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LA RADIOTERAPIA

Tratamiento mdico de algunas enfermedades que consiste en la utilizacin y la aplicacin


de todo tipo de rayos, especialmente los rayos X.
La radiacin puede ser administrada por s sola o junto con otros tratamientos, como ciruga
o quimioterapia. De hecho, se sabe que ciertos medicamentos son radiosensibilizantes. Esto
significa que en realidad pueden hacer que las clulas cancerosas sean ms sensibles a la
radiacin, lo que contribuye a que la radiacin sea ms eficaz en eliminar estas clulas.

HISTORIA

El primer informe de una curacin a travs de radioterapia data de 1899, .La Radioterapia
es introducida en Espaa en el ao 1906 por Celedonio Calatayud, primer mdico espaol
en utilizarla en la lucha contra el cncer. Es en 1922 cuando la oncologa se establece como
disciplina mdica. Desde ese momento, la radioterapia, al igual que el resto de las tcnicas
utilizadas para tratar el cncer, ha evolucionado mucho.

Hasta la dcada de 1980, la planificacin de la radioterapia se realizaba con radiografas


simples y verificaciones 2D o en dos dimensiones. El radioterapeuta no tena una idea
certera de la localizacin exacta del tumor.

A partir de 1980, con la radioterapia conformada en tres dimensiones (RT3D), gracias a la


ayuda del TAC (tomografa axial computarizada) y a los sistemas informticos de clculo
dosimtrico, se obtienen imgenes virtuales de los volmenes a tratar, que permiten
concentrar mejor la dosis.

Ya en el siglo XXI, empiezan a surgir complejos sistemas de radioterapia 4D, es decir, una
radioterapia que tiene en cuenta los movimientos fisiolgicos de los rganos como los
pulmones durante la respiracin. Ha ido evolucionado con los avances cientficos de la
Fsica, de la Oncologa y de los ordenadores, mejorando tanto los equipos como la precisin,
calidad e indicacin de los tratamientos. La radioterapia sigue siendo en el 2016 junto con
la ciruga y la quimioterapia, uno de los tres pilares del tratamiento del cncer. Se estima
que ms del 50% de los pacientes con cncer precisarn tratamiento con radioterapia para
el control tumoral o como terapia paliativa en algn momento de su evolucin.
CMO FUNCIONA LA RADIOTERAPIA?

La radioterapia utiliza un equipo especial para enviar altas dosis de radiacin hacia las
clulas cancerosas.

La mayora de las clulas del cuerpo crecen y se dividen para formar nuevas clulas. Sin
embargo, las clulas cancerosas lo hacen ms rpidamente que muchas de las clulas
normales a su alrededor. La radiacin acta sobre el ADN que se encuentra dentro de las
clulas produciendo pequeas roturas. Estas roturas evitan que las clulas cancerosas
crezcan y se dividan, y a menudo les causan la muerte. Puede que tambin las clulas
normales cercanas se afecten con la radiacin, pero la mayora se recupera y vuelve a tener
una funcin normal.

A diferencia de la quimioterapia, en la cual se expone todo el cuerpo a los medicamentos


que combaten al cncer, en la mayora de los casos, la radioterapia es un tratamiento de
aplicacin local, la cual slo afecta la parte del cuerpo tratada al ser dirigida sobre sta
solamente. El objetivo del tratamiento con radiacin es atacar a las clulas cancerosas,
ocasionando el menor dao posible a las clulas sanas adyacentes.

Algunos tratamientos usan sustancias radiactivas que se administran a travs de las venas
o de la boca. En este caso, la radiacin llega a todo el cuerpo. Pero en su mayor parte, la
sustancia se acumula en el rea del tumor por lo que hay poco efecto en el resto del cuerpo.
TIPOS DE RADIOTERAPIA

La radioterapia se clasifica segn diferentes caractersticas tcnicas.

Segn la distancia de la fuente

Braquiterapia: La palabra braquiterapia procede del griego brachys que significa "corto".
Por tanto la braquiterapia es el tratamiento radioterpico, que consiste en la colocacin de
fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de un tumor (distancia "corta"
entre el volumen a tratar y la fuente radiactiva). Se usa principalmente en tumores
ginecolgicos.

Teleterapia o radioterapia externa: en que la fuente de irradiacin est a cierta distancia


del paciente en equipos de grandes dimensiones, como son la unidad de Cobalto y el
acelerador lineal de electrones. En este tipo de tratamiento, que es el ms comn, los
pacientes acuden diariamente de forma ambulatoria por un perodo variable, dependiendo
de la enfermedad que se est tratando.

Segn la secuencia temporal

Segn la secuencia temporal con respecto a otros tratamientos oncolgicos, la radioterapia


puede ser:

Radioterapia exclusiva: El nico tipo de tratamiento oncolgico que recibe el paciente es la


radioterapia. Por ejemplo en el cncer de prstata precoz.

Radioterapia adyuvante: Como complemento de un tratamiento primario o principal,


generalmente la ciruga. Puede ser neo adyuvante si se realiza antes de la ciruga, pero sobre
todo la adyuvancia es la que se realiza despus de la ciruga (postoperatoria).

Radioterapia concomitante, concurrente o sincrnica: Es la radioterapia que se realiza


simultneamente con otro tratamiento, generalmente la quimioterapia, que mutuamente
se potencian.

SEGN LA FINALIDAD DE LA RADIOTERAPIA

Radioterapia radical o curativa: Es la que emplea dosis de radiacin alta, prxima al lmite
de tolerancia de los tejidos normales, con el objetivo de eliminar el tumor. Este tipo de
tratamiento suele ser largo y con una planificacin laboriosa, donde el beneficio de la
posible curacin, supera la toxicidad ocasionada sobre los tejidos normales.

Radioterapia paliativa: En este tipo se emplean dosis menores de radiacin, suficientes


para calmar o aliviar los sntomas del paciente con cncer, con una planificacin sencilla y
duracin del tratamiento corto y con escasos efectos secundarios
EFECTOS SECUNDARIOS COMUNES DE LA RADIOTERAPIA

Cansancio

El cansancio es la sensacin de sentirse agotado fsica, mental y emocionalmente. Esto es


muy comn con el cncer y su tratamiento, y a menudo ocurre con la radioterapia. El control
del cansancio es una parte importante de su atencin

Problemas en la piel

El rea tratada de su piel puede lucir rojiza, irritada, inflamada, con ampollas o incluso como
si estuviera bronceada o quemada por el sol. Al cabo de unas semanas, puede que su piel
se reseque, se vuelva escamosa o experimente comezn (picazn) o que se despelleje. A
esto se le denomina dermatitis por radiacin.

Cada de pelo

La radioterapia puede provocar la cada del cabello, pero el cabello slo se cae de la parte
del cuerpo que est recibiendo el tratamiento. Por ejemplo, la radiacin dirigida a la cabeza
podra hacer que usted pierda el cabello parcial o totalmente (incluyendo cejas y pestaas),
pero si recibe el tratamiento en la regin de la cadera, no perder el cabello de la cabeza.

Bajos recuentos sanguneos

En muy raros casos, la radiacin puede disminuir los recuentos de glbulos blancos o de
plaquetas. Estas clulas sanguneas ayudan al cuerpo a combatir las infecciones y a detener
el sangrado.

Problemas para comer

La radiacin a la cabeza y cuello, o a partes del sistema digestivo (como estmago o


intestinos) puede producir problemas para comer y para la digestin. Por ejemplo, puede
presentar llagas en la boca o garganta, nusea, vmitos o prdida del apetito.

Cada del pelo Problema de la piel


CMO CUIDARSE DURANTE LA RADIOTERAPIA

A continuacin se ofrecen algunos consejos generales:

Asegrese de descansar lo suficiente. Puede ser que sienta ms cansancio de lo normal.


Procure dormir bien durante la noche. El cansancio excesivo o fatiga puede durar varias
semanas despus de terminado el tratamiento.

Adopte una dieta balanceada y saludable. Es posible que su mdico o enfermera


recomienden cambios en su alimentacin dependiendo de la parte del cuerpo que reciba la
radiacin.
Informe a su mdico sobre todos los medicamentos y suplementos que est tomando.
Proporcione a su mdico una lista completa de todo lo que est tomando, las dosis y las
frecuencias, incluso de productos como aspirinas, vitaminas o sustancias herbarias.
Cuide mucho la piel del rea tratada. Si recibe radioterapia externa, la piel de la regin bajo
tratamiento puede ponerse ms sensible o adquirir la apariencia y sensacin de quemadura
solar. Consulte con su mdico o enfermera antes de usar cualquier jabn, cremas,
desodorantes, medicinas, perfumes, cosmticos, talco o cualquier otra cosa en el rea
tratada.
CONCLUSIN
Podemos concluir que gracias a este mtodo de la Oncologa se han desarrollado consigo
ms tcnicas para la extraccin de tumores cancergenos del ser humano, con mucha ms
eficacia y una aplicacin tecnolgica que se ha complementado a lo largo de los aos.
Por supuesto tiene sus riesgos pero se ha comprobado un gran avance en el deterioro de
enfermedades por medio de las radiaciones ionizantes que matan a las clulas malignas
para que no crezcan ni se reproduzcan, beneficiando a la humanidad.