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Nube

Para otros usos de este trmino, vase Nube (desambiguacin).

Animacin de nubes a intervalos de 20 segundos.

Una nube es un hidrometeoro que consiste en una masa visible hecha de cristales de nieve o
gotas de aguamicroscpicas suspendidas en la atmsfera. Las nubes dispersan toda la luz
visible y por eso se ven blancas. Sin embargo, a veces son demasiado gruesas o densas
como para que la luz las atraviese. Cuando esto ocurre, la coloracin se torna gris o incluso
negra. Considerando que las nubes son gotas de agua sobre polvo atmosfrico y dependiendo
de algunos factores, las gotas pueden convertirse en lluvia, granizo o nieve. Son
un aerosol formado por agua evaporada principalmente de los ocanos.[cita requerida]

Al atardecer, estas nubes toman un color rojizo, debido al ngulo de los rayos del sol.

Las nubes se observan a simple vista y se clasifican segn un sistema internacional creado a
comienzos del siglo XIX por Luke Howard, qumico y meteorlogo ingls que las dividi en
cuatro grandes categoras o formas:

1. Cirriformes; que son penachos elevados y con forma de haz, compuestos por cristales
de hielo.
2. Estratiformes; extensas capas nubosas que traen, con frecuencia, lluvia continua.
3. Nimbiformes; nubes capaces de formar precipitaciones.
4. Cmuliformes; nubes hinchadas de base plana que cruzan el cielo de verano.
El actual sistema de clasificacin de nubes incluye muchas combinaciones y subdivisiones de
estas cuatro categoras bsicas.
Cuando un meteorlogo habla de precipitacin, se refiere a lluvia, nieve o cualquier forma de
agua lquida o slida que se precipita, o cae, del cielo. La cantidad de lluvia cada se mide por
medio de pluvimetros. La forma ms simple de pluvimetro es un recipiente de lados rectos
con una escala, o regla, para medir la profundidad del agua que cae en l. La mayora de
estos aparatos dirigen la precipitacin mediante un embudo a un tubo ms estrecho, para
permitir mediciones ms precisas de cantidades pequeas de precipitacin. Al igual que otros
instrumentos meteorolgicos, los pluvimetros pueden hacerse de modo que registren sus
mediciones en forma continua.

ndice
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1Formacin de las nubes


o 1.1Procesos de formacin
1.1.1Nubes por ascenso orogrfico
1.1.2Nubes de conveccin trmica
1.1.3Nubes de conveccin producidas por un frente
2Tipos y clasificacin de las nubes troposfricas
o 2.1Categoras
o 2.2Familias de nubes troposfricas dispuestos por altitud
o 2.3Tipos
o 2.4Especies
2.4.1Estratocmuliformes y cirriformes
2.4.2Cumuliformes y nimbiformes
3Resumen de los tipos y subtipos dispuestos por familia y categora o forma
o 3.1Desarrollo vertical (Familia D): Nimbiformes, cumuliformes, y estratiformes
3.1.1Gran desarrollo vertical (Sub-familia D2)
3.1.2Desarrollo vertical moderado. Sub-familia D1
o 3.2Bajas (Familia C): Estratiformes, estratocmuliformes, y cmuliformes
o 3.3Medias (Familia B): Estratiformes y estratocmuliformes
o 3.4Altas (Familia A): Cirriformes, estratiformes, y estratocmuliformes
4Nubes orogrficas troposfricas
5Nubes fuera de la troposfera
o 5.1Nube estratosfrica polar
o 5.2Nube mesosfrica polar
6En otros planetas
7Trminos informales
8Vase tambin
9Referencias
10Bibliografa
11Enlaces externos
Formacin de las nubes[editar]

Nubes en la ciudad de Hermosillo, Mxico.

Vista del cielo nublado.

Cirros y altocmulos.
Nubes en los Andes de Quito en la maana.

Algunas masas de aire que componen la atmsfera terrestre llevan entre sus componentes
significativas cantidades de aguaque obtuvieron a partir de la evaporacin del agua de mar y
de la tierra hmeda, juntndose as con partculas de polvo o cenizas que hay en el aire
(ncleos de condensacin).
Estas masas de aire clido y hmedo tienden a elevarse cuando se topan con otra masa de
aire fro y seco. Las masas de aire no se revuelven entre s cuando chocan; estn bien
delimitadas y tienden a desplazarse hacia zonas de menor presin atmosfrica. Al elevarse las
masas de aire caliente se expanden al encontrar menor presin en las alturas y, de acuerdo
con la ley de los gases ideales, disminuye tambin su temperatura. Esto causa que el vapor
de agua que contienen estas masas de aire se condense formando las nubes.
Cuando la masa de aire clido y hmedo es forzada a subir muy alto en la troposfera se enfra
de tal manera que se forman nubes de cristales de hielo, llamadas cirros, cirrostratos o
cirrocmulos. A menor altitud se forman las nubes de gotas de agua, como son los
altoestratos, altocmulos que generalmente acompaan a los frentes clidos, al igual que los
estratos de menor altitud.
Los cmulos, en cambio, acompaan a los frentes fros. Estas nubes tienden a crecer de
forma vertical hasta llegar a formar masas en altura, conocidas como cumulonimbos. Estas
nubes de tormenta esconden en su interior un sistema de torbellinos, ascendentes en el
interior y descendentes en el exterior. Si se dan las condiciones adecuadas, estos torbellinos
pueden llegar hasta el suelo en forma de tornados.
La electricidad esttica generada por el movimiento de los torbellinos dentro de estas nubes
es una posible causa de las tormentas elctricas.
Procesos de formacin[editar]
Las nubes pueden formarse por procesos distintos:

por ascenso orogrfico;


por conveccin trmica;
por conveccin producida por un frente.
Nubes por ascenso orogrfico[editar]
La masa de aire caliente y hmedo choca contra una montaa. Esto hace que el aire ascienda
a capas ms fras, dando origen a un tipo de nubes horizontales, llamadas estratos. Se forman
por debajo de los 3 km de altitud.
Nubes de conveccin trmica[editar]
Una corriente de aire caliente y hmedo asciende a capas ms altas y fras, dando lugar a la
formacin de cmulos. Esto suele ocurrir por debajo de los 3 km de altitud. La nube puede
crecer en altura, transformndose en un cumulonimbo. Cuando se produce la cada de la lluvia
la nube se separa en dos fragmentos, porque no puede ascender el aire caliente. Al
fragmentarse la nube, cesa la lluvia. Se producen borrascas de corta duracin pero muy
intensas.
Nubes de conveccin producidas por un frente[editar]
Los frentes son zonas de contacto entre dos masas de aire que tienen distinta temperatura y
densidad. Si una masa de aire caliente y hmedo, en movimiento, choca contra una de aire
fro, se forman nubes horizontales, llamadas nimboestratos(3 km de altitud), altostratus (entre
3 y 5 km de altitud) o cirros (12 km de altitud). Los nimbostratos y los altostratos producen,
generalmente, lluvia. En cambio, los cirros indican buen tiempo si no se mueven deprisa.
Cuando una masa de aire fro, que se desplaza, choca contra una masa de aire caliente se
forman cumulonimbos.1

Tipos y clasificacin de las nubes troposfricas[editar]


Categora principal:[[::Categora:Nubes | Nubes]]

Abreviatur
Tipo
a

Cirrus (Ci)

Cirrocumulus (Cc)

Cirrostratus (Cs)

Altostratus (As)

Altocumulus (Ac)

Stratus (St) Clasificacin de nubes por altitud.

Stratocumulu
(Sc)
s
Nimbostratu
(Ns)
s

Cumulus (Cu)

Cumulonimb
(Cb)
us

La clasificacin de nubes troposfricas de acuerdo con sus caractersticas visuales proviene


de la Organizacin Meteorolgica Mundial y viene recogida en el International Cloud
Atlas (Atlas Internacional de Nubes).
Categoras[editar]

Cmuliformes (Typo Cmulus): nubes de desarrollo vertical, forma redondeada (de das
soleados)
Estratiformes (Tipos Stratus, Altostratus, Cirrostratus, Nimbostratus): son nubes que como
su nombre indica se encuentran estratificadas (formando niveles o estratos)
Nimbiformes (Nimbus, Tipo Cumulonimbus): nubes capaces de formar precipitaciones
(Nube de tormenta)
Cirriformes (Tipo Cirrus): nubes blancas muy elevadas y de aspecto fibroso.
Hay tambin una categora secundaria de cmulos con desarrollo vertical limitado que se
forma en rollos u ondulaciones.2

Estratocmuliformes (Tipos Stratocumulus, Altocmulus, Cirrocmulus)


Familias de nubes troposfricas dispuestos por altitud[editar]

Vista de nubes desde un avin

Segn su altitud se agrupan en familias nombradas por una letra mayscula:

Familia D, desarrollo vertical: a menos de 3 km: Tipos nimbostratus y cumulonimbus, y


cumulus especies mediocris y congestus.
Familia C, bajas; a menos de 2 km: Tipos stratus y stratocumulus, y cumulus especies
fractus y humilis.
Familia B, altura media: de 2 a 5 km: Tipos altostratus y altocumulus.
Familia A, gran altura: por encima de 5 km: Tipos cirrus, cirrostratus, y cirrocumulus.
Tipos[editar]
Los nombres oficiales de los diferentes tipos de nubes se dan en latn y se traducen aqu al
espaol. La Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) distingue diez tipos combinados,
segn su
forma: cirros, cirrocmulos, cirroestratos, altoestratos, altocmulos, estratos, estratocmulos, n
imboestratos, cmulos y cumulonimbos. Las primeras ocho son nubes estratiformes, porque
son paralelas a la superficie terrestre; las ltimas dos son cumuliformes, porque se forman de
manera vertical.
La mayora pero no todos los typos se pueden dividir en especies, algunas de las cuales se
puede subdividir en variedades. Las nubes accesorias son formaciones especiales a veces
consideradas como un tipo o especie en particular.
Especies[editar]
Los distintos tipos de gneros se dividen en especies que indican detalles estructurales
especficos. Sin embargo, debido a que estos ltimos tipos no estn siempre limitados por
rango de altura, algunas especies pueden ser comunes a varios gneros distintos.
Estratocmuliformes y cirriformes[editar]
Las especies de Castellanus que se asemejan a las torres de un castillo cuando se ven
lateralmente, pueden encontrarse en cualquier tipo de nubes estratocumuliformes y
circriformes parcialmente convectivas. La especie floccus tambin se ve a veces en nubes de
las mismas categoras o formas cuando aparecen como mechones globulares separados.
Cumuliformes y nimbiformes[editar]
Con la excepcin de los estratocmulos, una masa de aire local inestable situada en los
niveles ms bajos tiende a producir cmulos convectivos y distintos tipo de cumulonimbos,
cuyas especies son principalmente indicadores del grado de desarrollo vertical. Un cmulo de
nubes se forma inicialmente como una nubecilla de las especies fractus o humilis, que solo
muestra un desarrollo ligeramente vertical. Si el aire se vuelve ms inestable, la nube tiende a
crecer verticalmente en primero en la especie mediocris, y a continuacin en la congestus, la
especie de cmulos ms altos. Con una mayor inestabilidad, la nube puede seguir creciendo
en cumulonimbus calvus (esencialmente, una nube congestus muy alta, que produce el
trueno), a continuacin, en ltima instancia, cuando las gotas de agua en el umbral superior
son superenfriadas, se convierten en cristales de hielo, dndole a los capillatus una apariencia
cirriforme.[cita requerida]