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Natsume Soseki: Kokoro

Idioma original: Japons


Ttulo original: Sensei no Isho
Traduccin: Yoko Ogihara y Fernando Cordobs
Ao de publicacin: 1914
Valoracin: Bastante recomendable

Cuntas veces hemos odo hablar de la Restauracin Meiji y qu lejos


nos sigue quedando! Ya sea a travs de libros de historia, de novelas o de
pelculas, hemos conseguido saber que la Era Meiji (1868-1912) signific
la apertura de Japn al mundo, el fin del feudalismo, la modernizacin
del pas, etc. En definitiva, un cambio trascendental cuyos efectos
modificaran el pas para siempre.

Pero, a pesar de haber odo y ledo cosas sobre esa poca, me sigue
dando la impresin de ser algo tremendamente lejano, no solo geogrfica
sino culturalmente, y que desde Occidente no somos capaces de valorar
en su justa medida.

Cuento todo esto porque "Kokoro", adems de situarse en el tiempo en


el fin de la Era Meiji, bebe de los efectos de los choques (los eternos
choques entre "lo viejo y lo nuevo", la tradicin y la modernidad) que se
produjeron en el Japn de finales del XIX y principios del XX.

Narrada siempre en primera persona, la novela cuenta, en su primer


tercio, la relacin (ms espiritual que intelectual) entre el narrador, joven
estudiante universitario cuyo nombre desconocemos, y Sensei, hombre
de mucha ms edad que el narrador y marcado por una profunda
misantropa y desprecio de s mismo.
En el segundo tercio, el joven narrador se ve obligado a dejar Tokio para
regresar a la casa familiar debido a la grave enfermedad de su padre. Pese
a esta vuelta, la influencia de Sensei sobre el joven es poderosa y no
abandonar sus pensamientos.

El ltimo tercio es la confesin de Sensei, una larga carta dirigida al


narrador en la que hace un repaso a su vida. En ella conoceremos la
relacin de amistad que mantuvo en su juventud con K y el origen de la
misantropa y el desprecio de s mismo del que hablbamos.

A lo largo de la novela, los choques derivados de la Restauracin Meiji


son claros y sus manifestaciones evidentes. Por ejemplo, entre Tokio y el
resto del pas (la urbe que comienza su modernizacin contra las
provincias ancladas en la tradicin), el narrador y su familia (el joven
estudiante trasladado a Tokio y su padres, criados en otra poca y otro
contexto sociocultural absolutamente diferente) o Sensei y K (aquel, en
cierta manera, "contaminado" por el ambiente de Tokio, y este,
profundamente religioso y con un halo de pureza).

Estos choques desencadenarn una serie de conflictos que llevarn a los


protagonistas al desengao y a la culpa, as como a un sentimiento de
soledad del que no podrn desprenderse.

Es, por tanto, Kokoro una novela psicolgica que, pese a estar escrita en
Japn hace ms de cien aos, presenta conflictos universales de una
forma relativamente amena y sencilla. El problema para un lector
occidental, y de ah la valoracin, es que el origen de esos conflictos quiz
nos resulte, por momentos, algo difcil de comprender. Pese a todo, se
trata de un libro altamente recomendable y disfrutable.

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