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LA TUNA(Opuntia ficus-indica (L.) Miller.

)
COMO FLOCULANTE
Terminos:
Floculacion

La floculacin es un proceso qumico mediante el cual, con la adicin de sustancias


denominadas floculantes, se aglutinan las sustancias coloidales presentes en el agua,
facilitando de esta forma su decantacin y posterior filtrado. Es un paso del proceso
de potabilizacin de aguas de origen superficial y del tratamiento de aguas
servidas domsticas, industriales y de la minera.

Los compuestos que pueden estar presentes en el agua pueden ser:

Slidos en suspensin;
Partculas coloidales (menos de 1 micra), gobernadas por el movimiento browniano; y,
Sustancias disueltas (menos que varios nanmetros).

Floculante

Un floculante es una sustancia qumica comnmente orgnica que aglutina slidos en


suspensin una vez efectuada su coagulacin, provocando su precipitacin. Por ejemplo el
polmero de acrilamida, es el polmero mas empleado para floculacin. Ordinariamente el
proceso de floculacin sucede a la coagulacin que se realiza con un coagulante como el
alumbre que es un grupo de compuestos qumicos, formado por dos sales combinadas en
proporciones definidas una de las sales es el sulfato de aluminio o el sulfato de amonio.

Procesos

El proceso de floculacin es precedido por la coagulacin, por eso se suele hablar de los
procesos de coagulacin-floculacin. Estos facilitan la retirada de las sustancias en
suspensin y de las partculas coloidales:

La coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales causadas por la


adicin de un reactivo qumico llamado coagulante el cual, neutralizando sus cargas
electrostticas, hace que las partculas tiendan a unirse entre s.
La floculacin es la aglomeracin de partculas desestabilizadas en microflculos y
despus en los flculos ms grandes que tienden a depositarse en el fondo de los
recipientes construidos para este fin, denominados sedimentadores.

Los factores que pueden promover la coagulacin-floculacin son el gradiente de la


velocidad, el tiempo y el pH. El tiempo y el gradiente de velocidad son importantes al
aumentar la probabilidad de que las partculas se unan y da ms tiempo para que las
partculas desciendan, por efecto de la gravedad, y as se acumulen en el fondo. Por otra
parte el pH es un factor prominente en la accin desestabilizadora de las sustancias
coagulantes y floculantes.

La solucin floculante ms adecuada a la naturaleza de los materiales en suspensin con


el fin de conseguir aguas decantadas limpias y la formacin de lodos espesos se
determina por pruebas, ya sea en laboratorio o en el campo.

En la minera, los floculantes utilizados son polmeros sintticos de alto peso molecular,
cuyas molculas son de cadena larga y con gran afinidad por las superficies slidas. Estas
macromolculas se fijan por adsorcin a las partculas y provocan as la floculacin por
formacin de puentes interpartculas.

La tuna:
1. IDENTIFICACION DE LA ESPECIE

Nombre cientfico: Opuntia ficus-indica (L.) Miller.


Nombre comn: Tuna (Per, Chile, Argentina, Mxico)
Sinnimo: Cactus ficus-indica L.
Familia: Cactaceae

2. ORIGEN

Es una especie originaria de la estribacin oeste de los Andes, entre Per y


Bolivia.

3. DISTRIBUCION GEOGRAFICA

Habita en las zonas desrticas de EE.UU., Mxico y Amrica del Sur, en Per
y Bolivia. En el Per se encuentra en la regin Andina, donde se desarrolla en
forma espontnea y abundante. Tambin se encuentra en la costa, en forma
natural y bajo cultivo.

4. CONDICIONES DEL HABITAT NATURAL Y DE LAS


LOCALIDADES DONDE LA ESPECIE HA SIDO CULTIVADA
EXITOSAMENTE
- 4.1. Variables climticas: Se desarrolla bien con temperaturas entre 12 a
34C, con un rango ptimo de 11 a 23C y con una precipitacin promedio
entre 400 a 800 mm.

- 4.2. Variables edficas: Se desarrolla en suelos sueltos, arenosos calcreos


en tierras marginales y poco frtiles, superficiales, pedregosos,
caracterizndole una amplia tolerancia edfica; sin embargo, los suelos
altamente arcillosos y hmedos no son convenientes para su cultivo.

- 4.3. Variables topogrficas: Crece desde el nivel del mar hasta los 3.000
msnm. Su mejor desarrollo lo alcanza entre los 1.700 a 2.500 msnm.

5. IMPORTANCIA Y USOS

El fruto posee un valor nutritivo superior al de otras frutas en varios de sus


componentes. 100 g de la parte comestible posee 58 a 66 unidades calricas, 3
g de protenas, 0,20 de grasas, 15,50 de carbohidratos, 30 de calcio, 28 de
fsforo y vitaminas (caroteno, niacina, tiamina, riboflavina y cido ascrbico).
Es empleado directamente en la alimentacin o para la fabricacin de
mermeladas y jaleas, nctar, tunas en almibar, alcoholes, vinos y colorantes.

La semilla es utilizada para elaboracin de aceite; la cscara empleada como


forraje y el tallo es utilizado en la produccin de gomas y encurtidos forrajes.

Es de gran importancia porque alberga al insecto Dactulopius coccus,


"cochinilla del carmn". Este ltimo es cotizado a nivel mundial por el
colorante que produce la hembra. Se emplea en alimentos, en la industria
cosmtica y farmacutica.

Un producto adicional es el muclago o goma, obtenible por el prensado de la


penca o cladodio. Localmente, esta sustancia se utiliza mezclada al barro en el
tarrajeo de viviendas rurales y tambin en la industria para la fabricacin de
pelculas adherentes de gran finura.
Es una especie muy usada en las prcticas agroforestales, asociado con
cultivos con especies agrcolas y/o forrajeras, cercos vivos espinosos, barreras
vivas para la retencin de suelos, proteccin de taludes contra la erosin y, en
general, como parte de prcticas de proteccin de suelos.
6. PRODUCCION

Una planta adulta produce un promedio de 200 frutos/ao, infirindose que en


1 ha bien manejada, con una densidad de 1.000 plantas/ha, puede brindar una
produccin de 300.000 frutos/ha, a los 2 a 3 aos de edad.

7. DESCRIPCION BOTANICA

Planta suculenta y carnosa. El tallo y las ramas estn constituidos por pencas o
cladodios con apariencia de cojines ovoides y aplanados, unidos unos a otros,
pudiendo en conjunto alcanzar hasta 5 m de altura y 4 m de dimetro.

En el Per las variedades ms usuales desarrollan portes de aproximadamente


1,5 m de altura.
La raz es fibrosa y el sistema radicular extenso, pero poco profundas,
penetrando con gran facilidad en las grietas y suelos ms duros y pedregosos.
Generalmente son gruesas, pero no suculentas, de tamao y ancho variables y
a menudo es proporcional al tamao de la parte area. Tiene un desarrollo
rpido, formando una red o malla que aprisiona el suelo evitando la erosin.
No suelen presentar pelos absorbentes, cuando se encuentra en un medio
edfico con escasa humedad, mientras que en suelos hmedos si existe un
abundante desarrollo de estos.

El tallo, a diferencia de otras especies de cactceas, est conformado por


tronco y ramas aplanadas que posee cutcula gruesa de color verde de funcin
fotosinttica y de almacenamiento de agua en los tejidos.

Las hojas caducas slo se observan sobre tallos tiernos, cuando se produce la
renovacin de pencas, en cuyas axilas se hayan las arolas de las cuales brotan
las espinas, de aproximadamente 4 a 5 mm de longitud. Las hojas desaparecen
cuando las pencas han alcanzado un grado de desarrollo y en cuyo lugar
quedan las espinas.

Las flores son solitarias, localizadas en la parte superior de la penca, de 6 a 7


cm de longitud. Cada arola produce por lo general una flor, aunque no en una
misma poca de floracin, unas pueden brotar el primer ao, otras el segundo
y tercero.

Las flores se abren a los 35 a 45 das de su brotacin. Sus ptalos son de


colores vivos: amarillo, anaranjado, rojo, rosa. Spalos numerosos de color
amarillo claro a rojizo o blanco.

El fruto es una baya polisperma, carnosa, de forma ovoide esfrica, sus


dimensiones y coloracin varan segn la especie; presentan espinas finas y
frgiles de 2 a 3 mm de longitud. Son comestibles, agradables y dulces.

8. ANTECEDENTES BIOLOGICOS Y COMPORTAMIENTO


ECOLOGICO

La madurez de los frutos se inicia a los 4 a 5 meses de la brotacin o


floracin. Se caracteriza por el cambio de coloracin de la pulpa, madurando
sta antes que la cscara. La poca de cosecha en el Per ocurre entre los
meses de enero y abril.

9. CAPACIDAD DE REGENERACION NATURAL

Se observa capacidad para regenerarse naturalmente, aunque dicha propiedad


no permite un manejo de la especie para formar reas importantes de
aprovechamiento.
10. SUSCEPTIBILIDAD A DAOS Y ENFERMEDADES

La tuna es susceptible a las enfermedades siguientes:

- Cercosporis, causada por el hongo Cercospora sp. que se manifiesta a


travs de puntitos anaranjados a marrn plido, despus de 30 a 60 das se
aprecia una costra circular limitada por dos anillos de diferente coloracin en
los bordes.

- Mancha plateada, ocasionada por el hongo Phytophtora sp, que producen


manchas necrticas grandes de color blanco rojizas y resquebrajaduras en la
epidermis de las pencas. El cladodio enfermo, puede doblarse hacia un lado,
debido a que la necrosis seca tiene una consistencia de papel.

- Roya, producida por Aecidium sp, presentndose unas pstulas de color


amarillo-naranja, las que adoptan una forma redondeada de 5 cm de dimetro.

- Yana pusu, causada por Pseudomona sp, es una infeccin bacteriana al


tejido de los cladodios, los que ingresan por los estiletes de los insectos o
heridas de poda o cosecha.

- Erwinia, ocasionada por Erwinia sp, esta enfermedad ocasiona la muerte


total de los cladodios terminales o jvenes por pudricin, la que se inicia en el
pice y llega hasta el punto de insercin con otro cladodio para posteriormente
momificarse y desprenderse.

Para el control de estas enfermedades, la prctica ms usual en la eliminacin


de las pencas y plantas enfermas es realizando la poda y quema del material
contaminado.

Con respecto a las plagas se destaca el coleptero Diabrotica sp, y otros ms


que son "perforadores" o "barrenadores" de las pencas, cuyo dao se
manifiesta en perforaciones, que muchas veces atraviesan la otra cara de la
penca.

11. SILVICULTURA Y MANEJO

La propagacin de la tuna se puede hacer por semilla, la que tiene un alto


poder germinativo, pero su desarrollo es muy lento y alta variabilidad, por lo
cual, generalmente se utiliza la reproduccin asexual mediante pencas o
cladodios.

Si las condiciones para la siembra no son las mejores o existe poca


disponibilidad de pencas, se puede tener un vivero en el cual se propaga los
cladodios o parte de cladodios en bolsas o camas almacigueras y cuando
tengan aproximadamente entre nueve a doce meses, se procede a la plantacin
en terreno definitivo.

Para la seleccin de las pencas, se escogen las ms vigorosas, sanas, libres de


plagas y enfermedades y, de ser factible, aquellas plantas que hayan mostrado
buena produccin de fruto y cladodios, mayores de 18 meses y con un
promedio de 25 cm.

Las pencas extradas son secadas a la sombra durante 10 a 15 das,


voltendolas cada 4 das para obtener un secado uniforme.

El sistema de plantacin se selecciona de acuerdo a la topografa del terreno,


siendo recomendable el sistema de tresbolillo, y con surcos a curvas de nivel
en terrenos de laderas con el fin de mantener y conservar el suelo y el agua.

El distanciamiento vara segn la fertilidad del suelo, disponibilidad de agua,


tamao y hbito de crecimiento de la variedad seleccionada y objetivo de la
plantacin.

En terrenos de secano, el distanciamiento entre plantas vara entre 2,5 y 3 m, y


entre surcos es de 3 y 4 m. Bajo condiciones de riego el distanciamiento entre
plantas vara entre 2- 2,5 y 3 m, y 3 m entre surcos.

En las condiciones climticas de la sierra peruana es conveniente realizar las


plantaciones en el mes de setiembre; si se posee riego se puede realizar en
cualquier poca del ao, pero hay que tener en cuenta las bajas temperaturas
que retrasaran el desarrollo de la plantacin.

Los hoyos utilizados presentan las dimensiones siguientes: 40 x 40 x 40 cm y


el enterrado de la penca no debe exceder las 2/3 partes de su longitud cuando
es de una sola penca, y de 3/4 de la primera penca cuando se planta dos
pencas unidas, debiendo tener una inclinacin aproximada de 45. Despus se
procede a apisonar el terreno del hoyo para evitar la formacin de bolsas de
aire y problemas fitosanitarios posteriores. Normalmente, la emisin de races
comienza a los 8 das.

Las podas de formacin son las ms convenientes, porque facilita las labores
culturales y la cosecha de los frutos. De preferencia, las pencas estn
dispuestas en un plano, para lo cual se aplica la poda en palmeta, eliminando
las pencas que salen del plano de distribucin elegido.

La seleccin de pencas se debe realizar despus del rebrote, es decir bastante


jvenes, para evitar el debilitamiento de la planta. Siempre es bueno eliminar
las pencas que crecen hacia abajo o hacia el centro en condiciones de sombra
porque estas pencas no suelen producir frutos por efecto de sombra.
Las podas de produccin son practicadas cuando brotan un nmero excesivo
de pencas, lo que ocurre en los meses de agosto-setiembre, siendo
recomendable eliminar algunas de ellas, para mantener en equilibrio de la
planta.

Las podas de rejuvenecimiento son necesarias para la eliminacin de las


pencas viejas y enfermas y para promover el brote de nuevas y sanas.
Tambin se acostumbra realizar el denominado raleo de frutos, prctica que
consiste en eliminar tempranamente los frutos ms pequeos o cuando la
fructificacin es excesiva, pudiendo dejar 7 frutos en promedio por penca, lo
que proporciona frutos de mayor tamao, mejor calidad y mayor precio en el
mercado.

Debe aplicarse en 18 a 20 riegos con frecuencia mensual en otoo e invierno y


quincenales en primavera y verano. Los riegos deben ser livianos y el agua no
debe tomar contacto con el cuello de la planta para evitar problemas
fitosanitarios.
BIBLIOGRAFIA
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Utilizacin de Tuna (opuntia ficus-indica) como coagulante natural en la clarificacin de aguas


crudas

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EVALUACIN DEL PODER COAGULANTE DE LA TUNA (Opuntia ficus indica) PARA LA REMOCIN
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USO DE FLOCULANTES DE ORIGEN NATURAL EN EL TRATAMIENTO DEL AGUA EN TRMINOS


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REDUCCIN DE LA TURBIDEZ DEL AGUA USANDO COAGULANTES NATURALES

http://www.scielo.org.co/pdf/rudca/v16n1/v16n1a29.pdf
ESTUDIO COMPARATIVO DE LA ACCIN COAGULANTE-FLOCULANTE DEL
MUCILAGO DE Opuntia ficus indica POR LOS MTODOS: COAGULACIN Y
ELECTROCOAGULACIN EN LOS LIXIVIADOS DEL RELLENO SANITARIO PIRGUA DE
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http://www.journals.unam.mx/index.php/aidis/article/view/05/29303

TRATAMIENTO ECOLGICO, UNA ALTERNATIVA SUSTENTABLE PARA LA PURIFICACION DE


AGUAS CONTAMINADAS DESTINADAS AL RIEGO DE CULTIVOS EN AREQUIPA

http://www2.congreso.gob.pe/sicr/cendocbib/con4_uibd.nsf/4F80DB3BCA5BA3A905257D8E0
04FA012/$FILE/investigaciones_tratamiento-ecologico.pdf

Opuntia ficus indica

http://web.ing.puc.cl/~ing1004/Homeworks/SeresVivos_E3/g50_sergiovillarroel_opuntiaficusi
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Efecto hipoglucmico de los polisacridos aislados de Opuntia streptacantha Lent y Opuntia


ficus-indica Mill.

http://148.206.53.84/tesiuami/UAM1957.pdf

EXTRACCION DE COAGULANTES NATURALES DEL NOPAL Y APLICACION EN LA CLARIFICACION


DE AGUAS SUPERFICIALES

http://cdigital.dgb.uanl.mx/te/1020091188.PDF

COAGULACION FLOCULACION

Tuna

http://www2.inia.cl/medios/biblioteca/boletines/NR32272.pdf
Caracterizacin de la Opuntia ficus-indica para su uso como coagulante natural

http://www.scielo.org.co/pdf/biote/v15n1/v15n1a14.pdf

Teora de la Coagulacin del Agua

http://cidta.usal.es/cursos/ETAP/modulos/libros/teoria.pdf