Está en la página 1de 14

Jean Baptiste Colbert

DATOS BIOGRFICOS:

Jean Baptiste Colbert, naci el 29 de Agosto


de 1619 en Reims, en el seno de una familia de
banqueros de la regin francesa de Champagne. De
su juventud se conoce muy poco, de hecho no se
sabe con exactitud en que escuela estudio, pero se
presume que fue en uno jesuita. A los 15 aos
comienza a trabajar con un banquero parisino, y
luego con un notario de Lyon.

Jean-Baptiste Colbert cuando solo tena 19


aos de edad entr al servicio de su primo, Jean-Baptiste Colbert Saint-Pouange, quien
era secretario del jefe del departamento de guerra bajo la monarqua de Luis XIII. En
1640, cuando tena 21 aos de edad, su padre utiliz sus conexiones y su fortuna para
comprarle el cargo de Comisario Ordinario de Guerra de la Secretara de Estado de
Guerra, Franois Sublet de Noyers, siendo esta la caracterstica que hace que Colbert
pueda inspeccionar las tropas y le da una cierta notoriedad entre los oficiales, todos de
la nobleza. Ya en 1645, Saint-Pouange le recomienda a Michel Le Tellier, su cuado,
que trabajaba como Secretario de Estado de guerra, que lo contratara como secretario
privado; de este modo Jean Baptiste consigue que lo nombren consejero del rey en
1649. En 1651, el ministro Le Tellier se lo presenta al Cardenal Mazarino quien le
confa la gestin de su fortuna, una de las ms grandes de Francia en ese entonces.

Aos ms tarde ms adelante de supervisar la gestin de las Finanzas del Estado,


redacta en octubre de 1659 un memorndum sobre las malversaciones del
superintendente de finanzas, Nicolas Fouquet. En l afirmaba que menos de la mitad de
los impuestos recaudados llegaban hasta el rey.

El 8 de marzo de 1661, el cardenal Mazarino, antes de morir, le sugiere al rey


que tome a su servicio a Colbert, debido a la gran confianza que tena en l. Este mismo
ao, Colbert consigue por fin que Fouquet caiga en desgracia. Siendo as, que
D'Artagnan le detiene en Nantes el 5 de septiembre de 1661 y Colbert le sucede a la
cabeza de la administracin de Finanzas, primero como intendente de finanzas y en
1665 como supervisor general. Su poltica consisti en dar independencia econmica y
financiera a Francia, obtener una balanza de pagos excedentaria y aumentar el producto
de los impuestos. Teniendo como principal ideal, terminar con la depredacin y liquidar
la deuda del Estado.

Adems de favorecer el comercio, protegi las ciencias, las letras y las artes. En
1663, fund la Academia de las Inscripciones y Bellas Letras. Favoreci asimismo la
investigacin con la creacin de la Academia de Ciencias (1666), el Observatorio de
Pars (1667) al que se llam a Huygens y Cassini o la Academia real de arquitectura
(1671).

En 1664, es nombrado superintendente de Edificios y Manufacturas reales.


Colbert decide acopiar las producciones de los estados limtrofes para poder ser
autosuficiente en lo que stos le proporcionaban. No duda en contratar obreros
extranjeros para iniciar esas manufacturas. Utiliz con frecuencia la adjudicacin de
monopolios. Restableci las manufacturas viejas y aadi nuevas, en especial de
cristales, tapices y zapatos.

Tambin dirige la produccin artstica destinada a la reforma de los palacios


reales, entre los que destacan el de Versalles. En 1667 el propio Colbert es elegido
miembro de la Academia francesa. Con un carcter cortante y poco elocuente, siempre
vestido de negro, trabajando para el Estado desde las cinco de la madrugada, Madame
de Svign, quien fue una escritora epistolar francesa que frecuent los salones de la
poca, en especial de Fouquet.

En 1668, es nombrado secretario del Estado en la casa del Rey. Convencido de la


gran importancia que el comercio tiene en la economa, logra que el rey cree un
Secretariado de Estado para la Marina en 1669, del que ser el ministro. En este
ministerio, construye una flota de guerra de 276 barcos, triplicando los que tenan un fin
econmico.

Tambin desarroll las infraestructuras favoreciendo los intercambios


comerciales: canales, rutas reales. Dentro de los canales ms importantes que se
hicieron en la poca donde estuvo Colbert, se encuentra el Du Midi, tambin llamado
Canal Real del Languedoc, que conecta el Mediterrneo con el ocano Atlntico.
Adems plant el bosque de las Landas para la construccin naval.
Paviment e ilumin Pars, embelleci la ciudad con muelles, plazas pblicas,
puertas triunfales (Saint-Denis y Saint-Martin); orden que se hiciera la columnata del
Louvre y el jardn de las Tulleras.

Jean Baptiste Colbert, fallece en Pars, el 6 de septiembre de 1683 a causa de un


clculo renal.

A su muerte, acaecida cuando contaba 64 aos, dej inmejorablemente situada a


su progenie: su primognito, Jean-Baptiste, marqus de Seignelay, le sucedi al frente
del ministerio de finanzas; su segundo hijo, Jacques Nicolas, fue arzobispo de Rouen y,
el cuarto, Jules Armand, ministro de obras pblicas, mientras que sus tres hijas casaron
con duques. Dej una serie de interesantes escritos, entre los que destacan su Memoria
sobre los asuntos financieros de Francia (1663) y el texto privado Particularidades
secretas de la vida del rey.
PRINCIPALES OBRAS

Colbert tuvo un sinfn de creaciones, de hecho se le destaca eso cuando fallece,


La Biblioteca Colbertina, que contena ms de 28.000 escritos. Sin embargo, este tiene
un par de singulares obras que destacan por sobre todas.

1. "Memorias sobre los asuntos financieros de Francia".

2. Las letras, las instrucciones y los recuerdos de Colbert.

Todos los textos de Jean Baptiste Colbert se encuentran en francs, sin


traduccin tanto en ingls como en espaol, sin embargo se sabe a rasgos generales de
que se tratan.

El primer texto Memories sur les affaires de finance de la France, escrito en


1663 trata tanto de la historia econmica de Francia, como lo recogido por Colbert en
todos sus viajes de juventud por Europa, que luego utilizara para el desarrollo
econmico de Francia.

El segundo texto Lettres, instructions et mmoires de Colbert, consiste en


varios volmenes, en los cuales se habla de varios temas, como la administracin
provincial, las colonias, el canal de Languedoc, letras y ciencias, entre otros diversos
temas.
ESCUELA DE PENSAMIENTO

A Jean Baptiste Colbert, se le encasilla dentro de la Escuela Mercantilista, esta


se define de la siguiente forma:

Se denomina mercantilismo a un conjunto de ideas polticas o ideas econmicas


de gran pragmatismo que se desarrollaron durante los siglos XVI, XVII y la primera
mitad del siglo XVIII en Europa. Esta se caracteriz por una fuerte intervencin del
Estado en la economa, coincidente con el desarrollo del Absolutismo monrquico.

El mercantilismo considera que la prosperidad de una nacin o estado depende


del capital que pueda tener, y que el volumen global de comercio mundial es inalterable.
El capital, que est representado por los metales preciosos que el estado tiene en su
poder, se incrementa sobre todo mediante una balanza comercial positiva con otras
naciones (o, lo que es lo mismo, que las exportaciones sean superiores a las
importaciones).

Los mercantilistas consideraban que la ganancia se crea en la esfera de la


circulacin y que la riqueza de las naciones se cifra en el dinero. De ah que la poltica
mercantilista tendiera a atraer al pas la mayor cantidad posible de oro y plata.

El mercantilismo tuvo gran xito al estimular el crecimiento de la industria, pero


tambin provoc fuertes reacciones en contra de sus postulados. La utilizacin de las
colonias como proveedoras de recursos y su exclusin de los circuitos comerciales
dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la guerra de la independencia
estadounidense, porque los colonos pretendan obtener con libertad su propio bienestar
econmico. Su eje era encontrar la poltica econmica capaz de permitirle al Estado ser
ms rico y ms poderoso.

Los mercantilistas fueron los que dieron origen al proteccionismo econmico y a


la intervencin del Estado en la economa. Dentro de esta escuela es entonces donde se
encuentra Jean Baptiste Colbert, el poltico y economista francs.

El mercantilismo presenta una serie de ideales, sin embargo, estas al fin y al


cabo trabajan como un solo conjunto. Estas son las siguientes:
La riqueza de una nacin se basa en acumular oro y plata, y la mejor manera de
conseguir oro y plata es a travs del comercio exterior. Para que el comercio exterior de
ganancias es necesario vender mucho -exportar- y comprar poco importar. En este
sentido, para comprar poco en el exterior es necesario que el pas produzca todo lo que
necesita para abastecer a su poblacin y para producir lo que la poblacin necesita se
debe favorecer a las industrias y el comercio. De ser posible, se deben hacer ms
productos de los necesarios dentro del pas para poder vender los que sobren al exterior
y as, al venderlos, ingresa ms dinero al pas.
APORTES A LA DISCIPLINA SOCIAL ECONMICA

La prctica econmica de Colbert hunda sus races en el pensamiento de B. de


Laffemas, A. de Montchrtien o el mismo cardenal Richelieu. Colbert no fue, pues, el
padre del mercantilismo, aunque sus esfuerzos por llevar a la prctica los principios de
esa doctrina econmica y la amplitud y el rigor de su poltica pueden considerarse
ejemplos paradigmticos de la prctica mercantilista europea del siglo XVII.

El objetivo de esta poltica era el enriquecimiento de Francia. Segn Colbert,


slo sobre esta base podra construirse un sistema fiscal eficaz que remediara el
perpetuo dficit de la monarqua. De esta forma, la riqueza del reino sustentara la del
Estado y redundara, por tanto, en el podero del monarca. Al igual que la mayora de
los tericos de su tiempo, Colbert consideraba que la riqueza de un Estado radicaba en
la cantidad de numerario que controlara. En una poca de general escasez monetaria,
Colbert crea que la nica forma de retener el dinero en Francia era conseguir una
balanza comercial favorable, reduciendo hasta el mnimo las importaciones y
fomentando las exportaciones. Sobre esta cuestin escribi: "Es fcil ponerse de
acuerdo en que la abundancia de dinero de un Estado es causa de su grandeza y podero
(...) Hay una nica cantidad de dinero que circula por toda Europa y que, de cuando en
cuando, se incrementa con lo que viene de las Indias occidentales (...) No se puede
aumentar el dinero en el reino sin arrebatar, al mismo tiempo, la misma cantidad a los
estados vecinos (...) Es necesario aumentar el dinero en el comercio pblico,
obtenindolo de los pases de donde proviene, conservndolo en el interior del reino,
impidiendo que salga y ofreciendo medios a los hombres para que saquen de l un
provecho." De acuerdo con este pensamiento, la prosperidad de un Estado slo podra
lograrse a expensas de sus vecinos y competidores. Este "pesimismo econmico", que
fue uno de los rasgos ms caractersticos del mercantilismo, rechazaba la idea de un
crecimiento conjunto e invitaba a desarrollar una guerra econmica sin cuartel.
APORTES A OTRAS DISCIPLINAS SOCIALES

Protegi las ciencias, las letras y las artes fundando sociedades culturales y
academias y erigiendo numerosos y bellos edificios pblicos. Favoreci asimismo la
investigacin con la creacin de la Academia de Ciencias, el Observatorio Astronmico
de Pars y la Academia de Arquitectura.

Colbert, como se mencion en su biografa, tuvo un desarrollo bastante joven,


siendo esto lo que hizo que Jean Baptiste se interesase en las letras. Durante
sunjuvnetud logro viajar mucho por Europa, gracias a esto adquiri muchos textos.
Conocida como Biblioteca Colbertina, la biblioteca de Colbert, modesta durante los
primeros aos de su carrera, lleg a ser impresionante gracias al trabajo de su
bibliotecario personal Etienne Baluze, que sucedi en esta labor al matemtico y erudito
Carcavi al entrar este a trabajar en la Biblioteca Real en 1667. Con Carcavi la biblioteca
haba adquirido el carcter de un archivo gubernamental, pero Baluze convenci a
Colbert del inters de la adquisicin de manuscritos latinos y griegos para los estudiosos
que utilizaban la biblioteca. Compr colecciones privadas y mantuvo correspondencia
con eruditos extranjeros para adquirir libros para la coleccin. Cuando Colbert falleci,
su biblioteca contena alrededor de 23.000 libros impresos y 5.212 manuscritos y Baluze
continu siendo su bibliotecario hasta 1700. La biblioteca perteneci a la familia
Colbert hasta 1728, cuando fue vendida. La Biblioteca Colbertina se encontraba abierta
y a disposicin de muchos historiadores y eruditos de la poca. Colbert se encarg de
tener todo este material cuidadosamente ordenado. A lo largo de su vida fue madurando
como coleccionista de libros, desde el financiero que trata los libros como mercancas
en la dcada de 1650, al funcionario preocupado por formar una coleccin de
documentos para la Administracin Pblica, para llegar a ser el hombre que hacia 1762
escribe: "El placer de formar mi biblioteca es prcticamente el nico que me permito
entre todo el trabajo puesto por m en mis deberes con el rey". En este sentido, Colbert
aporto a la Historia dejando el legado de su biblioteca con ms de 28.000 escritos.
Jean Baptiste Colbert, no aporto como tal en alguna definicin de las ciencias
sociales, como en ciencias polticas, sociologa o geografa; sino que aporto en otros
mbitos como se mencion anteriormente, tales como las artes, letras y ciencias. En tal
punto, este personaje favoreci la investigacin con la creacin de la Academia de
Ciencias, el Observatorio Astronmico de Pars y la Academia de Arquitectura.

ENSAYO SOBRE CONCEPTOS Y TEORAS DEL AUTOR

Jean Baptiste Colbert fue un personaje muy relevante dentro del contexto
econmico. Ayudo a que Francia saliera del estancamiento en el cual estaba Francia en
esa poca; siguiendo esta lnea, acuo el concepto llamado colbertismo el cual es un
sistema econmico, fundado en la proteccin a la industria nacional. El colbertismo
proviene del mercantilismo, el cual haca suponer que la prosperidad de un pas se
meda por la cantidad de numerario circulante, ya que, siendo el oro y la plata los
denominadores comunes de todos los otros valores, aquel pas sera ms rico mientras
ms oro y plata tuviese. Adems del principio anterior, tambin se agrega que el
principal medio para fomentar la riqueza de un pas, es decir, para reunir en l muchos
metales preciosos, consista en prohibir la importacin de los productos extranjeros por
medio de crecidos derechos de aduanas y en favorecer la exportacin de los productos
nacionales, para proteger las mercancas e industrias de la nacin y atraer la moneda a
sta.

Ya como se mencion antes, el colbertismo nace del mercantilismo, como una


forma renovada, en la cual se le agrega la gran inversin del estado. Dentro de las bases
fundamentales del colbertismo se encuentran principalmente dos:

1. La proteccin a la industria nacional, por los medio siguientes:

1.1. Elevacin de los derechos de Aduanas sobre la importacin de los


productos de la industria extranjera, a fin de evitar la concurrencia de sta en
los mercados nacionales.

2. Disminucin de los derechos de entrada sobre las primeras materias necesarias a


la industria nacional.

2.1. Prohibicin absoluta de la exportacin de cereales.

La primera de estas bases produjo excelentes resultados, y a ella debi Francia la


conservacin y el progreso de su industria favorecida adems por Colbert con un milln
de libras destinado anualmente a las manufacturas, con la proteccin a los gremios de
los artesanos, con la reforma de las tarifas aduaneras, la restauracin de la marina
mercante, entre otros.

Dentro de los dos conceptos, tanto del mercantilismo como el colbertismo, se


encuentra el proteccionismo, el cual tiene ciertas bases ya expuestas en los dos
anteriores. El proteccionismo dice: es un conjunto de medidas poltico-econmicas
adoptadas por un pas con el fin de favorecer el desenvolvimiento de su riqueza. As,
dentro del proteccionismo no slo se comprende el establecimiento de un arancel de
Aduanas que grave la entrada de productos extranjeros de un pas para dificultar la
competencia que podran aquellos hacer en el mercado interior a los productos de origen
nacional, sino tambin todas aquellas medidas tendentes al propio fin, y aun aquellas
creadas en vista al favorecimiento de la exportacin.

Con esta conceptualizacin de los conceptos ms relevantes se puede reflexionar


con mayor fundamento de este personaje.

Jean Baptiste Colbert tuvo un ideal muy bueno para la poca, queriendo proteger
la economa de su pas, y con esto favorecindola a nivel europeo. Cuando se trabaj en
los buques para el pronto colonialismo no quiso a extranjeros en medio del proyecto,
sino que busco personas dentro del pas, a pesar de que fueran reos. El pensamiento del
monarca Luis XIV, no era compatible con el de Colbert, a pesar de que en sus primeros
aos todo funcionase bien. Siguiendo la idea anterior, se ve mayormente reflejada con la
guerra que tuvo Francia con Holanda, y que por las buenas medidas de guerra tomadas
por Holanda, Francia es derrotada. En este momento Francia comienza su descenso
econmico, y es donde Colbert se deprime con sus ideales, y dndose cuenta de que no
podr completarlos como l quera.
COMENTARIO GENERAL SOBRE EL AUTOR

Como grupo consideramos que este autor, Jean Baptiste Colbert, es relevante por
los principios del mercantilismo, al que este luego llama colbertismo.

La poltica de Colbert influy de forma notoria en la modernizacin de las


estructuras administrativas de la monarqua francesa y en el desarrollo de los recursos
econmicos del pas. A pesar de esto, sus resultados slo podran percibirse si se
mantena la paz, un ideal muy distinto a lo que tena el monarca de Luis XIV, quien
adentro a Francia en una serie interminable de guerras europeas que dejaron al pas
agotado y al borde de su resistencia. La poltica arancelaria tuvo que ser derogada tras la
guerra con Holanda; los gastos de la monarqua crecieron de forma exorbitante debido a
la poltica de prestigio desarrollada por el rey; las Compaas Coloniales acusaron los
problemas de la Hacienda real y fueron desapareciendo entre 1674 y 1690; algo
parecido ocurri con las Manufacturas Reales, cuya rentabilidad cay en picado al cesar
la ayuda oficial. A pesar de lo anterior, no todos fueron fracasos. La marina mercante se
recuper y duplic su tonelaje en apenas dos dcadas, garantizando una mayor
presencia francesa en el mercado internacional y la consolidacin de las colonias
ultramarinas, especialmente en Amrica. Con razn, los fisicratas del siglo XVIII
reprocharon a Colbert el haber prestado muy escasa atencin a la agricultura. Su accin
se centr en los sectores de la economa que consideraba necesarios para impulsar la
competencia internacional, es decir, la produccin manufacturera, el desarrollo naval y
las empresas mercantiles. Sin embargo, de igual manera hizo algunos esfuerzos por
mejorar la productividad agropecuaria, como el fomento de la cabaa ganadera o la
diversificacin de cultivos.
Su personalidad y su obra suscitaron, tanto durante su vida como despus de su
muerte, agrias oposiciones y duras polmicas. Su gestin fue blanco de gran nmero de
panfletos clandestinos. Tras su desaparicin fue difamado pblicamente y criticado por
fisicratas y liberales. La fisiocracia afirmaba la existencia de una ley natural por la cual
el buen funcionamiento del sistema econmico estara asegurado sin la intervencin del
estado. El origen del trmino fisiocracia proviene del griego y quiere decir "gobierno de
la naturaleza", al considerar los fisicratas que las leyes humanas deban estar en
armona con las leyes de la naturaleza. Su poltica debe contemplarse, no obstante, en el
marco del conservadurismo mercantilista que dominaba la vida econmica de la Europa
de su tiempo. Como ha escrito C. Gmez Centurin, Colbert fue "un administrador
minucioso al servicio de su soberano, no un economista" (Centurin, 1985). De ah su
falta de visin econmica de largo alcance.
BIBLIOGRAFIA:

Ardagh, Philip Aloysius Anthony. The library of Jean-Baptiste Colbert. En:


Library world, Vol. 28, N 327, (1925).

Biblioteca Complutense Biblioteca Histrica. (2009). Jean Baptiste Colbert


(1619-1683). 2017, de Biblioteca de la Universidad Complutense de Madrid
Sitio web: http://biblioteca.ucm.es/foa/52428.php

Espasa, J. 1912. Colbertismo. En UNIVERSAL ILUSTRADA EUROPEO-


AMERICANA (XIII, 1418) Espaa: ESPASA-CALPE, S. A.

Espasa, J. 1922. Proteccionismo. En UNIVERSAL ILUSTRADA EUROPEO-


AMERICANA (XLVII, 1528) Madrid: ESPASA-CALPE, S. A.

Gmez-Centurin, C. El siglo de Luis XIV. Madrid (Cuadernos Historia 16),


1985.

Horrillo, V. (2009). Colbert, Jean-Baptiste (1619-1683).. 2017, de La Web de


las Biografas Sitio web: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?
key=colbert-jean-baptiste

James, G. P. R. Lives of Cardinal de Retz, Jean Baptiste Colbert, John de Witt


and the Marquis de Louvois. Philadelphia: Carey, Lea and Blanchard, 1837.

Saunders, E. Stewart. Public Administration and the library of Jean-Baptiste


Colbert. En: Libraries Research Publications, Paper 16. Purdue University e-
Pubs, 1991.