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FILSOFOS GRIEGOS EN LA POCA ESCLAVISTA

Desde la poca de Scrates han vivido muchos hombres empeados en discutir las
creencias aceptadas y presentarnos las cosas conocidas bajo una ptica distinta. A
Scrates se le acus de exagerar el poder de la razn y de utilizarla slo negativamente,
pero desenmascarar errores y desembarazarse de la broza intelectual es un paso necesario
para descubrir la verdad. Al cuestionar temas aceptados por todos, Scrates no contribuy
a mantener la estructura tradicional, mientras la polis se cimentaba en unas ideas de las
que nadie dudaba, como ocurre con toda institucin humana.

Platn, discpulo de Scrates, se inspir en l y trat de llegar an ms lejos. Pensaba que


la razn nos proporciona la certeza de la existencia de conceptos tales como la justicia, la
belleza y la bondad en un mundo compuesto de ideas. No quera decir con esto que
existieran en la mente de una persona (como cuando decimos Tengo una idea), sino que
en alguna parte hay un mundo de realidad inmutable ms all del mundo material mudable.

Esta realidad, a la que puede acceder el alma humana (que Platn, al igual que Scrates,
distingua del cuerpo) mediante el uso de la razn, est formada por tales ideas. Platn no
tena en muy alta estima la conducta humana (sobre todo la de los demcratas que haban
condenado a muerte a Scrates). Pensaba que la mayora de las personas jams sera
capaz de llevar la vida de bien que revela el mundo real de formas ideales. Sin embargo,
sus enseanzas tuvieron importantes repercusiones, pues gracias a ellas la humanidad ha
seguido reflexionando sobre diversos temas y especialmente porque en ellas se basa una
tradicin de pensamiento llamado idealismo: la creencia en la existencia de un mundo ms
real que el de la experiencia material es perfectamente asequible para la razn y no una
simple cuestin de magia incomprensible.

Platn tambin tuvo un discpulo, Aristteles, nacido en Tracia. Escribi sobre tantos temas
biologa, fsica, matemticas, lgica, literatura, psicologa, tica, poltica que dej
suficiente material como para que las personas cultas reflexionaran sobre l durante dos
milenios. Aristteles marc las directrices fundamentales que ha seguido la filosofa casi
hasta la actualidad. Era un pensador menos abstracto que Platn; le gustaba recoger y
clasificar hechos e ideas con el fin de formular las leyes generales que los regan. En
conjunto, y aunque resulta casi imposible juzgarlo, seguramente ejerci ms influencia que
Platn, pero no cabe duda de que estos dos filsofos dominaron durante mucho tiempo la
historia del pensamiento.

SCRATES (-470 a -409): Scrates, por su prdica constante, viva rodeado de machos
enemigos. Adems algunos de sus discpulos, despus de los desastres de la guerra del
Peloponeso, haban participado en las tentativas para restablecer un rgimen oligrquico.
En -399 poco despus de la restauracin de la constitucin democrtica, el ciudadano
Anitos hizo acusar a Scrates de pervertir a la juventud. El tribunal popular de los Heliastas
lo conden a beber la cicuta. Su fidelidad inquebrantable a los principios que haban guiado
toda su vida su sumisin a las leyes de la ciudad llevada hasta el extremo de no querer huir
para evitar una sentencia injusta, su digna muerte, de una serenidad admirable, todo en
esta actitud final contribuy a dar a las enseanzas ejemplares de Scrates una resonancia
que no se ha extinguido todava.

Procedamos como si se tratase de una acusacin en regla de la cual no fue preciso leer el
propio texto: Scrates es culpable por averiguar indiscretamente lo que acontece en la tierra
y en los cielos; por hacer triunfar la mala causa; por ensear a otros a hacer lo que l hace.
..

. . .Admitamos que vosotros me hablaseis del siguiente modo: Scrates, no queremos dar
crdito a Anitos; te vamos a declarar inculpable, pero con una condicin: que no volvers a
emplear tu tiempo en examinar, cual has hecho hasta ahora, a las entes, ni en filosofar.
De otro modo morirs.
Pues bien, jueces, si trataseis de imponerme esa condicin yo os replicara: Atenienses,
muy reconocido os estoy y mucho os estimo, pero antes obedecer al dios que a vosotros.
Mientras me quede, pues, un soplo de vida, mientras sea capaz de ello, estad seguros que
no cesar de filosofar, de exhortaros y de hacer reflexionar a todo aquel de vosotros que se
cruce en mi camino. . . Joven o viejo, sea como sea aquel a quien encuentre, extranjero o
ciudadano, obrar con l de este modo, y muy especialmente con vosotros, atenienses, ya
que estoy ms cerca de vosotros por la sangre. . . tan slo una cosa os pido: cuando mis
hijos sean ya hombres, atenienses, castigadles, castigadles atormentndoles como yo os
atormentaba a vosotros en cuanto creis advertir que se preocupan del dinero o de
cualquier cosa que no sea la virtud. Y si se atribuyen mritos que no tienen reprochadles
por desdear lo esencial y atribuirse aquello que no les corresponde. Si de tal modo obris,
seris justo no slo con mis hijos, sino conmigo.

Ms la hora es llegada de marcharnos: yo, a morir; vosotros, a continuar vuestra vida. De


vuestra suerte y la ma, cul es la mejor?

PLATN, Dilogos. Apologa de Scrates, pgs. 59, 73 y 89.

PLATN (-427 a -347) Perteneca a una familia de la aristocracia ateniense.


Probablemente haba buscado en la enseanza de Scrates, como en la de los sofistas, el
arte de hacer una brillante carrera poltica. Pero al tomar contacto con Scrates abandon
sus propsitos y se dedic afanosamente a la bsqueda del bien y de la verdad. No
renunciaba ni para s ni para sus discpulos a la actividad poltica, pero la conceba como
una misin tan alta, que eran necesarios cincuenta aos de estudio y de meditacin para
prepararse. En -387 fund en los jardines de Academos una escuela filosfica: la Academia.
Escribi dilogos filosficos en los que Scrates es, por lo gene

ARISTTELES (-384 a -322): Naci en Estagira, en la Calcdica; fue discpulo de Platn,


pero se separ de la enseanza de su maestro y fund en los alrededores de Atenas una
nueva escuela filosfica: el Liceo. Fue preceptor de Alejandro, Espritu dotado de una
curiosidad universal, emprendi, entre otras cosas, la tarea de realizar con sus discpulos
un inventario de los conocimientos de su tiempo.
Grecia, cuna de la filosofa

En la Grecia antigua surgieron las primeras manifestaciones de pensamiento filosfico


organizado y sistemtico. Los representantes principales de esta sostenida corriente fueron
Tales de Mileto. Scrates, Platn y Aristteles. Deca este ltimo que el origen de la filosofa
lo constituye el asombro del hombre y, en consecuencia, la reflexin, como medio de
explicar el mundo que lo rodea y sus elementos integrantes. En el siglo Vil a.C. aparece
Tales de Mileto, quin, no conforme con la primera explicacin sobre las cosas, de carcter
mtico o sobrenatural, abre paso a una posicin que intenta dilucidar los orgenes, tanto del
mundo en s como del resto de lo existente, y que tambin propicia una activa participacin
en el proceso de desentraamiento. A este personaje se lo considera el padre de la
filosofa.

Con Scrates se funda e! Humanismo (siglo V a.C.), pues es el iniciador de la escuela que
sita en el primer plano de la actividad filosfica al hombre. Para Scrates, el hombre
constitua el primer objeto de estudio, en tanto que cada individuo deba conocer bien quin
era, lo que se sintetiza en la famosa mxima socrtica del Concete a t mismo. Su
doctrina se completaba con la prctica de la virtud -la arete-, consistente en hacer bien
aquello para lo cual el hombre ha nacido. Por ltimo, la constante interrogacin acerca del
qu de todas las cosas -la ciencia, la virtud, la justicia, etctera-redondea el concepto de
ciencia en la acepcin que Scrates le daba; es decir, saber bien qu son los distintos
objetos de anlisis. Su mtodo implicaba el hacer ver a las gentes, por medio de la duda,
lo que en realidad ignoraban.