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CONTABILIDAD

AMBIENTAL
Costos ambientales y la relacin del
tecnlogo en gestin ambiental con los
contadores
COSTOS AMBIENTALES Y LA RELACIN DEL
TECNLOGO EN GESTIN AMBIENTAL CON LOS
CONTADORES
ndice

1. Introduccin
2. Contabilidad ambiental y gestores ambientales
3. El uso de los residuos de forma creativa en NISP

Referencias bibliogrficas

Mapa conceptual

Contabilidad de costos
ambientales

Introduccin

Costos ambientales

Aplicacin prctica del


concepto

2 [ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]
Objetivo general

Identificar y hacer el procedimiento contable de registro de costos y pasivos ambientales

Competencias

Usar criterios apropiados para toma de decisiones.

Interpretar minuciosamente demandas y requerimientos de clientes externos e internos.

Generar adecuadamente valor a las compaas.

Desarrollar una funcin integradora, desde el planteamiento y la ejecucin para la


solucin de un problema, hasta la preparacin de informes a la gerencia que se base en
los resultados de su anlisis.

Predecir hechos econmicos.

Desarrollo temtico

Costos ambientales y la relacin del tecnlogo en Gestin ambiental con los contadores

1. Introduccin

Es notable la creciente preocupacin sobre las presiones que nuestras actividades como
trabajadores y consumidores tienen sobre el medio natural, ya que ambas poblaciones y niveles
de vida aumentan. La velocidad a la que se consumen energa y recursos es acelerado y supera
el ciclo vital de la naturaleza.

El consumo, a su vez, da lugar a subproductos, algunos de los cuales pueden crear


contaminacin local o global. En particular, se estn acumulando pruebas que el cambio
climtico como resultado del uso de combustibles fsiles ya est sucediendo y tendr un efecto
creciente. Hasta hace poco, la contaminacin y el medio ambiente podan ser percibidos como
el reino de los cientficos.

Un actor importante en la apertura de las oportunidades de negocio y las amenazas desde el


cambio climtico fue la publicacin en 2006 del Informe Stern, titulado La economa de cambio
climtico, que parte de la premisa Todava hay tiempo para evitar los peores impactos del

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cambio climtico, si tomamos medidas fuertes. Sir Nicholas Stern, economista, jefe del servicio
econmico del gobierno y ex director del Banco Mundial, declar: "El uso de los resultados de
modelos econmicos formales, estima que si no actuamos, los costos y los riesgos del cambio
climtico global ser equivalente a la prdida de al menos el 5% del PIB mundial cada ao1.

Si se toma en cuenta una gama ms amplia de los riesgos e impactos, las estimaciones de daos
podran ascender al 20% del PIB o ms. Por el contrario, los costos de la accin, la reduccin de
las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar los peores impactos del cambio
climtico, pueden ser
limitada a alrededor de 1% del PIB mundial cada ao.

Algunos mecanismos econmicos influyen en los costos de las materias primas, por ejemplo,
boro, acero, cobre y productos qumicos fluctan dependiendo de la oferta y la demanda global.
Las empresas enfrentan crecientes costos, por lo tanto, deben mirar la eficiencia de los
recursos y reducir el consumo de energa, la produccin de residuos y los materiales de uso
siempre que sea posible.

La mayora de las actividades implican algn impacto en el medio ambiente. Estos son:

Como una fuente de recursos que proporcionan los insumos. A veces, estos recursos
pueden ser sostenibles dentro de ciertos lmites, como las poblaciones de peces. En
otros casos, los recursos crticos, una vez utilizados, nunca pueden ser reemplazados,
como el uso de combustibles fsiles y la extincin de especies de la fauna silvestre o
plantas.

Como un lavadero para aceptar los desechos (contaminacin) que representan las
salidas no deseadas de actividades, no solo los residuos slidos, sino tambin los
residuos lquidos que entran en el agua y desechos gaseosos, tales como las emisiones
de CO2 vertidas en la atmsfera. Las empresas pueden utilizar el entorno de una manera
positiva para generar crecimiento y reducir los impactos a travs del desarrollo
sostenible. Las decisiones empresariales se ven influidas por hechos, cifras y costos. La
contabilidad para el medio ambiente en los negocios, en consecuencia, tiene un papel
influyente a la hora de ayudar a controlar los gastos generales y hacer negocios ms
rentables.

1STERN, Nicholas. El precio del cambio. En: Boletn OEIA [en lnea]. Disponible en:
http://www.iaea.org/Publications/Magazines/Bulletin/Bull482/Spanish/48205692528_es.pdf [citado en 20
de mayo de 2014]

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Tradicionalmente, la principal preocupacin de la mayora de los negocios de los temas
ambientales ha sido la de asegurarse cumplir con todas las leyes y reglamentos que tienen
como objetivo relevante reducir y controlar la contaminacin. Esto ha sido por lo general de la
tradicional 'direccin y control', variedad en la que el regulador fija las reglas, expide los
permisos, comprueba y corrobora que las empresas estn cumpliendo. Cuando sea necesario, el
regulador hace cumplir la normatividad con enjuiciamientos, multas y rdenes de mejora.

La responsabilidad en las empresas para el cumplimiento de lo normativo se ha manejado a


travs de lo siguiente:

Especialistas en la gestin ambiental


A travs de los responsables de la salud, la seguridad y la calidad (para quienes el medio
ambiente ha sido aadido al puesto de trabajo)
Gerente de produccin / roles de tipo tcnico, ya que la mayor regulacin ha sido
tradicionalmente dirigida a aquellos sectores con impactos ambientales significativos,
tales como la industria pesada.

Histricamente, ha habido poco inters en los gestores ambientales. Sin embargo, esto ha
cambiado a medida que el desempeo ambiental est llegando a afectar a varias empresas ms
all del mero cumplimiento de la normativa. Estas nuevas presiones sobre las empresas pueden
afectar el valor del negocio mucho ms all de los gastos ocasionales de las cuotas de permisos
y multas.

Las cuestiones ambientales que pueden afectar a las empresas incluyen:

Los costos relacionados con el medio ambiente, que pueden aumentar ms rpidamente
que la inflacin normal. Esto es en parte debido a los impuestos y otras polticas
gubernamentales, que estn deliberadamente diseadas para lograr este efecto, como
"impuestos verdes". Incluso sin esto, los costos relacionados con el medio ambiente
todava tienden a aumentar ms rpidamente que el promedio, debido simplemente a
las leyes usuales de la oferta y la demanda, ya que los precios reflejan la creciente
escasez de recursos ambientales.

Los riesgos de los efectos ambientales sobre una empresa, tales como las restricciones
de agua, la escasez de petrleo, el aumento de las inundaciones y otras condiciones
climticas severas. As como los costos relacionados con los seguros que pueden sufrir
un incremento notable.

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El desempeo ambiental deficiente puede daar la percepcin de la empresa de las
partes interesadas, y esto puede tener un efecto perjudicial en la reputacin y la imagen.
Los grupos interesados incluyen a los clientes, los gobiernos, el personal, los inversores,
la prensa y las organizaciones no gubernamentales (ONG), los cuales, pueden jugar un
papel importante en el xito continuo de la empresa. Este tipo de impresin no es fcil
de cuantificar, pero es cada vez ms importante vigilar. Conforme con los estndares
esperados por la sociedad puede ser visto como un contrato social implcito y una forma
no escrita o "licencia para el comercio".

Algunas empresas lderes estn adoptando un enfoque con visin de futuro a las cuestiones
ambientales y estn creando valor mediante la gestin de los riesgos y oportunidades
medioambientales. Adems, estn pensando en cmo pueden responder a las cuestiones
ambientales de manera que puedan mejorar el rendimiento, al igual, estn considerando las
cuestiones ambientales a largo plazo en la toma de decisiones y la estrategia. Como resultado,
estn viendo beneficios financieros y de reputacin.

En ltima instancia, es probable que cada vez ms empresas tengan que hacer cambios
estratgicos con el fin de mantener su ventaja competitiva en los mercados, donde hay mayor
atencin en cuestiones medioambientales como el cambio climtico.

2. Contabilidad ambiental y gestores ambientales

"Contabilidad ambiental" es un trmino que puede ser usado para cubrir una amplia gama de
diferentes tcnicas y actividades. La mayora de estos son formas de adaptacin o ampliacin de
la contabilidad convencional, de una manera u otra, con el fin de ayudar a las empresas a
abordar los nuevos retos que plantea la cuestin ambiental.

Los informes externos de las empresas sobre su desempeo ambiental es la actividad ms obvia
de la contabilidad ambiental, ya que, por definicin, esto es de dominio pblico.

Los recursos ambientales, tradicionalmente, no han sido expresamente reconocidos como


activos en la misma forma que los elementos hechos por el hombre, tales como edificios,
maquinaria y equipo, debido a que siempre se ha supuesto que son indefinidamente disponibles
en cantidades ilimitadas.

Sin embargo, ahora, estamos llegando a reconocer que los recursos ambientales son finitos y,
por lo tanto, escasos y valiosos como activos legalmente de propiedad de un negocio.

Hay varias maneras en que los gestores ambientales se pueden servir de la contabilidad. Por
ejemplo, pueden adaptar sus habilidades existentes y las responsabilidades habituales de

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trabajo para ayudar a sus empresas a hacer frente a las cuestiones ambientales, y, en muchos
aspectos contables, estar en condiciones de hacer una contribucin nica.

Los gestores ambientales deben estar en permanente contacto con los contadores, pues ellos
tienen un inters directo en el control y la reduccin de costes de las empresas y el aumento de
los beneficios. As mismo, tienen las habilidades que se describen a continuacin:

Los costos de seguimiento, la medicin y control


La gestin de los sistemas de informacin para que las salidas sean exactos y fiables
La identificacin y planificacin de los presupuestos financieros para proyectos de
mejora
La ayuda para formular y poner en prctica la estrategia
El asesoramiento de gran prestigio

La contabilidad de gestin ambiental ofrece una oportunidad para que los gestores ambientales
desarrollen los servicios que ofrecen ms all de las actividades tradicionales de base. Dos
habilidades contables son particularmente relevantes aqu:

Clculo del costo: es esencial que se asignen correctamente para que puedan
establecerse en un nivel adecuado los precios y los costes ambientales de los productos
y servicios.

La evaluacin de inversiones de los proyectos: los gestores ambientales pueden ayudar


a asegurar que todos los costos ambientales pertinentes sean considerados en los
proyectos.

Un pequeo nmero de productos generan una parte desproporcionada de los costos


ambientales totales. El problema es que los costos ambientales con frecuencia siguen 'ocultos',
no como los gastos generales, y se asignan de manera inapropiada. El tratamiento de los costes
ambientales, como los gastos generales, conduce a algunos productos a tener costos ms altos
de lo que en realidad es, mientras que otros productos parecen ser ms baratos de producir de
lo que realmente son. Los gestores ambientales deben comunicarse fluidamente con los
contadores para determinar el verdadero valor de los costos ambientales.

Este problema tambin se aplica a muchos otros tipos de costos. En la tcnica de costeo basado
en actividades (ABC) se desarrolla una comprensin detallada de los costos, se identifica
factores de costo que reflejan los vnculos entre causas y efectos, y se utiliza esta informacin
para volver a calcular los costos de los productos, procesos y servicios. Muchas empresas no
entienden completamente las implicaciones de los factores ambientales en sus operaciones, a
menudo, porque los contadores, gestores ambientales y otros especialistas con informacin
pertinente no se renen para considerar el asunto. La aplicacin de las tcnicas de contabilidad

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de gestin ambiental ofrece a las empresas la oportunidad de tener una visin ms estratgica
de cmo los factores ambientales actuales y futuros pueden afectar los beneficios a corto plazo
de una empresa y la ventaja competitiva a largo plazo.

En la bsqueda de formas de ofrecer productos y servicios de calidad a los clientes que utilizan
menos materiales y los servicios pblicos, las empresas tambin pueden encontrar mejores
soluciones de diseo y distribucin que se traducen en ahorro de costos y una reputacin
mejorada.

Por lo tanto, temas que no se tratan en los informes de las organizaciones son importantes de
cubrir:

Presentacin de informes financieros de otras cuestiones ambientales, como las


provisiones constituidas sobre los pasivos ambientales
Costos sociales u otros costos para el medio ambiente que son externos a un negocio,
pero pueden surgir en parte debido a sus actividades, como la acidificacin de los lagos
debido a la contaminacin del aire

El impacto de las cuestiones ambientales en el rendimiento empresarial est aumentando y


seguir hacindolo. En la figura 1 se puede observar un ejemplo de cmo pueden haber muchos
posibles efectos sobre los negocios como resultado de los impactos ambientales.

Mediante el reconocimiento de los aspectos ambientales de una empresa, un contador puede


identificar una imagen ms clara de su significado y cmo esta puede verse afectada.

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Materias primas y desechos:

Efectos potenciales sobre


Aspectos ambientales Impactos ambientales
los negocios

Consumo de papel Uso de recursos renovables Contribucin al cambio


Embalaje (plstico, madera, Uso de recursos no renvables climatico
cartn) Agotamiento de la capa de Persecucin legal y multas
ozono/ contribucin al ambientales
Consumo y emisiones de gas cambio climtico El aumento de la
refrigerante Conservacin de recursos no responsabilidad y el
renovables aumento de las primas de
Emisiones de gas seguros
Reuso de embalaje
invernadeodesde el
transporte y disposicin
Vertido de residuos slidos
Conservacin de recursos no
renovables
Reciclaje y reuso de
Impacto en la salud humana
materiales desechados
y polucin potencial
Uso de materiales peligrosos
Impacto visual sobre el
ambiente
Desorden Polucin sobre la tierra a
Generacin de residuos travs de la disposicin de
peligrosos residuos.

Figura 1: Efectos potenciales sobre los negocios por los impactos ambientales

Aunque se muestra solamente un impacto para cada aspecto, cabe sealar que algunas de las
actividades de un negocio pueden tener ms de un impacto ambiental, por ejemplo, el uso de
electricidad a partir de recursos no renovables, los impactos sobre el medio ambiente a travs
del aire y su contribucin al cambio climtico. Es importante para una empresa y su contador
darse cuenta de que un solo impacto ambiental, con frecuencia, resulta de varios aspectos
ambientales diferentes de un negocio, que aumentan potencialmente su significado general.

Esta importancia puede variar de un efecto comercial menor a corto plazo, tales como el
incumplimiento, las sanciones pecuniarias y los costos adicionales de eliminacin de residuos, a
ms graves efectos comerciales a largo plazo, tales como las relaciones pblicas negativas y la
falta de inversin que, en ltima instancia, pueden poner en peligro la supervivencia de la
empresa.

Mediante el uso de los contables de gestin ambiental, a travs de "respuestas", una empresa
puede identificar sus aspectos ambientales, su impacto ambiental y controlar sus efectos
potenciales, tal como se muestra en la figura anterior.

Los residuos tienen varios impactos en los costos y el medio ambiente:

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Los ingresos a travs de una combinacin de materias primas prdidas y el costo
de su supresin.
El transporte, almacenamiento y manipulacin de desechos consumen recursos
de trabajo e incurren en costos adicionales.
Posibilidad de sanciones y multas por incumplimiento, como los incidentes de
contaminacin.
La prdida de los recursos de tierras mediante el aumento de las necesidades de
espacio de los vertederos.
La generacin de metano, un potente gas de efecto invernadero que se genera
como resultado de los residuos biodegradables.

Una "jerarqua de residuos" puede ser definido en orden de preferencia. Estos se muestran en
la figura 2:

Evitar la Utilice
Minimizar la
1. produccin 2. 3. Re elementos
cantidad de
de residuos tantas veces
Elimina en el primer Reducir residuos usar como sea
que produce
lugar posible

Deshgase Reciclar lo
de lo que que puede
5. 4.
queda de slo despus
Disponer Reciclar
una manera de haber re-
responsable utilizado

Figura 2: Jerarqua de los residuos

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3. El uso de los residuos de forma creativa en NISP

Una de las funciones del Programa Nacional de Simbiosis Industrial (NISP) es actuar como una
especie de "agencia de contactos corporativa", mediante el desarrollo de una red a travs del
cual se puede organizar presentaciones entre las empresas que generan desechos y empresas
que podran utilizar estos residuos como insumos en sus propios procesos.

Esto, a veces, puede implicar una considerable creatividad en el diseo de nuevos usos para los
desechos. Algunos ejemplos incluyen:

Reutilizacin de la arena que generan las fundiciones en grandes cantidades como una
superficie para las pistas de carreras de caballos.
Reutilizacin de grandes tambores de madera, que un negocio de cable fue disponiendo
previamente de los vertederos, en las escuelas y grupos de jvenes como tablas de decorados
de teatro y para los propsitos de la exhibicin.
Apisonado de desechos de los fabricantes de cermica utilizados como un conjunto decorativo
de alta durabilidad en jardines y senderos.
La conversin de desechos de alimentos en un vapor de combustible similar al gas natural,
que se utiliza para producir energa en la venta a la red elctrica nacional.
Re-distribucin de otros residuos de alimentos a instituciones benficas y organizaciones
comunitarias como los hostales y centros de da
La organizacin de un suministro de residuos de madera para un distribuidor de plantas de
jardn, que luego pueda ser utilizado para generar calor en un vivero.

Estos acuerdos han contribuido de la siguiente forma:

Reducir los residuos que van al vertedero (que era donde la mayora haba terminado con
anterioridad).

Reducir el uso de recursos sensibles al medio ambiente, incluidos los combustibles fsiles y,
por tanto, las emisiones de CO2.

Reducir los costos para las empresas que utilizan los desechos, y generar un flujo de ingresos
extra para los que crean ellos.2

2Para mayor informacin se puede consultar el siguiente vnculo: NATIONAL IDUSTRIAL SYMBIOSIS
PROGRAME. NISP - Connecting Industry, Creating Opportunity [en lnea]. Disponible en:
www.nisp.org.uk[citado en 20 de mayo de 2014]

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Minimizar la cantidad de desperdicio de materiales es una forma muy eficaz de mejorar la
productividad de los recursos, sin embargo, la mitad de las empresas no saben lo mucho que
dichos residuos se generan cada ao.

Cuando se incluyen los costos ocultos relacionados con el desperdicio de materiales, tales como
la energa, mano de obra y otros costos de valor agregado, el costo real de desperdicio de
materiales suele ser, entre cinco y veinte veces, los costos de eliminacin de residuos.

En promedio, el costo real de desperdicio de materiales es de aproximadamente diez veces el


costo de la eliminacin. Un ejemplo de esto es la minimizacin de residuos en las oficinas.

La mayora de las oficinas encuentran que pueden reducir sus costos de los residuos en un 20%
a travs de no invertir ms all de un bajo costo. Una oficina que adopta las mejores prcticas
produce menos de 200 kg de residuos por empleado en el ao (esta es una gua til para el
establecimiento de objetivos). Por ejemplo, el empleado de oficina promedio utiliza hasta 100
hojas de papel por da, de los cuales la mitad se desperdicia. Esto es equivalente al consumo de
un rbol y medio por persona y ao.

Una pequea oficina, de acuerdo con sus mejores prcticas, puede utilizar como mnimo 15
hojas por persona por da, que es solo una cuarta parte de un rbol por persona por ao.
Cunto papel usa la oficina? Ahora bien, cunta reduccin de residuos vale la pena?, esto
depende de la empresa, en particular de lo que hace. Sin embargo, los residuos, y, por lo
general, las oportunidades de disminuirlos son universales en cierta medida en todos los
negocios.

La gestin de costos a corto plazo puede emprender acciones directas simples a menudo, pero
pueden lograr mucho, incluso antes de que ninguna ayuda del sistema de contabilidad sea
visible.

Cada categora puede ser identificada dentro de la empresa y hacer estimaciones de los costos
de los materiales que son desechados. Las fotografas de los residuos y lo que se est
produciendo tambin pueden ayudar a resaltar las reas problemticas, para convencer a los
dems de la necesidad de actuar y permitir comparaciones futuras.

En los sistemas de contabilidad se pueden utilizar para llamar la atencin sobre el costo total de
los desechos, aunque esto a menudo puede requerir alguna adaptacin. Los costos de
eliminacin de residuos se agregan en los cdigos de contabilidad, que tambin incluyen otros
elementos muy distintos bajo un cdigo general de "costos de gestin " o similares, por lo que
puede no ser transparente para las personas que toman decisiones. Incluso, cuando los costos
de eliminacin de residuos estn desplazados en su propio cdigo, habitualmente, se contabiliza
como un gasto general.

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Si busca cero residuos, similar a la filosofa de 'cero defectos' de Gestin de Calidad Total,
entonces, las organizaciones aspiran a "cero residuos". Bath and North East Somerset Council ha
adoptado la visin de cero desechos como parte de su estrategia de residuos, as como los
planes para tomar la iniciativa en el desarrollo de nuevas medidas que dan prioridad a la
recuperacin frente a la eliminacin y encargan nuevas instalaciones de recuperacin de los
recursos locales.

Algunas empresas ya estn all. Toyota gan un 'Big Tick' para los negocios en los Premios a la
Excelencia de Medio Ambiente de la Comunidad Europea, en reconocimiento a la consecucin
de cero residuos al vertedero en sus plantas de Burnaston y Deeside tanto en 2004 y 2005.

Los derechos de emisin a veces se incorporan a los presupuestos y a los costos estndar de
"prdidas normales en la produccin. Aunque esto es pragmtico y realista, tambin enva una
seal lamentable que se espera un cierto nivel de despilfarro tolerable.

Estas limitaciones pueden abordarse teniendo en cuenta el diseo de cdigos de contabilidad, la


revisin regular de las provisiones registradas en los presupuestos y los costos estndar de las
tasas "normales" de desperdicio, y la indagacin de si stos siguen siendo adecuados o deben
reducirse.

Para tomar decisiones e implementar una estrategia a largo plazo, se debe tener en cuenta:

Asegrese de que las decisiones importantes ocasionales, con efectos a largo plazo, tales
como el rediseo de productos y procesos, sean apoyados por los anlisis que incluyen
estimaciones de los desechos que de crean en predicciones realistas de los costos futuros.

Recuerde que el diseo del producto (que incluye el embalaje) puede generar desechos para
los clientes de la empresa, que en algn momento tendrn que eliminar. Asegrese de que los
diseadores de productos sean plenamente conscientes de los costos de eliminacin

Los gestores ambientales y los contadores de las empresas que se ven afectadas por la
legislacin de la responsabilidad del productor tambin deben comunicarse para incorporar
provisiones para gastos de fin de vida, esto es, el final del ciclo de vida del producto.

Referencias bibliogrficas

NATIONAL IDUSTRIAL SYMBIOSIS PROGRAME. NISP - Connecting Industry, Creating


Opportunity [en lnea]. Disponible en: www.nisp.org.uk [citado en 20 de mayo de 2014]

STERN, Nicholas. El precio del cambio. En: Boletn OEIA [en lnea]. Disponible en:
http://www.iaea.org/Publications/Magazines/Bulletin/Bull482/Spanish/48205692528_es.pdf
[citado en 20 de mayo de 2014

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