res, aun cuando estos han contado con el
regiones hmedas es rpida pero el sucesivo rastrojo y pastizales. Las actividades agrco- cos de gran espesor (v. gr. Grupo Villeta de la concurso de la meteorizacin fsica y con
desgaste laminar del suelo en terrenos de la- las son de mediana a baja intensidad. Cordillera Oriental Colombiana) , el modelado un retoque de la escorrenta.
dera conduce a su constante rejuvenecimien- de su relieve tiende a ser ms de tipo f1uvio-
Segn Ollier (1975), la diferente orientacin b. La accin de los glaciares activos se ob-
to. De todos modos soportan una exuberante erosional que estructural, debido a su baja
de los minerales de las rocas neisicas impi- serva nicamente hacia las cumbres ms
cobertura natural arbrea, o en su defecto, resistencia a la meteorizacin y a la erosin
de una buena meteorizacin por exfoliacin y elevadas de las cordilleras, lo cual de-
una intensa actividad agrcola y pecuaria. En pluvial-fluvial, procesos que rpidamente bo-
aun por desintegracin granular; por ello los pende de la latitud respecto al ecuador.
regiones secas, por el contrario, la meteoriza- rran la mayor parte de los rasgos determina-
suelos evolucionan lentamente y muestran As, por ejemplo, en el trpico ese lmi-
cin es lenta y la roca puede aflorar a trechos; dos por el plegamiento.
escasa profundidad en zonas hmedas y, te inferior del modelado glaciario actual
su vegetacin es ms escasa, con gramas y
menos aun en regiones secas. est entre los 4.400 y 4.800 m de altitud.
arbustos ralos. Se transforma entonces en un relieve de Aproximadamente , corresponde a la fran-
montaas fuertemente ramificadas, de dife- ja periglacial o superpramo, lo cual ca-
Montaas y/o colinas ramificadas Montaas y/o colinas ramificadas
rente elevacin, de cimas estrechas, laderas rece de importancia desde un punto de
en neis en anfibolitas
empinadas y valles en V configurando una vista geomorfo-pedolgico, por cuanto no
Paisaje de menor extensin que los anterio- red de drenaje subdendrtica a subparalela, tiene suelo y la cobertura vegetal es muy
Los paisajes montaosos y colinados de- moderadamente densa. Con frecuencia se
sarrollados sobre neis intrusivo y paraneis res, normalmente asociado a ellos dentro de escasa o est ausente, considerndosele
los sistemas cordilleranos. Las montaas y destacan numerosos rellanos y superficies entonces como tierra miscelnea (de p-
presentan caractersticas distintas entre s, abancaladas determinadas por deslizamien-
de acuerdo con su composicin y patrn de colinas modeladas por procesos f1uvio-ero- ramo o de puna).
siona/es sobre anfibolitas se caracterizan por tos rotacionales, coladas de lodo y otras for-
diaclasamiento, pero a la vez guardan estre- mas de remocin en masa que con frecuencia c. Continuando con el ejemplo de la franja
cha semejanza con la morfologa de las rocas su topografa variada en la que se destacan
cerros algo simtricos, de formas subredon- afectan al paisaje, especialmente en regiones intertropical, aproximadamente entre los
de las cuales proceden (gneas o sedimenta- lluviosas. La profundidad de las alteritas de- 3.500 y 4.400 m de altitud ocurre una zona
rias), lgicamente bajo unas mismas condi- deadas, especialmente cuando la roca est
alterada; con un sistema de drenaje subpa- pende de la inclinacin de las laderas pero que recibe diferentes denominaciones se-
ciones climticas. sus suelos superficiales a profundos sostie- gn el ambiente bioclimtico predominan-
ralelo a subdendrtico, de densidad media,
cuyos arroyos principales son amplios, lar- nen una excelente cobertura vegetal. te: paramuna (hmeda), punea (seca).
Las caractersticas generales propias de las Aqu es donde mejor se han conserva-
montaas en neises intrusivos son: su aspecto gos y algo sinuosos, mientras que los dre-
nes secundarios son ms cortos y rectos con Para los casos en que pudiese reconocerse do las geoformas heredadas de las eras
homogneo con rasgos topogrficos suaves; un bajo porcentaje de laderas estructurales, glaciales del Pleistoceno, aquellas que
un sistema de drenaje dendrtico-rectangular pequeos tributarios que le llegan en ngulo
agudo. que permiten al geomorfo-ped logo hacer ya muestran algunos mantos edficos y
a angular, denso y poco a moderadamente ciertas predicciones sobre el patrn de sue- vegetacin herbcea-arbustiva adaptada
profundo, con interfluvios subaguados a se- Debido a la uniformidad en la composicin los, se recomienda denominar a la unidad al medio ambiente actual. No obstante, el
mirredondeados. Los materiales no muestran mineralgica de las anfibolitas (casi entera- gentica como un relieve montaoso erosio- rgimen de temperatura cryognico que
foliacin pero desarrollan tres sistemas de mente homblenda con plagioclasa subordi- an prevalece en sus suelos es un serio
nal-estructural.
diaclasas que se entrecruzan caprichosa- nada) y a su c1ivaje que facilita la penetra- limitante para cualquier explotacin agr-
mente, los cuales pueden apreciarse en zo- cin del agua, la meteorizacin es rpida y 4.2.3.2 Cumbres alpinas glaciricas y glaci- cola rentable y nicamente un pastoreo
nas secas, en donde el manto de meteoriza- profunda, dando lugar a suelos arcillosos con fluviales extensivo y controlado es factible. Son
cin es muy delgado, pero difcilmente bajo abundantes bases y hierro, que son capaces ante todo reas de conservacin.
climas ms hmedos. de sostener una densa cobertura vegetal o En este contexto nicamente se hace alusin
una intensa explotacin agropecuaria. a los paisajes actuales y heredados labrados Por lo anterior no se incluye en estas notas un
Por su parte las montaas en paraneises por los glaciares y de valle en las altas cum- estudio exhaustivo acerca de los glaciares,
ofrecen algunas diferencias morfolgicas Montaas ramificadas en tobas se- bres montaosas localizadas en los pisos tr- de sus patrones de flujo, de sus mecanismos
entre las que se destacan: un relieve ms dimentarias limo-arcillosas micos paramuno y sunival-nival. de erosin y sedimentacin, ni del modelado
irregular, con rasgos topogrficos fuertes; un resultante, sino nicamente un resumen de
patrn de drenaje rectangular o trellis, denso Cuando las rocas sedimentarias "blandas", El anlisis independiente de este grupo de los aspectos ms destacados de los proce-
y moderadamente profundo con interfluvios como: limolitas, lutitas, lodolitas, arcillolitas y geoformas con relacin a los restantes paisa- sos glaciricos.
95
Geomorfologla Aplicada el a s j f c a e i 6 n del a s Ge o f o r ma s

Los glaciares son enormes masas de hielo a. Flujo plstico interno o reptacin del hielo. o acanalada del piso y paredes del valle, su cabece ra, el liquido puede ser forzado
que se mueven cuesta ab t-;o por influencia y la fina "harina de roca" del tamao del a fluir a gran presin si es confinado en t-
de la gravedad. Se reconocen dos tipos prin- limo a arcilla. neles subglaciarios, producien do erosin
b. Comprensin y extensin alternas de la
cipa les: a) lminas o escudos de hielo y b) especialmente en lechos de roca blanda
glaciares de valle. En la mayo ra de medio masa de hielo, en respuesta a cambios en b. Por fracturamiento del lecho rocoso : y en materiales premeteo rizados.
ambientes los glaciares estn forma dos de el lecho rocoso irregular debajo del hielo . Puede ocurrir solamente donde grandes
nieve que gradualmente se convierte en hielo. bloques suspendidos en el hielo son pre-
sionados contra protuberancias del lecho En cualquier caso , el modelado determ inado
c. Deslizamiento del hielo sobre el lecho ro- por la denudacin glaciaria, sobre cualquier
En los glaciares de valle mucha de la nieve hasta arrancarlas. A ello probablemente
que reciben se ha acumul ado primero so- coso "lubricado" por una pelcula de agua , clase de rocas , est representado por los
ayudan el diaclasamien to de la roca y
bre las cumbres y laderas superiores de las la que reduce la friccin. valles glaciricos que en conjunto configu-
cualquier meteorizacin o fracturamiento
montaas (zona de nieves perpetuas) y lue- preglaciales . ran la deno minada topografia alpina (Figura
go alcanzan el glaciar mediante "avalancha- En un valle , la friccin del glaciar contra sus 66). Esta ltima est compuesta adems por
miento". Otras fuentes de hielo pueden ser laderas y fondo reduce las tasas de flujo, c. Por erosin por el agua de deshielo cimas empinadas y dentadas o aserradas
las corrie ntes fluviales y el agua de deshie lo que corre debajo del g laciar: En la me- llamadas aristas, y por cerros de aspecto
de tal modo que hay una zona con una tasa
reco ngelada e incorporada al glaciar. dida en que un gran cuerpo de agua pu- piramida l, los horns , ambos separando las
mxima de flujo en el centro del glaciar y en
diera ser creado dentro del glaciar, hacia cabeceras de valles divergentes.
El hielo glaciar se mueve por tres procesos la superficie (Figura 65), y una dec linacin
principa les (Selby, 1987): hacia las laderas y el fondo del valle. Figura 66. Imagen SPOTen falso color de una zona glaciada
con topografa montaosa y costa en Juneau, Alaska. Agosto de 1990.

Figura 65. Seccin transversal y vista superior de un valle glacial.

- lo:.. ;;"
J.
"tlj.

Las tasas de flujo de diferentes glaciares y tooEn efecto , las formas muy destacadas de
aun las de un mismo glaciar puede variar en las reas glaciadas son un reflejo tanto de la
funcin a diversos factores (espesor del gla- seccin transversal ms amplia de los glacia- Un valle glacirico est constituido por las si- amplio y abierto piso de valle limitado por
ciar, caractersticas de la seccin transversal res en comparacin con la de los rlos , como guien tes geoformas: paredes abruptas. Aun cuando la seccin
y longitudinal del valle, gradiente, variaciones de la ms alta viscosid ad del hielo en compa- transversal compl eta suele describirse
trmicas peridicas, etc.); pero, en general racin con la gran fluidez del agua. Circo: Corresponde a la cabecera de los como en forma de U, tambin puede ha-
estas son del orden de algunos centmetros valles y se caracteriza por su forma semi- ber artesas de forma parab lica o como
hasta 2 m/da. Excepcio nalmente pueden al- La eros in glacirica trabaj a de diferentes circular cncava, con una amplia cuenca curvas catenarias; ello est influenciado
canzar distancias mayores. formas: sobreexcavada y una especie de barra por la dureza y diaclasamiento del lecho
frontal de poca altura, la que puede ser rocoso, y por las caracteristicas del hie-
En cuanto a la erosin g lacirica, esta pue- a. Por abrasin: Proceso por el cual el le- de roca slida o de detr itos rocosos deno- lo. Asi por ejemplo, las rocas muy duras
de ser un proceso muy efectivo. Se ha esti- cho de roca es rayado (o limado) y tritu- minada Umbra l (Figuras 67 y 68). comnmente soportan paredes de arte-
mado que el socavamiento de los glaciares rado en partculas finas por el roce con sa muy emp inadas, con ngulos de pen-
en lechos rocosos es de 10 a 20 veces ms otros fragm entos de roca embeb idos en Artesa: Es el mayor y ms sobresalien- diente cerca nos a 80, como es el caso
rpido que el trabajo de la escorrenta (Selby, el hielo, hacia la base del glaciar. Los pro- te rasgo determinado por los glaciares de los fiordos de Noruega , Groelandia,
1987) a pesar de su muy lento desplazamien- ductos de la abrasin son la roca estriada de valle. La mayoria de artesas tiene un sur de Chile y Alaska , los cuales no son
Geomorfolog a Aplicada el a s i f j e a Ci n del a s G e o f o r m a s

otra cosa que artesas glaciarias de las menores (30-40); adems, su seccin En cuanto al perfil longitudinal, este frecuen- derablemente sobreexcavada s y ms tar-
zonas periglaciales continentales hoy en transversal es ms amplia, con forma de temente es irregular, con desniveles de varia- de ocupadas por un lago o un pantano.
da inundadas por el mar. Por el contrario, catenaria abierta . da altura, profundidad y longitud, separado s Algunas pueden haber sido encerradas
las paredes de valles glaciarios cortados Algunas artesas glaciarias excavadas a lo por barras rocosas o umbrales, lo cual parece por las barras rocosas de los umbrales o
en roca ms suave y ms intensamente largo de materiales de diferente consistencia estar relacionado con el retroceso de los gla- por derrubios. En un paisaje glacirico an-
diaclasada son ms prontame nte soca- pueden presentar estrechamientos intercala - ciares . tiguo , las ollas pueden conformar rosarios
vadas y las pendientes alcanzan ngulos dos entre amplios basines. de lagos o un patrn multibasinal integra-
Un ltimo rasgo morfolgico del piso y pare- do (Figura 68).
des de algunas artesas recientes y antiguas
Figura 67. Panormica de un valle glacial activo en el que se destacan: 1. Circo ; 2. Glaciar; son las rocas aborregadas, esto es, los aflo- Conos de derrubios de gelifraccin: Se
3. Paredes de artesa; 4. Morrena lateral y morrena de fondo. (Glaciar de Athabasca, Canad). ramientos que han sido fracturados, estria- trata de un paisaje formado por la acumu-
dos o acanalados y redondeados por el hielo, lacin gravitacio nal de derrubios al pie de
a semejanza de la piel de un borrego. las paredes de un valle glacial, los cuales
son producidos por la meteorizacin me-
Olla glaciaria u ombligo: reas centra- cnica (gelifraccin) de las rocas de esas
les de circos y artesas que fueron consi- mismas paredes (Figura 69).

Figura 69. Cono de gelifracci6n colmatando una laguna de un ombligo


u olla glacirica. Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia.

Fuente: Foto Hsrm on, Caro/e, 1999.

Figura 68. Panormica de un circo glacial con sus paredes rocosas (1),
conos de derrubios (2); umbrales (3) y ollas u ombligos (4). Pico
El Guardin en la Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia
~ ,
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,
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.'
Fuente : Foto Patrick Rouillard, 1988.

Estos conos pueden aparecer aislados o fragmental, predominante son factores que le
coalesciendo, en cuyo caso se les denomi- comunican gran inestabilidad de sus laderas.
na talud de derrubios. Su pendiente es muy Comnmente, parte de estos derrubios viene
fuerte ya que fcilmente sobrepasa los 30. a incrementar la carga de sedimentos arras-
Fuente: Foto Patrick Rouillard, 1988 Esto ltimo, adems de su granulometria trada por el glaciar.

9 9
Geomorfologia Aplicada
el a s j f j e a ci n del a s G e o f o r m a s

Los conos ms antiguos pueden ser coloni- dantes eiementos arcillosos su morfolog a se gn el tiempo durante el cual el frente haya Cuando sucede la retirada gradual pero
zados por la vegetacin de pramo, la cual conservar mejor. permanecido relativamente estacionario. definitiva del hielo de un glaciar, tienen
les comunica una mayor estabilidad. Morrenas centrales o mediales : Geo- lugar repetidos retrocesos (en verano) y
Morrenas: Paisajes de carcter deposita- formas originadas por la confluencia de Como la parte central del frente de los gla- nuevos avances (en invierno), pero es-
cional que tambin hacen parte de los va- dos glaciares cuyas respectivas morre- ciares avanza ms rpido que sus lados, tos ltimos cada vez a menor allilud por
lles glaciricos y que son el producto del nas laterales se unen en medio de las dos arque ndose hacia abajo , las morrenas prdida de su poten cia. Bajo estas cir-
acarreo y depositacin de detritos y ma- masas de hielo que convergen hacia una terminales tambin se depositan siguien- cunstancias van a formarse varios arcos
terial de suelo pregacial , de material de artesa comn . do esa curvatura; por ello suele denomi- morrnicos, a vece s distinguidos con el
abrasin del lecho y de derrubios de ge- n rseles. adems como arcos morrni- nombre de morrenas de retroceso o re-
La confluencia de dos o ms glaciares cos o recesionales. (Figuras 70 y 71).
lifraccin de las paredes, por parte de los cesionales.
puede determinar la presencia de otras
glaciares, cuya viscosidad muy alta de- tantas morrenas centrales en la artesa Figura 70. Vista area de un paisaje glacial activo con morrenas latero-terminales
termina que el till tenga una distribucin colectora . Sierra Nevada del Cocuy. Boyac, Colombia . Pda: Pan de azcar; PdD:
local, sin extenderse ms all del mximo Plpito del Diablo; W4: estadio R. San Pabln 3.100 m.s.n.m.
Morrenas de fondo: Llamadas tambin
avance de la lengua glacirica.
morrenas de abrasin, se forman por la
Este till, o sea los sedimentos depositados
por los glaciares, tiene en general las siguien -
acumulacin, debajo' del glaciar, de los .., ' dA
(1
derrubios de gelifraccin desprendidos de " ;Pd D
tes caractersticas diagnsticas: las paredes de la artes a y que han sido
a. Estn pobremente sorteados, con part- embebidos por el hielo, adems de la ha-
culas y fragmentos que var ian en tamao rina de roca y de los bloques arrancados
desde las arcillas hasta enormes bloques del propio lecho. Como estos materiales
ayudan a socavar el lecho de la artesa,
de roca .
convirtiendo al glaciar en una potente lija,
b. Estn distribuidos masivamente, en forma de ah el nombre de morrenas de abra-
catica , sin una estratificacin definida. sin.
c. Tienen composicn variada , a menudo En algunos casos , parte de los sedimentos
con c1astos dervados de distintas fuen- ms finos pueden ser parcialmente retrans -
tes. Esto lgcamente depende de la lito- portados y depositados por agua de deshielo
logia circundante. subglaciar, en cuyo caso pueden mostrar una
d. Muchos de los fragmentos mayores pue- clara y fina estratificacin.
den aparecer estridados y la mayora son Estas geoformas solo se hacen evidentes Fuente: Brunnschwei/er, 198 1.
subangulares. tras el deshielo y progresivo retroceso del gla-
Figura 71. Vista area de un paisaje glacial heredado, con morrenas latero-terminales
ciar. Entonces aparecen como una superficie y ollas glaciaria s. Mamancanaca. Sierra Nevada de Santa Marta, Aracataca-Colombia.
Segn la localizacin espacial de los dep-
ondulada, ms estable, en donde los suelos
sitos de till dentro del valle, ellos dan lugar a
se desarrollan mejor y pueden sostener una
diferentes clases de morrenas:
adecuada cobertura de gramas y arbustos.
Morrenas laterales: Resultan de la acu-
No todas las artesas posglaciales presentan
mulacin de derrubios de gelifraccin, ma-
morrenas de fondo, ello debido a que el agua
terial de suelo y sedimentos preglaciales de deshielo puede remover por completo los
desprendidos desde las paredes de una materiales pa.ra construir ms abajo nuevos
artesa sobre la superficie del glaciar, para paisajes glacifluviales.
ser gradualmente esparcidos a lo largo de
los flancos de la masa de hielo en forma Morrenas terminales: Formad as hacia
de cerros alargados, de cimas estrechas la parte terminal de los glacia res de valle
y fuertes laderas. y de circo, por acumulacin sucesiva de
los materiales emp ujados por el frente del
La mayo r o menor prese rvacin de estas mo- glaciar a modo de una gran cuchilla me-
rrenas depe nder de la clase de materiales cnica. Esta acumu lacin puede ser ms
que las conforman ; s estos contienen abun- o menos abunda nte en un mismo sitio , se-
Fuente: Foto /GAC, 1956.
00 01
el a s 1 f (a c j n del a s Ge o f o r m a s
Geomorfologia Aplicada

Drumlins: Son lomas elpticas u ovoides la disolucin superficial y subsuperficial por fotografas areas y aun sobre imgenes de profundas en la superficie o la formacin de
ensanchadas y ms empinadas en un ex- las aguas lluvias, las que al concentrarse en Landsat, Spot, etc. cuevas y pasajes subterrneos, y en regio-
tremo y elongadas y ms afiladas en la di- escorrenta son llevadas hacia cauces subte- nes ridas el agua es muy escasa como para
Disolucin de la caliza. Debido a que las ca- que haya disolucin.
reccin de flujo del glaciar que les dio ori- rrneos. (Thornbury, 1966).
gen. Usualmente ocurren en grupos, con lizas contienen solamente dos minerales prin-
espaciamiento variado entre individuos; Los materiales afectados son las CALIZAS, cipales: calcita y dolomita, los cuales son solu- Rasgos superficiales de karst
conforman una topografa designada conjunto de rocas que por definicin contie- bles en agua natural conteniendo cido carb-
como "canasta de huevos". Sus dimensio- nen ms de 50% de minerales de carbonato, nico diluido, esas rocas tienen una qumica de Como se seal atrs, los rasgos mayores
nes varan ampliamente pero, en general, de los cuales la calcita (CaCO,) es el ms co- solucin que puede resumirse como sigue: determinados por la disolucin de las cali-
son de unas pocas decenas de metros de mn, siendo otras formas la aragonita (CaCO, zas, ms que paisajes geomorfo-pedolgicos
altura y de ancho, y algunos centenares cristalizado) y la dolomita (Ca, Mg (Ca,),). El constituyen atributos diagnsticos para reco-
CaCO , + H,CO, .... Ca 2 ' + 2HCO,' nocer el karst sobre imgenes de sensores
de metros de largo. Normalmente se han porcentaje restante puede estar representa-
formado debajo de los grandes casquetes do por contaminantes o impurezas de slice remotos. Su diferente morfologa no necesa-
CaMg (CO,) z+ 2H,CO, "Ca 2 ' + Mg 2 ' + 4HCO; riamente implica diferencias en su contenido
de hielo continental , pero a veces pueden (especialmente en la forma de arena de cuar-
ocurrir debajo de amplios glaciares de va- zo y pedernal), limos, minerales de arcilla y/o pedolgico, ya que como se seal antes, la
El cido carbnico resulta de la solucin de
lle. xidos de hierro. ' formacin y caractersticas de los suelos de-
ca, del aire y su reaccin con agua.
penden de la clase de impurezas que contie-
Los drumlins estn usualmente compuestos Los suelos se forman entonces a partir de los A diferencia de lo que podra pensarse, las ne la caliza.
de un till rico en arcilla, aunque algunos tie- residuos dejados por la disolucin de los car- reacciones anteriores no siempre conducen
nen un ncleo de roca slida con barro ad- bonatos durante la meteorizacin qumica. a modelar todos los rasgos posibles del karst a. Depresiones Cerradas
herido. As, la clase de suelo formado se relacionar en una regin de calizas determinada . Sin
con la clase de "impureza" dominante en la embargo, hay algunos rasgos morfolgicos Dolinas: Hoyos cerrados en forma de
Segn Holmes (1971), los drumlins se for- caliza. Si esta es "sucia" (rica en arcillas tipo que son ms frecuentes como: un drenaje embudo o de cuenco, con sus lados
maron debajo de un espeso glaciar y a una 2:1), entonces el resultado ser un suelo ar- subterrneo en reas de caliza masiva; la for- rocosos o cubiertos de suelo y vege-
considerable distancia del frente hacia el cilloso e impermeable, poco lixiviado, alto en macin de huecos y otras depresiones sobre tacin, de forma circular o elptica en
cual avanzaba este, probablemente a partir pH y en saturacin de bases (Rendoll); si es la superficie del terreno, all donde el agua planta, cuyas dimensiones varan en-
de morrenas de fondo. El mismo autor aade abundante en arena y chert, los suelos ten- penetra en la roca y agranda las diaclasas tre 2 y 100 m de profundidad y entre
que dada la naturaleza del caso, su mecanis- dern a ser medianos a gruesos, gravillosos, y fisuras mediante disolucin. Adems, en 10 Y 100 m de dimetro. Pueden ocu-
mo est an lejos de conocerse ya que los cidos y con baja saturacin de bases; y si la un verdadero paisaje de karst no hay agua rrir aisladamente o en grupos, en este
drumlins nunca han visto en curso de forma- caliza es rica en impurezas de arcillas 1:1 y permanente sobre la superficie del terreno, ltimo caso configurando un patrn de
cin. hierro (p. e. hematita) resultarn suelos rojos, ni estancada ni corriente, y por ello hay un drenaje multibasinal, el cual reempla-
generalmente cidos bajo climas hmedos escaso lavado superficial; los hoyos de solu- za a los sistemas de drenaje lineales
Asociados a las geoformas anteriores, dentro (terra-rosa). cin son ampliados y no llenados; los mantos de terrenos no krsticos.
del ambiente de pramos y punas, pueden de suelo son delgados y discontinuos o no
hallarse otros paisajes de carcter glaciflu- De lo anterior puede deducirse que, desde existen; los sistemas de diaclasas tienen una Las dolinas pueden originarse por: disolu-
vial, o sea que han sido construidos con till el punto de vista geomorfolgico, cada karst fuerte influencia sobre el alineamiento de los cin, desplome , subsidencia o sumisin de
glacial retransportado por el agua de deshie- desarrollado en un rea de calizas con una rasgos morfolgicos; y, en las zonas de con- corrientes. Las primeras se desarrollan en si-
lo. Algunos ejemplos de tales paisajes son los clase especfica de impurezas, constituye un tacto con otros materiales, la disolucin de la tios particularmente favorables a la solucin,
abanicos y valles glacifluviales, cuya morfolo- "paisaje nico" con numerosos rasgos morfo- caliza produce con frecuencia planicies muy como la interseccin de diaclasas mayores,
ga est relacionada con la de los depsitos lgicos externos e internos determinados por niveladas o depresiones. la cual es agrandada progresivamente tanto
fluviales, razn por la cual se discutirn ms la discolucin de los carbonatos, cuya dispo- en amplitud como en profundidad. Las doli-
adelante en el captulo correspondiente a va- cin espacial, geometra, gradiente, etc., solo El desarrollo de karst es ms efectivo en don- nas de desplome se forman donde el techo
lles y llanuras aluviales. definen la continuidad y espesor de los sue- de ocurren bancos horizontales de calizas du- de una caverna cae, dejando un pozo de pa-
los o la ausencia de estos (tierra miscelnea). ras, muy espesas y bien diaclasadas, y me- redes casi verticales y a menudo angulares.
4 .2 .3.3 Relieve montaoso o colinado disolu- Son entonces, subpaisajes de karst. jor aun sobre estratos plegados, igualmente Las dolinas de subsidencia se forman donde
cional duros, espesos y fracturados, de vigorosos yacen depsitos de cobertura sobre la caliza;
Ahora bien, en este contexto solo se anali- relieves y clima hmedo. un desplome o un ms continuo escurrimiento
La palabra KARST es un trmino amplio apli- zan los rasgos morfolgicos externos del hipodrmico y solucin de la caliza subyacen-
cado a reas calcreas o dolomticas que karst, porque son los que permiten al ped- Las calizas suaves (como las margas) no te puede involucrar a las capas de cobertura,
poseen una topografa peculiar resultante de logo-fotointrprete reconocer el paisaje sobre permiten la supervivencia de depresiones las que sern gradualmente descendidas o

1022
Geomorfo l o g a Aplicada Clasi f i c a c i n de las Geofo rm as

lavadas hacia el interior de la cavidad , para nacin de "cerros pepino ". El conjunto Figura 73. Aerofotografia de un rea de calizas
dejar un hueco cnico o en forma de cazuela . constituye el karst cnico, que alcanza con un patrn de karst cnico en Puerto Rico
Finalmente, las dolinas de corrientes insumi- desniveles de 100 a 300 m y pendien-
das se forman donde una corriente de agua tes de 300 + 60 de inclinacin (Figura
fluye dentro de una dolina y luego se insu- 73). El fondo de las depresiones ge-
me en la roca form ando un pozo o cueva. La neralmente cont iene un suelo residual
mayora de estas ltimas cambia luego a una pardo, a menudo recubierto parcial-
especie de fosa o "trench" (Figura 72). mente por conos de derrubios de ca-
liza.
Uvalas: Se forman por la unin de dos
o ms dolinas continuas, con lo cual Polje: Trmino usado en el karst yu-
adquiere la depresin una forma alar- goes lavo para designar reas planas
gada , irregu lar o lobulada. en el piso de grandes depresiones.
El trm ino ha sido extendido por los
Karst cnico : En el tp ico hmedo, geomorflogos para refer irse a gran-
las dolinas aproximadamente circula- des basines encerrados, de fondo pia-
res son reemplazadas por huecos irre- no, en regiones de karst , al menos con
gulares de forma estrellada (ojos de un lado pero ms comnmente con to-
gallo) , rodeados por cerros residuales, dos sus lados muy emp inados (>80%)
redondeados a semicnicos, que en que se levantan ntidamente sobre el
la regin del car ibe reciben la denomi- piso del polje.
El agua puede llegar al polje como una co- valles o gargantas que recortan una de las
rriente que procede de reas aledaas no paredes.
calcreas o como un flujo de manantiales que El piso del polje generalmente aparece cu-
Figura 72. Aerofotografa de un rea de calizas con un patrn
de depresiones krsticas en La Belleza, Santander - Colombia. brotan del borde de la geoforma. A su vez , el bierto con una capa de aluvin impermeable,
agua sale del polje ya sea por resumideros y su relieve puede verse interrumpido por co-
(ponors) por aberturas laterales a modo de linas residuales llamadas hums (Figura 74).

Figura 74. Influencia estructural en la localizacin de poljes

No hay consenso entre los especialistas so- esta idea se ha rechazado y nicamente se
bre el origen de los poljes . Inicialmente se seala que la mayo ria de los poljes tiene una
pensaba que eran el producto final de una larga y complicada historia y que posib lemen-
secuencia progresiva de alargamiento dep re- te han sido influenciados por las estructuras
Fuente: Foto IGAC. 7964. sional : dollna-o-uvala Ls.polje. Sin emba rgo, geo lgicas.
105
104-
e o f o 9 a Ap cada cr a r t t rcac re de las Geofo rmas

Muchas de las torres tienen paredes casi verti- rizacin y desarrollo pedogentico y, poste-
Laberintos y torres krsticas: Se trata
de rasgos frecuentes en reas de cali- cales y cimas aserradas, redondeadas o tabula-
4.3 GEOFORMAS DE riormente, la erosin fluvial y algunas formas
zas, especialmente en los trpicos h- res. Se forman por el agrandamiento de diada- LAS ALTIPLANICIES, de remocin en masa , hasta transformar su
medos . Se caracteriza por la presen- sas y fallas paralelas abiertas, determinado por morfologa inicial ya subdividindolas en por-
cia de torres de roca de 30 a 200 m
el agua que corre a lo largo de estas, hasta su SUPERFICIES ciones menores separadas por gargantas y
coalescencia y posterior creacin de profundos valles , o bien disectndolas totalmente me-
de altura, que sobresalen por encima caones encajados o "calles krsticas", cuyas COLlNADAS, diante una intensa red de drenajes.
de amplios y llanos pisos de valle con
cobertura aluviales.
intersecciones, tambin ensanchadas, contribu-
yen a formar un verdadero laberinto (Figura 75).
ALOMADAS y
La variada morfologa que exhiben estos pai-
ONDULADAS. sajes en el presente ha sido inducida, entre
otros , por los siguientes factores:
Figura 75. Laberintos, torres y planicie krsticos Adems de las cordilleras y serranias que ,
como se ha sealado antes, comprenden ca- a. Consistencia, uniformidad y permeabili-
denas de montaas y colinas que se extien- dad de los materiales estratificados;
den Iinearmente con un rumbo definido, en
este subcapitulo se analizan superficies sin b. Grado de elevacin de la llanura inicial;
mostrar un claro direccionamiento, ya prove-
nientes de la denudacin de antiguas llanu- c. Estado de desarrollo erosivo del paisaje ;
ras agradacionales o si no, del aplanamiento
diferencial de anteriores cordilleras y serra- d. Clima bajo el cual ha evolucionado;
nias, determinado por una accin prolongada
de los procesos denudacionales. e. Caractersticas pedogenticas del solum
(horizontes A y B de los Suelos).
El primer caso corresponde a las que en este
contexto se denominarn altiplanicies, mien- Durante esta etapa inicial de denudacin las
tras que el segundo cobija las llamadas su- altillanuras son surcadas por cursos de agua
Valles secos y valles ciegos: Resultan de SALVAT EDITORES S. A. Cordilleras, terre- perficies de aplanamiento o superficies de que escurren libremente sobre la escasa
la prdida de agua en los resumideros, motos y volcanes. Barcelona, Espaa. 1975 . denudacin. pendiente de la superficie, configurando un
bien sea en un solo punto o en puntos su- P.113-141 . modelo de drenaje dendrtico cuya densidad
cesivos a lo largo del canal determinado depende de la consistencia y permeabilidad
por la unin de varias uvalas.
SELVY, M. J. Earth's changing surface. 4.3.1 A1tillanuro OAltiplanicie de los estratos superiores o de los suelos de-
Oxford: Clarendon. 1987. P. 115-126; 134- sarrollados sobre estos. Si la llanura inicial se
LECTURAS COMPlEM E TARIAS 1.654; 303-323; 417-467. halla muy elevada, los ros mayores excavan
Unidad gentica de relieve de extensin re-
STRAHLER, A. N. Morfologia glaciar. En: gional que comprende todo tipo de antiguas rpidamente profundas gargantas y caones
BUOL, HOLE and McCRACKEN. Soil Gene- Geografa Fsica. Barcelona, Omega. 1974. llanuras agradacionales solevantadas (mari- (Figura 76a), los que con ayuda de la remo-
sis and classification. lowa, State University. P.542-568. na, f1uvio-marina, lacustre, aluvial, diluvial, di- cin en masa van ensanchndose a costa
1973. Pp. 108-115. luvio-aluvial, hidrovolcnica, f1uvio-volcnica, de la reduccin cada vez mayor de los inter-
THORNBURY, W. D. Principios de geomorfo- glaciaria, glacifluvial, ignimbrtica, basltica, f1uvios tabulares que pasan sucesivamente
MACDONALD, G. A. Volcanoes. New Jersey, loga. Buenos Aires: Kapelusz. 1966. Pp 335- estructural, etc.), localizadas a diferente alti- por las formas de mesas amplias, mesetas y
Prentice Hall. 1972. 510 p. 361; 390-407 ; 521-547. tud y constituidas por capas o estratos hori- bulles, hasta finalmente configurar un relieve
zontales de sedimentos y/o materiales volc- de montaas o lomas de cimas aplanadas y
VILLOTA, H. El material parental como ele- concordantes, especialmente cuando los es-
OLLlER, C. Volcanoes. Cambridge, MIT nicos , las cuales han estado sometidas, por
mento de fotointerpretacin. Bogot : CIAF. tratos superiores son duros ylo porosos y el
Press. 1969 . diferentes perodos y con distinta intensidad,
1977. clima relativamente seco (Figuras 76 b Y 76
a un ataque gradual del conjunto de procesos
degradacionales, incluida una fuerte meteo- c).
Geomorfologla Aplicada el a s i f ca ci n del a s G e o f o r m a s

Figura 76. Diferentes fases de desarrollo es tan marcada , como tampoco lo es el relie- A menudo las colnas y lomas aparecen sepa-
de una altillanura degradada en clima seco ve resultante. Aqui tambin el sistema fluvial radas por algunos valles estrechos colmata-
sigue un modelado dendrtico, con segmen- dos , de fondo plano y plano-cncavo, lo cual
tos ms homogneos en cuanto a longitud y es ms frec uente en formaciones de arcillas
profundidad, pero con diferencias en su den- y margas .
sidad y en la forma y amplitud de los interflu- Dependiendo de las condiciones medioam-
vios, segn que predomi nen materiales algo bientales y del tipo de intensidad con que han
consistentes y permeables como arenas, actuado los procesos degradacionales, prcti-
gravas , piroclsticos, etc. (densidad media camente todas las altillanuras ofrecen hoy en
e interfluvios amplios), o materiales blandos da una morfologia semejante a las descritas
como arcillas y margas (densidad alta e in- atrs. De otro lado, se considera que en las
terfluvios estrechos). En todos los casos pero altillanuras iniciales debieron formarse suelos
a difere nte veloc idad, el avance de la denu- profunda e intensamente meteor izados, tales
dacn muestra en la madurez temprana una como Mollisoles y Alfisoles palecos, Ultisoles
y Oxisoles (bajo climas relativamente hme-
topografa alomada tpica (Fgura 77a). En la
dos), los cuales han sufrido posterormente
madurez avanzada el paisaje se torna coli-
un proceso de rejuvenecimento gradua l, a
nado , con cimas estrechas y concordantes.
medida que la erosin remontante ha progre-
(Figura 77 b): posterormente se reducen los
sado modificando el relieve . Por ello es posi-
b niveles interfluviales, se redondean y configu- ble encontrar asociados suelos seniles de las
ran una superficie de lomas y finalmente , de reas planas mejor conservadas , con suelos
suaves ondulaciones, esto es, una penillanu- jvenes y unidades miscelneas de los sec-
ra (Figura 77 c). tores ms degradados y escarpados.

Figura 77. Ejemplos de altillanuras degradadas

Fuente: Strahler, 1974.


a b

El paisaje presenta una topografia muy carac- De otro lado, es frecuente que hacia los bor-
teristica cuando se alternan materiales duros des de las mesetas , los procesos erosivos
de areniscas y caliza (esta ltima sobre todo tiendan a poner al descubierto parte de los
en climas ridos) con estratos blandos de ar- estratos sedimentarios o volcn icos ms re-
cillolitas o margas. Las segunda s son erosio- sistentes, a modo de niveles de terrazas o
nadas ms fcilmente y si estn debajo de rellanos, tal como ocurre en los materales de
estratos consistentes, acentan los escarpes la Formacin Mesa, entre Armero y Honda en
o cornisas suprayacentes, mientras hacia la Colombia . e
base forman laderas ms suaves . Este pa-
trn tiende a ser repetitivo hacia el fondo de En el caso de altillanuras de poca elevacin,
los caones (Figura 76 c). la profundizacin de los cauces de los rios no Fuente: Strahler, 1974.
10 109
Geomorfologia Aplicada Clasi ficac in d e l a s Geoformas

4.3.1.1 Paisajes de las altillanuras Mesa estructural en areniscas, calizas, Figura 79. Imagen de radar de la Amazonia, donde se aprecian: colinas estructurales (E),
degradadas conglomerados. superficie colinado-ondulada (SC) y valle aluvial (V). Zona de Araracuara, Colombia.

Desde un punto de vista geomorfo-pedolgi- Escarpe, can y caada en complejo


co, la definicin de paisajes dentro de cual- sedimentario.
quier altiplanicie degradada debe hacerse Superficie colinado-ondulada en com-
mediante una combinacin de la morfologia plejo de arcillas, lodolitas y limolitas.
y litologa predominantes, pero teniendo en (Figuras 78 y 79).
cuenta que cubran una extensin significativa
dentro de la unidad gentica de relieve. Superficie alomada en materiales hi-
dro-volcnicos , Iluvio-volcnicos , etc.
A continuacin se citan ejemplos de paisajes
residuales de las altillanuras degradadas: Cono o talud de derrubios.
Glacis coluvial, valle coluvial.
Meseta, mesa y bulle basltico, ignim-
britico , etc. Valle coluvio-aluvial o aluvial.

Figura 78. Panormica de una superficie colinada en conglomerados y areniscas


tobceas de la formacin Zarzal, desarrollada a partir de una antigua planicie lacustre.
Cartago - Valle. Colombia.
En algunos de los paisajes anteriores es- Asi, en un paisaje colinado, conforma-
posible reconocer geoformas secunda- do por estratos horizontales de
rias o subpaisajes, por ejemplo segn su diferentes sedimentos intercalados (Fi-
posicin dentro del paisaje respectivo. gura 80).

Figura 80. Elementos reconocibles en las geoformas estratificadas horizontales degradadas:


a: Cimas tabulares; b : Laderas superiores; c: Rellanos; d: Cornisas ; e: Laderas inferiores.

Una superficie predominantemente ondula- das (butes) constituirla una peneplanicie (ver
Fuente :' Foto P. Serrata, 1989. da, con algunas geoformas residuales aisla- siguiente capitulo).
111
Geomorfolog a Apl cada Clasificacin de las Geoformas

4.3.2 Superrie de Aplonomiento (Plonotion sea que hayan alcanzado la senilidad o que Figura 81 . Panormica de la superficie de aplana~ ien.to
se hallen en etapas previas, con sus relieves elevada de Colombia, Reg in de Santa Rosa, Antloqu la.
Surlace) * algo ms acentuados, debido a rejuveneci-
miento por ascensos epirognicos, a descen-
Se trata de una unidad gentica de relieve sos del nivel del mar (diastrfico o glacial) o a
compleja que abarca los variados paisajes compensacin isosttica.
resultantes del proceso de aplanamiento re-
lativo de anteriores cordilleras y serranas, 4.3.2.1 Penillanura o peneplanicie (del latin
determinado por un trabajo prolongado y con paene=casi, y planities=planicie)
frecuencia policclico de los agentes degra-
dacionales de cualquier ndole. Trmino introducido por Davis (1889) para
describir el paisaje desarrollado hacia el pe-
Tanto las fases del proceso de aplanamiento nltimo estado de un ciclo geomrfico de de-
de los sistemas montaosos, con la inciden- nudacin, supuestamente bajo clima hme-
cia que sobre el mismo han tenido el dias- do, a partir de un territorio que en pasadas
trofismo (ascensos orognicos, epirognicos, pocas geolgicas comprenda una cordi-
basculamientos, combamientos) y los nume- llera, serrana o altillanura, pero que con el
rosos y rpidos cambios climticos asociados transcurso de los siglos ha quedado ms y
a las eras glaciales e interglaciales que han ms rebajado hasta una cuasi-llanura , muy
afectado al planeta a travs del tiempo geo- probablemente como resultado de una denu-
lgico, fueron ya discutidos en el subcaptulo dacin policclica que desgast principalmen-
3.5, que trata sobre el ciclo geomorfolgico te los trechos interfluviales. Fuente: Foto IGAC 1943.
de denudacin.
Se trata de una superficie de extensin regio- Figura 82. Peneplanicie recortada en rocas de diferente naturaleza.
No se pretende en este contexto entrar a nal, caracterizada por un bajo relieve local y
analizar los pros y contras de las diversas una baja altitud absoluta (con relacin a su ni-
teoras relacionadas con el ciclo o cronologa vel de base), cuya topografa es suavemente
de la denudacin, ni de las varias terminolo- ondulada, con concordancia de niveles inter-
gias propuestas para denominar los paisajes;
tampoco se persigue definir la exacta natura-
leza del origen de algunos de estos, porque
de acuerdo con Selby (1987) la mayora de
fluviales, a veces cruzada por algunas serra-
nas de escasa longitud, pero ms frecuen-
temente con remanentes locales de erosin
que sobresalen sobre el nivel general del te-
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remanentes de superficies de aplanamiento O l ~~ V:~. ,/\
rreno a modo de cerros alislados**. Las llanu-
que existen hoy en da parecen ser de edad
ras aluviales constituyen una baja proporcin
Mesozoica o Terciaria, lo cual inevitablemen-
del paisaje total, no as los glacis coluviales y
te lleva a concluir que estas han tenido una
larga y compleja historia de procesos de me- los valles coluvio-aluviales (Figura 81). tendencia a la uniformizacin de los suelos
De otro lado, es de esperarse que dadas las
teorizacin y erosin. Si algn inters hubiere Ciertas superficies, para reconocerse como caracteristicas topogrficas tan atenuadas desarrollados sobre diferentes materiales
en el lector sobre los tpicos anteriores, pue- peneplanicies procedentes de antiguas cordi- del paisaje y las condiciones climticas fa- pero de naturaleza poco contrastante. No
de recurrir a la bibliografa que se cita al final lleras, deben presentar adems truncamiento vorables bajo las cuales ha evolucionado al obstante, es una hiptesis que debe probar
de este captulo. de diferentes rocas (Figura 82), las que se menos en su ltima fase, alli deben haber- hasta qu nivel llega tal uniformizacin.
supone conformaran ese sistema montaoso se formado profundas alteritas con suelos
Aqu nicamente se describen las caracters- intensamente meteorizados, ricos en arcilla Segn varios autores (Thornbury, 1967; Hol-
procedente. No obstante, aquellas penepla-
ticas geomorfo-pedolgicas de los paisajes caolinita, sesquixidos de hierro y aluminio o mes, 1966 y Strahler, 1978) muchas pene-
nicies provenientes de antiguas altiplanicies
que pueden enmarcarse dentro del concepto arena cuarzosa (ultisoles, oxisoles, quartzip- planicies han sido sepultadas por depsitos
agradacionales deben contener materiales ms recientes, lo cual ha dificultado su reco-
general de superficie de aplanamiento, bien samments), especialmente en los trpicos y
ms homogneos.
subtrpicos. nocimiento. Tal es el caso de la peneplanicie
amaznica contigua a los Andes, que ha sido
* Algunos autores se refieren a estas unidades Tericamente se piensa que en peneplani- sepultada con los aluviones Terciario-Cua-
.. El origen y caractersticas de los montes-isla se
co mo superficies de erosin (erosion suriaces). d iscuten poster iormente. cies del trpico (etchplains) debe haber una ternarios procedentes de la cordillera; igual

1 12 1 13
Geomorfologa Aplic ada e l a s i f ca e i 6 n del a s G e o f o r m a s

parece haber sucedido con superficies apIa- Considerando la posibilidad de que las pe- b. Lomeros, aun con cimas concordan- ruano-bolivianos (Myers, 1976) y colombia-
nadas de los escudos canadienses y ruso-si- neplanicies elevadas hubieran sufrido falla- tes, alteritas profundas y algunas dis- nos (Soeters, 1980; Page & James, 1981;
beriano, sobre las cuales se extendieron los mentos dferenciales, arqueamentos o bas- cordancias topogrficas (resaltos de Padilla, 1981, Thouret, 1983), en los montes
grandes casquetes de hielo pleistocnico, culamentos durante su ascenso, a tales fe- ladera) determinadas por el entalle de Apalaches, en las montaas Rocosas, en las
dejando a su retiro enormes volmenes de nmenos se debe agregar aquellos relatvos las corrientes fluviales dentro de los pi- mesetas Central de Francia y Meridional de
sedimentos glaciarios. Tambin se menciona a la reactivacin de la denudacin por efecto sos de los valles antiguos. Espaa (Thombury, 1966); no obstante, las
la posibilidad de algunas peneplanicies re- del descenso del nivel de base de erosin, ms extensas y mejor conservadas se hallan
surrectas pero, en general, parece haber un los que en conjunto sern entonces los res- c. Superficies colinadas a fuertemente sobre los escudos de Godwana (africano,
consenso entre los geomorflogos respec- ponsables de las modificaciones que pueden socavadas, principalmente hacia los brasileo-guayans, etc.).
to a la dificultad para citar buenos ejemplos exhibir hoy en dia estos paisajes en su mor- bordes de la peneplanicie y en proxi-
de peneplanicies tpicas desarrolladas en el fologia precedente. midades de los escarpes de falla, en 4.3.2.3 Relieves residuales y montes-islas
presente nivel de base de erosin, debido al las cuales an es posible reconocer
En principio, toda penillanura elevada debera Paisajes miscelneos de las superficies de
diastrofismo del Plioceno-Pleistoceno. Qui- una cierta subigualdad de niveles in-
presentar muchos de los caracteres de una aplanamiento que quedan como remanentes
zs un buen ejemplo en Colombia sea la que terfluviales, pero con alteriras ms su-
peneplancie tpca, excepto el de tener una no reducidos de la cordillera, serrania o al-
hemos denominado penillanura del Guaina perficiales aunque de espesor varia-
baja altitud absoluta. No obstante , la erosin tiplanicie original, configurando cerros aisla-
-Vaups, desarrollada en rocas del escudo ble, quizs con algunos afloramientos
remontante y el entalle de valles desde la su- dos, masas diseminadas, pequeos grupos
guayans y cuya prolongacin en Venezuela de la roca fresca y con suelos ms y
perficie haca el centro, adems de las defor- o aun sierras de corta longitud, ya por estar
ha sido bautizada por Zinck (1989), como la ms incipentes resultantes del rejuve-
maciones por ruptura de su esqueleto rocoso integrados por una roca ms resistente a la
penillanura del Casquare. necimiento determinado por la denu-
han contribuido a complicar la morfologa y el denudacin como: arenisca cuarzosa, cuar-
contenido pedolgico del paisaje, a tal punto dacin.
4.3.2.2 Peneplanicie elevada o solevantada cita, granito o neis, o bien por estar en las di-
que dentro de este es posible diferenciar:
d. Grandes caadas, caones y escarpes visorias de aguas, alejados de las principales
Paisaje poligentico que se form nicialmen- a. Remanentes bien presevados, con re- que recortan profunda y ampliamente lneas de drenaje . Tambin existen montes-
te conforme a los procesos sealados para lieve suavemente ondulado y niveles a las superficies de aplanamiento, con- isla formados en los mismos materiales de la
las peneplanicies, con todas las caracteris- interfluviales concordantes, adems figurando verdaderos paisajes monta- superficie de aplanamiento circundante, mer-
ticas morfolgicas inherentes a estas, y que de algunos montes-isla y alteritas pro- osos. ced a la desuniforme meteorizacin de rocas
posteriormente fue elevado a diferente altitud fundas sobre diferentes rocas, coro- como los granitos, la cual es determinada por
por los movimientos epirognicos del Plio- nadas por suelos muy evolucionados. Cuando las superficies colinadas y lomerios un irregular patrn de diaclasamiento que a
plestoceno o por descensos diastrficos o c1i- Estos remanentes tienden a localizar- marginales estn conformadas por materia- veces deja enormes masas de roca sin frac-
mtcos del nivel del mar, con el consiguiente se donde constituyen la divisoria de les geolgicos contrastantes, es probable que turar (Piedra del Peol-Antioquia). Como se
rejuvenecimiento y remodelado del relieve. aguas y estn distantes de las princi- en cada caso se d un contenido pedolgico sabe, los granitos son rocas impermeables
pales lneas de drenaje. (Figura 83). diferente, en el que pueden aparecer asocia- que en principio solo meteorizan lentamente
dos remanentes de suelos viejos con suelos en su superficie expuesta a las acciones ter-
Figura 83. Esquema de una peneplanicie solevantada jvenes y hasta afloramientos rocosos. mohidricas ambientales; no obstante, gracias
y fallada con sus diferentes unidades remodeladas por denudacin. al intenso diaclasamiento que sufren durante
Algunas superficies colinado-onduladas de el enfriamiento del magma y los esfuerzos
carcter local, con morfologa semejante a la diastrficos, ello permite la penetracin de
~t1 p . ondu 10111 .. Lonn- r O! ; Slip . f ue rre mv n t o descrita atrs, y que han resultado de una de- agua a mayor profundidad y multiplica las su-
Y m<'11:-;1ps- i ... 1a e-o l i u ad st : S u p e r [ it~ i f'
: r-o Li nn do -. nudacin avanzada de pequeas serranias perficies de contacto de la roca con el agua,
: onOul 'Hla (plegadas o falladas) de escasa elevacin y acelerando entonces su meteorizacin. De
,
: ..;
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.,
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..." . d. : ' . ,.1 +
+
+
+
,,,
,,,
longitud, tambin pueden asimilarse al con-
cepto general de superficies de aplanamien-
to, denominndoseles como periplanos.
este modo los grandes bloques no fractu-
rados son exhumados y destacados ms y
ms, a medida que los agentes denudacio-
nales remuevan las alteritas circundantes en
+ + + +
Varios ejemplos de peniplanicies solevanta- busca de su nivel de base de erosin (Figura
+ + + das han sido reconocidas en los Andes pe- 84).
+
+ + + + +

1 14 115
Geomo folog 3 -c p ! cada
Claslflcaclon de las Geoform as

Figura 84. Desarrollo de montes-isla en rocas homogneas


contribuye el trabajo de excavacin lateral inclinada (1 a 15% aproximadamente).
que ejercen las corrientes mayores en su tra- con piso de roca . que se ha formado al pie
mo inferior. justo antes de dejar la montaa y o interpenetrando cordilleras. serranas o
de deseminar su carga en forma de abanicos escarpes de altiplanicies de regiones ri-
aluviales. Lo anterior gracias a que el gradien- das y que por lo general est cubierta por
te de los abanicos es aproximadamente igua l una capa de aluviones gruesos de diverso
al del tramo aplanado. lo cual implica que alli espesor (pocos centi metros a uno o dos
el ro se halla equi librado y puede exca var la- metros). en trnsito desde los niveles ms
teralm ente hasta minar la roca de las estriba- altos hacia niveles ms bajos. Esa capa
ciones y taludes adyace ntes. A co ntinuacin de arenas y gravas a menudo es removi-
se describen las geoformas de pedimento y da parcia lmen te por la fuerza erosiva del
pedillanura: viento o por la misma corriente de agua,
... ... I
+ "'--Ma r izo c'r i s t n.l Lno
dejando al descubierto el substrato roco-
Pedimento y glacis de erosin. Son enton- so que en tales circ unstancias suele de-
ces trminos empleados para designar la nominarse cuma pav imento del des ierto
superficie loca l, suave a moderadamente (Figura 85).
Los montes-isla han recib ido diferentes deno- tientes por las que discurren. No llegan al mar
minac iones: rnanadnocks, bornhardts, insel- sino hasta la base de las montaas. en donde
se explayan dispersando su carga de sedi- Figura 85. Seccin transversal esquemtica de un pedimento
bergs , peones, cerros "pan de azcar". etc .
que recorta rocas sedimentarias plegadas y plutnicas
segn la clase de superficie de aplanamiento mentos . los cuales pueden extenderse hasta
donde ocurren o de acuerdo con su morfo- lagos secos o poco profundos que se forman
logia. Sin embargo , por tratarse de cerros en el fondo de las depresiones inte rcordille-
rocosos . prcticamente sin sue lo y con una ranas. Entonces. tal como se sea l al des- ~
escasa cobertura vegetal, en este contex- cribir el ciclo de denudac in en climas ridos , 1, +
to se prefiere la denominac in genrica de las supe rficies de aplanamiento pueden estar '/
I 1+ +
montes-isla. ya que todos constituyen tierras situadas a cua lquier altitud. debido a que se -t
desarrollan con relacin a un nivel de base ( +
misce lneas desde el punto de vista geomor-
local. ~ + Ab ani co
fo-pedolgico . aluv ia l
+ +
4.3.2.4 Llanura de pedimentos o pediplanicie Ahora bien . teniendo en cuenta que en las zo- +
nas ridas la meteorizacin es predominan- + +
En las regiones ridas y sem iridas el mode- temente de tipo mecnico. con produccin
lado y evolucin del relieve cord illerano, de de mantos incoherentes de arenas. gravas y
serran ias y altiplanicies tambin est contro- cantos pero escasa o ninguna arcilla (excep- Llanura de pedimentos o pedillanura .
to si las rocas afectadas son arcillosas) , las a. Meteorizacin fisica y geoquimica;
lado por la escorrentla, pero con la colabora- Paisaje relativamente complejo conr-
cin de la gravedad y del viento. corrientes menores y las de cabecera dificil- formado por series de pedimentos
mente excavan valles de alguna profundidad; b. Erosin interfluvial retrocedente por escu-
contiguos que vienen a constituir la rrimientos difuso y en surcos;
En esos ambientes tambin llueve . aun cuan- ms bien discurren superficialmente por las geoforma fina l de denudacin de una
do sea una vez cada varios aos , y cuando laderas de las montaas y colinas removien- zona rida o serni rida, y que norma l- c. Excavacin y aplanamiento lateral de las
ello sucede , los cauces llevan agua y realizan do los materiales meteorizados y desgastan- mente aparecen asociados a monta-
do esas laderas e interfluvios en forma de pe- corrientes mayores con ayuda de despren-
la misma labor que los ros de curso continuo as residuales y cerros aislados. como
lculas de suelo (erosin laminar o interfluvial) dimientos gravitacionales. determinan la
de las regiones ms hmedas. No obstante , tambin a glacis de acumulacin y de- interconexin de pedimentos cont iguos e
la erosin y transporte de detritos es mucho o como un patrn intrincado de surcos que en presiones colmatadas.
este cas o se remontan desd e su base hacia inclusive llegan a conectar los originados
ms espectacular debido a la muy escasa y
las cabeceras. hasta reducir paul atinamente en las vertien tes opuestas. a travs de las
discontinua cobertura vegetal que no brinda En la formaci n de las pedip lanici es lgica-
su relieve . llamadas abras de pedimento.
proteccin alguna al suelo. manto detrtico o mente intervienen varias corrientes fluviales
substrato rocoso. mayores que eme rgen de las montaas. ade- Morfolgicamente. una llanura de pedimen-
A este aplanamiento del substrato rocoso. ms de sistemas de arroyuelos intermitentes ,
que finalmente adquiere una topografia de tos presenta un releve total mayor y laderas
De otra parte. las corrientes de agua de zo- los que en conjunto y mediante el efecto com- ms emp inadas que una peneplanicie en el
nas desrticas son ms cortas que las ver- glacis o pedimento (plano inclinado). tambin binado de tres procesos: mismo estado de desarrollo.
117
Geomorfo loga Ap licada Clasificacin de las Geoformas

Entre la pedillanuras divergentes bien desa- mado por abanicos aluviales coalescentes Occidental de Colombia. Revista CIAF: Vol. 6 THORNBURY, W. D. 1966. Principios de
rrolladas se destacan protuberancias y cerros que en conjunto reciben el nombre de bajada (1-3). CIAF, Bogot. Pp. 391-402. Geomorfologia. Editorial Kapelusz, Buenos
aislados o en pequeos grupos, formados en o glacis de acumulacin , en donde pueden Aires. Pp. 187-219 Y291-315.
las masas rocosas correspo ndientes al primi- ocurrir explotaciones agropecuarias cuando PAGE & JAMES. 1981. The antiquity of the
tivo eje de las cordilleras y serranas en vas erosion surface and late Cenozoic deposits THOURET, J. C. 1983. Aspec tos y problemas
se dispone de agua para riego. El segundo
de aplanamiento. Al igual que los montes-isla near Medellin, Colombia: Implication to tec- geomorfolgicos de la Cordillera Central Co-
pasaje corresponde a una superficie muy
descritos atrs, estos constituyen miscel- tontc and erosion rates. Revista CIAF: Vol. 6 lombiana. Transecto Parque Los Nevados,
plana en el sector ms bajo (nivel de base
neos rocosos con escaso o ningn suelo; (1-3). CIAF, Bogot. Pp. 421-454 . En: Estudios de Ecosistemas Tropandinos .
de erosin local) de la zona, con caractersti- Vol. 1. J. Cramer-Vaduz, Germany. Pp. 62-
su morfologa es irregular, algo aristada, con
cas de cuenca lacustre o fluvial efmera, con 87.
vertientes abruptas y variada elevacin. SELBY, M. J. 1987. Earth 's changing surface .
frecuencia recubierta por una costra de salo
Clarendon Press. Oxford. Pp. 513-529 .
De otro lado, tambin suelen aparecer aso- de fango seco y agrietado , la que se conoce TRICART, J. 1969. Le modele des Regions
ciados a las pedllanuras dos paisajes de como playa. El conjunto de pedimento baja- Seches. Pars, Sedes. 467 p.
SOETERS , R. 1980. Algunos datos sobre la
acumulacin que se extienden como un con- da, con su caracterstica topografa inclinada edad de dos superficies de erosin en la Cor-
tinuun desde su base hasta el fondo de las y regular puede nombrarse como un glacis VAN ZUIDAM, R. Aerial photo interpretation
dillera Central de Colombia . Revista CIAF. in terrain analysis and Geomorphologic map-
depresiones intercordilleranas. Uno est for- mixto (Figura 86). Vol. 6 (1-3) CIAF, Bogot. Pp. 525-528 . pingo ITC. Netherlands. 1985. 442 p.

Figura 86. Esquema de una llanura de pedimentos con sus geoformas asociadas STRAHLER , A. 1974. Geografa Fisice. Edi- ZINCK , A. 1989. Application of Geomorfopho-
cones Omega S. A. Barcelona. Pp. 506-513. logy to soil Survey. ITC, Enschede.

Fuente: Van Zuidam . 1985.

DAVIS, W. M. 1889. Topographic develop-


LEaURAS COMPLEMENTARIAS ment of the Triassic formation of the Connec-
ticut Valley. Am. J. Sci., Serie 3. P. 430.
BIROT, P. 1968. The Cycle of erosion in di-
fferent climates. Californa, California press. HOLMES, A. 1971. Geologia Fisica . Edicio-
144p. nes Omega SA Barcelona. Pp. 182-189.

BLOOM, A. L. 1973. The surface of the Earth. MYERS, J. S. 1976. Erosion surfaces and ig-
Prentice Hall International, Inc., London. Pp. nimbrite eruption, measures of andean uplift
76-102. in northern Peru. Geol. Journal vol. 11, Pt 1.
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DAVIS, W. M. 1992. Peneplains and the geo-
graphical cycle. Geol. SocoAm., Bull. 23. Pp. PADILLA, L. E. 1981. Geomorfologia de po-
587-598. sibles reas peneplanizadas en la Cordillera
1 18 1 19
I

5. PROCESOS DE AGRADACION y
GEOFORMAS CORRESPONDIENTES
a agradacin comprende el conjunto de

L
resu ltantes de la denudacin de relieves
procesos geomorfolgicos constructivos ms elevados, ocasionada por ellos mis-
determinados tanto por fuerzas de des- mos.
plazamiento, como poragentes mviles, tales
como: el agua de escorrenla, los glaciares, Segn el amb iente de depositacin y la fuer-
las corrientes de deri va litoral y corrientes de za o agente de transporte responsable del
marea, el viento, los cuales tienden a nivelar proceso agradacional, este recibe distintas
hacia arriba la superficie terrestre, median- denominaciones. tal como puede apreciarse
te la depositac in de Jos materi ales slidos en la Tabla 7.

Tabla 7. Clasificac in de los procesos agradacionales, segn agente responsable.

Proceso Geomorfolgico Fuerza o Agente

Sedim enta cin coluvial Gravedad. lluvia . escurrimiento difuso

Sedimentacin diluvial Gravedad yagua del suelo

Sedimentacin aluvial Agua de Escorrenla

(costero-marina y lacustre) Corrientes de deriva litoral y corrientes de marea

Sedimentacin elica Viento

Sedimentacin glacirica Glaciares

Sedimentacin mixta Combinacin de los anteriores

Es conveniente destacar aqui las tres primeras relaciones de proporcionalidad entre las partes
formas de sedimentacin del cuadro anterior. cu- slida y liquida. lo cual va a incidir ampliamente
yos materiales reciben respectivamente el nom- tanto en la distancia a la cual se depositandesde
bre de coluviones, diluviones y aluviones. Estos la fuente de origen, como en sus caracteristicas
muestran, al momentode depositarse. diferentes morfolgicas extemas e intemas.

1e l
Geomorfologia Aplicada Procesos de Agradacin y Geofo rmas

Esas relaciones de proporcionalidad seran ris ticas internas pero difieren externamente. - Su compos icin litolgica es, por lo fragmentos; y en el terce r caso, a que formen
las siguientes: A su vez, los depsitos diluviales y aluviales com n, homognea y estrechame nte unidades dispersas, de escasa extensin.
presentan morfologa exte rna similar pero di- relacionada con la de las laderas su-
- Coluvin : porcentaje material slido > periores adyacentes, de donde proce- Los principales paisajes coluviales se descri-
fieren en la interna. Coluviones y aluviones
porcentaje agua. Procede de desliza- son desimilares externa e internamente. den los materiales. Conocida la natu- ben a continuacin .
mientos, derrumbes, flujos terrosos, des- raleza del materia l parental de dichas
prendimientos. 5.1 SEDIMENTACIN laderas, fcilmente puede deduci rse 5.1.1.1 Cono de derrubios
la composicin de los coluviones de-
- Diluvi n: porcentaje material s lido por- COLUVIAL* positados al pie. De acuerdo con Strahl er (1974) , este paisa-
centaje agua. Procede de flujos de lodo y
de lahars. je se forma al pie de acantilados, escarpes
Proceso de depositacin o acumulacin de b. Coluviones translocados por reptacin ,
y laderas muy empinadas y prcticamente
materiales heterogneos de variado tama- erosin pluvial e interfluvial:
- A luvin : porcentaje material slido < por- sin suelo ni vegetacin, por la acumulacin
centaje agua . Procede del acarreo fluvial. o (particulas y fragmentos del suelo) sobre de fragmentos de roca (entre 50 y 80%) de
- Presentan mejor sorteamiento y son
rellanos y base de las laderas de montaas, ms homogneos en el tamao; in- variado tamao (gravas hasta enormes blo-
En consecuencia , los coluviones se deposi- colinas, lomas y escarpes, materiales que cluyen principa lmente particulas de ques) resultantes de la meteorizacin fsica
tan a corta distancia de su fuente , con lo cual proceden de aquellos ren rnenos de remo- suelo y fragmentos menores tamao por gel ifraccin o termofraccin de los ma-
los fragmentos no alcanzan a modificar sus cin en masa en los cuales hay translocacin
formas angulares; su distribucin es catica , gravilla y cascajo. teria les de ta les terrenos. Esos fragmentos,
de detritos por accin gravitacional e hidro- desprendidos de los escarpes en cada libre
sin sorteam iento ni estratificacin, y externa- gravitacional, tales como: flujos terrosos, - Estn distribuidos en capas de poco o rodando cuesta abajo, van formando aglo-
mente dan a lugar a una topografia irregular,
deslizamientos, derrumbes, desplomes, etc. espesor, a menudo con lneas de gra-
inclinado-ondulada. meraciones de bloques sue ltos que adoptan
Igualmente comprende las acumu laciones villas y a veces con uno o ms hori- una forma semicn ica , por lo cua l se les de-
En cuanto a los diluviones, la distancia reco- ms finas y homogneas procedentes de la zontes A sepultados.
nomina conos de derrubios .
rrida, topografa y el redondam iento de sus suma de los fenmenos de erosin laminar
o interfluvial, eros in pluvial y reptacin de - Su mineralogia puede estar relaciona-
fragmentos rocosos dependern de la visco- La ladera de un paisaje tal , recin forma-
suelo (Fairbr idge, 1968; Rice, 1948; Challi- da con productos de meteorizacin .
sidad o fluidez del lodo, dada por la propor- do, tiene un ngulo de reposo de unos 35,
cin de agua que contenga; si son viscosos , nor, 1967; Bates , and Jackson, 1987; Selvy,
sea cual fuere el tipo de roca y la forma de
1987).
su recorrido ser menor, su topografa rugosa 5.1 .1 Talud de derrubias, piedemante caluvial, los bloques. Cuando el cono contiene frag-
e irregular, con lbulos frontales escarpados mentos con amplio rango de tamao, estos
y con fragmentos subangulares. Si el lodo es Los sedimentos caractieristicos de estas for- laderas (aluviales
mas de agradacin reciben el nombre ge- tienden a disponerse en un patrn selectivo,
fluido, su recorrido puede ser considerable,
nrico de coluviones o culluvium , los cuales con los bloques mayores hacia la base de-
suficiente para permitir el redondeamiento de Las geoformas coluviales se originan cuando
tienen las siguientes caracteristicas diagns- bido a su mayor momento y a su facilidad
sus fragmentos rocosos; la superficie tiende a el movimiento gravitacional de los detritos ro-
ticas: para rodar, y los fragmentos ms y ms pe-
ser ms regular y nivelada gracias a la mayor cosos y material de suelo se detiene gracias
queos hacia el pce (Figura 88) .
proporcin de agua contenida. En todos los a una reduccin de la pendiente y por ende
casos, los materiales se entremezclan duran- a. Material de deslizamientos, derrumbes,
de la velocidad. Sus rasgos morfolgicos de-
flujos terrosos, etc .: Los conos de derrubios actuales y subac-
te su desplazamiento y finalmente se deposi- pendern entonces del volumen y tamao de
tuales, aun los recientes , de zonas peri-
tan catica mente, sin sorteam iento alguno ni los materiales acumulados; de la inclinacin
- Pobremente sorteados y heteromtri- glaciales y de zonas secas son inestables
estratificacin. y forma de la pendiente (recta , convexa , cn-
cos, con material de suelo y fragmen- ya que no hay cohesin entre fragmentos ;
cava) por donde se desplazan, y de la topo-
Por su parte , los aluviones acarreados por tos de roca angulares a subangulares, por ello es fcil que un sobrepeso (cada
grafa y amplitud del terreno sobre el cual se
traccin-rodamiento y en suspensin , nor- cuyo tamao vara desde las gravillas de nuevos bloques) produzca deslizamien-
depositan (Figura 87).
malmente recorren mayores distancias con lo hasta enormes bloques. to de parte de los materiales. De otro lado,
cual se favorece la formacin de cantos ro- Las Unidades Genticas de Relieve a que al no formarse suelo que sustente una co-
dados , y al depositarse lo hacen en capas o - Distribuidos irregularmente, en forma bertura vegetal continua , debido a la pobre
dan lugar, en su conjunto reciben los nombres
estratos delgados, con claro sorteamiento y catica , sin estratificacin. capacidad de retencin de humedad de los
de Talud de derrubios, piedemonte coluvial o
con nivelacin de su superficie. campo coluvial, segn que estn constituidos fragmentos, estos paisajes constituyen tie-
predominantemente por fragmentos de roca; rras miscelneas desde un punto de vista
En conclusin, los depsitos coluviales y di-
* Latn cottuvies Mezclas . o material de suelo y menor proporcin de pedolgico.
luviales guardan semejanza en sus caracte-
1 23
1 22
Geomorfologa Apl icada Procesos de Agradacin y Geoformas

Figura 87. Talud de derrubios al pie de un escarpe rocoso en Moraine Lake, Canad. Figura 88. Conos de deslizamiento coalescentes (P1) formados al pie
de las laderas que limitan el valle del ro Medelln-Bello, Colombia.

Fuente: Foto 1GAC. 1957.

Fuente : Foto Harmon, Carole, 1999.


5.1.1.3 Coluvlo (de remocin), rellano fragmentos rocosos hete romtricos, y que
coluvlal carecen de una forma externa caractersti-
Por su parte, los conos ms antiguos y bajo el paisaje con apariencia de una seccin de cas .
condiciones de clima ms propicias tienden a cono . Comprende los restante depsitos de lade -
desarrollar suelo y cobertura vegetal estabili- ra procedentes de deslizamientos planares, Generalmente se localizan en forma continua
zadora. No obstante , su fuerte pendiente los Aparte de su forma, estos paisajes se caracte- de avalanchas, de flujos terrosos y de des - al pie de las vertientes, o de manera dispersa
inhabilita para cualquier clase de explotacin rizan por su topografia algo irregular, cncava prendimientos-desplomes de tierras, com- y como unidades menores , sobre rellanos y
agropecuaria. en sentido longitudinal, con pendientes fuerte- puestos por alteritas solas o mezcladas con base de las laderas (Figura 89).
mente inclinadas (12-25%) a moderadamente
La sucesin de conos de derrubios formados empinadas (25-40%) y un patrn de diseccin Figura 89. Aerofotografa donde se destacan varios coluvos de remocin ( Cl hacia la base
hacia la base de un escarpe recibe la deno- distributario de baja densidad. Internamente , del escarpe de un Abanico terraza antiguo. Fusagasug, Colombia.
minacin de talud de derrubios. los materiales aparecen mezclados irregular-
mente, a menudo con menos de 60% de frag-
5.1.1.2 Cono de deslizamiento mentos de roca dispersos en la masa trrea y
aun aflorando en la superficie, especialmente
Bajo esta denominacin se cobijan los conos hacia su parte basal. (Figura 88). Ello incide
coluviales originados por la sedimentacin ampliamente en el patrn de distribucin y ca-
catica de materiales detrticos (fragmentos ractersticas variadas de sus suelos.
de roca y abundante material de suelo) resul-
tantes de deslizamientos y especialmente de Debido a sus pendientes ms suaves , en com-
flujos terrosos originados en las cabeceras paracin con aquellas del terreno circundante
de valles o de microcuen cas hidrogrficas, y laderas arriba , la geoforma es utilizada ms
que se han desplazado a lo largo de barran - intensamente en actividades agropecuarias.
cos o de laderas cncavas, hasta una base
relativamente amplia y de menor pendiente. La sucesin de conos y otras formas coluviales
Justamen te, son la pendie nte confinada y la al pie de una vertiente dan lugar a un plede-
base amplia los factores que determ inan el monte coluvlal , cuyas dimensiones dependen
explayamiento de los coluviones para formar en gran medida de la longitud de las laderas. Fuente: Foto IGAC. 1965.

1'12 4
Geomorfo log a A plicada Pr o c e s o s d e A g r adaci6n y Geofo rmas

Su topografa es irregu lar, inclinado-ondu- abajo por incidencia de la gravedad (Figura Figura 90. Panormica de un glacs coluvial formado al pie de un crestn en areniscas,
lada, con frecuentes abombamientos del 90). en segundo plano. Usme-Cundinamarca.
terreno delante de las depresiones, en las
cua les suele empozarse el agua de las La fina estratificacin que caracteriza a es-
lluvias y cuya infiltracin puede promover tos paisajes suele incluir algunas lneas de
nuevos fenmenos de remocin en masa . gravilla y cascajo (stone-lines), y por inver-
sin de horizont es pedogenticos desde
Aun cuando las pend ientes locales son su pos icin original, tamb in es fact ible la
amp liamente contras tantes, desde muy prese ncia de uno o ms horizont es A se-
suaves hasta empinadas, el gradiente pro- pultados.
med io es marcadamente menor que el de
las laderas superiores circundan tes, y ello Desde el punto de vista geomorfo-pedol-
se des taca todava ms sobre fotografas gico, los glacis co luviales no siempre pre-
areas porque las construcciones rurales y sentan un pat rn de suelos homogneo
el uso de la tierra son ms intensivos que como quizs podra esperarse, pues la cia-
en dichas laderas. se e intensidad de los procesos de ladera,
que frecuen teme nte varan de un sitio a
La clasificacin geomorfo-pedolgica de otro, inciden a su vez en la sed imentacin
los paisajes coluviales se realiza de acuer- de secuencias granulomtricas heterog-
do con el origen de los co luviones, el cua l neas . En otras palabras, es de espera rse
Fuente: Foto P. Serrato. 2000.
puede deducirse conociendo la litologa de sue los pertenecientes a diversas familias
las vert ientes de donde proceden, v. gr. co- textura les.
luvios derivados de granitos, de esqu istos ,
a. Materiales heteromtricos, pobremente
de areniscas y arcillolitas , de diabasas con Debido a las reducidas dimensiones de los 5.2 SEDIMENTACiN sorteados que incluyen material de suelo
mezcla de ceniza volcnica, etc . glacs coluviales, no siempre cartografia-
bies en levantamientos de pequea esca- DILUVIAL* y fragmentos de roca subangulares hasta
redondeados.
Dos factores por tener en cuenta al clasifi - la, normalmente se opta por asocirse les
car coluvios de remocin dentro de una re- al paisaje de lomas o colinas de donde pro- Este proceso agradacional tiene lugar cuan-
do uno o sucesivos flujos de lodo y detritos b. Con distribucin catica, irregular, dis-
gin determinada, con propsitos de reco- ceden sus materiales. puestos ya como un depsito nico o
nocimiento de suelos, son : su origen comn se detienen por incidencia de diversos facto-
como capas espesas, de alrededor de
Un paisaje geomorfolgico asociab le a los res, originando as paisajes cuya morfologa
(aunque no necesariamente su composi- un metro o ms de espesor, superpues-
glacis es el Valle estrecho coluvial, el cua l y composicin depende, entre otros:
cin) y un Iimitante tambin comn para fi- tas en patrones complejos, a menudo con
nes de uso y manejo, como es su abundan- se forma cuando los co luviones finos pro- intercalaciones y/o sobrecubrimientos de
- De la fluidez del Iodo.
te pedregosidad interna y superficial. ceden de laderas confluyentes hac ia una capitas de aluviones u otros materiales
vag uada co mn, dando lugar a un valle de - Del volumen y/o sucesin de capas alctonos .
5.1.1.4 Glacis coluvial; valle estrecho fondo cncavo, sobre cuyo centro a veces de lodo depositadas.
c o luv ial se recorta alguna quebrada o arroyo. En c. De composicin generalmente hetero-
caso contrar io es frec uente encontrar hu- De la naturaleza y condicin de los gnea, especialmente cuando el flujo de
Paisajes de escasa extensin , con topo- medad a poca profundidad y algunas mar- materiales afectados. lodo ha recorrido considerables distancias
grafa regu lar, suavemente inclinada (pen- cas de hidromorfismo en los suelos. afectando sectores de diversa litologa.
De las caractersticas topogrficas del
diente de 1 a 7%) , formados al pie de las
lugar en donde se depositan.
colinas, lomas u ondulaciones por la depo- Si la corriente fluvial que transcurre por un
sltacin gradual de capitas de material de vallecito intercolinas llega a depositar Ii-
5.2.1 Unidades Genticos y Paisajes Diluviales
El nombre genrico adoptado en este contex-
suelo y fragmentos menores desprendidos nearmente algunos aluv iones, junto con los to para denominar a los lodosy lahares depo-
por la erosin pluvial, por la erosin lami - aportes gravitacionales laterales da lugar a sitados en cualquier ambiente subareo es el Las unidades genticas de relieve a que dan
nar interfiuvial y arrastrados por reptacin un valle estrecho coluvio-aluvial de fon - de diluvin o dilluvium, cuyas caractersticas lugar los depsitos diluviales coalescentes o
o mediante saltacin de partculas cuesta do plano-cncavo. diagnsticas son: no son:

1 26 1,27
GeomorfoJoga Aplicada Procesos de Agradacin y Geoformas

a. Piedemonte diluvial, a veces asociados catico, sin sorteamiento alguno, tal como ha Consecuentemente, el patrn de los suelos En cuanto al tercer caso, comprende una su-
con geoformas coluviales y aluviales; acontecido en las regiones de Armero-Co- tiende a ser relativamente homogneo en cesin de antiguos abanicos de lodo y detri-
lombia (Figura 91), y de Yungay-Ranrahirca, todo el paisaje. Las diferencias que pudieran tos, en el presente reducidos por la erosin
b. Valle diluvial intramontano. Per . detectarse durante un levantamiento edafol- a estrechos abanicos-terrazas limitados por
gico tal vez podrian explicarse por un recubri- grandes escarpes, cuyos potentes depsitos
En las anteriores unidades es posible recono- El alto contenido de agua de los lodos deter- miento parcial del abanico con flujos de lodo de materiales parecen proceder de un gigan-
cer los siguientes paisajes geomorfolgicos: mina , al momento de depositarse, una rela- ms recientes y quizs con una composicin tesco circo de deslizamiento localizado en las
tiva nivelacin de la superficie de la geofor- diferente. cabeceras del sistema (pramo de Suma paz)
5.2.1.1 Abanico de lodo o de lahar ma, la cual alcanza al asentarse inclinndose
En Colombia son numerosos y espectacu- a ms de 3.200 m de altitud. Tales diluvio-
entre 3-12% aproximadamente. De otro lado,
Paisajes generalmente de grandes dimen- lares los ejemplos de abanicos diluviales y nes cubren primero la depresin anticlinal de
la mayor densidad de los lodos les permite
siones, que se forman al pie de un sistema diluvio-aluviales. Se destaca entre otros, los Pasea, entre las cotas de 3.000 y 2.500 m;
transportar grandes bloques de roca, aun
montaoso o dentro de grandes depresiones despus de su explayamiento. macroabanicos de Armenia-Pereira e Ibagu, ms abajo, el gran sinclinal de Fusagasug-
intramontaas, como aquellas caractersticas formados hacia la base de las vertientes oc- Chinauta entre las cotas de los 1.900 y 800
de cubetas sinclinales y de anticlinales exca- La falta de sorteamiento de los materiales cidental y oriental de la Cordillera Central, m; y finalmente , el sinclinal de El Nilo entre
vados, cuando uno o sucesivos flujos de lodo implica la presencia de material de suelo, respectivamente; y la sucesin de abanico- 600 y 500 m de altitud. Las tres unidades se
suficientemente fluidos emergen violenta- gravas, piedras y bloques, en proporciones terrazas de Pasea , Fusagasug-Chinauta y comunican a travs de estrechos boquerones
mente desde sectores empinados, explayn- variables, en cualquier posicin del abanico, Tolemaida, localizados en depresiones intra- determinados por fa llamiento de los anticlina-
dose sobre los terrenos bajos en un patrn esto es, en su pice, cuerpo y base. montanas a lo largo de la vertiente oeste de les y homoclinales que les enmarcan. Tanto
la Cordillera Oriental. Por una extraa coinci- su disposicin espacial y la continuidad de su
dencia, todos ocurren entre los 430' de lati- declive, como la naturaleza de sus sedimen-
tud norte. tos y su rgimen depositacional, en los cuales
Fgura 91. Vista area parcial del flujo de lodo que sepult a la ciudad de Armero El abanico de Armenia-Pe reira se extiende no se advierte camino abrupto, sugieren que
en noviembre de 1985. Tolima-Colombia. desde los 2.300 m hasta la denominada "ba- todos deben proceder de una misma fuente y
rrera sedimentaria de Santa Brbara", a unos que su formaciln debi ser sucesiva (ViIlota,
1.000 m de altitud, alcanzando una longitud 1980) (Figura 92) .
media de alrededor de 30 km. Est consti-
tuido por espesas capas de lahares y otros 5.2.1.2 Coladas de lodo y lahar
materiales hidrovolcnicos, probablemente
depositados entre Pleistoceno Medio y Supe- Paisaje determinado por flujos de lodo y laha-
rior, sobre los cuales la escorrenta ha labradores viscosos y muy densos que se desplazan
una densa red de drenajes, distributarios, con lentamente hasta detenerse a corta distancia
valles estrechos y profundos, e interfiuvios de la zona de despegue, ya colmando valles
amplios y aplanados. Posteriormente caeran erosionales o artesas glaciarias, o bien recu-
sobre la unidad mantos de ceniza volcnica briendo abanicos, terrazas o laderas monta-
que suman entre 6 y 8 m de espesor. osas poco empinadas. Su morfologia exter-
Por su parte, el abanico de Ibagu se extien- na guarda una gran semejanza con las cola-
de desde la cota de los 1.500 m hasta una das de lava arrojadas por ciertos volcanes, es
barrera de rocas plegadas (Gualanday) situa- decir, son de formas alargadas y lobuladas,
da a unos 500 m de altitud, en un recorrido de superficie rugosa e irregular, que remata
promedio de 35 km. Su carcter es diluvial- en un frente abrupto (Figura 93).
aluvial, ya que comprende capas alternas de
lodos heteromtricos y aluviones finos , en Internamente presentan una mezcla de frag-
los primeros destacndose cantos rodados mentos rocosos angulares a subangulares,
de origen volcnico, plutnico y metamrfi- con material de suelo , ceniza volcnica o
co. Los rios mayores que lo surcan , como el materia orgnica , lo cual asegura cierta uni-
Combeima y Coello, han excavado profundos formidad en el patrn de los suelos . En la
y amplios valles hoy en dia rellenados con superficie de la unidad tambin es com n la
Fuente: Foto 1GAC, 1985. nuevos aluviones. pedregosidad .
129
Geomorfo logia Aplicada Procesos de Agradacin y Geoformas

Figura 92. Imagen Landsat TM del centro de Co lombia donde se aprecian rriente madre, que deja sin embargo algunos gran uniformidad en niveles equivalentes de
los abanico-terrazas dil uv iales de Pasca (1), Fusagasug-Chinauta (2) remanentes en los recodos del ro, o sea las terrazas, especialmente en aquellas ms an-
y Tolemaida (3), as como el abanico diluvio-aluvial de Ibagu (4).
terrazas. tiguas.

El relleno con aluviones de los valles en V Es importante aclarar aqui que los valles es-
slo podra explicarse por un represamiento trechos aluviales (con su vega y terrazas)
de la corriente que condujera a la sucesiva normalmente ocurren en reas montaosas
decantacin de su carga de sedimentos y, constituidas por rocas blandas que faciltan el
ms tarde, al entallamiento y erosin parcial trabajo lateral de las corrientes. es decir, el
de los depsitos. Si este fuera el caso, las ensanchamiento del valle y su posterior col-
terrazas aluviales exhibirian una fina estrati- matacin.
ficacin y sorteamiento vertical de los aluvio-
nes segn su tamao.

En cambio. el relleno de 'un valle erosional


5.3 SEDIMENTACIN ALUVIAL OflUVIAL'
con flujos de lodo o lahares es ms factible.
en primer lugar porque se trata de masas En la sedimentacin aluvial el agua impulsa-
ms voluminosas y densas que la carga de da por la gravedad en forma de escorrenta
aluviones de una corriente; y complementa- es el agente de transporte y depositacin.
riamente en los casos en que:
El trabajo geomrfico de las corrientes consta
Figura 93. Vista area de las co ladas mixtas de lahar y lava que colmatan a. El flujo de lodo, durante su desplazamien- de tres actividades estrechamente interrela-
los antig uos va lles gla ciares del Otn y La Leona. Risaralda-Colom bi a. to, capture ms y ms material slido has- cionadas, a saber: erosin, transporte y se-
ta tornarse ms y ms denso. dimentacin . las cuales son en realidad tres
fases de una actividad singular.
b. Se incremente la rugosidad o aspereza
del cauce con la consiguiente prdida de En el desarrollo de estos tres procesos hay
energia del flujo debido a una mayor fric- que considerar una serie de factores que
cin. pueden incidir en el predominio de uno u otro,
esto es:
c. La direccin o alineamiento del cauce se
a. El gradiente de la corriente o sea la pen-
torne irregular, con sucesivos cambios
diente de la superficie del agua, que inci-
bruscos que finalmente determinen el fre-
de en la velocidad;
naje y depositacin de los lodos.
b. El caudal y su regularidad, o mejor la des-
Debido al carcter erosivo de la corriente ma- carga (hidrulica) que se refiere a la can-
dre, esta tender enseguida a iniciarse sobre tidad de agua y sedimentos que pasan
el relleno diluvial, primero hasta alcanzar su por un conducto en la unidad de tiempo;
lecho anterior y luego su nivel de base, dejan- v. gr. litros/segundo;
do a menudo en los recodos del valle algunos
restos. los que bajo condiciones climticas c. La forma y regularidad de la seccin
propicias llegan a estabilizarse con ayuda de transversal del cauce.
la vegetacin colonizadora.
Fuente: Foto GA C. 1983.
Las terrazas de lodo. aparte de "colgar" prc-
ticamente sobre las laderas del valle en V,
5.2.1.3 Terrazas de lodo o de lahars jos de lodo relativamente fluidos. de tramos presentan un pobre sorteamiento longitu- ' Trmino sugerido verbalmente por D . Goosen del
de valles erosiona/es (en forma de V) intra- dinal y vertical de los materiales, los cuales ITe de H ol and a (1979) y adop tado po r la U nidad
Se trata de paisajes formados en primera ins- montanos, y la posterior incisin y remocin carecen adems de estratificacin fina. Por de Levantami entos Biofsicos del C1AF. A diluvial se
tancia por un rpido relleno con potentes f1u- parcial de los dluviones por accin de la co- consiguiente, los suelos tienden a presentar le asigna un a co nnotacin de fuerte torr encialidad.

113 0 13 1
Geomorfo log a Aplicada Procesos de Agradacin y Geoformas

d. La profundidad y amplitud del cauce , o sea el rea de la seccin transversal y el perimetro 5.3.1 Transporte oacarreo de sedimentos imposible determinar con exactitud las fuer-
mojado tal como se ilustra en la Figura 94. zas que actan a lo largo de los bordes de un
fluido y sobre los objetos o materiales proyec-
Durante el transporte fluvial ocurre una selec-
Figura 94. profundidad y amplitud de un cauce tados en el flujo .
cin natural de materiales o un emplazamien-
to diferencial de los mismos de acuerdo con
De otro lado , mucha de la ENERGIA dispo-
su naturaleza, tamao y propiedades fsicas
nible de una corriente no siempre es usada
y qumicas. Por consiguiente, la carga de se-
para erosionar y transportar; una buena pro-
dimentos de una corriente es acarreada en
porcin se pierde por friccin. Segn Rubey
b x d = rea seccin transversal diferentes formas :
citado por van Sleen y Goosen (1974), al-
b + 2d = permetro mojado a. En flotacin : material vegetal, materia or- rededor de un 96% de la energa total de
gnica descompuesta, ceniza volcnica, ciertas corrientes se pierde por friccin . Las
pmez, diatomitas y otros materiales de prdidas de energa de una corriente se in-
baja densidad; . crementan con el aumento de rugosidad del
lecho, con la irregularidad en la direccin o
b. En solucin : iones qumicos (sales) ; alineamiento del mismo y con el distancia-
miento que muestre la seccin transversal
e. Direccin o alineamiento del canal ; a. Los detritos y solutos proporcionados por
c. En suspensin: partculas de limo, arcilla del canal con relacin a una forma ideal
los proceso s de pendiente (denudacin
f. Resistencia de las paredes y fondo del y otros coloides; adem s, dependiendo semicircu lar. Por consiguiente , si se consi-
en general);
cauce; su aspereza, rugosidad; de la turbulencia de la corriente, esta po- dera que toda corriente presenta, de trecho
b. Los sedimentos desprenddos del propio dr llevar suspendidas arenas muy finas en trecho , diferencias en las caractersticas
g. La carga de sedimentos que recibe la co-
lecho del ro; y tal vez arenas finas; anteriores, ello explicar lgicamente el por-
rriente ;
qu de las dificultades para realizar el an-
h. La competencia y capacidad de la corriente. c. Los derrubios, material de suelo y mate- d. Por saltacin: arenas medias y gruesas; lisis cuantitativo de la energa disponible en
rial vegetal producidos por la erosin y todo el curso de un rio .
Respecto a la fase de erosin , en el captulo remocin gravitacional de las bancas u e. Por traccin y rodamiento: aren as media s
correspondiente de la primera parte de este orillas del cauce ; y gruesas , gravas, cantos. Estos materia- En adici n, hay que considerar que el piso
contexto se hizo referencia al trabajo denu- les, al moverse por el piso del canal, pro-
dativo natural y acelerado de la lluvia y esco- del cauce puede prese ntar una cobertura o
d. Los depsitos retrabajad os de terrazas y ducen abras in de las salientes agudas y
rrenta, a los modelados producidos sobre la manto de aluviones muy grandes como para
planos inundables; se rompen en fracciones menores al cho-
superficie terrestre , a las direcciones en que ser movidos por el flujo disponible, o quizs
car entre s. los derrubios no estn disponibles para el
ocurre el desgaste por el agua corriente y en e. Los detritos producidos por accin gla-
fin, al ciclo fluvial de la erosin . Slo queda cial; movimi ento.
De la carga total, los materales acarreados
por agregar aqui que mientras unas corrien - por saltacin, traccin y rodamiento consti-
tes, generalmente jvenes, son esencialmen- f. La carga de desechos minerales y orgni- De todos modos, los especialistas conside-
tuyen la llamada carga de lecho o carga pe-
te erosivas en todo su curso, otras maduras cos que el hombre arroja a las corrientes ; ran que apenas un 5% de la energa dispo-
sada, caracterstica de las corrientes de ca-
slo lo son en su cabecera pero gradualmen- nible puede ser usada por una corriente para
g. Los materiales elicos (arenas , loess , rcter torrencial ; el resto corresponde a los
te pasan a ser agradacionales hacia su curso mover sedimentos y modelar el canal. Siendo
inferior, especialmente cuando han alcanza- ceniza) que caen directamente sobre las sedimentos en suspensin y en solucin .
tan pequeo ese porcentaje , ello quiere de-
do su perfil de equilibrio. Tambin debe men- corrientes . cir que cuando la energ a total determinad a
5.3.1.1 Energa y Velocidad
cionarse el caso de los ros mendricos que por la pendiente y descarga permane ce igual,
transcurren por terrenos llanos, en los cuales Los anteriores productos comprenden : blo-
En cuanto a los mecanis mos de flujo de una cambios relativamente ligeros en las carac-
ocurre simultneamente erosin y sedimen- ques de roca, cantos rodados, grava s, are-
corr iente y de transferencia de sedimentos, terst icas del cauce podran determinar cam-
taci n en sus curvas sucesivas. nas, limos, arcillas, material vegetal, coloides
orgnicos, cenizas y solutos. En proceso de estos son muy complejos, muchsimo ms bios muy marcados en el poder de transporte
Ahora bien, como producto del trabajo denu- transporte, la mayor parte de estos aluviones que los problemas estticos propios de los de la corriente .
dacional de las corrientes resulta una carga no slo se achican y modifican por atricin y movimientos en masa de las laderas de mon-
de sedimentos acarreados por stas , cuyas redondea miento, sino que tambin son sor- taa . De una parte, los fluidos estn en un Respecto a la velocidad de las corrientes ,
fuentes ms comunes son: teados segn su tamao, forma y densidad. constante movimiento irregular, por lo cual es esta aumenta con el incremento en la pen-
1 313
Geomorfologia Aplicada Procesos de Agradaci6n y Geoformas

diente de la superficie del agua y vara con De todo lo expuesto con relacin al transpor- 2) Que la corriente no pueda acarrear toda De este modo los aluviones son sorteados
la descarga' y con las variaciones en las ca- te de sedimentos por el agua corriente puede la carga que le aportan sus tributarios o segn su granulometra, denominndose al
racter sticas del canal " . Por lo tanto , puede afirmarse que muchos de los mtodos usados que le llega por otros medios (remocin proceso como una sedimentacin diferencial,
afirmarse que la velocidad es una medida del para determ inar las relaciones entre la ener- en masa , accin antrp ica). El incremen- la cual trabaja en dos direcciones:
contenido de energa de una corriente . ga y velocidad de las corrientes, as como to en la carga , que tiende a ser ms oca-
su competencia y capacidad con el rea de sional que permanente, se debe a: a. Un gradiente textural longitudinal
5.3.1.2 Competencia y Capacidad su seccin transversal y el perodo mojado ,
b. Un gradiente textural vertical
con la forma del cauce, su direccin o alinea- Mayor erosin o remocin en masa
Debido a la falta de certeza para describir el miento, su aspereza y rugosidad y su carga en la hoya correspondiente . El gradiente textural longitudinal tiene lugar
flujo de manera cuant itativa precisa , resulta de aluviones, son empricos, muy inexactos cuando un sistema de agua (diseminado ,
en extremo difcil determinar la competencia y por tanto , sujetos a revisin , (Selby, 1987). Incorporacin de elevados volmenes desbordado, etc.) con carga en suspensin
y capacidad de carga de una corriente (Selby, Por la misma razn, tales relaciones se trata- de materiales por el hombre durante entra sobre una superficie a nivel con iguales
1987). rn en este contexto solo de manera cualita - construccin de obras de ingeniera. condiciones de clima , material parental , etc.
tiva y en forma general. El sistema pierde energa por incremento de
La COMPETENCIA se refiere a la partcula - Alta provisin de materiales glaci-f1u- la friccin , y ello determina que las partculas
de mayor tamao que puede acarrear una viales durante perodos posglaciales. se depositen select ivamente en la direcci n
5.3.2 Sedimentacin Diferencial
corriente por traccin , como carga de lecho . longitudina l de flujo , de las ms gruesas a las
En cualquier caso , el proceso de sedimenta-
Tal tamao podra especifi carse para un flujo ms fina s (Figura 95 ).
Cuando decre cen el gradiente o la descar- cin por los ros ocurre de manera diferencial,
dado , en una cierta seccin transversal del
ga de una corriente o aumen tan las prdida s lgicamente en funcin a la carga y caracte - Tal distribucin no es constante en lo concer-
cauce , pero como la descarga, la pendiente
de energa por friccin , entonces se reduce rsticas de los elementos transportados. Pri- niente a distancias de depos itacin de cada
y otros factores varan a lo largo del recorrido
cons iderab lemente su velocidad y con ello su mero cesan de rodar los cantos ms grandes, fraccin ; de una temporada de lluvias a otra
de la corriente , la competencia variar enton-
poder de transporte, inicindose as el proce- luego los ms pequeos , los guijarros, las puede suceder que el caudal de la corrien-
ces casi continuamente.
so de sedimentacin. Esto es lo que ocurre gravas y las arenas gruesas y medias. Final- te aumente en diferente grado y entonces , al
La CAPACIDAD es la mxima cantidad de cuando un ro emerge desde un sector alto, mente , la arena fina y los limos transportados inundar un terreno llano la localizacin de las
derrubios de un tamao dado que puede aca- montaoso, colinado o escarpado, hacia una en suspensin precipitan al lecho . distintas partculas ser igualmente diferente ,
llanura contigua , cuando un ro rebosa sus o ms prximas o ms distantes de su origen .
rrear una corriente por traccin , como carga
orillas . En cuanto a los coloides ms finos de arcilla Esto explica las mezclas texturales que se
de lecho .
y materia orgn ica, estos son los ltimos en dan en distintas posiciones de una lIanaura,
En general se considera que la depositacin depositarse y solo lo hacen bajo condiciones aun cuando con predominio de una partcula
Dado un suministro de aluviones, la capaci-
de la carga de sedimentos de una corriente de aguas quietas o estancadas. dada (Figura 96).
dad de carga guarda relacin con el gradien-
tiene lugar por causa de:
te del canal , con la descarga y el "calibre" de
Figura 95. Gradiente texturallongitudinal.
la carga. No obstante , tal capacidad depen - 1. Prdida del poder de transporte (parcial o
der de la distribucin por tamao de todas total) de la corriente debido a:
las partculas de la carga. ;:...:.:-..:.:.... , -
Incremento de la friccin '''''cilla
- Disminucin del grad iente
, Un incremento en la descarga est acompaado
de un incremento en el rea de la secc in trans- - Diseminacin de las aguas
versa l y el permetro mojado del ca nal, lo cual a
su vez resulta en un decrec imiento relativo de la Obstrucciones en el cauce determina-
retardacin friccional de flujo. dos por deslizamiento o por represa - Figura 96. Gradiente textural mezclado
miento artificial
,. En la medida en que el canal se aparte de la
forma ideal en seccin transversal , o que el piso y Disminucin del caudal (reduccin de u;5' c:."<:. : , .. '

paredesvaren de lisosa speros, o que la direccin la descarga) por: evaporacin, infiltra- 0.;'0 .::.
vare de recta a tortuosa, habr una mayor retarda- ciones, estacionalidad climtica, des-
cin por friccin externa; tambin habr una mayor viaciones artificiales ,",41 I;"~'

retardacin friccional "interna" del flujo, debido a


incremento de la turbulencia. Cesacin parcial o total del flujo
11 4 135
, m f O 9 a Apl cada P r o c e s o s de A g ra d a c l o n y Geo o rna

En cuanto al Gradiente textural vertical , pensin, primero las ms gruesas y luego las 4. Llanura mendrica de inundacin. Paisajes aluviales intermontanos o intercordi-
este es determinado por una decantacin ms finas cuando la energa de transporte se lIeranos, en cuyo relleno longitudinal y lateral
igualmente selectiva de partculas en sus- reduce en un mismo sitio (Figura 97). 5. Llanura de desbordes y f1uvio-deltaica. participa ms de una corriente mayor, comu-
nicndole una mayor amplitud, conforman
Figura 97. Gradiente textural vertical de un cauce. 5.3.3.1 Valle aluvial una llanura aluvial, al igual que los sistemas
de sedimentacin fluvial extramontana.
El valle aluvial, considerado como un tipo de
paisaje fisiogrfico corresponde , segn Zinck,

:;':;:>.:::~':.:.'~r';;' ,~: :~:: .... "'. f", 2' (1980), a una porcin de espacio alargada,
relatvamente plana y estrecha , intercalada
Morfognesis: En cuanto a la gnesis de
los valles aluviales, sta se da por diferentes
vas:
:(l. a" . ~".:o
o e 00Cl 0 0 0 { entre dos reas de relieve ms alto y que tie-
1QS>(OQ o o o ",ay '?Turs ... t ne como eje a un curso de agua. a. Un caso poco frecuente tiene lugar cuan-
0 00 do las corrientes alcanzan un perfil lon-
El relieve encajante puede estar constituido gitudinal ideal, el cual se describe como
Lo anterior como resultado del diferente tipo por montaas, colinas, altiplanicies o piede- una curva suave que se inclina ms hacia
c. Rgimen hdrolgico, o sea lo concernien-
de precipitacin que caracteriza a cada frac- montes, a travs de los cuales puede recor- las cabeceras, pero cuyo gradiente de-
te a las velocidades,' cantidades y direc-
cin. cin del flujo de agua, amn de sus vara- tarse sucesivamente un valle depositacional. clina gradualmente aguas abajo, hasta
ciones en tiempo. alcanzar tramos casi planos (Figura 98).
De otro lado, es importante tener en cuenta El mismo autor sostiene que una aceptacin En estas condiciones se reducen los pro-
que en la medida en que ocurran cambios en De lo anterior resultan dos clases principales comn del concepto valle aluvial consiste en cesos de erosin profundizante; el valle
la velocidad de la corriente, podrn suceder- de corrientes agradacionales : una trenzada y restringirlo al rea influenciada por 105 apor- se ensancha y los procesos de sedimen-
se procesos de sedimentacin (con decre- otra mendrica, adems de las formas tran- tes longitudinales de sedimentos acarreados tacin llegar a ser crecientemente impor-
cimiento de la velocidad) y de erosin (con sicionales e incluso los cauces rectilneos. por el ro principal, los cuales pueden en- tantes, al punto de que vegas y terrazas
incremento de la velocidad) en intervalos irre- Sin embargo, sobre este tpico hay que tener contrarse dispuestos en un solo plano o en nivelan el piso del valle hacia arriba. Va-
gulares de tiempo y lugar. Por ello no puede presente que a lo largo de su recorrido un ro varios niveles de terraza, cuyos escarpes y lles de este tipo se encuentran entonces
afirmarse que en las llanuras aluviales haya puede mostrar diferentes formas de canales, taludes siguen una direccin paralela a la del unos cuantos kilmetros aguas arriba del
exclusividad del proceso de sedimentacin, en funcin a sus relaciones con gradientes valle. Sin embargo, an cuando en el presen- borde del relieve encajante y su gradien-
si bien este es dominante bajo condiciones locales y suministro y calibre de sedimentos. te contexto se acepta que la sedimentacin te representa un continuum con la llanura
tectnicas o climticas (globales) normales. Tanto como cambien el gradiente, el sumi- longitudinal debe ser la dominante en un valle colindante.
nistro y el calibre de la carga, tambin cam- aluvial, tambin se admiten aportes laterales
locales de pequea magnitud, trados por ria- Figura 98. Perfil idealizado.
5.3.3 Geoformos determinados por lo biar la forma del canal. Un canal relativa-
mente amplio y superficial normalmente est chuelos o arroyos, por escurrmiento difuso
sedimentacin fluvial asociado con el movimiento de una elevada y/o reptacin, los que se acumulan a lo largo
proporcin de carga de lecho, mientras que del rea de contacto entre el relieve encajan-
La naturaleza de la sedimentacin fluvial y un cauce angosto y profundo lo estar con te y el fondo del valle, conformando peque-
las caractersticas morfolgicas de las geo- el acarreo de una carga predominantemente os abanicos y glacs coluviales de suave ..
formas resultantes dependen de: en suspensin , u ocasionalmente con una pendiente. En este caso se hablaria mejor de 0 .

carga mixta. un valle aluvio-coluvial. Normalmente hay di-


a. La carga de sedimentos de la corriente o, ferencias en la naturaleza de los materales
:.: ~ .:: . ... ..
mejor, del cuerpo de agua que deposita Para la discusin de las geoformas aluvia- longitudinales y laterales de un valle con las
(toda la corriente o la lmina de agua que les, llmense valles o llanuras, se tendr en anteriores especificaciones, mineralgica-
desborda). Como se ha sealado antes, cuenta su localizacin espacial a lo largo de mente ms frescos los primeros que los se-
esa carga est controlada por la pendien- 105 ros, desde las montaas hasta el mar. En gundos, lo cual lgicamente repercute en el b. Casos ms frecuentes de relleno aluvial
te, la velocidad y el suministro de sedi- consecuencia se analizarn sucesivamente: patrn de suelos. intramontano discontinuo se dan en va-
mentos. lles con perfiles longitudinales irregulares
1. Valles aluviales intramontanos e inter-
Para propsitos prcticos podra asumirse (Figura 99), a lo largo de los cuales se
b. La extensin y naturaleza del rea de montanos.
una amplitud mxima de un valle de unos tres alternan materiales litolgicos blandos,
captacin, que incluye la geologa, relie- 2. Piedemonte aluvial. kilmetros equivalentes a algo ms de medio fcilmente erosionabies y afloramientos
ve, clima, suelos y cobertura vegetal, as centmetro en imgenes de satlite de escala de rocas resistentes en el lecho u orillas;
como la superficie y la forma de la hoya. 3. Llanura de ro trenzado. 1:500.000. tambin en aquellos en donde el efecto
1 36 13 7
Gfomolfologia Aplicada Procesos de Agradacin y Geoformas

de los tributarios que aportan al cauce nentes, p. e. ocasionados por coladas de Figura 101. Panormica de un valle aluvial encajado entre las laderas de montaas
principal ms agua y cargas excesivas de lavas, de lahars; por deslizamientos, etc. ramificadas en esquistos. En primer plano, una Terraza (T) y al fondo,
sedimentos de lecho, determina un ajuste el plano inundab le (V). Rio Chicamocha - Pescadero (Santander).
del cauce por reduccin de su gradiente, Figura 99. Perfil irregular.
con la consiguiente sedimentacin en el
propio lecho, del cual surgen entonces is-
lotes y playones (Figura 100). Otro tanto
ocurre en aquellos valles en donde as-
ciende el nivel de base de erosin efec-
tivo, reduccin de la pendiente en la des-
embocadura. Y un caso ms que incide
en la sedimentacin local dentro del cur-
so de un ro de montaa es determinado
por represamientos relativamente perma-

Fgura 100. Vista area de un ro intercordillerano que luego de recibir abundante


carga de sedimentos de lecho por parte de sus tributarios, forma islotes
y playones en su vega en el Can del rio Cauca (Antioquia).
Fuente: Foto Mendivelso, 2000 .

La delineacin de cada una de las anteriores bertura vegetal. Su posicin ms alta se


unidades sobre fotografas areas solo ser debe a aportes aluvio-coluviales laterales
posible si la escala de estas lo permite; en y a sedimentacin de cargas en suspen-
caso contrario, quiz solo sea factible reco- sin durante crecidas excepcionales.
nocer el plano inundable y las terrazas, o a lo
sumo, el valle aluvial en conjunto.
Las terrazas son remanentes de ante-
Como su nombre lo indica, el plano inunda- riores niveles de sedimentacin en los
ble es la porcin del valle sujeta hoy en da a cuales se ha incisado la corriente como
inundaciones peridicas y ocasionales. Den- consecuencia de rejuvenecimiento del
tro de este se distinguen: paisaje. Los niveles ms altos son los
ms antiguos y normalmente contienen
La vega, es una unidad peridicamente 105 suelos ms evolucionados, a menos
inundable que cede y recibe continua- que hubiesen sido disectados.
Fuente: Foto ICAe. 1957.
mente aluviones de lecho (cantos, gra-
vas, arenas), impidiendo el desarrollo de Cada nivel de terraza est separado de otros
Morfologa: Las caractersticas morfolgi- a. Plano inundable, con su vega (playones suelo y vegetacin, por lo cual determina, por escarpes verticales a subverticales en los
cas de los valles aluviales dependen prin- e islotes) y sobrevega (Figura 101 ). en trminos pedolgicos, una unidad de que afloran las capas de sedimentacin. No
cipalmente de la vigencia del proceso de tierras miscelneas.
obstante, cuando esos escarpes son cubier-
sedimentacin del rgimen hidrolgico de la b. Uno o ms niveles de terrazas aluviales tos con material de desplomes y de erosn
(Figura 101). La sobrevega ocupa espacios a lado y
corriente y de las fluctuaciones del nivel de del plano superior, su pendiente se reduce
lado de la vega; es ligeramente ms ele-
base de erosin afectiva que hubiere sufrido considerablemente permitiendo la formacin
c. Escarpes y/o taludes de terraza. vada y slo ocasionalmente inundable, lo
la unidad. As, pues, un valle de ro trenzado de suelo; se denomina entonces como talud
cual favorece los procesos pedogenti-
activo comprende las siguientes geoformas: d. Glacs coluviales. de terraza.
cos y el desarrollo de una adecuada co-
13 8 139
G omorf OQld Ap l a d a Procesos de Agradacl6n y Geoformas

El comn denominador de los suelos de un se extiende al pie de sistemas montaosos, Figura 103. Vista area de un pledemonte aluvial con los sucesivos abanicos
valle aluvial de ro trenzado es su alta pedre- serranias y escarpes de altiplanicies, y que qu e lo constituyen. Rivera, Hulla . Co lom bia.
gosidad , represe ntada por cantos rodados, ha sido formada por la sedimentacin de las
gravilla y arena gruesa. corrientes de agua que emergen de los te-
rrenos ms elevados hacia las zonas ms
En valles de ro sinuoso mendrico podrn
bajas y abiertas. Est constituida por una su-
reconocerse igualmente planos inundabies y
cesin o coalescencia de abanicos aluviales
terrazas, cuyos sedimentos son, en trminos
generales, de granulometra ms fina. y aluvio-diluviales, incluidos algunos conos
de deyecci n, de igual o diferente compo-
Cuando los aluviones de un valle se disponen sicin litolgica-granulomtrica, de diversos
en un solo nivel, constituyen un plano inunda- tamaos y con pendientes regulares (si no
ble si el ro est prcticamente a ras de suelo; han sufrido disturbios tectnicos) que oscilan
o una terraza, si la corriente aparece enta- entre 2% y 15% aproximadamente (Figuras
llada y sin posibilidades de inundar, salvo en 102 y 103).
crecidas muy excepcio nales.

5.3.3.2 Pledemont aluvial Como puede deducirse de lo anterior,


los paisajes integrantes de estas llanuras
Unidad gentica correspond iente a una pla- son: el abanico aluvial y/o el cono de deyec-
nicie inclinada con topografa de glacis, que cin. Fuente: Foto IGAC, 194 7.

Cono de deyeccin: Paisaje cuya superficie sedimentos equivalente, debido a la menor


forma un segmento de cono, con pendiente fluidez de la masa al momento de depositar-
recta, de mayor ngulo que la de un abanico se. Ocurren con mayor frecuencia en regiones
Figura 102. Vista frontal de una microgeoforma de piedemonte (tono claro) aluvial (>20%), en el cual la masa de materiales secas a semiridas, en donde los aluviones
con su caracteristica topografia de plano inclinado, al pie de un escarpe de terraza. aluviales es espesa, de granulometra gruesa son acarreados y depositados por torrentes
Guatavita-Colombia. (cantos, gravas, arenas) y muy poco sorteada. efmeros. Los suelos tienden a ser uniformes
Sus dimensones tienden a ser menores que en toda la geoforma al igual que la cobertura
las de un abanico aluvial con un volumen de vegetal de arbustos y pastos (Figura 104).

Figura 104. Estereograma de un valle aluvial donde se distinguen:


cono de deyeccin (C), abanico aluvial (A) y rio trenzado (RT).

Fuente: Foto P. Serrato. 2004.

Fuente: Foto Van Zuidam, 1985.


140 14 1
Geomor fologa A plicada Procesos de Agradac in y Geoformas

Abanico aluvial. Paisaje que debe el nom- suavemente inclinada que gradualmente se butario hacia sus costados; lgicamente, te xeroftico por falta de humedad, ya que la
bre a su forma caracters tica semicircular, se- confunde con la llanura contigua sobre la cual el tamao medio de los materiales es me- poca que recibe por lluvias y escorrenta se
mejante a la de aquel pequeo instrumento se explaya la unidad . nor que el correspondiente al gradiente infiltra o fluye hacia la base. Por el contrario,
femenino para hacer aire, con su parte supe- texturallongitudinal. en regione s muy hmedas la vegetacin cre-
rior ms estrecha y empinada, el pice o par- Del pice hacia la base, el abanico es cru- ce mejor en el sector apical y cuerpo, debi-
te proximal , la cual a menudo se extiende un En este punto es conveniente aclarar que , do al buen drenaje natural que all impera, el
zado por un patrn de drenaje distributario o dada la inclinacin de los abanicos , es poco
tanto hacia la montaa siguiendo el cauce de cual facilita la rpida evacuacin del exceso
la corriente que lo deposit. Ms abajo apare- dicotmico, el cual es ms superficial y difuso probable que en ellos decanten partculas de humedad . En la parte distal hay entonces
ce la porcin intermedia o cuerpo, que cubre en los depsitos ms jvenes, en tanto que de arcilla, ya que para ello se requiere total tendencia a la concentracin de exceso de
la mayor superficie del paisaje; y finalmente aparece ms incisado y denso en las geofor- estancamiento de las aguas. Probablemente agua en forma de pantanos y cinagas, don-
el tramo distal o base , una franja angosta y mas ms antiguas (Figura 105). puedan hacerlo bajo la forma de pequeos de solo crece vegetacin hidrfila adaptada a
agregados estructurales o cuando las aguas tales condiciones.
turbias se dispersan e infiltran rpidamente
Fig ura 105. Rasgos morfolgicos y partes constitutivas
en los sedimentos ms gruesos; seran en- Abanicos superpuestos. Se forman a partir
de un aban ico aluvial.
tonces arcillas geogenticas. De todos mo- de dos o ms acumulaciones espaciadas en
dos, las arcillas que abundan en abanicos el tiempo por una misma corriente, bien sea
ms antiguos deben considerarse principal- desde el pice anterior, en cuyo caso el pri-
mente como de neoformacin, es decir, pe- mer abanico queda parcialmente sepultado,
dogenticas. tal como puede apreciarse en la Figura 106;
o tambin a partir del cuerpo, previo entalla-
La distribucin granulomtrica selectiva de miento de la corriente madre en el pice, pro-
los abanicos aluviales , adems de dar al re- ceso que se atribuye, entre otras causas a:
conocedor de suelos pautas sobre la mane-
ra como debe realizar sus observaciones de a. Cambios en la precipitacin a largo plazo;
campo para encontrar el patrn de suelos,
tiene adems una amplia incidencia sobre la b. Solevantamiento diastrfico de la parte
distribucin de la vegetacin y el uso de la tie- proximal del abanico ;
rra, segn las caractersticas medioamb ienta-
c. Principalmente durante perodos de pre-
les. As por ejemplo , en abanicos aluviales de
cipitacin superiores al promedio de la
zonas semiridas la vegetacin natural o los
regin.
cultivos tienden a implantarse entre el cuerpo
Mientras que en sentido longitudinal presen- diseminacin de sus aguas y con ello la pr- y la base, debido a que all se concentra la En cada nuevo abanico se encuentran suelos
ta un perfil cncavo , en sentido transversal dida de poder de transporte y la depos itacin poca humedad procedente de las lluvias, de cada vez ms jvenes, probablemente con
es convexo , y la mayor o menor inclinacin diferencial de su carga, lo que tiene lugar en la escorrenta y de la percolac in; en cambio, sedimentos de diferente tamao promedio y
de sus laderas depende del volume n y tama- tres direcciones: del cuerpo hacia el pice se da un ambien- quizs de distinta composicin mineralgica .
o medio de los sedimentos, as como de las
condiciones climticas medioambientales en a. Un gradiente textural vertical , del fondo
Figura 106. Abanicos superpuestos en la sucesin indicada.
donde se forman. En zonas hmedas, p. e., hacia la superficie del abanico , con mate-
los abanicos son menos inclinados que en riales gruesos , medios y finos.
las ridas debido a la abundancia de agua
corriente que favorece el desarrollo de gra- b. Un gradiente textural longitudinal, el
dientes ms suaves . ms importante desde el punto de vista
geomorfo-pedolgico, que concentra los
En cuanto a la morfognesis, un abanico alu- materiales ms gruesos y pesados en la
vial se origina cuando una corriente (continua parte proximal y luego aquellos progre-
o intermitente), con grandes fluctuaciones de sivamente ms finos y livianos hacia el
caudal y con abundante carga de sedimen- cuerpo y base.
tos emerge de un territorio elevado hacia un
sector ms bajo y abierto , con un marcado c. Un tercer sorteamiento de aluviones tiene
cambio del gradiente , lo cual promueve la lugar desde el lecho de cada brazo distri-

14 2 14 3
Geomorfologia Aplicada Procesos de Agradacin y Geoformas

Abanicos con estructura telescpica: tos que igualmente se abren en abanico. Este Un ro trenzado es aquel cuyo lecho mayor se que por su volumen, peso y tamao solo son
En algunos casos, la corriente matriz de un proceso puede repetirse una y otra vez origi- divide en varios canales menores que suce- arrastrados o movidos a trechos durante las
abanico se incisa y luego ensancha su valle nndose un sistema de abanicos o conos con sivamente se bifurcan y renen aguas abajo crecidas. Las barras de cauce incluyen ade-
aguas abajo sobre los depsitos iniciales; estructura telescpica, tal como puede apre- separados por numerosos islotes y playones ms una bajisima proporcin de sedimentos
posteriormente lo rellena con nuevos depsi- ciarse en la Figura 107. llamados en conjunto barras de cauce. en suspensin (arenas finas y limos), los cua-
Estas son un producto del mismo ro y es- les son atrapados y retenidos en la superficie
Figura 107. Abanicos con estructura telescpica. tn compuestas en su mayor parte por sedi- cuando descienden las aguas de inundacin
mentos de lecho (cantos, gravas, arenas), los (Figura 108).

Figura 108. Barras de cauce de ro trenzado, caracterzadas por la alta


pedregosdad. Ro Upn-Meta.

Clasificacin de los abanicos y geoformas respectivamente en Pleistoceno medio-su-


asociadas. Los abanicos de una llanura alu- perior e inferior, ofrecen en el presente una
vial de piedemonte suelen clasificarse, para morfologa de abanico-terrazas y abanico-
propsitos aplicados, principalmente por su mesas, segn que estn limitados parcial o
edad relativa (antiguo, subreciente , reciente, totalmente por escarpes. Ese modelado ha
etc.), la cual puede inferirse sobre productos sido producido por el entalle profundo de las
de imgenes de sensores remotos: corrientes continuas que los cruzan del pice Fuenle: Falo P Serrato, 2004.
hacia la base, tal como ha ocurrido con los
a. Por el grado de diseccin que presentan ros Combeima y Coello en el abanico de Iba-
y la profundidad de entallamiento de las gu (Tolima), y con numerosas corrientes en
corrientes mayores; los abanicos hidrovolcnicos del ro Giza,
regin de Tumaco (Nario). Las barras son generalmente inestables y zado no estn an claramente establecidos.
b. Por el tipo de cobertura vegetal o uso de cambian de tamao, forma y posicin despus Se considera que los canales entrelazados
la tierra prevaleciente; Adems de abancos aluviales, en la unidad de cada crecida; no obstante, bajo ciertas ocurren en sistemas fluviales que tienen:
gentica de piedemonte es posible encontrar condiciones pueden llegar a ser estabilizadas
c. Por las diferencias en las tonalidades otros paisajes asociados, tales como coluvios por la vegetacin. De otro lado, el anlsis de a. Una pendiente longitudinal suficiente-
determinadas por la predominancia de de remocin, conos de deslizamiento , glacis rios trenzados sobre pares estereoscpicos mente inclinada (1-3% aproximadamen-
granulometras ms finas (en abanicos coluviales, abanicos o coladas de lodo, valles revela que estos no presentan orillas simples, te) como para comunicarle a la corriente
ms antiguos) o ms gruesas (en aba- aluviales encajonados y hasta afloramientos regulares y paralelas sino, por el contrario, un la velocidad necesaria para acarrear a
nicos ms jvenes) , las que a su vez in- discontinuos de colinas o lomas estructura- lecho de amplitud variada a todo lo largo de trechos su pesada carga y para transmi-
ciden en la condicin de drenaje de los les, erosionales, etc. su curso, con sucesivos estrechamientos y tir a su lecho mayor una direccin rectili-
suelos; ensanchamientos , los cuales tienen respecti- nea.
vamente una clara incidencia sobre la remo-
d. En ltima instancia, por el grado de desa- 5.3.3.3 Llanura aluvial de ros trenzados b. Una sobreprovisin de carga de lecho y
cin y depositacin de materiales.
rrollo que presentan los suelos, una vez en suspensin, cuyas fuentes ms comu-
analizados directamente en el terreno. El nombre de trenzado o entrelazado se re- Morfognesis y morfografia nes son: las reas afectadas por erosin
fiere al patrn de canales fluviales con dicha severa, cuyo aporte es ms continuado;
Por lo general, los abanicos aluviales y de configuracin , tal como se aprecian en una Los procesos geomorfolgicos detallados las zonas afectadas por diversos fenme-
lodo antiguos y muy antiguos, depositados perspectiva vertical. responsables de la formacin de un ro tren- nos de remocin en masa que aportan en
145
Geomorfo log la Aplicada Procesos de Agradaci6n y Geoformas

forma discontinua; y las reas de transi- u Orinoquia), dan lugar a una llanura aluvial Debido a que no todas las crecidas de un rio Por su mayor elevacin con relacin al lecho
cin glaciaria, relativamente continuas . de rlo trenzado (Figura 109). trenzado son de igual torrencialidad , ni a que mayor, que la expone nicamente a inunda-
Como se ha sealado atrs, se trata de co- este recibe siempre los enormes volmenes ciones ocasionales, por sus abundantes se-
c. Un caudal con fluctuaciones extremas rrientes intermitentes, cuyo caudal flucta de aluviones que le son caracteristicos, du- dimentos finos que rpidamente admiten una
determinadas o por condiciones climti- con tal violencia que durante la mxima cres- rante inundaciones de baja magnitud pero continua cobertura vegetal o un uso agricola,
cas ampliamente camb iantes, o por re- ta de creciente , el enorme volumen de agua con una abundante carga en suspensin, e igualmente por su relativa estabilidad , las
pentinos represamientos temporales del que inunda Iinearmente a toda o casi toda la esta puede ser atrapada por las barras de sobrevegas son unidades en donde los pro-
rio determinados por material de desliza- llanura, la convierte tempora lmente (unas de- cesos pedogenticos alcanzan un incipiente
cauce, especialmente aquellas prximas a
miento , por empalizadas, etc. cenas de minutos o pocas horas) en un cau- desarrollo.
las laderas que enmarcan el plano inundable,
ce enormemente ensanchado.
adonde llegan adems sedimentos coluvio- Completan el escenario de las llanuras de rio
d. Unas mrgenes fcilmente erosionables
Es en este momento cuando el rio es capaz aluviales aportados lateralmente por peque- trenzado uno o ms niveles de terrazas, ya
y susceptibles a los desp lomes.
de acarrear y extender aguas abajo exces iva os tributarios o por accin hidro-gravitacio- sean de carcter segregacional o erosional ;
carga de lecho que recibe en un punto o en nal, con lo cual se eleva el nivel del terreno y los correspondientes escarpes y taludes de
e. Una localizacin espac ial acorde con las
un tramo de su curso. Pero, tan pronto pasa originndose las sobrevegas. terraza (Figuras 110 Y 111).
caracteristicas anteriores, o sea, como
la avenida y queda en el lecho la carga de
valle intramontano, como llanura inter- cantos , gravas y arenas distribuida irregular- Figura 110. Paisajes y subpaisajes caracteristicos de una llanura de rio trenzado
montana o como llanura extramontana mente , las aguas de bajo caudal tienden a afectada tectnicamente : V1= Vega Baja; V2= Sobrevega; n, T3 = Terrazas;
asociada a piedemontes. dividirse en lechos menores que serpentean E = Escarpe de terrazas. Rio Casanare-Colombia.
sobre los materiales de menor resistencia ,
Cuando se cumplen las condiciones, y dos o para unirse y volver a bifurcarse aguas abajo.
ms rios trenzados se extienden en una mis- De este modo se origina un patrn de barras
ma direccin (como aquellos que emergen de de cauce y canales de estiaje que en conjun-
la Cordillera de los Andes hacia la Amazonia to constituyen el lecho mayor o vega baja.

Figura 109.Aerofotografia de una llanura de rio trenzado en la que se destaca


su lecho mayor (LM), la sobrevega (SV) y una terraza (T). Rio Guatiquia-Meta.

Fuente: Foto IGAC. 1963.

Figura 111. Distribucin de sedimentos en una terraza aluvial de rio trenzado.

Fuente: Foto. IGAC. 1985.

Fuente: Foto P Serrato, 2004.

14 6 14 7
Geomorfologa Aplicada
Procesos de Agradacin y Geoformas

Las terrazas depositacionales se forman nuevo valle; e) nueva sedimentacin, lo cual Figura 113. Desarrollo de terrazas erosionales .
cuando la corriente madre se recorta en sus puede repetirse dos, tres o ms veces para
propios aluviones debido a un descenso en dar lugar a otros tantos niveles de terrazas
el nivel de base de erosin , siguiendo la se- (Figura 112).
cuencia : a) incisin; b) ensanchamiento del

Figura 112. Desarrollo de las terrazas agradacionales. .....'


.
A.
. .

G.

5.3.3.4 El Sistema de ros mendricos Para propsitos de definicin suele recurrirse


a la relacin entre la longitud del canal (AB)
Se ha mencionado atrs que los ros rara vez y la longitud del valle (CO), medidas entre
son rectos por tramos mayores a unas diez dos puntos (Figura 114). Esta relacin se
veces la amplitud de su canal, y por ello la conoce como sinuos idad y vara en los ros
designacin "rectilneo" puede corresponder de 1 a 4 o ms. Los ros cuya sinuosidad
mejor a irregular, sinuoso o no mendrico . es de 1,5 o mayor se denominan mandri-
Lo ms comn es que una misma corriente cos y aquellos con sinuosidad inferior a 1,5
muestre ms de un patrn (rectilneo, tren- son sinuosos y rectos (1,0). No sobra acla-
zado , trenzado-mendrico, mendrico) a lo rar aqu que los ros mendricos deben
largo de su curso, pero sin que haya un lmite tener adem s cierto grado de simetra en su
Por su parte, las terrazas erosiona les se ori- dacionales ocurran suelos diferentes, debido a neto entre cada uno de ellos. curvatura.
ginan cuando un tramo del valle o llanura es la distinta edad y composicin de sus aluviones.
afectado tectnicamente , de manera intermi- En cambio, en las terrazas erosionales tiende a
tente, al punto de producir el basculamiento presentarse cierta homogeneidad en los suelos Figura 114. Representacin de las longitudes del canal y del valle, entre dos puntos.
del terreno y el descenso gradual de nivel de de niveles de terrazas contiguos y solo difieren
base de erosin . Bajo estas condiciones se claramente cuando corresponden a terrazas
advierte la tendencia de la corriente madre e suficientemente espaciadas en el tiempo.
incisarse y desplazarse lateralmente en una
misma direccin y de manera repetitiva, re- Una caracterstica comn a todas las geofor-
moviendo sus propios sedimentos y dejando mas de una llanura de ro trenzado, y lgica-
de un lado una suces in de varios "escalo- mente a sus suelos, es la alta pedregosidad Si: distancia AB I distancia

nes" a los cuales no llegan entonces nuevos subsuperficial (Figura 11 3), la cual les comuni- CD 2: 1,5 = ro mend rico

sedimentos (ver Figuras 110 y 11 3). Mientras ca una alta permeabilidad, siendo este el factor
que incide en la conservacin ms prolongada Si: distancia A B I distancia
en el lado opuesto solo quedan uno o mxi-
de las terrazas. Mientras en el plano inundable CD < 1,5 = ro sinuoso a recto
mo dos niveles de terraza correlacionables
con los ms altos del sector opuesto. tienden a predominar las texturas gruesas, en
las terrazas la granulometria cambia gradual-
Desde el punto de vista geomorfo-pedolgico, mente de mediana a fina, y los fragmentos
es probable que en cada nivel de terrazas agra- aparecen cada vez ms alterados.
148 149
Geom orfolog a Ap l icada Procesos de Agradaci n y Geoformas

Los meandros y su actividad a. Puntos duros: Como afloramient os roco- d. Equilibrio entre procesos de sedimenta- erosin como cordilleras, serranas, altiplani-
sos, cantos u otros materiales resistentes cin y erosin por la corriente. cies; o bien a la llanura intermontana enmar-
La palabra meandro parece proceder del a lo largo de las orillas de la corriente, los cada por vertientes estables y escasamente
e. Direccin predominante de la erosin .
nombre del ro Minor (o Mendere) en Asia cuales pueden actuar como agentes que erosionab les, circunstancias que determinan
Menor en el cual reconocieron los pioneros reflejan el flujo del agua originando irre- f. Naturaleza de la carga de sedimentos . una relacin de carga de sedimentos inferior
de la geomorfologa el hecho de que flua en gularidades en su direccin rectilnea . a la capacidad de transporte de la corriente.
curvas ms o menos regulares y que tena An cuando no siempre son claros los lmites Lo anterior significa que se trata de ros con
una relacin de sinuosidad mayor de 1.5. De b. Efecto de los tributarios: El agua que en- entre uno y otros tipos de llanuras, su recono- pendente longitudinal muy suave (nferior a
acuerdo con el "Dictionary of Geological Ter- tra a la corriente principal procedente de cimiento desde un punto de vista geomorfo- 0,1%), cuyas aguas son predominantemen-
ms" (American Geological Institute, 1984), un tributario lateral tambin tiende a pro- pedolgico es de gran significacin para en-
te claras, con sedimentos en suspensin tan
meandro es cada una de una serie de curvas ducir la desviacin del curso de aquella. tender el patrn de los suelos, especialmente
escasos que al inundar su llanura solo dejan
o vueltas en el curso de una corriente madu- en lo concerniente a gradiente textural, gra-
diente topogrfico y condicin de drenaje. insignificantes capitas de aluviones arcillo-
ra, producida cuando esta gira de un lado a c. Factor hemisfrico: muchos geomorflo-
otro en su recorrido a travs de su llanura, se- limosos en la superficie. En cambio, estos
gos consideran que la rotacin de la tierra
mejante al desplazam iento de una serpiente. produce igualmente un efecto de desvia- 5.3.3.5 Llanura aluvial mendrica ros desarro llan intensamente el denomina-
cin del flujo de las corrientes desde su do proceso de meandrificacin, mediante la
Morfognesis erosin y sedimentacin simultneas en sus
En el sistema de ros mendricos el tamao curso normal.
de los meandros es directamente proporcio- Con esta denominacin tentativa , propues- propias orillas; la erosin, en la orilla externa
nal al tamao de la corriente; y la amplitud del d. Disminucin del gradiente: Incide en la ta por van Sleen y Goosen (1974) , se hace -A- de cada meandro, ms o menos en equi-
cinturn de meandros es equivalente a unas reduccin de la fuerza de corte lineal ha- referencia a la llanura aluvial abierta, loca- librio con la sedimentacin en la orilla nterna
15 a 20 veces el ancho promedio de la co- ciendo que la corriente transcurra ms lizada a considerab le dstancia de reas de -8- (Figuras 116 y 11 7).
rriente que los origina (Figura 115). lentamente siguiendo los pequeos e
irregulares declives del terreno. Tambin
es responsable del desbordamiento de la
Figura 115. Cinturn de meandros. Figura 116. Vista en planta y seccin transversal A-S del lecho de un meandro.
corriente para comprometerla en migra-
ciones laterales.

Los tres primeros factores no son significa-


tivamente efectivos en el caso de corrientes
jvenes en las cuales predomina la incisin.
En cambio, todos los factores operan en el
caso de corrientes maduras , que conllevan
un cambio en la accin erosiva del ro, pa-
sando de la profundizacin al ensanchamien -
to de su valle.

Ahora bien, un mismo o diferentes ros men-


dricos pueden originar llanuras aluviales con
caractersticas morfolgicas contrastadas, lo
cual depende, entre otros, de los siguientes
Normalmente una corriente se mueve en todo Este tipo de flujo produce el socavamiento ,
factores:
meandro en un patrn de flujo helicoida l, con desplome y erosin de la margen externa de
una considerable elevacin de la superficie cada meandro, y depositacin en la banca
a. Localizacin espacial (prxima o distante
del agua contra la orilla externa o cncava, interna. La primera se caracteriza entonces
de zonas erosionables).
determinada por la fuerza centrfuga. As, en por ser ms profunda, con pendiente aproxi-
cada curva se originan dos componentes de madamente vertical; prxima a esta el agua
b. Caractersticas de la hoya tributaria (ero-
la corriente, uno de velocidad aguas abajo adquiere la mxima velocidad y turbulencia.
En cuanto a la actividad mendrica de las co- sionable o no).
que se lanza con fuerza contra la orilla ex- La segunda es ms superficial, con pendien-
rrientes, o sea su tendencia a seguir un ca- terna, y otro ms dbil que se dirige hacia la
c. Relacin entre carga y capacidad de car- te suavemente inclinada yaguas ms lentas;
mino serpentiforme, est influenciada por los orilla interna.
ga de la corriente. all se forman los denominados orillares o
siguientes factores:
, 51
1'_ O
G eornorfo og a Aplic a d a Procesos de Agradac in y Geo fo rma s

barras de meandro. No sobra aclarar que en la orilla interna del siguiente meandro (y Morfografa a. Plano inundable: Paisaje de edad subac-
los materiales erosionados de la banca ex- no en el lado opuesto) como se observa en tual a actual, susceptible a inundaciones
terna de un meandro tendern a depositarse la Figura 117. Bajo el predominio de los procesos ante- peridicas u ocasionales, en el que se
riores, una llanura aluvial mendrica est destacan varias generaciones de orilla-
caracterizada por los siguientes rasgos res, meandros abandonados con agua o
morfolgicos: colmatados y algunas sobrevegas (Figu-
Figura 117. Desarrollo de orillares en una llanura meandrica.
ras 119 y 120).

Orill a re s
Figura 119. Vista area de la llanura mendrica del ro Guaviare-Colombia,
\.:: ~ "--' -----.....~J~JliA----/T,r-- tributario del Orinoco, en su trnsito a travs de un rea selvtica.
~dirnent~~
~ :\.Eros l n Sedimentac .~
/(1

C) 1JI '11 E. ros r..on


~~;'
.rz: 11'
.. "-'"
.......
[ banca i nt erna ) ..........rs:;IJ../I (ba nca externa)
1/'--"

El doble proceso de erosin-sedimentacin corriente, produciendo erosin y sedimenta-


suele ser poco activo cuando el caudal y la cin alternas que poco a poco determinan el
carga de aluviones son escasos ; en cambio , pronunciamiento de los meandros hasta que
este alcanza su mxima eficiencia cuando el finalmente, durante las crecidas, la corriente
nivel de las aguas se aproxima a su tope, sin puede acortar camino por una zona cncava
salirse del cauce . de los orillares (c), dejando abandonado un
meandro abierto, de forma semi lunar; e igual-
Es entonces cuando la meandrificacin, o sea
mente puede recortarse por el cuello muy es-
el crecimiento , corte y abandono de mean-
trecho del meandro (e), abandonando un lago Fuente: Foto IGAC. 1962.
dros, junto con la formacin de orillares , ad-
quiere su mejor expresin. en herradura (oxbow lake). En los dos casos ,
los mismos sedimentos del ro se encargan Figura 120. Vista area de la tpica llanura mendrica del ro Obi en Siberia (Rusia) donde se
Tal como puede observarse en la Figura 118, de taponar los extremos de las curvas aban- destacan: el plano inundable (To) y varios niveles de terrazas (T1 a T4).
el proceso afecta a curvas sucesivas de una donadas, aislndolas del nuevo curso .

Figura 118. Proceso de estrangulamiento de meandros.

(b) (e) ( d)

Fuente: Foto URSS. 1948.

152
Geomorfo log a Apli cada P rocesos de A gradac i n y Geo for mas

- Orillares o barras de meandro: Geofor- Meandros abandonados: Comprende sedimentos. No obstante, al acercarse en suspensin y tambi n de lecho (arenas y
mas cncavo-convexas, alargadas y cur- tramos del lecho de un ro correspon- a un nuevo perfil de equilibrio, el cauce pocas o ningunas gravas). El caudal de los
vadas, a modo de patrones de surco s y dientes a una curva de meandro abierta se ensancha y se inicia una nueva eta- rios flucta ampliamente con las estaciones,
camellones de diversa amplitud y desni - o cerrada , cuyo corte y aislamiento ocu- pa de sed imentacin. Arriba quedan los al punto de inundar perid icamente la plan i-
vel, que se for man en la orilla interna de rre cuando la corriente puede acortar su niveles de terraza y abajo el naciente pIa- cie por desbordamiento lateral.
los meandros mediante la depositacin curso, incrementando localmente su pen- no inundable, tal como puede apreciarse
de sucesivas capas de aluviones relativa- diente. El taponamiento de sus extremos en la llanura del rio Obi (Figura 120) en Aqu i ya no existe el equilibrio entre los pro-
mente fino s (arenas finas, limos) sustra - es rpido y tiene lugar por la acumulacin donde parece que la secuencia : incisin- cesos de sedimentacin y erosin que ca-
dos del lecho por un flujo lateral subsu- de sedimentos del prop io lecho. ensanchamiento-sedimentacin se repite racterizaba a las llanuras mendricas, pues
perficial. Despus de una inundacin, las rpidamente, ya que en los tres niveles el primero prevalece sobre el segundo en un
reas cncavas suelen quedar cubiertas Recin cortados los meandros contienen inferiores de terraza an pueden obser- grado med o (llanura de desborde) a alto (lla-
con aguas estancadas, producindose la agua, constituyendo entonces verdaderas la- varse meandros abandonados y sus co- nura fluvio-deltaica).
decantacin de sus aluviones ms finos gunas; sin embargo, luego de sucesivas inun- rrespondientes orillares.
con lo cual les comunican el aspecto de daciones van llenndose con aluviones ms Cuando, en el primer caso , la corriente rebo-
pantanos estrechos y alargados. finos hasta transformarse primero en panta - Cada nivel de terraza est separado de los sa sus orillas durante los periodos de aguas
nos y finalmente en meandros colmatados. dems por un escarpe o un talud de terra- altas (o de crecidas), lminas de agua de di-
En consecuencia, mientras los monliculos o za , cuya altura es indicativa de una mayor o ferente altura abandonan el cauce y se ex-
reas convexas se caracterizan por su granu- El reconocimiento de estas geoformas sobre menor incisin de la corriente. A diferencia de tienden lateralmente hacia la llanura produ-
lometria arenosa a francosa y un drenaje na- fotografas areas tambin es fcil por el con- los escarpes rectilneos de las terrazas de rio ciendo una sedimentacin diferencial de
tural bueno a moderado, que favorecen el traste tonal que ofrecen (ms oscuro ) con re- trenzado, estos son curvos como los rios que su carga en suspensin, como resultado de
desarrollo de una adecuada cobertura vege- lacin a las reas circundantes. los afectan. la repentina reduccin en su velocidad y po-
tal , las reas cncavas exhiben las mismas der de transporte. Los aluviones ms grue-
- Sobrevega: Corresponde a la unidad 5.3.4.3 Llanura aluvial de desborde sos (arenas finas y muy finas) se depositan
capas areno-francosas pero recubiertas por
ms sobresalaiente del plano inundable, y llanura f1uvio-deltaica primero cerca al ro originando los albardo-
otras ms fina; su condicin de drenaje se
localizada en forma discontinua hacia las nes o diques naturales; luego los sedimen-
torna imperfecta a pobre, lo cual slo favo-
mrgenes del mismo y formada tanto por Morfognesis tos medianos (limos, arena muy fina y arci-
rece el desarrollo de vegetacin adaptable a
la acumulacin longitudinal de sedimen- lla), para dar lugar a una franja transicional
tales condiciones.
tos finos del propio ro durante crecidas Se trata de llanuras construidas por ros denominada por geomorfolgos franceses
excepcionales, como por aportes latera- mendricos o mendrico-trenzados, cuyo como "nape" o manto de desborde; y a mayor
Las dimensiones de los complejos de orilla -
les coluvio-aluviales procedentes de la grad iente long itudinal es apro ximadamente distancia, los materiales ms finos (arcillas)
res normalmente son proporcionales al tama -
denudacin de escarpes y talu des de te- de 1:500 (pendiente <1%). Espacialmente se que se extienden y decantan sobre la porcin
o de las corrientes que los originan , pero a
rrazas adyacentes. exli enden como llanuras intercordilleranas (a ms amp lia y cncava de la llanura , conoci-
pesar de que en todos los casos caen dentro continuacin de las llanuras de piedemonte), da como basin o zona de estancamiento de
del concepto de un microrrelieve, pueden ser El conjunto de sedimentos recubre parcial- cuyas corrientes reciben de los relieves cir- aguas. El dique natural o albardn y el basin
fcilmente recono cibles sobre fotografias a- mente los orillares y meandros abandonados, cundantes una elevada carga de sed imentos se pueden apreciar en la Figura 121.
reas y algunas imgenes de sensores remo- elevando con ello el nivel del terreno y de-
tos satelitarios gracias al contraste tonal que term inand o quizs una menor frecuencia de
exhiben los "surcos y camellones". Figura 121. Seccin transversal profunda a travs de una llanura de desborde.
inundaciones.

Las varias generaciones de orillares que pue- - Terrazas agradacionales. Uno o ms


den reconocerse en una llanura aluvial me- t qu e ne tur-a l
paisajes que completan la morfologia de Basi n
diante el estudio de su imagen fotogrfica ,
por lo general presentan escasas diferencias
la llanura aluvial mendrica , localizados a
ambos lados del plano inundable y origi-
\
en su evolu cin pedogentica (commente nados por repeli dos descensos del nivel
~~ A l u v i on e s arc i llosos de be s in
incipie nte), especialmente cuando la corrien- de base de erosi n, bien por asce nsos '..: ......

te desa rrolla una activa meandificacin. En diastrficos regionales o si no por inci-


consec uencia, slo un estudio sobre el terre- de ncia climtica global (eras glaci ales) .
no podr dar pautas al fotointrprete -eda- En ambos casos dom ina en principio la
flogo- para diferenciar los orillares actuales erosin vertical que cond uce a la inci-
de los subac tuales. sin de la corriente dentro de sus propios

154 1 55
Geomorfologa Aplicada Procesos de Agradacjn y Geoformas

Durante los periodos de estiaje y de transi- nor intensidad que en las llanuras mendri- Figura 123, en la cual se destacan por la ve- El cauce abandonado, que difiere geogti-
cin climtica, cuando el nivel de las aguas cas y tal vez de manera discontinua. De ese getacin arbrea que crece sobre ellos y que camente del meandro abandonado, es tapo-
modo se forman delante de los diques natu- contrasta abruptamente con la vegetacin nado en sus extremos por el mismo ro, que-
permanece a baja o mediana altura, las co-
rales una o ms generaciones de orillares y, herbcea y el agua de las cubetas circundan- dando inicialmente cubierto con agua pero
rrientes tienden a desarrollar el proceso de con menor frecuencia, quedan adems algu- tes. Justamente son estos rasgos morfolgi- siendo paulatinamente colmatado con aluvio-
meandrificacin descrito antes, pero con me- nos meandros abandonados (Figura 122). cos los que han conducido a la definicin de nes finos.
las denominadas Llanuras f1uvio-delticas .
Figura 122. Vista area de una llanura de desborde donde se distinguen : En cuanto al nuevo cauce, este tender con
Cuando las corrientes mendricas reciben en
Orillares (OR), dique natural (ON), basin (B5). Magdalena Medio-Colombia. el transcurso del tiempo, a formar nuevos di-
algn tramo de su curso una abundante carga
ques naturales durante los desbordamientos,
de sedimentos de lecho y en suspensin, apor-
tados por tributarios menores pero con mayor depositando aluvones areno-limosos sobre
capacidad de transporte en funcin a un ma- aquellos arcillosos del piso del basin. A su
yor gradiente, entonces tiene lugar una rpida vez, el albardn del cauce abandonado po-
depositacin de gravas'y arenas en el propio dra finalmente quedar cubierto con depsi-
lecho, factor que determina, de una parte la re- tos de basin, y esto explicara entonces por
duccin en la profundidad del cauce, y de otro qu es comn encontrar en las llanuras de
lado, la emersin de parte de esos materiales desborde y f1uvio-deltaicas suelos estratifica-
para formar islotes y playones comunicando dos con diferentes secuencias de capas de
a la corriente un patrn mendrico-trenzado. arena, limo y arcillas.

Figura 123. Vista area de una llanura Fluvio-Oeltaica donde se destacan:


el rio mendrico con su dique natural (tono claro); el basn cenagoso (tonos negros)
y los brazos deltacos (gris medo). Ro 5in-Colombia.

Fuente: Foto IGAC 1985.

En esta misma etapa del desarrollo de la trazas significativas. En tal caso, los nume-
llanura de desborde, la corriente que gol- rosos difluentes que se desprenden de la
pea contra la orilla externa de las curvas de corriente madre a travs de los vertederos y
meandro tiende a socavar el albardn desde en direccin a los basines, pueden llegar a
su punto ms elevado hacia atrs, estrechn- formar nuevas unidades, las que contribuirn
dolo paulatinamente hasta alcanzar con fre- a acomplejar tanto el paisaje como el patrn
cuencia la napa. De este modo se originan de los suelos.
los llamados vertederos o salidas de madre,
o sea las aberturas en el dique natural por Si el difluente penetra a un basn sin aguas
donde el rio vierte parte o la totalidad de sus estancadas, rpidamente se explaya sobre
aguas con sedimentos hacia los basines, en este, al igual que su carga suspendda de li-
posteriores crecidas. mos, arcillas y arenas muy finas. En cambio,
cuando se extiende sobre cinagas gradual-
Fuente: Foto IGAC, 1954.
Los vertederos adquieren gran importancia mente construye con su carga en suspensin
cuando en los ros (o tramos de ro) men- o un brazo deltaico destacado por sus mi-
dricos se produce un desequilibrio extremo nialbardones, o ms comnmente verdade- Es importante destacar finalmente el hecho menudo de gran longitud. Ese brazo secun-
y la sedimentacin de aluviones, tanto en el ros deltas digitados mejor conocidos como de que en algunos grandes ros suelen des- dario puede recorrer varios kilmetros antes
lecho como a largo de las orillas, llega a ser deltas de explayamiento. Estas geoformas prenderse difluentes que captan de modo de conectarse de nuevo con el cauce prin-
el proceso dominante durante el desarrollo llegan a constituir un patrn intrincado dentro permanente parte del caudal de la corriente cipal; durante las crecidas tambin desborda
de la llanura, sin que la erosin lateral deje del basn, tal como puede apreciarse en la madre y forman con esta verdaderas islas, a lateralmente y desarrolla albardones, napas,
11S; 6 1 57,
Geo m o r f o l o g i a Aplicada P rocesos de Agradacin y Geoformas

orillares y dems geoformas propias de este asientan las poblaciones ribere as, las vas pobre , con fuerte s signos de hidromorfis- unidad recibe el nombre de delta de ex-
tipo de llanura aluvial. En la porcin de tierra terrestres y las actividades agropecuarias re- mo. En la segunda los suelos son arcillo- playamiento.
que encierran forman un basin comn , sobre conocibles por un apreciable parcela miento so pesados , a veces con capas de turba
el cua l extienenden sus brazos delticos. de la tierra . intercalada; la permeabilidad es muy len- En condiciones naturales, los brazos del-
ta y el drenaje natural muy pobre hasta taicos presentan una cobertura arbrea
Un caso tal se presenta en la regin del bajo Manto o napa de desborde: Zona de cenagoso. Aqui la vegetacin natural es de buen porte, la cual perm ite delimitarlos
rio Magdalena (Colombia), en donde se des- transicin entre el dique natural y el ba- ms raqutica, ya sea arbrea o herb- fcilmente sobre fotografas areas , ms
prenden sucesivamente los llamados: brazo sin , no siempre tan defin ida como esas cea; no hay parcela miento de la tierra y aun si estn rodeados por el agua de las
Morales, Papaya l y Momps para formar res- unidades, formada por la acumulacin de la actividad agricola es nula. En los perio - cinagas. Debido a su estrechez, las pro-
pectivamente las islas del mismo nombre. sedimentos de granulometra mediana en babilidades de uso agropecuario son es-
dos de aguas bajas los ribereos suelen
los que tienden a prevalecer los limos. La casas.
aprovechar la cubeta de desborde para
Morfografa pendiente es recta y casi plana a lige ra- sostener un pastoreo extensivo. Cauce abandonado: Los tramos aban -
mente inclinada , en ocasiones cruzada
Como resultado de los procesos geomrficos donados del lecho de un rio pueden apa-
por una fina red de lneas de drenaje que Brazos delticos y deltas de explaya-
descritos se concluye que las llanuras aluvia- recer cubiertos con agua , con aspecto
se pierden en direccin al basin. Los sue- miento: Geoforrnas muy estrechas, con- de pantanos o secos. Inicialmente son
les de desborde y fiuvio-deltaicas son las que los son menos permeables que en el di- vexas, alargadas y sinuosas, conformadas
muestran un mayor nmero de geoformas, cncavos y cubiertos por sedimentos de
que natural, con un drenaje natura l imper- por un cao central bordeado por minidi- lecho con arenas y tal vez gravas, pero
la mayora originadas en perodos de aguas fecto a moderado. Aqu todava es posible ques natura les, del cual se desprenden cuando llegan a colmatarse , los sedimen-
altas y unas cuantas en pocas secas o de encontrar algn parce laje y un uso menos brazos secundarios. Inicialmente se ex- tos superficiales son ms finos , poco per-
aguas bajas. intensivo de la tierra, o en su defe cto , una tienden desde el dique natural hacia el ba- meables y a menudo cubiertos con veg e-
cobertura vegetal algo menos desarrolla- sin, pero luego toman cualquier direccin, tacin herbcea adap tada a condiciones
A continuacin se describen esas geoformas,
da que en el albardn. llegando a conectarse unos con otros . de drenaje restringido.
destacando en cada caso sus caracteristicas
Genera lmente estn constituidos por se-
geomorfo-pedolgicas : Basn: Es la unidad ms amplia del plano Su reconocimiento sobre fotografas
dimentos de granulometra media ; su dre-
inundable, localizada atrs del dique natu- naje natural es moderado en la parte con- areas resulta fcil , tanto por la forma
a. Plano inundable: Corresponde al paisa-
ral, con extensin hacia los taludes de las vexa e imperfecto en el cauce central. mendrica y tono oscuro del canal, como
je ms joven de las llanuras en discusin ,
terrazas o hacia la base de los piedemon- por los tonos claros, la vegetacin ms vi-
de edad actua l a subactual , sujeto a inun-
tes, o tambin hasta las mrgenes exter- Cuando los brazos se extienden desde gorosa y el uso-parcelaje de sus diques
daciones peridicas anua les o bianuales,
nas de la llanura . su topografia plano cn- un vertedero en un patrn distributario, la naturales. (Figura 124).
a menos que estas hubieran sido con-
cava favorece el estancamiento tanto de
tro ladas por el hombre. Comprende los
las aguas de desborde, como de aquellas
subpaisajes de dique natural , napa de Figura 124. Aerofotografa de la llanura del ro Cauca (Colombia) donde se destaca
aportadas por pequeos tributarios intermi-
desborde, basin , brazo deltaico y delta un cauce abandonado mendrico. Aguablanca-Valle del Cauca.
tentes y las de las mismas lluvias, lo cual
de explayamiento , cauce abandonado y
facilita a su vez la decantacin de las par-
brazo menor; orillares meandro abando-
tculas ms finas. Aqu pueden distinguirse
nado , islotes y playones.
dos porciones bastante definidas, una que
Dique o albardn natural: Es la parte podra denominarse cubeta de desborde,
ms alta del plano inundable y la que pri- o sea el basin alto , en donde las aguas de
mero se seca pasada una inundacin; se desborde, se desplazan inicialmente ha-
localiza a lado y lado de la corriente, como cia los tramos ms bajos, para finalmente
una franja estrecha y alargada , de forma quedar cubierto durante un cierto periodo.
convexa a plano- conve xa, forma que ad- La porcin ms baja corresponde a la cu-
quiere debido a las partculas mayores beta de decantacin, en donde las aguas
que all se han depositado, ocup ando un se estancan por largos periodos o aun en
mayor vo lumen en comparaci n con las forma permanente, constituyendo cina-
ms finas de otras posiciones . gas .

Por todo lo anterior en estas unidades se En la primera dominan los suelos con
desarrolla, en condiciones naturales, un bos- granulometria fran cosa fina a fina , la per-
que vigoroso, pero en reas intervenidas se meabilidad es lenta y el drenaje natural Fuente: Foto IGAC, 1957.

1 58 1 59
Geomorfologa Aplic a d a

Orillares, meandros abandonados: Es- En el proceso de interpretacin de imgenes


tos subpaisajes ya fueron descritos en las para la identificacin de una llanura de des-
llanuras mendricas, por lo cual se remite
al lector al capitulo correspondiente.
borde que limita con un piedemonte aluvial se
suelen presentar dudas para su delimitacin.
,
b. Terrazas aluviales: Como en toda llanu-
ra aluvial, aqu tambin pueden o no de-
Sin embargo, un cambio neto en la cobertura
vegetal o en el uso de la tierra, con presen-
cia de nuevo parcelamiento en las mrgenes
del plano inundable, sin que aparezca bien
6. MORFOlOGIA COSTERO-
sarrollarse terrazas aluviales, lo cual es
funcin de las fluctuaciones que pudiera
sufrir el nivel de base de erosin local, ya
relacionadas con las eras glaciales o con
ascensos diastrficos.
definido un talud o escarpe de terraza, puede
ser indicativo del contacto entre la llanura de
desborde y un piedemonte aluvial.
MARINA
En ocasiones puede reconocerse el avance
de la sedimentacin de los abanicos sobre
En el caso de ocurrir terrazas en una llanu-
el plano inundable, pero tambin es comn
ra de desborde, estas podran presentar una a la retirada de las aguas y de su accin ero-
granulometra variada, aunque con predo-
la sedimentacin ms acelerada en la llanu- 6.1 INTRODUCCIN siva/agradacional.
ra de desborde, al punto de recubrir la parte
minio de las texturas finas, ms an si los
distal del piedemonte. Barrenajes detallados

E
procesos pedogenticos hubieran alcanzado l contorno inicial de la mayora de las Como el fondo del mar es esencialmente un
perpendiculares a la corriente colectora po- costas marinas ha sido el resultado de
suficiente desarrollo. No sobra aclarar que lugar de sedimentacin, por lo general su su-
drn aclarar la predominancia de uno u otro movimientos relativos entre tierra firme
mientras las terrazas no sean afectadas por perficie es bastante lisa, aplanada, con hue-
proceso. y ocanos. De ello han resultado diferentes
fuerte diseccin, los niveles superiores deben llas de formacin de barras de playa y con
presentar los suelos ms evolucionados en Ejemplos en Colombia de recubrimiento del tipos de costas (Figura 125). ondulaciones en su contorno.
funcin a su mayor edad y a la estabilidad plano inundable se encuentran en la llanura
que brinda su topografa plana. En caso con- del Atrato (Departamento del Choc), donde
6.1.1 Costos de inmersin otronsgresin Cuando el ascenso de la costa es repetitivo,
trario, la diseccin producida por la escorren- el rlo Sucio est explayando sus sedimentos con periodos alternos de estabilidad (tectni-
tia en colaboracin con la remocin en masa, sobre aquella. En cambio, en el Departamen- Una elevacin del nivel del mar o un hundi- ca o climtica), pueden emerger uno o ms
pueden conducir a la remocin de los suelos to del Valle del Cauca, el rio del mismo nom- miento de las tierras conduce a la inmersin niveles de terrazas marinas.
maduros y a la exposicin de los aluviones bre ha recubierto la base de los abanicos del del paisaje antes modelado por los agen-
frescos subsuperficiales. piedemonte de la Cordillera Central Andina. tes subareos. La inmersin de una regin 6.1 .3 Costos neutroles
de montaas, colinas con valles fluviales o
glaciarios origina una costa recortada por
Aquellas que no dependen ni de inmersin,
bahias, ensenadas, estuarios, rias, fiordos,
ni de emersin, sino de las acciones conti-
estrechos, radas, etc., separados por salien-
nentales fluviales, f1uvio-marinas, volcnicas
tes tales como: cabos, peninsulas y promon-
y biolgicas, en cuyo caso se les denomina:
torios.
Costas de abanicos
De otro lado, la inmersin de llanuras da lu-
gar a la formacin de golfos muy amplios, a Costas de deltas
veces pantanosos. Estas costas sumergidas
van cambiando gradualmente en su aspecto Costas volcnicas
hasta alcanzar el equilibrio y quedar regula-
rizadas por los efectos de la erosin y sedi- Costas de arrecifes
mentacin marinas.
6.1 .4 Costos follados
6.1 .2 Costos emergentes ode regresin
Aquellas determinadas por fractura de la cor-
Son el resultado de un descenso del nivel del teza litoral, con hundimiento del bloque fron-
mar o de una elevacin de las tierras y blo- tal. El escarpe de falla configura un acantila-
ques continentales adyacentes, conduciendo do muy regular.
Geomorfolog a A plicada M o r f o lo g a Costero - M a r ina

Figura 125. Clasificacin de las costas. 1) Costas de inmersin: 1A, costa montaosa
sumergida, 18, llanura costera sumergida, relieve bajo; 1C costa de fiordos; 10, 6.2 EVOLUCIN DE LOS principalmente por el viento. Los movimien -
tos ondulatorios de la superficie del agua son
depsitos glaciares (drum lins) sumergidos. 2) Costas emersin: 2A, llanura costera,
relieve bajo; 28, costa de vertientes abruptas, relieve escarpado. 3) Costas neu tras:
PAISAJES COSTEROS al principio muy amp lios, pero a medida que
3A, costa de abanicos aluviales; 38, costa en delta; 3C, costa volcnica; 3D, costa avanzan hacia tierra firme van aume ntando
de arrecifes coralinos. 4) Costas de Falla . Todo tipo de costas es modificado rpidamen- gradualmente en altura (menor longitud de
te por los procesos de eros in y sedimenta- onda) y ace leraci n, debido a una disminu-
cin fluvio-marina y marina, dando lugar a cin en la profundidad de las aguas, hasta
nuevas y variadas geoformas litorales. que finalmente al llegar las ndulas sobre el
plano inclin ado de la ribera marina, su movi-
Los principa les agentes geomrficos que par- miento ondulatorio (de osci lacin) se perturba
ticipan en dicho mode lado litoral son: y transforma en una translacin dirigida hacia
la costa, presionando primero sob re el fon-
a. Las olas; do y luego reventando y rompiendo con una
fuerza muy grande. especia lmente durante
b. Las corr ientes de marea ;
las tempestades. La fuerza del golpe de las
c. Las corrientes de deriva litoral o corrien- olas contra un acan tilado puede variar entre
tes costeras; unas 10 a 70 Um 2 Ello da origen a la ero-
sin directa y remoc in de detritos desde los
d. Las corr ientes fluv iales ; acanti lados y costas montaosas o colinadas
sumergidas , las cuales gradualmente se van
e. El viento ; regu larizando pero con una morfo loga que
depende de la litologa (Figuras 126 y 127).
f. Los efectos ocasionales de maremotos o
erupciones volcnicas, ya sean directos o As, por ejemplo, los aca ntilados escarpados
a travs de los tsunamis; son exc lusivos de rocas poco coherentes
(arc illolitas, tobas) o de rocas duras supraya-
g. Deslizam ientos submarinos del talud con- ciendo a rocas blandas. En todos los casos
tinental; las olas socavan la base de las riveras altas,
ocas ionando desl izamientos. desprendimien-
h. Los organismos (corales, madrporas,
tos y desplome de bloques; al msmo tiem-
manglares, el hombre).
po arrastran una gran parte de los detritos
Se analizan entonces los principales proce - liberados. excepto los bloques muy grandes
sos fluvio-marinos y mar inos, as como los (en Escoc ia se observ la remocin de blo-
paisajes resultantes. ques de unas 2.600 t de peso) . Sin embargo ,
el mayor efecto de arrastre de material ms
6.2.1 Procesos de erosin marina y formas fino liberado, hac ia zonas ms profundas, lo
tienen las cor rientes de deriva litora l y las co-
correspondientes rrientes de marea que pueden alcanzar con-
siderab le velocidad.
Las fuerzas de eros in que actan en el me-
dio costero proceden directamente del ele- A medida que retroceden los acantilados por
mento marino, siendo LAS OLAS el agente la eros in de olas, se forman arcos, pilares ,
ms contundente de la denudacin costera, cuevas , hendiduras, etc .; a la vez, se forma
3C 3D
aun cuando tambin se atribuye alguna ac- al pie una plataforma de abra sin, como pro-
cin denudativa a las corrientes de marea y ducto de trun cami ento de las rocas. Sobre
Fuente: Strahler, 1974. corr ientes litorales. esta revientan las olas que mueven arenas
y gravas , materi ales que acaban de pulirla
Las olas correspo nden a un movimiento on- como una lija, ms la ayuda de la accin qu-
dulatorio de la superficie del mar, prod ucido mica del agua del mar.
1 62 163
Geomorfologia Aplicada
Morfo logia (ostero M a r t n a

Cuando la plataforma alcanza una extensin a. Los deltas, cuya formacin depende de
considebrable, las olas mueven sobre ella condiciones continentales modificadas
arenas y gravas que se van acumulando en por el movimiento de las aguas marinas o
la parte inferior, bajo las aguas y aun sobre lacustres.
estas, conformando as una terraza litoral. Fi-
nalmente, al alcanzarse el equilibrio, el acan- b. Playas, barras de playa y cordones lito-
tilado ya distante , es poco afectado por el so- rales, relacionadas con el trabajo de las
cavamiento marino. olas y corrientes costeras.

c. Marismas, que dependen de una influen-


6.2.2 Procesos de sedimentacin f1uvio-marina cia continental y marina combinadas.
y marina y Geoformas correspondientes
d. Planicies de marea, de accin puramente
marina, por las corrientes de marea .
El volumen de derrubios, producidos por la
demolicin de acantilados y dems costas al- e. Edificaciones coralinas , acumulacin de
tas e irregulares, no siempre es considerable caparazones de organismos
, marinos.
y suficiente para construir nuevas geoformas ;
ello se comprueba por el hecho de que es- 6.2.2.1 Planicies deltaicas
tas slo son amplias en aquellas costas de
Paisajes de agradacin f1uvio-marina que se
reas continentales, a donde llegan caudalo-
desarrollan en los sectores de convergencia
sos rios cargados de aluviones. Cuando no de las acciones continentales y marinas o la-
existe esta fuente de materiales o es muy custres, esto es, las COSTAS.
escasa , las geoformas litorales de acumula-
cin son escasas y pequeas. Por tal razn Delta: Paisaje de aspecto variado , aun cuan-
deben tenerse en cuenta en el ambiente cos- do el concepto original le atribua la forma de Fuente: Strahler. 1974.
tero aportes elicos y aquellos provistos por la letra griega h.; de topografia plana yanega-
organismos (corales y manglares) . diza , cruzado por varios brazos fluviales que
configuran un patrn de drenaje distributario Figura 127. Acantilados de yeso de Normandia, a lo largo de la costa francesa del Canal de la
Entre los paisajes de acumulacin litoral (ma- y que se extienden mar adentro , ganando es- Mancha, donde pueden observarse farallones, arcos y cuevas marinas.
rina o lacustre) se mencionan : pacio al mar.

Figura 126. Desarrollo de acantilados marinos .

(Segn E. Raisz.) A. La rotur a de las olas origina un pequeo acantilado (nip). B. A medida que el acantilado va
retrocediendo se van originando socavaduras, arcos, agujas y grietas. Al mismotiempo se va modelando la plata-
forma de abrasin y se va formando una terraza. AR = arco; C = cueva; F = farallone s; G = griet a; P = plataform a
de abrasin ; PL = playa ; S = socavadura; T = terraz a marina. C. Cuando se ha alcanzado el equilibrio, se forma una
ancha plataforma y el acantilado deja de ser activam ente socavado.

Se forman cuando un ro alcanza el mar o dad, lo cual promueve la diseminacin de las


un lago y su gradiente prcticamente llega a aguas y la sedimentacin de su carga (arenas ,
cero, con una rpida reduccin de su veloci- limos, arcillas, material orgnico) por debajo
16
Geomorfologa Aplicad a M o r f o l o g a ( o s t e ro - Ma r ina

de la superficie del agua; lo anterior, cuando que finalmente decantan delante de las ca- Clases de Deltas: La forma exterior de los landa, del Niger en Nigeria, del Orinoco en
los procesos marinos de redistribucin no al- pas frontales y sobre el fondo marino, como deltas depende de: Venezuela, del San Juan en Colombia.
canzan a arrastrar la carga de sedimentos. capas ms o menos horizontales, conocidas
como capas de fondo . Estas son, en todos a. Factores relativos a la corriente fluvial y Delta Digitado (En Pata de Ave) : Se carac-
Condiciones para la formacin de Deltas: los aspectos, sedimentos marinos. su carga de sedimentos, tales como: teriza por presentar brazos deltaicos en forma
No todos los ros que llegan al mar o a un de dedos desiguales , protegidos por diques
lago forman deltas; para que ello ocurra se De este modo, la parte frontal de cada sector El volumen de sedimentos acarreados naturales, que se extienden ampliamente en
requiere: del Delta crece mar adentro, al igual que la el mar, ramificndose una y otra vez. Las de-
por el ro; ello incide en el crecimiento y
llanura f1uvio-marina en conjunto, pero al co- tamao del delta. presiones intermedias emergen ms lenta-
a. Que la corriente penetre en aguas some- mienzo por debajo del nivel del mar. mente y son de carcter ms pantanoso que
ras y tranquilas , con mareas y corrientes en los tipos lobulados y agregados; contienen
costeras dbiles, v.gr. golfos, bahas, en- El tamao predominante de materiales
El cauce nico del ro, una vez que penetra proporciones elevadas de lodo y cieno-org-
senadas, mares cerrados; (arena, limo o arcilla) tiene efecto sobre la
al mar es colmatado y obstruido, de tal modo nico (Figura 129B).
forma visible.
que la corriente de agua se abre paso a tra-
b. Que el ro lleve una abundante carga de Son ejemplos de este tipo los deltas de los
sedimentos en suspensin; vs de sus mrgenes, bifurcndose una y otra
b. Factores relacionados con el carcter
vez, hasta conformar u~ sistema de drenaje ros Mississippi en EUA y Atrato en Colom-
del mar o lago en donde se desarrolla el bia.
c. Que la desembocadura sea amplia, a fin distributario, cuyos brazos o canales suba-
delta.
de permitir que las aguas del ro lleguen cuticos ven reducirse su gradiente y con l Delta Apuntado (o Aguzado o Cuspeado):
lentamente al mar; su capacidad de transporte. Ello trae como Tipo, fuerza y direccin de las olas y co- Adquiere tal forma debido a una fuerte accin
consecuencia la sedimentacin de arena y li- rrientes costeras. de las olas y corrientes litorales que golpean
d. A lo anterior se agrega la incidencia del mos en los lechos (sobre la capas frontales) la costa desde direcciones opuestas. v. gr.
agua del mar que, cuando contiene altas los cuales van elevndose poco a poco hasta Fuerza y direccin de las corrientes de delta del Tber en Italia (Figura 129 e): del ro
concentraciones de los cationes Ca2+ y emerger. La anterior sedimentacin en los le-
H+ (tambin Mg2+), se promueve la f10- marea. Ebro en Espaa, este ltimo definido por fle-
chos de los brazos deltaicos subacuticos da chas litorales que se extienden en direcciones
culacin de los coloides arcillosos, esto
lugar primero a las denominadas capas su- Pendiente de la ladera frontal subacuti- opuestas. El ro Sin desarrolla actualmente
es, su coagulacin y rpida precipitacin
hacia el fondo. periores subactuticas (de materiales ms ca. un tipico delta cuspeado.
gruesos), las que al emerger sobre el nivel
Desarrollo y estructura de los Deltas: La del mar, llegan a ser nuevamente verdaderos Deltas Arqueado y Lobulado: El delta del Estuarios (del latin Aestas = marea y Aes-
formacin de un delta comienza con la de- depsitos fluviales, con las caractersticas de to = bullir, o sea, el efecto de ebullicin de
Nilo, por su semejanza con la letra griega del-
positacin de los sedimentos ms gruesos y una llanura de desborde; son las capas su- pleamar en la desembocadura, al reunirse las
ta (t>.), fue el primero que recibi tal nombre.
pesados, a partir de la lnea de costa y bajo el periores subareas, o sea, la parte visible aguas del ro y del mar). Se trata de un pai-
Tiene varios distributarios que crecen mar
agua, en capas sucesivas con una inclinacin de la llanura deltaica (Figura 128). saje f1uvio-marino diferente a los anteriores,
adentro de modo relativamente uniforme, que se caracteriza por presentar la porcin
mayor que la del fondo del mar; estas son las
protegidos por diques o rebordes convexos, terminal del lecho de un ro muy ensanchada
capas frontales. Su inclinacin mayor o me- Los materiales transportados ms all de las
nor depende de: mientras sus reas intermedias son colmata- desde varios kilmetros aguas arriba, debido
capas superiores, o bien caen sobre la pen-
das rpidamente con sedimentos arcillosos a la accin de las altas mareas que represan
diente de las ltimas capas frontales, o sino,
El grosor de los sedimentos. y fangos orgnicos. Debido a que su parte la corriente y aun se remontan tierra adentro
si son suficientemente finos, son llevados por
las corrientes litorales a mayores distancias distal es ampliamente curvada, semejante a por decenas de kilmetros en un movimiento
El perfil del fondo subactutico. la de un abanico aluvial, el paisaje se des- de regresin y transgresin. Ello favorece en
y luego decantados como nuevas capas de
cribe como delta arqueado. Esa forma gene- marea alta, la sedimentacin de toda la carga
El rgimen de la corriente fluvial. fondo.
ralmente es modificada por cordones litorales de aluviones en la porcin ensanchada del
Las corrientes costeras y las olas son respon- originados mediante una redistribucin de se- cauce, formando numerosos islotes y playo-
La accin de las olas y corrientes coste-
sables del mayor o menor crecimiento de un dimentos por las corrientes costeras. Cuando nes, diques y bajos (Figura 129D).
ras.
delta y de la forma de su parte distal. el delta prograda formando un arco muy ce- Ejemplos: Estuarios del Amazonas, del ro
La fraccin ms fina de la carga de sedimen- rrado, se denomina lobulado (Figura 129A). Paran-La Plata, del ro Sena.
tos del ro (arcillas) permanece en suspen- Por su parte, el espesor de los depsitos del-
sin mientras las aguas dulces se mueven taicos depende en gran parte de la profundi- Otros ejemplos de deltas de este tipo son: el Si un ro se ensancha por accin de las
mar adentro, explayndose ms y ms hasta dad del mar en la zona costera. del ro Ganges en la India, del Rhin en Ho- mareas, pero no lleva carga suficiente de se-
16 6 16 7
Geomortologi a Ap lic a d a Morfologia (o stero Ma r i na

dimentos como para formar islas y playones, Tambin ocurren deltas de form as combina- 6.2.2.2 Playas marinas tamao de las partculas de arena y guijarros
el paisaje recibe el nombre de ESTERO (ver das, como el rlo Po (Italia) que es de tipo D- como de las caracteristicas del oleaje. Asi ,
Tanto los derrubios de la erosin de acanti la-
planicies de marea). GITO-LOBULADO . muchas playas arenosas pueden ofrecer per-
dos como los sed imentos aportados por las
corrientes fluviales y aquellos de origen bio- files contrastantes segn ocurran perodos de
lgico (conchas) , normalmente, se acumulan tormentas o de calma ; un da con cobertura
Figura 128. Seccin vertical de un delta simple en el que se observa sobre la plataforma de abrasin , conforman- arenosa o de gravas, y otro con el piso roco -
su estructura (Segn G. K. Gilbert). do la playa , geoforma que se extiende desde so en superficie, como resu ltado de procesos
la linea de costa (limite de tierra firme y rea alternos de relleno o remocin . Cuando reina
de influencia marina) hasta la linea de ribe- el buen tiempo, las olas rompientes tienden a
ra de baja marea. Los perfiles de las playas empujar arena o guijarros hacia lo alto de la
marinas no son permanentes sino inestables playa hasta formar una berma para lela a la
y contrastantes, depend iendo ello tanto del linea de costa (Figura 130).

Figura 130. Desarrollo de una playa arenosa.

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1'1 11 \' :1

Figura 129. Tipos de deltas: A. El delta del Nilo es de tipo arqueado y tiene forma
triangu lar. B. El delta del Mis sisippi es de t ipo ram ificado, en form a de pata de ave (digitado) ,
con largos pasos. C. El delta del Tiber es triangular o en cpide, debido a la fuerte accin de
olas y corrientes. D. El delta del Sena va rellenando un estrecho estuario.

29"15' -

En cambio en temp orales fuertes , las olas (regulares) que aquellas arenosas , debido a
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rompientes ms altas y empinadas, y con que las olas o el viento pueden comun icarles
de lu I""IS
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un poder de lavaje regresivo ms efectivo, rasgos especiales. Los vientos fuertes que
vuelven hacia la parte sumergida de la playa
- .'. -
soplan hacia tierra firme pueden por ejemplo
D'
J(I 20 30 40 es-m- arrastrando consigo arenas . Adems , las llu- arrastrar las arenas y formar dunas costeras,
A
(; OLlO DE Ut,\"ICO vias intensas y niveles locales ms elevados ya longitudinales, transversales o parablicas
tL _ ~
. ~12., =- --2J'. del mar, determinados por una baja presin
~~o .,
a veces de grandes dimensiones como la de l
hrn lll
R atmosfrica , amn de oleajes tormentosos, mar del norte en Holanda.
elevan el nivel fre tico en las playas produ -
ciendo la saturacin de las arenas y con ello 6.2.2.3 Barras de Playa
la prdida total de su dbil cohesin. De este
modo son rpidamente arrastradas hacia Cuando las bermas sobreviven a las tormen-
la playa sume rgida , la cual act a entonces tas fu ertes y adems hay abundante provisi n
co mo reserv orio en constan te cambio, a partir de sedimentos, qu e llegan a las play as por di-
de la cua l y dentro de la cua l es transportado fere ntes medios, puede formarse una nueva
el material de las playas (Se lby, 1987). berma en frente y paralela a la(s) exis te nte(s),
especia lmente en peridos de ca lma atmo sf -
Las playas constituidas mayormente por gui- rica . De este modo puede progradar una cos-
Fuente: Strahler; 1974. ja rros y conchas tienden a ser ms mo ntonas ta, es decir, exte nderse hacia el mar, como
168 169
Geomorfologia Aplicada Morfologa (ostero

una sucesin de bermas y barras de playa , das cuando las originan olas tormentosas, las 6.2.2 .4 Cordones litorales, flechas la costa de Texas (USA) , de unos 160 kilme -
especialmente de arenas. Las bermas de gui- mismas que ser ian erosivas sobre playas de o espigones y tmbolos tros de largo .
jarros y conchas slo aparecen bien defin i- arena (Figura 131).
Geoformas de acumulacin marina o lacustre
Los cordones litorales suelen presentar
debidas principalmente a deriva de los ma-
unos canales estrechos o bocanas que man-
Figura 131. Desarrollo de barras de playa (bermas sucesivas). teriales erosionados en acantilados y/o de
tienen al "Lagoon" en comunicacin con el
sedimentos aportados por los ros que llegan
mar abierto; son canales de marea por los
al mar, por accin de corrientes litorales que
que circulan fuertes corrientes en una u otra
resultan de la refraccin de olas oblicuas.
direccin durante baja o pleamar.
- f- En una primera etapa las olas oblicuas gol-
pean la costa baja desprendiendo y transpor- En ciertos casos un cordn litoral llega a
tando arenas y dems sedimentos en sus- transformarse en un espign o flecha litoral,
pensin, hasta formar un depsito alargado, la cua l progresa hacia el lado opuesto de la
a modo de un camelln . Este a menudo se baha o ensenada que encierra, pero en for-
extiende paralelo a la costa por varios kil- ma curvada, hacia tierra, gracias a la refrac-
metros, encerrando parcial o completamente cin de las olas que produce esa encorvadu-
algunas bahias, ensenadas o porciones de ra en forma de gancho.
costa y aislando de ese modo lagunas de
agua salobre llamadas Albferas, las cua- Estas geoformas pueden desarrollarse entre
les o bien van secndose por evaporacin una isla y la costa , dando lugar a las denomi-
de las aguas , con precipitacin de las sales nadas colas de cometa sencillas o dobles.
disueltas, o bien van perdiendo profundidad Las segundas llegan a unir la isla al continen -
Cuando las olas llegan perpendiculares a Morfolgicamente las barras de playa cons- te de manera perpendicular al litoral; estas
la linea de ribera marina de una baha . las y salinidad por relleno aluvial continuo o por
tituyen un complejo de camellones y depre- son Tmbolos (v. gr. islas del norte de Ho-
barras de playa aparecen a todo lo largo de depsitos de marea.
siones alargadas, paralelas a la lnea de ri- landa).
la misma ; en cambio, cuando las olas llegan bera, de seccin transversal ondulada, con- Los cordones litorales (o islas-barrera) pue-
oblicuas a la costa , las barras de playa tien- den aumentar de tamao y de altura al su- Los espigones, como las playas y barras de
formadas por arenas bien seleccionadas y
den a concentrarse en el extremo de la bahia, perponrseles dunas construidas por accin playa, corresponden a formas de equilibrio
capitas de limos que tienden a acumularse en
opuesto a la direccin de las olas. elica con redistribucin de la arena de las inestable, debido a que pueden ser modifica-
Ascensos isostticos o tectnicos suaves de las reas cncavas. En las ms antiguas, la
playas. A menudo alcanzan longitud de va- das rpidamente por la accin de los agentes
la zona costera pueden dejar al descubierto vegetacin se acomoda al microrrelieve, con rias decenas de kilmetros, como aquella de marinos (Figuras 133, 134, 135, 136, 137).
dos o ms generaciones de barras de playa mejor desarrollo sobre los camellones, debi-
(Figura 132). do a su mejor drenaje.
Figura 133. Etapas de formacin de un cordn litoral, de la albfera
Figura 132. Barras de playa actuales y recientes en el golfo de Morrosquillo-Colombia. y marisma encerradas.
Ntese el pequeo delta formado en la anterior linea de costa.

Fuente: Foto /GAC. / 957.

17 0 17 1
Morfologa (ostero M a r na
Geomorfolog a Aplicada

Figura 134. Cordones litorales de boca de bahia que han cerrado dos bahias Figura 137. Cabo de Dungeness, en el estrecho de Dover, al SE de Inglaterra. Es una gran pun-
y han simplificado grandemente la linea de costa (segn W. M. Davis) . ta en cspide con cordones playeros curvos.

Fuente: Strahler 1974.

6.2.2.5 Marismas o depsitos lagunares do se equilibra el nivel de la marea (pleamar);


la depositaci n es mecnica pero, a la decan-
Figura 135. Cordn en cspide, que ha originado un lagoon triangular, recibe los materiales de reas bajas, pantanosas que resultan del re- tacin normal, se agrega la influencia de la
la deriva de playa de ambas orillas (segn E. Raisz). lleno con materiales finos (arcilla , lodo , mate- oculacin de coloides, cuando el agua con-
ria orgnica) de las depresiones encerradas tiene altas concentraciones de cationes Ca 2 . ,
por flechas litorales, barras de playa o rebor- Mg 2 Y W.
des deltaicos, y las cuales alcanzan con fre-
cuencia varios kilmetros de ancho. En las regiones tropicales relativamente h-
medas crece una vegetacin particular so-
Son geoformas de carcter f1uvio-marino , fi- bre los marismas: el mangle (Rhizophora
siogrficamente comparables a una cubeta mangle), rbol de largas races que crece en
de decantacin, caracterizadas por ser for- aguas salobres y que precisamente usa esas
mas dinmicas equilibradas que no se se- races pivotantes para atrapar los sedimentos
can en condiciones naturales normales. transportados por las corrientes de marea. A
menudo suele darse el nombre de Manglares
El fango procedente de la deriva continental o a las reas de marismas que contienen bos -
de los depsitos de marea se acumula cuan- ques de tales especies (Figuras 138 y 139).

Figura 136. Dos tmbolas que han unido esta isla con tierra firme (segn W.M. Davis) . Figura 138. Planicie de marea en el Pacifico colombiano donde se pueden apreciar
las ras en tono claro y las marismas en tono oscuro. A la derecha se aprecia
la vegetacin de manglar en los marismas costeros.

Fuente: Foto IGAC, 1950 y Serrat o, 1993.

172 1 73
Geomorfologa Aplica da

Figura 139. Imagen IRS (L1SS-3) de diciembre de 2003 en el delta el lodo hasta llegar a formar turberas, espe- de organismos marinos sedentarios, o sea
del ro Irrawaddy en la costa de Myanmar. cialmente en las zonas templadas y fras . una especie de caparazones constituidas por
La tendencia del lodo marino (con limos y CaC03 , CaMg (C0 3 ) " tales como el coral (es-
arcillas) de ser llevado en suspensin desde queleto rojo arborescente), las madrporas
la zona de marejadas hacia las lagunas inte- (esqueleto blanco), algas calcreas, estro-
riores explica el contraste medioambiental de matopridos, gasterpodos, equinodermos,
las playas de arena limpia y de las marismas foram inferos y moluscos.
lodosas.
Estos orga nismos se desarrollan y constru-
e. Las corrientes de marea, una vez form ada ye n sus arrecifes en mares clidos (por lo
la planicie de fango, continan circu lando me nos a 20 C), de ag uas claras, con buena
sobre esta, dand o lugar a una com pleja entrada de luz poco profundas 90 metros),
red reticular de sinuosos canales de ma- ag itadas, bien ox igenadas y ricas en mate rias
rea por los que el agua circu la alternativa- nutritivas.
mente hacia el mar y tierra adentro.
Las edificaciones "coratlnas" ms comunes
Tanto las planicies de marea como los maris-
son :
mas son paisajes que pueden drenarse y re-
cuperarse para usos agropecuarios, tal como a) Arrecife marginal o costero: Se alarg a
lo han hecho los holandeses (zona de plde- cerca de la orilla , de la que slo est se-
res), ingleses y japoneses.
parado por un canal de 30 a 150 cm de
6.2.2.7 Terrazas marinas profundidad debido a la sedimentacin
en la orilla del mar. Algunas veces estn
Fuente: ISPRS, 201J4. Una cos ta puede , en cualquier fase de su de- ab iertos por va rios ca nales angostos o
sarrollo, ser elevada sobre el nivel de l mar, "pasos" que perm iten el acceso de ca-
ya por movimientos epirognicos asociadas noas a la ori lla. Son comunes a lo largo
a fallas y movimientos telricos, o bien por de muchas costas tropicales.
6.2.2.6 Planicies de marea provienen de los lodos del fondo agitad os descenso eusttico del nivel del mar, convir-
por la fuerte accin de las ola s. tindose as en una geoforma con tinental que b) Arrecife barrera: De forma linea l, cons -
El flujo y reflujo de las corrientes generadas ya no es afectada por las olas y corrientes truido mar adentro, a cierta distan cia de
c. El lodo de limos y arcillas se flocula en
por las mareas, proceso comparable con un litorales sino por los agentes de denudacin una o varias islas no coral inas , formando
agre gados blandos y grandes , mezclados
ro que simtricamente cambia de direccin subarea , responsables de la mete orizacin una especie de puente entres estas, aun
con sales de Calcio y Magnesio, los cua-
cada seis horas, es responsable de una serie de sus materiales y de su erosin. cuando tal puente puede quedar ligera-
les rellenan enton ces las bah as , estua-
de procesos morfodinmicos del ambiente li- mente sumergido. Las barreras quedan
rios y lagunas, depositndose en estratos El proceso puede repetirse en ms de una
toral que se res umen como sigue: separadas de la costa por una albfera
delgados. oportun idad , con lo cua l se formaran varios
relativamente profunda (Fig ura 140).
a. En primer lugar, las corrientes que flu- d. Cuando finalmente se colmatan las lagu- nive les de terrazas separadas por sus corres-
yen hacia adentro o afuera de estua rios, nas o albferas, dan lugar a planicies de pondientes escarpes o acan tilados. En cada Estas barreras a menu do impid en el acceso
bahi as, ensenadas, lagunas y otra s agua s lodo o fango , las que quedan al descubier- caso se origina una nueva lnea de costa , de barcos a la costa , como ocurre con la "gran
estancadas superficiales, a travs de es- to en bajamar y cubiertas en pleamar. So- la cua l es regu larizada prontamente por los barrera de Australia", situada de 60 hasta 200
trecho s pasos o bocanas , son muy rpi- bre estas planicies crecen luego plantas agentes de denudacin y de agregacin ma-
kilmetros de distancia y con una long itud de
das y deb ido a ello pueden socavar inten - halofticas (tolerantes al agua salobre), de rinos . Al igual que en las terrazas aluviales ,
2.400 kilmetros. Su profundidad no excede
samente la abertura y mantenerla libre de los g neros Algae , Spartina , Rizophora, los sue los tienden a desarrollarse ms en los
de 200 metros.
rellenos arenosos o de otra indole. etc. , cuyas races atrapan y fijan nuevos niveles ms alto s.
lodos en suspensin , haciendo que la lla- c) Los atolones: Son arrecifes anulares
b. En segundo lugar, las corrientes de ma- 6.2.2.8 Edificaciones coralinas (Biohermas
nura suba de nivel hasta alca nzar el de cu yo tama o depend e de las dimensio-
rea llevan en suspensin una carga abun- o montculos orgnicos)
pleamar. nes de su base sumerg ida. Varan entre
dante de limos y arcillas derivadas de los
ros que entran en las bahas o que pro- La vegetacin colonizadora tambin es fuente Son geoformas calcreas resultantes de la unos pocos kilmetros hasta algo ms de
ceden de la eros in de acantilados, o que de materiales orgnicos que van rec ubriendo precip itacin bioquimica de exoesqueletos 200 kilmetros de dimetro. Siempre en-
17 4 175
Geomorfologia Aplica da

cierran un lagoon de menos de 50 metros y una parte emergida constru ida por las olas
de profundidad , de fondo arenoso y limo- con bloques de corales y madrporas rotas,
so con abundantes pinculos madrepri- con cantos, arenas, sobre la cual crecen pal-
cos o coralinos . mas y algn otro tipo de vegetacin .

La corona comprende una parte sumergida,


en donde prosperan los "corales" y sus co-
Aqu no hay desarrollo de verdadero suelo,
sino depsitos sueltos de arena, gravas y con-
chas capaces de sustentar alguna vegetacin.
7. PROCESOS YGEOFORMAS I
mensales como: moluscos, peces pequeos ;

Figura 140. Costa en Indon esia bo rde ada por un arrecife-barrera coralino (A).
EOUCAS

E
l viento es un agente geomorfolgico ecuador trmico , donde se eleva saturado de
invisible y mvil, capaz de desprender, la humedad que se condensa en las alturas,
levantar o arrastrar, fragmentar y de- dando lugar a grandes masas de nubes. El
positar su carga de polvo y arena suelta, esto viento desprovisto de humedad sigue ascen-
ltimo como resultado de una reduccin en su diendo hasta enfriarse y aumentar en densi-
velocidad. Sin embargo, lo anterior es slo una dad, para luego descender fro y seco, mien-
de las acciones atribuibles a este fenmeno tras nuevas masas de aire caliente ascienden
atmosfrico, ya que, al desplazarse sobre la en compensacin . Se forman , en consecuen -
superficie terrestre, se constituye en vehculo cia, verdaderas corrientes de conveccin ,
de la humedad y, con ello, en un gran impulsor responsables de grandes oscilaciones de
del ciclo hdrolgico; adems, transmite parte temperatura, evaporacin y sequedad en las
de su energa al agua superficial de ocanos, franjas subtropicales, caracterizadas por sus
Fuente: Coleccin /TC. / 985. mares y lagos, causando el oleaje y la dnmi- extensas reas desrticas, como las del Sa-
ca costero-marina y costero-Iacustre. hara, Gobi, Sonora, Arizona, Atacama , etc.
Volviendo sobre su calidad de agente En relacin con la accin geomorfo lgica e-
geomrfico, son ben conocidas las polvare- lica, deben considerarse tres caractersticas
das que se levantan en las calles , carreteras de los vientos, a saber :
y caminos destapados, as como en los terre-
nos recin arados , luego de una larga sequa a. Su vel ocidad: De primordial importancia
y un soplar continuo del viento. Tambin, el para la determinacin de la cantidad de
arrastre de arenas en las playas y barras de particulas de suelo que pueden ser mo-
cauce de los ros trenzados; pero, quizs lo vidas, de su tamao y de la distancia por
sean menos los efectos desenfrenados del recorrer.
viento en las regiones ridas, en donde conti-
nuame nte originan enormes tempestades de b. Su direccin: Responsable de la orienta-
polvo (limos) y arenas que llegan a oscurecer cin de los mantos elicos y de las dunas
el dia y a avanza r peligrosamente hacia tie- o mdanos.
rras productivas.
Cambios en la direccin del viento determi-
nan una sedimentacin cruzada , as como
7.1 CARACTERSTICAS DE variaciones en la forma de las dunas.
LOS VIENTOS c. Turbulencia: Caractreristica muy difcil
de medir, a pesar de su mportancia, es-
Como se sabe, la radiacin solar da origen pecialmente para el levantamiento o des-
al viento al calentar las masas de aire del prendimiento de particulas.
Pro os y Geoforma
e , a p

Abrasin: accin natural del impacto de Los depsitos residuales: Son concentracio- afectadas por fuerzas fisico-qumicas que
7.2 CONDICIONES O la arena soplada por el viento contra la nes de guijarros y bloques rocosos denomi- tienden a hacerlas coherentes.
FACTORES QUE superficie del suelo. nados PAVIMENTO DE DESIERTO, cuyo
Pero, si las partculas de arcilla floculan (por
origen se relaciona con la accin de la are-
PROMUEVEN LA Deflacin: o sea el levantamento y re- na deplazada la cual pule, excava o estra el presencia de sales de SO.Na,) en agregados
mocin de material suelto por accin del piso rocoso del desierto segn su consisten- del tamao de las arenas finas, llamadas Pseu-
ACCIN ELICA viento. El proceso entraa adems la ex- cia, quedando al final coberturas de guijarros doarenas, tambin sufrirn la accin elica.
cavacin de depresiones u ollas en ro- bastante bien encajados entre s.
Adems de las zonas desrticas, en don- cas deleznables. Aqu hay sorteamiento Los mecanismos del transporte mismo por el
de parece dominar la accin elica, existen de materiales segn su tamao; los ms viento no han sido an adecuadamente estu-
otros ambientes no desrticos que renen gruesos son abandonados muy cerca de 7.5 TRANSPORTE POR EL diados. Sin embargo, se reconocen tres for-
la siguiente combinacin de factores, en los su lugar de origen, los ms finos son le- VIENTO mas de transporte elico:
cuales ocurren paisajes elicos: vantados como nubes de polvo (aventa-
miento). a. En suspensin: Resulta principalmente
a. reas con una fuente de materiales cls- Los materiales que pueden ser transportados del flujo turbulento del aire en contraste
ticos poco o no coherentes bien sean are- Atriccin: Desgaste mutuo de las part cu- por los vientos normales incluyen principal- con el flujo laminar o aerodinmico. Es
mente: importante en el transporte de POLVO
nas o limos, tales como: las en movmiento.
a. Arenas medias a muy finas; (limos y ceniza-volcnica), pero care-
Las zonas costeras arenosas ce de importancia en el transporte de
7.4 GEOFORMAS b. Limos; arenas.
- Las llanuras de inundacin de ros DEGRADAClONALES c. Arcillas;
trenzados b. Por saltacin: Movimiento a saltos, que
ELICAS d. Cenizas volcnicas. resulta del choque y rebote de la arena
- Las zonas periglaciales con abundan- impelida por el viento. Las particulas
tes materiales glacirricos o glaci-f1u- Los efectos combinados de los tres procesos Las arcillas, sin embargo, se excluyen en mu- en movimiento describen trayectorias
viales. anteriores han quedado contundentemente chos casos debido a que las partculas son parecidas a lineas (Figura 141).
expresados solo en las superficies desnudas
b. Falta de una densa cobertura vegetal
de los desiertos, en donde las rfagas de are- Figura 141. Movimiento de las partculas de arena por saltacin
c. Ocurrencia de periodos secos acompa- na transportada por el vento atacan destruc-
ados de vientos fuertes tivamente todo cuanto encuentran a su paso,
por ejemplo las rocas blandas, a las que cin-
d. Preferiblemente zonas con topografa re- celan desbastando sus rasgos estructurales.
lativamente plana (por ello se habla de
planicies elicas). De este trabajo denudacional, resultan enton-
ces algunas geoformas destacadas como:
e. Periodos en que el material suelto est
seco. Las cuencas o depresiones de deflacin:
especie de cubetas o basines excavados a
Es claro que el vento slo puede despren- menudo en rocas poco coherentes, o en los
der particulas incoherentes y secas; de ahi mantos de arena, como los pans y oass de
que aun en zonas ridas y semridas, donde algunos desiertos.
los suelos estn compuestos de arcillas co-
herentes, no siempre pueden hallarse dunas. Los Yardangs: Formados por abrasin eli-
Tal es el caso del desierto de La Tatacoa en ca de delgados estratos alternos blandos y c. Por reptacin de la superfice: Producida r
.r
el Departamento del Huila. duros, con surcos o acanaladuras resultan- por el choque de los granos de arena que
tes del ms rpido desgaste de los estratos se mueven por saltacin. El bombardeo
7.3 EROSION EOLlCA blandos que de los duros, los cuales terminan continuo de los granos que saltan contra
resaltando a modo de cornisas o crestas con la superfice de arena produce desplaza- Bagnold (1941) piensa que la depositacin
El proceso de erosin elica tiene lugar por estrias intermedias, proyectadas en el rumbo miento lento hacia adelante, a modo de de materiales por el viento puede ocurrir de
del viento predominante. una reptacin de la superficie. tres modos:
accin de tres procesos:
17 8 1 79
Geomorfologla AplIcada
Procesos y Geoformas Elicas

a. Por sedimentac i n: Tiene lugar cuando contraste en tonos, modelado o apariencia opuesto (o de barlovento), convexo. La cara 7.7.1.3 Dunas Parablicas
los granos caen a tierra debido a que la alargada. de deslizamiento es transversal al viento .
fuerza mvil (viento) llega a ser insufi- Como su nombre lo indica , corresponden a
ciente para continuar transportndolos. Los paisajes e licos ms frecuentes son : Los bananas tienden a disponerse en cade- parbolas de arena con sus puntas disminu-
Dunas o m danos", amantas de loess y ceni- nas que se desplazan constantemente en la yendo hacia barlovento (opuestas al viento)
La mayor parte del material transportado zas volcnicas , mantos de arena o are nales direccin de los viento s ms efectivos. Care- y con una pendiente ms suave en esta di-
en s us pensin se deposita de esta ma- o mares de arena. cen de cubierta vegetal. reccin que en la direccin del viento predo-
nera formando capitas poco definidas.
minante.
Aqui , las part iculas no se mueven hacia 7.7.1 Tipos de dunas omdanos' Los cambios en la direccin del viento pueden
adelante des pus de tocar el suelo. modificar su forma y aun destruirlas; adems, Por lo general este tipo de mdanos suele pre-
Las dunas son montculos de arena mvil (y/ determinan la sedimentacin cruzada. sentar una cubierta vegetal, especialmente
b. Depositacin por Ac reci n (o A creci-
m iento): Resulta cuando los granos mo- o pseudoarenas), de diversas formas y tama- cuando ocurren en ambientes no desrti cos,
Ejemplos de barjanes se encuentran en el de- como las de los llanos de Apure en Venezue-
vidos por sa ltacin golpean la superficie os, deb idas a los diferentes tipos de sedi-
sierto peruano-chileno y en el chaco boliviano. la y los llanos de Casanare en Colombia .
del te rreno con tal fuerza que algunos mentacin elica. (Figura 142).
granos continan movindose como
Sus rasgos distintivos varan con el medio Figura 142. Clases de dunas y secuencia de la rniqracl n de un barchan.
arrastre superficial (semejante a repta-
ambiente; asi , las dunas de los desiertos son
cin), mientras la mayor parte permanece
estriles, mientras que las de los climas ms
en tierra .
hmedos, a menudo presentan una buena
En este caso , las partculas pueden des- cobertura vegetal , la cual contr ibuye a estab i-
lizarlas, tal como ocurre con el extenso cam-

plazarse a lo largo del terre no antes de
depos itarse en alguna depresin panda. po de dunas al sur de Barra nquilla.

c. Depositacin por Avance: Ocurre cuando 7.7.1.1 Dunas Transversales


el rea de depositacin no es lisa, sino Oumas lranSVe ftale s
Bafja n barcba n
que est marcada por alguna obstruccin Siempre ocurren en grupos, asoc iadas con 1)

(v. gr. elevacin o declive brusco) . los grandes mantos de arena de los desier-
tos.
Las partculas movidas por reptacin super-
ficial pueden detenerse al pie del obstculo, Se presentan como una serie de lomas
no asi aquellas que se desplazan por salta- aproximadamente paralelas entre s, rectas a
cin, las cuales pueden salvar el obstculo y ligeramente curvadas. separadas por depre-
caer al otro lado del mismo v. gr. la deposita- siones alargadas.
cin en el frente de una duna (barchan).
El eje principal (longitudinal) de cada duna es
transversal a la direccin del viento preval e-
7.7 GEOFORMAS DE LA ciente.

SEDIMENTACiN ELICA Algunos geo morflogos op inan que estas


dunas son formad as por la accin de vient os
moderados y constantes.
Los rasgos morfolgicos determinados por
los depsitos de arena elica son fcilmente
7.7.1.2 Barjanes o Barchanes
reconocibles sobre fotografas areas y otras
imgenes de las zonas ridas. Es un mdano en forma de med ia luna , con
sus cuernos tendidos a sota vento , hacien do
Tambin pueden reconocerse depsitos e- a este lado cncavo en el plano , y al lado
licos en ambientes no desrticos, superim- 7.7.1.4 Dunas Longitudinales
puestos a otras geoformas y/o como material Sus crestas pueden ser redondeadas o agu-
suelto retrabajado de origen no elico. Son lomas de arena , ms o menos simtri- zadas, con muchos picos (en espiral) y de-
* En algunos pases (Argenti na) se denomin an ME- presiones.
DANOS (LATIN) a las acumulac iones continentales cas, alargadas y estrechas, que se extienden
Tales geoformas superimpuestas pueden re- y DU NAS (FRANCS) a las que se presentan en las paralelas a la direccin del viento predomi-
conocerse sobre diferentes imgenes por su nante. Algunas alcanzan varios miles de metros de
costas ma rinas.
longitud y, a veces, de 100 a 200 m de altura.
Procesos y Geoformas El Icas

Usualmente carecen de vegetacin o esta es tono claro permiten diferenciarlas sobre im-
muy rala y baja ; su disposicin alineada y su genes. (Figura 143).
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Entre las dunas longit udinal es se presentan Su orig en pued e ser las regiones ridas o los CUCHLAINE, K. Beaches and Coasts. Lon- MEKEL, J. F. M. Sediments and sedimenta-
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consistencia algo compacta; son calcreos, afectar un ma nto espeso de loess meteoriza- 1990 .
permeables, de co lor grisceo, cuando no 1968.
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est n meteorizad os, y amarillentos cuando s con las caracte rsticas de un "BADLA NDS", FRANKlIN, Stuart. Loas a la tierra en ROUILLARD , Patrck. Sierra Nevada Santa
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Se trata de un material muy bien sortea do , Los ros mayores corren por amplias y frtil es nacional S.A. Bogot, D. C., Colombia. 2000. Colombia: Compaa Litogrfica Nacional,
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