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RELACiN DE SABERES l1------------------

O VARIACIONES SOBRE EL MISMO TEMA


FRANCISCO C:A)lAO R.
Filsofo - Investigador

EL DESARROLLO DEL LENGUAJE


Y LA CONSTRUCCIN
DEL CONOCIMIENTO

U
n aparte de Martin Heidegger, en su libro "Qu sig-
nifica pensar", me ha parecido apropiado para enca-
bezar este trabajo. El texto habla por s solo y no re-
siste ningn comentario adicional, aparte del deseo de
construir una actitud respetuosa frente a la maravilla que es cada
uno de los nios que asisten a la escuela.
"En efecto: ensear es an ms difcil que aprender. Se sabe
esto muy bien, mas pocas veces se lo tiene en cuenta. Por qu
es mas difcil ensear que aprender? No porque el maestro debe
poseer un mayor caudal de conocimientos y tenerlo siempre a dis-
posicin. El ensear es ms difcil que el aprender porque ensear
significa: dejar aprender. Ms an: el verdadero maestro no deja
aprender nada ms que "el aprender". Por eso tambin su obrar
produce a menudo la impresin de que propiamente no se aprende
nada de l, si por "aprender" se entiende nada ms que la ob-
tencin de conocimientos tiles. El maestro posee respecto de los
aprendices corno nico privilegio el que tiene que aprender todava
mucho ms que ellos, a saber: el dejar-aprender. El maestro debe
ser capaz de ser ms dcil que los aprendices. El maestro est mu-
cho menos seguro de lo que lleva entre manos que los aprendices.
De ah que, donde la relacin entre maestro y aprendices sea la
verdadera, nunca entra en juego la autoridad del sabihondo ni la
influencia autoritaria de quien cumple una misin. De ah que siga
siendo algo sublime llegar a ser maestro, cosa enteramente distinta
de ser un docente afamado. Es de creer que se debe a este objetivo
sublime y su altura, el que hoy en da, cuando todas las cosas
se valorizan solamente hacia abajo y desde abajo, por ejemplo, des-
de el punto de vista comercial, ya nadie quiera ser maestro. Pro-
bablemente esta aversin se relacione con aquello gravsimo que
da que pensar" (pg. 20-21).

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Algunas ideas sobre la tados significativos en su desarrollo cognoscitivo,


"Construccin del conocimiento" tienden a ser excepciones. Por el contrario, es fre-
cuente verificar que personas muy destacadas en sus
Uno de los objetivos centrales del proceso edu- campos de ejercicio profesional, cientfico o artstico
cativo es el desarrollo cognoscitivo. Existen much- hicieron sus principales aprendizajes y desarrollos
simos estudios que apuntan a descifrar el proceso, al margen del sistema escolar '. Si esto es as ten-
y que tienen que ver con el desarrollo de la especie dremos que preguntar acerca de cules son los as-
en sus manifestaciones biolgicas, culturales e in- pectos determinantes de esos aprendizajes, y en qu
dividuales. La psicologa ha hecho valiosos aportes, grado contribuy la escolaridad para que ellos pu-
as como la filosofa, la neurologa y la etologa. Ac- dieran darse. El problema central est en averiguar
tualmente se siguen ocupando del problema los bi- qu cosas de la educacin escolar actual son rele-
logos, los ingenieros de sistemas, los neurlogos, los vantes para el desarrollo de la capacidad cognoscitiva
bioqumicos ... y cules son totalmente intiles. Si se llegara a alguna
Por esto conviene recoger algunas observaciones conclusin acerca de esto, es obvio que podra trans-
hechas por quienes han dedicado su esfuerzo a in- formarse el sistema educativo en algo cada vez ms
dagar acerca de este tema, a fin de encontrar apro- eficiente y provechoso para la persona y para la co-
ximaciones a lo que podra ser un trabajo pedaggico munidad. Sin embargo parece que es cada vez ms
ms rico y ms productivo en la construccin de frecuente descubrir las limitaciones de los nios para
la persona. rendir en el sistema -"problemas de aprendizaje" -, que
El te!lla puede ser abordado por muy diferentes sus posibilidades para aprovechar ms all de lo que
caminos y dependiendo de cul se elija, los desa- se le ofrece -"nios prodigios" -. Lo que se logra en
rrollos resultarn muy variados. general es una estandarizacin bastante pobre, al menos
Puede, por ejemplo, enfocarse el tema desde la si se compara con lo que los nios pueden producir
ptica de los nios que presentan "problemas de por su cuenta en "actividades libres".
aprendizaje" . En forma muy esquemtica vale la pena presentar
Tambin podemos abordar el problema desde el algunas ideas esquemticas que sirvan como punto
punto de vista de las disciplinas, y preguntarnos qu de partida para sustentar un enfoque amplio del pro-
caminos son los ms adecuados para aprender la blema del lenguaje y la pedagoga:
matemtica, o la biologa, o la historia, o la lengua.
Otro enfoque posible es el histrico, preguntn- 1. Qu es el conocimiento?
dose por la historia de la pedagoga, sus tendencias,
su vinculacin con los procesos sociales y culturales, "Todo conocimiento humano estriba en un pro-
el contexto educativo, poltico y econmico, los me- ceso de accin recproca en el que el hombre como
dios materiales, la calidad de los maestros, etc. sistema viviente, real, activo y tambin como sujeto
Podemos enfocar el asunto desde la perspectiva cognoscitivo se acomoda con las peculiaridades de
de la psicologa, preguntando hasta dnde es posible un mundo externo igualmente real que son el objeto
lograr ciertas metas de "genialidad" si se aplican acer- de su conocimiento.( ...) El conocer, el pensar y el
tadamente ciertos conocimientos y ciertas tcnicas querer -sin olvidar la percepcin que siempre les
curriculares, metodolgicas, evaluativas, de acuerdo precede- son actividades.( ...) Siempre que logremos
al inmenso potencial del cerebro humano. referir el origen de un fenmeno parcial en nuestra
Evidentemente ninguno de estos posibles enfo- experiencia a procesos o estados" subjetivos" e internos
ques puede, por s solo, responder a la totalidad de y aislarlos de la realidad extrasubjetiva sometida a nues-
los interrogantes que plantea el ejercicio diario de tra observacin, habremos hecho avanzar nuestro co-
la pedagoga. Se requiere buscar aproximaciones gra- nocimiento un pequeo paso hacia lo que existe in-
duales que eventualmente den luces sobre el asunto, dependientemente de nuestra cognicin,,2.
sobre una experimentacin cuidadosa y continuada. En realidad existen infinidad de formas de con-
Lo que resulta cierto, es la inadecuacin de los cebir el proceso cognoscitivo, pero de todas maneras
modelos actuales de educacin para obtener logros el problema radica en establecer de qu modo logra
significativos en la escuela primaria y secundaria. el ser humano apropiarse de la realidad que lo rodea,
Parecera que los nios y jvenes que obtienen ver- y an de su propia realidad interior. Partimos de
dadero provecho de su la base de que las perso-
escolaridad, desde el 1. Cf. Holt, [ohn, En vez de Educacin, Ed. Diana, 1986. nas aprenden desde antes
punto de vista de resul- 2. Cf. Lorenz, Konrad. La Otra Cara del Espejo. Ed. Planeta, 1975. de nacer. Sabemos que se
pg.11-14.

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aprende a caminan se aprende a comer, se aprende a hablan cuencia nos olvidamos de las condiciones materiales
se aprende a querer ... Lo que no logramos comprender y emocionales que rodean la vida del nio, y que
bien es cmo se aprende cada una de estas cosas, cules son las que lo estn induciendo a generar conoci-
son las condiciones ideales para aprenderlas, cmo son mientos adaptativos inmediatos, que le permitan so-
los procesos biolgicos que permiten que estos apren- brevivir en su medio. Es evidente que cuando una
dizajes se produzcan, que interferencias obstaculizan persona est sometida a determinadas presiones ex-
el aprendizaje ... ternas o internas, todo su esfuerzo cognitivo se orien-
tar fundamentalmente a resolver los dilemas rela-
2. Para qu es el conocimiento? cionados con su entorno inmediato.
En otras palabras, la riqueza del entorno fsico
Los bilogos nos dicen que el conocimiento tiene y cultural, constituye el principal elemento estimu-
como objeto fundamental, en todos los animales, la lador del conocimiento, en cuanto procura la expe-
mejor adaptacin al medio, lo cual est en funcin riencia a partir de la cual se desencadenan los procesos
de la conservacin de la especie. De acuerdo con cognoscitivos.
esta visin naturalista, el hombre ha sido dotado de El hombre est dotado de un "comportamiento
excepcionales condiciones de adaptacin, que se ma- inquisitivo" que le permite construr conocimiento
nifiestan en las extraordinarias capacidades cognos- a partir de la exploracin del mundo objetivo que
citivas, capaces no solamente de crear mecanismos lo rodea, as como de la autoexploracin. En este
adaptativos muy eficaces, sino adems de transfor- sentido las cosas que encuentra en su medio circun-
mar completamente el medio en funcin de sus ne- dante son cosas-accin, en el sentido de convertirse
cesidades. en elementos de los cuales se extrae informacin me-
Paradjicamente, la especie humana pareciera ol- diante actividades posibles de realizar con ellas4. En
vidar con frecuencia que sus inmensas potenciali- esta propiedad del comportamiento cognoscitivo des-
dades cognoscitivas tienen como fin la conservacin cansan muchas actividades ldicas cuya caracterstica
de la especie y no su autodestruccin. es la exploracin sin otro fin distinto que la explo-
De cualquier modo, desde esta perspectiva bio- racin misma de la realidad.
lgica todo conocimiento debe tener una finalidad Si se concede a esta caracterstica de la construc-
y una utilidad, relacionadas con procesos de sub- cin del conocimiento la importancia que merece,
sistencia, conservacin y prolongacin de la vida in- puede comprenderse el absurdo que representa con-
dividual y colectiva. Esto hace referencia a la ad- finar a los nios pequeos en aulas cerradas, en las
quisicin de habilidades bsicas para desempearse cuales no hay nada interesante qu explorar, ni ob-
en el medio fsico y en el medio social y cultural, jetos-accin de ninguna naturaleza que permita ad-
as como a la adquisicin de conocimientos que per- quirir informacin relevante para la construccin del
mitan la transformacin de esos medios en los cuales conocimiento.
se mueve el individuo. Sobre esta propiedad del conocimiento descansa
En este nivel resulta esencial la herencia cultural, la fundamentacin de todas las escuelas pedaggicas
en cuanto a la transmisin de valores teleolgicos, que destacan el contacto con la naturaleza, la libertad
que apuntan hacia unas utopas sobre el hombre y del nio para explorar su medio a partir de sus pro-
sobre la sociedad. Este conocimiento de la historia pios intereses, la actividad en todos los eventos pe-
es el que permite prospectar nuevas visiones y ge- daggicos y el juego como fuente de adquisicin de
nerar nuevas concepciones acerca de la ciencia, de saber. Esta es una constante que aparece desde la
la poltica, de la economa, de la trascendencia ... Don- antigua Grecia, pasando por Rousseau, Montessori,
de no existe esta visin el conocimiento pierde todo De Croly, Freinet, Piaget, Agustn Nieto, Neill, hasta
sentido de utilidad y por tanto se torna innecesario, las escuelas libertarias contemporneas.
siendo substitudo por bsquedas inmediatas de sa- Es evidente que el conocimiento no tiene muchas
tisfaccin de las necesidades ms primarias '. oportunidades de florecer en medios excesivamente
cerrados, pobres en su espacio fsico, rgidos en la
3. Cules son las condiciones utilizacin del tiempo, normatizados en extremo y
para que se produzca conocimiento? totalmente formalizados en los contenidos y mtodos
de aprendizaje.
Esta es una pregunta Tampoco existen
bsica en el trabajo peda- 3. Op. Cit. pgs. 195 y siguientes. muchas posibilidades de
ggico, ya que con fre- 4. Op. Cit. pg. 164-171. desarrollo cuando no se

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pone atencin especial en el desarrollo de las facul- cio, el desarrollo de la mano y el desarrollo del len-
tades cognoscitivas, respetando los procesos naturales guaje. Estos desarrollos, desde el punto de vista fi-
a partir de los cuales maduran dichas facultades. Con logentico, constituyen la evolucin de la especie,
frecuencia se incide negativamente en esos procesos, y desde el punto de vista ontogentico, constituyen
creando dificultades que con el tiempo resultan irre- el desarrollo de la capacidad cognoscitiva del in-
versibles' o muy difciles de resolver. Es el caso de la divid
lVl uo 6 .
iniciacin precoz en el aprendizaje de la lectura formal Lo anterior lleva a algunas conclusiones sencillas
o de la escritura formal, que puede generar problemas de enunciar, pero muy difciles de realizar en el tra-
permanentes'', bajo cotidiano de la escuela:
1. Importancia del desarrollo senso-motriz du-
4. Cmo son los procesos cognoscitivos? rante todo el perodo escolar "no solamente en los
niveles de preescolar", ya que el desarrollo de los
Una aproximacin a esta respuesta, la encontra- sentidos y del movimiento es la base para la cons-
mos en la obra de Lorenz, en el Cap. v., titulado truccin mental del espacio, categora sobre la cual
Modificaciones teleonmicas del comportamiento: descansa gran parte del proceso cognoscitivo.
"Se entiende por modificacin en la vida indi- 2. Importancia de la actividad manual" que puede
vidual del organismo todo cambio de su complexin extrapolarse en general al trabajo activo", como fuen-
ocasionado por circunstancias externas. (...) Un pro- te de experiencia y exploracin del mundo, mediante
grama abierto es un mecanismo cognoscitivo no slo la manipulacin y la transformacin. Fsta actividad
con capacidad para adquirir la informacin contenida no cubre solamente las reas tradicionales de "tra-
en el genoma sobre el medio ambiente sino tambin bajos manuales", sino la totalidad del mundo que
para almacenarla. Dicho de otra manera, la reali- el nio y el joven pueden explorar, a partir del de-
zacin ontogentica de la posibilidad ms convenien- sarrollo de "habilidades" especficas.
te entre todas cuantas se ofrecen al programa abierto 3. Importancia de los procesos de simbolizacin que
es un proceso de adaptacin. (...) Conceptuamos como permiten una re-presentacin del mundo a travs del
una caracterstica comn a todos los procesos de apren- lenguaje. Estos procesos de simbolizacin no se restrin-
dizaje la circunstancia de que todo cambio acomodable gen al aprendizaje mecnico de la lengua, sino que ms
se produzca en la maquinaria, es decir, en las estructuras bien deben extenderse hacia sistemas de expresin sig-
de los rganos sensoriales y el sistema nervioso cuya nificativa, capaces de reconstruir la experiencia vital,
funcin es el comportamiento. Precisamente en ese cam- y consecuentemente de comprender la experiencia acu-
bio estructural reside la adquisicin de informes y,como mulada culturalmente por el hombre.
el cambio es permanente, tambin lo ser su alma- De todas formas queda claro que una educacin
cenamiento" (pg. 80-82). pasiva, basada exclusivamente en la comunicacin
Lo anterior supone que cada conocimiento ad- verbal, carente de experiencias "reales" dentro de
quirido modifica totalmente la estructura, por lo tanto un medio amplio y rico, esquematizada, repetitiva,
los mecanismos de conocimiento son diferenciados no solamente es intil, sino que adems puede en-
en todos los individuos aunque operen las mismas torpecer el crecimiento cognoscitivo de los nios, ma-
bases de organizacin gentica. La implicacin pe- tando todo inters por la exploracin del mundo y
daggica de estos postulados es evidente, y pone bloqueando las posibilidades de construr nuevas
de manifiesto la inutilidad de gran parte de la ins- concepciones de la realidad.
truccin impartida, cuando se asume que todos los Esto nos conduce al siguiente interrogante:
nios aprenden lo mismo de la misma manera.
Hay ciertos datos de evidente valor para el trabajo 5. Cules son las herramientas
pedaggico, que nos han sido aportados por la an- del conocimiento?
tropologa, la filosofa, la psicologa y la biologa,
y que vale la pena sealar. Hay tres elementos que Centremos nuestra observacin en dos herra-
constituyen la base del desarrollo cognoscitivo, que mientas centrales del conocimiento -entendiendo por
no pueden tomarse inde- herramientas aquello de
pendientemente, pues lo cual se vale el ser hu-
5. Op Cit. pg. 99.
siempre estn presentes 6. Lorenz, K. Op. Cit. Cap VII, Las Races del Pensamiento Abstrac-
mano para adquirir infor-
e interactuando en el de- to; Lorite Mena, Jos, "El Animal Paradjico", El Mundo Humano y la macin del medio y con-
sarrollo del hombre: la Visin; Heidegger, Martn, "Qu significa Pensar", Introduccin a la Me- vertirla en "saber acumu-
construccin del espa- tafsica; Piaget, Jean, "La formacin del smbolo en el Nio". Foucault, M. lado" acerca de la reali-
"Las palabras y las Cosas".

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En estos dos campos descansa toda la filosofa dos las gestos, las actitudes, los dibujos, las palabras,
de la llamada "Escuela Activa". Por eso, dejando de las costumbres sociales, constituyen lenguajes a tra-
lado muchos aspectos de indudable inters, conviene vs de los cuales expresamos nuestros pensamientos,
que nos concentremos durante un tiempo a la bs- nuestras sensaciones, nuestras ideas, nuestros sen-
que~a. si~temtica de desarrollos en los aspectos pe- timientos. Todos los seres humanos manejamos un
daggcos que se relacionan con la exploracin activa lenguaje del cuerpo, del rostro, de las manos. Ha-
de la realidad y con el desarrollo de la capacidad blamos con unas palabras que nos remiten a ideas
simblica del nio. de la realidad. Escribimos con grficos, con dibujos,
con signos. Bailamos e imitamos. Le damos valores
a la realidad por medio de nmeros, de letras, de
El desarrollo del lenguaje signos especiales. Representamos los sonidos con la
y la capacidad cognoscitina voz, con instrumentos, con ritmos. Usamos fotogra-
La apropiacin del mundo que nos rodea cons- fas y pelculas, tiras cmicas y computadores, mapas
tituye nuestra tarea fundamental en la vida, ya que y planos para expresar nuestras ideas. Tenemos for-
de eso dependen nuestras posibilidades de desem- mas particulares de comer, de hacer las cosas, de
peamos productivamente en el universo de la cien- vestir, de adornar nuestro cuerpo, de vivir en familia,
cia, de la tecnologa, del progreso social, de las re- de celebrar fiestas.
laciones interpersonales... De la capacidad que Todo esto hace parte de la capacidad humana
tengamos para adquirir nuevos conocimientos, de- para expresarse, y para conocer el mundo circun-
pende el xito en nuestro desempeo intelectual, afec- dante. En la medida en que alguien est en mayor
tivo o profesional. El mundo de hoy exige cada vez capacidad de comprender todos esos lenguajes, ten-
ms eficiencia en los procesos de adquisicin de co- dr mayores posibilidades de adquirir conocimientos
nocimiento, ya que las comunicaciones nos ponen y por tanto de enriquecerse con la experiencia co-
en contacto inmediato con una inmensa cantidad de lectiva de la humanidad, a lo largo de su historia.
informacin referida a todos los campos del saber. De igual manera, quien pueda expresar su mundo
de las maneras ms diversas, tiene una enorme ven-
Infortunadamente la educacin parece caminar a un
ritmo demasiado lento, lo cual representa un atraso taja con respecto a quien a duras penas lee y escribe.
diario de los nios y jvenes con respecto a lo que En este sentido el lenguaje es una herramienta fun-
ocurre en los campos de la ciencia y la tecnologa, damental del conocimiento.
en las ciencias sociales, en el mundo de la cultura.
Podramos decir, haciendo referencia a un idioma, que
Por esto resulta indispensable plantearse nuevas
lo importante de saberloes que con l podemos decir cualquier
formas de educacin que den a los nios las herra- cosa, lo cual es opuesto a creer que uno sabe un idioma
cuando puede repetir perfectamente un largo prrafo
mientas para aprender, en vez de emplear todo el
tiempo en intentar llenados de informacin inconexa (o diez, o quince, o mil...) en dicho idioma sin cometer
y poco significativa, tanto por su contenido, como equivocaciones. De hecho, cuando aprendemos un idio-
ma no aprendemos a decir nada espefico, sino apren-
por la importancia real que esa informacin repre-
demos a decir cualquier cosa. El ejemplo es vlido si
sente para ellos. .
Veamos algunos aspectos relacionados con el de- pensamos en el dibujo, o en la msica, o en el lgebra,
sarrollo del lenguaje, ya que esto tiene una repercucin o en la qumica, o en la historia.
muy grande en todos los procesos escolares, en cuanto
est en la base de todo el aprendizaje formal. Leer y Escribir
En primer lugar es importante precisar que el Quiero usar estas dos palabras en sentido figu-
lenguaje, tomado como expresin simblica del ser rado, para representar dos procesos cognoscitivos
humano, no est restringido a la lengua, sino que que siempre van de la mano. El sentido que quiero
abarca toda forma de expresin que me permita re-pre- darles, hace referencia a la tarea que se encomienda
sentar la realidad, de acuerdo con mi propia manera a la escuela y al maestro, consistente en ensear a
de aprehenderla. En otras palabras, cualquier sistema los nios a leer y escribir. En este sentido amplio ya
simblico que me permita exteriorizar aquello que no se trata de ensear a leer letras, sino de ensear
tengo en mi mente, bien a leer la realidad circun-
sea para tenerlo realmen- dante y, por supuesto, a
l) 9 Esto hace referencia l que un conocimiento requiere alguna for-
te o para comunicarlo a ma de expresin para poderse concretar en forma definitiva. Aquello 'IUl' escribir aquello que pen-
otros, constituye un len- no podemos expresar de algn modo no pasa de ser algo que nos inquieta, samos de la realidad. Leer
guaje. En este sentido to- pl'ro que an no hemos logrado aprehender completamente.

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es comprender y escribir es crear. Leer es mucho ms su cuerpo, con sus odos, con sus manos; trepando,
que recordar, es aprehender, es hacer propio el mundo brincando, mirando. Escriben con su boca ensayando
externo, es interiorizar para hecer mo lo ajeno e in- ruidos, palabras y frases; escriben dibujos caticos;
corporarlo a mi propia vida. Leer no es un proceso escriben con sus gestos de admiracin, de miedo o
mecnico, sino un ejercicio vital. Escribir no es sim- de emocin. Tal vez les hacemos un dao cuando
plemente reproducir signos, sino usar signos para los obligamos a encerrarse en un saln a dibujar unas
materializar mi mundo interior, transformar las cosas letras que no dicen nada. Tal vez no les permitimos
haciendo reales mis sueos y mis fantasas, entregar aprender a escribir: de cualquier modo, para aprender
a otros 1(;) que tengo por dentro, hacer que mis pen- a escribir gustosamente las letras es necesario que
samientos tomen forma, ofrecer nuevas maneras de tengamos algo muy ur9'ente que escribir -por ejemplo
ver la realidad. una carta a un amigo- (l. De todas maneras, escribir,
Visto de esta forma no puede haber nada tan en el sentido usual de la palabra, es un proceso in-
sublime como ensear a leer y escribir, puesto que dependiente del dominio de la lengua, en cuanto
esto constituye el camino para que cada nio sea medio de expresin y comunicacin. Esto significa
lo que l desee ser. En este proceso vital, el maestro que hay una diferencia abismal, desde el punto de
se convierte en un compaero de viaje que aprende vista cognoscitivo, entre el nio que no puede escribir
con el nio y que lo incita -no lo obliga, no lo presiona, y el nio que no puede hablar. Una cosa es no tener
no lo amenaza, no lo juzga- permanentemente a leer palabras y otra cosa es no poder colocar palabras en
y escribir el mundo. La escuela se convierte a su un papel. Probablemente si logramos que el nio
vez en un lugar excepcional en el cual existen miles se apropie de muchas palabras, no sea tan necesario
de posibilidades para leer y escribir. presionarlo para que las escriba: las palabras tienen
Ahora estamos en condiciones de preguntar cmo una magia propia que seguramente inducira a los
ensear a leer y escribir. nios a aprender a hacerlas por su propia cuenta.
Veamos por ahora en forma muy simple, cada Un tercer descubrimiento que hacen los nios
uno de los grandes campos de expresin: con el lenguaje, es que no solo permite relacionarse
con las cosas, sino relacionarse con el tiempo. Pro-
La Lengua bablemente la estructura temporal slo se construye
en la medida en que se enriquece el dominio lin-
En primer lugan la lengua -expresin oral- per- gstico del tiempo. El verbo nos permite poner las
mite dar nombres a las cosas. palabras en movimiento, hablar de lo que nos es
Lo primero que el nio hace es darle nombre ms vital: la actividad. A partir de las estructuras
a lo que 've. Se trata de un proceso de construccin del verbo se hace ms complejo el tiempo. As como
de estructuras nominales. El nombre es el concepto. la mayora de las preposiciones permiten estructurar
En una sola palabra se rene la sntesis de multitud las palabras para representar relaciones espaciales,
de experiencias vividas, y se preestablecen infinidad el verbo permite construir las estructuras temporales.
de futuras experiencias. Cada palabra nueva cons- Finalmente, a travs de la lengua podemos construir
tituye un nuevo universo de conocimiento. Cada pa- estructuras lgicas muy complicadas, a travs de las
labra ejerce la magia de hacernos presentes cosas cuales nuestro pensamiento se eleva hasta lo ms abs-
que no estn frente a nosotros. El nio va aprendiendo tracto; hasta el raciocinio puro, que puede casi prescindir
a pensar en la medida en que va aprendiendo a hablar. de la concrecin de la realidad circundante para apre-
Pero las palabras tienen otra magia an mayor, hender la esencia misma de las cosas.
y es que juntas se transforman y se multiplican en
sus significados -estructuras transformacionales-. La expresin grfica
Ya no slo nos traen a la mente experiencias vividas,
sino que pueden hacernos cambiar el tono de esas En segundo lugar, la imagen permite escribir el
experiencias, y adems hacernos vivir nuevas expe- mundo y apropiarse de la realidad por un camino
riencias. A los nios les encanta que les cuenten his- diferente al de la palabra. Las imgenes no conducen
torias, que los lleven a los mundos increbles que directamente a los conceptos, sino a las formas. Son
slo pueden crear las palabras. Tambin les encanta signos concretos de lo real, pero dotados de signi-
-cuando se los permitimos- inventar palabras, decir ficados especiales. Es otro tipo de magia: podemos
palabras, contar historias. tener en la mente imgenes y no solo conceptos. Po-
Durante largo tiem- demos ver algo y luego
1(J. En esto se basa gran parte de los mtodos propuestos por Freinet llevrnoslo en nuestra
po los nios leen con todo
para el prendizaje de la lectura y la escritura.

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mente y re-producirlo en otro momento y en otro lugar. la torpeza en el desarrollo de las ciencias naturales ...
Pero tambin podemos imaginar cosas nunca vistas, y por las dificultades de lecto-escritura.
creando formas nuevas a partir de las que llenan A travs del lenguaje grfico la humanidad ha
nuestra memoria. El cerebro humano puede selec- logrado expresar ideas de la realidad enormemente
cionar aquellos datos visuales significativos, trans- complejas. Por esta razn, la incapacidad de apro-
formando, recreando el mundo en nuestro interior. A ximarse a este lenguaje constituye una gran limitacin
travs de una extraordinaria red nerviosa podemos para apropiarse de la herencia cultural.
conducir las imgenes cerebrales a travs de la mano Siguiendo el mismo camino que se insinu en
hasta plasmarlas materialmente en dibujos, en es- el aparte anterior, tratemos de esbozar una secuencia
culturas, en plegados de papel... Podemos pintar for- del tipo de expresin grfica de los nios:
mas, sonidos, ideas. Podemos escribir el mundo! El primer descubrimiento que hace es que ciertas
Los primeros rastros de expresin humana son cosas son capaces de dejar huellas sobre otras. Hay
pictricos. Los hombres prehistricos pintaron ani- cosas que pintan! Se puede pintar con las manos
males en las paredes de sus cuevas. Tambin escul- en la arena. Pero tambin hay lpices. Hay colores
pieron formas. Construyeron utensilios, adornos, ce- que puedo regar con mis manos. Puedo embadurnar
rmicas. Muchos milenios despus dibujaron papeles y paredes, puedo garabatear con las manos
historias, despus dibujaron ideas. Finalmente, hace y con los dedos, puedo hacerlo con esponjas, con
apenas cinco o seis mil aos, descubrieron que podan trapos, con pinceles, con lpices. No quiero hacer
dibujar sonidos, y que los dibujos de muchos sonidos otra cosa que jugar a dejar huellas. Pero a poco de
consecutivos representaban palabras. Hasta entonces comenzar mi descubrimiento, me siento capaz de
-durante ms de 60.000 aos-los hombres hablaron reproducir formas: una bolita, un pi-po, una raya,
y escribieron con dibujos. Los dibujos -escritura je- el agua azul... mi mam! Y luego quiero pintar todo
roglfica e ideogrfica- fueron suficientes para in- lo que me gusta, todo lo que quiero, todo lo que
ventar la geometra, la ingeniera, la astronoma, la veo. No importa que se parezca: lo que importa es
agricultura, la agrimensura, la navegacin, la alfa- lo que quiero decir. El nio est aprendiendo a es-
rera, la metalurgia ... cribir. No est haciendo arte: est escribiendo. Si lo per-
Considerando esto, resulta increble que hoy ape- mitimos, el nio dedicar varios aos de su vida
nas se tenga en cuenta en la educacin de los nios a este perpetuo ejercicio, a travs del cual sus ms-
el desarrollo del lenguaje grfico. Ignoramos com- culos, sus nervios, sus ojos, su cerebro adquieren
pletamente que el camino natural de aproximacin habilidades extraordinarias. No hay prisa, el mundo
a la expresin del mundo se realiza a travs de la se conoce dicindolo y volvindolo a hacer.
habilidad grfica, y se concentra todo el esfuerzo En esta primera fase de la expresin grfica se
en ensear a escribir letras, tal vez demasiado pronto, construyen las estructuras representativas: lo que
tal vez irrespetando un proceso natural de explo- pinto comienza a parecerse, en lo fundamental, a
racin mental de un mundo interior ms lleno de lo que percibo en el mundo objetual de las formas.
imgenes que de ideas. Es probable que el cine, la Las cabezas de las personas van siendo redondas.
televisin, las fotografas, las tiras cmicas, sean tan Tienen ojos simtricos, nariz, boca y orejas. Aparece
fascinantes para los nios porque son lenguajes ms el tronco y de l se desprenden brazos y piernas.
prximos a su curiosidad y a sus estructuras de pen- Los pjaros vuelan en los paisajes. Los peces estn
samiento. Sin embargo no les enseamos a leer todo en el agua. Los perros tienen cuatro patas. La ca-
ese caudal de informacin, ni a digerir los conoci- pacidad analtica se vuelca en el detalle del dibujo.
mientos que adquieren por esos medios. Pero so- El color se hace ms rico. Cada vez se escriben ms
bretodo no les permitimos que se apropien de esos cosas acerca del mundo exterior.
lenguajes como caminos de expresin autnticos, por Despus, mucho despus, aparece la posibilidad
nuestra obsesin centrada en la escritura fontica. de establecer smbolos arbitrarios: letras, seales, c-
Puede ser que estemos propiciando una atrofia del digos. Con ellos puedo escribir palabras, dar rdenes
sentido grfico, del desarrollo de la imaginacin, de -silencio, no fume, pare, no gire a la izquierda-, re-
la capacidad de representar simblicamente la com- presentar cantidades, sealar operaciones. El mundo
plejidad de las relaciones espaciales. Despus nos est lleno de estos dibujos. En las calles y en los
asombramos por la incapacidad de los adolescentes almacenes aparecen en luces de nen; los libros estn
para pintar, para tener una visin clara de la geografa, llenos de estos pequeos insectos misteriosos: puedo
por la torpeza para aproximarse a la historia, por hacer cuentas con bolitas dibujadas que se llaman
la dificultad para la gometra y las matemticas, por tres, cinco o veinticuatro. Todas estas son cosas para

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COLOMBIANA
DE PSICOLOGIA 185
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leer, y cuando logro hacerlo doy un salto del dibujo bin de un lenguaje que permite expresar la realidad
a la palabra. Si me lo ensearan, pasara del dibujo en una forma totalmente distinta a la que permiten
a la msica de un violn. la lengua y el lenguaje grfico. La matemtica permite
El acceso a la escritura, en el sentido usual del definir con enorme precisin aspectos abstractos de
trmino, marca la posibilidad de pintar palabras, dn- la realidad (cualidades y relaciones), y relacionarlos
dole una dimensin completamente nueva a la len- en forma de conceptos puros 11. En efecto, a travs
gua, y permitiendo una nueva perspectiva del pen- de este lenguaje tenemos la posibilidad de idear nue-
samiento abstracto. Se comienzan a construir las vas formas de pensamiento lgico y nuevas maneras
estructuras grficas simblicas, capaces de repre- de interpretar los acontecimientos del mundo fsico
sentar otros niveles de pensamiento abstracto. La len- e intelectual. La matemtica es el lenguaje por ex-
gua, la matemtica, la qumica, la fsica, son sus- celencia de las ciencias naturales, el modo de ex-
ceptibles de ser escritas en lenguajes grficos presin ms preciso en ciertas reas de la investi-
especficos, en los cuales hay convenciones particu- gacin social, la herramienta indispensable en el
lares de validez universal. desarrollo tcnico y tecnolgico.
Ms adelante, cuando el nio o el adolescente El nio se encuentra con el pensamiento mate-
han avanzado en la construccin de su conocimiento mtico desde muy pronto en su proceso de desarrollo.
lgico, aparecen nuevas formas de expresin grfica Sin embargo encontramos que este lenguaje suele
capaces de representar ideas espaciales ms precisas ser muy difcil de elaborar en los nios y en los j-
y ms complejas: mapas, planos cartogrficos, planos venes. Probablemente ello se deba a la manera de
arquitectnicos, estructuras tridimensionales, pers- aproximarse a l, desde el punto de vista pedaggico.
pectivas, dibujos volumtricos, figuras geomtricas, Por otra parte se trata de un lenguaje complejo, en
representaciones grficas de funciones matemticas. tanto que requiere altos niveles de formalizacin del
El lenguaje se hace ms complejo, las interrelaciones pensamiento simblico. Es posible que el intento de
entre planos diferentes de comprensin de la realidad lograr esta formalizacin mediante procesos de en-
se hacen ms intrincadas. Ya una figura en un plano seanza muy sistemticos, impida que el nio explore
cartesiano no me remite a la palabra parbola o tan- muchas posibilidades que le permitiran ir hallando
gente, sino a las funciones matemticas que las de- por s mismo las construcciones conceptuales que
finen. Ya el dibujo de un plano no me remite a la se expresan a travs de este lenguaje. En otras pa-
forma rectngulo, sino al concepto preciso de una labras, puede ser que el nfasis en la mecnica ope-
casa. Un conjunto de curvas irregulares concntricas, ratoria oculte para el nio el trasfondo conceptual
pintadas en colores diversos, me permite leer mon- del pensamiento matemtico.
taas, alturas, climas, regiones. Un conjunto de cua- Los trabajos de Piaget sealan que el origen del
dros enlazados por rayas, me remiten a un diseo pensamiento matemtico se encuentra en la actividad
ciberntico, o a la organizacin de una gigantesca del nio y en sus experiencias de interaccin con
industria multinacional. Una intrincada red de rayas la realidad. Sin embargo existen desde el comienzo
que se cruzan acompaadas de smbolos, letras y de la vida cognoscitiva procesos que van ms all
nmeros, me describe en detalle un circuito electr- de la experiencia. Para que veamos la complejidad
nico. Estamos en el terreno de la construccin de del problema, citemos directamente lo que nos dice
estructuras grficas lgicas y descriptivas. el autor:
Falta mencionar, apenas de paso, la fotografa, "La posibilidad de una ciencia matemtica a la
el cine, el video y la animacin computarizada. vez rigurosamente deductiva y que se adapte exac-
Tal vez sea vlido preguntarse cunto camino tamente a la experiencia ha constituido desde siempre
est recorriendo la educacin para capacitar a los el problema central de la epistemologa. La cuestin
nios en este lenguaje sin el cual es imposible acceder es ms perturbadora an desde el punto de vista
al mundo de la ciencia y la tecnologa. Por desgracia gentico".
ni siquiera aprenden a escribir convencionalmente "En efecto, por una parte la matemtica concuer-
con mediana claridad. da con la realidad fsica de modo muy detallado.
Nunca sucede que el fsico -por mltiples y diversas
La expresin matemtica que sean las estructuras
1l. Definir lo que e, la rnutem.itic.r es un problema enormemente o las relaciones que des-
complejo, sobre el cual no ce; pertinente pretender llegar a .'"1c1us](lnes cubre en el mundo ma-
Una tercera forma en un trabajo como este, Sobre el tema trata extensamente Piaget en su
terial- encuentre una es-
de expresin es la ma- libro "Introduccin a la Epistemologa Cenuca" dedicado al J'ensamH'n-
tructura que no pueda
temtica. Se trata tam- to Matemtico, (pg, 63 yss.).

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expresarse con precisin en el lenguaje matemtico, mtica, de igual manera que muchos problemas plan-
como si existiera una suerte de armona preestable- teados por la ciencia no pueden ser ni siquiera enun-
cida entre todos los aspectos del universo fsico y ciados con precisin.
los marcos abstractos de la geometra y el anlisis. N o resulta fcil decir qu es lo que se debe hacer
Sin embargo hay algo ms an: Sucede que este acuer- para tener xito, pero en cambio s es posible sealar
do se realiza no slo en el descubrimiento de una lo que no se debe hacer para permitir que de repente
ley fsica, o a posteriori, sino que los esquemas ma- florezca en los nios el maravilloso lenguaje de las
temticos anticipan, con aos de distancia, el con- matemticas.
tenido experimental que luego se insertar en ellos. Una primera cosa que se me ocurre, es pensar
Las formas geomtricas y analticas pueden elabo- que la pedagoga convencional cierra desde el co-
rarse sin preocupacin alguna por la realidad. Sin mienzo muchas vertientes de pensamiento matem-
embargo, en la medida en que son deductivamente tico, por centrarse en procesos de enseanza extre-
coherentes, se tiene la seguridad, no slo de que la madamente secuenciados. Por ejemplo: la obsesin
experiencia jams podr cuestionarlas, sino adems por los nmeros hace que no se exploren formas
-y este es el punto paradjico- que la experiencia de pensamiento analtico, topolgico o lgico.
las llenar en parte, tarde o temprano, y se adaptar Una segunda cosa es la obsesiva mecanizacin
perfectamente a ellas. Una proposicin matemtica de operaciones (+, -, +), sin entender que ellas sim-
es verdadera en la medida en que racionalmente se bolizan procesos de pensamiento, expresables tam-
la ha demostrado y no porque concuerde con la re- bin en otros lenguajes 12. Esto lleva a un uso del
alidad externa: este es un punto sobre el que todo nmero que no obedece a la construccin mental
el mundo est de acuerdo. Cmo explicar entonces de sistemas numricos, y a la memorizacin de tablas
este poder misterioso de operaciones que parecen y resultados de operaciones sin ningn significado.
surgir de acciones que se refieren a la experiencia Obviamente, cuando se pasa de la matemtica ele-
ms cercana pero que, al coordinarse entre s, se alejan mental a los procesos de pensamiento de la matemtica
de la realidad emprica en un movimiento cada vez avanzada, el fracaso del joven es total, y la sensacin
ms acelerado hasta dominarla, anticipndosele e in- de haber perdido aos de tiempo haciendo intermi-
cluso desinteresarse soberbiamente de las confirma- nables ejercicios intiles se hace imperdonable.
ciones que ella les ofrece en los terrenos limitados Esto conduce a pensar en el tipo de estructuras
de lo actual y lo finito? En efecto, por una parte, que maneja el lenguaje matemtico, las cuales guar-
la matemtica elemental parece ser el resultado de dan relacin con las otras formas de pensamiento
algunas acciones entre otras: desplazamiento, reu- (lenguajes) a que me estoy refiriendo, aunque no sean
niones o disociaciones, superposiciones, correspon- substitubles. Sin embargo puede ser que unas formas
dencias. Por el contrario, el reino de la matemtica de pensamiento potencien otras. Esto tiene importan-
superior constituye un mundo de transformaciones cia en tanto sea cierto que una persona puede des-
operatorias que desborda por todas partes las fron- cubrir el camino del pensamiento matemtico a travs
teras de -Ias experiencia real o efectivamente reali- del lenguaje grfico, o a travs del lenguaje verbal.
zable" (pgs. 63 a 65). Pueden identificarse muchos tipos de estructuras
Lo anterior muestra la dificultad que encierra matemticas, pero vaya sealar cuatro muy amplias:
el desarrollo de este lenguaje, ya que al haber tanta Estructuras Numricas: son las primeras que se
dificultad para comprender realmente en qu con- abordan en la educacin, en tanto que guardan re-
siste, es muy difcil hallar la forma apropiada para laciones iniciales muy atadas con la experiencia de
impulsar a los nios a construirlo y desarrollarlo 1orea lB.. S'In em b argo, contar no slgm . ifica necesa-
en forma tal que puedan dominarlo como su lengua riamente un proceso de construccin de estructuras
materna. Por otra parte salta a la vista que las ca- numricas. Contar est ligado con agrupar, ordenar,
ractersticas del lenguaje matemtico lo hacen la he- desagru par, reordenar, medir. La experiencia real con-
rramienta por excelencia del pensamiento abstracto. duce a la construccin de categoras de nmero y
Esto significa que sin este lenguaje existen infinidad orden de nivel cada vez ms formal. Sin embargo,
de cosas impensables, porque no disponemos de la parece que la obsesin de los maestros es llegar a
herramienta que permite mil rpidamente en la se-
pensarlas. Muchos fen- cuencia del conteo. Pero
12. Cf. Magdalena de Borrero en la Revista Tiza y Tablero de la
menos del mundo fsico Unidad Pedagogica.. esto probablemente des-
no pueden ser pensadas U. CL I'iagct, J. Op. Cit. Le construccin operacional del nmero, truye el proceso gradual
sin la herramienta mate- pg. 67 Y ss. de construccin signifi-

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cativa del nmero. Ciertas magnitudes pierden sentido cualquier aproximacin al problema. Pero por lo me-
rpidamente para el nio, y se convierten en meros nos la conciencia de esta debilidad tan corriente, pone
signos con leyes internas que rigen su escritura. al descubierto el fracaso del sistema educativo para
Estructuras Operacionales: Se basan en la po- cultivar esta forma de pensamiento, que no equivale
sibilidad de establecer relaciones y transformaciones a tener habilidad para resolver cierto tipo de pro-
entre elementos, con base en reglas que pueden ser blemas operatorios. La situacin, para la mayora de
de muy variada complejidad. En la posibilidad Ope- las personas, es que al cabo de muy poco tiempo
racional de la Matemtica se basa su enorme capa- las matemticas aprendidas durante largos aos de
cidad de produccin conceptual. En este sentido es escolaridad, quedan reducidas a lo mnimo necesario
necesario darse cuenta de la capacidad que demuestra para la vida cotidiana. Por otra parte hay una mi-
el nio en su proceso cognoscitivo para realizar ope- tificacin de la matemtica, que se encargan de re-
raciones, aunque ellas no aparezcan bajo formula- forzar muchos profesores de esta disciplina, que ha
ciones matemticas. Probablemente sea a travs del llevado a la idea comn de que la habilidad para
lenguaje verbal y a travs de la actividad que realiza manejar el lenguaje matemtico es signo de genia-
el nio con los objetos, que podamos observar sus lidad. Esto sobre la idea comn de que son muy di-
capacidades de establecer relaciones y operaciones fciles. Por otra parte los dems maestros prefieren
mentales, que quiz encontraran formas de simbo- no inmiscuirse en este campo que no tiene que ver
lizacin gue abrieran camino a la estructuracin del con sus reas acadmicas. Ni siquiera los profesores
lenguaje matemtico. Algo similar puede ocurrir con de ciencias naturales recurren a ellas como herra-
respecto a las estructuras lgicas que apuntan a de- mienta corriente, cuando hoy en da casi no hay dis-
finir eventos con base en ciertas premisas. De hecho ciplina del conocimiento que no recurra a este len-
resulta arbitrario hablar de estructuras lgicas que guaje para poder avanzar.
sean independientes de las estructuras operacionales. Estas reflexiones pueden servirnos para iniciar una
Sin embargo existe todo un campo del lenguaje ma- revisin a fondo de nuestra idea de las matemticas,
temtico dedicado a la exploracin de la Lgica For- y a partir de esta reflexin darles el valor que merecen
mal. Este campo seguramente tiene un primer nivel en el desarrollo cognoscitivo de todos los nios y no
de desarrollo a travs del lenguaje verbal, y a lo slo de aquellos que parecen ms dotados.
mejor el intento de simbolizarlo de maneras dife-
rentes, pueda conducir a la construccin de un len- Otros sistemas semiolgicos
guaje lgico formal como el que ha desarrollado la
matemtica. Hasta ahora hemos mencionado los tres lenguajes
Estructuras geomtricas y topolgicas: eviden- formales que nos aproximan al conocimiento de la
temente el nio, como se seal ms arriba, tiene realidad en una forma sistemtica, basada en formas
una relacin muy cercana con el mundo de la forma, de arbitrariedad simblica de validez universal.
a partir de la cual construye su pensamiento espacial. Sin embargo el hombre dispone de formas de
El paso de la forma atada a la realidad a la abstraccin expresin que le permiten manifestar muchos otros
geomtrica y topolgica del lenguaje matemtico, im- aspectos de su vida imposibles de interiorizar y co-
plica nuevos procesos de simbolizacin que requieren municar a travs de esas tres estructuras de pen-
de construcciones lgicas y operacionales. Lo que samiento. El ser humano aprende a conocerse por
no puede afirmarse en forma tajante es que aquellas dentro, aprende a sentir, aprende a amar, aprende
sean pre-requisito para estas. Tal vez se trate, ms a compartir, aprende a vivir en comunidad, aprende
bien, de procesos simultneos que se interrelacionan a soar. Estas formas de conocimiento que tienen
y se alimentan entre s. De aqu que valga la pena que ver con lo ms ntimo escapan a los sistemas
cuestionar el proceso de enseanza lineal que pre- rigurosamente estructurados y buscan otros caminos
supone que primero se aprende la aritmtica y des- de expresin. A estos modos de decir el mundo y
pus el lgebra; o que primero se prenden los enteros de decir lo que somos, sentirnos y esperarnos tambin
y despus los fraccionarios; o que primero se hace debernos dedicarles nuestra atencin.
aritmtica y despus geometra. Quiz un poco de En primer lugar estn los lenguajes que utili-
todo esto abra ms caminos al descubrimiento del zarnos todos los das sin darnos cuenta y que nos
lenguaje formal de la matemtica. permiten comunicarnos a nivel cultural con las dems
Es evidente, en mi caso y en el de muchos maes- personas que participan de nuestro mismo origen,
tros, que la limitacin en el desarrollo del conoci- costumbres, valores y formas de convivir. En este
miento de las matemticas hace endeble y atrevida aspecto cotidiano de la vida en sociedad tenernos

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innumerables conocimientos y maneras de expresin. cmo operan estos lenguajes, difcilmente lograr
N uestro cuerpo es todo un sistema simblico que deshacerse de los prejuicios que ellos generan frente
produce. gestos que revelan nuestras emociones, a la necesidad de avance de las fronteras de la ciencia.
nuestros deseos, nuestros temores, nuestras inten- Otro campo de la comunicacin social la cons-
ciones. Este lenguaje del cuerpo nos permite tambin tituye el lenguaje que impone el avance tcnico. En
saber lo que otras personas sienten, sus estados de este sentido, los grupos humanos tienen una manera
nimo, cmo son ... Sin embargo, es un lenguaje que de hacer las cosas, que constituye un aprendizaje
se aprende y se usa casi sin darse cuenta. Tambin bsico para poder vivir en un determinado medio
hay un lenguaje del juego. Hay un lenguaje del sexo. cultural. La vida diaria se centra especialmente en
Hay un lenguaje en las costumbres de relacin, que el uso de los utensilios cotidianos: cubiertos, tiles
llamamos reglas de urbanidad. Hay un lenguaje en de cocina, electrodomsticos, elementos de trabajo
el vestido, en el arreglo personal y en la forma de agrcola, elementos de pesca, vehculos, seales con-
relacionarnos unos con otros. Todas estas manifes- vencionales, instrumentos de comunicacin, compu-
taciones de la comunicacin humana hacen parte de tadores ... Cada cultura se distingue por su lenguaje
la cultura y determinan nuestras posibilidades de tcnico, que resulta tan familiar y tan vital como
conocimiento de la realidad social. Por esto la edu- el agua para los peces. En el manejo de este lenguaje
cacin no puede ignorar el dominio de estos lenguajes tcnico descansa la habilidad para desenvolverse con
cotidianos, que se rigen por reglas y convenciones, facilidad en un medio ambiente determinado. Es in-
que si bien no tienen el rigor lgico de los otros dudable que el mundo se ha vuelto ms y ms rico
lenguajes de los cuales hemos tratado, no son menos en su produccin tcnica, hasta el punto de que pocas
representativos de la capacidad cognoscitiva del cosas nos logran deslumbrar. Sin embargo, vale la
hombre como ser social. Por esto no resulta despre-
pena preguntarnos cuntas de estas cosas cotidianas
ciable el dedicar atencin a cosas como el aprender
podemos manejar adecuadamente ... Qu sabemos de
a usar los cubiertos, aprender a saludar, aprender
electricidad, de informtica, de fotografa, de me-
que hay actitudes agresivas y que hay actitudes ama-
cnica... y qu tan hbiles somos en su manejo.
bles. Aprender a controlar el cuerpo para manifestar
Finalmente tenemos la obligacin de pensar se-
afecto o respeto son aprendizajes tan importantes
riamente en el lenguaje esttico. El arte corresponde
como la matemtica o la lengua. Aprender a escuchar,
a la ms alta esfera de la expresin humana. A travs
aprender a mirar ... Parece que los seres humanos so-
de este lenguaje podemos acercarnos a la expresin
mos capaces de manejar ms de 50.000 gestos di-
de nuestra sensibilidad frente al mundo, frente al
ferentes, lo cual hace que este lenguaje tenga ms
destino comn de la humanidad, frente a los grandes
palabras que las que el comn de las .rentes ms ilus-
tradas pueden usar en su lengua 1 . interrogantes del ser humano. El arte lleva a su ms
En el caso especfico de la sexualidad, tendemos alta expresin la capacidad cognoscitiva y creadora
a reducir la educacin sexual a una verbalizacin del ser humano. La lengua, la forma, la expresin
de lo que se sabe acerca de la fisiologa sexual y del cuerpo, el mundo del sonido, la ciencia y la tec-
de lo que se considera apropiado desde el punto nologa son susceptibles de transformarse cualita-
de vista de las costumbres (moral), pero olvidamos tivamente cuando se enriquecen con la sensibilidad
que el lenguaje sexual, en cuanto forma de expresin de una persona. El arte es pensar y sentir haciendo
de afecto, es eminentemente corporal. de estas dos facultades una expresin que se vuelca
Todos los lenguajes socio-culturales, nos permi- hacia el resto de los seres humanos. Las grandes cul-
ten no slo conocer nuestro mundo de relaciones, turas de la humanidad se reconocen por su expresin
sino que nos permiten hacer parte de un grupo hu- esttica, plasmada en la arquitectura de sus ciudades,
mano e identificarnos con l. Existen cdigos rituales, en su msica, en su literatura, en su escultura. Tener
cdigos de comportamiento y cdigos de organiza- la posibilidad de comprender el lenguaje del arte
cin social que van mucho ms lejos que los cono- y poder utilizarlo como herramienta de expresin
cimientos objetivos, y que adems constituyen filtros es la posibilidad de ser parte de lo ms valioso que
o anteojos con los cuales nos aproximamos a la re- nos ha dejado la historia de la humanidad.
alidad, muchas veces deformndola y no permitien- Tal vez el arte sea el mejor camino que pueda
do que la veamos. Por esto, quien no logra saber idearse hacia la paz tp

14. Cf, Carl Sagan, "Los Dragones del Edn". Ed. Grijalbo.

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