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LA ENERGA NUCLEAR

Descubrimiento

Hasta el siglo XIX, los atomistas planteaban que la energa de una partcula
o de un cuerpo dependa de la velocidad del mismo.

Todo inici en 1896, el fsico francs Antoine-Henri Becquerel comprob


que determinadas sustancias, como las sales de uranio, producan radiaciones
penetrantes de origen desconocido. Este fenmeno fue conocido como
radioactividad.

Desde entonces, se iniciara una serie de investigaciones que llamara la


atencin de un sinnmero de fsicos, quienes con el pasar del tiempo iran
desarrollando nuevas teoras y modelos atmicos. No fue hasta 1915, cuando
Albert Einstein postul que cada partcula tena energa independientemente de la
velocidad que tuviera. Este fue el inicio de la era nuclear.

Formas de generar energa nuclear.

Existen dos formas de generarla:

Por Fisin nuclear. Ocurre cuando las partculas subatmicas son


separadas por una fuerza externa, lo cual libera gran cantidad de energa en
forma de luz y calor.

Por Fusin nuclear. Consiste en unir varios ncleos pequeos para formar
solo uno ms grande. Por ejemplo, el sol produce radiaciones de luz y calor al
fusionarse tomos de hidrgeno para conformar tomos de helio.

Aplicaciones de la energa nuclear.

Medicina. Los elementos radiactivos emiten energa de sus ncleos,


energa que sern empleados en el diagnstico como la gammagrafa, y el
tratamiento de algunas enfermedades como el cncer con el uso de la
radioterapia.

Produccin de electricidad. Se realiza en centrales nucleares que provocan


la fisin nuclear controlada. Esta produce energa trmica que sirve para activar
generadores que producen electricidad.
Agricultura. Los istopos radiactivos se emplean para detectar la cantidad
de nitrgeno absorbida por la planta y as conocer la efectividad de un abono.
Tambin se la emplea para la esterilizacin de insectos machos con el fin de
controlar las plagas.

Industria. Los medidores radioisotpicos de espesor son empleados para la


automatizacin de las lneas de produccin de alta velocidad de hojas de acero o
de papel.

Determinacin de las causas de la contaminacin. Se utilizan istopos


radiactivos para determinar, en forma muy exacta, los lugares en los que estn
presentes sustancias contaminantes as como sus cantidades.

Minera. Para la explotacin minera es necesario conocer las


caractersticas del suelo. Esta informacin se puede obtener haciendo descender
sondas nucleares a travs de perforaciones. stas tienen la capacidad de medir la
radiactividad natural que suele estar presente cuando hay algunos minerales de
inters.

Peligros de la energa nuclear.

Aparte de los beneficios que brinda, la energa nuclear implica riesgos, no


solo por las aplicaciones militares que se dan (como las bombas), sino porque en
su utilizacin puede causar accidentes, como los ocurridos en Chernobyl y
Fukujima.

Los usos de esta tecnologa producen desechos que deben ser ubicados
en lugares especialmente construidos para ello debido a que emiten radiaciones
en forma continua y sus deshechos son altamente txicos.