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Teora de la contingencia de Fiedler

La teora de la contingencia de Fiedler, tambin denominada teora de la efectividad del


liderazgo, describe la manera en que se obtiene una alta efectividad de un grupo u
organizacin mediante la personalidad de un lder y la situacin. La base de la teora de
Fiedler es el grado al cual se conduce el estilo del lder, si se orienta a las tareas o se orienta a
las relaciones (personas). La facilidad con que el lder es capaz de influir en sus seguidores
depender de lo favorable que es la situacin. Los principales elementos de su modelo son: a)
las caractersticas del lder, b) el control situacional y c) la efectividad del lder.

ndice
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1Historia
2Caractersticas del lder
3Control situacional
o 3.1Adaptacin del liderazgo a la situacin
4Efectividad del lder
o 4.1Lder orientado a las tareas
o 4.2Lder orientado a las relaciones
5Evaluacin de la teora
6Referencias

Historia[editar]
Mientras Hersey y Blanchard se enfocaban en las caractersticas de los grupos de trabajo y el
apoyo emocional del liderazgo en su teora del ciclo vital durante la dcada de 1950, Fred E.
Fiedler y sus asociados buscaron otros elementos de la situacin organizacional con el fin de
evaluar cundo un estilo de liderazgo es ms efectivo que otro. Este autor consideraba que el
estilo de liderazgo de una persona es relativamente fijo y difcil de modificar;1 esto lo llev a la
idea bsica de hacer coincidir el estilo del lder con la situacin ms favorable para la
efectividad de esa persona. Fiedler inici su modelo de contingencia para predecir la
efectividad del liderazgo; al diagnosticar el estilo de liderazgo y la situacin organizacional, se
puede lograr el ajuste correcto al cual se conduce el estilo del lder, si se orienta a las tareas o
a las relaciones (personas).
El test CMP se realiza seleccionando al compaero con el cual tenga ms dificultad para ejecutar un
trabajo, midiendo la motivacin del liderazgo para conocer si es que est orientado a las tareas o a las
relaciones. Se suman la cantidad obtenida y se dividen entre 16. Un CMP alto (orientado a las
relaciones) vara de 4.1 a 5.6 y un CMP bajo (orientado a las tareas) vara de 1.2 a 2.2.

Caractersticas del lder[editar]


Para determinar las caractersticas del lder, Fiedler desarrollo un instrumento para medir la
motivacin del lder a travs del cual describa o clasificaba al colega menos preferido "CMP".
De esta forma se determina si los lderes se orientan hacia las personas o hacia las tareas.
Los lderes de alto CMP lo hacan por medio de relaciones positivas con otras personas y un
clima positivo de grupo. Cuando el lder es, en general, critico en su valoracin, obtiene una
puntuacin baja de CMP, lo cual significa que se encuentra ms enfocado a la estructura y
cumplimiento eficaz de las tareas.

Control situacional[editar]
En cuanto al control situacional, Fiedler propone tres dimensiones para su anlisis:

Calidad de las relaciones entre el lder y los miembros del equipo de trabajo; es la
influencia ms importante para el poder y la efectividad del lider.2
La estructura de las tareas (grado en que las tareas estn bien definidas, con objetivos y
procedimientos de trabajo explcitos);
El poder de posicin del lder es la ltima dimensin donde el grado que el lder posee
tiene una base fuerte y legitima de poder sobre sus subordinados (El poder de los puestos
altos facilita la tarea para influir en otros, mientras que el poder de puestos bajos hace que
la tarea del lder resulte ms difcil).2
La combinacin de estos tres elementos nos da ocho combinaciones o grados de
favorabilidad. Las situaciones ms favorables sern aquellas en las que estas tres
dimensiones puntan alto. Lo contrario para las situaciones ms desfavorables.

Variaciones en el estilo del liderazgo efectivo, de acuerdo con la situacin.


Adaptacin del liderazgo a la situacin[editar]
Combinar tres caractersticas situacionales produce una variedad de situaciones de liderazgo,
que van desde altamente favorables a las altamente desfavorables. Cuando Fiedler examin
las relaciones entre estilo de liderazgo y condiciones situacionales favorecedoras encontr el
patrn que se presenta. Los lderes orientados a las tareas son ms efectivos cuando la
situacin es altamente favorable o altamente desfavorable

Efectividad del lder[editar]


Respecto a la efectividad, Fiedler seala que existen dos tipos de liderazgo en base al nivel
obtenido del CMP. Si obtiene un CMP bajo significa que se encuentra motivado por las tareas;
si su CMP resulta alto son lderes motivados por las relaciones.
Lder orientado a las tareas[editar]
Estos lderes son ms efectivos en situaciones ya sea de baja o alta favorabilidad en una
situacin, debido a que establecen su autoridad sobre los subordinados. Esto lo lleva a
generar una gran estructura y direccin hacia las tareas.1 Debido a que las relaciones entre el
lder y los miembros son malas, una orientacin fuerte hacia las tareas no provocar diferencia
alguna en la popularidad de este tipo de lder.
Lder orientado a las relaciones[editar]
Son ms eficaces en situaciones medianamente favorables (algunos son favorables y otros
son desfavorables),3 debido a que las habilidades de relaciones humanas son importantes
para el logro de un alto desempeo grupal. En estas situaciones el lder puede ser querido
moderadamente, supervisa trabajos con ambigedad, as como tambin mejorar el
rendimiento de los miembros del trabajo. Un lder con buenas habilidades interpersonales
puede crear una atmsfera grupal positiva que mejorara las relaciones, aclarar la estructura
de las tareas y establecer eficazmente el poder de posicin.

Evaluacin de la teora[editar]
Fiedler revis sus estudios en ms de 800 grupos para analizar que estilo de liderazgo era
ms eficaz en diferentes situaciones. Entre los grupos de estudio haba equipos de
baloncesto, talleres para la capacitacin de ejecutivos, as como tripulaciones de tanques de
combate y fuerza area.2 El autor descubri, que aquellos lderes orientados a las tareas eran
ms autoritarios, pero sobre todo ms efectivos en situaciones extremas; mientras que los
lderes orientados a las personas suelen obtener xito en situaciones donde su poder e
influencia son moderados.
Fiedler pensaba que hacer encajar el estilo de liderazgo con la situacin podra producir
grandes dividendos en utilidades y eficiencia. No obstante, su teora ha obtenido diversas
crticas. Por una razn, algunos investigadores han desafiado la idea de que los lderes no
pueden ajustar sus estilos a medida que las caractersticas situacionales cambian. Aun as, el
modelo continuo influyendo en los estudios de liderazgo. Su modelo ha sido usado con cierto
xito con base para un programa de capacitacin en el que se ensea a los gerentes a alterar
las variables de la situacin para adaptarlas a sus estilos de liderazgo, en lugar de que sus
estilos se cian a la situacin.4 La investigacin de Fiedler comprob la importancia de ubicar
el ajuste correcto entre el estilo de liderazgo y la situacin.