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Dyna

ISSN: 0012-7353
dyna@unalmed.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Valero-Valdivieso, Manuel Fernando; Ortegn, Yamileth; Uscategui, Yomaira


Biopolmeros: avances y perspectivas
Dyna, vol. 80, nm. 181, septiembre-octubre, 2013, pp. 171-180
Universidad Nacional de Colombia
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=49628728019

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BIOPOLMEROS: AVANCES Y PERSPECTIVAS

BIOPOLYMERS: PROGRESS AND PROSPECTS


MANUEL FERNANDO VALERO-VALDIVIESO
Doctor en ingeniera Qumica, Universidad de La Sabana, manuel.valero@unisabana.edu.co

YAMILETH ORTEGN
Estudiante de maestra en diseo y gestin de procesos, Universidad de La Sabana, yamilethorfe@unisabana.edu.co
YOMAIRA USCATEGUI
Estudiante de maestra en diseo y gestin de procesos, Universidad de La Sabana, yomaira.uscategui@unisabana.edu.co

Recibido para revisar Mayo 16 de 2011, aceptado Junio 4 de 2013, versin final Junio 6 de 2013

RESUMEN: Los biopolmeros basados en recursos renovables y/o biodegradables estn generando un creciente inters no solo en la
industria de los plsticos sino en la sociedad en general. El objetivo de este trabajo es analizar el campo de los biopolmeros, su panorama
actual y los ltimos avances y desarrollos. Se analizaran biopolmeros importantes del mercado divididos en tres subgrupos: polmeros
basados en recursos renovables (almidn y celulosa), polmeros biodegradables basados en monmeros bioderivados (aceites vegetales y
cido lctico) y biopolmeros sintetizados por microorganismos (polihidroxialcanoatos (PHA)).

PALABRAS CLAVE: biopolmeros, biodegradacin, almidn, aceites vegetales, PLA, PHA

ABSTRACT: Biopolymers based on renewable resources and/or biodegradable are generating a growing interest in the plastics industry and
society in general. The aim of this paper is to analyze the field of biopolymers, their current situation and recent advances and developments.
Biopolymers will be analyzed by principal markets divided into three groups: polymers based on renewable resources (starch and cellulose),
biodegradable polymers based on monomers biobased (vegetable oils and lactic acid) and biopolymers synthesized by microorganisms
poly(hydroxyalkanoates (PHA)).

KEYWORDS: biopolymers, degradation, starch, triglyceride oils, PLA PHA

1. INTRODUCCIN pueden tardar hasta 500 aos en descomponerse [4].


La cifra global de residuos plsticos aumenta ao tras
El desarrollo de polmeros sintticos es considerado ao, lo que genera un importante problema para su
uno de los grandes avances del siglo XX, debido a gestin. La versatilidad de este material ha ocasionado
la multiplicacin de sus posibilidades de uso, no solo un incremento de su consumo y, por lo tanto, de la
en la industria sino en la vida cotidiana [1,2]. Estos contaminacin. Segn algunos reportes, el mundo
polmeros sintticos se obtienen fundamentalmente consume un milln de bolsas plsticas por minuto, es
a partir del petrleo y son creados para funciones decir, ms de 500 billones al ao [5]. De otra parte, es
especficas [3]. Los plsticos son populares porque bien sabido que la sociedad en general, y la industria
son a la vez, econmicos, livianos, resistentes a la de los plsticos en particular, tiene actualmente una
oxidacin, inalterables a los agentes atmosfricos, peligrosa dependencia del petrleo. Cada vez es ms
verstiles, aislantes de la corriente elctrica y pueden evidente que una economa dependiente del petrleo
sustituir la madera, la piedra o el metal. tiene grandes debilidades por la incertidumbre tanto
del suministro como del precio del mismo [6]. El
Sin embargo, estas mismas ventajas pueden ser objetivo de este escrito es plantear las posibilidades
sus peores inconvenientes. La alta resistencia a la de encontrar un sustituto de los polmeros sintticos
corrosin, al agua y a la descomposicin bacteriana y mostrar el avance y los retos que tiene esta lnea
los convierte en residuos difciles de eliminar y, de investigacin en la que estn comprometidos
consecuentemente, en un grave problema ambiental. importantes esfuerzos econmicos y humanos en todo
El polietileno y el polipropileno (bolsas plsticas) el mundo y que constituye un interesante y prometedor
campo de accin para los investigadores.

Dyna, ao 80, Nro. 181, pp. 171-180. Medelln, octubre, 2013. ISSN 0012-7353
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2. ALTERNATIVA: BIOPOLMEROS biodegradabilidad est ms directamente relacionada


con la estructura qumica que con el origen de las
El aumento de los precios internacionales del petrleo, la materias primas [16].
inestabilidad de la situacin geopoltica de las regiones
que poseen las grandes reservas mundiales y el consenso El trmino biodegradacin en el campo de los polmeros
global sobre la necesidad de promover el desarrollo de hace referencia al ataque de microorganismos a estos
tecnologa que disminuya la emisin de gases de efecto materiales, proceso a travs del cual se obtiene la
invernadero, como el CO2, han impulsado la produccin desintegracin del polmero en pequeos fragmentos
de productos qumicos a partir de materias primas basadas debido a la ruptura de enlaces en su cadena principal. La
en fuentes renovables [9-11]. biodegradacin de plsticos generalmente es un proceso
complejo. Debido al tamao molecular de los polmeros
El reciclado es y ser una solucin, pero se produce sobre y a su falta de solubilidad en agua, los microorganismos
el residuo ya generado y, adems no es una alternativa no son capaces de transportar el material polimrico a
efectiva para todos los plsticos. Los biopolmeros sus clulas donde la mayora de procesos bioqumicos
suponen, en cambio, una solucin desde el origen del tienen lugar, por lo que inicialmente excretan enzimas
problema. Los biopolmeros, que en su mayor parte extracelulares que depolimerizan el material fuera de las
proceden de recursos renovables, se convierten en una clulas (Figura 1). Los productos finales de este proceso
interesante alternativa para la industria de los plsticos metablico son agua, dixido de carbono, metano
[10,12-14]. Estos bioplsticos pueden procesarse (biodegradacin anaerobia) y materia orgnica [17-19]
mediante las mismas tecnologas que los materiales
termoplsticos convencionales, tales como extrusin, Los biopolmeros se pueden clasificar segn su fuente
inyeccin o soplado [15]. As, los polmeros basados en (Figura 2), de las cuales se analizarn los biopolmeros
recursos renovables o biodegradables estn generando ms importantes del mercado divididos en tres
un creciente inters, tanto en la sociedad en general como subgrupos: polmeros basados en recursos renovables
en la industria de los plsticos, as como en el sector (almidn y celulosa), polmeros biodegradables
agrcola, ya que supondra una salida de sus productos basados en monmeros bioderivados (aceites vegetales
hacia mercados diferentes. y cido lctico) y biopolmeros sintetizados por
microorganismos (polihidroxialcanoatos (PHA))
[20,21]. Existen otros polmeros basados en recursos
renovables pero con mucho menor potencial en el
mercado, por lo cual no sern incluidos en este trabajo.

Figura 1. Proceso general de biodegradacin

Figura 2. Clasificacin de los biopolmeros


Los biopolmeros se dividen en aquellos basados
en recursos renovables y degradables que cumplen
todos los criterios de las normas cientficamente 2.1. Biopolmeros extrados directamente de la
reconocidas para biodegradabilidad y compostaje biomasa
de plsticos y productos plsticos. Los primeros no
son necesariamente biodegradables o compostables, Biopolmeros basados en almidn: Entre los productos de
aunque la mayora lo son. Los del segundo grupo, no base biolgica, la mayor parte de la investigacin se ha
necesariamente tienen que estar basados en materias hecho sobre el almidn [22]. Est formado por una mezcla
primas renovables para cumplir la norma, ya que la de dos polmeros, amilosa y amilopectina. La amilosa es
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una molcula lineal y la amilopectina es una molcula En estudios posteriores se evalu el grado y velocidad
ramificada. Los almidones ms comunes contienen de biodegradacin de sistemas de poliuretano/almidn,
alrededor del 25% de amilosa y 75% de amilopectina [23]. en funcin de su densidad de entrecruzamiento,
El 75% de los polmeros de almidn se utilizan para la utilizando como medios degradativos suelo enriquecido
fabricacin de envases y embalajes. El 50% de ellos estn y cultivos de microorganismos extrados del mismo. Se
constituidos por mezclas de almidn con otros polmeros encontr que los poliuretanos sintetizados de polioles,
basados en petroqumica [24]. Las mezclas de almidn resultado de la incorporacin fsica del almidn, fueron
con polisteres alifticos mejoran su procesabilidad y ms susceptibles al ataque microbiano, debido a que
biodegradabilidad, para ello, los polisteres ms adecuados los grnulos de almidn de la estructura se degradan
son policaprolactona (PCL) y polisteres aliftico- ms fcilmente a causa de los microorganismos [30].
aromticos (Figura 3). Estas mezclas se utilizan para
fabricar lminas y pelculas de alta calidad para embalaje.
Schroeter y colaboradores [25] estudiaron el efecto del
almidn como relleno en sistemas de policaprolactona.
El mdulo de elasticidad del sistema policaprolactona/
almidn se increment con el aumento del contenido de
almidn [26].

El almidn tambin ha sido utilizado como agente reforzante


en elastmeros de poliuretano (PU). Desai y colaboradores
[27] utilizaron el almidn como agente entrecruzante en
elastmeros de poliuretano. Seung-Kyu [28] incorpor
grnulos de almidn en un sistema de poliuretano. En Figura 4. SEM microfotografa del grnulo de almidn
dichos trabajos, se adicion almidn de yuca al aceite de dentro de la matriz de poliuretano
higuerilla y polioles derivados, con el fin de incrementar
la funcionalidad del aceite mediante la incorporacin de En conclusin, el almidn es un polmero con alto
grnulos de almidn de yuca debido a los grupos hidroxilo potencial de utilizacin en la sntesis de materiales
presentes en la estructura del almidn. Se determin que el biodegradables. Sin embargo, su uso tiene limitaciones
principal efecto del almidn es reforzante. Se identific la debido a su baja resistencia a la humedad, baja
separacin de fases entre el grnulo de almidn y la matriz procesabilidad e incompatibilidad con algunos
de poliuretano. Se destaca que en este trabajo se logr polmeros hidrofbicos. Por consiguiente, se han
cuantificar el efecto reforzante del almidn en funcin de investigado estrategias para superar estas limitaciones
la suspensin utilizada en la sntesis del PU: la adicin de incluyendo la modificacin de la estructura del
almidn incrementa el esfuerzo de ruptura y el mdulo de almidn, mezclas con otros polmeros biodegradables,
elasticidad del material, resultado del entrecruzamiento uso de compatibilizantes para mejorar la adhesin
fsico formado por los enlaces de hidrgeno (a travs de interfacial entre el almidn y el polmero y la adicin
los grupos hidroxilo presentes en el almidn). El efecto de fibras o arcillas reforzantes. Diversos mtodos se
reforzante del almidn disminuye con la formacin de han desarrollado para lograr modificar el almidn,
agregados [29]. En la Figura 4 se presenta en detalle la por ejemplo la modificacin qumica del almidn por
SEM microfotografa del grnulo de almidn dentro de la glucosilacin y posterior transesterificacin con el
matriz del PU. aceite de higuerilla original y modificado para obtener
los denominados poliol-glucsidos. Se propuso utilizar
la reaccin de glucosilacin para dividir el almidn
en unidades de monosacridos (Figura 5). El glucsido
obtenido reaccion por transesterificacin con el aceite
de higuerilla y el aceite modificado. Esta ruta surgi
como bsqueda de una alternativa para un mejor
aprovechamiento de los grupos hidroxilo del almidn.
Figura 3. Mezclas almidn y PCL
Como resultado, se comprob que los elastmeros de
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poliuretano obtenidos a partir de los poliol-glucsidos del almidn y formar un almidn termoplstico
e IPDI presentan mejores propiedades fsicomecnicas, amorfo. Frente a los polmeros plsticos corrientes,
fisicoqumicas y trmicas que los materiales homlogos el almidn termoplstico presenta desventajas tales
preparados a partir de polioles con almidn sin como: su solubilidad en agua, alta higroscopicidad,
modificar. Se destaca el haber encontrado materiales envejecimiento rpido debido a la retrogradacin y
con altas propiedades mecnicas a partir de los poliol- bajas propiedades mecnicas, lo cual limita algunas
glucsidos, comparables con materiales tradicionales aplicaciones tales como empaque. Estos problemas
de ingeniera como el poliestireno de alto impacto. se han reducido cuando se incorporan en la matriz
Premisa importante: los biopolmeros pueden ser termoplstica rellenos naturales como fibras celulsicas
obtenidos a bajo costo con excelentes propiedades que sirven como material de refuerzo para mejorar las
mecnicas [31]. propiedades mecnicas [22,33].

Figura 6. Esquema de la reaccin de Acilacin del


almidn de yuca con anhdrido propinico

Biopolmeros basados en celulosa: La celulosa se


Figura 5. Reaccin general de Glucosilacin forma por unin de molculas de -glucosa mediante
enlaces -1,4-O-glucosdicos; tiene una estructura
Otra alternativa evaluada fue la modificacin qumica lineal en la que se establecen mltiples puentes de
del almidn por reaccin de acilacin con anhdrido hidrgeno entre los grupos OH de las cadenas de
propinico (Figura 6), para posteriormente mezclarlo glucosa y originan las fibras compactas que constituyen
con el aceite de higuerilla. El objetivo de la modificacin la pared celular [34]. Los polmeros basados en
fue sustituir los hidrgenos presentes en los grupos celulosa se producen mediante modificacin qumica
hidroxilo de la molcula de la amilosa por uno de de celulosa natural. Los principales representantes son
los grupos propionil del anhdrido propinico en la el celofn, el acetato de celulosa, el ster de celulosa,
reaccin de acilacin. Los elastmeros de PU obtenidos la celulosa regenerada para fibras y los biomateriales
de las suspensiones aceite-almidn modificado compuestos de celulosa. En el algodn, la celulosa
con anhdrido propinico (AMP) poseen un mayor est disponible en su forma prcticamente pura; por el
esfuerzo ltimo, una mayor dureza y una menor contrario, en la madera est presente junto con lignina
elongacin de ruptura que los materiales homlogos y otros polisacridos. Los steres de celulosa se utilizan
obtenidos a partir de suspensiones aceite-almidn. en la fabricacin de membranas y otros medios de
Estas propiedades obedecieron a una mayor adhesin separacin. Los polmeros de celulosa tambin pueden
interfacial presente entre los grnulos de AMP (fase usarse en procesos de extrusin y moldeo. La fibra
dispersa) y la matriz de PU (fase continua), debido a que regenerada de celulosa se utiliza mezclada con otras
las fuerzas de atraccin (relacionada con la polaridad para la fabricacin de prendas de vestir y en materiales
de las molculas) son mayores entre el PU y el AMP higinicos desechables [35]. La celulosa de plantas
que para PU y almidn original, bajo las condiciones y la celulosa de bacterias tienen la misma estructura
de sntesis teniendo la misma relacin NCO/OH e igual qumica, pero diferentes propiedades fisicoqumicas.
porcentaje de agente modificador [32]. Las bacterias generalmente producen celulosa como
un componente extracelular para proteccin de agentes
El almidn termoplstico (TPS) es esencialmente mecnicos y qumicos, as como para facilitar la
almidn modificado por la adicin de plastificantes adhesin de clulas a tejidos huspedes. El mercado
y procesado bajo condiciones de presin y calor de celulosa es un mercado maduro a excepcin de la
hasta destruir completamente la estructura cristalina celulosa producida por va bacteriana [36, 37].
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2.2. Biopolmeros obtenidos a partir de monmeros baja velocidad de curado, debido a que los grupos
bio-derivados hidroxilo se ubican en carbonos secundarios, y a las
largas cadenas de cidos grasos del aceite que originan
Aceites vegetales. Hoy en da los aceites vegetales un poliuretano de estructura irregular, causada por los
son una de las fuentes ms importantes en la sntesis impedimentos estereoqumicos durante la formacin
de biopolmeros. Los aceites vegetales pueden ser [40].
obtenidos de plantas y, en su mayora, estn compuestos
por triglicridos. Un triglicrido es un producto ster En trabajos previos realizados por el autor y
obtenido de una molcula de glicerol y tres molculas colaboradores [30-32] se evaluaron las alternativas de
de cidos grasos. Los triglicridos son molculas funcionalizacin del aceite de higuerilla y la relacin
altamente funcionales, y, por lo tanto, se han utilizado estructura-funcionalidad de los polioles resultantes. Se
en la sntesis de polmeros reticulados a travs de dos llev a cabo la sntesis de polioles obtenidos a partir
estrategias principales. La primera, es aprovechar los de recursos naturales, como el aceite de higuerilla y el
grupos funcionales presentes en los triglicridos, tales almidn de yuca.
como dobles enlaces internos, alcoholes, o epxidos,
que se pueden polimerizar usando diferentes mtodos.
La segunda estrategia depende de modificaciones
qumicas antes de la polimerizacin. Este enfoque
resuelve el inconveniente de la baja reactividad de
triglicridos naturales mediante la introduccin de
grupos funcionales fcilmente polimerizables [38].
Entre los aceites de triglicridos que se utilizan en la
preparacin de biopolmeros se encuentran el de linaza,
girasol, higuerilla, soja y palma. Dado que los aceites
vegetales varan ampliamente en sus propiedades
fsicas y qumicas en funcin de los cidos grasos de su
estructura, la eleccin del aceite vegetal juega un papel
importante en las propiedades del polmero. Algunos Figura 7. Poliuretano a partir de aceite de higuerilla
tipos de polmeros preparados a partir de aceites de
triglicridos se enumeran a continuacin: polisteres,
En trabajos posteriores, se prepararon recubrimientos
poliuretanos, poliamidas, resinas acrlicas, resinas
para ser aplicados sobre substratos de madera y
epoxi y polister amidas [39].
acero para su posterior caracterizacin por medio de
pruebas de biodegradabilidad, ataque qumico, tensin,
De los aceites vegetales, especial inters ha recibido el abrasin y adhesin. A continuacin, se resumen los
de higuerilla ya que se caracteriza por ser uno de los principales resultados obtenidos: los recubrimientos
pocos aceites vegetales cuya composicin se reduce obtenidos a partir de los poliol-glucsidos presentan
casi a la de un solo componente: el 90% corresponde mayor resistencia al ataque qumico, mayor resistencia
al triglicrido del cido ricinoleico. El aceite de de adhesin, mayor resistencia a la abrasin, mejores
higuerilla es un importante reactante en la sntesis propiedades tensiles y brindan una buena proteccin al
de poliuretanos debido a su composicin, estructura substrato sometido a un ambiente de biodegradacin. Un
qumica y funcionalidad. Los poliuretanos son producto segundo aspecto se relaciona con que los recubrimientos
de la reaccin de diisocianatos con componentes obtenidos a partir de poliol-suspensiones presentaron
que contienen grupos hidroxilo. Los poliuretanos los valores ms bajos en las pruebas de tensin, debido
obtenidos a partir del aceite de higuerilla (Figura 7), a que la rigidez de los grnulos de almidn genera
presentan propiedades como buena resistencia qumica puntos crticos de concentracin de esfuerzos los cuales
al ataque por solventes bajo mdulo de Young, baja provocan la falla del material bajo tensin. Comparando
resistencia al rasgado y baja resistencia a tratamientos algunos adhesivos disponibles comercialmente con los
con alta temperatura. Estas propiedades son atribuidas recubrimientos sintetizados en este trabajo, se encontr
principalmente a la baja funcionalidad del aceite, la que stos ltimos presentan mejores caractersticas
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adhesivas que los adhesivos comerciales comunes para su produccin que los polmeros basados en el
usados para madera y acero [41]. petrleo [46].

Poli(cido lctico) (PLA): El poli(cido lctico) es un El PLA se caracteriza porque sus propiedades mecnicas
polmero sinttico termoplstico de la familia de los son buenas en comparacin con otros polmeros
alfahidroxiacidos o polisteres alifticos derivado al termoplsticos (como el PET, el polister termoplstico
100% de materias primas renovables, que se producen a ms conocido) [47]. El PLA tambin presenta buenas
partir del cido lctico [42] (Figura 8). El cido lctico propiedades de barrera frente a olores y sabores. De
o 2 hidroxi-propinico es un cido orgnico que se halla igual forma, tiene alta resistencia a grasas y aceites
en la naturaleza en forma de L(+) o D(-) cido lctico por lo que es apropiado para el envasado de aceites,
[43] El cido lctico se produce por fermentacin productos secos y perecederos [48,49]. Para mejorar
anaerobia de substratos que contengan carbono, ya sus propiedades el PLA puede modificarse con agentes
sean puros (glucosa, lactosa) o impuros (almidn, plastificantes o mezclndolo con otros polmeros [50].
mezclas) con bacterias y hongos. Las molculas de El PLA ha sido utilizado en aplicaciones biomdicas en
PLA pueden ser sintetizadas mediante un proceso de sistemas de liberacin controlada de frmacos, gracias
polimerizacin por condensacin de cido lctico a a su biocompatibilidad, biodegradabillidad
temperatura no inferior a 120C, o por debajo de esta
temperatura en presencia de catalizadores. Mediante [42,43]. La condensacin directa del cido lctico es
este mtodo, solamente es posible obtener polmeros de una reaccin de equilibrio que presenta dificultades
bajo peso molecular (PM < 10.000). Para la obtencin para separar el agua del medio de reaccin en las
de copolmeros de elevado peso molecular, es necesario ltimas etapas de la polimerizacin, lo que limita el
tener como materiales de partida los dmeros cclicos peso molecular obtenido. El polmero obtenido es por
del cido, en presencia de catalizadores y condiciones lo tanto frgil y de escasa aplicacin industrial. Sin
controladas de temperatura y presin [44]. embargo, en los ltimos aos se han realizado progresos
mediante una policondensacin secuencial en estado
fundido [51,52].

2.3. Polmeros producidos por los organismos


directamente

Poli(hidroxialcanoatos) (PHA): Los biopolmeros de


tipo polihidroxialcanoato son polisteres sintetizados
por ciertas bacterias que los acumulan como reservas
de carbono y energa, en forma de grnulos intra-
citoplasmticos, constituidos por unidades repetitivas
Figura 8. Sntesis de PLA de diversos hidroxicidos o mezclas de ellos,
producidos mediante fermentacin de materias
Entre las ventajas que presenta el PLA se tiene que es primas renovables [47,53]. Mientras la produccin
biodegradable, reciclable y compostable. Es as como, de poli(cido lctico) es un proceso de dos etapas
se puede degradar en dixido de carbono, agua y otras (fermentacin para obtener el monmero seguida de
molculas pequeas en condiciones de compostaje, un paso convencional de polimerizacin qumica),
contribuyendo as a la simplificacin del proceso de los PHA son producidos directamente mediante
compostaje [45]. Adicional a esto, es biocompatible, fermentacin de una fuente de carbono por parte del
es decir, no produce efectos txicos o cancergenos en microorganismo. Los PHAs son sustitutos atractivos
los tejidos locales. Puede ser procesado por moldeo, de los polisteres de origen petroqumico, dado que
inyeccin, extrusin de pelcula, moldeo por soplado, en la naturaleza, los microorganismos son capaces de
termoformado, hilado de fibras, y de formacin de degradarlos hasta CO2 y agua, en condiciones aerobias,
pelcula. De otro lado, el PLA permite ahorrar energa y hasta metano, en condiciones anaerobias, por accin
debido a que se requiere de un 25-55% menos energa de las enzimas PHA despolimerasas y PHA hidrolasas.
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Otra ventaja de estos biopolmeros est asociada con 80%, son activos ptimamente (ya que presentan un
los sustratos utilizados para su sntesis: mientras para carbono quiral), isotcticos e insolubles en agua. Estas
la produccin de plsticos sintticos se requiere materia caractersticas los hacen altamente competitivos con el
prima de origen petroqumico, los PHAs se pueden polipropileno y otros plsticos derivados del petrleo [9]
obtener a partir de diferentes desechos agroindustriales,
que constituyen materiales orgnicos de bajo costo. La Inicialmente, los PHAs fueron usados en pelculas de
gran diversidad de PHAs (en la actualidad existen ms empaquetado en bolsas, contenedores y empaques de
de 150 tipos de PHAs), se debe al hecho de que el tipo papel, estas pelculas tambin pueden ser usadas para
y la composicin de los monmeros constituyentes se hacer lminas con otros polmeros como el alcohol
pueden adaptar para lograr mayor biocompatibilidad polivinlico. Se han reportado otras aplicaciones
y mejores propiedades de uso final, as como una tasa como utensilios, productos higinicos femeninos,
de degradacin del polmero deseado [14, 48]. contenedores de cosmticos y envases de shampoo.
Adems de su potencial como material plstico, los
PHAs tambin son usados como precursores quirales
para la sntesis qumica de componentes ptimamente
activos que finalmente son empleados como portadores
biodegradables para la dosificacin de medicamentos,
hormonas, insecticidas y herbicidas a largo plazo.
Tambin son usados como materiales osteosintticos
en la estimulacin de crecimiento de hueso por sus
propiedades piezoelctricas en placas de hueso,
estructura quirrgica, y como reemplazo en vasos
Figura 9. Esquema de la produccin de PHA sanguneos [51].
El tipo de polmero producido depende fundamentalmente
A pesar de las evidentes ventajas de los PHAs frente a
de la cepa bacteriana utilizada, la fase de crecimiento
los plsticos derivados del petrleo, su uso actual est
microbiana y del sustrato o mezcla de sustratos
muy limitado debido a su alto costo de produccin. Por
suministrados a las clulas para su crecimiento (Figura
este motivo, gran parte de las investigaciones realizadas
9) [49]. Desde el punto de vista industrial, se destacan el
sobre los PHA en los ltimos aos se han concentrado
PHB (utiliza fuentes sencillas de carbono como fructosa o
en reducir los costos de produccin y aumentar la
glucosa y es biocompatible ya que permite ser implantado
productividad utilizando diversas estrategias. En ellas
en el cuerpo humano, por lo que se ha empleado en
se encuentran al rastreo de nuevas cepas productoras,
aplicaciones biomdicas, y se ha demostrado que es
la optimizacin de las estrategias de cultivo y la
biodegradable en un sinfn de ambientes), y el copolmero
produccin de PHA utilizando cepas recombinantes
Poli 3(HB-co-HV)]. De igual forma, existen diversos
Es as como, el uso de organismos genticamente
sustratos que por su naturaleza de desechos, podran
modificados hace parte de las principales estrategias
incidir favorablemente en los costos de produccin de
que utilizan las empresas de mayor trascendencia en
los biopolmeros. Entre los sustratos econmicos ms
el mercado de los PHAs. El conocimiento de los genes
usados se encuentran: la melaza de caa (la cual requiere
de sntesis y enzimas asociadas a la estabilizacin del
una fermentacin acidognica previa a la produccin de
grnulo de PHAs es imprescindible para llevar a cabo
PHAs), residuos de la industria del arroz y los lactosueros.
la manipulacin gentica de las clulas de inters.
Otras fuentes de carbono frecuentes son los cidos grasos
voltiles (actico, butrico y propinico), obtenidos de la
3. CONCLUSIONES
degradacin de algunos desechos orgnicos lipdicos, pero
que deben utilizarse en bajas concentraciones, debido a
su toxicidad celular [50]. Retos de la Produccin de Biopolmeros

Los PHAs tienen un alto grado de polimerizacin, - Produccin de biopolmeros para usos industriales
con un grado de cristalinidad en el rango de 60 a que sean competitivos con los costos de los polmeros
tradicionales:
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Dos componentes son cruciales en la determinacin del - Realizar alianzas de la Academia con el sector
precio de polmeros elaborados con materias primas productivo, ya que la fabricacin de polmeros
renovables y su evaluacin es imprescindible para biodegradables requiere de infraestructura y grandes
garantizar una competencia con los polmeros de origen inversiones iniciales.
de la industria petroqumica: el costo de las materias
primas y de la energa, as como la inversin de capital REFERENCIAS
para establecer una unidad de produccin industrial.
[1] Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Diferentes aspectos se han evaluado con el fin de Territorial. Principales procesos bsicos de
aumentar la productividad y reducir el costo de la transformacin de la industria plstica ISBN 958-
produccin de PHA como: mejora de bacterias, uso de 97393-4-2, pp. 1-140, 2004.
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de biorreactores, estrategias de operacin del proceso, [2] Lpez, C., Xantanos biopolimricos: Propiedades
modelado matemtico; caracterizacin, aplicacin y reolgicas y aplicaciones. CienciAcierta, 7 (25), 2011.
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con mtodos de produccin ms sencillos, son ms [4] Gross, R. and Kalra, B., Biodegradable polymers
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educacin para el desarrollo sostenible, Revista de
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La concientizacin entre los consumidores y la ambiental y educativa, Editorial Universitas, , Madrid,
poblacin en general sobre las ventajas que estos Espaa, ISBN: 978-84-7991-262-8, pp. 1-431, 2009.
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energticos y a la disminucin de la contaminacin [7] Meja. L., Diagnstico de la cadena productiva
es importante para aumentar su demanda en diversos petroqumica plsticos y fibras sintticas [pregrado].
sectores como el productor de alimentos y de productos Bucaramanga, Colombia: UIS, 80 p., 2011.
de uso domstico, el electrnico y, de esa forma, [8] DNP. Agenda interna para la productividad y
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investigacin en gestin ambiental y nuevos materiales
puede lograr avances en este campo. [9] Vergara, B., Lpez, M. y Prez, F., Una perspectiva
de los polihidroxialcanoatos bacterianos. Avance y
- Plantear lneas de investigacin que apunten a Perspectiva, 4 (4), pp. 1-15, 2012.
aumentar la rapidez de degradacin (en rellenos
sanitarios convencionales los polmeros no se degradan [10] Philp, J.C., Ritchie, R.J. and Guy, K., Biobased
con la rapidez esperada). El PLA es resistente al ataque plastics in a bioeconomy, Trends Biotechnol., 31 (2),
de microorganismos en suelos o lodos a temperatura pp. 65-67, 2013.
ambiente. El polmero debe primero hidrolizarse a [11] DiGregorio, B.E., Biobased performance bioplastic:
temperaturas superiores a 58C para reducir el peso Mirel, Chem Biol., 16 (1), pp. 1-2, 2009.
molecular antes de que la biodegradacin comience.
Por tanto, no es compostable en las condiciones tpicas. [12] Moreno, N., Comportamiento mucoadhesivo de
En condiciones normales de uso y almacenamiento es biopolmeros farmacuticos en contacto con mucinas
un plstico bastante estable [MSc.]. Bogot, Colombia: Universidad Nacional de
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