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esulta muy difcil exponer en unas pocas cuartillas la vida y obra de Pierre Coubertin, sobre el cual se

han escrito miles y miles de pginas adems todos los aos se amplia su obra, por lo que trataremos en
una sntesis apretada los aspectos ms significativos de su labor en beneficio de la educacin y del
movimiento olmpico internacional.

Pierre Fredy, Barn de Coubertin naci el 1 de enero de 1863 en la residencia de su familia, ubicada
en el veinte de la calle Oudinot en Pars. Hijo de Charles Fredy Barn de Coubertin (1822-1908) buen
pintor y de Mara Marcela Giganlt de Crisenay, Baronesa Fredy de Coubertin (1823-1907) hija del
Marques de Mirville descendiente del primer Duque de Normanda.

Pierre fue un magnifico estudiante en la escuela San Ignacio de los jesuitas, ubicada en la calle
Madrid de Pars. A insistencia de su padre se prepar para ingresar en la escuela militar de Saint-Cyr,
pero no tenia vocacin para la carrera de las armas y se inscribi en la escuela de ciencias polticas de la
Sorbona de Pars, donde qued profundamente impresionado por dos profesores: Albert Sorel y Anatole
Leroy-Beanlien, pero a lo que ms se dedic fue a la Pedagoga, Filosofa y la Historia, esta ultima la
consideraba de gran importancia por lo que as expreso: La historia, sin ella nada es comparable y
explicable.

El Barn de Coubertin no solo fue un gran historiador, pedagogo y filsofo. Conoca a fondo y era un
gran amante del mundo griego, senta una profunda admiracin por esta cultura y por la concepcin que
tenan sobre la contribucin de la gimnasia (como se llamaba entonces la Educacin Fsica) a la
formacin integral de los estudiantes. Era un ferviente admirador de los Juegos Olmpicos Antiguos; y lo
impresionaba mucho la organizacin y trascendencia de estos.

Otras de las caractersticas a destacar en su vida y obra, fue su capacidad receptiva a todo lo que fuera
beneficioso para el deporte y la cultura fsica.

e la obra de Coubertin debemos aclarar que el objetivo fundamental de este era establecer un programa
educativo donde se contemplara la educacin fsica en la formacin integral de los estudiantes, que
hacia falta en las escuelas francesas. Para esto, a los veinte aos viaja a Gran Bretaa en la primera
etapa de sus investigaciones pedaggicas, regresando a Francia muy entusiasmado ya que en ese pas se
realizaba un programa muy amplio de educacin fsica y deportes, principalmente en las escuelas,
adems de juegos que se celebraban en aquella poca en distintos pueblos. Uno de los juegos fue el de
Mucha Wenlock, al sur de Gales, donde particip y qued muy asombrado, pero lo que ms le llamo la
atencin en Gran Bretaa, fue la escuela de Rugby, donde qued muy sensibilizado por la obra de
Thomas Arnold, que lo influenci mucho en el campo pedaggico y deportivo.

Esta visita fue como una inyeccin que estimul mucho a Coubertin regresando a Francia con muchas
ideas, que trasmitira y que llev a la prctica con el objetivo de promover la actividad fsica en su pas
como elemento importante en la formacin integral de los jvenes. En 1887 responde a la campaa de
los higienistas sobre el agotamiento escolar, proponiendo como remedio la organizacin del tiempo
libre.
Cuando Pierre llego a Francia fue el promotor del congreso para la preparacin de los ejercicios fsicos
en la educacin, dentro del marco de la Exposicin Universal de Pars. En 1889 public un volumen
sobre la educacin Inglesa en Francia; en ese mismo ao es elegido secretario de la asociacin para la
reforma escolar en Francia.

En 1889, el ministro de instruccin pblica Armond Fallieres envi a Pierre a Boston, Estados Unidos
para participar en el congreso de educacin fsica y realizar un anlisis de los planes de estudios en las
universidades y colegios de este pas y Canad. En ese mismo ao public Educacin Atltica que es un
estudio filosfico del atletismo y su contribucin al desarrollo fsico y del carcter.

El 25 de noviembre de 1892 Coubertin aprovech el congreso de la unin de sociedades de Francia


que reuna a muchos pedagogos y plante la idea de renovar los Juegos Olmpicos a escala mundial. El
era secretario de esa institucin y fue escuchado con gran atencin. Se acord efectuar competencias a
nivel internacional, para que fueran la semilla que abriera el camino; esto sirvi para encender la chispa
de la llama olmpica y convoc a un congreso para el estudio y la propagacin de los principios del
amateurismo, pero en su mente y la de sus colaboradores cercanos estaba la de formar el Comit
Olmpico. Fue tan acogida esta idea que se cambi el nombre del congreso y se le llam Congreso para
restablecer los Juegos Olmpicos. Poco a poco Pierre de Coubertin se va adentrando ms en el mundo
de la educacin fsica y los deportes, por lo que en 1894 escribe sendos artculos el 15 y 23 de Junio,
sobre el restablecimiento de los Juegos Olmpicos donde habl del olmpismo. Sobre este dijo: El
Olimpismo es un sistema, es un estado mental. l puede permear una amplia variedad de modo de
expresin y ninguna razn o era puede reivindicar un monopolio de l.

Debido a la tenaz y larga lucha del Barn de Coubertin por instaurar los primeros juegos olmpicos de
la era moderna se celebr en 1894 del 16 al 24 de Junio en la Sorbona, Pars, el primer Congreso
Olmpico Internacional, tomaron parte 79 delegados de 13 pases con el visto bueno y notas de apoyo de
otras 21 naciones. A pesar de esto Coubertin enfrent innumerables escollos, ya que la gran mayora
vean sus ideas utpicas, irrealizables, no vean que el deporte era un medio de unin fraternal entre los
pueblos, adems de que permitira demostrar lo que el hombre era capaz de realizar con su cuerpo la
demostracin de habilidades, velocidad, resistencia, fuerza, etc.

Aqu se llego a varios acuerdos pero los 2 ms importantes fueron:


Creacin del Comit Internacional Olmpico (CIO), hoy conocido como Comit Olmpico Internacional
(COI).

El Barn propuso que el griego Demetrius Vikelas fuera el presidente, ya que Grecia lo mereca por su
historia y all se realizaran los I Juegos Olmpicos de la era moderna.

Otros acuerdos tomados fueron:

Periodicidad de los juegos cada 4 aos.

Igualdad entre los diferentes deportes olmpicos.

Cambio de ciudad y pas para cada justa, buscando la verdadera internacionalizacin.

Este primer congreso tuvo gran relevancia ya que sent las bases del Movimiento Olmpico
Internacional y uni a una serie de pases que fueron pioneros de este movimiento, que ha crecido
grandemente con el paso de los aos. Lo ms significativo de este congreso fue que se eligi Atenas
como sede de los primeros juegos olmpicos, rindindose homenaje a Grecia, cuna de la realizacin de
estos Juegos. Se acord la realizacin cada cuatro aos en ciudades diferentes, aunque en esto ltimo la
fuerte influencia de Coubertin determin, ante la presin ejercida por los griegos que queran ser la
sede permanente, la posicin de el Barn permiti internacionalizar los certmenes y que distintas
ciudades se vieran involucradas en la organizacin y celebracin de esta magna justa, evitando que se
regionalizaran. Ahora vena lo ms difcil echar a andar el movimiento olmpico moderno.

Dentro de otros aspectos relevantes tenemos los objetivos fundamentales del movimiento Olmpico
Internacional creado por Coubertin:

Fomentar el desarrollo de las cualidades fsicas y morales que constituyen el fundamento bsico del
deporte.
Educar a la juventud mediante el deporte con un espritu de mejor comprensin reciproca y de amistad,
contribuyendo as a la construccin de un mundo mejor y ms pacifico.

Dar a conocer al mundo entero los principios olmpicos, suscitando de este modo la buena voluntad
internacional.

Congregar a todos los atletas del mundo en ese gran festival cuatrienal del deporte que son los Juegos
Olmpicos.

Con estos objetivos Coubertin pretenda divulgar a todo el mundo lo necesario que era desarrollar las
cualidades fsicas en los jvenes, as como la practica del deporte, que este llegara a los rincones ms
apartados del planeta, uniendo as a personas de diferentes pases en una fiesta deportiva donde se
plasmaran habilidades en diferentes deportes en un ambiente de solidaridad y amistad y existiendo una
gran rivalidad deportiva.

Coubertin, pequeo de tamao pero inmenso de espritu se convirti en restaurador de los juegos,
enfrent a detractores, enemigos, envidiosos, inescrupulosos, nacionalistas, pero se mantuvo firme,
nada ni nadie lo detendra.

Acudi a organizaciones sociales, gobiernos, prncipes, duques, reyes y presidentes, hasta lograr su
objetivo. Busco a personas que seguan sus planes entre ellos el padre dominico francs Henri Didon,
que fue el autor de la frase que mueve el olmpismo Citius, Altius, Fortius, ms rpido, ms alto y ms
fuerte, que se acogi como lema olmpico en este primer congreso.

Pareca que los juegos de la era moderna no comenzaran nunca. Coubertin tuvo que viajar a Atenas y
asesorar al comit organizador para poder comenzar a tiempo la justa y vencer las innumerables
dificultades que se presentaron.

Vencidas las ultimas dificultades se fij la inauguracin de los primeros Juegos Olmpicos para el 6 de
abril de 1896, fecha trascendental para la historia del deporte mundial donde se retom la tradicin
antigua de efectuar los Juegos para contribuir al bienestar de la salud espiritual y fsica del hombre, as
como al desarrollo de la paz mundial y la convivencia con mayor armona entre los pueblos.
La inauguracin fue presidida por el rey Jorge I que pronunci las siguientes palabras: "Proclamo la
apertura de los juegos de la primera Olimpiada de la era moderna". El Barn de Coubertin despus que
el rey declarara abiertos los I Juegos Olmpicos de la era moderna, plante las palabras siguientes
mantengo la conviccin de que los juegos deben servir al mundo como sirvieron a la Grecia Antigua
para borrar las diferencias de razas, religin y poltica que deben unir a los pueblos de los 5
continentes de igual forma que uni a Argivos y Mesenios; a Espartanos y Atenienses, unidos todos por
el deporte; compitiendo todos por la grandeza de la humanidad.

Tras un lapso de 1503 aos renacan los Juegos Olmpicos.

Los II juegos se efectuaron en 1900 en Pars ciudad natal del Barn y representaron una gran
decepcin para Coubertin, ya que hubo demasiados problemas organizativos, coincidieron con una feria
internacional, que los releg a un segundo plano y el Barn fue culpado por todo lo malo del evento.

Los III juegos se realizaron en 1904 por primera vez en Amrica y fue la ciudad de San Luis en los
Estados Unidos la sede escogida, a pesar de los innumerables problemas, la idea de Coubertin segua
marchando.

En 1906 funda la Asociacin para la Reforma de la Enseanza y publica a continuacin, en tres tomos,
un programa de educacin integral titulado La educacin de los adolescentes en el siglo XX.

Roma iba a ser la sede para acoger los IV juegos, pero en una reunin en 1906 dijeron que no se
podan hacer cargo de la organizacin del evento y entonces se eligi a Londres que se encarg de
organizar los juegos en solo 20 meses, hazaa jams lograda en la historia de estos certmenes. Los
ingleses le demostraron al mundo su decisin de organizar los mejores Juegos Olmpicos hasta la fecha
realizando una gran labor y con tan poco tiempo para la preparacin modificaron y construyeron
instalaciones deportivas con una calidad extraordinaria. En este evento se celebr una ceremonia
religiosa en la catedral de San Pablo en la que el obispo de Pennsylvania pronunci la frase que hubo de
convertirse en smbolo de los Juegos Olmpicos: Lo importante de los Juegos Olmpicos no es ganar sino
participar.

Por primera vez los atletas desfilaron detrs de las banderas de sus pases.
Londres 1908 signific el mejor acontecimiento deportivo hasta la fecha. Llev a que estos juegos
consiguieran el prestigio necesario de ah en adelante, para seguir encumbrndose. Las ideas del Barn
seguan solidificndose.

La quinta edicin olmpica se efectu en Estocolmo 1912, Los suecos estaban en condiciones de
organizar los juegos desde 1894, es por lo que estos fueron gratamente acogidos y considerados como
la terminacin de un proyecto largamente esperado.

Pierre de Coubertin hizo dos importantes innovaciones: la incorporacin del Pentatln dentro del
programa de competiciones olmpicas y el inicio de los concursos de arte relacionados con el olmpismo.

Coubertin instaur los concursos de arte y obtuvo la medalla de oro con su trabajo Oda al deporte
bajo el doble seudnimo de Georges Honhrad y M. Eschbach. En sus viajes Pierre no tomaba fotografas,
sino que hacia dibujos a plumilla sobre un lbum; eran dibujos de gran calidad y que hoy en da tienen
un valor incalculable. El se preocup siempre por vincular el deporte y el arte.

Este certamen se libera de la comercializacin y de las ferias internacionales que lo afectaron en 1900,
1904 y 1908 por lo que no son pasados a un segundo plano. Las facilidades tcnicas y organizativas que
se vieron en Suecia alcanzaron un muy nivel superior en todos los terrenos a todo lo conocido y
practicado anteriormente.

En 1913 Coubertin dise el smbolo olmpico. El smbolo esta constituido por cinco anillos, cada uno
de diferentes colores: azul, amarillo, negro, verde y rojo, todos entrelazados entre s. Expres el
significado de los mismos: esos cinco anillos representan los cinco continentes ganados para el
olmpismo y en capacidad de aceptar las rivalidades frtiles. La bandera fue idea del propio Barn
Pierre de Coubertin en 1913 y la present en el Congreso celebrado con motivo de la 16 sesin del
Comit Olmpico Internacional en Pars, en 1914. Los seis colores, incluyendo el fondo blanco,
representan los colores de las banderas de todos los pases sin excepcin.

Coubertin haba decidido abandonar sus funciones al frente del COI por problemas personales antes de
concluir su mandato en 1917, aunque sin alejarse del mundo olmpico, pero la guerra cambio sus planes
y dijo como abandonar el puente del navo durante la tempestad.
El 10 de abril de 1915 Coubertin y los miembros del COI, decidieron cambiar la sede de esa
organizacin a la neutral ciudad Suiza de Lausana, donde fue acogido como hijo ilustre.

La bandera olmpica onde por primera vez en unos Juegos Olmpicos en Amberes 1920, aunque
antes haba sido izada por primera ocasin el 18 de marzo de 1915 en la ciudad norteamericana de San
Francisco en una competencia de pentatln moderno. Esta bandera tambin presidio los Juegos
Panafricanos en Alejandra, Egipto en 1916.

Despus de suspenderse por la Primera Guerra Mundial los VI juegos de 1916 que se realizaran en
Berln, la eleccin de Amberes 1920 para acoger los VII juegos, constituye una inyeccin de optimismo
para el mundo del deporte. Con muy poco tiempo para la preparacin, los belgas movilizaron todas sus
energas y recursos para la organizacin de esta justa. Como es lgico existieron innumerables
dificultades con las instalaciones deportivas y con los locales para el alojamiento de las delegaciones.
Como vemos, Amberes triunf por encima de todo, el deseo firme y profundo de la restauracin de los
juegos por encima de las condiciones del pas sede para la organizacin de los mismos. Prim el deseo
de restaurar las justas.

En este evento aparece por primera vez el juramento de los atletas que es ledo por Victor Boin, este
juramento dice: "Juramos que nos presentamos en los Juegos Olmpicos como principales, leales,
respetuosos de los reglamentos que lo rigen y deseosos de participar en ellos con espritu caballeroso
por el honor de nuestros pases y la gloria del deporte".

Estos juegos no tuvieron una gran magnitud ni buenas condiciones, pero representaron un aliento,
una esperanza para la continuacin y fortalecimiento del movimiento deportivo internacional. A pesar
de las malas condiciones, prim el deseo de luchar y competir. Sirvieron para sacar experiencias de lo
negativo y evitar que se repitieran en futuras justas.

En 1924 Pars tuvo la oportunidad de reivindicarse con el padre de los Juegos Olmpicos de la era
moderna. Los franceses estaban decididos a que estos Juegos representaran una nueva y elevada fase
en las celebraciones olmpicas y borrar la mala imagen dejada en la anterior cita organizada por ellos.
Gracias a este esfuerzo los Juegos fueron muy superiores a todos los efectuados anteriormente y
borraron la desdichada organizacin del 1900.
En esta justa fungi como presidente del comit olmpico internacional por ltima vez Coubertin. La
realizacin de estos juegos constituyeron la realizacin de un sueo acariciado por mucho tiempo por el
Barn ya que l puso el mximo esfuerzo para otorgarle nuevamente la sede de esta lid a Pars y esta
vez no la decepcion, su ciudad natal le abri las puertas al movimiento olmpico y el Barn pudo borrar
de su mente el fiasco de 1900 y estimularse por el xito que representaron estos Juegos, tanto en el
orden personal al ser su pas y por el xito que signific para el deporte mundial. Podemos concluir
diciendo que estos Juegos representaron un gran xito para el movimiento deportivo internacional, en
esta justa se implantaron una gran cantidad de rcord olmpicos y mundiales. Se evidenci que cada
nueva edicin superaba a la anterior en cuanto a organizacin, atencin a los participantes, arbitraje,
todo lo que hacia presagiar un porvenir cada vez ms exitoso de los juegos.

Coubertn fue presidente del Comit Olmpico Internacional desde 1896 a 1925. Anunci su retiro y
renunci a presidir el COI en Praga el 28 de Mayo de 1925. Recibi todos los honores y nadie le neg sus
meritos. Fue su presidente de honor desde entonces y el ms fiel observador y consejero del olimpismo
hasta su muerte.

En el ao 1925 es elegido presidente de la Unin Pedaggica Universal, elabora la Carta de la reforma


pedaggica, y en ella aborda la necesidad de una vida ms pura y de horizontes ms amplios y plantea:
No estamos en este mundo para vivir nuestra vida, sino la de los otros. Las mayores alegras, por otra
parte, no son las que nosotros mismos gozamos, sino las que procuramos a los dems.

Los Juegos de Berln 1936 fueron los ltimos a los que asisti escribiendo en sus memorias olmpicas
los principales hechos y acontecimientos que fueron sucediendo en cada uno de los Juegos, as como
todo el trabajo que pas para que no se fueran a la deriva los mismos, plasmando su ideal olmpico.
Planteando las crticas y agresiones que tuvo que soportar y enfrentar para poder lograr sus objetivos.

Hay que resaltar que Coubertin dedic todos los momentos de su vida y tambin la totalidad de su
saneada y considerable fortuna, al desarrollo y fortalecimiento del movimiento olmpico, lo que hizo que
terminara por ello en una difcil situacin econmica al final de su vida. En los ltimos aos de su vida,
por su mala situacin econmica, el ayuntamiento de Lausana le regal un apartamento en el edificio
frente al parque de Mon Repos en el centro de Lausana, donde posteriormente a su fallecimiento,
ocurrido por un ataque al corazn el 2 de septiembre de 1937, paseando por un parque suizo, en su casa
se instal el museo olmpico con objetos, regalos y recuerdos suyos en uno de los salones.
En su testamento, dej establecido que su cuerpo fuera enterrado en Suiza, nacin que le dio cobijo,
comprensin y abrigo a l y a su obra, y que su corazn fuera llevado al mtico santuario de Olimpia, el
motor de su ilusionado y fecundo quehacer olmpico. All reposa depositado en una estela de mrmol
desde el mes de marzo de 1938.

Como dijimos al principio en tan pocas cuartillas es difcil recoger la vida de un hombre multifactico y
con una obra de tanta dimensin y de tanta envergadura. Coubertin dejo un gran legado al hombre
contemporneo y todos los amantes del deporte estaremos eternamente agradecidos por su
encomiable e intensa labor en la restauracin y consolidacin de los Juegos Olmpicos de la era
moderna.

Algunas de sus frases.

Lo importante en la vida no es el triunfo sino la lucha. Lo esencial no es haber vencido, sino haber
luchado bien (1908).

La vida es simple porque la lucha es simple. El buen luchador retrocede pero no abandona. Se doblega
pero no renuncia. Si lo imposible se levanta ante l, lo sortea y va ms lejos. Si le falta el aliento,
descansa y espera. Si es puesto fuera de combate, anima a sus hermanos con palabras y su presencia. Y
hasta cuando todo parece derrumbarse ante l, la desesperacin nunca le afectar.

La vida es solidaria, porque la lucha es solidaria. De mi victoria dependen otras victorias, cuyos tiempos y
circunstancias no conocer nunca, y mi derrota provoca otras, cuyas consecuencias van a perderse en el
abismo de las responsabilidades ocultas. El hombre que estaba delante de m, alcanz al atardecer, el
lugar desde donde yo part esta maana, y el que viene detrs de m, se beneficiar de los peligros que
aparto y de las trampas que sealo.

La vida es bella porque la lucha es bella: no la lucha sangrienta, fruto de la tirana y de las malas
pasiones, las que fomentan la ignorancia y la rutina, sino la santa lucha de las almas, en busca de la
verdad, la luz y la justicia (1902).

Presidi durante 29 aos el Comit Olmpico Internacional, con gran dedicacin y capacidad. Hizo que
el deporte se convirtiera en una fuente para darle sentido a la vida, una va de superacin personal, de
estimulo, un lugar donde se compitiera en un ambiente de camaradera, donde se reunieran los jvenes
de todo el mundo en aras de probar sus fuerzas, compitiendo por defender a su pas.

Entre sus muchas cualidades estaban la de tener un especial sentido diplomtico, vasta cultura y
voluntad de acero, el trabajaba intensamente hasta lograr lo que se propona. Coubertin era aplicado en
los estudios, despierto, intuitivo y de comportamiento solitario, practicaba deportes individuales como
remo, ciclismo, atletismo, hasta el final de sus das se le vea paseando en bicicleta por Lausana.

Entre sus aportes estn el haber sido el creador del Movimiento Olmpico Internacional, de los Juegos
Olmpicos de la era Moderna, creador de las bases, principios y objetivos de Comit Olmpico
Internacional, que sirvieron de fundamentos para elaborar la Carta Olmpica, fue un abanderado en la
redaccin de los reglamentos olmpicos y desde un principio de los aspectos cientficos vinculados al
deporte, hay que resaltar que desempe un gran papel con el fin de agrandar por todo el mundo el
movimiento Olmpico y que perdurarn los Juegos Olmpicos Modernos para su sucesiva celebracin
cada 4 aos. Fue el introductor de la filatelia y la numismtica en los juegos, de las ceremonias de
apertura y clausura, adems de la premiacin, as como adapt el lema y los smbolos olmpicos,
siempre muy preocupado por el carcter pedaggico de los deportes.

La gran obra del Barn fue la de internacionalizar el deporte mediante mtodos pedaggicos que
asuman la fraternidad, la solidaridad, la camaradera, la igualdad de razas, credos religiosos y clases
sociales. Todo esto representaba una tarea muy difcil ya que muchos crean que esto era imposible e
irrealizable. Advirti tambin que el deporte poda proporcionar salud y virilidad a sus cuerpos, as
como nobles ideales a sus almas.

Uno de sus rasgos distintivos era su capacidad de pasar inmediatamente de la concepcin a la


realizacin. Para l el Olmpismo era inseparable de la Cultura, por lo que abog por la educacin de la
inteligencia al mismo tiempo que la del cuerpo.

As fue este hombre generoso, de voluntad inquebrantable y concepciones revolucionarias, este


enemigo de toda idea preconcebida, este pedagogo genial consagrado en cuerpo y alma a la juventud.

Todo ello le gan un lugar no slo en la historia del deporte sino en la del mundo entero que ha ido
abrazando su causa al extremo de convertir a la actividad en la de mayor convocatoria en la sociedad
moderna. Pierre de Coubertin fue proftico al sostener si Alemania redescubri Olimpia, por qu
Francia no podra encargarse de restablecer su espritu? As lo hizo y los resultados estn a la vista.
Por eso, siempre ser interesante escudriar en la historia del restaurador del olmpismo y asumir su
ejemplo como fundamento de toda gestin deportiva. Es tambin, una tarea para todos los
involucrados en su desarrollo y en su cada vez ms amplio futuro.