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PSICOLOGA DEL COMPORTAMIENTO HUMANO

BASES BIOLOGICAS

1. El tejido nervioso: la neurona

La unidad bsica del sistema nervioso es la neurona, una clula especializada que
transmite mensajes o impulsos nerviosos a otras neuronas, glndulas y msculos.
Las neuronas encierran el secreto del funcionamiento del cerebro y, en
consecuencia, de la naturaleza de la conciencia humana. Conocemos el papel que
cumplen en la transmisin de los impulsos nerviosos, y tambin sabemos cmo
funcionan algunos circuitos neuronales, pero todava queda mucho por descubrir
sobre el funcionamiento de la memoria, la emocin y el pensamiento, procesos
todos ellos mucho ms complejos.

2. Organizacin del sistema nervioso

Todas las partes del sistema nervioso estn interrelacionadas pero


tradicionalmente se considera dividido en dos partes fundamentales. El sistema
nervioso central incluye todas las neuronas del cerebro y de la mdula espinal.
El sistema nervioso perifrico est constituido por los nervios que conectan el
cerebro y la mdula espinal con las dems partes del cuerpo.

2.1 Organizacin del cerebro


a) El ncleo central o tronco enceflico est compuesto por cinco estructuras: el
bulbo raqudeo, el cerebelo, el tlamo, el hipotlamo y la formacin reticular.
Controla los actos involuntarios como la tos o el estornudo, as como algunas
acciones primitivas que estn bajo control voluntario como la respiracin, el
vmito, el sueo, el apetito y la sed, la regulacin de la temperatura y la conducta
sexual.

b) El sistema lmbico se encuentra alrededor del ncleo central del cerebro e


ntimamente interconectado con el hipotlamo. Es una serie de estructuras que
parecen imponer controles adicionales sobre algunas de las conductas instintivas
reguladas por el hipotlamo y el tronco enceflico. Los animales que poseen un
sistema lmbico rudimentario, como los peces o los reptiles, se alimentan, atacan,
huyen y se reproducen mediante conductas estereotipadas. En los mamferos, el
sistema lmbico parece inhibir algunos de estos patrones instintivos y permite al
organismo ser ms flexible y adaptarse mejor a los cambios del entorno.

c) El cerebro est ms desarrollado en los humanos que en cualquier otro


organismo. La capa externa del cerebro, se denomina corteza cerebral (o
simplemente cortex), de la palabra latina que significa corteza. La corteza de un
cerebro preservado es gris porque est constituida en su mayor parte por cuerpos
neuronales y fibras sin mielina, de ah el trmino substancia gris. El interior del
cerebro, por debajo de la corteza, est formado mayoritariamente por axones
mielinizados y tiene un aspecto blanco (tambin llamada substancia blanca)

2. El impulso nervioso

La informacin recorre la neurona en forma de un impulso nervioso llamado


potencial de accin: un impulso electroqumico que viaja del cuerpo celular al
extremo del axn. Cada potencial de accin es el resultado de movimientos de
molculas elctricamente cargadas, conocidas como iones. La velocidad del
potencial de accin en su viaje por el axn puede variar desde 3 a 300 kilmetros
por hora, dependiendo del dimetro del axn; los ms grandes suelen ser los ms
rpidos. La velocidad tambin depende de si el axn est cubierto de una capa de
mielina. Esta capa se compone de clulas gliales especializadas que envuelven al
axn, una tras otra, dejando pequeos espacios entre. Estos pequeos espacios se
llaman ndulos de Ranvier. La capa de mielina se presenta especialmente en las
zonas donde la transmisin rpida del potencial de accin es crtica, como por
ejemplo, en los axones que estimulan los msculos esquelticos. En la esclerosis
mltiple, una enfermedad cuyos sntomas aparecen entre los 16 y los 30 aos, el
sistema inmune ataca y destruye las capas de mielina del organismo, provocando
graves disfunciones motoras.

3 El sistema endocrino

El sistema endocrino o sistema hormonal es un conjunto de rganos y tejidos del


organismo que liberan un tipo de sustancias llamadas hormonas y est constituido
adems de estas, por clulas especializadas y glndulas endocrinas. Acta como
una red de comunicacin celular que responde a los estmulos liberando hormonas
y es el encargado de diversas funciones metablicas del organismo.

Los rganos y glndulas del sistema endocrino producen, almacenan y secretan


hormonas; las hormonas fabricadas utilizan internamente en el cuerpo y su accin
puede tardar en manifestarse. Todas las hormonas producidas estn
interrelacionadas. Para que el proceso funcione de manera adecuada necesita
glndulas que producen las sustancias necesarias, un flujo de sangre para
transportar las hormonas en puestos de recepcin y un sistema, regido por el
hipotlamo, para controlar cmo se producen y utilizan.

Entre las principales funciones encontramos:

Controlar la intensidad de las funciones qumicas en las clulas.


Regir el transporte de sustancias a travs de las membranas de las clulas.
Regular el equilibrio (homeostasis) del organismo.
Hacer aparecer los caracteres sexuales secundarios.
Otros aspectos del metabolismo de las clulas, como el crecimiento y la
secrecin.

3.1 Anatoma

El sistema endocrino est formado por una serie de glndulas endocrinas que
segregan en la sangre los productos que producen: las hormonas.
Los sistema endocrino hace funciones de control que se suman a la accin
del sistema nervioso, pero as como el control que ejerce el sistema nervioso se
manifiesta de manera rpida, los efectos de los procesos que controla el sistema
endocrino necesitan tiempo para manifestarse, a veces aos.

Sin embargo hay hormonas como la adrenalina que pueden provocar efectos muy
rpidos, como en el caso de la respuesta del cuerpo al miedo o a una situacin de
peligro. As Pero en general, las glndulas endocrinas regulan procesos de larga
duracin como el metabolismo o el crecimiento.

A diferencia de las glndulas exocrinas, las glndulas endocrinas no disponen de


conductos para secretar sus productos, funcionan cogiendo productos de la sangre
y volviendo a la sangre los que producen.

Hipotlamo: esta glndula del sistema nervioso central se encuentra situada


encima de la hipfisis y su papel fundamental es el de hacer de
intermediario entre el sistema nervioso y el sistema endocrino, produce una
serie de hormonas, la mayora actan sobre la hipfisis, que provocan que
se liberen de otras hormonas.
Glndula pineal: esta glndula se encuentra en el cerebro de
los vertebrados y por medio de la secrecin de la melatonina regula los
ritmos circadianos.
Hipfisis: esta glndula del sistema nervioso central, tambin llamada
glndula pituitaria, es la base del crneo, bajo el encfalo y est
estrechamente relacionada con el hipotlamo para regular la mayora de
las funciones del organismo por medio de hormonas.