Está en la página 1de 157

Joaqun Arajo

LA TRAMA LQUIDA
Joaqun Arajo

Nuestros ros
LA TRAMA
LQUIDA
Nuestros ros
Joaqun Arajo
LA TRAMA LQUIDA
Nuestros ros
@
LA TRAMA LQUIDA
Nuestros ros

JOAQUN ARAJO

Compaa Logstica de Hidrocarburos CLH, S.A. y Lunwerg S.L., 2009


de los textos: Joaqun Arajo
de las fotografas: sus autores

Traduccin: Richard Rees

Creacin y realizacin: Lunwerg


Diseo y maquetacin: Elisabet Gallofr y Francisco Colacios

ISBN: 978-84-9785-614-0
Depsito legal: B-39674-2009

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico,


ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia,
por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito del editor. La infraccin de los derechos mencionados
puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal).

LUNWERG, S.L.
Diagonal, 662-664 - 08034 BARCELONA - Tel. 93 492 89 81 - Fax 93 492 89 79 - lunwerg@lunwerg.com

Impreso en Espaa
sumario

11 presentacin Jos Luis Lpez de Silanes, Presidente ejecutivo de CLH

13 los caminos que andan

15 Nuestros ros 140 el guadalquivir


Vivificante promesa
16 los rboles de agua 146 La cuenca del Guadalquivir
Cuencas, cauces y caudales
158 canarias
24 la vida ms mojada Una espordica trama hdrica
La fauna y la flora de nuestros ros
168 el guadiana
38 aguas heridas Un cambio difcil
La salud de nuestras tramas fluviales 174 La cuenca del Guadiana

44 los ros catalanes 190 el tajo


Sereno entusiasmo Aguas que vinculan
196 Confederacin Hidrogrfica del Tajo
64 el ebro
Tablas de nufrago 214 el duero
70 La cuenca del Ebro, extensa e intensa El poema del agua
218 El Duero, un ro mestizo
90 las baleares
Arritmia hdrica 236 el mio
Una larga primavera
96 el turia y el jcar
Del esplendor a la escasez 260 los ros del norte
101 Jcar y Turia, cauces de cultura y futuro Alborotados caudales
264 Las cuencas cantbricas,
un reto a la gestin imaginativa
116 el segura
Aguas domesticadas
270 demos de beber al agua
120 La cuenca donde el agua es un tesoro
Recuperando la vivacidad de nuestra trama hdrica

130 los ros subbticos


279 english version
Escondida transparencia
PRESENTACIN
Los ros de la vida

C omo parte de nuestra poltica de responsabilidad corporativa y nuestro compromiso con el medio
ambiente, durante los ltimos aos hemos publicado varios libros sobre la naturaleza de nuestro pas.
Con ellos hemos podido conocer muchos de los rboles monumentales que se conservan en
Espaa, y hemos podido recorrer algunos de los paisajes ms hermosos de nuestro pas, as como
la mayora de nuestras costas, siempre con el nimo de contribuir mediante esta labor a la necesaria
proteccin y conservacin del entorno.
En esta nueva edicin, abordamos un escenario distinto que constituye, sin duda, parte esencial
de nuestra vida: los ros.
Desde antiguo los ros han servido para delimitar fronteras, pero tambin de vas de comunicacin

y transporte, y en sus orillas se han desarrollado algunos de los pueblos y ciudades ms importantes
de nuestro pas.
Adems, nuestros ros constituyen uno de los entramados naturales ms significativos, y a la vez
ms delicados de nuestro entorno, porque el agua es un componente imprescindible y todava insus-
tituible para nuestra vida.
Por esta razn, en este nuevo libro del Grupo CLH hemos tratado de acercarnos a nuestros cauces
fluviales con el objetivo, una vez ms, de divulgar las principales caractersticas de nuestro entorno
natural y ayudar a protegerlo.
Para ello, hemos contado de nuevo con la colaboracin de Joaqun Arajo, quien ha dedicado
gran parte de su vida a conocer, transmitir y defender la naturaleza. Su familiaridad con nuestros ros le
ha llevado a escribir varios libros monogrficos sobre algunos de los cursos fluviales que se presentan
en este libro, as como diversas obras y numerosos documentales sobre el agua en general.
Asimismo, hemos contado con la colaboracin de los Presidentes de las diferentes Confederaciones
Hidrogrficas de nuestro pas, con el objetivo de que nos den su opinin autorizada sobre la salud de
nuestros ros, y nos ayuden en esta permanente labor de divulgacin y proteccin del entorno que nos
hemos propuesto.
Confiamos en que todo este esfuerzo sea de su agrado.

Jos Luis Lpez de Silanes


Presidente ejecutivo de CLH
LOS CAMINOS QUE ANDAN

este ro vive en Mombasa.


Sidney Pollack, de Memorias de frica

U n curso fluvial, incluso cuando est seco, como tan- cuando la escena se desarrolla a casi 600 kilmetros de ese
tas veces sucede en nuestro pas, siempre es una excelente lugar, es decir, de su desembocadura. Con esa frase se est
circunstancia. Acaso la mejor. Entre otros motivos porque reconociendo, sin duda, uno de los aspectos ms olvida-
no es mala la definicin que mantiene que un curso flu- dos por nuestra civilizacin. Los sistemas naturales son un
vial es siempre una primavera, eso s, muy larga y estrecha. todo organizado y automantenido al que le afecta cualquier
Afirmacin que adems de potica es cientfica, porque las alteracin que se haga. Por tanto, esa unidad esencial que
aguas circulantes siempre consiguen un microclima que consigue la cuenca y que recorre todo curso fluvial cabe y
mitiga tanto los fros como los calores de las otras estacio- cupo en muchas mentes humanas y hoy es porcin esen-
nes. El agua, est donde est, tiende a ser amparadora y cial del pensamiento ecolgico. La milimtrica equivalencia
fecunda, como nuestras primaveras. Es ms, resulta difcil entre todos los momentos y aspectos del agua que fluye,
que ninguna otra de las realidades del paisaje haga tanto la decidida importancia de todos y cada uno de los tramos
y en tantas direcciones como un ro. Pero la primera es, y sus respectivos caudales, en fin, todo eso puede quedar
sin duda, la de renovar, conseguir que nazcan mltiples incluido en la siguiente reflexin: siempre la misma, igual
oportunidades, como hacen nuestras primaveras. Con la de importante est donde est, sin sobrar nunca.
ms llamativa de las descompensaciones. Porque el agua Una afirmacin que todava carece de traduccin efec-
que camina prcticamente nunca supera al 1% de la su- tiva en la gestin que realizamos del agua. Lo que no signi-
perficie de los territorios convencionales, lo que en nada se fica en absoluto que no debamos y podamos llevar el lqui-

El ro es ms puente que el puente sobre el ro.


corresponde con el hecho de que, a menudo, en tan exiguo do elemento desde esos rboles que son las redes hdricas
porcentaje lleguemos a descubrir hasta el 50 % de los seres hasta nuestras necesidades, pero s hacerlo con mucha ms
vivos de esos mismos derredores. Poco, en cualquier caso, cautela y, especialmente, con mayor reciprocidad. Nos que-
si lo comparamos con el pleno absoluto que supone su in- da todava un buen trecho para alcanzar la coherencia de
fluencia. Porque ni un solo metro cuadrado de una cuenca que debemos limpiar a lo que nos limpia.
hdrica deja de tener una relacin directa con su ro. A la espera de que en algn momento se nos instalela
Definir la porcin terrestre y dinmica del ciclo hidro- sensatez en las formas de usar los elementos bsicos para
lgico como bsica apenas aporta ms que una obviedad. lavida, es decir, el fondo, al menos conozcamos mejor la forma.
Conviene, en consecuencia, ampliarla hasta acercarnos a A ello dedicamos la mayor parte de este libro. Con este 13

la comprensin de que el curso fluvial es un sistema, al recorrido por todas nuestras principales cuencas hdricas
mismo tiempo de comunicacin, organizacin y, por tanto, quisiramos darlas a conocer mucho mejor y por supuesto
de ntima coherencia para darle su sentido y oportunidad al animar a todos, desde los responsables que colaboran en
paisaje y a lo que en l vive. este libro hasta cualquiera de los usuarios, a mejorar nues-
La unidad de todo ro puede parecernos un concepto tra relacin con el agua. Su fragilidad resulta tan incalcula-
ms filosfico que geogrfico. Pero, para comprenderla, aca- ble como la necesidad que tenemos de ella.
so nada mejor que recordar un memorable pasaje del guin
de Memorias de frica. El capataz de la hacienda de la pro- Joaqun Arajo
tagonista (Isak Dinesen), ante la pretensin de represar una Vento, Villuercas, Cceres
corriente, le espeta: Este ro vive en Mombasa, todo ello Primavera del 2009
Nuestros ros
LOS RBOLES DE AGUA
Cuencas, cauces y caudales

Indiferentes a nuestra sabidura


susurran tambin las corrientes y, sin embargo,
quin no las ama?
Friedrich Hlderlin

C on demasiada frecuencia, nuestro viejo intento de ser, por tanto, como el incesante manantial que consoli
comprender el mundo se extrava. Lgico, si tenemos en da el ciclo hdrico y esa su mejor creacin que es el ro.
cuenta que la vida es tambin laberinto, esa trama de tra Mucho ms por este eterno retorno, que por su grado de
mas en las que son mltiples las causas y los efectos. Pero participacin en la composicin de los seres, que en cual
tambin nos alcanzan, de vez en cuando, inmejorables quier caso resulta masivo, es por lo que no cabe fisura
lugares y momentos de, al menos, asomarnos a esa des alguna entre el lquido elemento y lo viviente. Ro y vida
bordante y demasiado olvidada complejidad. De atisbar son, sencillamente, lo mismo. O,cuando menos, nada
algo de su significado. Una de esas pocas oportunidades hay vivo si no est mojado. Y lo que moja los paisajes son
nos la brinda el ro. Primero y fundamentalmente porque sus cursos fluviales.
su materia prima, el agua, es el colmo de la sencillez. Pero Acaso lo que ms veces se olvida sobre los ros es
todo lo dems, es decir, todo lo que hoy sabemos que que deben ser contemplados como un todo organizado,

Nada administra mejor el tiempo y el espacio que el agua, porque


es desde siempre y para siempre la misma y sin fronteras.

debe ser considerado como ro, no puede ser ms diverso, vinculante y que da sentido a todo lo que pone en con
entrelazado y fecundamente creativo. Quedan, as, ensam tacto. Une y distribuye. A partir de esa concepcin no
blados los contrarios de lo elemental y lo mltiple. Lo ni excluyente conviene sumar la de su dimensin biolgica,
co y lo masivo. Algo as como si la ms enrevesada y coral que llegara a considerar todo lo que moja con sus aguas
de las novelas tuviera un protagonista de perfiles tan netos como una trama palpitante que debe ser mantenida por
y bien definidos que la trama se fuera desovillando con la mucho ms que las mismas aguas. Porque los ros son de
levedad de lo primario y, por supuesto, necesario. la vida en funcin de la materia orgnica que les llegue
Cierto es que jams llegaremos a descubrir todo lo desde lo lamido por las aguas y lo cado desde lo alto. As,
16 que se oculta en el entrelneas de la vida, mucho menos a por ejemplo, sabemos que un ro puede perder hasta la 17

dedicarle la atencin que merecen todos los infinitos es mitad de sus componentes fusticos si a la corriente no se
La trama lquida

calones del escenario, y todava menos a todos los actores incorporan los millones de hojas de los rboles ribereos.
que aparecen o se asoman al mismo. Porque describir un Comenzando por el final, que en cuestiones relacio
Pginas siguientes:
ro es ahogarse en la inmensidad de sus propuestas, pero nadas con el agua es siempre lo mismo que el principio, > Entre las ms atractivas
capacidades del agua encauzada
al menos contamos con el agua, nuestro destacadsimo podramos afirmar que los cauces siempre buscan volver a por los cursos fluviales destaca la
hilo conductor, para que el cosmos ilimitado tenga un empezar, que se acaban donde comienzan. Nada se aproxi de poder autorregenerarse, sobre
todo gracias a la incorporacin del
sentido y un destino. Es decir, que de la misma forma ma tanto al eterno retorno como el agua que camina so aire que consigue en las cascadas.
que algunos mantuvieron que del caos naci la armona, bre la superficie del mundo terrestre. No menos que con Following pages:
> Outstanding among the most
podemos afirmar que de la singular modestia del agua ser clara la tendencia a confluir entre s y descender desde attractive abilities of water
nace la soberbia infinitud plural de lo viviente. Que acaso lo ms alto a lo ms bajo, desde el ms correcto punto de channelled by river beds is that of
regeneration, thanks above all to the
convenga definir como el empeo en volver a empezar; vista, que siempre es aquel que contempla el derredor en incorporation of air in waterfalls.
18 19

su totalidad, las alfaguaras no son ni ms importantes ni esencial. O al menos aspectos y partes de un todo que como bien pblico, sino tambin como derecho imprescin
La trama lquida

Todo lo que conocemos como Everything we know as life forms


CUENCA LONGITUD RO REA CUENCA CAUDAL MEDIO VERTIENTE
vida forma parte del ciclo hdrico, part of the water cycle, of its
menos que las desembocaduras; el tramo bajo, siempre necesita siempre en la misma medida de todas y cada una desusingentes escenarios, colossal scenarios, although equally dible para la totalidad de los habitantes de este planeta. (km) (x 1.000 km2) cm3/seg

entre los que no son de menor important are the tiny droplets that Ebro 910 85 570 M
ms caudaloso y humanizado, no es superior al alto, de de sus partes. importancia las minsculas gotas are deposited on leaves.
Debemos responder a los muchos servicios que pres
Jcar 500 21 60 M
aguas felices, por limpias y raudas. En fin, que por su Las aguas viajeras prestan mltiples servicios perma que se posan sobre las hojas. tan nuestros ros procurando que su fluir vaya acompaa Segura 320 16 20 M
ciclo, el agua, esa que transita sobre la piel del planeta, es nentes, manifiestamente inmejorables y que, en su inmensa do del mximo respeto posible. Guadalquivir 660 57 250 A

siempre de igual vala, est donde est. mayor parte, resultan por completo gratuitos. Lo que de Sirva, por el lado de los datos prcticos, el siguiente Guadiana 780 68 210 A

De ah que, a pesar del encabezamiento de este ca inmediato convoca a dos apreciaciones que tienen una in cuadro para que nos asomemos tambin a esas cuantifica Tajo 1.010 81 600 A
Duero 890 98 770 A
ptulo, en realidad cuando se consigue una visin ms cidencia social de la mxima actualidad. Por un lado, que ciones que a menudo son casi lo nico que se comprende
Mio 310 18 400 A
completa de lo que un ro es aceptamos que una cuenca, es tan alto el valor que tiene el agua para el comn de los de nuestros cursos fluviales. Afortunadamente cada da
Principales cuencas hidrogrficas de la pennsula Ibrica
los caudales que viajan por la misma y el cauce concre humanos que nada hay tan improcedente como su privati somos ms los que no consideramos a los ros como poco (M = Mediterrnea A = Atlntica)
to por donde lo hacen no dejan de ser lo mismo en lo zacin. Por otro, que el agua debe ser contemplada no slo ms que caeras de abastecimiento.
Agua y luz se fecundan
mutuamente, no slo
para crear la concreta
y necesaria vida, sino
tambin para regalarnos
el asombro que desata
la contemplacin de sus
ntimos vnculos.
Pginas siguientes:
> En todas las
manifestaciones del agua
superficial es decir,
laque es iluminada
cabereconocer que
ellquido de la vida
es capaz dealbergar
20 21
la totalidad de las
tonalidades.
La trama lquida

Water and light nurture


each other, not only
specifically to create
life but also to arouse
our astonishment
andadmiration when
wecontemplate their
closelinks.
Following pages
> In all manifestations of
surface water in other
words, that which is
illuminated we realise
thatthe liquid of life is
ableto harbour all colours
and tonalities.
La trama lquida

22
23
LA VIDA MS MOJADA
La fauna y la flora de nuestros ros

Estoy cerca de los orgenes de la tierra.


Capto el pulso de las flores.
Me es familiar el hmedo destino del agua,
la verde costumbre de los rboles.
Sohrab Sepher

L a prctica totalidad de los seres vivos son formas que Una de las especies que ms llama la atencin de cuan
contienen agua en enormes cantidades. Vivir, en realidad, tas viven casi totalmente en las aguas son los rannculos,
es ser un odre, ms o menos disfrazado, pero que invaria capaces de crear esas ondulantes melenas que la corriente
blemente debe beber. Todos somos, en consecuencia, parte convierte en sinuosas serpientes. No menos capaces de ta
del ro de la vida por lejos que estemos en algunos momen pizar enormes extensiones de las orillas de nuestros cursos
tos del agua que camina. Poco ms estimulante, por esa fluviales. Los Callitriche responden a la misma estrategia
correccin que anima al respeto, que mirarnos en lo que vital, hunden sus races en el fondo, sus tallos viven perma
somos, es decir, en el agua. Con todo, hay mucho de lo nentemente sumergidos y por encima de la superficie man
palpitante que adems de tener el agua siempre por den tienen sus rganos reproductores. La intensa floracin pri
tro la tiene por fuera, que necesita vivir sumergido. Doble maveral, a menudo temprana, es uno de los regalos visuales

Todos los ros son como las primaveras, eso s, muy largas y delgadas.

delicia de que el gran sustento sea tambin el elemento que nos hace el ro. Los nenfares ponen todava ms color
que les sustenta gracias a su densidad. Vivir en la relativa en los lugares de escasa corriente y llegan a tapizarlos.
ingravidez del medio acutico es, adems de la forma ms Los sotos, que como ya hemos indicado figuran entre
antiguade vivir, la que sigue siendo una suerte de coheren los hbitats ms daados que tenemos en nuestro territo
cia. Eso de que todo y uno sea lo mismo, a lo que ya nos rio, representan el mximo de organizacin y complejidad
hemos referido, resulta an ms explcito y adopta su forma de cuantos podamos relacionar con nuestras aguas super
ms cercana para todos los nadadores y buceadores. ficiales, que por cierto alcanzan unos cincuenta diferentes,
A lo que conviene aadir que no son raros los genera de acuerdo con el catlogo recientemente culminado en
listas, es decir, las especies que frecuentan varios medios, nuestro pas. En lneas generales podemos distinguir tres
que no sea, a tiempo espordico o parcial, parte de las grandes grupos de arboledas ribereas. Por un lado lasque
24 comunidades vinculadas por entero a los cursos fluviales. acompaan a las aguas frescas, limpias y rpidas delos cur 25
Si no hay vida sin agua,
Pero nos centraremos en dar unas breves pinceladas sobre sos altos. En los mismos domina de forma contundente elaliso,
La trama lquida

el aguasiempre es vida
en todas sus manifestaciones,
las caractersticas de nuestra flora y fauna de ro. un prodigio que entre sus muchas funciones positivas fi lugares y aspectos. Menos, por
Dentro de las aguas permanentes destaca, obviamente, gura la de sujetar como nadie las mrgenes de los torrentes supuesto, cuando por procesos
de contaminacin se convierte
elreino vital de las algas. Varias decenas de especies de algas donde a menudo se dan avenidas de gran poder erosivo. entodo lo contrario de lo que aqu
vemos, un alegre y transparente
de agua dulce se pueden encontrar en nuestra trama fluvial. No menos crucial resulta su capacidad de fijar nitrgeno torrente que hasta viste de
Desde las clsicas unicelulares del grupo de las cianofceas, en ciertos ndulos de sus races, con lo que procede a una vivacidad a la roca.

entre ellas las diatomeas, hasta los enormes laminares tallos suerte de fertilizacin completamente natural de la tierra If there is no life without water,
water is always life in all its
de los potamogeton, pasando por las Cladophoras y Mirio- que queda en sus dominios, algo que es fcil de apreciar a manifestations, places and aspects.
Less, of course, when due to
phyllum. Las ovas, denominacin popular de las algas ms simple vista si se reconoce a estos rboles. Alos alisos no es pollution processes it becomes quite
comunes en nuestros ros, incluyen sobre todo a especies raro que les acompaen sauces y fresnos, sacos y arracla the opposite of what we see here,
ajoyful transparent torrent that
del gnero Chara. nes, aunque casi siempre se les puede adjudicar un mbito even endows the rock with vivacity.
regin de la trucha. En cualquier caso es la parte de cabe Cuando las aguas viajeras se agrandan y amansan que
cerade nuestros ros, donde todava queda agua libre, fra, da multiplicada por muchas veces su capacidad de acogida.
limpia y con sus comunidades, tanto botnicas como fauns Entre otros motivos evidentemente ligados a la cantidad de
ticas, casi en buen estado de conservacin. Esto es, hallamos lquido disponible y la extensin del mismo, tanto en longi
a sus pobladores originales todava casi sin mermas, lo que tud como en profundidad, lo que ms cambia, con relacin
no quiere decir en absoluto que no encontremos un buen a los tramos altos, es la disponibilidad de nutrientes. Resul
nmero de alteraciones en las condiciones de partida. De ta casi siempre enorme la materia orgnica que acarrean las
hecho, en estos momentos se estudia seriamente la restaura aguas, con la lgica multiplicacin de todos los organismos
cin de cauces con la eliminacin de algunos azudes, presas, que la precisan. Los que culminan las cadenas alimentarias
acequias y caseras. Un aliviante y sorprendente impulso que obviamente son los peces, que aqu estn representados
ha llevado en muchos pases a lo que pareca imposible, es fundamentalmente por la familia que ms podemos encon
decir, a hacer desaparecer una pequea parte de la obra p trar en nuestras aguas continentales, los ciprnidos. La fa
blica vinculada a las corrientes de agua. Y el primer efecto milia que incluye a las carpas y los barbos, a las tencas y los
positivo se da entre sus especies clsicas: el de que puedan cachuelos, a las madrillas y bogardillas.
recorrer esos tramos altos en sus movimientos hacia los me Las ranas ms comunes, los gallipatos y las culebras
jores lugares para frezar. Uno de los perniciosos efectos de de agua ponen la nota anfibia y reptiliana en los tramos
las represas, cuando no se las dota de escalas de remonte, es maduros de los ros. Las aves que frecuentan este tramo
que detiene la subida de los peces con clara merma en sus medio son ya las claramente acuticas, con las garzas, galli
Las zonas bien iluminadas de las
posibilidades de reproduccin. nas de agua, algunos patos y los rascones como principales
aguas poco profundas aportan Las especies que viven en estos despeaderos del agua componentes. En el encaado mundo de las orillas viven
el mejor escenario para altas
productividades biolgicas son resistentes a lo que define a este tramo fluvial, la enor un puado de especialistas como los carriceros, bigotudos,
y, enconsecuencia, alcanzan
mximos de diversidad biolgica.
me corriente de las aguas. Los insectos cuentan en lneas buscarlas, ruiseores, buitrones
Well-lit shallow water areas provide generales con potentes sistemas de fijacin al lecho, casi Los mamferos aportan fundamentalmente a las ratas
the best setting for high biological siempre rocoso, de las torrenteras. A menudo el refugio de agua y especialmente a la nutria europea, un enorme
productivity and, by extension,
forextreme biological diversity. ante las turbulencias es el que proporcionan los cantos ro cazador de la familia de los mustlidos, uno de los ms
dados. Entre los invertebrados de estos enclaves destacan acabados diseos hidrodinmicos con los que el agua ha
intermedio cuando ya las aguas frenan su atropellado fluir netrable de su espesura. Un mundo con mucha sombra y los tricpteros, larvas de liblula, efmeras, ditiscos y las conseguido modelar a un animal hasta convertirlo en una
y comienzan los remansos. En los sotos de montaa en humedad en el que medra invariablemente una esplndida fases iniciales de los tbanos y otros dpteros, de entre los ola que se desliza por el seno mismo de las corrientes.
contramos tambin un enmaraado mundo dezarzas, ma comunidad faunstica en la que podemos localizar buena que todos somos capaces de reconocer a los mosquitos.
dreselvas, a veces incluso avellanedas y acebedas espesas y parte de la fauna de los otros tipos de bosque de nuestro Entre los vertebrados destacan la totalidad de las especies
hasta parras silvestres. derredor. de tritones, algunos de los cuales consiguen incluso ca
El ms singular de los rboles de este tramo alto de los En tercer lugar, cuando aparece un poco de salinidad, racterizar a las comunidades del piso alpino de nuestras
ros es, sin duda, el llamado loro, el Prunus lusitanica, una como en muchos tramos del Guadiana, el rbol dominante montaas ms altas, como las salamandras y algunas espe
especie muy cercana al laurel y que es la especie arbrea es el taray, taraje o tamarindo, de escaso y ralo follaje. cies de rana como la pasilarga o la bermeja. Adems de la
ms escasa de nuestro pas. Un vegetal que ha conservado Las orillas casi invariablemente acogen a una densa trucha, que da nombre a la propia regin de los ros recin
un puado de dominios desde el terciario, que convivi, en masa de carrizos y eneas que diversifican todava ms el nacidos, suelen coincidir con los cachos algunas bogas y
suma, con los dinosaurios. contorno terrestre de los ros multiplicando su capacidad madrillas. Son tambin escasos los mamferos exclusivos de
Por otro lado, las fresnedas y saucedas forman el grue de albergar vida animal. las aguas bravas, pero los que consiguen sobrevivir en estos
26 so de los bosques de ribera hasta la madurez completa del En nuestros ros se marcan con nitidez las tres grandes arroyos figuran entre los ms originales que conocemos en 27

ro. Sin que esto suponga en absoluto que luego no puedan zonas convencionales en las que los zologos suelen dividir nuestras latitudes. Es el caso del desmn de los Pirineos y
La trama lquida

Pginas siguientes:
ser encontrados entre los grandes sotos de esa zona. Algu su curso. Cierto es que ltimamente se suele dejar en dos. de los musgaos. Dos especies de aves acompaan a estas > Algunas de las formas vivas ms frecuentes en los ros presentan
nos matorrales tpicos de esta franja, adems de los ya men Simplificacin que puede resultar oportuna desde el mo alborotadas aguas, el mirlo acutico y la lavandera cascade adaptaciones a los constantes cambios de temperatura, caudal e iluminacin.
Es el caso de muchas algas y plantas subacuticas.
cionados, que son prcticamente continuos y generalistas mento en que, cuando salen del dominio montano, casi to a. Esto no quiere decir que otros muchos pjaros de los
>> La vegetacin riberea cumple funciones cruciales para la salud de las
en nuestro pas, son los agracejos. dos nuestros ros presentan una notable uniformidad hasta sotos no encuentren oportunidades aqu, pero son todos aguas y el equilibrio de todo el sistema. Espadaales y carrizales fijan y
controlan una parte importante de las contaminaciones, estabilizan la orilla
Pero de vez en cuando surge lo ms parecido que te su desembocadura, donde nuevamente se podra distinguir ellos forestales. ycomparten nutrientes con los nenfares.
nemos, dentro de los dominios mediterrneos, a las sel una nueva zona: la que queda afectada por las mareas y que ltimamente cabe encontrar en tramos altos de los Following pages:
> Some of the life forms most common in rivers adapt to constant changes
vas tropicales. Algunos de los grandes sotos de los tramos por resultar salobre permite la presencia de muchos peces y ros de Guadarrama, Galicia y Gredos a los exticos visones intemperature, volume and light penetration, as in the case of many algae
medios del Duero, Tajo, Guadalquivir y, especialmente, del otros organismos marinos. americanos. Una especie ms que tras escapar de la cauti andunderwater plants.

Ebro consiguen ese esplendor del caos en cuanto a la gran El tramo alto de nuestras corrientes de agua es llama vidad se ha adaptado perfectamente a nuestros ros y sus >> Riverside vegetation makes a crucial contribution to the health of waters
and to the balance of the entire system. Bulrush and reed beds offset much
cantidad de pies, lo intrincado de su disposicin y lo impe do tambin ritron o, siguiendo la tradicin naturalstica, aledaos. ofthe pollution, stabilise banks and share nutrients with water lilies.
La trama lquida

28
29
La trama lquida

30
31
El bosque lineal que
jalona las riberas de
los ros reproduce a
pequea escala casi
todos los nichos y
el potencial de las
formaciones arbreas
caducifolias, por tanto
un macrocosmos de
enorme importancia
para lafauna.
Inclusopara la
subacutica.
Recordemos que
lamateria orgnica
contenida en las hojas
que caen al agua
alimenta a ingentes
cantidades de
32 animales acuticos. 33

The linear woods that


La trama lquida

mark out riverbanks


reproduce, on a small
scale, practically
all the niches and
potential of deciduous
tree formations,
consequently a
macrocosm of
enormous importance
for fauna. Even in the
case of sub-aquatic
fauna, the organic
matter contained in
the leaves that fall into
the water feeds huge
numbers of
water-dwelling animals.
34 35
La trama lquida

Los tritones prefieren las aguas limpias de los cursos altos del ro. Pueden vivir una parte de su vida fuera del agua.
Las llamadas ranitas de San Antn cuentan con dos especies en nuestros dominios. La meridional incluso tiene poblaciones en Canarias.
Los peces de agua dulce suponen la mxima adaptacin a nuestros ros. Especies como la trucha o la carpa se convierten en el rasgo definitorio de sus La culebra de collar es el ofidio ms abundante en nuestras aguas dulces.
respectivas zonas vitales, recordemos que a los tramos altos se les denomina regin de la trucha y a los bajos, regin de la carpa. Caballitos del diablo copulando.
Newts prefer the limpid headwaters of rivers. They may lead part of their lives out of the water.
Freshwater fish are those that have managed to adapt most to our rivers. Species like trout and carp define their respective habitats, Two species of European tree frog thrive in Spanish domains; indeed, there are populations of the southern species even on the Canary Isles.
for headwaters are called trout regions and the lower stretches, carp regions. Dragonflies copulating. The ringed snake is the most common ophidian in our fresh waters.
36 37
La trama lquida

Las aves aportan ms especies que cualquiera de las otras clases de vertebrados a casi todos los ecosistemas, pero, sobre todo, a los de agua dulce.
De izquierda a derecha, garceta comn, porrn moudo, somormujo lavanco y garza imperial.
Wildfowl account for the greatest number of vertebrate species in practically all ecosystems, above all in freshwater regions.
Left to right: the little egret, the tufted duck, the great crested grebe and the purple heron.
AGUAS HERIDAS
La salud de nuestras tramas fluviales

Cortronnos el curso, ro mo,


nos apresaron entre recios muros,
nos robaron verduras de la orilla,
juguetear por el valle
ya no nos dejan!
Miguel de Unamuno

U na descomunal desproporcin se da entre lo que ha predominado los peces exticos predadores de otros pe
cen y con qu lo hacen. No puede ser mayor, en efecto, la ces. Destacan al respecto los casos de la lucioperca o el
importancia de nuestros cauces fluviales y sus caudales y lucio. Para que una visin rpida y panormica nos permita
la insignificancia que representan sobre la totalidad del terri comprender mejor hasta dnde llega esta alteracin de las
torio. No menos profundo es el abismo entre la obligada comunidades de vertebrados de nuestros ros, incluimos el
sensatez con que deberamos usar los caminos del agua y siguiente cuadro.
lo que llevan y la forma en que se saldan actualmente las
relaciones entre la sociedad y el lquido de la vida y sus CUENCA ESPECIES ESPECIES
AUTCTONAS EXTICAS
principales escenarios. N % N %

Los ros y las aguas dulces acostadas de nuestro pas Cuencas internas Catalua 14 50,0 11 39,3

ocupan, en efecto, algo menos del 1% de la superficie total. Ebro 21 53,8 17 43,6
Cuencas de Levante 15 60,0 9 36,0
Sin embargo, demuestran una capacidad de fecundacin
Jcar 12 48,0 11 44,0
que alcanza a la prctica totalidad del mismo. Es la otra faz Segura 8 53,3 5 33,3
de lo que consiguen las ciudades, que aunque slo supo Cuencas del Sur 13 61,9 8 38,1
nen el 4,5% de la superficie de Espaa, influyen, de una u Guadalquivir 17 68,0 7 28,0

otra forma, en la totalidad. La cantidad, pues, no se traduce Guadiana 17 63,0 9 33,3


Tajo 15 55,6 11 40,7
en este caso en la nica vara de medir. Nada demuestra
Duero 11 45,8 10 41,7
mejor uno de los rasgos que define ms acertadamente al Mio 11 61,1 5 27,8
conjunto de la naturaleza. Nos referimos a eso de que los Cuencas del Norte 14 56,0 8 32,0

sistemas espontneos con poco hacen mucho. De ah que


resulte tan paradjico, por no afirmar que torpe, la escasa
proteccin que reciben nuestros ros. Especies exticas
Uno de los aspectos en los que se debe diagnosticar
38 un peor estado de salud de nuestras aguas continentales es Por si esto fuera poco hay que incluir varias plantas for 39
La deforestacin, con los
el que se refiere a su fauna pisccola. Porque cerca de la mi neas, algunas de las cuales han puesto en peligro la integri
La trama lquida

incendios forestales a la cabeza,


es directamente responsable
tad, segn algunos autores algo ms del 50%, de las espe dad de las comunidades vivas vinculadas a nuestras aguas del alto grado de sedimentos que
cies que nadan en el seno de nuestras aguas estn ah por dulces. El caso ms conocido es, sin duda, el del camalote, acarrean las aguas de nuestros
grandes ros. El color mbar de
voluntad de algn ser humano y no por las complejas deci plantade los ros ecuatoriales que tiene una portentosa ca las aguas anticipa la colmatacin
delos embalses y la mala calidad
siones de la historia de la vida. La proliferacin de organis pacidad decrecimiento, muy cercana a la duplicacin de del lquido para cualquier uso
mos exticos en nuestras aguas continentales se salda con su tamao cada 24 horas. Es inolvidable el caso que se dio directo.

el empobrecimiento de la comunidad vital completa. Algu hace cuatro aos en el Guadiana medio cuando se llegaron Deforestation, with forest fires at
the forefront, is directly responsible
nas de las especies introducidas han provocado, en efecto, a extraer decenas de toneladas de esta planta con un alt for the great number of sediments
carried down by our rivers.
enormes distorsiones en las poblaciones de los precedentes simo coste econmico y ambiental. Fue necesario el uso de Theamber tone of the waters
peces autctonos, cuando no estragos. Entre otros muchos maquinaria pesada para, literalmente, raspar la superficie del indicates silting in reservoirs and
theliquids unsuitability for any
motivos porque en tales introducciones imprudentes han agua, y adems se hicieron no pocos araazos a los fondos. formof direct use.
Aunque cada da menos frecuentes,
todava hay que minimizar
los perversos efectos de la
contaminacin de las aguas con
productos qumicos que a menudo
destrozan a las comunidades
zoolgicas de nuestros ros,
alasque, por cierto, se ha sumado
una serie de especies invasoras y
exticas, como el mejilln cebra.
Although they are on the decrease,
we must minimise the perverse
effects of water pollution by
chemical products that often
destroy the zoological communities
of our rivers, which have been
joined, incidentally, by a number
ofexotic invasive species, such
asthe zebra mussel.

mental del sistema ro. Por tanto, la misma cosa. Pero como espectacular incremento de los mtodos de control de la
con muchos otros aspectos relacionados con los sistemas calidad de las aguas, a pesar de las normas y protocolos y,
naturales, nada ms eficaz y eficiente que los modos en los sobre todo, a pesar de las ingentes inversiones en depura
que ellos mismos encuentran formas de autoproteccin. doras, todo parece indicar que necesitamos ms rigor, ms
De hecho, el soto es el mejor modo de que las crecidas y tenacidad y sobre todo una mayor vigilancia y control de
avenidas no resulten destructoras para el vaso del propio los vertidos que pueden llegar a escapar a casi todos los
ro y para todo lo que en su mismo seno vive y se forma. sistemas de deteccin.
Entre las tareas ms urgentes, pero invariablemente pen Dentro de lo que puede ser calificado como debate b
diente del panorama ambiental de nuestro pas, figura la sico sobre la limpidez de las aguas, no puede quedar ocul
generalizada restauracin de los bosques de ribera. Sobre to el hecho de que nuestros gobiernos, pero sobre todo
todo en las partes medias de los grandes cursos fluviales el central, del que siguen dependiendo buena parte de las

El agua fue el primer espejo y sigue reflejando la verdadera faz de nuestra civilizacin.

que, en no poca medida, tambin son agredidas por una aguas superficiales, han acumulado sanciones de la Unin
inusitada proliferacin de tinglados para la extraccin de Europea por el mal estado de los cursos fluviales. No deja
ridos. Los despedazamientos de las riberas de los ros, de resultar llamativamente demoledor el que se haya llega
sobre todo en las cercanas de las grandes ciudades, han do a diagnosticar la completa inhabilitacin para usos di
preocupado mucho a los defensores de las aguas superfi rectos bao y boca por tanto de las aguas de los cursos
ciales. La obligada restauracin de estas canteras a veces medios y bajos de los siete grandes ros a lo largo de todos
se salda con la creacin de una suerte de humedales artifi los meses clidos del ao.
En cualquier caso, las invasiones ms preocupantes embarcaciones e incluso en el cuerpo de los peces que cap Resulta del todo imprescindible ciales pero que de inmediato son colonizados por una rica No menos relevante es la cifra, tantas veces utilizada,
mejorar tanto en extensin como
son las que estn protagonizando algunos invertebrados. El turan los pescadores. en variedad a los bosques de ribera fauna y flora acuticas. de hasta 300.000 puntos de vertido sin control a lo lar
de casi todos nuestros ros.
ms conocido y espectacular es el mejilln cebra, un mo Otro de los daos que apenas se suele tener en cuenta En cualquier caso seguimos aguardando la declaracin gode esos mismos 75.000 kilmetros de los caminos prin
It is imperative to increase almost
40 lusco procedente del mar Caspio y del Negro. Lo que des es la invasin del dominio de las aguas debida a los usos di all our riverside woodlands both
de algn tramo de ro, cuando no de un afluente entero, cipales del agua. 41

troza es que tiene una portentosa capacidad de reproduc rectos por parte de los humanos. El ms frecuente es cuan inextension and variety. como parque nacional. Algo que no estara de ms si recor En cualquier caso, el debate fundamental no ha cul
La trama lquida

cin que le permite alcanzar densidades de hasta 150.000 do se destinan a campos de cultivo, lo que invariablemente damos que se pueden contar con los dedos de la mano los minado. Queda por cerrar y aceptar los criterios bsicos
individuos por metro cuadrado. Lo que tambin le predis suele saldarse con la destruccin de la vegetacin riberea, ros de ms de 100 kilmetros que conserven sus condicio sobre la gestin vivaz de lo que proporciona la vivacidad,
pone para cuajar con sus cuerpos todo tipo de superficies especialmente los sotos. Mucho ms grave resulta la inva nes naturales. eso que muchos llaman sostenible pero que de tanto trai
en contacto con las aguas, hasta taponar tuberas, canales, sin de las primeras terrazas fluviales por edificios, ya que La contaminacin de las aguas es lo ms grave que cionar a la palabra ha perdido buena parte de su eficacia
norias y todo ello con el peligro aadido que supone el todos ellos, invariablemente, corren peligro por el bien sa sucede a las tramas fluviales de nuestro pas. Aunque ha comunicativa.
borde cortante de sus valvas, capaces de complicar incluso bido fenmeno de que ms pronto o ms tarde una crecida sido largo y duro el camino recorrido para que se genera Se trata de cambiar enfoques, criterios y adelantarse
las ms elementales labores de extraccin. La propagacin, excepcional cubrir esas superficies. lice la depuracin, todava no cubre la normativa europea a la caresta con la poderosa herramienta de la sensatez.
al mismo tiempo, resulta poco menos que imparable desde Volviendo a las orillas, no resulta improcedente insistir obligatoria. Cuando algo es respetado tambin se cuida. Cuidar al agua
el momento en que larvas y huevos pueden viajar de una en lo que se refiere a las arboledas ribereas. En primer No se consigue un acuerdo suficiente sobre los pro pasa por, en primer lugar, considerar que a la abundancia se
cuenca a otra en la suela de las botas, en el casco de las lugar deben ser tambin interpretadas como parte funda cesos contaminantes de las aguas superficiales. A pesar del va por el ahorro.
43

La depuracin de la totalidad de los caudales en todos los tramos de nuestros ros


es el verdadero desafo al que dar respuesta en estos momentos.
Treatment of all the waters in all the stretches of our rivers is the true challenge currently to be met.
LOS ROS CATALANES
Sereno entusiasmo

Ahora que estoy muy solo y es de noche afuera


te escribo apenas para decirte que las cosas
nada han cambiado desde que nos dejamos,
que los rboles mueren lentamente, como siempre,
y el ro sigue su curso de cada da.
Miquel Mart i Pol

C ortos, es decir generalmente con menos de cien kilme trictamente catalanes. Muga y Fluvi, Ter y Tordera, Bess y
tros de curso principal. Con caudales casi siempre de tipo Llobregat, y un cuarteto final al sur de Barcelona, es decir,
medio y, a pesar de su clara condicin de mediterrneos, Foix, Gaya, Francol y Cambrils. Todos ellos cuentan con
con escaso estiaje. Consiguen al mismo tiempo integrarse un arrumbamiento compartido, lo que permite una con
bien en el ya muy modificado paisaje rural. Pueden ser con tundente homogeneidad. En efecto, nacen al noroeste y
siderados al mismo tiempo como el conjunto de ros me discurren hacia el sureste. Lgica respuesta a la alineacin
dianos con un mayor aprovechamiento hidroelctrico de de las que en tiempos se denominaron las Catalnidas
toda la Pennsula. Daados por la enorme industrializacin interiores.

Aiguamolls, siempre ha resonado con armona evocadora. Me parece una de las ms bellas
palabras en cataln, como si nos anunciara con precisin lo que nombra. La belleza de lo natural
contagia a la palabra, que siempre es abstracta y simblica, con tan slo excepciones como sta.
Con aiguamolls sucede algo parecido a aquello de que el agua era bella antes de que existiera la
belleza, que escribi H. S. Krhunct, pero al revs. La palabra no desmerece a lo que identifica.

de Catalua pero en lneas generales en avanzado proceso Adems de los rasgos comunes a la mayora de los
de recuperacin gracias al cuidado que en la actualidad se rosque recorren Catalua de oeste hacia el Mediterrneo,
les dispensa. No pueden presumir de su fauna, que es poco lo que cada uno aporta, como siempre sucede, nos alivia
cuantiosa y escasamente diversa. As son los ros catalanes de cualquier homogeneidad; si en la naturaleza siempre en
al norte del enorme curso fluvial del Ebro. contramos infinidad de matices, los que genera el agua en
Otra de las peculiaridades de estos cursos es su ya an sus caminatas superan a los de cualquier otro mbito.
tigua capacidad para remontar hacia el oeste, de horadar Como este libro sigue el recorrido de las agujas del re
de tal forma los paquetes rocosos de las cordilleras prelito loj, comenzamos por los ms nororientales de la Pennsula,
44 rales, en un proceso de socavamiento hacia atrs, es decir, es decir, por los que alcanzan el mar en el golfo de Rosas. 45

hacia las cabeceras, que rejuvenece los lechos de los cauces El Muga es alimentado por una autntica malla de to
La trama lquida

y, al mismo tiempo, consigue ganar territorios para drenar y rrentes pirenaicos, que son los que garantizan un aporte
longitud en el cauce. En definitiva, son cursos relativamen permanente dado que las nieves de la gran cordillera suelen
te activos, rejuvenecedores, aunque en clara fase de esta mantenerse hasta bien mediado el verano. Todos acaban En el golfo de Roses, entre las
desembocaduras del Muga y el
bilizacin en sus tramos finales. Recordemos que todos se confluyendo en la plana ampurdanesa al este de Figueras. Fluvi, se ha consolidado uno de los
benefician de los veneros de las mencionadas elevaciones Se suele considerar que no sobrepasa los 40 kilmetros. ms dinmicos espacios protegidos
de Catalua, el Parque Natural de
y unos pocos, de los Pirineos. Sus tramos medios y bajos, Desde la desembocadura del Muga al Fluvi se extiende los Aiguamolls ampurdaneses.
los que se despliegan hacia las planas litorales, tras rebasar una de las ms feraces llanuras litorales del pas, que adems In the Gulf of Roses, between
the mouths of the Muga and the
las mencionadas elevaciones, presentan en la mayora de culmina en la lnea de costa con los Aiguamolls ampurda Fluvi, one of the most dynamic
los casos una buena profusin de arboleda riberea. Una neses, hoy parque natural que ha permitido la recuperacin protected areas in Catalonia has
been consolidated, the Aiguamolls
cierta tendencia a formar parejas se detecta en los ros es de uno de los mejores aguazales del Mediterrneo. El Fluvi, NaturalPark in the Empord.
que alcanza los 70 kilmetros, encuentra suministros deex
traordinaria importancia en las formaciones volcnicas de
Olot, sin duda uno de los paisajes ms fascinantes de todos
los que tiene Catalua. A las elevaciones se aade un llamati
vo ndice de precipitaciones, como demuestra la presencia de
hayedos en esta comarca. Uno de los favores que nos hace el
Fluvi es haber destapado para los ojos imponentes paquetes
de basaltos, testimonio de la actividad telrica en la zona que
supuso formidables erupciones. Luego se comporta como su
hermano y se adentra por la llana del Ampurdn, y pasa por
Besal, uno de los conjuntos de arquitectura medieval mejor
conservados de Europa.
El Ter es el caudal y el cauce ms importante de Giro
na, como evidencia su recorrido de 125 kilmetros. Ade
ms de las estribaciones de la gran cordillera, cuenta con
la sierra del Cad, que roza los 3.000 metros, como gran
suministrador de afluentes copiosos que se nutren tanto
de las nieves como del hecho de que estamos en una de las
comarcas mejor regadas por las nubes de toda Catalua.
Nada puede extraar en consecuencia que nos encontre
mos con caudales aceptables durante prcticamente todo
el ao e incluso en plena cancula veraniega.
El Ter tambin nos ofrece uno de los mejores ejem
plos de ampliacin de una cuenca a base de la capacidad
de ahondar hacia atrs su propio cauce. Tras pasar por la
capital de la provincia creando uno de los entornos en los
que mejor se funde un ro con una gran ciudad, el Ter se
adentra en la plana de Vic. Desemboca en el Estartit justo
frente al archipilago de las Medas, a las que fertiliza con
sus aportes de materia orgnica y favorece la gran fauna
marina que all se puede observar.
El Tordera es de dimensiones mucho ms modestas ya
que apenas llega a los 50 kilmetros. Eso s, tiene uno de los
ms hermosos y emblemticos orgenes: la sierra del Montseny,
hoy parque natural y uno de los lugares mejor conservados de
Catalua. El Bess resulta de carcter y aspecto muy similares
a los del Tordera, pero su vinculacin a alguna de las ciudades
ms industrializadas y pobladas del mbito cataln le confiere
46 una crucial importancia econmica y social. 47

Las aguas del Llobregat nacen casi donde el Ter, en


La trama lquida

lo que resulta su rama ms nortea, la del Cardoner, pero


desva sus pasos hacia el sur para ser fundamentalmente
barcelons, sobre todo al atravesar la zona de Berga y ms

El paso del Fluvi por la localidad gerundense de Besal aporta uno de


los mejores ejemplos de integracin de un tramo de ro con un entorno
urbanizado, y en este caso respetado, desde el momento en que se trata
deuna de las ciudades medievales mejor conservadas de la Pennsula.
The passage of the Fluvi through the town of Besal, in the province of Girona,
is one of the best examples of integration between a river stretch and urban
surroundings, in this case one of the Peninsulas best preserved medieval nuclei.
todava si recordamos que lame la base de las sierras de los tramos finales, sobre todo de la laguna de La Ricarda. El Ter cerca de su nacimiento,
enlas estribaciones de la sierra
48 Montserrat, que son el centro emocional del pas. Luego En cualquier caso resulta de especial relevancia el conjunto delCad, y aguas abajo, 49

se adentra en la hondura llana del Peneds y pasa por Mar deltaico profusamente entregado a la agricultura. antes de adentrarse en las
La trama lquida

tierrasllanas de la plana de Vic.


torell donde le alcanza el Noya con un buen caudal. Este La provincia de Tarragona es recorrida con la misma The Ter near its source in the
curso fluvial, con sus casi 150 kilmetros, aporta muchas cadencia de peine por los ya mencionados cuatro ros ms spurs of the Cad mountains and,
downriver, before it enters the flat
de las aguas que abastecen a la capital de Catalua. No secos y cortos. Algunos llegan a secarse durante los meses lands of the plain of Vic.
menos han generado en el pasado algunos de los peores clidos. El Foix hace de frontera con la provincia de Barce
escenarios de la contaminacin hdrica en Espaa, aunque lona. El Gaya da su tabla de salvacin a la plana tarraconense,
si bien no todos sus viejos y desvalijadores problemas han de gran actividad agraria. El Francol completa los servicios
sido del todo resueltos, al menos s es cierto que una por del Gaya, sobre todo en las comarcas cercanas a Reus. Por
cin importante de lo que le converta en uno de los ms ltimo, el Cambrils, que desemboca cerca de Salou, es el
daados caminos del agua del pas se ha solucionado. Es que ms estacional resulta de todos los pequeos cursos
pecialmente oportuna es la recuperacin de una parte de fluviales tarraconenses.
A su paso por Camprodon
las aguas del Ter
mantienen unos caudales
que raras veces defraudan
las demandas que la
poblacin hace de ellas.
Apartir de aqu no
siempre sucede lo mismo.
Pginas siguientes:
> Todo paisaje con agua
es imn insoslayable
para la contemplacin.
Porque el agua es su
columna vertebral, lo que
cohesiona y explica el
funcionamiento bsico
de los sistemas naturales.
ElTer en el pasteral as
loconfirma.
As they flow through
50 Camprodon, thewaters 51
ofthe Ter are so
La trama lquida

voluminous that they


rarely fail to meet the
needs of the local
population. From here
onwards, the situation
isnot always thesame.
Following pages:
> All landscapes with
water are an irresistible
lure for contemplation,
because water constitutes
its backbone, the element
that unites and explains
the basic purpose
of natural systems,
asconfirmed by the
Terinthe pasteral.
La trama lquida

52
53
54 55
La trama lquida

La prctica totalidad de los cursos fluviales espaoles han quedado de una u otra forma
regulados por la mayor red de embalses del planeta. El pantano de Sau.
Almost all Spanish rivers have in one way or another been regulated by
the planets greatest network of dams. The Sau reservoir.
56 57
La trama lquida

Los primeros pasos del ro ms humanizado de Catalua, el Llobregat,


escapan por completo a los usos convencionales en sus primeros kilmetros.
The initial stretch of Catalonias most humanised river, the Llobregat,
has managed completely to avoid conventional uses.
58 59
La trama lquida

La desembocadura del Llobregat en estos momentos amparada bajo la figura legal de parque natural
mantiene uno de los sistemas ms fecundos, las marismas costeras.
Pgina anterior:
Los jardines de Can Artigas, diseados por Gaud, demuestran la siempre creativa aportacin
de las aguas corrientes con el arte humano. En este caso el Llobregat se encarga de la tarea.
The mouth of the Llobregat now protected as a natural park is characterised
by one of the most fertile of systems, namely coastal marshland.
Previous page:
< The Can Artigas gardens, designed by Gaud, constitute an example of the contribution
of flowing waters, in this case those of the Llobregat, to human art.
60 61
La trama lquida

Pginas siguientes:
> Convivencia cada da ms frecuente. Los dominios del agua, cercados y tantas veces arrinconados
La capacidad para refugiar, alimentar y potenciar la reproduccin de los seres vivos que tienen los marjales queda de sobras por el mbito urbano y su insaciable demanda de ms caudales y ms territorios.
corroborada por la laguna de La Ricarda, en el delta del Llobregat. Fochas, martinete y nade real en la foto de la derecha.
Following pages:
The ability to protect, feed and provide breeding grounds for creatures that inhabit marshlands is more than corroborated > An increasingly common form of coexistence: water domains, encompassed and so often
by the La Ricarda lagoon, on the Llobregat Delta. In the photograph on the right: Eurasian coots, a heron and a mallard. cornered by urban development and its insatiable demand for more water and more territory.
La trama lquida

62
63
EL EBRO
Tablas de nufrago
Me asaltan almadieros
las presas, corzos ligeros
y en praderas de agua moza,
y a favor de los abriles,
se me van a Zaragoza,
juveniles,
se me van las almadas
como los das del alma.
Rafael Snchez Mazas

C on apretado caudal, nada menos que unos 500 litros septentrionales de las altas parameras castellanas. Otro de
por segundo, es decir, con generosidad mananta, brota el los enormes manantiales del Ebro son las corrientes que,
Ebro all por las cantbricas alturas de Reinosa. Que son desde el sistema Ibrico, se arrumban hacia el norte, sobre
bien modestas. En realidad estamos muy bajos, a unos 900 todo en la comunidad riojana. Luego tampoco podemos
metros sobre el nivel del mar, por lo que este camino que olvidar las que parten de todas las sierras menos extensas
anda va a tener un gradiente realmente nfimo, ya que su como las del Moncayo, Guara, Vicort, Javalambre, Cuca
desembocadura queda a casi 1.000 kilmetros. La media ln, Montsech, Matarraa
resultante, por tanto, no puede ser ms propicia para la Como buena parte de los enclaves mencionados cuen
lentitud, pues se trata de bajar algo menos de un metro de tan con alturas ms que suficientes, el reservorio de cau
desnivel cada kilmetro de recorrido. Todo ello desde su dales que supone la nieve del invierno garantiza la fluidez.
mismo venero. Pero ms llanea todava a partir de su gran Lo que no significa en absoluto que el Ebro no padezca
capital, Zaragoza, pues sta queda a menos de cien metros losconsabidos estiajes furibundos del verano mediterr
de altura sobre el nivel del mar, y al Ebro le quedan casi neo. De hecho, nada ms arrancar ya capta todos los apor
300 kilmetros para disolverse en el Mediterrneo. tes del Hijar y los veneros de Pea Labra. Discurre lento y
Los estudios ms recientes nos convencen de que en ancho nada ms salir de Reinosa por entre jugosos prados
realidad lo que ve la luz en Fontibre es una surgencia que pero enseguida se muta en inmensidad acostada. El pan
alivia un imponente acufero subterrneo, que se extiende tano del Ebro es el mayor de cuantos estn en los prime
por buena parte del alto valle del mismo conjunto de encla ros 50kilmetros de recorrido de cualquiera de nuestros
ves de la vertiente meridional de la cordillera Cantbrica. S grandes cursos fluviales. Nada menos que 6.000 hectreas
acaso se puede estimar que todas estas aguas pueden tener de superficie inundada y que suele mantener altas o com
como referencia de su prenacimiento a uno de los vrtices pletas sus reservas durante todo el ao, dada la fiabilidad
ms famosos de la cordillera cantbrica, el pico Tres Mares, de las fuentes cercanas. Zona de especial importancia para
cumbre as llamada por partir de la misma las aguas del ro las aves y los peces es el pantano del Ebro. Poco ms de
64 Saja, que van al mar Cantbrico a travs de la provincia de 60 kilmetros camina el gran curso fluvial por dominios 65

Santander, las del Pisuerga, que se dirigen hacia el Duero y cntabros, con la singularidad de que el nico momento en
La trama lquida

el Atlntico y, por supuesto, las que hacen que el Ebro eche que toma direccin sur y no este queda aqu, concretamen
a andar hacia el este en busca de esas costas donde se in te en el feraz enclave de Valderredible, uno de esos rincones
Demuestra el Ebro su condicin de
ventaron la mayor parte de las civilizaciones. Desde el mis en los que la vida muestra slo su lado afable. ro ms caudaloso de la Pennsula
desde el mismo instante de su
mo comienzo suma el Ebro ms agua que cualquier otro de nacimiento, que es tambin por
los ros de la Pennsula, como no poda ser de otra forma, Caones burgaleses el que brota un mayor nmero
de litros por segundo de cuantos
por el cmulo de circunstancias favorables que llegan casi conocemos en nuestro pas.
desde todos los puntos posibles. Tengamos en cuenta que Lamiendo durante millones de aos el enorme paquete de The Ebro reveals the fact that it is
the Peninsulas most voluminous
le alcanzan aportes nada menos que de casi todas las ver calizas del que hoy es su tramo burgals, el Ebro conquista river right from its source, from
tientes meridionales de los Pirineos. Tambin incrementan enel mismo su ms hermoso tramo. Bien sabido queda que which the countrys greatest
number of litres per second
sus caudales todas las escorrentas de las comarcas ms el agua que camina hermosea cuanto lame, pero cuando gushes forth.
lo hace con la roca, adems de atrapar ms colores diferen Obarenes, de los que caen al Ebro unos pocos ros que a
tes, de sumar el alboroto de pureza que es la espuma lim su vez tallan nuevos paredones. Es el caso del Rudrn, uno
pia y no menos los mil rumores que provocan sus brincos, de los afluentes ms bellos del gran curso fluvial espaol.
adems de todo eso, el ro por el roquedo siempre alcanza De evocaciones interminables resulta el Nela, que proviene
mximos de calidad paisajstica. Se afarallonan las paredes de las Merindades, otra comarca para perderse o al menos
en un socavn de ms de cien metros de potencia. Lo hace para que nuestra vista se desparrame por su mejor aliada, la
con dos construcciones que engalanan todava ms el en belleza, como el increble arco de roca bajo el que discurre
torno. Porque hay escalones que convertidos en repisas han el Nela a su paso por la localidad de Fuentedey. El Oca, que
sido intensamente colonizados por un bosque como festn hace posible a la ms que histrica villa de Oa, es otro de
desparramado en bandejas de verdor que contrastan con los aportes de consideracin que recibe nuestro ro. De no
las blancas, ocres y cenicientas rocas calizas. Alas que, menor alivio para la contemplacin resulta el desfiladero de
como el mejor de los zapadores, el Ebro ha tallado en estos la Horadada que nos deja comprender, desde el nivel de las
caones de imposible acceso. aguas, lo que stas son capaces de labrar con tan slo una
Han sido unos noventa millones de nuestros aos los herramienta que no sea ella misma: el tiempo.
que ha precisado el gran curso fluvial para descender hasta
su actual nivel y todo ello partiendo de un paisaje rocoso, El Ebro riojano y navarro
s, pero completamente llano como una mesa, que ahora
recorremos para poder asomarnos a las escarpadas paredes. Discurren las ms abultadas aguas que caminan sobre la
Acaso lo ms sobresaliente de estos parajes es que en ellos piel de Espaa por un territorio que ha querido la divisin
se han refugiado una serie de bosques tan estrechos y alar administrativa que sea fronterizo. Casi vasco, casi castella
gados como el propio ro. Porque los tres grandes peldaos no, para ser pronto riojano. Pero con un remanso de espe
que tienen los caones burgaleses del Ebro estn comple cial intensidad paisajstica, el pantano del Sobrn, con una
tamente tapizados de una masa forestal continua que sigue sucesin de paredes rocosas mucho ms modestas que las
el mismo trazado que las aguas pero que cuelga entre dos ya descritas para la parte alta de este tramo burgals.
porciones de roca vertical. Como se trata de lugares apenas Cuando abandona el pantano del Sobrn todava es
hollados por el hombre, nada puede extraarnos que en ms notorio que en ese mbito en el que casi coinciden
los mismos aparezcan rboles de enorme tamao. O que las provincias de Burgos, lava y La Rioja el Ebro entra en
la fauna de estos enclaves sea todava espectacular, con no lo que ser su esencia, anchos cauces, suaves pendientes
pocos de los animales ms escasos del continente. y mucha actividad humana en sus orillas. La puerta es sin
Es imposible no recordar la localidad de Orbaneja duda Miranda de Ebro, una ciudad con vocacin de nudo
del Castillo. Primero por ser un pueblo en el que conflu de comunicaciones. Propsito ms que alcanzado desde el
ye una arquitectura popular de incuestionable armona momento en que la historia y la geografa han confirmado y
con un caudaloso torrente que se despea hacia el Ebro multiplicado esa funcin de Miranda.
por el mismo centro del pueblo formando incluso algunas Volviendo a la orografa conviene insistir en que ya le El Cidacos, uno de los grandes con lo que se inicia el aporte de las grandes montaas del copiosos afluentes que drena buena parte de Navarra, sino
suministradores de aportes al Ebro
cascadas bellsimas. Al mismo tiempo el recodo acantilado quedan pocas montaas que horadar al Ebro para abrirse en su tramo riojano, es uno de los norte, en este caso de las de Anda en Navarra. tambin ante el que da nombre a la comunidad en la que
que cie este rincn por todas partes es el comienzo de paso. Lo que tiene delante, en efecto, es mucha llanura. Por mejores ejemplos de una trama Pronto el gran ro va a ser de nuevo frontera, entre La pronto se adentra nuestro curso fluvial.
imponente de tributarios que
un profundo meandro, que casi deriva al Ebro en direc tanto, un largo trecho para recorrerlo lentamente, sin prisa mantienen a lo largo de casi todo Rioja y Navarra. Lo que coincide con uno de los conjun Pronto se topan estos caminos de agua con una
el ao los caudales del ro.
cin contraria a la que llega, pero que en su porcin ms alguna por llegar a las costas. Despacio pero bien nutrido. tos de dos secuelas a cada cual ms imponente e impor sorpresa y hasta con su contrario. No ser la ltima
The Cidacos is one of the Ebros
66 alta cuenta con un recortado perfil de calizas que evocan Porque al Ebro le llegan en tropel una enormidad de cauda most generous providers on the tante de este curso fluvial. Porque se van encadenando los vez, pero entre todos los rostros del Ebro el que marca 67
latters passage through La Rioja,
precisamente a las fortificaciones medievales, y que ahora les. Son los que proceden del sur gracias a las escorrentas grandes sotos que, si bien no continuos, son autnticos su ms intenso contraste es su paso por las Bardenas
La trama lquida

part of an impressive network of


convocan la admiracin de cuantos pasan por estos lugares del sistema Ibrico. Varios importantes afluentes se organi tributaries that keep the Ebro full emporiosde fauna y flora. Por el otro lado, la s continua Reales. Porque el casi siempre caudaloso curso fluvial
throughout most of the year.
de tan difcil acceso. Tengamos en cuenta que la anchura zan como para que la modestia territorial de La Rioja quede sucesin de excelentes tierras aluviales que fundamentan discurre por uno de los grandes despoblados y defores
media de los caones burgaleses del Ebro apenas supera compensada de sobra por esos generosos manaderos que las mejores huertas posibles. De hecho, los productos agra tados paisajes de la Pennsula, una enorme comarca de
los 300 metros, por lo que todo agua, bosques de ribera son las sierras de la Demanda y Cameros. De ellas parten rios de las tierras riojanas y navarras aledaas al Ebro son de ms de 200.000 hectreas, con ms aspecto de desierto
y colgados, carreteras y pueblos, con no pocos pequeos al menos seis grandes afluentes, todos ellos, insistimos, a magnfica calidad y con siglos de excelencia a la espalda. que de nada propio de la vieja Europa, zona estril con
huertos, queda en esa comprimida franja. Por el lado sur lo largo de lo que polticamente corresponde a la comuni Lodosa, Calahorra, Alfaro y Tudela son por s solas acredi la salvedad de unos pocos encharcamientos y algunos
se extienden las parameras de Lora y Masa, que constituyen dad autnoma de La Rioja. Son, en concreto, Oja, Najerilla, taciones y certificados de garanta de esta capacidad pro matorrales en ciertos lugares muy recnditos. El resto
uno de esos paisajes de dureza extrema y clima casi incle Iregua, Leza, Cidacos y Alhama La capital de la comuni ductiva y calidad de las huertas del Ebro. Cuando el padre es vegetacin dominada por espartos y tomillos, con un
mente pero que tanto relajan por su generalizada soledad dad autnoma queda acostada en las orillas del Ebro. Por el Iberus flumen recibe a su ms histrico afluente, el Aragn, ciclo primaveral y a veces otoal de hierbas en las que
y buena conservacin. Alcanza su mximo en los montes lado contrario le alcanzan nada menos que el Ega y el Arga, ya del todo pirenaico, estamos no slo ante uno de los ms pastan rebaos de ovino.
Zaragozano

No pequea resulta la porcin aragonesa de las Bardenas


Reales, paisaje que convoca a ms fotgrafos que cualquier
otro, dada la originalidad del mismo y los juegos de luz
que permiten los territorios desnudos de vegetacin. Pron
to, sin embargo, el Ebro va a ser desdoblado, porque los
canales paralelos al cauce se van a convertir en una norma.
Primero, el de Tauste; enseguida, el Imperial de Aragn.
Todo ello para abastecer a los ingentes regados que van
a ser omnipresentes hasta el final de su recorrido. En esta
primera etapa aragonesa el gran ro va a mejorar caudales
gracias al Arba y al Huecha, este ltimo proveniente nada
menos que del aislado Moncayo. Con todo, ser el Jaln,
uno de los tributarios con una mejor, ms amplia y comple
ja cuenca, el que ms sealadamente le har Ebro. Recorde
mos queel Jaln proviene del lmite con Guadalajara y por
tanto del sistema Central. A la altura de Zaragoza se suman
el Huerva por el sur y el Gllego por el norte, que mana en
fuentes bien altas del Pirineo central. Pero estamos en do
minios delos llamados galachos, palabra del todo aragone
sa paradesignar los meandros abandonados y convertidos
en lagunas con abundante vegetacin riberea. Varios de
ellos, como el de Juslibol, la Alfranca o Cantalobos, son
destino apetecido por los ms exigentes naturalistas desde
el momento en que son verdaderos multiplicadores de la
fauna, sobre todo de aves.
Tras su paso por la capital, que lo fue del agua tras la
Exposicin Internacional del 2008, el ro de los beros se re
tuerce con complacencia entre sotos y vergeles para darse de
bruces, nuevamente, con un enorme territorio aparentemen
te baldo, estril: los Monegros. Pero, como sucede tambin
con las Bardenas, son de tal originalidad las comunidades
vivas de estos difciles perdederos que slo por ello conviene
tener un cuidado exquisito con las mismas. Lo desnudo, en
efecto, esconde verdaderos tesoros ecolgicos.
A la altura de Vstago y Escatrn todava se retuerce
ms el cauce, como si el inmenso parn que va a sufrir le
68 animara a alargar el camino. Porque el embalse de Mequi 69

nenza es verdaderamente espectacular en todos sus par Teruel. En Asc se le demandar que refrigere a una doble Loafirmamos as porque la desgarradora deforestacin de formas conocidas, porque el delta del Ebro es uno de los
Permetros

El Ebro es represado nada ms The Ebro is dammed as soon as it


comenzar a ser un ro estable. becomes a stable river. The reservoir
metros. Profundidad, volumen embalsado, topografa de central nuclear e inmediatamente que se abra paso por las Elpantano de igual nombre es uno of the same name is one of the las tierras medias de Aragn a finales de la Edad Media y a ms formalmente bellos del planeta, con su punta de lanza
las orillas, enormes islas, fauna exclusiva, como los siluros ya modestas estribaciones de la cordillera costera catalana. de los mayores del pas y consiente, countrys largest and consents, lo largo de toda la Edad Moderna desnud una tierra que, de la que se desprenden dos enormes elongaciones que,
por regulacin, que el primer tercio by regulation, to the fact that this
que son los peces ms grandes de agua dulce que podemos Pero antes de despedirse no puede culminar mejor su larga de este curso fluvial en ocasiones watercourse carries more water tras ser arrastrada por los afluentes del Ebro, acab deposi como alerones, le prestan an ms elegancia al conjunto.
lleve ms agua en verano que en in summer than in winter, since
encontrar en el Viejo Mundo Tras salir de este descomu caminata. invierno, al ser durante los meses it is in the hottest months that tndose en su desembocadura. Se produce la creacin de El cauce culmina en una de nuevo triangular morfologa, la
clidos cuando ms agua es the dam is opened widest.
nal embalse, el Ebro va a protagonizar lo que es conocido liberada desde esta presa.
un delta en menos de mil aos, pero que se traduce en la de la isla de Buda, que aporta uno de los mejores refugios
como la gran afluencia, la convergencia de los caudales del El delta conquista de algo ms de 30 kilmetros sobre la lnea cos a la mucha fauna que all lo busca. Unas pocas lagunas to
Segre, que a su vez se ha enriquecido con los del Cinca tera de partida, de ms de cien mil hectreas de tierras li dava con su aspecto espontneo intacto quedan salpicadas
poco antes de entregarlos al ro mayor. Pronto ser cataln En pocas ocasiones tenemos la suerte de que una resta, mosas y muy frtiles y con un sinnmero de oportunidades por el contorno del delta, que en cualquier caso ha sido
el caudal que da nombre a la Pennsula. Se le sumar el Ma fruto de la desconsideracin, por no decir de la violenta para la colonizacin por parte de las formas de vida tanto entregado en un 80% a la produccin agraria, sobre todo
tarraa, que drena las tierras de igual nombre en el norte de ignorancia, se haya convertido en suma y oportunidad. silvestre como cultural. Todo ello con una de las mejores arrozales y rboles frutales.
La cuenca del Ebro, extensa e intensa Miradas al presente y al futuro

Pero este organismo ha sido y es ms que ingeniera civil. Son otros muchos aspectos los que han vuelto a poner
esta cuenca a la vanguardia. sta es la nica gran corriente fluvial mediterrnea de Espaa, lo que le otorga unas
Rafael Romeo Garca
caractersticas particulares en su gestin, en la que debemos convivir, en muchas ocasiones dentro de la misma
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Ebro
cuenca, entre la sequa y las avenidas.
Para alcanzar la excelencia hidrulica en el control, el desarrollo de las tecnologas ha sido un objetivo en el
Ebro. En este sentido es crucial la implantacin del Sistema Automtico de Informacin Hidrolgica, una red de
telecontrol que permite agilizar la toma de decisiones.
Incluye un total de 148 estaciones de control en ros, 56 en embalses y 214 en canales, acompaadas de
berus Flumen. Los romanos ya lo vieron como arteria de comunicacin y los pobladores de la Pennsula lo pluvimetros propios y termmetros para mejorar en el conocimiento de los recursos de la cuenca. Al sistema SAIH
tomaron como referencia para darle nombre a este territorio. Este ro y su cuenca, la ms extensa de Espaa, del Ebro se ha sumado el Sistema de Ayuda a la Decisin, un moderno modelo que permite realizar previsiones
con 85.000 kilmetros cuadrados (el 17,3% del pas), han unido y unen pueblos y culturas Es una cuenca ante el riesgo de avenidas. Un medio moderno que nos pone al frente de la innovacin en las herramientas de
intensa. El tringulo de la depresin del Ebro domina el noreste peninsular con una red fluvial de 12.000 gestin. Toda la informacin generada por este sistema para la cuenca se hace, adems, pblica en la pgina web
kilmetros que representa la cuenca ms compleja y caudalosa del pas. Estar al frente de su gestin es un reto www.saihebro.com, que permite las consultas en tiempo real de la evolucin de caudales y reservas.
fantstico, como este de resumirla en unas pocas lneas. El mismo avance se ha vivido en el control de la calidad del agua en bruto. Desde hace 30 aos se ha
La cuenca del Ebro ha sido pionera en muchas cosas y, afortunadamente, sigue sindolo. Aqu naci el desarrollado una red que incluye estaciones de control del estado de las masas de agua superficiales y de las
primer organismo de cuenca del mundo, que, tras 83 aos de vida, se mantiene como lugar de encuentro entre masas de agua subterrneas, de control de zonas protegidas (aguas destinadas al abastecimiento de poblacin),
los usuarios del agua. La Confederacin Hidrogrfica del Ebro surgi como ejemplo de rgano participativo y y de control de radioactividad, de sustancias peligrosas y de plaguicidas.
democrtico y esa descentralizacin en la toma de decisiones se mantiene hoy en da y ha servido de ejemplo Y el presente y futuro de esta cuenca pasa por los nuevos retos que nos plantea la Directiva Marco del Agua
para la organizacin hidrulica en Espaa. para la recuperacin y puesta en valor de nuestras masas de agua. Prueba de ello es la creacin en el ao 2004
Asimismo, la historia dio a esta cuenca algunas de las primeras grandes obras de ingeniera de Espaa, de la nueva rea de Gestin Medioambiental de la Confederacin, que ya ha desarrollado importantes proyectos
con el canal Imperial de Aragn a la cabeza. Pero tambin con otros importantes ejemplos, como el canal de como la rehabilitacin de humedales y la recuperacin de riberas, acciones entre las que destaca el Plan de Riberas
Aragn y Catalua, que ha cumplido ya los cien aos de vida y ha servido para cambiar el paisaje social y para la Exposicin Internacional de 2008 en Zaragoza.
econmico de un territorio que comprende dos comunidades. Esta cuenca es, adems de todo lo expuesto, una joya natural. Desde Cantabria hasta el delta, desde sus
Muchos de los proyectos, pasados, presentes y futuros, en esta cuenca estn a caballo entre. A caballo lagos pirenaicos y ros de montaa, hasta las sorprendentes cuencas de la margen derecha, desde el Jaln, hasta
entre localidades, entre comunidades. Con nueve comunidades autnomas y 1.715 municipios, no poda ser el Matarraa. Esos grandes valores paisajsticos se pueden conocer ya a travs de uno de los senderos de Gran
menos. De ah que el concepto de consenso es referente en este territorio y ha sido motor de muchas cosas. Recorrido que ha impulsado el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, el GR-99 Camino Natural del
Entre otras, la propia gestin de 40 embalses de titularidad estatal, a los que se suman otros de gestin Ebro. Un paseo por nuestra historia natural y cultural, para que el Ebro, esta cuenca tan extensa e intensa, siga
hidroelctrica o de propiedad de otras administraciones y comunidades de regantes y la explotacin de inspirando.
17 grandes canales para las zonas de regado, algunas de las ms grandes de Europa. Obras que permiten
regar hasta 783.948 hectreas, y el abastecimiento de 6.000 ncleos de poblacin.
La trama lquida

72
73
74 75
La trama lquida

Orbaneja del Castillo, escondido en los caones del Ebro, resulta uno de los pueblos ms bellos de Europa.
Un tumultuoso torrente que nace a pocos metros de las casas y directamente de una cueva krstica atraviesa la poblacin como si fuera su calle principal.
Pginas anteriores:
Los caones del Ebro, en su tramo burgals, convierten la contemplacin de este paisaje en un memorable acontecimiento.
No slo por lo obvio, sino tambin y ante todo por la certidumbre de que muchos lugares de estos despeaderos no han sido pisados jams por los humanos.
Orbaneja del Castillo, hidden away in the canyons of the Ebro, is one of Europes most beautiful villages.
A tumultuous torrent whose source lies in a karstic cave only a few metres away from the houses flows through the village is if it were the main street.
Previous pages:
A su paso por Miranda el Ebro, que deja atrs Castilla la Vieja, es ya un ro de complejidad notable e imposible de vadear o de navegar.
< The canyons of the Ebro on its passage through the province of Burgos are an unforgettable sight, by virtue
not only of what is clearly visible but also, and above all, of the knowledge that many of these precipitous spots have never been visited by man. On its passage through Miranda the Ebro, which by now has left Castilla la Vieja behind, becomes a complex, unnavigable river impossible to ford.
76 77
La trama lquida

El flanco norte de la porcin final del Ebro navarro est ocupado por uno de los escenarios naturales
ms frgiles y hermosos del Viejo Mundo: el hoy Parque Natural de las Bardenas Reales.
Pgina anterior:
Desde el flanco sur, a lo largo de todo el sistema Ibrico riojano, van escalonndose nada menos que seis importantes subsidiarios del Ebro,
todos ellos vinculados a densos bosques. El Oja es uno de los que se conservan en mejor estado.
The northern flank of the final stretch of the Navarrese Ebro is occupied by one of the most beautiful
and fragile natural settings in the Old World: the Parque Natural de las Bardenas Reales.
Previous page:
< Along its southern bank, throughout the entire Sistema Ibrico in La Rioja, the Ebro is joined by no fewer than six major tributaries,
all of which are associated with dense woodland. The Oja is one of those that have been best preserved.
Orillarse a los grandes
cursos fluviales ha sido
una de las constantes
a las que se aprestan
las ciudades ms
importantes del mundo.
En nuestro entorno
inmediato Zaragoza
y Sevilla aportan los
mejores ejemplos.
Pginas siguientes:
> Buena parte de los
aledaos del Ebro
aragons son enclaves
de una notable aridez
y de suelos tan pobres
que han desafiado desde
siempre la capacidad
transformadora del ser
humano. ltimamente
las tcnicas de
canalizacin han
conseguido convertir
una parte de los
Monegros en intensos
cultivos. Meandros de
Sstago.
>> El embalse de
Mequinenza detiene al
Ebro, creando una de
las mayores reservas
de agua de Europa,
donde prolifera el
pez ms grande de
nuestras aguas dulces,
elintroducido siluro.
The worlds most
important cities almost
invariably stand on the
banks of major rivers.
In Spain, Zaragoza and
Seville provide the best
examples.
Following pages:
78 > Much of the land 79
flanking the Aragonese
La trama lquida

Ebro is of such aridity


and poor soil quality that
since time immemorial it
has defied mans ability
to transform. Recently,
channelling techniques
have made it possible
to convert part of Los
Monegros into areas
ofintensive cultivation.
>> The Mequinenza dam
halts the Ebro, creating
one of Europes greatest
water reserves, inwhich
the largest of our
freshwater fish thrives,
the introduced catfish.
La trama lquida

80
81
La trama lquida

82
83
84 85
La trama lquida

La catedral de Tortosa nos asoma a uno de los ltimos tramos del Ebro, antes de conformarse en el portentoso delta.
Pgina anterior:
El castillo templario de Miravet, sobre el ro, acoge hoy una de las fundaciones ms dinmicas de Catalua.
Tortosa cathedral overlooks one of the final stretches of the Ebro, before it is transformed into the portentous delta.
Previous page:
< The Templar castle of Miravet, on the river, now accommodates one of Catalonias most dynamic foundations.
86 87
La trama lquida

Una permanente sucesin


de aguazales naturales y
artificiales caracteriza al
delta del Ebro.
A permanent succession
of natural and artificial
wetlands characterises
theEbro Delta.
88 89
La trama lquida

La flecha deltaica del Ebro es una de las ms perfectas del planeta. Una tierra de casi 30 kilmetros ganados al Mediterrneo
por los sedimentos acarreados por el ro y hoy masivamente entregados a la agricultura, especialmente del arroz.
The arrow-like delta of the Ebro is one of the most perfect formations of its kind on the planet, a stretch of almost 30 kilometres reclaimed from the Mediterranean
by the sediment carried down by the river and now given over to agriculture, rice growing in particular.
LAS BALEARES
Arritmia hdrica

No hubo desdoblamiento ni hubo mirada.


Era el negativo de la vida, estado nulo,
el silencio del ro despoblado de agua,
la claridad de un cielo que desviste su azul
y es cielo an.
Pere Gimferrer

Y a nos lo dice casi todo una ojeada a los mapas de las is ms nortea y por quedar enfilada con los flujos conven
las. Sobre los mismos no aparece la palabra ro; con acierto cionales de la Tramuntana.
figura generalmente el trmino torrente. Y as es. Un sis En la sierra de Tramuntana, que ocupa casi toda la fa
tema vital, el de las Baleares, donde la norma es que las chada norte de Mallorca, con alturas suficientes para que
aguas superficiales resulten muy escasas y que por tanto no sean raras las nevadas, discurren por los enormes desni
slo fluyan en unos contados momentos del ciclo anual. veles un puado de torrentes que, con todo, a menudo se
Lo sorprendente es que cuando uno recorre este hermoso convierten en una sucesin de pozas desconectadas entre
mosaico se encuentre a cada paso con ramblas y puentes, s. En ellas vive, por cierto, uno de los ms pequeos y raros
con la huella seca de las enormes riadas que, de vez en anfibios, el ferreret, famoso ya por haber sido literalmente
cuando, inviernos algo ms lluviosos o tormentas inespe redescubierto hace slo tres dcadas, pues se le daba por
radas convierten a cualquier rincn de las islas en algo especie extinguida.

En el archipilago de Cabrera eres testigo de lo mucho que la naturaleza hace con lo poco.
Casi sin agua consigue vergeles. Lo completamente aislado convoca muchedumbres.
Unademostracin ms de que la vida, tantas veces, alcanza imposibles.

anegado y hasta catastrfico. Todava ms espordico re Otra de las peculiaridades de la imprevisible red h
sulta el que una temporada de precipitaciones algo ms co drica de las islas del Mediterrneo es que son parte de los
piosas y reiteradas convierta por unas semanas a esta tierra sistemas lagunares costeros, es decir, de las clsicas albu
en un paisaje con corrientes. En cualquier caso el sustrato feras. En Mallorca encontramos una de las ms impor
no ayuda, desde el momento en que no son infrecuentes tantes de nuestro derredor, la de Alcudia. Se trata de un
los sumideros enlos suelos calizos que se tragan los flujos procesode oclusin de una ensenada marina con las are
hdricos. Otodo locontrario. nas aportadas por las corrientes marinas. Luego, con una
90 Slo quien haya tenido la fortuna de contemplar las mezcla de aguas, las del torrente correspondiente y las del 91

fuentes ufanas situadas en el centro de Mallorca, que son mar, se forma un aguazal con vastos carrizales. La albufera
La trama lquida

el colmo del esplendor, o visitado el corazn de la pequea de Alcudia ocupa unas 500 hectreas, justo en las tierras
isla de Cabrera, paradigma de lo seco, se puede hacer una ms bajas de toda la isla, en su permetro costero ms al
idea clara de lo que supone el sistema hdrico de las islas norte si exceptuamos la de Pollensa y el cabo Formentor.
Baleares. La norma, insistimos, es la inexistencia de cursos Los aportes del agua dulce corresponden a sendos torren
de agua permanentes y mucho menos caudalosos. Pero esa tes, el de San Miguel y el de Muro, que algunos aos flu Slo los torrentes que avenan
hacia el norte desde la sierra de
norma es afortunadamente rota con alguna frecuencia para yen sin secarse jams del todo. Tramuntana mantienen agua
a lo largo de todo el ao.
desbaratar cualquier clculo. Porque los fuertes chaparro En Menorca destacan las torrenteras igualmente espo Caso del Torrent des Parei.
nes estacionales y los perodos de lluvias algo ms regulares rdicas y, especialmente, la albufera del Grao. Only the torrents that flow
son mucho menos seguros que en la Pennsula. Menorca En las islas menores todos estos rasgos que hemos se northwards from the Tramuntana
range, like the Torrent des Parei,
consigue un mayor grado de precipitaciones por la situacin alado para Mallorca en realidad se acentan, incluso en contain water all year round.
En la caliza se incrusta el angosto
cauce de los cortos cursos fluviales
de Mallorca. Las desembocaduras
suelen ofrecer el breve alivio de
pequeas playas de arena.
The beds of the short river courses
of Mallorca are incrusted in the
limestone. Their mouths usually
provide brief respite in the form
ofsmall sandy beaches.

92 Pginas siguientes: 93
> En el golfo de Pollensa las
La trama lquida

zonas bajas cercanas al litoral


permiten que una porcin del
Menorca, que si bien recibe de forma mucho ms regular mos de la extraordinaria escasez de recursos hdricos directos territorio se anegue, creando una
las precipitaciones convencionales apenas mantiene ni un que padecen algunas islas. Hasta el punto de que en las que albufera. Laenorme importancia
ambiental de la misma ha sido
solo curso de agua regular. Ibiza y Formentera, las solea forman este archipilago es absolutamente normal no ver ni reconocida conla creacin de
uno de los parques naturales ms
das Pitiusas, quedan dentro del clima mediterrneo des un solo curso de agua durante la mayor parte del ao. En rea importantesde las Baleares.
caradamente seco. A menudo la nica manifestacin que lidad, es mucho lo que se depende del agua del subsuelo para Following pages:
tenemos de agua sobre la tierra es la que proporcionan las el uso convencional y cotidiano. Slo cuando las tormentas > In the gulf of Pollensa, a small
portion of the lowlands near
salinas costeras, obviamente sin parentesco con las superfi aciertan con estos trozos de tierra nos podemos topar con la the coast are flooded, creating
albuferas. The enormous
ciales aguas dulces que caminan. manifestacin ms colosal y espordica del agua, las tremen environmental importance of these
Los que hemos tenido la fortuna de conocer lugares das avenidas que circulan por las ramblas con capacidad para, lagoons has been acknowledged
by the creation of one of the major
como el archipilago de Cabrera, hoy parque nacional, sabe por unos momentos, acaso echar de menos la eterna sequa. natural parks on the Balearics.
La trama lquida

94
95
EL TURIA Y EL JCAR
Del esplendor a la escasez

En una playa amena,


a quien el Turia perlas ofreca
de su menuda arena,
y el mar de Espaa de cristal cubra.
Lope de Vega

M ucho tienen en comn estos dos cursos fluviales ade Normalmente es muy poca el agua que alcanza a lle
ms de desembocar a poco ms de 40 kilmetros uno de gar al mar. Tngase en cuenta que a los escasos caudales
otro. En primer lugar porque todava es menor la distancia se suma un altsimo grado de utilizacin por parte de la
que media entre sus respectivos nacimientos. Ambos, jun ciudad y de las huertas y naranjales prximos a la misma.
to con el Tajo, consiguen que los altos perdederos del es La gestin integral que se hace del agua en Valencia, en
quinazo turolense de los montes Universales, cerca deAl cualquier caso, es digna de mencin, especialmente por la
barracn, sea el ms destacado conjunto de veneros del utilizacin de aguas ya usadas para el mantenimiento de
pas. Es ms, a los mencionados se suma el Cabriel, el ms los mencionados jardines. Remontando aguas arriba nada
caudaloso de los afluentes del Jcar. No cabe duda sobre la ms abandonar los dominios de la capital, el Turia es ro
excepcionalidad de que cuatro cursos fluviales importantes encajado en un caaveral poco menos que continuo y por
tengan prcticamente la misma cuna. En cualquier caso va miles de campos cultivados, no pocos con ctricos conven
mos a describir las caractersticas principales de dos de los cionales. As, entre Paterna y Ribarroja de Turia, se encrespa
ms caudalosos ros del Levante y por una vez a la inversa. el panorama para mayor delicia de la vista y por supues
Por esta vez, y aunque en todos los captulos de este libro to aceleracin de las aguas. Quedan los llanos de Liria al
seguimos el convencional viaje del agua que camina, des estede este cauce que pronto topar con la pared del em
de su nacimiento hasta su entrega, ahora lo haremos en balse deLoriguilla. Con los aportes que le llegan de ambos
sentido contrario, desde las orillas del Mediterrneo hacia lados el Turia sigue escalando hacia el Rincn deAdemuz,
las nacientes. All nos encontraremos con las fuentes del uno de esos enclaves que pertenecen a una provincia que
Jcar, al que seguiremos para literalmente volver muy cerca dando por completo dentro de los dominios de otra. Con
de Valencia, eso s, dando un importante rodeo por tierras estos pasos inicia un tramo de alternancias entre lo enca
conquenses y albacetenses. jonado y lo abierto, la diversidad se convierte en norma.
Pocoms tarde el Turia ya es turolense y se incrusta en
EL TURIA terrenos msdespoblados, de gentes y de rboles.
96 Este ir contracorriente nos conduce hasta la ciudad de 97

Como casi nadie ignora, el Turia se hace Mediterrneo en la ciu Teruel, que demuestra de forma fehaciente esa unin umbilical
La trama lquida

dad de Valencia. No por donde sola, sino desviado de forma que siempre tienen los espacios urbanos con el ro ms cercano.
artificial para que no se volvieran a producir las catastrficas A menudo ese vnculo resulta invisible, pero en ocasiones,
riadas que histricamente anegaban la capital de la Comuni aunque provengan del pasado y no se utilicen en la actuali
Como casi todos los cursos fluviales
dad Valenciana. Es importante sealar dos singularidades. Por dad, cobra la espectacular forma de los acueductos. Mrida, de la fachada mediterrnea,
un lado, que el viejo cauce es hoy da uno de los jardines linea Segovia y Teruel son los casos ms conspicuos en aportar uno el Jcar presenta severos estiajes,
que resultan especialmente
les ms completos de Espaa, ypor otro, que la sucesin de la de los pocos casos en los que una misma entidad paisajsti duros a partir de su paso por
lasllanuras manchegas.
Ciudad de las Ciencias y de las Artes, el Museo de las Ciencias ca, que adems pasa por dos capitales provinciales de nuestro
Like almost all the rivers on the
y el Oceanogrfico en lo que fue Turia se ha convertido, por el pas, lleva dos nombres. Se estima que este curso de agua es Mediterranean faade, the Jcar
imponente diseo arquitectnico de Calatrava, en uno de los Guadalaviar hasta su paso por la ciudad de Teruel y a partir de tends to dry up completely,
especially after its passage
mbitos urbanos ms originales del planeta. ese lugar pasa a ser el valenciano Turia. Es un caso prctica throughthe plains of La Mancha.
mente nico en nuestras latitudes, pero que conviene inter largo abrazo a decenas de comarcas, a miles de prismas de
pretar como consecuencia de la gran inflexin que se produce cientos de paisajes, a recnditas huertas y deslumbrantes
precisamente en las inmediaciones de esa capital aragonesa. brincos, a una de las hoces ms bellas del pas y a un en
Porque al Guadalaviar se le une uno de sus ms imponentes cuentro con el Cabriel que abastece una de las zonas mejor
aportes que llega desde el norte: el Alfambra. cultivadas del planeta. Todo ello desde la modestia inicial y
Gira entonces el Turia hacia el oeste para buscar lo que que en buena medida conserva hasta su desembocadura.
sin duda es el ms frtil de sus paisajes. No en el sentido
convencional de la palabra, que bien sabemos hace referen Por las sierras de Cuenca
cia a la capacidad de los suelos de mantener vida vegetal,
sino en lo que se refiere al crecimiento de nuestras emociones El Jcar recorre soledades de primera categora a lo largo de
estticas ante la contemplacin de lo espontneo. Aqu, sus primeros 60 o 70 kilmetros. Altos callejones de caliza y
en las proximidades de Albarracn crece sin duda nuestra los eternos pinares de la serrana son una vez ms la compa
admiracin por el casamiento de los cursos fluviales a en a que las aguas alcanzan. Antes de adentrarse en el ancho
tornos de agreste solemnidad y serena belleza. Cie el ya valle de Tragacete, el Jcar salva un gradiente de considera
Guadalaviar al que sin duda es uno de los conjuntos urba cin, lo que a veces se resuelve en sorprendentes cascadas.
nos menos trastrocados y en consecuencia, como su ro, Se arrumba hacia la sierra de la Madera y va ganando
imperecedero. La poblacin adems est bien ligada a estas mpetu all por los dominios de Hulamo que, como tan
aguas, algunas de las cuales son derivadas por el mismo tos otros enclaves de la serrana de Cuenca, conserva casi
casco urbano. Resulta inolvidable tambin que algunos de del todo el recato y la adecuacin a su derredor. Crea una
los alojamientos permitan ver correr el agua bajo los pisos suerte de lmite sur con las reservas nacionales de caza de
de los salones al haber sustituido las baldosas por vidrio. la misma comarca, lo que sencillamente nos permitir vis
Sube el Guadalaviar a su cuna serrana, acompaado lumbrar de vez en cuando al jabal y al venado, al mufln
primero de sotos, huertos ribereos de escasa anchura y y al gamo.
muchas cuestas y arboledas de conferas. Los paquetes de El embalse de Toba es el primero de este ro y, como
rocas calizas de los primeros kilmetros de recorrido nos el frenazo va de la mano del mismo intenso ambiente, la
regalan cien rincones de enorme contraste. Los paquetes embalsada es de las ms armnicas del pas. Bellas son las
de rocas calizas de los primeros kilmetros de recorrido al orillas de Toba, escoltadas por esbeltas pinadas. Calidad
canzan un nivel escultrico y esa deseada frescura del agua paisajstica que de inmediato es superada por la laguna de
nia, siempre transparente. Y nace, insistimos, entre pinos Ua, que puede alcanzar en nuestras consideraciones de de
negrales y silvestres en uno de los magnficos parajes ms voradores de paisajes una de las ms altas. Pocos enclaves,
despoblados de este pas. en efecto, crean un mejor abrazo que el de estas aguas acos
tadas, con su festn de riparias y los peascos plateados
EL JCAR rodendolo casi todo. La cercana piscifactora de salm
nidos confirma la limpieza y frescura de las aguas del Jcar
Las cumbres de la sierra de Albarracn todava reciben re a su paso por Ua. Punto de inflexin, pues toma el Jcar
baos trashumantes. En verano no es raro encontrar, por hacia el norte para enseguida crear un imponente arco de
tanto, esa rara compaa de los que conocen todava los se medio punto que ya le llevar durante 200 kilmetros ha
cretos de la ganadera viajera y extensiva. Hasta esos altoza cia el sur y sureste. Roza entonces la incuestionable ciudad
98 nos romos llegan tambin los cazadores, ya que es notable encantada y pasa por unas estrecheces que, llamadas el 99

la poblacin de grandes ungulados. Las pinadas atraen a Ventano del Diablo, no pueden ser ms todo lo contrario,
La trama lquida

los madereros, por suerte cada da ms respetuosos con los es decir, un espejo de transparencias y una galera de arte
turnos y las reposiciones. Algn senderista decide contem espontneo. Ya estamos casi en Cuenca, ciudad y capital
plar esta bella soledad. Pero son muy pocos los que se acer que ha crecido en promontorios casi entre las dos hoces,
can al nacimiento del Jcar, que por cierto hace un notable la del Hucar y la del Jcar, que convierten a la ciudad en
alarde de modestia. Lo que no quiere decir en absoluto que un encuentro de cursos fluviales y en uno de los enclaves
no convoque el necesario respeto. Ciertamente el lugar no urbanos con ms naturaleza de alto valor ambiental y, en
llama demasiado la atencin. Apenas nada de especial, ni consecuencia, panormico.
siquiera un buen paredn rocoso como referencia. Hay mi El engrosado Jcar, a pesar de que su famoso afluente
Al final de su andadura, el Jcar ayuda a conformar una vasta extensin de tierras agrarias en las inmediaciones de Cullera y Sueca. les de fuentes, de alfaguaras muy semejantes. Lo que nos a menudo no acarrea agua alguna, emprende un largo tra
At the end of its itinerary, the Jcar contributes to the formation of a vast stretch of agrarian land in the immediate vicinity of Cullera and Sueca. convoca no sin algo de emocin es que sea origen de un yecto ya de corte manchego. Por tanto, llanamente ondula
do tanto por las abombadas colinas como por los meandros
que suelen ser la norma. Llega as a su embalse de Alarcn.
de los pueblos ms escaladores y hermosos del pas: Jorque
ra, Casas de Jcar y, sobre todo, Alcal de Jcar.
Jcar y Turia, cauces de cultura y futuro
Una enormidad de aguas acostadas que presenta riberas Cabe aqu, especialmente, contemplar todo lo que se
muy recortadas y profundas caletas donde se refugian mu refiere a los logros del agua, que son, no lo olvidemos, todo
Juan Jos Moragues Terrades
chas especies de aves. El castillo parador de Alarcn es una lo que vemos. Pero ms an este espectacular paisaje.
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Jcar
delicia que merece la pena incorporar a lo conocido. Hasta Embalsado en el Molinar, el ro sigue rompiendo
el Carrasco nuestro ro se mantiene en direccin al sur y sierras en busca del Cabriel, ro hermano que naci casi
desde aqu ya va a buscar siempre el levante. Tramo albace en los mismos altozanos y que acaba de dibujar otro de los
teo que anticipa sin grandes novedades a la ms singular rincones para la admiracin con los que cuenta el pas, sus
aportacin escnica del Jcar manchego. hoces, fronterizas entre Albacete y Valencia.
Ya estamos en Cofrentes, all donde una central nuclear Hablar y escribir de naturaleza es siempre para m un placer y un compromiso. Compromiso como habitante
Sus hoces necesita que los aportes de aguas sean de primera y abun del planeta Tierra y compromiso como ingeniero que tiene que compatibilizar las soluciones constructivas con
dantes. A partir de este famoso enclave el Jcar cobra de nue las necesidades sociales y ambientales. Y en este momento de mi vida tambin compromiso con la gestin,
A su paso por las estribaciones de las sierras ms septen vo una absoluta naturalidad por su transitar por las sierras ya desde la Confederacin Hidrogrfica del Jcar, del recurso ms necesario para la vida, el agua. Adems, si a
trionales de la provincia de Albacete, el Jcar se adentra valencianas de la Muela de Cortes. Sierras de enorme riqueza esto unimos el honor que me hace Joaqun Arajo de realizar esta pequea participacin en una de sus obras,
en uno de los ms intrincados vericuetos. Una vez ms, natural y que en parte pueden ser conocidas con un mtodo es mayor la satisfaccin, porque este trabajo, como su extensa obra que le precede, seguro que ser a partir
el agua se hace filo acerado para tallar lo que tan correcta poco frecuente. El Jcar es navegable y de hecho se convier de ahora un referente bibliogrfico y un apoyo que contribuir al sosiego, la reflexin y la sensatez.
como inadvertida coincidencia llamamos hoces. Porque el te en opcin turstica por toda la cola del famoso embalse Editado con el mismo cario que pone en todos sus libros la editorial Lunwerg, La trama lquida no es un
instrumento que corta es el ro y lo cortado por el mismo de Tous, que revent en 1982 provocando uno de los peores libro cualquiera, es el libro de consulta sobre ros y cmo interpretarlos. Arajo, con un criterio cientfico, des-
tambin. Se trata de un casi inconsciente reconocimiento episodios conocidos por rotura de presa que se hayan dado cribe como en una fotografa los paisajes de los ros, la geologa, la botnica, la zoologa, el patrimonio cultural
de que uno y lo mismo es quien hace y lo hecho. Con la por estas latitudes. Tras la recuperada presa, el ro valencia y el paisaje. Leer cualquiera de sus captulos es adentrarte hasta escuchar el sonido del discurrir de las aguas
confluencia de procesos y de sustratos. Porque estamos en no recorre ya plcidamente la plana de Valencia, tierras de del ro. Estoy seguro de que ser un placer para el lector tener entre sus manos una lectura tan estimulante,
un punto de encuentro no slo de aguas, sino tambin de naranjos y otras arboledas domesticadas. Bordea la encan didctica y ante todo prctica.
grandes unidades geomorfolgicas. En concreto, el sistema tadora ciudad de Alcira y emboca hacia el Mediterrneo no Cuando mencionamos a los ros estamos refirindonos a la vida, y, ms concretamente, si hablamos de un
ibrico queda definitivamente atrs, aparecen las arrugas de sin coquetear con las encharcadas tierras de la periferia de ro, debo aludir indefectiblemente al que forma el paisaje de mi memoria, al que forma parte de mis recuerdos
las Bticas y todo ello como aupado sobre la meseta sur. la Albufera en los vedados de Sueca y Cullera, enteramente de infancia: la sensacin de alegra que nos inundaba cuando nos babamos y jugbamos en el ro, en mi ro,
Una depresin de hace unos cien millones de aos foment entregados al arroz. Cullera precede en pocos cientos de me a su paso por Ganda, mi casa, mi pueblo y mi ciudad. Siempre que regreso de algn largo viaje o cuando he
la formacin de una imponente acumulacin de sedimentos, tros a la disolucin del ro, pero con una de las rarezas ms vivido en otros pases, mi recuerdo siempre se ve ligado al Serpis, y es la primera imagen que mi mente recoge
que son los que hoy dan su especial forma a las hoces del notables en cuanto a desembocadura de un curso fluvial no cuando regreso a casa. Es el ro de mi vida, porque los ros son la vida.
Jcar, areniscas blanquecinas que marcan muy bien los estra ligado a una ra se refiere: su ltimo tramo es puerto en el Dos son los ros que articulan histricamente la demarcacin hidrogrfica del Jcar: el Jcar y el Turia.
tos de la acumulacin. Queda as conseguido el espectacular que las embarcaciones, incluso de tipo medio, atracan como Ros que nacen con un destino cierto, tras cientos de kilmetros de recorrido, recogiendo afluentes y regando
tajo con una potencia de hasta 150 metros y con dos o tres los automviles en la va pblica. las tierras por las que pasan: dar vida al ecosistema que los une y los transforma en emblema de biodiversidad
y atractivo paisajstico, la albufera de Valencia.
La Albufera es la alianza de la naturaleza que une sus recursos para dar ms vida. En la Albufera crecen y
proliferan las plantas y acuden miles de aves en sus trnsitos migratorios. Es un espacio para disfrutar de los sen-
tidos al que debemos aportar lo mejor de cada uno de nosotros para conservarlo, y no hay aportacin ms idnea
que el preciado bien de las aguas de calidad que son la base para su pervivencia, la de los ros Jcar y Turia.
Desde el Ministerio de Medio Ambiente, conscientes del rico patrimonio cultural y natural que supone
100 mantener en buen estado ecolgico nuestros ros y la obligacin que tenemos todos de preservarlos, se est
desarrollando un plan estratgico nacional de restauracin de ros. En colaboracin con las administraciones
La trama lquida

e implicando a los colectivos sociales mediante procesos de participacin activa, atendiendo sus preocupa-
ciones, necesidades y valores, se ha realizado un gran esfuerzo inversor, con el fin de conservar y recuperar
nuestros ros. Todo ello en consonancia con la Directiva Marco del Agua, este esfuerzo en el que estamos todos
comprometidos y en el que debemos tambin estar implicados para conseguir que en el futuro nuestros ros
sean ros de vida, los ros de nuestra vida.
102 103
La trama lquida

Pginas siguientes:
> Muy cerca del viejo cauce, y ya en las proximidades del puerto, Valencia ha conseguido uno
de los entornos urbanos ms espectaculares de Europa. La Ciudad de las Ciencias que cuenta no slo con el conjunto arquitectnico de Calatrava,
sino tambin con amplios estanques artificiales que de alguna forma recuerdan el pasado del Turia, que por aqu mismo discurra.
Pocos son los casos de tan drstico cambio de un ro como el del Turia a lo largo de su paso por Valencia.
Following pages:
El viejo cauce es en la actualidad un largo y frondoso jardn urbano, mientras las aguas siempre escasas circulan por un nuevo trazado completamente artificial.
> Very close to the old bed, and in the proximity of the port, Valencia has built one of Europes most spectacular urban complexes.
There are few cases of such drastic changes to a river as that of the Tria on its passage through Valencia. The Ciudad de las Ciencias comprises not only the architectural ensemble by Calatrava but also a series of large artificial ponds
The original bed is now a long, luxuriant urban garden, while the invariably scarce waters flow along a new, completely artificial, bed. that in a way recall the past of the Tria, which once flowed through this very place.
La trama lquida

104
105
106 107
La trama lquida

La actividad agrcola define


y explica buena parte de
las tierras bajas de las
cuencas del Jcar y del Turia,
acuyaformacin y feracidad
contribuyeron aportando
sedimentos a lo largo de Como una autntica escalera
millones de aos. de enormes peldaos trepan
lascasas de Alcal de Jcar
Agricultural activity
porlas paredes que el ro
characterises many of the
erosion a lo largo de los siglos.
lowlands in the basins of
theJcar and the Tria, Like a genuine staircase of
towhose formation and enormous steps, the houses
fertility they contributed ofAlcal de Jcar climb up
by carrying down sediment thewalls that the river has
overmillions of years. eroded over centuries.
108 109
La trama lquida

Cuando comienza a abandonar la provincia de


Albacete, el Jcar atraviesa un imponente conjunto
de rocas sedimentarias en las que ha tallado
uno de los paisajes ms hermosos de toda
Castilla-La Mancha. Las hoces acogen poblaciones
tan representativas como Alcal de Jcar.
Just as it begins to leave the province of Albacete
behind, the Jcar flows through an imposing package
of sedimentary rock from which it has gouged out
one of the most beautiful landscapes in the whole of
Castilla-La Mancha. One of the most characteristic
villages in the defiles is Alcal de Jcar.
110 111
La trama lquida

Paredes de caliza y extensas manchas de matorrales ralos


coronan el profundo vallejn por donde discurren las aguas
del Jcar, casi ininterrumpidamente amparadas por un
espeso bosque de ribera en el que dominan los chopos.
Walls of limestone and thickets of flat scrubland crown
thedeep valley through which the waters of the Jcar flow,
almost uninterruptedly lined by dense woodland in which
poplars predominate.
112 113
La trama lquida

Remontando el curso del Jcar hacia la serrana de Cuenca, estas aguas van ganando frescor y transparencia.
A su paso por la ciudad de Cuenca ya son capaces de reflejar en su limpio espejo una de las mayores originalidades arquitectnicas de Espaa.
Esta ciudad ofrece uno de los mejores casos de encastillamiento natural entre dos hoces talladas por sendos ros. El Jcar y el Hucar.
Pgina siguiente:
> Poco antes de abandonar los estrictos dominios de la gran serrana de Cuenca, el Jcar talla uno de los ms angostos pasos
que recibe el inolvidable nombre de Ventano del Diablo. No lejos queda la famosa Ciudad Encantada.
As we travel upriver towards the mountains of Cuenca, the waters gain freshness and transparency.
On their passage through the city of Cuenca, they reflect, mirror-like, one of Spains most original architectural complexes.
This city is one of the best examples of natural castellation between two defiles gouged out by the Jcar and the Hucar.
Following page:
> Shortly before abandoning what are strictly the domains of the Serrana de Cuenca, the Jcar flows through one
of the countrys narrowest gorges, known by the unforgettable name of the Ventano del Diablo. Not far away stands the famous Enchanted City.
114 115
La trama lquida

El castillo de Alarcn, hoy uno de los ms hermosos paradores nacionales, se yergue Como en tantos otros casos, las vas de comunicacin quedan ligadas
en medio del curso del Jcar, con lo que quedaba multiplicado su poder defensivo. a los cursos fluviales: el Jcar en las inmediaciones de Cuenca.
The castle of Alarcn, today one of the most beautiful national paradores, As on so many other occasions, communication routes are linked to
rises in the middle of the Jcar, which made it even more impregnable. watercourses: the Jcar in the immediate vicinity of Cuenca.
EL SEGURA
Aguas domesticadas

y el agua canta
y nacen parasos
Octavio Paz

P ocos nacederos cuentan con ms color que el del ro Se te. De nuevo se frena esta lquida turquesa en el embalse
gura. Pocos escenarios son ms hermosos. Incluso puede de Engarbos, que al menos suele estar casi lleno durante
afirmarse que no puede haber ms contraste entre el curso todo el ao. No as el de ya considerables dimensiones de
bajo y el alto de este crucial ro. All en el corazn de las Fuensanta en la inmediatez del hermoso pueblo de Yeste.
montaas que prestan su nombre al ro o fue al contra Lazona, que sufri uno de los ms extensos incendios
rio?, azules turquesas, con tendencia a un verde opalino dela historia de nuestros bosques, es de transicin. Sierras
con esquirlas de plata y por supuesto transparencias como bajas, con escondidos enclaves todava dedicados a una
teln de fondo. As es el primer sorbo que estas sierras dan agricultura y ganadera de subsistencia, pero de rara y tran
a su ro Segura. En cualquier caso respaldado por cumbres quila solemnidad. Recatada belleza acompaa al Segura.
que rozan los 2.000 metros, entre el infinito tesn de los Ytristeza cuando tantas veces se contempla el embalse con
troncos rectos de los laricios, con sombra como para que tan slo un hilillo de agua recorriendo el fondo de limos
los veranos queden burlados. No lejos, al otro lado del es desnudos. Pero al menos le quedan fuerzas para llegar al
pinazo, corre hace ya 40 kilmetros el Guadalquivir. Antes Cenajo, el gran embalse de la cuenca media del Segura, que
de que se le acaben los primeros mpetus el Segura ya es como el de la Fuensanta est ms veces casi vaco que casi
retenido por el embalse de Miller, en el pueblito al que lla lleno. Este tramo, por el que circula un caudal aceptable,
mamos Las Juntas, precisamente porque se le une una muy conserva todava rincones de especial valor ambiental. Los

La mala salud de un ro es mucho ms que una cuestin ambiental, es una falta de respeto
a la dignidad de todos los que viven en sus orillas.

sustancial aportacin, las aguas del Zumeta, que vienen de recovecos, los pinares y los roquedos de caliza se empotran
la parte de Santiago de la Espada. literalmente en las vegas, que adquieren aqu las ms capri
Le cuesta al Segura abandonar la altivez boscosa don chosas formas. Todo ello aderezado por un bosque ribereo
116 de da sus primeros saltos. Una de las grandes sorpresas bien conservado. Aspectos del viejo Segura que nos dejan 117

que depara este ro, sobre todo murciano, es que pudiera an satisfechos por la tranquilidad y la gran cantidad de
La trama lquida

alimentar uno de los acarreos de madera por la corriente flora y fauna que en ellos sobrevive. A la altura de Elche Nace el Segura en la sierra
que se llevaban a cabo en nuestro territorio hasta hace de la Sierra se dan incluso algunos de los mejores huertos con la que comparte nombre.
Entrecalares, torcas y cerradas,
unos decenios: imponentes masas de pinos cortados, ma dedicados a la agricultura ecolgica. un mundo de roca caliza y casi
del todo tapizado por
nejadas por expertos percheros, bajaban de la sierra hasta Tras el Cenajo, el Segura va a recibir el mejor regalo. uno de los pinares ms
las zonas bajas, casi siempre para ser destinadas a la cons Porque su hijo, el Mundo, es, adems de suficientemente extensos delcontinente.
The Segura rises in the mountains
truccin naval. caudaloso, un curso fluvial que bien merece una monogra with which it shares its name.
Qu vericuetos de azul ail tan intensamente limpios fa completa. Su nacimiento ya es el ms original y hermoso Limestone quarries, circular
depressions and enclosures
guarda todava la sierra del Segura para que tenga senti del pas. Que mane de una enorme cueva suspendida a casi together constitute a world of
calcareous rock almost entirely
do su denominacin que hereda nuestro ro. Porque slo 70 metros de altura en un paredn calizo ya destapa las carpeted by one of the continents
hay un agua segura, la que est libre, fresca, transparen mejores esencias de lo que consideramos un paisaje para la most extensive pine forests.
Casi exhausto a partir de su tramo
medio, el Segura no puede por s
solo mantener el alto nmero de
campos cultivados, el problema es
en parte solventado por el aporte
que le llega artificialmente desde
el alto Tajo. Los llanos de Cieza, antao
entregados por completo a uno
Having become almost exhausted
de los ms tradicionales secanos,
asfrom its middle stretch,
acogen en la actualidad a no pocas
theSegura alone is unable
huertas de enorme productividad.
tosustainthe great number of
cultivated fields. The problem The plains of Cieza, once entirely
is partially solved by the waters given over to traditional dry farming,
oftheartificial tributary diverted now sustain a considerable number
fromthe upper reaches of of enormously productive market
theTagus. gardens.

memoria. Pasa el Mundo por los preciosos pueblos de Ayna contraria fuerza que es querer urbanizarlo todo. Discurre, las fuentes termales de Archena, uno de los balnearios ms que encabeza este captulo, se trataba de mucho ms que la
y Litor. Poco despus se desparrama por los dominios del ahora con algo ms de mpetu, tras dejar atrs el pueblo de antiguos y consolidados de Espaa. As alcanza la capital limpidez de las aguas, que todava hay que conquistar.
Tlave, un embalse de especial trascendencia por ser el pri Abarn, donde todava cumple su cometido una de las ms autonmica el Segura, pero con los caudales del Guadalen Una vez rebasada la capital de la autonoma el ro ha
mer receptor del trasvase que le llega desde el Tajo. Sigue el bellas norias del pas. Lo que sucede es que ya es frecuente tn incorporados, pocos por obvias razones. sido literalmente rediseado. Sus mrgenes son manteni
Mundo por sierras de armonas indescriptibles para volver a que el trasvase que le llega desde el Tajo reanime las escasas Con todo no se puede despedir un captulo dedicado das con poca o ninguna vegetacin por grandes mquinas
ser represado en Camarillas, slo unos pocos kilmetros an fuerzas del Segura. Lo que permite afirmar que, como nin al Segura sin mencionar el canal del Taibilla, que recorre desbrozadoras, el agua discurre por un vaso con una per
tes de convertirse en un solo cauce y con algo ms de caudal. gn otro caso dentro de la Pennsula, en lo que a grandes buena parte de la porcin ms meridional de la comunidad fecta y regular forma de uve y a cada lado se despliegan sen
Con incierto rumbo por los sucesivos meandros se aproxi ros se refiere, el murciano Segura es tan hijo de sus fuentes desde ms arriba del Cenajo para abastecer las tierras de das pistas completamente llanas y despejadas, literalmente
ma el Segura a un dominio ciertamente singular, Calasparra. y afluentes como de un lejano gran curso fluvial. De hecho, Moratalla, Cehegin, Bullas, Totana, Alhama y llegar a las ra convertidas en paseos. Afortunadamente una repoblacin
Un municipio sin duda agrcola pero en el que no se espera no son raros los aos en los que la mayor fuente con la que sas de Cartagena, en todos estos enclaves con un uso inten lineal con rboles variados jalona esta parte del Segura.
encontrar unos sustantivos campos de arroz; por cierto, de cuenta nuestro curso fluvial en su tramo medio y bajo sea sivo, aunque cada vez ms regulado, del agua para riegos. Incluso a su paso por algunas localidades de considerable
nuevo especializado en las tcnicas orgnicas o ecolgicas. de tan alejado origen. Volviendo al cauce principal de nuestro Segura alcan tamao, como es el caso de Orihuela, el ro ha sido com
118 Otra sorpresa natural nos aguarda aguas abajo: el em Recordemos que en situaciones normales el cauce, zamos la capital, que siempre lig su devenir al de estas pletamente encajado en obra civil, con lo que pasa a ser 119

balse de los Almadenes, a menudo usado por los entusias aqu en el dominio de las huertas, es muy estrecho, a me aguas como demuestran su organizacin urbanstica, los literalmente una canalizacin.
La trama lquida

tas del piragismo. Ms all de esta masa de agua quieta, el nudo no llega ni a los 40 metros de ancho, y los caudales, viejos molinos, los numerosos puentes. Algo ms vivaz es el tramo que va desde la ciudad de
Segura atraviesa unos estrechos que convierten sus orillas resultan modestos, por no decir exiguos. Mucha tierra que Se ha conseguido una notable recuperacin de la calidad Miguel Hernndez y la desembocadura, en la alicantina Guar
en un pequeo can de alto valor por ser ya el ltimo regar y poca agua llovida. De ah que sea casi siempre ms de las aguas, sobre todo por el magnfico trabajo que realiza damar, donde ya no consigue seguir alimentando las famosas
panorama natural que le queda hasta su disolucin. Tras la sed que la saciedad. No menos relevantes resultan las la depuradora que queda a la salida de la ciudad. Recorde dunas. Su borde ya est casi del todo destinado a imantar ma
los estrechos mencionados el ro murciano alcanza Cieza muchas deudas contradas por la agricultura intensiva con mos que estas aguas sufrieron indeciblemente por sucesivos sas de veraneantes. Tiene un doble cauce, en parte puerto de
y por tanto el principio de una sucesin de las tierras ms ese banco, de ms que dudosa solvencia, que es el clima procesos de contaminacin de todo tipo, pero especialmente portivo, en parte desahogo para los que an encuentran placer
intensamente cultivadas del continente. mediterrneo seco. por los residuos orgnicos de decenas de fbricas de con en ver al agua cumplir con su destino. Pero es tan poca la li
El Segura explica, porque la ha formado, la ms prodi An le quedan, sin embargo, al Segura tesoros de fe servas vegetales. Esto lleg a provocar algunas de las ms bertad que le queda al Segura que de todos los cursos fluviales
giosa huerta del Viejo Mundo, en no poca medida hoy des racidad, siempre imposible sin los caudales lquidos. Es el nutridas manifestaciones pblicas de protesta por una cues espaoles es el que ms necesita que reorientemos nuestros
mantelada, invadida y hasta negada por esa diametralmente caso del valle de Ricote. La novedad llega de la mano de tin claramente ecolgica, aunque, como mantiene la cita pasos en lo que a usar el territorio y sus aguas se refiere.
La cuenca donde el agua es un tesoro
Jos S. Fuentes Zorita
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Segura

La riqueza natural y los valores medioambientales del ro Segura son desconocidos para la mayora de los Tampoco podemos olvidar otro aspecto fundamental en el Segura: es una cuenca que recibe importantes
ciudadanos espaoles, incluidos los de la propia cuenca, una cuenca con paisajes naturales de inmenso valor, caudales de otra, el Tajo; caudales que a menudo superan las escasas aportaciones del propio Segura y que es
como los Chorros del Ro Mundo, el can de Almadenes o el valle de Ricote. lo que le permite garantizar el abastecimiento a la poblacin y mejorar los rendimientos agrarios.
Con una extensin de casi 19.000 kilmetros cuadrados, el Segura es una de las cuencas hidrogrficas En este sentido, los regantes de la cuenca del Segura (tanto los que riegan con recursos propios de la
ms pequeas de la pennsula Ibrica, pero posee una gran diversidad en su territorio, con una cuenca alta de cuenca como con los del Tajo) han reforzado su apuesta por el aprovechamiento extremo del agua desde que
gran belleza natural y paisajstica. vinieron los caudales del Tajo, puesto que, a la escasez se aadi el tener que pagar un precio por las infraes-
Sin embargo, las vegas media y baja se caracterizan por la gran antropizacin provocada por el aprove- tructuras de transporte y distribucin.
chamiento de las aguas para el regado de las frtiles tierras a lo largo de las riberas del Segura, donde todava Tanto las sequas como las riadas tenan efectos devastadores sobre el territorio y la poblacin, aunque
subsisten hermosos rincones con mtodos medievales de riego (norias, azarbes y acequias) que coexisten con en las ltimas dcadas sus consecuencias se han visto atenuadas por la construccin de las ms modernas
las ms modernas tcnicas de regado. infraestructuras hidrulicas.
Adems, fuera de las vegas, los paisajes semidesrticos predominan en las zonas costeras y algunos pun- Esta sucesin de perodos secos y riadas histricas, como la de Santa Teresa en 1879, tambin han dejado
tos del interior, como los Barrancos de Gebas o el ro Chcamo, confiriendo reminiscencias norteafricanas a los una huella indeleble en el carcter de los habitantes de la cuenca del Segura, que han sabido adaptarse a estas
rasgos que identifican estos parajes . circunstancias y convivir con esta gran irregularidad hdrica.
Al tiempo, hay que recordar que esta cuenca se caracteriza tanto por su complejidad como por la dificul- Desde su nacimiento en Santiago-Pontones (Jan) hasta su desembocadura en Guardamar del Segura
tad existente a la hora de mantener esos valores naturales, puesto que uno de sus rasgos ms determinantes (Alicante), el ro traza una diagonal a lo largo del sureste peninsular que le convierte en eje vertebrador dentro
es la escasez de agua; un handicap a priori, pero que ha inducido al mximo aprovechamiento por parte de la de un espacio de gran diversidad paisajstica, territorial, social y cultural, al tiempo que ha generado la mayor
sociedad del sureste espaol, que ve en este recurso un autntico tesoro que no se puede desperdiciar. parte de la riqueza de las comarcas que atraviesa.
Hemos de tener presente que esta zona presenta la menor pluviometra no slo de Espaa sino de toda Slo el esfuerzo y el compromiso de toda la sociedad permitir seguir manteniendo, de cara al futuro, la
Europa, nicamente superada en este aspecto por alguna regin, no todas, del norte de frica, lo que genera apuesta por devolver al Segura todo lo que nos aporta, y recuperarlo totalmente de unas dcadas anteriores
un sobreesfuerzo y un mayor compromiso por parte de las instituciones y de los ciudadanos. en las que la accin humana lo convirti en una autntica cloaca que, como causa y efecto, le distanci de esa
Las investigaciones histricas y arqueolgicas han demostrado que, desde la poca romana, la poblacin misma sociedad, que acab por darle la espalda hasta el extremo de ostentar el dudoso honor de ser conside-
de esta regin siempre se ha concienciado sobre el valor del agua, lo que cuesta aprovecharla y sacarle el rado, al final del siglo xx, el ro ms contaminado de Europa.
mximo rendimiento. En definitiva, el Segura es, al tiempo, un ro alpino y desrtico, antropizado y salvaje, tradicional y mo-
Por ello, el objetivo prioritario de la Confederacin Hidrogrfica del Segura es, en la etapa actual, seguir derno, todo ello en un territorio relativamente pequeo, con el que mantiene una intensa interrelacin y en el
realizando los mayores esfuerzos posibles para mantener el difcil equilibrio entre los valores medioambienta- que se ofrece una gran oportunidad para conocer un rincn de Espaa sorprendente y desconocido para gran
les y la utilizacin de los recursos hdricos para generar riqueza econmica. parte de la poblacin.
Las aguas del Cenajo, el mayor
pantano que se ha construido
en el cauce del Segura,
sondecisivas para la enorme
superficie irrigada en las
vegas bajas del ro murciano.
Pginas siguientes:
> El valle de Ricote es uno
de los enclaves con mayor
originalidad paisajstica y
cultural del bajo Segura.
La convivencia de zonas
predesrticas con las frtiles
terrazas dedicadas a los
ctricos y el carrizal del ro
sonsus seas de identidad.
Como si en otro continente
estuviramos, pero con la
personalidad que define a
nuestros paisajes, enclaves
como el de Archena nos
convocan sobre todo por
laposibilidad de disfrutar de
unode los mejores balnearios
del continente.
The waters of the Cenajo, the
largest reservoir on the bed
of the Segura, are decisive to
therivers vast irrigated low
fertile plains on its passage
122 123
through the province of Murcia.
La trama lquida

Following pages:
> The Ricote valley is among
the most original, in terms of
landscape and culture, in the
lower Segura. Pre-desert areas
along with fertile terraces given
over to the cultivation of citrus
fruits and reed beds in the river
are its identity signs.
As if we were on another
continent, though with the
personality that defines our
landscapes, municipalities like
Archena beckon to us, above
all by offering the opportunity
to enjoy one of the continents
best spas.
La trama lquida

124
125
La trama lquida

126
127
128 129
La trama lquida

Tras un largo perodo de indignacin social por la psima salud de las aguas del Segura, en la actualidad Guardamar es el ltimo punto de contacto de las aguas del Segura con las tierras levantinas.
una parte considerable de sus aguas ha recuperado su vivacidad. El Segura a su paso por la capital de los murcianos. Una parte de esta desembocadura ha sido modelada artificialmente.
After a long period of social indignation aroused by the atrocious state of the waters of the Segura, Guardamar is the last point of contact between the waters of the Segura
today much of the river has been restored to good health. The Segura on its passage through the capital of the province of Murcia. and the lands of the Levante. Part of the mouth has been artificially remodelled.
LOS ROS SUBBTICOS
Escondida transparencia

La eternidad bien pudiera


ser un ro solamente.
Rafael Alberti

D esde la baha de Cdiz y su famoso Guadalete hasta los ra, y las ciudades de Cdiz y San Fernando. Viajando hacia Dos tramos del ro Barbate,
acaso el que mejor representa
arramblados y casi siempre del todo secos ros de Almera, el este, nos arrumbamos hacia uno de los paisajes ms las principales caractersticas
delasestrechas y breves cuencas
una serie de originales cursos fluviales drenan, adems de originales del conjunto de la pennsula Ibrica. Todo el en hdricas de la vertiente sur de
las dos provincias mencionadas, la de Mlaga. Por supues torno de Gibraltar lo es, con sus sierras de los Alcornocales. las sierras Bticas, tanto en el
Mediterrneo como en el Atlntico.
to, todos ellos en lo que a la vertiente meridional de las En primer lugar porque all no falta la humedad, no poca
Two stretches of the Barbate,
sierras se refiere. De hecho, una de las caractersticas de procede de las nieblas, por lo que estamos en una situacin perhaps the one that best
nuestros litorales es la generalizada presencia de elevacio parecida a la de Canarias, aunque por supuesto en el sur de represents the main characteristics
of the short, narrow river basins
nes cercanas a los litorales. Apenas contamos con litorales Cdiz llueve con cierta generosidad. As, el Barbate no deja on the southern slopes of the
mountains of Seville, both those that
en directa conexin con amplias zonas bajas y llanas. As de contar con recursos suficientes como para haber man flow into the Mediterranean and
sucede en buena parte de Catalua, Asturias, Cantabria o tenido durante milenios a la laguna de la Janda, hoy casi those that flow into the Atlantic.

las islas, adems de los territorios andaluces que ahora nos totalmente transformada en regados y campos cultivados
ocupan. Se trata, pues, de un mbito de cortos recorridos en rgimen de secano. Lo mejor de este ro gaditano es su
para el agua que camina. La principal diferencia, tanta que tramo final, en el que forma un tajo o acantilado donde se
llega a ser la cara opuesta a los cursos fluviales norteos, concentra una de las ms sorprendentes colonias de garzas.
es que la mayora de estos ros meridionales, al menos los El Guadarranque, que duplica nombre con uno de los me
ms pequeos y cortos, carecen de caudales durante una jores afluentes cacereos del Guadiana, desemboca en las
considerable porcin del ao. Lo que siempre nos lleva a proximidades de Algeciras. Entre el pen de Gibraltar y
considerar que nos sigue faltando una palabra que nos dis las cercanas de Mlaga bajan decenas de torrentes de todo
tinga el ro convencional del que, cuando seco, no puede
resultar ms diferente. En efecto, suele pasar inadvertido
que los cauces sin agua son lo ms parecido a un desierto
total que tenemos por estos pagos. Con todo, los princi
pales cursos fluviales de los que vamos a hacer referencia
130 en este captulo son capaces de mantener agua corriente 131

durante todo el ao.


La trama lquida

El Guadalete, por ejemplo, nace en las estribaciones


de la sierra de Grazalema, que acapara uno de los mayo
res ndices de pluviosidad de toda la Pennsula. Su afluente
principal, el Majaceite, es totalmente serrano. Es uno de
los cursos fluviales ms caprichosos del pas, pues, aunque
no se seca, siempre parece estar negando seguridades a los
muchos que hacen uso de sus aguas. Recordemos que pasa
por Arcos de la Frontera y que desde aqu hasta su desem
bocadura en la baha de Cdiz debe abastecer en buena
medida desde Jerez de la Frontera a El Puerto de Santa Ma
tipo y condicin. Escapa a tal circunstancia el Guadiaro, Dalias, Adra, El Ejido apenas cabe suponer que algunas A pesar de la escasa longitud,
losros de la porcin atlntica
que emerge desde la serrana de Ronda. corrientes llegaban con algo de caudal a la lnea de costa en deAndaluca, Guadalquivir aparte,
El Guadalorce, que alcanza el mar muy cerca de la la que fueron, adems, capaces de crear pequeos y crucia son bastante caudalosos, lo que
permite que no pocos hayan sido
ciudad de Mlaga, cuenta con uno de los pocos enclaves les deltas. Algunos, como el Adra, dejando unas sustantivas embalsados en una apreciable red
de grandes reservas del lquido vital.
132 naturales de alto valor en todo el tramo costero de esa misma albuferas que todava hoy suponen lugares de importancia 133
Despite their shortness, the rivers
provincia, extremadamente urbanizada. De hecho, los ros internacional como puntos de sesteo para las migraciones
La trama lquida

in the Atlantic portion of Andalusia,


except for the Guadalquivir,
de las costas mediterrneas andaluzas invariablemente su de las aves. arequite voluminous, thanks to
ponen un alivio en medio de condiciones sumamente arti A pesar de que son pocas las ocasiones en las que co which many have been dammed
to create a respectable network
ficializadas, y casi siempre en sus desembocaduras se dan rre el agua por ella, la rambla de Almera recoge las que pro oflarge reserves of the vital liquid.
notables concentraciones de especies faunsticas, especial vienen de las famosas aguas del Tabernas y del Andarax.
mente aves. Desde Mlaga hasta Almera un reducido n El Almanzora, por ltimo, cierra el captulo de los
mero de ros drenan las Alpujarras y aledaos, es decir, las ros andaluces. Vierte ya en la fachada ms oriental del
laderas meridionales de Sierra Nevada. El Guadalfeo suma Mediterrneo cerca de los lmites entre Almera y Murcia.
las famosas aguas de Lanjarn y del Trvelez. A pesar de recoger las aguas de las vertientes norte de la La feraz campia jerezana es atravesada por unos cuantos arroyos de lenta corriente.
ElSalado ofrece uno de los mejores ejemplos.
Ahora, cuando contemplamos el destello incontenible sierra de Mara y de los Filabres, descarga sus caudales de
The fertile fields of Jerez are crossed by a number of slow-flowing streams,
de las cubiertas del plstico que tapizan las comarcas de forma irregular. one of the best examples of which is the Salado.
134 135
La trama lquida

Cuando sale de las sierras el Ardales se convierte en un sosegado remanso de especial intensidad paisajstica.
Pginas anteriores:
Las sierras del extremo sur gaditano son tambin las ms meridionales de Iberia y de Europa.
Las especiales condiciones metereolgicas que se dan en las inmediaciones de Gibraltar, con una considerable pluviosidad,
alimentan una red de pequeos ros que discurren por notables angosturas, aqu denominadas canutos.
When it emerges from the mountains, the Ardales becomes a quiet backwater in the midst of a striking landscape.
Previous pages:
< The mountains furthest south from Cadiz are also the southernmost on the Iberian Peninsula
and in Europe as a whole. The climatic conditions that characterise Gibraltar and its environs, with abundant rainfall,
feed a network of small rivers that flow through impressive narrow defiles, locally known as canutos.
136 137
La trama lquida

Los encuentros entre los potentes depsitos de roca caliza y las aguas de los cursos fluviales subbticos son
una de las normas que se resuelve, a cada paso, con formidables espectculos naturales.
Pginas siguientes:
> El Guadalhorce tambin es represado, lo que crea la posibilidad de un nuevo tipo de costa,
especialmente cuando los niveles de los embalses no alcanzan su mxima cota.
>> En la actualidad, muchas de las masas de agua creadas artificialmente por las presas han sido incluidas en la oferta turstica,
lo que permite recordar que el agua aade valor esttico a cualquiera de los lugares donde podamos contemplarla.
Encounters between the formidable deposits of limestone rock and the waters of the rivers
below Seville give rise, every step of the way, to formidable natural spectacles.
Following pages:
> The Guadalhorce is also dammed, which creates a new type of coast, especially
when the water in the reservoirs does not reach its maximum height.
>> Today, many water masses artificially created by dams have become tourist attractions,
further evidence of the fact that water endows any of the places where we may contemplate it with aesthetic value.
La trama lquida

138
139
EL GUADALQUIVIR
Vivificante promesa

El ro Guadalquivir
tiene las barbas granates.
Los dos ros de Granada,
uno llanto y otro sangre.
Federico Garca Lorca

T ras el Duero, el Guadalquivir es el otro nico caso en el representativos, por mucho que este captulo est organiza
que una cuenca hdrica coincide casi completamente con do slo a travs de cuatro apartados.
una divisin administrativa. Pero hay mucho ms y des Nada cuesta, por otra parte, denominar a este cami
de mucho antes. Porque esta Andaluca autonmica que no de agua como el ro de la vida. As lo hemos hecho
engloba el 97% de los dominios del Guadalquivir resulta, para otros empeos editoriales y cinematogrficos. No slo
en gran medida, una construccin del gran ro meridional. por los mencionados origen y destino, sino tambin por
Compite tambin, en el ms sano sentido del trmino, algunas circunstancias que permiten afirmar que en el inte
en lo que a ser cantado se refiere. Los poetas del Guadalquivir rior de esta cuenca se estn dando algunos de los mejores
son tambin incontables y, no pocos, de primera categora ejemplos de pelea por la continuidad de las especies ms
mundial. Que hayamos elegido un bien conocido poema amenazadas del entorno europeo; que Andaluca en su
de Federico Garca Lorca, por cierto uno slo de los varios conjunto cuenta con ms superficie protegida que ningn
que inspirados en el Guadalquivir nos leg, no puede ha otro territorio del viejo continente. Son los casos del lince
cernos olvidar que fueron decenas los cantores ya duran ibrico, el guila imperial, el buitre negro y, ltimamente, el
te el perodo andalus. No menos los que desde ese siglo quebrantahuesos.
ureo se acordaron del agua que hace posible a Crdoba y Vamos hacia las primeras zancadas de las aguas del
Sevilla, ambas las ciudades ms importantes del mundo en Guadalquivir. No sin antes recordar que a lo largo de sus
algunos momentos de su historia. Una historia que puede 657 kilmetros de andadura este gran ro que, por cierto,
ser considerada en lneas generales como una de las ms es lo que significa en rabe el trmino Guadalquivir dre
completas y complejas de la humanidad. Porque son po na una enormidad de casi 60.000 kilmetros cuadrados.
cos, muy pocos, los enclaves del planeta por los que hayan Buena parte de los mismos son de una afabilidad notable
pasado nada menos que siete grandes civilizaciones. De he porque, al igual que el Ebro, el desnivel por recorrer es m
cho, el Guadalquivir ha sido eternizado por Lope de Vega, nimo. Al menos desde la ciudad de Crdoba, que est a
Luis de Gngora, Gustavo Adolfo Bcquer, Gerardo Diego, 100 metros sobre el nivel del mar. De ah que en tiempos,
140 Luis Cernuda o Antonio Machado, entre otros. hacia el ao 1000 de nuestra era, no fuera raro que barcos 141

Todos nuestros rboles de agua tienen excelentes co de calado medio llegaran a la entonces capital. Sevilla que
La trama lquida

Las primeras etapas del


mienzos y finales, pero slo el Guadalquivir cuenta con el da a tan slo 10 metros por encima de las olas. Por tanto, Guadalquivir discurren en
excepcional privilegio de echar a andar en el corazn del 200 kilmetros de llano y de tierras casi totalmente entre compaa de uno de los entornos
ms completos y complejos de
parque natural ms grande de la Europa comunitaria y des gados a la agricultura, como no poda ser menos cuando se Andaluca, las sierras de Cazorla,
Segura y Las Villas, hoy el
embocar justo al lado del parque nacional ms importante parte de tierras hondas, frtiles y bendecidas por un clima parque natural ms extenso de la
de todo el continente. Nos referimos concretamente a las suave. La cuenca, en cualquier caso, tiene tres principa UninEuropea.

sierras de Cazorla, Segura y Las Villas y, por supuesto, a les alimentadores: por un lado las cumbres ms altas de la The initial stretches of the
Guadalquivir flow through
Doana. Pennsula, es decir, Sierra Nevada, el nacedero de Cazorla one ofthe most complete
and complex environments in
Entre ambos enclaves de tan alto valor paisajstico y y sus sierras hermanas, y el enorme semicrculo de Sierra Andalusia, themountain ranges
biolgico caben casi todos los mundos posibles. De los que Morena, de elevaciones modestas pero que consigue bor of Cazorla, Segura and Las Villas,
today Europes most extensive
nos asomaremos a los cinco ms llamativos y, al tiempo, dear a la prctica totalidad de Andaluca por sus lmites natural park.
ms septentrionales. Con la clsica peculiaridad de que la Antes de llegar a uno de sus centros ms activos, An
mayor parte de las aguas caern en otoo e invierno, por lo djar, el Guadalquivir culebrea en imponentes meandros
que los caudales pueden presentar desproporciones del or de hasta una docena de kilmetros de arco.
den del millar de veces. Lo que viene a querer decir que el De las sierras de Andjar, ltimo hogar de conside
Guadalquivir en septiembre puede llevar mil veces menos racin del lince ibrico y por tanto una de las mayores re
agua que a finales de diciembre. servas naturales de Europa, llegan el Gandula y el Yeguas.
Destacan las apreturas y las gargantas por las que discurren
Sierras y olivares de Jan las aguas ms jvenes de todos estos afluentes del Guadal
quivir. Lugares entre los ms solitarios, bien conservados y
Serenamente el Guadalquivir llega a la luz abrazado por pe bellos del pas. Acaso con una destacadsima excepciona
ascos casi aplomados en el corazn de la sierra del Pozo, lidad, la que supone la preciosa cascada de Cimbarra, no
que a su vez lo es de las de Cazorla, Segura y Las Villas. lejos del conocido paso entre la meseta sur y Andaluca, el
Como estamos en la parte final de los intrincados laberintos de Despeaperros.
de los terrenos crsticos, esta primera agua del Guadalquivir
sin duda recorre bajo tierra un buen trecho antes de que Cordobs
el sol la convierta en pura alegra para la vista. Estamos en
una modesta cota de unos 1.000 metros sobre el nivel del Las sierras de Cazorla, Segura
No va a desprenderse nunca ya el gran ro de los andaluces
mar. Un lugar al que peregrinan, si cabe esta expresin, y Las Villas, adems de aportar de la compaa de los olivos. Incluso algunos de estos cul
cientos de pequeos torrentes
unas cuantas decenas de miles de visitantes todos los aos; Entre peascales, calares y una quealimentan los primeros tivares llegan casi hasta los ltimos pasos marismeos. Por
tan amplia como subterrnea caudales del Guadalquivir
ojal, quiere uno soar, para la contemplacin con respeto red de aportes hdricos nace son tambin una de las ms
eso no podemos mantener que cambie mucho el paisaje al
de lo que tanta vida asegura. Porque un manantial es como el Guadalquivir, en plena sierra importantes reservas forestales y hacerse el Guadalquivir cordobs. De hecho, resulta casi
deCazorla. Hoy ste es el venero de faunsticas del Viejo Mundo.
uno de nuestros corazones, slo que los del agua sirven gran ro ms visitado de todo el pas. idntico al jienense. Una nueva ayuda va a recibir el Betis
The mountains of Cazorla, Segura
para miles de millones de cuerpos al mismo tiempo. Los Between cliffs, limestone rocks and and Las Villas, besides nourishing desde Sierra Morena: el Guadalmellato.
an extensive subterranean water the headwaters of the Guadalquivir
latidos del agua son tambin los de todas las tierras que network, the Guadalquivir rises in with hundreds of small torrents, A su paso por la ciudad de Crdoba el Guadalquivir
alsoconstitute one of the Old
recorre el ro. De ah el emocionante paralelismo entre las the heart of the Sierra de Cazorla.
Worlds most important forestry
moja algunos de los ms interesantes enclaves histricos
This is the countrys most visited
infinitas venas del agua, que a menudo suman millones de source of a great river. andfauna reserves. y naturales de todo su curso. No slo, por supuesto,
kilmetros dentro de la cuenca, como lo hacen las nues por la cercana de la mezquita, que es el mejor testimo
tras dentro de cada uno de nuestros cuerpos. La compa Con todo, el Tranco de Beas compite con la Cuerda del delicia que alimenta, mucho y bien. Tierras de Beas, de Peal niodelaimportancia que hace un milenio tuvo la capi
a que recibe el Guadalquivir en su primera juventud es Pozo, en Soria, por ser el mayor almacenamiento de agua del Becerro, de Villanueva del Arzobispo. Con la llegadadel tal del mundo rabe en Europa. Tambin conviene tener
de las que desbordan, no los cauces, sino la ilusin de los en un tramo alto de uno de nuestros grandes cursos fluvia Guadiana menor, que ha captado nada menos que toda en cuenta las obras de ingeniera civil vinculadas a las
que se asoman a estas sierras jienenses. Porque estamos en les. Aguas quietas y que espejean cumbres y pinares, que la escorrenta de las vertientes meridionales de Cazorla, el aguas: la serie de norias que se suceden por la periferia
una de las mayores emboscaduras del Viejo Mundo: millo cuentan con una enorme isla en su interior y que acogen, Guadalquivir duplica su fluido. De ah que de nuevo sea de la ciudad vieja. Uno de los edificios est ahora mismo
nes depinos, que se abrazan a los paredones calizos, a las cuando las orillas en el estiaje se convierten en un inmenso embalsado, consecutivamente en Aldonza y Pedro Marn. dedicado a una de las instalaciones ms interesantes del
escarpaduras rocosas ms plateadas, a los calares inacce y desnudo descampado, a las bramas de los venados ms Masas de agua de enorme inters faunstico adems del l Jardn Botnico, el Museo de Paleobotnica, de fsiles
sibles. Desde todos estos hogares para la belleza emergen impresionantes de nuestro pas. gico agrario. de plantas que tienen un valor cientfico incuestionable.
sin cesar emisarios de la vida. Porque tambin estamos en Le quedan vericuetos serranos al Guadalquivir tras sal Jodar al sur y las mticas Baeza y beda al norte del Cabe incluso una zambullida, no en las aguas, sino en
el mbito donde ms fauna podemos contemplar. Sobre var el dique, que es precisamente cuando inicia su cambio curso fluvial escoltan al agua de los andaluces que va por un retazo de paraso, como debi de ser prcticamente
todo por el hecho bien comprobado de que el Parque Na de direccin para dejar la que traa descaradamente hacia uniformes paisajes atestados de olivos en busca de los pre todo el curso medio y bajo del ro grande y hondo de los
142 tural de Cazorla, Segura y Las Villas es el que permite ms el norte, y virar hacia el oeste con un enorme semicrcu dios de Linares, por donde le alcanzar uno de sus hijos de andaluces. Casi en medio de la ciudad pervive uno de 143

contactos con los grandes mamferos herbvoros de nuestro lo de unos 50 kilmetros en busca del verdadero valle al ms largo recorrido, el Guadalimar. Con el que el conjun los mejores sotos, un bosque enrevesado y lleno de vida
La trama lquida

continente, sin descartar lo que a grandes aves se refiere. que dar nombre. Ya van quedando las arboledas silvestres to de la cuenca se convierte en una pequea porcin en que afortunadamente ha merecido la proteccin de la
Si la curiosidad enfoca a lo modesto resulta todava de ma aguas atrs para que se abran a la fascinacin los paisajes castellano-manchego. ley. La denominacin de Albolafia es una ms de las que
yor valor este primer hogar de las aguas del Betis. Porque agrarios ms sobrecogedores del planeta. Si acaso con la A partir de aqu comienzan a llegar aportes: ya lo conservamos de la extenssima toponimia rabe. Tanta
sus endemismos vegetales convierten a este parque natural dura competencia de las terrazas arroceras de algunos en son los tributarios del Guadalimar del perfecto arco y que en realidad no cabe encontrar casi nombre alguno
andaluz en uno de los puntos calientes de la multiplicidad claves del sureste asitico y Filipinas y los cultivos de la vid manadero que es Sierra Morena, o el Rumblar, que linda que se refiera a las aguas del Guadalquivir o cualquiera
vital del Viejo Mundo. en los suelos volcnicos y desrticos de la Geria en Lanza con mticas poblaciones serranas como Bailn, la Caroli de sus fuentes o tributarios que no haya conservado ese
Los sotos y las faunas acuticas no resultan de menor rote. Nos referimos claro est al ocano de olivos. A las tan na o Baos de la Encina. En todos los casos estos afluen origen lingstico.
vala. Pero pronto, acaso demasiado, el ro se hace embalse. geomtricas como incontables alineaciones del rbol prodi tes cuentan con inicios realmente espectaculares, de los La campia cordobesa es para afinar. Desmantelada
Sucede lo mismo con el Ebro, el Tajo, el Guadiana y el Due gioso. A ese raro milagro de que con poco se haga mucho. ms naturales que podamos imaginar y con represas no como est la capacidad para degustar matices y saborear esa
ro, es decir, que en sus mismas cabeceras son retenidos. Pues de una casi inconcebible austeridad extraemos una menos destacadas. otra magnfica creacin de la cultura rural que son ciertos
paisajes, es raro y escaso el que alguien se sienta fascinado agua que provienen de la sierra Norte de Sevilla, vitales para
por unas tierras oscuras, que como si de un mar se tratara la capital. Son el Cala y el Viar. A la altura de la ciudad se
crean un oleaje, por supuesto quieto, de abombados tesos incorpora la ribera de Huelva y comienza el gran despliegue
por completo entregados a la espiga. Apenas un rbol aqu de este ro, tanto por lo que para la capital de Andaluca
y all. Una regularidad esquemtica como de jardn zen, supone como por contar con una de las tierras dignas de
slo que a escala masiva, amplia, larga y profunda. Con el ser la prometida de este pas.
ro, por supuesto, casi por su justo medio y sus centinelas, A partir de Sevilla, el gran ro andaluz consigue multi
los chopos blancos a los que se referan los poetas cordobe plicar sus beneficios. A su paso todo crece, pero sobre todo
ses de la poca califal. creci. Primero por acumulacin de los sedimentos arras
trados, que colmataron una inmensa zona de transicin en
Sevillano y hasta su frtil desembocadura tre lo marino y lo terrestre. Tengamos presente que las ma
reas del Atlntico se dejan notar incluso 50 o 60 kilmetros
Sigue el gran ro andaluz por un largo trecho abrindose tierra adentro. El resultado es que aguas dulces y saladas se
paso por tan compasivos paisajes en busca de su mejor mezclan con el excelente resultado de la multiplicacin de
amigo, del encuentro ms fecundo, del abrazo ms ne las posibilidades para la fauna. Pero sin olvidar que la ex
cesario. Porque all, sobre Palma del Ro, llega el Genil. traordinaria juventud de estos terrenos casi completamente
Lo hace casi siempre abarrotado de renovaciones desde llanos permite que por los mltiples caos laterales llegue
el momento en que aporta el montante de lo drenado el flujo de las pleamares como si de una esponja empa
desde Sierra Nevada y de no pocas de las sierras subb pndose se tratara. Es la faceta que proporciona una mayor
ticas. Un enorme territorio que bien podra ser uno de personalidad a las marismas bticas. Un territorio que lle
nuestros ros mayores es el que organiza el Genil. Recor g a tener una extensin de unas 300.000 hectreas, en la
demos que buena parte de Granada y del sur de Jan y actualidad transformadas en su mayor parte en uno de los
Crdoba pertenece a este afluente del Guadalquivir, es conjuntos de regados agrarios ms importantes de Europa.
decir, unos 8.000 kilmetros cuadrados con un recorri Pero no tanto como lo que ha quedado intacto. Porque los
do de unos 300 kilmetros. No olvidemos que ya le lle parques, natural y nacional de Doana, como se coment
garon tambin las contribuciones del Bembzar, que es en los primeros prrafos de este captulo, estn considerados
un poco ms de lo mismo. Es decir, afluente nacido en con acierto como los enclaves ms interesantes desde la pers
Sierra Morena, muy embalsado, pues casi 40 kilmetros pectiva de la conservacin de la vida en el Viejo Mundo.
de su tramo final son un lago artificial. Tras su paso por Dos grandes novedades incorpora el Guadalquivir a lo
la deliciosa Peaflor, el Guadalquivir se recrea en uno de que es su cauce principal. Por un lado la isla Mayor, que
los retorcimientos ms completos y complejos del con como su nombre corrobora, es una enorme porcin de tierra
junto de nuestros ros: Lazos del ro que, como si qui flanqueada por el caudal demediado de nuestro curso flu
sieran abrazar a las ms feraces tierras, hacen ms dulce vial. Pero sobre todo conviene recordar que el Guadalquivir
su camino, como deca Sneca. resulta navegable, incluso por navos de tonelaje medio,
Una sucesin de grandes y entonados pueblos se es hasta la ciudad de Sevilla. Lo que le convierte en el nico
calonan en estas sevillanas campias como Lora y Alcolea, caso espaol para semejante vnculo entre el ocano y elin
del ro ambas. terior peninsular. Cierto es que el Guadiana, el Segura y el
La llegada del Bembzar recuerda que tambin tiene Ebro, incluso algunos otros como el Jcar, fueron navega
una porcin extremea la cuenca del Guadalquivir. Un dos, pero siempre por embarcaciones de escassimo calado 145

enlace que se consolida con los ltimos grandes aportes de y eslora.

Nada ms abandonar los altivos territorios serranos el Guadalquivir se solaza en la lentitud de sus aguas, se contonea en armoniosos meandros y
consiente proteger a pequeas porciones de tierra que forman islas donde fauna y flora encuentran excelentes oportunidades para su medro.
Just after abandoning the high mountains, the Guadalquivir revels in its slow-moving current, sways in harmonious meanders and
consents to protecting small portions of land that form islands where fauna and flora find excellent opportunities to thrive.
La cuenca del Guadalquivir Esa marcada irregularidad natural del rgimen de nuestros ros, y la imperiosa necesidad del aprovecha-
miento que se plante en los albores del siglo xx, ha obligado a la construccin de numerosas presas destinadas
a garantizar el abastecimiento urbano, energtico y de regado, entre otros usos. stas son piezas infraestruc-
Pedro Rodrguez Cantero turales bsicas y en determinados casos tienen un alto valor ingenieril, aunque su caracterstica fundamental
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Guadalquivir es su utilidad, ya que abastecen las necesidades de una poblacin de ms de cuatro millones de habitantes y de
ochocientas mil hectreas de regado.
Desde el punto de vista medioambiental, las presas son elementos con una importante incidencia, pero su
construccin ha sido y es parte fundamental en la economa de nuestra cuenca. No obstante, los ltimos embalses
que se han construido (Melonares, Brea II y Arenoso) se han acompaado de actuaciones de correccin ambien-
La cuenca del Guadalquivir es, con una extensin de 57.527 kilmetros cuadrados, una de las mayores de la tal destinadas a minimizar la incidencia que su construccin tiene sobre el entorno.
pennsula Ibrica, y representa ms del 10% de la superficie de Espaa y el 60% de la de Andaluca. Por otro lado, cabe resaltar la riqueza de las aguas subterrneas y los manantiales de la cuenca del Guadal-
Hace casi 20 millones de aos, durante el Mioceno, desapareci el brazo que comunicaba el ocano Atln- quivir. En los ltimos aos su utilizacin ha aumentado considerablemente, por lo que se plantea como primordial
tico y el mar Mediterrneo y se fue configurando una red de canales sobre el archipilago que entonces con- su control y preservacin.
formaba la cordillera Btica. Fue durante el Plioceno, hace ms de 5 millones de aos, cuando, con la retirada El estuario del ro Guadalquivir, cuyo cauce ha sido muy alterado a lo largo de los aos para su adecuacin
del mar, emergi la depresin que exista entre la meseta Ibrica y la cordillera Btica, unindolas con un istmo a la navegacin generada por el puerto de Sevilla, presenta una gran riqueza natural, cultural y econmica. En
cada vez mayor sobre el que fue formndose la actual red hidrogrfica. su desembocadura se localizan las marismas del Guadalquivir, transformadas para su cultivo y hoy da asiento
Hace aproximadamente 1 milln de aos, se empez a cerrar el golfo Atlntico a causa de un proceso tambin de importantes actividades de piscicultura.
de colmatacin, y se form una barra de islas y canales, que dio lugar a la configuracin de la cuenca del ro Entre los principales tesoros que alberga la cuenca del Guadalquivir destacan numerosas zonas protegidas
Guadalquivir como hoy la conocemos. con un gran valor ecolgico y natural, como las sierras de Segura, Cazorla y Las Villas, las dehesas de Sierra Mo-
Por su situacin geogrfica las horas de insolacin en la cuenca del Guadalquivir son muchas: cerca de rena, Sierra Nevada y el Parque Nacional de Doana.
2.800 horas de sol al ao en las zonas de valle. A lo largo de la historia el ro Guadalquivir ha albergado a muy diversas civilizaciones; por ello tambin ha
Puesto que se trata de una cuenca de tan grandes dimensiones, son evidentes las diferencias de tempe- recibido numerosos nombres. As, ha sido denominado Tartessos, Baetis, Ro de Crdoba, Ro Grande o al Wadi al
ratura que se aprecian, as como el nivel de precipitaciones que se producen a lo largo del ao. La zona ms Kabir y, por ltimo, Guadalquivir.
occidental de Sierra Morena, la Sierra de Aracena y Cazorla-Segura es la ms lluviosa, ya que registra niveles Podra considerarse un rasgo de este gran ro la diversidad de su paisaje, la variedad de su entorno ribereo,
de precipitacin superiores a los 700 milmetros anuales. Por otro lado, en el valle del Guadalquivir y la Sierra la biodiversidad que atesoran sus ecosistemas acuticos y terrestres vinculados a ellos, y desde el punto de vista
Morena oriental, los niveles medios comprenden los 500 y 700 milmetros al ao. La zona que presenta ma- antropolgico y cultural, el aura mtica que ha envuelto su imagen, induciendo a los distintos pobladores de su
yores niveles de aridez se corresponde con las depresiones y los altiplanos interiores, en muchos casos por cuenca al intil intento de apropiacin de su identidad, y al iluso deseo de la aprehensin de su esencia.
debajo de 500 milmetros de aportacin anual. Por el alto inters de los valores naturales, sociales, culturales y econmicos de la cuenca del Guadalquivir,
El ro Guadalquivir constituye el eje vertebral y da nombre a una cuenca que cuenta con una aportacin de 7.000 tanto las instituciones como la ciudadana a quien aquellas representan, deben aportar todo el empeo, toda la
hectmetros cbicos al ao. Su principal afluente, el ro Genil, contribuye con casi un tercio del total de la cuenca. experiencia y todo el conocimiento, para su mejor gestin y de acuerdo con las lneas establecidas en la actual
En consonancia con los ros mediterrneos, los afluentes del Guadalquivir se caracterizan por presentar normativa de aguas, optimizar la ordenacin de sus recursos a travs de la planificacin hidrolgica, con ambicin
regmenes muy irregulares. Adems, la mayora de ellos estn sometidos a tan importante grado de presin de y con realismo.
uso que distorsiona las condiciones de desarrollo y evolucin de los ecosistemas fluviales.
148 149
La trama lquida

Todava cerca de su nacedero,


el Guadalquivir es represado
por la imponente presa de
El Tranco de Beas, lo que ha
originado algunos enclaves,
con islas, que multiplican la Ya por tierras cordobesas,
espectacularidad de estas las grandes poblaciones
sierras jienenses. como Montoro se asoman al
gran ro andaluz con uno de
Still close to its source, the
los estilos urbansticos ms
Guadalquivir is dammed to
armoniosos que conocemos.
form the impressive Tranco
de Beas reservoir, which In the province of Crdoba,
has originated a number of large towns like Montoro
enclaves, with islands, that overlook the great Andalusian
enhance the spectacular nature river, their architecture a feast
of the mountains of Jan. of urban harmony.
El Guadalquivir, que discurre al
pie de la catedral y del alczar de
Crdoba, bajo los arcos del viejo
puente romano.
The Guadalquivir flowing past the
cathedral and alczar of Crdoba,
beneath the arches of the ancient
Roman bridge.

Noria de la Albolafia en
elroGuadalquivir a su
pasoporCrdoba.
Pginas siguientes:
> Algunos tramos de ro, como
150 151
sucede con el Guadalquivir
asu paso por Sevilla, quedan
La trama lquida

irremediablemente ligados a
monumentos emblemticos.
Lovimos con la baslica
del Pilar de Zaragoza,
yaqu con la Torre del Oro.
The La Albolafia water wheel
on the river Guadalquivir on its
passage through Crdoba.
Following pages:
> Some river stretches, like that
of the Guadalquivir as it passes
through Seville, are irremediably
associated with emblematic
monuments. We have seen this with
the Baslica del Pilar in Zaragoza and
here, with the Torre del Oro.
La trama lquida

152
153
154 155
La trama lquida

Casi todas nuestras ciudades, y Sevilla a la cabeza, presentan invariablemente dos rostros: uno, el actual, con las modernas infraestructuras
de la ingeniera civil ms avanzada: puentes de Calatrava sobre el Guadalquivir, y el otro tradicional y respetuoso con el pasado: la plaza de Espaa.
Almost all our cities, and Seville foremost among them, invariably present two faces: the modern one, with state-of-the-art civil engineering
infrastructures like Calatravas bridges over the Guadalquivir, and the traditional one respectful towards the past, like Plaza de Espaa.
156 157
La trama lquida

Deja de fluir el Guadalquivir en excelentes compaas. Por un lado, hacia el oeste, las marismas bticas,
que o bien son inmensos arrozales o el parque nacional ms relevante de Europa, el de Doana. Hacia el este, en las playas
de Sanlcar de Barrameda se celebra la carrera de caballos ms singular de nuestro pas.
The Guadalquivir reaches its destination in excellent company. On the one hand, to the west,
the marshlands, constituting enormous rice fields and Europes most important national park, Doana.
Towards the east, on the beaches of Sanlcar de Barrameda, this countrys most unusual horse race is held.
CANARIAS
Una espordica trama hdrica

En el sistema orgnico de la naturaleza,


en su potente razn oculta,
he encontrado la verdad ms trascendente.
Csar Manrique

S i aceptamos que no slo el artista, exponente del mayor Todos estos tneles superan los 1.500 kilmetros. En Gran
grado de compromiso en la pelea por mantener la iden Canaria son ms frecuentes los pozos e incluso algunos
tidad profunda de sus islas, sino que todos podemos en embalses. Pero en todos los casos se est produciendo una
contrar el principal sentido de la vida en estar al lado y no verdadera sobreexplotacin que apunta a un agotamiento
contra la vida, acaso nos adentremos mejor en el milagro de este invalorable bien. Se sigue sacando agua y aumen
que suponen estos volcanes nufragos casi sin agua, y don tando la longitud de las perforaciones y la profundidad de
de el concepto de curso fluvial carece de referencias vlidas los pozos, pero no menos se ha generalizado el uso de agua
si recordamos que no puede la vida encontrar mejores es desalinizada. Del mar, en efecto, procede hoy la mayor
cenarios, ni una multitud de actores tan realmente desbor parte del agua que consume la superpoblacin de canarios
dada. Porque en Canarias no existe correspondencia entre y visitantes.
la escasez de agua fluyente y su jugosa vida. En cualquier caso conviene tener presente algunos ras
El archipilago, en efecto, tiene el ms original de los gos particulares del agua en el archipilago. Por un lado,
pactos que con el agua se han firmado en nuestros domi que mientras en La Palma llueve incluso algo ms de la me
nios polticos. Por un lado, porque su latitud y longitud dia peninsular, en las islas occidentales las precipitaciones
sita a estas islas en pleno dominio subtropical seco, es son las propias de un verdadero desierto.
decir, en el Shara. En realidad, las islas podran ser, todas Dos grandes eventos del agua podemos destacar en
ellas, como Lanzarote y Fuerteventura si la extraordinaria el archipilago. Por un lado el que origina el bosque que
altura de todas las dems no acudiera al rescate. Esto es, a llora en el centro de la Gomera. La imponente laurisilva
la detencin de los frentes de nubes que los vientos alisios que hoy es el Parque Nacional de Garajonay es capaz de
empujan. En la mayor parte de los casos no se produce atrapar suficiente agua de las nieblas que generan los
lluvia convencional a no ser en las vertientes de umbra.
Por eso, si sumamos la lgica sequa a lo atormentado del
relieve, con los desniveles absolutos que crean los conos
158 volcnicos, el resultado es no slo poca agua, sino que la 159

que hay viaja demasiado deprisa hacia el ocano. Con todo,


La trama lquida

Nada ms excepcional en el
archipilago canario que un
existe una reserva interna, pero con la originalidad de que ro convencional. Sin embargo,
los acuferos son nicos, es decir, uno solo por isla. De ah muchos de sus enclaves presentan
un aspecto tan jugoso como
que carezca del ms mnimo sentido el rgimen de propie el de cualquier selva tropical.
La laurisilva bebe en realidad
dad privada para el agua dulce de estas islas. Porque lo que directamente de las nubes.
extrae uno de los propietarios no deja de ser una merma Flor de bicacarera.

para las posibilidades de cualquier otro. Aun as, el subsue Nothing could be more exceptional
on the Canary archipelago than
lo de Tenerife y de Gran Canaria est taladrado en mltiples a conventional river. Nonetheless,
the Isles are characterised by many
direcciones en busca del lquido elemento. Se estima en areas that resemble luxuriant
concreto que Tenerife tiene ms de mil galeras o minas de tropical jungles. The laurisivla,
in fact drinks directly from the
agua; lo que conlleva uno de los oficios ms especializados. clouds. The Canary bell flower.
Las salinas costeras, como las
de Lanzarote, todava en activo,
ofrecen el nico sucedneo a lo que
en la Pennsula son los aguazales.
The coastal salt pans, like those of
Lanzarote, which are still exploited,
substitute on the archipelago what
on the Peninsula are salt marshes.

alisios subtropicales como para que una escueta trama de capacidad de interceptar la humedad del aire por parte de
pequeos torrentes discurra hacia los acantilados perifri ciertos vegetales de alto porte consigue concentrar en algu
cos. Elalivio que para todo lo vivo supone tal excepcin nos lugares concretos un pequeo hilo de agua. De hecho
160 resulta indescriptible. se han registrado con el contundente rigor de los pluvi 161

La Palma, en lneas generales la isla menos seca de las metros precipitaciones hasta 30 y 40 veces mayores bajo
La trama lquida

Canarias, ofrece tambin la oportunidad de ver correr el agua los rboles de la laurisilva que donde no existe este tipo
sobre su piel volcnica. La enormidad como cuenca receptora de redes para la humedad que vuela. La leyenda de Garoe
y la inmensa altura de las paredes de la Caldera de Taburiente evoca la circunstancia que pudo darse en el tiempo de la
consiguen el prodigio. El hilillo de agua que se descuelga por conquista, cuando los nativos de El Hierro mantuvieron en
las paredes prcticamente verticales de La Degollada es una secreto la localizacin de esos rboles manantiales, hasta
escena excepcional en el archipilago canario. que la relacin entre una aborigen y un conquistador se sal
Acaso lo ms sorprendente de todos los sistemas d con la revelacin del secreto. A veces son las retorcidas,
deuso del agua de Espaa sea el que ha dado origen a por el viento, sabinas de El Hierro las que cumplen esa fun
unade las ms conocidas circunstancias de la isla de El Hierro. cin de redes para la humedad, que consiguen alimentar La vegetacin dominante en las partes bajas de las islas queda dominada por las euforbias y cactceas.
Nos referimos a los rboles fuente, al hecho de que la un pequeo goteo desde las ramas y las hojas. The predominant vegetation on the lowlands of the isles consists of euphorbia (spurges) and cacti.
Pgina anterior:
Regadas por la llamada
lluvia horizontal, es decir,
por el agua contenida
en las nubes y nieblas,
lalaurisilva, como la
instalada en el centro de
La Gomera, potencia un
mundo dominado por
matorrales gigantescos,
helechos y musgos.
Previous page:
< Watered by so-called
horizontal rain, that is, the
water contained in clouds
and mists, the laurisilva
that thrives in the centre
of La Gomera constitutes a
world dominated by gigantic
thickets, ferns and mosses.

En la Caldera de
Taburiente se dan
algunos de los escasos
manantiales que podemos
encontrar en la totalidad
del archipilago. Varios de
ellos consiguen alimentar
pequeos cursos fluviales
permanentes.
Pginas siguientes:
> Torrentera que drena
buena parte de la
gigantesca caldera
volcnica del parque
nacional que ocupa
elcentro de la isla
deLaPalma.
>> Con alturas superiores
a los dos mil metros,
laCaldera de Taburiente
queda perimetrada
por uno de los mejores
colectores de los mares
de nubes que los alisios
aportan a las Canarias.
Picachos que adems
consiguen retener a estas
aguas que vuelan.
The Caldera de Taburiente
contains some of the few
springs on the archipelago,
some of which provide
thesource for small
permanent rivers.
162 163
Following pages:
La trama lquida

> The torrent that drains


much of the colossal
volcanic caldera in the
national park that occupies
the centre of the island
ofLa Palma.
>> With its heights of over
two thousand metres
above sea level, the
Caldera de Taburiente is
surrounded by one of the
best catchment areas for
the oceans of clouds that
the trade winds carry to
the Canaries, peaks that
manage to retain these
flying waters.
La trama lquida

164
165
La trama lquida

166
167
EL GUADIANA
Un cambio difcil

De los seis grandes ros espaoles el Guadiana


es sin duda el ms recndito, el menos visitado y
tal vez el menos recordado. Pero acaso al Guadiana
tampoco le disguste ser el ms excntrico.
Juan Benet

C onsigue desviarse de los clsicos propsitos. Tanto que es que muchos de ellos pueden padecer tan severas sequas
a menudo cabe la sospecha de si el Guadiana tiene muchas como para no manar en su origen. Algunos hemos tenido la
otras vocaciones adems de ese convencional recorrer su ca desoladora oportunidad de contemplar tan terrible contradic
mino con destino al manantial de todos los manantiales. Se cin en casi todos los grandes ros de la mitad sur del pas.
esconde en varias ocasiones, sobre todo en la parte inicial de En el caso del Guadiana no resulta en absoluto infre
su recorrido, pero como le toca lidiar con la mxima dureza cuente que las pequeas escorrentas que alimentan la ms
del clima mediterrneo sin la compensacin de grandes ma oriental de las lagunas de Ruidera queden secas. No as este
cizos montanos para alimentar a sus afluentes, el ro man rosario escalonado de aguazales en el que muchos autores
chego y pacense descuelga pocos caudales. Con todo es el sitan el real comienzo del Guadiana. Paraje que Cervantes
que ms veces comparece en el lenguaje coloquial de los es describe con sucinta elegancia. Aqu, en las ruidosas, por
paoles por aquello de que juega al escondite con su propio sus cascadas, lagunas de Ruidera, aguas azul cobre mul
paisaje. Cierto es que hace ya mucho tiempo que los famo tiplican el esplendor de un paisaje, el de los campos de
sos ojos, es decir, su tercer nacimiento, no consiguen llorar. Montiel, que aunque duro y austero queda bien salpicado
Esto se debe a que los acuferos 23 y24, dos de los mayores de enebros y algunas encinas. Es reseable el proceso de
de la Pennsula, estn en tal grado sobreexplotados que ni formacin de tobas que se da en estas lagunas que inaugu
en un ao de muchas lluvias consigue llenar el enorme vaso ran el Guadiana. Se trata del crecimiento de algo inerte, en
subterrneo. Aun as uno de los aspectos que mejor definen este caso las paredes de los bordes por los que el agua se
al Guadiana es la aparente contradiccin entre lo que su mo dobla para iniciar una cascada. Como en lquido elemento,
destsimo caudal sugiere y el hecho de que con sus aguas se se encuentran disueltas importantes cantidades de carbo
haya conseguido una de las mayores cadenas de embalses nato clcico, que llega a depositarse en esos puntos engor
con su correspondiente reserva para regados de todo nues dando todo el esquinazo de roca. Los nombres no pueden
tro continente. Tanto es as que dos de los mayores embal ser obviados, ya que se trata de una toponimia que resuena
ses artificiales quedan en el tramo medio del ro. Porque tras en las mentes de todos los amantes de la belleza natural:
168 el consecutivo almacenaje de Cijara, Orellana y Garca Sola, Blanca, Conceja, Tomilla, Tinaja, de San Pedro, Redondilla, 169

con lo que son casi 100 kilmetros seguidos de agua dete Lengua, Batanas y Salvadora, Colgada, del Rey, de Cueva
La trama lquida

nida, se acometi la construccin del embalse de la Serena, Morenilla, Coladilla, Cenagal. De incierto nacimiento, pero sin
en el Zjar, por algn tiempo el ms grande de la Pennsula, Aguas abajo de las lagunas, el Guadiana mantiene por duda con uno de los mejores
primeros pasos de cuantos
pero hoy superado por el de mayor cabida del continente, el poco trecho la condicin de curso fluvial, porque enseguida dan nuestros ros principales,
elGuadiana como mnimo
portugus de Alqueva. Todos ellos alimentan uno de los ms es frenado y desparramado por el embalse de Pearroya. arranca en este incomparable
extensos empeos de generalizacin del regado agrcola. Tras la presa a menudo el ro desaparece casi por completo parque natural, el de las
lagunas de Ruidera.
por quedar derivado su caudal por canales que abastecen
Of uncertain source, though
Una quijotesca alfaguara el regado de la comarca. Tarda el Guadiana en conseguir undoubtedly featuring what are
among the finest headwaters of our
sentido y oportunidad. Debe recibir al Zncara, al Cigela main rivers, the Guadiana may be
Brotar casi no brota. El Guadiana no cuenta con un nacedero y al Riansares, all por la porcin central de Ciudad Real, regarded as rising at least in this
incomparable natural park,
conspicuo como casi todos los grandes cursos fluviales. Cierto para que de nuevo corran sus aguas, que, si algn ao llu the lakes of Ruidera.
vioso lo permite, llegan a desparramarse por las llanuras de
inundacin que tan caractersticas resultan de este curso
fluvial. Son las llamadas Tablas, de las que una de ellas, las
de Daimiel, han tenido una de las mejores historias posi
bles desde el momento en que fueron uno de los mejores
aguazales del pas. Luego quedaron, hace 30 aos, amena
zadas de desecacin total, para ser rescatadas a bordo de,
nada menos, la figura de parque nacional, en 1982. En la
actualidad este enclave del Guadiana sufre uno de los ms
graves procesos de degradacin por falta de aportes hdri
cos, hasta el punto de que pende sobre el mismo la amena
za de desclasificacin, a la que se pretende hacer frente con
aportes del trasvase del Tajo al Segura.
A la espera de que se regenere este excepcional paraje,
seguimos avanzando por un ro que normalmente consigue
correr gracias a las ayudas del Jabaln y el Abenojar desde
el sur y del Bullaque desde los Montes de Toledo, es decir,
desde el norte. Desde Luciana, que es pueblo orillado y que
permite que se cruce el ro sin necesidad de puente, hasta
Puebla de Don Rodrigo, que se alza sobre colinas cercanas
al cauce, el Guadiana pasa por un excelente momento y pai
saje. Un adehesado panorama, con pocas alteraciones del
Como tantos otros de nuestros
grandes cursos fluviales, cauce y del caudal y mucha vagancia en el avance. Se duerme
elGuadiana ha quedado en buena
medida retenido a lo largo de su
sobre sus meandros, se deja acompaar por delgados sotos y
curso. Entre las presas que as lo hasta se llega a cubrir de nenfares en algunos puntos.
consiguen destaca la de Cijara,
yaen tierras extremeas. Todava ms arreciada armona paisajstica mantiene
Like so many of our major rivers, el Guadiana al querer ser extremeo. Porque antes de su
theGuadiana is successively
dammed along its course. arribada a Badajoz pasa por unos imponentes peascales
Prominent among its reservoirs de cuarcita que talla en contrastados cantiles. Todo ello con
is that of Cijara, in the province
ofExtremadura. una direccin noroeste que cambiar a suroeste tras la
represa de Cijara.
Lo relevante queda en la orilla izquierda por donde
Extremadura acude el Zjar, tambin represado por lo que ha sido hasta
hace muy poco el mayor embalse del pas y de Europa.
El embalse de Cijara es uno de los de permetro ms re De todas estas masas de agua que ocupan casi 100ki
cortado, casi filigrana, entre ms peascos hirsutos, donde lmetros manan canales que nutren a los regados del famo
anidan todas las grandes aves rupestres del pas. Encajona so Plan Badajoz, acaso la extensin ms grande de regado
do por las estribaciones de los montes de Toledo, en An de todo el pas y que llega hasta la misma ciudad de Bada
170 churas, los ramalazos finales de las Villuercas y Altamira, le joz. se es el entorno que acompaa al Guadiana, es decir, 171

llega nada ms culminar la barrera de Cijara el Guadarran una sucesin interminable de campos cultivados con una
La trama lquida

que, un precioso afluente que nace en la sierra del Hospital anchura media de casi 50 kilmetros. Todo muy transfor
del Obispo y las adyacentes de Guadalupe. Muy necesarios mado desde el momento en que el anterior aspecto era el
todos los tributarios que vienen del norte porque all llueve del encinar adehesado sin interrupciones.
mucho, casi 1.000 litros de media, por ms que estemos A su paso por la capital de Extremadura el Guadiana
en Extremadura, y esas aguas contribuyen a que se llenen se hace del todo histrico. Con varios hitos. Por un lado,
dos embalses ms y consecutivos: Garca Sola y Orellana, Mrida alberga un buen puado de restos arqueolgicos,
que hacen formar al Guadiana un ngulo casi perfecto de sobre todo de poca romana, que pueden ser considera
Con las consabidas variaciones de nivel que propicia el clima mediterrneo, las lagunas de Ruidera convocan 90 grados. Estamos en tierras de la siberia extremea y co dos como los ms seeros del pas. Destaca todava ms
a la doble belleza de los bosques esclerfilos con la transparencia de sus aguas, realzadas por la albura de las rocas calizas.
mienzos de la Serena; llanas o todo lo ms suavemente que algunas obras de ingeniera civil ligadas al agua estn
With their inevitable variations in water level caused by the Mediterranean climate, the Ruidera lakes are nonetheless characterised
by the twofold beauty of sclerophyllous forests and the transparency of their waters, offset by the whitish tones of the calcareous rock. onduladas, con pastizales infinitos y algunas dehesas. todava en uso, como las presas de Cornalvo y Proserpina,
y el puente romano de la ciudad, que sigue prestando sus
servicios.
Es ms, el Guadiana a su paso por Mrida es una verda
dera balsa de tranquilidad, con orillas bien cubiertas y una
gran actividad biolgica. Luego se adentra en la parte ms
occidental de los regados hasta llegar a Badajoz ciudad,
donde de nuevo encontramos una buena sintona entre el
agua que camina y la urbe que se est quieta. Lequedan
ya muy pocos kilmetros para ser por primera vez frontera
con Portugal.

El mayor embalse

Se disuelve finalmente el Guadiana en la mayor masa con


tinental de agua artificialmente retenida. El embalse de
Alqueva, en efecto, ha borrado por ensima vez del mapa
a nuestro ms original ro, para convertirlo en lago artifi
cial de proporciones formidables. Hasta sobrevolndolo
en helicptero se tiene la sensacin de no acabar. De he
cho, tras sus primeros remansos, que estn en nuestro
pas, aguas debajo de la ciudad de Badajoz, es necesario
recorrer casi 100 kilmetros hacia el sur. Ha quedado so
bre el mapa de la Pennsula la mayor mancha azul. Pero
sobre el territorio es una lmina de agua de una enorme
plasticidad desde el momento en que la irregularidad del
territorio de la cubeta ha conseguido que el permetro de
Alqueva sea extraordinariamente recortado. Son cente
nares los abrigos, ensenadas, pequeos golfos, todo ello
salpicado de un notable berrocal. De hecho, una de las
impresiones que producen muchos de los recovecos de
este embalse es que no se est en el Viejo Mundo, sino en
algn perdido lugar costero de un pas de escasa pobla
cin. Una drstica transformacin del paisaje que ha sido
justificada por la aparentemente imposible renuncia de
Portugal a un modelo de desarrollo que no sea idntico al
de los otros pases europeos.
Una vez superada la enorme represa, el Guadiana vuelve
a ser ro. Es ms, tras lo ya descrito, que en realidad supone
172 que, en la actualidad, slo conserva un 15% de sus caracte 173

rsticas de partida, por fin podemos describir una pequea


La trama lquida

porcin de naturalidad manifiesta en este curso fluvial.


Lo que ha permitido la creacin de un espacio natural
protegido en las proximidades de su desembocadura. Es
decir, que al menos en esos tramos que preceden a la por
cin fronteriza entre Huelva y el Algarve el Guadiana es un
escondido pero ntegro camino de agua. Su llegada al mar
va acompaada de una nueva sorpresa, la de que puede La sucesin de cuatro de los mayores embalses del pas en la primera parte del tramo extremeo del Guadiana
ser navegado hasta cerca de 60 kilmetros tierra adentro. consigue formar una de las ms cuantiosas reservas hdricas del pas.
La formada por los embalses de Garca Sola, Cijara, Orella y el de la Serena, ya en el principal afluente, el Zjar.
Luego vuelve a ser de esta tierra no sin antes configurar
The succession of four of the countrys major reservoirs on the initial stretch of the Guadiana as it passes through Extremadura
frontera. the Garca Sola, Cijara, Orella and La Serena, which lies on its main tributary, the Zjar together constitute one of Spains most plentiful water reserves.
La cuenca del Guadiana el embalse de Orellana, las lagunas de Alczar de San Juan, el complejo lagunar de la Albuera o las Tablas de Dai-
miel. Un reconocimiento internacional de nuestra biodiversidad, apreciable igualmente en lugares considerados
como ms representativos y valiosos en el planeta, son las Reservas de la Biosfera de Sierra Morena o de la Man-
Eduardo Alvarado Corrales
cha Hmeda. Es el Guadiana un espacio de llanos y montaas que han generado nombres y referencias sonoras
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Guadiana
e internacionales, como tablas o raas, denominaciones de aguas y paisajes geolgicos, de espacios de llanos y
de montes villuerquinos y de Toledo. Un ro que desde las serranas de Cuenca y las azules aguas de Ruidera, de
Albacete y Ciudad Real, zigzaguea y desaparece alternativamente en La Mancha, se crece, ensancha y remansa
en Extremadura y el Algarve y se abre al mar entre Ayamonte y Villarreal de Santo Antonio.
La calidad de nuestro ro hay que verla unida a la capacidad de sus habitantes. Porque es precisamente esa
El Guadiana tiene en su nombre un claro referente de su identidad. Un espacio fronterizo y mestizo, un espa- combinacin la que a lo largo de la historia hizo que al paso del Guadiana sus tierras y ros se llenaran de monu-
cio ocupado y nominado desde antiguo. Un espacio que transita por tierras, territorios y pases diferentes; un mentos, y que algunos tan emblemticos como los de Guadalupe o Mrida fueran reconocidos como Patrimonio
ro meseteo que se aviva y remansa, que se adentra en espacios subterrneos y en amplias masas superficia- de la Humanidad. Pero tambin relacionada con otros importantes restos patrimoniales valiosos emplazados
les, un ro que abraza, une y cohesiona pases y culturas. en mltiples localidades, o con referentes culturales inmateriales de tanto alto valor, como son los festivales de
Dos sustratos culturales fundamentales en Espaa se unen en su nombre y tambin lo hacen con dos Almagro, Mrida o esa habla singular de las tierras de frontera, el habla de Olivenza o Barrancos, un ejemplo
referencias clave. El mundo romano entendi, aludi y nombr este curso fluvial como Anas, un referente que dediversidad y pervivencia de las lenguas minoritarias.
nos relaciona claramente con elementos de biodiversidad valiosos en nuestra cuenca, pero que nos entronca La combinacin de calidad y capacidad de las aguas, las tierras y la gente del Guadiana indudablemente tiene
con tierras noreuropeas en los movimientos constantes de antidas que buscan remansos y ribazos, charcas un claro exponente en el conjunto de las producciones. De un modo particular, y como el mejor exponente de ese
y humedales, tablas y tablazos como espacios de nidificacin y de vida. La presencia musulmana la que se buen hacer de nuestro ro y nuestra cuenca, se hace calidad y capacidad compartidas y creativas en las denomi-
entronca en nuestro idioma, en nuestra filosofa y cultura aadi a su nombre el referente de agua, como un naciones de origen. A travs de ellas se produce y se aprecia la calidad de nuestros territorios muchos de ellos
recurso precioso y valioso, apreciado por las sociedades del sur en las que la escasez del recurso hace apre- con un alto reconocimiento por su biodiversidad y de nuestra agua, la calidad y la capacidad de nuestra gente
ciarlo y valorarlo ms. para producir y para conseguir su elaboracin y comercializacin. Nuestras DO del Guadiana son un referente de
Es bajo esta perspectiva del mestizaje como hay que entender la relacin entre los colectivos humanos la trazabilidad y de la calidad y de la capacidad de la gente y el territorio.
y el Guadiana a lo largo de la historia. Una presencia, uso y ocupacin constante, con una intensidad que iba Y es el nuestro un ro mestizo y rayano porque nos entrelaza con Portugal, porque con l nos hacemos inter-
aumentando a medida que el proceso de desarrollo y las necesidades se acrecentaban. Una presencia de cul- dependientes y nos hace ms europeos, porque entra y sale, porque nos recorre, vertebra y cohesiona, porque el
turas acumuladas que ha ido dejando restos y rasgos acopiados en el lenguaje, en los hbitos, en las necesida- Guadiana habla indistintamente luso y espaol hacindonos ms ricos, diversos y universales.
des surtidas y satisfechas por las aguas y tierras del Guadiana. Es as como el ro se fue orlando de azudes y Quienes vivimos, amamos y sentimos el Guadiana, quienes nos sentimos Guadiana, sabemos que estamos en
molinos de vados, pasaeras y puentes, presas y represas, y las fuentes se fueron resguardando y los pozos se un momento importante porque estamos empeados en conseguir la preservacin y la recuperacin de nuestros
abrieron para beber y vivir, para regar y seguir sintiendo el territorio. recursos a la vez que facilitamos el desarrollo territorial. Estamos realizando de un modo colectivo y participativo
El Guadiana es un referente de calidad y de capacidad tanto desde una perspectiva fsica como humana. una nueva mirada sobre nuestro ro pensando en el futuro mientras realizamos su Plan, mientras recuperamos el
La calidad del Guadiana hay que verla en su importancia natural, en los espacios protegidos que atesora, ya acufero sobreexplotado, mientras rescatamos nuestras orillas y ribazos con la Estrategia Nacional de Ros y man-
sea por su reconocimiento autonmico o en los Parques Nacionales de Tablas de Daimiel o Cabaeros; pero tenemos la calidad de nuestras aguas con la depuracin y el saneamiento del Plan de Calidad, mientras hacemos
174
tambin en los humedales que lo conforman y por la diversidad de especies y hbitats que congrega su dilata- que nuestros regados sean ms eficientes en el uso del agua y la energa, mientras preservamos la biodiversidad,
La trama lquida

da cuenca. Son humedales conocidos desde antiguo pero que hoy son reconocidos internacionalmente, como mientras mantenemos con vida y actividad las tierras y aguas del Guadiana.
La trama lquida

176
177
178 179
La trama lquida

Pginas anteriores: Para conocer las principales caractersticas del Parque Nacional de las Tablas de Daimiel,
El Parque Nacional de las Tablas de Daimiel es uno de los aguazales ms relevantes del Guadiana medio, tanto de su flora como de su fauna, se ha construido una pasarela de madera. Al quedar sta elevada sobre
asociado a dos de sus afluentes: el Riansares y el Cigela. los encharcamientos ms duraderos y los manchones de eneas y carrizos, el visitante domina el paisaje y avizora a sus inquilinos.
Previous pages: To enable visitors to observe the main characteristics of the Parque Nacional de las Tablas de Daimiel,
< The Parque Nacional de las Tablas de Daimiel is one of the most important wetlands on a wooden catwalk has been built. Since it is suspended above the most permanent pools and the patches of bulrushes and reeds,
the middle stretch of the Guadiana, associated with two of its tributaries, the Riansares and the Cigela. it provides a vantage point from which to observe the landscape and glimpse its inhabitants.
180 181
La trama lquida

El ro Bullaque drena una porcin significativa de los montes de Toledo. Propicia densos sotos,
sobre todo en la parte ms cercana a su confluencia con el Guadiana, foto de la derecha.
The river Bullaque drains a significant portion of the Montes de Toledo, nurturing dense copses,
above all in the stretch nearest its confluence with the Guadiana, as we appreciate in the photograph on the right.
182 183
La trama lquida

A su paso por las comarcas pacenses de La Siberia y La Serena, las embalsadas aguas del Guadiana convocan muchas otras
confluencias adems de las del lquido vital y la tierra. Acaso sea la apacible luminosidad del agua acostada la que nos alivia ms y mejor.
On their passage through the comarcas of La Siberia and La Serena, in the province of Badajoz, the dammed waters of the Guadiana convene
many confluences other than those between the vital liquid and the land. It might be the serene luminosity of still waters that provides greatest relaxation.
185

La actual capital de la Comunidad Autnoma de Extremadura hace coincidir el pasado aqu especialmente relevante y valioso,
una vez ms, con lo que ya es futuro. Puentes romanos, de hace veinte siglos, con los del siglo xxi.
In the capital of the Comunidad Autnoma de Extremadura, the past here particularly important and valuable
coincides once again with the future: Roman bridges, twenty centuries old, with those of the twenty-first century.
186 187
La trama lquida

En su curso bajo, el Guadiana portugus recupera algunas de las convencionales seas de identidad de los ros no intervenidos.
Aqu a su paso por Laranjeriras y ya muy cerca de su llegada al Atlntico entre la localidad portuguesa de Alcoutim y la espaola de Sanlcar de Guadiana.
Pginas siguientes:
> Garcetas comunes, flamencos, agujas y esptulas son tan slo cuatro de los cientos de ejemplos posibles
de la capacidad hospitalaria de casi todas las desembocaduras de nuestros ros. En este caso, la internacional, del Guadiana.
On its lower stretch, the Portuguese Guadiana recovers some of the conventional identity signs of rivers that have never been interfered with:
here on its passage through Laranjeriras, shortly before it reaches the Atlantic between the Portuguese town of Alcoutim and its Spanish counterpart, Sanlcar de Guadiana.
Following pages:
> Little egrets, flamingos, waders and spoonbills are just four of the hundreds of examples of the hospitality
of practically all the mouths of our rivers. In this case, the international mouth of the Guadiana.
La trama lquida

188
189
EL TAJO
Aguas que vinculan
Cerca del Tajo, en soledad amena,
de verdes sauces hay una espesura,
toda de hiedra revestida y llena,
que por el tronco va hasta la altura,
y as la teje arriba y encadena,
que el sol no halla paso a la verdura;
el agua baa el prado, con sonido
alegrando la vista y el odo.
Garcilaso de la Vega

Alto y alcarreo Tajo El Alto Tajo, en la actualidad protegido por la deno

A
minacin de parque natural, concentra una de las grandes
ll, casi al lado de los manantiales que sern el Gabriel masas de pinar de nuestro pas. Abras y escarpaduras con
y el Jcar, las estribaciones de la sierra de Albarracn, a vierten a los vericuetos de estas aguas en un lugar de albo
casi 1.600 metros de altitud, brota, cuando brota, uno de rotado entusiasmo. Como adems el sustrato es de rocas
los procesos ms necesarios para el conjunto de nuestros calizas, el resultado es un mundo de infinitos volmenes
paisajes y personajes. Porque el Tajo es el ro que abastece y de formas caprichosas, a menudo aviejadas, rematadas
a ms personas, sin descuidar el que deba ser considerado por cantiles plateados. Un paisaje que transitan muchas de
como el ms poltico. No en vano al mismo estn ligadas las especies cinegticas y protegidas de mayor porte. Algo
dos capitales de sendos estados ibricos y la de una comu que anima sustancialmente el inters que esta comarca tie
nidad autnoma. Por lo de compartir esa posicin central ne para todos los que disfrutan con un paisaje completo.
de las dos naciones ibricas, no slo es el ro ms media Y lo cierto es que apenas falta nada de lo que necesita ni el
dor de la Pennsula, sino tambin de su historia. El Tajo amante de los escenarios ni quien demanda que en los mis
une y hasta hoy cuenta con uno de los espacios que debe mos encuentren sus oportunidades los lgicos habitantes
ran ligar todava ms a Espaa y Portugal, porque la por de las soledades. Avanza entre las pinadas y los escarpes,
cin cacerea por la que estas aguas abandonan nuestro con escasos rboles ribereos. Todava no son demasiados
pas son en la actualidad un parque natural internacional, los caudales, al menos hasta que llega a uno de los tributa
ya que la orilla meridional es espaola y la septentrional, rios ms importantes de ese alto tramo, que oh! parado
portuguesa. ja se denomina Hoz Seca. Estamos en el Parque Natural
El primer balbuceo de aguas tan largas no puede resul del Alto Tajo, meta de pescadores por la excelencia de sus
tar ms incierto ni modesto. Tanto que a menudo al Tajo se truchas. Uno de los fenmenos que ms llama la atencin
le hunde su fuente hacia lo oscuro y slo deja a la vista un es ese plagio en pequeo que el Gallo y el Tajo hacen delos
pequeo surco. Sobre todo en estos ltimos aos de enor famosos ros Negro y Amazonas. Esto es, la llegada de un
190 me sequa para esas alturas del Sistema Ibrico. afluente con aguas muy oscuras por la escasa cantidad de 191

Pero su entorno es de los que siempre merecen la limos que aporta a otro ms grande que tiene aguas de otro
La trama lquida

Tras desprenderse de las


pena. Soledades pobladas de conferas, vegas anchas y sa color. estribaciones orientales de la sierra
nas tierras de ganados trashumantes. Tiene un poco fre El Gallo, afluente que acude desde las altas parame de Albarracn, el Tajo se adentra a
lo largo de casi cien kilmetros en
cuente nacedero en cuanto a su ubicacin, pues tal parece ras de Molina de Aragn, proporciona el escultural con un laberinto de pinares y sierras,
en parte de Cuenca y en parte
un mnimo charco, pero todava es ms infrecuente su pri juntode sus areniscas rodenas, es decir, piedras delebles de Guadalajara. Algunos de estos
mer kilmetro de recorrido, pues discurre por un prado lla de color morado, en una serie de cortados de una plasti tramos son hoy un parque natural.

no que adems es de los muy escasos en esos andurriales. cidad indiscutible. Un verdadero laberinto de recovecos y After leaving the eastern spurs of
the Sierra de Albarracn behind, the
La otra cara llega de la mano de los perodos de lluvias ge covachas con no pocos rboles colgados de las mismas. De Tagus flows for almost one hundred
kilometres through a labyrinth
nerosas. Entonces, esa semillanura se convierte en aguazal estas estribaciones del amplsimo resalte que es la totalidad of pine forests and mountains,
que chorrea por todas partes y confiere un primer impulso de la serrana de Cuenca, no podemos olvidar algunos de partially in Cuenca and partially
in Guadalajara. Some of these
adecuado a su categora de gran ro mediterrneo. sus lugares ms destacados y seeros. Por un lado, todo el stretches are now a natural park.
tramo que queda dentro de los dominios del parque natu abandone los dominios que contemplamos en este captu
ral. Es fcil ir hacindole compaa, desde el momento en lo, por los embalses de Entrepeas y Buenda, de los que
que hay un carril apto para casi todo tipo de vehculos. parte el trasvase hacia el ro Segura. Se trata, como es bien
No menos destacable es el gran meandro que se enca sabido, del ms seero de los empeos de ingeniera civil
ja entre paredones de casi cien metros, lo que le convierte de nuestro pas y el caso ms acabado de interconexin de
en uno de los ms singulares y bellos de todos estos volup cuencas. No menos de un incesante venero de problemas,
tuosos crculos de agua de toda Espaa. pues no es difcil concluir que la magna obra ha dejado in
Muy cerca de Ocejn, el Tajo adquiere un aspecto ms satisfechos a todos, donantes y receptores. Estos dos lagos
ancho y algo sosegado, pero ha de pasar por uno de los artificiales se suman al de Bolarque para constituir uno de
lugares con una evocacin ms dramtica, entre otros mo los mayores complejos de presas de este pas, que bate el
tivos porque el nombre y los efectos geolgicos de los que rcord mundial de grandes diques por persona. Situacin
se hace eco estn ah como advertencia. Es el Hundidode que a veces queda defraudada por la irregularidad de las
Armallones, un colapso que se origin por el terremoto precipitaciones.
deLisboa del ao 1755. Buenda es alimentado principalmente por uno de los
Finalmente, el Tajo comienza a salir de los hirsutos grandes afluentes del Tajo en su primera etapa, el Guadiela.
perdederos de su tramo alto para convertirse en alcarreo. Lo sorprendente es que un tnel une los dos grandes em
Las Alcarrias, casi todas ellas dentro de la provincia balses. En cualquier caso, el increble giro que el Tajo da
de Guadalajara, hacen viajar a nuestro ro central por un entre Entrepeas y Bolarque, la complejidad de las sierras
paisaje de dificultades manifiestas, pero de no poco agrado que ah salva para entrar en la meseta, se resuelve con uno
La laguna de la Tarabilla es
para los bordadores-degustadores de panoramas. Porque de los ms bellos entornos, sobre todo cuando los embal uno de los enclaves que mejor
complementan los mltiples
lo abierto, ralo, escondido en lo desnudo, exige ms. Pero ses estn llenos y nos hacen olvidar el ro que fue. Discurre atractivos del Alto Tajo.
cuando se llega a controlar un poco las ofertas de una alca luego en llano pero con la sierra de Altomira flanquendolo The Tarabilla lake is one of the
rria se llega a disfrutar, y mucho, de lo que vemos, omos por el este. Da sus ltimos pasos en busca de los lmites elements that best complement
the many attractions of the
y, por supuesto, nos acaricia. Es tierra, en efecto, de altura. con Madrid y deja atrs a las dos sugerentes poblaciones de Alto Tajo.

Lo que implica mucho ms fro que calor. La vegetacin Fuentiduea y Villamanrique.


de gran porte aparece raramente agrupada. Algunas pina Es tan corto el viaje de estas aguas dentro de lo que ad pasos lentos hacia el oeste, adems en direccin casi cons embalse de Cazalegas se quede con la mayora para abas
das, enebros dispersos, sabinas, aqu y all. Relieves esca ministrativamente llamamos Madrid que si no fuera por la tante, casi en un perfil plano que, como no poda ser de tecer el imponente regado de las periferias de la conoci
samente marcados, pero cuando un torrente quiere abrirse evocadora Aranjuez, la ciudad que tras Toledo ms partido otra forma, consigue a menudo ese retorcerse que llama da ciudad, la segunda ms populosa de toda Castilla-La
paso hacia el padre Tajo no es raro que lo haga con una co le ha sacado al gran curso fluvial, en realidad no podramos mos meandros. Poco con lo que recrearse, en suma, pero Mancha.
horte de socavones y crcavas. Los fondos de valle tienen tenerlo en cuenta. Es un tramo de imponente valor histrico, con un puado de excepciones. El primer tropezn no ha po Corre el ro al lado de nuevas escarpaduras de arena
algo de humedad permanente, por lo que no son pocas bien conocido por todos, pero no menos ambiental por dido saldarse con mejores resultados: un real hachazo en el hasta que otra vez es frenado por el dique de Azutn, que
las choperas que en ellos se esconden. De vez en cuando los grandes sotos, las huertas productivas y por la utiliza berrocal alzado sobre el que se fund y crece la ciudad de crea un desparramado encharcamiento muy favorable para
una hoz, una incisin profunda en la casi planicie de las cin que del Tajo se hace, aqu muy usado como recreo, Toledo, capital de reinos y hasta de imperios, con el impo la fauna de aguazal.
alcarrias se convierte en un multiplicador de los escena navegable por barcazas de fondo plano y donde las aguas nente regalo paisajstico que supone el trazar algo ms que Tras el embalse de Azutn el gran ro de Castilla-La
rios y de sus comunidades vivas. Por obvias razones no adquieren un color verde intenso que muy pronto echare un semicrculo para que el conjunto urbano quede como Mancha corre sus ltimos kilmetros por tierras de Puente
podemos olvidar en concreto la hoz del Ro Dulce, donde mos de menos. tras un foso de castillo medieval. del Arzobispo. Es terreno de afloramientos granticos, de
se filmaron cientos de secuencias del programa de TVE El Antes de hacerse toledano, el Tajo recibe un enorme Desde su abrazo a Toledo hasta la cesin del testi clsicos berrocales que son precisamente los que posibili
Hombre y la Tierra. impulso al entrarle por su derecha el Henares, que a su vez go territorial a Extremadura, el Tajo sigue durante unos taron la construccin del tras los de Toledo capital ms
192 Un poco ms al norte y al este de aquellos andurriales ha captado al Tajua, el Jarama y todo un ramificado rbol 150kilmetros una pauta regular y homognea. Cam famoso puente de este curso fluvial en su porcin manche 193

tan bellos como histricos, corre el ro Cifuentes, uno de de afluentes menores que drenan una buena parte del sis pos de labranto interminables, ancho y regular cauce, ga. No olvidemos que el de Alcntara, cerca de su final en
La trama lquida

los afluentes del Tajo que transcurre por el centro de la tema Central, incluidos el Lozoya y el Manzanares que son corriente lenta, escassima transparencia, pocos sotos territorio espaol, se lleva la primaca absoluta de cuantos
poblacin del mismo nombre y que puede ser considerada determinantes para que Madrid haya alcanzado los casi seis bien cuidados y casi ningn pueblo orillado. Tras recibir hay en el pas, por llevar en activo casi veinte siglos. Es un
como la ms relevante de toda la Alcarria. Nada ms seguir millones de habitantes. al Guadarrama, que le lleva aguas desde la sierra del mis tramo que tras una amplia zona de campias sobre todo
rumbo al suroeste las aguas del Tajo se ven por primera vez mo nombre, nuestro curso fluvial se para y engorda. El cerealistas con algn regado se adentra en una relativa an
comprometidas en la refrigeracin de una central nuclear, Los pasos toledanos del Tajo embalse de Castrejn consigue un magnfico contraste gostura con roquedos que naturalizan bastante al ro antes
la de Trillo, al lado del pueblo homnimo. En la de Zorita, entre la masa de agua, con abundante vegetacin palus de cruzar la lnea de la comunidad extremea. Lo que coin
que acaba de ser clausurada, lo haca por segunda vez, y La meseta sur siempre ha permitido un trabajo sencillo a tre, y los torreones de slo arena con infinitas crcavas. cide con la cola de uno de los grandes embalses de nuestro
en Almaraz, Cceres, lo har por tercera vez. Con todo, los ros que la drenan. Aqu carece del ms mnimo sen Hasta Talavera de la Reina, ms de lo mismo, pero con pas, el de Valdecaas, que recibe aguas del conjunto serra
lo ms determinante para nuestro largo curso fluvial es tido el nombre del gran camino de agua. Pocos o ningn la llegada del Alberche, que ya suma aguas de Gredos y no de las Villuercas desde el sur a travs de los ros Gualija
que va a ser retenido de forma descomunal, antes de que obstculo que salvar y un desnivel muy suave para ir con del Guadarrama, los caudales suelen mejorar aunque el e Ibor.
El Tajo por tierras de Cceres y el Parque
Nacional de Monfrage

Cuando un ro es frenado invariablemente debe perder esa


denominacin que asociamos al fluir, porque lo que hacen
las presas es precisamente frenar y luego acumular. Con
lo que invariablemente una forzada inundacin sumerge
sotos, peascales, vegas y por supuesto pueblos y tantos
otros lugares que a menudo fueron los ms utilizados por
las anteriores generaciones. Cuando reparamos en los mu
chos servicios que presta, o la garanta de suministro que
suponen los embalses, solemos descuidar el recuerdo de
lo mucho que desapareci bajo las aguas. Proceso que al
canza descomunales proporciones en algunos de nuestros
principales cursos fluviales, como el Tajo o el Guadiana,
que literalmente han sido retenidos a lo largo de centena
res de kilmetros de sus cauces. El Tajo extremeo, por
ejemplo, est embalsado en su totalidad, con un efecto de
sustancial aislamiento, que se hace especialmente patente
en el tramo que hoy se corresponde con el Parque Nacional
de Monfrage, la verdadera capital de la naturaleza de esa
comunidad autnoma. Es ms, se puede considerar que no
Ldica manifestacin de
hay un lugar en toda la Pennsula con tanta vida silvestre embarcaciones artesanales
quedescienden uno de
de gran tamao como en estos linderos del Tajo. Transcurre los tramosdel Tajo en las
el gran curso fluvial por uno de los mayores despoblados inmediaciones deAranjuez.

de la vieja Europa, una zona de suaves colinas con apreta Homemade fun-boats sail down one
of the stretches of the Tagus in the
dos matorrales que cien bosques de alcornoques de pies immediate vicinity of Aranjuez.

dispersos. Es la gran patria de los buitres negros, pues all


queda la mayor cantidad conocida de nidos de esa especie,
la ms grande del Viejo Mundo. por Extremadura, con una oferta insuperable en lo que a
paisaje se refiere. Porque tanto, al comenzar su trayecto por
Corre el Tajo por su abrupta hoz, que unas veces se cierra dentro del espacio protegido como casi al salir, el Tajo lame
en riscosa caada y otras se abre en apacibles vegas. Entre la base de sendos boquerones, es decir, enormes peones
aquellos peascos crecen las madroeras que nos brindan cuarcticos, peas descomunales que albergan a otras nutri
su salvaje fruto, y las jaras que perfuman el ambiente. Muy das colonias de aves rupcolas.
cerca del puente atravesamos las Portilleras, unos enhiestos Una de las peculiaridades que acompaan a lo que le
peones donde los buitres hacen nido, que dejan entre s queda al gran ro de espaol es que tras su paso por Puente
paso al cauce del ro. del Arzobispo ni un solo pueblo queda orillado, cuando
194 Los buitres se ciernen solemnemente sobre las corrientes estamos describiendo un tramo de casi 200 kilmetros de 195

aguas. Y all encima, encaramado entre tornos y riscos, se longitud. Cierto es que Cceres en su conjunto nunca bri
La trama lquida

yergue la ermita de Monforte, nombre que el pueblo ha alte ll por contar con poblacin abundante, pero ni siquiera Tras salir de las serranas de ms extensos de todo el pas y hasta del continente. Si vel en la ingeniera civil del que gozamos desde hace ms
Cuenca, el Tajo es represado
rado en Monfrae y Manfrae. Estaba el antiguo castillo, las rui un pueblo que roce las aguas del gran curso fluvial resulta en el imponente conjunto de se cuentan los dos brazos principales que se corresponden de veinte siglos.
nas que de l quedan, envuelto en niebla. El Tajo se perda a del todo llamativo. Por si esto fuera poco, justo cuando le Entrepeas y Buenda, ya en las con las confluencias del Alagn y del Almonte, por cierto El Tajo deja atrs el ms laberntico y largo embalse
alcarrias de Guadalajara.
nuestra vista entre los recodos de las montaas que le hacen alcanza el Titar, que trae aguas de todo el Gredos meridio After emerging from the mountains
el nico gran afluente del Tajo sin intervencin alguna en de Espaa, y pretende ser ahora mediador. Circula como
lecho, de esas montaas en que se resuelve, al romperse por nal, tambin un enorme paredn de roca se yergue sobre of Cuenca, the Tagus is dammed su cauce, es decir, sin presas, suma ms de 100 kilmetros frontera pero de nuevo represado por el dique de El Cedi
in the impressive complex of
la accin secular de las aguas, la meseta castellana. las aguas para delicia de los que all suelen pararse a con Entrepeas and Buenda, in Las con una anchura media que supera los 350 metros pero llo. Estamos en el Tajo internacional que es reserva natural
Alcarrias in Guadalajara.
Miguel de Unamuno templar el fabuloso espectculo. con no pocos tramos de casi 1.000 metros. protegida a ambos lados, es decir, tanto en Portugal como
El embalse de Alcntara termina justo donde comien Alcntara merece todo un tratado por s sola. All el en Espaa. Lgico desde el momento en que la fauna y la
Monfrage es uno de los destinos preferidos por los za el de Torrejn, que ha mantenido quietas a las aguas puente romano, con sus imponentes arcos que salvan unos flora que se asoman a este tramo no pueden resultar ms
observadores de aves de todo el mundo, que se dejan caer del Tajo a su paso por Monfrage. Se trata de uno de los 60 metros de encajonado cauce, demuestra el increble ni singulares y escasas.
Confederacin Hidrogrfica del Tajo continental con estaciones secas bien definidas y oscilaciones trmicas muy marcadas, en la cuenca se originan
hbitats que ocupan emplazamientos como las parameras y hoces del Alto Tajo, los relieves escarpados de la
sierra de Gredos, y las llanuras aluviales de Toledo y Cceres. Para la conservacin de esta variedad de ambientes,

Jos Mara Macias se ha protegido legalmente cerca de la mitad de la superficie de la cuenca (ms de 20.000 kilmetros cuadrados

Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Tajo en el total de la parte espaola); los espacios protegidos se extienden desde el Alto Tajo en la sierra de Albarracn
hasta el Tajo internacional en la frontera portuguesa, incluidos los de la cuenca alta del Manzanares, Monfrage,
Las Batuecas-Sierra de Francia y sierra de Gredos, entre otras.
Dispone la cuenca de un gran patrimonio histrico-cultural, arqueolgico y monumental; merecen especial
mencin los puentes de Toledo y el puente romano de Alcntara, el Real Sitio y Villa de Aranjuez, y las forma-
ciones geomorfolgicas del Alto Tajo. Muchos han sido los artistas y escritores en cuyos enclaves y paisajes han
Situada en la parte central de la Meseta, apoyada al norte en el espinazo grantico y metamrfico del sistema encontrado fuente de inspiracin, desde la narrativa medieval, pasando por Garcilaso de la Vega y las novelas
Central levantado durante la orogenia alpina, y cerrada al sur y al este por los montes de Toledo y la cordillera ejemplares de Cervantes, hasta tiempos ms recientes, con Rafael Snchez Ferlosio y Jos Luis Sampedro. Asi-
Ibrica, la cuenca del Tajo recoge las aguas vertientes hacia la depresin sedimentaria interna que desagua en mismo, el ro Tajo ha quedado inmortalizado en los cuadros de El Greco junto a su Toledo, a la que cie.
el Atlntico a travs del mar de la Paja, junto a Lisboa, con un recorrido que sigue sensiblemente la direccin La gran concentracin urbana de Madrid con ms de 6 millones de habitantes genera un elevado volumen
levante a poniente. El colector central, el ro Tajo, es el ms largo de la Pennsula con sus 1.092 kilmetros de aguas residuales en los ros Manzanares, Jarama y Guadarrama, cuyos efectos se prolongan mucho ms lejos
(79% en territorio espaol), y recibe sus mayores aportaciones desde los tributarios que drenan los relieves por el eje del ro Tajo. Se estn llevando a cabo numerosas actuaciones en la construccin de estaciones de trata-
del norte. miento de las aguas usadas con el objetivo de mejorar el estado qumico y ecolgico de las aguas y ecosistemas
En la cuenca pueden distinguirse como rasgos fundamentales la presin de los aprovechamientos, el de- asociados siguiendo el espritu que establecen las directivas europeas y nuestra propia legislacin.
terioro de la calidad de sus aguas y la presencia de variados, numerosos e interesantes ecosistemas. En los ltimos 30 aos se ha venido observando la disminucin de los recursos hdricos disponibles anun-
En cuanto a los aprovechamientos, la cuenca del Tajo se encuentra en fase de madurez: proporciona sa- ciada por los efectos del cambio climtico. Es por tanto necesario hacer un gran esfuerzo en la gestin de la de-
tisfaccin a los usos urbanos de ms de 12 millones de habitantes grandes conurbaciones de Madrid y Lisboa manda, actuando en la modernizacin de regados y en el ahorro en la ciudades, integrando a su vez las variables
y rea del sureste de la Pennsula a travs del acueducto Tajo-Segura, riega unas 220.000 hectreas, y las ambientales, con el fin de recuperar la funcionalidad de la cuenca, con la ayuda de la participacin de todos los
centrales hidroelctricas y trmicas de su territorio proporcionan un 15% de la produccin nacional de energa interesados en el uso y conservacin del medio acutico.
elctrica. Si durante la mayor parte del siglo xx el empeo de la sociedad fue el de la construccin de infraestructuras
Es ingente su patrimonio de obras de aprovechamiento, regulacin y defensa frente a avenidas, y cuenta que propiciasen el despegue econmico mediante el aprovechamiento de las aguas para usos productivos (abas-
con una capacidad de embalse de unos 11.000 hectmetros cbicos, lo que permite paliar las prolongadas tecimiento, produccin de alimentos por medio de riego, generacin de energa elctrica), las tareas que ahora se
sequas y evitar las devastadoras avenidas histricas que asolaban peridicamente las vegas de Aranjuez y hacen necesarias se enfocan a la proteccin y conservacin de los recursos hdricos, la mejora de la calidad y la
Talavera de la Reina. proteccin, conservacin y restauracin de los ecosistemas ligados al agua, como seala la Directiva Marco Euro-
Debido a su variedad geogrfica, con presencia de mbitos geomorfolgicos de una cuenca sedimentaria pea dentro de los nuevos paradigmas del desarrollo sostenible. A ello contribuir, sin duda, el magnfico trabajo
continental con rebordes de rocas gneas y calcreas, y su variedad climatolgica propia del clima mediterrneo- que se desarrolla en las pginas de este libro.
198 199
La trama lquida

En las inmediaciones de la madrilea Aranjuez, las vegas del Tajo vienen siendo profusamente cultivadas desde la Antigedad.
Pginas siguientes:
> Un aspecto del ro Tajo en otoo, a su paso por los jardines del Prncipe. Real Sitio de Aranjuez.
In the vicinity of Aranjuez, in the province of Madrid, the lowland plains of the Tagus have been profusely cultivated since Antiquity.
El Tajo por Valtablado del Ro, en el Parque Natural del Alto Tajo.
Following pages:
The Tagus as it flows through Valtablado del Ro, in the Parque Natural del Alto Tajo. Aspect of the river Tagus in autumn, on its passage through the Jardines del Prncipe. The Royal Site of Aranjuez.
La trama lquida

200
201
202 203
La trama lquida

Toledo, ciudad ceida por un


meandro y que ocupa un ancho
alcor natural, donde lo espontneo
ylo cultural celebran una
excelentealianza.
The fact that a city once the capital
of empires is girdled by a bend in
the river and stands on the wide
brim of a hill would certainly have
made a formidable contribution
to its defence in the past. Today
spontaneity and culture combine
toform an excellent alliance.
204 205
La trama lquida

Los puentes que unen las ya dos ciudades que viene a ser Toledo son destacados
complementos de la extraordinaria monumentalidad de la capital de Castilla-La Mancha.
Los escasamente cuidados sotos del tramo medio del gran ro a su paso por el trmino toledano de la Puebla de Montalbn.
The bridges that unite what are now the two cities of Toledo are outstanding
complements to the extraordinary monumentality of the capital of Castilla-La Mancha. The relatively neglected copses of the middle stretch of the great river on its passage through the Toledan municipality of La Puebla de Montalbn.
206 207
La trama lquida

Ya extremeo, el Tajo lame las tierras ms naturales que nos quedan en el viejo continente europeo.
Aqu en las proximidades de las sierras Centrales tapizadas por los mejores bosques mediterrneos.
Pgina anterior:
< En el paraje natural de Las Barrancas de Castrejn destacan los abruptos escarpes
de areniscas y arcillas surgidas por la erosin del viento y las aguas del Tajo.
In Extremadura, the Tagus drains the most natural lands remaining to us on the Old Continent,
here in the proximity of the central mountains carpeted by the best examples of Mediterranean forests.
Previous page:
< The natural site of Las Barrancas de Castrejn is characterised by steep escarpments of sandstone
and clay that emerged as the outcome of erosion by the wind and the waters of the Tagus.
El Parque Nacional de
Monfrage, en el corazn
mismo de la provincia de
Cceres, tiene como columna
vertebral al Tajo. Sobre ste
quedan dispuestos algunos
enriscados paredones de
cuarcitas, all llamados
208 boquerones, que no slo 209
destacan por la imponente
La trama lquida

belleza, sino por ser el hogar


de muchas especies de
animales, sobre todo grandes
aves.
The Tagus constitutes the
backbone of the Parque
Nacional de Monfrage, in the
very heart of the province of
Cceres. Here it flows through
sheer quartzite cliff faces,
known locally as boquerones,
which stand out by virtue
not only of their impressive
beauty but also of the habitats
they provide for many animal
species, large wildfowl in
particular.
210 211
La trama lquida

Pea Falcn es el lugar


ms visitado del Parque
Nacionalde Monfrage.
Ensusparedes anida una de El Ambroz, afluente del Alagn
las ms cuantiosas colonias y del Tajo, cie la preciosa
de buitre leonado del mundo, poblacin de Hervs, en el
ascomo un largo plantel de norte de Cceres. El puente
aves rupcolas excepcionales. de la fuente Chiquita permite
salvar este curso de agua.
Pea Falcn is the most visited
site in the Parque Nacional de The Ambroz, a tributary of
Monfrage. Its walls provide the Alagn and the Tagus,
nesting places for the worlds encircles the delightful town
most numerous colonies of of Hervs, north of Cceres.
griffon vultures, as well as for a Thiswatercourse may
wide variety of other species of be crossed by the Fuente
rock-dwelling wildfowl. Chiquita bridge.
Cerca de la histrica poblacin
de Alcntara, a punto de
dejar de ser espaol, el Tajo
es atravesado por la obra
pblica activa ms antigua
de nuestra historia: el famoso
puente romano. Un poco antes
se yergue el imponente dique
que da origen al embalse del
mismo nombre, que es uno de
los ms largos del continente.
Near the historical town of
Alcntara and shortly before
it leaves Spanish territory,
theTagus is crossed by our
oldest active work of civil
engineering, the famous
Roman bridge. A little further
upriver lies the formidable
reservoir of the same name,
one of the longest on the
continent.

212 213
La trama lquida
EL DUERO
El poema del agua

T, viejo Duero, sonres


entre tus barbas de plata,
moliendo con tus romances
las cosechas mal logradas.
Gerardo Diego

Una cuenca equilibrada y algunos de esos otros ros de piedras que denominamos

C
casqueras. Adems de una laguna de origen glaciar, estos
onvencidos estamos muchos de que el Duero es el ro con picachos se suman a los de Neila, Cebollera, Demanda y
ms descripciones poticas, tras el Guadalquivir, claro est. Cameros para crear uno de los arcos montanos ms comple
No es para menos si tenemos en cuenta que el peso de las tos de la Pennsula y en no poca medida ms jugosos. Son
composiciones de Antonio Machado y Gerardo Diego, aqu, decenas los torrentes que se suman rpidamente al padre
o de Miguel Torga en el cercano Portugal son de primersima Duero, por aquellas tierras de Vinuesa, Covaleda, Salduero,
calidad literaria. Hemos elegido este asombroso poema de y por supuesto de la machadiana Laguna Negra. Alegras
un zamorano por lo actual de sus planteamientos. Esto no transparentes que llegan dando brincos, como de regocijo,
quiere decir que los autores del 98 y algunos del 27 no se pero que una vez ms son frenadas por La Cuerda del Pozo,
preocuparan por el entorno natural, pero pocos lo hicieron otro de los inmensos embalses de cabecera que tenemos
de forma tan completa y cabal como Agustn Garca Calvo en en nuestro pas. Todo parece indicar que nuestro destino,
estas estrofas que anuncian el captulo sobre el Duero. siguiendo al Duero, fuera a desembocar en el Mediterrneo.
Cuenca modlica la del Duero. Si hubiera que propo Hacia el este marcha con entusiasmo, pero tras lamer las
ner una simetra entre la cabida, los caudales, los manade tierras altas de Soria y su mtica Numancia, llega a la capital
ros y las estructuras geogrficas de un ro, nos saldra algo y traza la curva de ro ms famosa, al haber sido denomina
muy parecido a lo que supone el Duero. Se extiende con da de ballesta por Antonio Machado. Todo ello para tomar
cierto equilibrio por sus dos mrgenes; por tanto, ocupa una direccin oeste hacia el Atlntico, el destino de las aguas,
posicin central en la meseta norte o de Castilla y Len. todas, de Castilla y Len.
Queda casi enteramente circundado por sistemas monta El tramo soriano es de consolidacin de la madurez del
osos de gran potencia y le llegan afluentes con regulari ro, que ha dejado su juventud a las puertas de Soria. Cuan
dad desde todos los puntos. Son ms caudalosos los que do pasa por Burgo de Osma o San Esteban de Gormaz es ya
bajandesde la cordillera Cantbrica, sin descartar los que un serio adulto. Bien flanqueado por sotos y con escasas de
214 lo hacen desde Gredos y Guadarrama. Cuenta con el nico mandas por parte de los poqusimos habitantes. Lo mejor, la 215

canal navegable del pas: el de Castilla, que con dos rama llegada del Lobos desde los famosos caones.
La trama lquida

les, uno que culmina en Medina de Rioseco y otro en el Todo es tranquilidad hasta Aranda de Duero, que ya es
mismo Valladolid, aporta uno de los casos ms interesantes fabril y de apreciable poblacin. Adems, ah comienzan las
de la historia de la ingeniera civil en nuestros predios. famosas riberas del Duero.
Un diseo, en efecto, que nos recuerda al de las nerva
duras de las hojas de los rboles. Por Valladolid

De Urbin a Aranda Una porcin importante de las tierras que ya corresponden La ermita de San Saturio
a Valladolid y que baa el Duero son de todos conocidas de se alza sobre una roca
en la orilla del Duero.
Los Picos de Urbin tienen mucho de paisaje alpino, un una forma tan directa como indirecta. Los vinos de Ribera
The church of San Saturio stands
mundo de desnudez manifiesta con tan slo unas praderas de Duero, que pasan por ser de los mejores del pas y del on a rock on the bank of the Duero.
mundo, ciertamente ocupan amplios dominios a ambos la Un enorme conjunto de granitos del antiguo zcalo
dos del curso fluvial, desde prcticamente dejar atrs Soria. peninsular ha de ser demediado por las fragosas aguas del
Un poco le corresponde a Burgos, pero hasta Tordesillas Duero. Al abrirse camino hacia tierra de Portugal gira brus
y desde Peafiel casi todo es viedo, con un delgado soto camente hacia el sur, contribuyendo en parte a crear un
ribeteando al ro y escasos relieves en prcticamente todo buen tramo de frontera, la que nunca tuvo sentido alguno.
el trazado. Pero al menos nos queda la esplndida belleza de unos des
En este tramo lo rejuvenecedor le llega al padre de sus filaderos levemente abombados y de suaves precipicios en
hijos del Guadarrama y Gredos. Es el caso del Riaza, que los que adems de anidar casi todos los agrestes hijos del
tambin tiene caones y hoces; no menos el Duratn, se aire lo hace el que para Miguel de Unamuno era el ms
goviano de renombre, y a los que se suman ms al oeste el intenso y sobrecogedor paisaje de este terruo nuestro. En
Cega y el Adaja, a su vez nutridos por varios otros ros serra los cortos y torrenciales aportes que el padre recibe de sus
nos especialmente evocadores, como el Eresma que hace a afluentes destacan algunas cascadas como la del Humo.
Segovia y a su acueducto. O el Voltoya, que se suma al que Pero recordemos, como hemos hecho en el Tajo, la
consigui que vila se desplegara sobre sus orillas. inmensa capacidad literaria de don Miguel de Unamuno a
Con todo, es el gran nudo fluvial que se concentra la hora de describir las Arribes:
en las inmediaciones de Valladolid, capital que merece la
pena destacar. El burgals Arlanzn aade aguas de casi Resquebrjase la meseta en hondos desgarrones, mostran
una cuarta parte del noreste de Castilla y Len. Sumemos do al descubierto sus berroqueas entraas, pedernosos
que el Pisuerga hace otro tanto con el centro de la misma cimientos de la ceuda tablada de Castilla. El agua terca,
comunidad y tendremos ese imponente aspecto que con que talla las rocas gota a gota con singular trabajo, ha ido
curre a la altura de Tordesillas. carcomiendo su peascoso lecho y buscando salida entre
En algunos tramos el ro alcanza a formar grandes ma esguinces y revueltas. A la distancia nadie adivina el hondo
sas de vegetacin riberea y bosque, lo que desde siempre tajo por donde el Duero corre; la ondulante llanada parece ir
es aprovechado por la fauna para constituir colonias de es a perderse suavemente y sin solucin alguna de continuidad
pecial densidad, como la zona de Pollos. Garzas de varias en las estribaciones de la sierra de la Estrella, que cierra, ha
especies y un sinfn de crvidos y otros pajarillos se escon cia Portugal, el horizonte. En uno de los repliegues de este
den en estas pequeas selvas. terreno se ocultan los hondos tajos, las encrespadas gargan
tas, los imponentes cuchillos, los erguidos esfayaderos, bajo
Zamoranas avenidas los cuales, all en lo hondo, vive y corre el Duero [...].

Por tierras de Toro, que tambin son vitivincolas, circula Como los ros unen y zurcen los paisajes, no diremos
un canal paralelo al Duero. No poda ser de otra forma si que nos despedimos del Duero en la Miranda portuguesa,
tenemos en cuenta que estas aguas hacen crecer muchas sino que lo seguiremos considerando tan portugus como
cosechas. Se han agregado ya el Trabancos y el Guarea nuestro hasta Oporto. De la misma forma que cualquier
desde el sur, pronto lo har el Valderaduey, que drena esa luso debe sentirse copropietario del Duero de Soria, Sego
inmensidad llamada Tierra de Campos. via, Valladolid o Zamora.
Tras engordar sbitamente por la llegada del Esla, el Due Luego ya es todo portugus, con la suprema elegancia
ro se enfrenta a su mejor amigo: las Arribes. Mejor as, en fe de encontrarse en su final con uno de los ms bellos m
216 menino, que con el convencional masculino que tan poco le bitos urbanos: la integracin de la ciudad vieja de Oporto 217

conviene a nada que tenga que ver con las aguas. Es ms, ni a con el Duero es realmente una delicia. Por si eso fuera poco,
La trama lquida

los cursos fluviales ni a los rboles se les debera haber menos buena parte del recorrido por tierras lusas resulta navegable
preciado con este atribuirles condicin de macho. a travs de los sucesivos embalses. Para remontarlos se han
construido una serie de esclusas.

En el pico Urbin, alto como para que las huellas de los glaciares resulten patentes, nace el Duero, que mantiene Siguiendo un patrn que se repite en buena parte de los inicios de nuestros grandes cursos fluviales,
una serie de preciosos saltos de agua, antes de quedar amansado por el embalse de la Cuerda del Pozo. tambin el Duero es acompaado por pinares en sus primeros instantes.
On the Urbin peak, high enough for traces of glaciers to still be visible, rises theDuero, characterised by a succession Like on so many of the initial stretches of our major rivers, the headwaters
of delightful waterfalls until the river is held back by the Cuerda del Pozo reservoir. of the Duero, too, flow among pine forests.
El Duero, un ro mestizo nacionales, an reciba en Portugal aguas gallegas que vienen por el Tmega, antes de culminar su mestizaje
con las aguas de sus afluentes lusos.
Si el Pisuerga y el Esla son sus grandes afluentes por la margen derecha, que incorporan las aguas de la
Cordillera Cantbrica, es aqul, pese a estar identificado con Valladolid en la sabidura popular, su ro ms mestizo,
Antonio Gato Casado
pues, adems de las siempre confusas escorrentas del Pico Tres Mares donde nace, en los lmites cntabros, se nutre
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Duero
tambin de aguas procedentes de La Rioja que le aporta el Arlanza quien antes las ha hermanado, confundido
y unido con sus aguas burgalesas, junto a las aguas cntabras que corren por su tributario Camesa, que se le
rinde en Aguilar de Campoo. Sin olvidar, para completar su peculiar idiosincrasia, las escorrentas astures que
cooperan en la formacin del Porma y que le llegan a travs del Esla, antes de que ste contagiado quizs de
El Duero cruza el corazn de roble de Iberia los ecos calizos de los Picos de Europa que le vieron nacer se haga bravo por los despeaderos de las Arribes,
(A. Machado) que Unamuno, tambin escritor forneo, definira como peas en claro que se destacan sobre el tono oscurode
las peas en sombra, mientras suben del ro perezosas nieblas que se agarran a los peascos y fingen el alma
destos que de ellos se desprende con pesar. Ese Duero bravo es parafraseando al rector salmantino el
Nace en los Picos de Urbin, provincia de Soria, pasa por Soria y Zamora y desemboca en Oporto (Portugal). mismo que pasa amplio y solemne abrazando a la feraz llanura y como gozndose de ella, por tierras de Zamora.
Sus principales afluentes son el Pisuerga y Esla por la derecha; y el Adaja y el Tormes por la izquierda. No Las dantescas gargantas son obra de l, obra de la lenta labor del agua terca. Hoy, ms de cien aos despus de
deca mucho ms la vieja enciclopedia de don Antonio lvarez que, en los aos cincuenta, compendiaba el que, en 1898, Unamuno visitara sus gargantas, la furia parece domeada por cinco grandes presas, dos espaolas
saber necesario en una Espaa donde la cultura se enclaustraba en aquellas escuelas no graduadas, con ritmo Aldeadvila y Saucelle y tres portuguesas Miranda, Picote y Bemposta, que hacen de l el principal productor
recitativo de tabla de multiplicar, que rebotaba por las paredes desconchadas. de energa hidroelctrica de la pennsula Ibrica.
Y, sin embargo, ah se compendiaba, y an se compendia, casi todo lo que el ro significa. Pero antes ha acogido las aguas madrileas del ro Duratn, con ecos de Somosierra en sus murmullos, que
Porque es cierto que nace en la quietud de la Sierra de Urbin, entre una geologa yacente que, como se le rinden en Peafiel, quien seguramente debe su nombre a la circunstancia de que, pese a ubicarse al sur de su
dijo un poeta de Cantabria tierra que tambin aportar, ms tarde, sus aguas para engrandecer el ro, corriente, supo mantener su opcin por la cristiandad cuando el ro era frontera entre aqulla y el islam.
siente nostalgia de las palmas de Dios palpando su relieve. Despus, ya en las Arribes; recibe al Tormes salmantino y zamorano, que es el ro espaol ms literario y que nutre
Y ser tal quietud la que contagie el lento discurrir del ro por tierras castellanas. Slo en su periplo final, en Almendra el mayor embalse de la cuenca, muy cerca de su desembocadura en Fermoselle, topnimo de origen latino
cuando Portugal espolee su flanco derecho, se precipita por abruptos despeaderos rompiendo su majestuoso que da fe de la singular belleza de esta zamorana villa milenaria, encaramada entre el Duero y el Tormes.
vagar, que nuevamente volver a ser solemne cuando deje de ser frontera y sus orillas baen nicamente Finalmente, en la raya portuguesa, pasados ya las Arribes, recibe a travs del gueda aguas de Extremadura,
las tierras portuguesas. Como si quisiera acelerar su corriente para salvar cuanto antes el trance, siempre como no poda ser menos, si se tiene en cuenta que sta debe su nombre al propio ro del que como la Extremadura
desagradable, de ser una parte de la frontera que divide administrativamente dos pueblos que, sin embargo, oriental de la que Soria es cabeza es tambin extremo.
porque comparten ro, comparten tambin cultura e historia comn. Mientras tanto, satisface la sed de ms de trescientas mil hectreas de campos castellanos que riegan con
Y desemboca en Oporto. O para ser ms precisos, se rinde a la mar atlntica entre Porto y Gaia, cuyos nombres las aguas que, de este a oeste y tambin de norte a sur y de sur a norte a travs de sus afluentes, corren por
unidos como une sus orillas el esbelto puente de hierro de Luis I configuraron el nombre de Portugal. la Meseta castellana.
Errtico en su recin nacida andadura, mira primero al este y, quizs deslumbrado por el sol de Levante, Mestizo, s.
corrige su periplo virando al sur y, tras ser mudo testigo de la intil tragedia de Numancia que, aferrada a lo Y tambin, por ser confn de los reinos cristianos, frontera de culturas durante algunos siglos y, ms tarde, crisol
local, no supo entender la universalidad de Roma, circunvala Soria, formando un arco que otro poeta forneo de todas ellas, igual que las aguas que, procedentes de ocho comunidades autnomas, se funden en su cauce.
andaluz esta vez comparara con la corva ballesta de un arquero. Y testigo de un arbitraje histrico entre los dos pases que une. Porque el Duero baa tambin Tordesillas, donde
A partir de Almazn endereza su rumbo hacia occidente, siguiendo el curso del sol. Tal vez sea slo castellanos y portugueses ratificaron en un tratado la decisin de un papa que decidi ser rbitro entre las pretensiones
coincidencia que el ro se haga mayor y deje de errar por los puntos cardinales cuando comienza a ser expansivas de las dos coronas, que permiti que, mientras Brasil hablaba portugus, Argentina hablara castellano.
mestizo. Es precisamente ah, cerca de Almazn, donde recibe por su margen izquierda las primeras aguas Y objeto de inspiracin de tantos y tantos poetas no siempre nacidos a su vera que lo hicieron grande con
forneas procedentes de Castilla-La Mancha, que se confunden con las prstinas y originarias que se sus versos.
precipitan desde el Urbin a Duruelo. Tal mixtura que comienza junto a Berlanga del Duero, cuando acoge Demasiado grande y mestizo como para dejar de ser universal y reducirse a un solo terruo, a una sola
al ro Escalote, sntesis de aguas de las dos Castillas, se ir enriqueciendo hasta que, allende las fronteras cultura y a una sola historia.
220 221
La trama lquida

Tanto Soria capital como


las poblaciones de Burgo
de Osma y San Esteban
deGormaz se orillan al
Duero y comparten un
imponente patrimonio
histrico-artstico.
Both Soria, the capital,
and the towns of Burgo
deOsma and San
Estebande Gormaz stand
on the banks of the Duero
and share a major historical
and cultural heritage.
222 223
La trama lquida

Castillos, puentes medievales y la serena solemnidad de la Castilla casi desnuda de vegetacin,


como puede ser contemplada desde las almenas de la fortaleza rabe de San Esteban de Gormaz.
Castles, medieval bridges and the serene solemnity of Castile, almost totally lacking in vegetation,
may be contemplated from the crenellations of the Moorish fortress of San Esteban de Gormaz.
224 225
La trama lquida

Algunos de los mejores


sotos que se conservan en la
Pennsula estn ligados a los
tramos burgaleses del Duero,
stos quedan cerca de la
poblacin de Roa.
Some of the best preserved
copses on the Peninsula
grow along the stretches
of the Duero that flow
throughtheprovince of
Burgos, near thetown of Roa.
226 227
La trama lquida

Llegada de las aguas del Pisuerga al Duero, aguas abajo de Valladolid.


Pgina anterior:
< Otro encuentro entre la historia y las aguas de uno de nuestros ros. Tordesillas.
Pginas siguientes:
> La zamorana Toro ocupa la curva de un meandro socavado en la base de un altozano que da un pedestal inmejorable
a una notable monumentalidad y muchos afanes vinculados al cultivo del viedo.
A further encounter between history and the waters of one of our rivers.
Previous page:
< Tordesillas, where the Pisuerga joins the Duero, downriver from Valladolid.
Following pages:
> The town of Toro, in the province of Zamora, stands on the bend in the river at the base of a hillock
which provides an insuperable pedestal for monuments and much effort devoted to vine cultivation.
La trama lquida

228
229
230 231
La trama lquida

Otra capital orillada al Duero es Zamora, que una vez ms se asoma a las aguas,
como Soria, con un notable patrimonio arquitectnico e histrico.
Another capital on the banks of the Duero is Zamora, which like Soria looks over the waters
from its exceptional architectural and historical heritage.
Acaso el paisaje fluvial con
232 ms abrupta intensidad 233
de todo nuestro pas.
La trama lquida

Lasllamadas Arribes del


Duero, compartidas con
Portugal, estn formadas
por una sucesin de cabezos,
pulidas llambrias y complejos
berrocales granticos,
deintrincados laberintos y
escondidas terrazas.
Perhaps our countrys river
landscape of most rugged
intensity, Las Arribes del
Duero, shared with Portugal,
consist of a succession of
hillocks, steep polished rock
faces and complex granite
outcrops, intricate labyrinths
and hidden terraces.
234 235
La trama lquida

La porcin portuguesa del Duero ha sido profusamente entregada al cultivo de los viedos que potencian
uno de los vinos ms famosos del planeta. Es ms, resulta navegable con fines tursticos en una buena parte de su recorrido.
The Portuguese stretch of the Duero is given over to intensive vine cultivation to produce one of the worlds most famous wines.
Furthermore, much of this stretch is navigable, thereby constituting a major tourist attraction.
EL MIO
Una larga primavera
Quin ha dicho, claro ro Mio,
que naces en Fumi
si junto a Monterredondo
ya pasas hecho un rapaz?
Si ya en el puente de Meira
pareces ser un zagal,
mozo que canta las cantigas
y a lo lejos va a triscar!
Avelino Daz

G alicia es regada con generosidad por el sistema de fren Vicente de Rabade dos importantes cursos fluviales, el Ta
tes de lluvia que no cejan en el empeo de alcanzar Europa boga y el Ladra, para romper los bordes de la meseta de
desde el Atlntico, en su camino hacia el este, lo que se Lugo y comenzar a ser un camino que anda despacio por
traduce en una regularidad en las corrientes que drenan la semillanuras, eso s, siempre, como sucede con la totalidad
totalidad de la comunidad autnoma, territorio que cuenta montaosa de la Galicia interior.
con varios de los ros ms completos de toda la Pennsula Una excelente noticia nos alcanza tras el paso del
en el sentido hdrico del trmino. Las cuencas ms peque Mio por la ciudad amurallada. Se trata de una eficaz for
as e independientes del gran Mio no suelen superar los ma de conservacin y divulgacin de este curso fluvial,de
100 kilmetros de recorrido de sus cursos principales. sus riberas, muchas de ellas con formaciones vegetales
Casos notables y emblemticos nos aportan, por ejem deprimera categora. Un enorme parque fluvial, con rutas
plo, el Eo, esa fronteriza y cristalina andadura del agua que marcadas para los senderistas, que entrarn en contacto no
drena buena parte del oriente de Lugo. El Eume, que forma slo con las aguas y sus descomunales servicios y comple
la ms deliciosa arboleda riberea, en sus Fragas. El Man jas tramas vitales, sino tambin con el patrimonio arqueo
deo, pero sobre todo el Ulla, que ocupa una posicin cen lgico y antropolgico y no menos con las culturas rurales
tral en la comunidad gallega. Ros de salmones hasta hace todava sobrevivientes. Todo ello encaminado a mejorar el
muy poco y con la incomparable capacidad de fertilizar los conocimiento y, por ende, la utilizacin responsable del en
tramos costeros ms productivos del planeta, las ras, pre torno. Buena parte del Mio desde su salida de Lugo hasta
cioso gnero femenino que debera regir para todos los cur la cola del embalse de Belesar ha quedado as amparada y
sos fluviales desde el momento en que su mejor faceta es la divulgada.
capacidad gensica que tienen. Comienza en este ltimo enclave una casi continua
sucesin de embalses que convierten al Mio en uno de los
Mio y Sil ros ms intervenidos del pas. De hecho, ya va a ser una
masa de agua quieta o, si se quiere, un ro muy gordo hasta
236 Conviene comenzar en plural. En realidad debera hacerse su entronque con el Sil, a su vez tambin reiteradamente 237

siempre, puesto que resulta prcticamente comn que en retenido por otra cadena de presas.
La trama lquida

las inmediaciones de los borbollones iniciales suele haber


otros muchos. No digamos en el conjunto de la ladera de Los caones del Sil
una montaa. Es decir, que aunque la tendencia es singu
larizar y personalizar, lo cierto es que todo curso fluvial es Si bien casi todos los tributarios de nuestros principales
primero que nada una pluralidad. Y aunque estamos al fi ros nos regalan siempre la contemplacin de sus escon
Poco despus de su primer
nal de estos resmenes sobre nuestras cuencas, seamos un didas bellezas, en pocos casos el afluente supera al cur encuentro con la luz, varios
torrentes, limpios y frescos se
poco ms certeros y digamos que el Mio, como todos los so fluvial padre. Es el caso del Sil con relacin al Mio. suman para crear al Mio nio.
grandes ros, ms que un venero tiene sucesivos alumbra Algo parecido a lo del Esla con el Duero, slo que ahora Shortly after its first encounter
mientos. Eso s, todos ellos enhebrados a las laderas del nos encontramos con dos factores destacadsimos. Por un withthe light, several cool,
diaphanous torrents join forces
monte, en la sierra Meira. Pronto se le suman junto a San lado el caudal. Ciertamente el Sil, que drena los altos tocreate the infant Mio.
cordilleranos de Piedrafita y la Laciana leonesa, que suma favorece la aparicin de una comunidad botnica de tipo
potentes torrentes desde los altos puertos de merinas tras mediterrneo.
humantes, acarrea un enorme caudal. De ah que estemos Cuando se une al Mio, nada ms culminar la presa
en la nica de nuestras grandes cuencas que le debe tanto del gran embalse de Belesar, ya nos encontramos en las
al curso principal como a su afluente ms destacado. Es tierras bajas.
ms, muchas veces el Sil, que nace en los puertos de la
leonesa Babia, aporta flujos superiores a los del Mio, es Travesa orensana
pecialmente a finales de la primavera y principios del ve
rano, por efecto de la licuacin de las nieves. En cualquier Las surgencias termales que tan abundantes encon
caso la pluviosidad que define el clima atlntico convierte tramos en el tramo del Mio que baa la ciudad de
a esta cuenca en una de las mejor abastecidas por el ciclo Orense aportan una de las originalidades ms notables
natural del agua, lo que permite que ms bien sea el pro de este curso fluvial con relacin a todos los dems
pio Mio el que durante el resto del ao sea ms generoso que fluyen sobre nuestra tierra. Adems de una consi
en el aporte de caudales. derable concentracin de tales manantiales no pocos
Lo primero con lo que nos encontramos en cuanto el quedan dentro del cauce del propio ro, que ya resulta
aventajado hijo del Mio se pone a caminar es su paso por novedosa, en la misma ciudad y algunos campos cir
los desfiladeros. Luego brese camino hacia Villablino donde cundantes tambin mana agua a temperaturas de ms
un ancho valle de evocaciones mineras y prados cercados de 40 grados, lo que las hace humear. El termalismo
intenta mantener su anciana compatibilidad con los bosques que promueve esta caracterstica del gran ro gallego
ms diversos que nos quedan. Pero es como un alto para debe extenderse hasta el ms que necesario y sensato
descansar que se agranda en el embalse de Las Rozas. empleo de esas aguas para generar calor en el interior
A partir de ese momento el Sil se encajona en uno de las viviendas, lo que supondra un notable ahorro
de esos valles estrechos pero que al estar cubiertos de una energtico. Un autntico otro lado del espejo que de
vegetacin en magnfico estado de conservacin nos sacan alguna forma y aunque fuera en poca medida compen
de los parmetros vulgares. Palacios de Sil es una de las po sara el mucho esfuerzo que se les pide a esas mismas
blaciones ms seeras de este tramo. El destino del ro no aguas para que produzcan energa.
puede ser mejor. Porque tras el embalse de Brcena se hace El Mio se adentra poco ms tarde de su paso por Riba
berciano, y el Bierzo es uno de los mejores rincones para la davia en una zona de aguas bravas, en una angostura que ac
vida que quepa encontrar en esta Pennsula. Modificado, tualmente es aprovechada para hacer esa prctica de deporte
industrializado y hasta excesivamente urbanizado, pero su de riesgo que se denomina rafting. Enseguida los caudales
feracidad, hija del mejor clima posible por estas latitudes, del Mio de nuevo son retenidos para convertir el ro en un
lo convierte en ese hbrido de lo atlntico y lo mediterrneo lago de escasa anchura. Durante casi 30 kilmetros, el em
que resulta insuperable. Ponferrada y sus centrales nos ha balse de Castrelo es uno de los ms profundos de Espaa.
cen temer por la salud de las aguas del Sil, que se arrumban Poco ms tarde va a ser otra de las fronteras. Repite los
hacia su gallego destino. casos del Guadiana, el Tajo y el Duero. No poda ser de otra
La segunda destacada excepcin es que este ro ha forma si tenemos en cuenta lo ntidas que son estas mani
sido y es responsable de uno de los derredores naturales festaciones de lo espontneo a la hora de marcar lmites y
ms intensos y entusiastas de todo el pas, de estas Espa lindes; y ms en una pennsula comn.
238 as tan ajenas a sus aguas. Porque la Ribeira Sacra merece La desembocadura del Mio ofrece uno de los grandes 239

tal consideracin. No slo por los monasterios, sino por panoramas de todo el medio fsico de Galicia. En La Guar
La trama lquida

el entusiasmado paisaje que as es nombrado. Los cao dia se divisan los ltimos 10 kilmetros de Mio y uno de
nes del Sil recrean adems un mundo situado mucho ms esos abrazos de las aguas dulces con las saladas que no
al sur, porque el microclima que mantienen esas angosturas pueden resultar ms emotivos.

Nacimiento oficial del Mio en plena sierra de Meira, por las tierras altas de Lugo.
The official source of the Mio in thevery heart of the Sierra de Meira, the highlands of Lugo.
240 241
La trama lquida

Algunos de los tramos del Mio, tanto antes de llegar a la ciudad de Lugo como un poco ms aguas abajo, Pginas siguientes:
conservan esta plenitud, este imbricarse de aguas, rocas, rboles y toda la cohorte de otras faunas y flores que se asocian a los cursos fluviales no alterados. > Poco antes de confluir con el Mio, el caudaloso Sil consigue uno de los escenarios ms conocidos, por atractivos, de Galicia, la Ribeira Sacra.
Some of the stretches of the Mio, both upriver and downriver from the city of Lugo, Following pages:
preserve that form of plenitude in which waters combine with rocks, trees and the entire cohort of flora and fauna associated with undisturbed watercourses. > Shortly before it joins the Mio, the voluminous Sil has managed to create one of Galicias most attractive and best known sceneries, La Ribeira Sacra.
La trama lquida

242
243
244 245
La trama lquida

Tambin masivamente represado, el Mio se adentra en la provincia de Orense nada ms recibir los importantes aportes del Sil.
Pginas siguientes:
> Antes, la Ribeira Sacra exhibe la masiva dedicacin al viedo que se ha generalizado en estas tierras arrugadas,
buena parte de las mismas han sido escalonadas con minsculas terrazas.
Also massively dammed, the Mio penetrates the province of Orense just as it is fed by the generous waters of the Sil.
Following pages:
> Further upriver, La Ribeira Sacra exhibits the intensive vineyard cultivation that has spread
over this rugged landscape, much of which has been stepped with tiny terraces.
A su paso por Orense, dos
originalidades se suman al
Mio, por un lado la profusin
de puentes y por otro las no
menos frecuentes surgencias
de aguas termales, las
famosas burgas por las que
mana agua que incluso supera
los 70 grados de temperatura.
Pginas siguientes:
> La ciudad de Tuy se asoma
desde su prominente posicin
a un Mio ya anciano y a
las tierras portuguesas que
quedan en la otra orilla.
>> Un profundo estuario
coronado por dos islas
culmina los caminos del
agua gallega por excelencia.
Elportentoso mirador natural
de las colinas que rodean
lapoblacin pontevedresa de
La Guardia nos regala este
esplndido panorama.
On its passage through Orense,
the Mio acquires two highly
particular characteristics: on
the one hand the profusion
of bridges and on the other
frequent hot springs, the
246 247
famous burgas whose waters
may exceed temperatures of
La trama lquida

70C.
Following pages:
> From its prominent position,
the city of Tuy overlooks what
is by now the elderly Mio and
the Portuguese lands on the
other bank.
>> A deep estuary with two
islands marks the end of the
itinerary of the Galician river
par excellence. The formidable
natural vantage point of the
hills around La Guardia, in
the province of Pontevedra,
regales us with this splendid
panorama.
La trama lquida

248
249
La trama lquida

250
251
Al poco de conformarse con
notable mpetu y caudal, talla
el desfiladero de las Palomas.
Pginas siguientes:
> Diferentes rostros del Sil:
loscaballos semisalvajes
todava medran en varios
252 253
puntos de la provincia
deOrense.
La trama lquida

La Ribeira Sacra en San


Estevo. Embalse de Pearrubia
y paraje de San Clodio en el
embalse de Sequeiros.
As soon as it gathered
impetus and volume,
it gouged out the
Las Palomas defile.
Following pages:
> Different aspects of the Sil:
semi-wild horses still thrive in
several parts of the province
of Orense; La Ribeira Sacra
in San Estevo; the Pearrubia
El Sil nace en la vertiente sur de la cordillera Cantbrica, en tierras de la Babia leonesa.
reservoir; and San Clodio on
The Sil rises on the southern slope of the Cantabrian range in La Babia, pertaining to the province of Leon. the Sequeiros reservoir.
255
256 257
La trama lquida

Aunque algo apartadas del curso principal del Sil, las Mdulas, cerca de Ponferrada, en Len, Although at a certain distance from the main course of the Sil, Las Mdulas, near Ponferrada in the province of Leon,
son parte destacada de los muchos enclaves singulares de la cuenca del Sil. Provocadas por la bsqueda de oro son, constitute one of the many outstanding features of the Sil basin. A product of the gold rush,
al cabo de los siglos, el resultado escnico ms que notable de una transformacin artificial del entorno original. over the centuries they have become a more than admirable artificial transformation of the original landscape.
258 259
La trama lquida

En el tramo leons del Alto Sil, el gran afluente del Mio pasa por uno de los valles ms hermosos del pas. In the Leonese stretch of the Alto Sil, the Mios main tributary flows through one of the countrys most beautiful valleys,
Todo l jalonado de pequeas poblaciones como Palacios del Sil, que cuenta con un magnfico puente romano. entirely marked out by small villages like Palacios del Sil, with its magnificent Roman bridge.
LOS ROS DEL NORTE
Alborotados caudales

Nervin, Nervin de palpitante pecho,


fuente de vida de mi pueblo, dame
la mansedumbre de tus lentas aguas
que al mar indiferente
rinden su vida.
Miguel de Unamuno

L a cordillera Cantbrica exige, a los incontables ros que Naln. Todos ellos excepto el ltimo pueden quedar en
hacia ese ocano avenan, una esplndida juventud. Cierta globados por las ya mencionadas caractersticas comunes
mente todos ellos culminan su viaje cuando ni tan siquiera a los cursos fluviales del norte. La diferencia que presenta
llegan a lo que a menudo llamamos curso medio. Recorri el Naln es que recorre muchsimo ms territorio desde el
dos de tan slo unas decenas de kilmetros son los norma momento en que no va directo hacia el mar sino que, tras
les. Ni uno solo supera los 100 kilmetros de longitud. nacer en los altos puertos de Tarna, en los dominios de
Como al mismo tiempo el desnivel resulta casi siem Caso, se arrumba bastante hacia occidente para llegar a las
pre imponente, la norma es la velocidad de la corriente y inmediaciones de Oviedo, y luego ya dirigirse hacia el mar
en consecuencia una alta oxigenacin de las aguas. Nada Cantbrico, no sin antes alimentarse copiosamente con las
puede extraarnos el que, a pesar de las consabidas agre aguas del Narcea, que aporta las escorrentas de buena par
siones a la limpidez, stos sean los apetecidos destinos del te de Asturias oriental. Con lo que a su vez supone recibir
salmn. Lo que de inmediato se convierte en la principal las corrientes de un centenar de pequeos afluentes en
seade identidad de estas aguas porque no existe un in tre los que destaca, de forma muy singular, el Muniellos,
dicador de salud ambiental mejor que el brincador de cas por aquello de lamer al bosque ms completo y bello de la
cadas. As son buena parte de los caminos del agua en cordillera y prcticamente de Espaa. El Piguea hace lo
Asturias, Cantabria y el Pas Vasco. mismo con el que podemos considerar parque natural por
Culminamos este viaje fluvial con un breve repaso a excelencia de Asturias, Somiedo, que tambin da nombre
los ros que desde el Eo hasta el Bidasoa crean el peine de a uno de los caudalosos y preciosos ros de montaa del
infinitas pas al que obliga que la cordillera sea paralela a la Principado.
lnea de costa. En concreto nos estamos refiriendo a varias Mas hacia Occidente encontramos uno de los nom
decenas de cursos de agua que invariablemente no madu bres que han alcanzado notoriedad entre los mil con los
ran como tales. que designamos a los cursos fluviales. El Sella, otro salmo
Los asturianos acumulan los quiz ms evocadores nero por excelencia que incentiva el ms conocido de los
260 perfiles de lo que consideramos ros sanos, bravos, jvenes, descensos en piragua de Europa. 261

durante todo su recorrido sobre las laderas casi continuas Remontando el Sella, conseguimos aproximarnos al
La trama lquida

que se deslizan hacia el Atlntico. Algunos vctimas de los Dobra que drena buena parte de los perfiles septentrionales Los ros de la cordillera Cantbrica
procesos ms contaminantes que se han conocido en nues de los Picos de Europa, que por su altura y extensin son que avenan hacia el norte son
casi siempre cortos, rpidos,
tro pas. Fueron las minas de carbn las que convirtieron a colectores de agua realmente formidables. Pero llegaremos limpios y discurren por el seno de
formaciones arbreas. ste es el
varios de ellos, como el Naln, en una larga culebra negra. tambin al Cares, acaso uno de los ms laboriosos torrentes Muniellos, que drena los dominios
La coherencia ha vuelto tras largos y costosos procesos de de la Pennsula al haber excavado uno de los desfiladeros de uno de los mejores bosques que
nos quedan.
recuperacin y hoy las caas de pescar son como pancartas ms angostos y altos que por estas latitudes se conocen.
The rivers of the Cantabrian
que proclaman lo agradecida que es el agua en cuanto A la intensidad escnica se une el hecho de ser una ruta mountains that run northwards are
almost invariably short, fast-flowing,
comenzamos a tratarla como ella a nosotros. proverbial para los senderistas y montaeros que a veces clean and flanked by woodlands
Comenzando en los lmites con Galicia, contamos llegan a colmatar con sus cuerpos la capacidad de acogida and forests. This is the Muniellos,
which drains one of the finest woods
con la sucesin del Eo, Navia, Narcea y el ya mencionado de esa ruta. remaining to us.
El Urumea en su ltimo paso
por la piel de Guipzcoa. El Hotel
de la montaa santanderina. El Asn, que nace en unode
Mara Cristina, de San Sebastin, los sistemas crsticos ms bellos de Cantabria, corre pron
se asoma a sus aguas.
to a conformar la imponente rea litoral de Santoa, unas
The Urumea on its last stretch over
the skin of Guipzcoa. The Hotel marismas de importancia internacional y afortunadamente
Mara Cristina, in San Sebastin,
looks over these waters. protegidas.
Nervin, Deva y Bidasoa nos servirn, por ltimo, de
ejemplos vlidos y representativos de los otros ros de Eus
kadi que son de menor recorrido y caudal. En cualquier
caso podemos adelantar que los ros vascos se caracterizan
por resultar un poco ms modestos, serenos y abiertos que
los cntabros o astures.
Pocos ros ms ligados al siglo xx que el Nervin.
Lara de Bilbao lleg a ser el lugar ms industrializado de la
Pennsula y tambin el ms contaminado. Casi nada queda
de todo aquello, pero s el fantstico papel del tramo fi
nal del ro como puerto y como asentamiento de la capital,
con sus novedades ms llamativas. Acaso el Guggenheim
sea como ese smbolo varado que nos lleva de la economa
productiva a la de servicios, en este caso los inestimables e
insustituibles del arte y la cultura.
Algunos como el Deva o el Urola son tan concisos en
su corta vida que pasan por la piel de Euskadi regando su
esencia con tanta intensidad como fugacidad.
El Oca consigue uno de los mayores logros de lo
paisajstico y ambiental en todo el derredor vasco. En
primer lugar por su vnculo con Guernica y por ser parte
columnar del rea natural ms importante de toda la co
tramo final se convierte en el lmite entre Asturias y la Co munidad, el Parque Natural de Urdaibai, zona mareal y
munidad Autnoma de Cantabria, hasta su desembocadura marismea, refugio de importantes poblaciones de aves.
en Tina Mayor, una de las mltiples ras del litoral. Lo que nos permite recordar que as es norma en las
Pas, Nansa y Besaya, junto con su bellsimo tributario otras ensenadas y abrigos tipo estuario de todo el litoral
el Saja, se encargan de atrapar la mayor parte de las aguas vasco.
que caminan sobre la piel del pas santanderino. El primero El Oria es otro de los caudales en buena medida re
de ellos consigue vertebrar la columna central en cuanto a cuperados. Tras decenios de psima salud en lo que a su
historia y paisaje se refiere en estas latitudes. Su modesto transparencia se refiere, se procedi a la depuracin gene
hermano, el Piguea, queda ligado a su destino, la baha de ralizada y profunda de sus aguas que ahora circulan con
Santander. mucho futuro a cuestas a su paso por la antigua capital de
El Nansa ha quedado sucesivamente represado en el Euskadi, Tolosa.
262 primer tercio de su recorrido por el potencial del gradien El Bidasoa cierra este recorrido, sucinto, que hemos 263

te que permite espectaculares abras en los paquetes de hecho siguiendo las agujas del reloj por los principales ca
La trama lquida

Pgina anterior:
< El Nervin se libr de buena parte
de la contaminacin que lleg a
roca caliza con algunos tramos que quieren imitar al Ca minos del agua de nuestro territorio. Slo recordar que este
convertirlo en el agua ms sucia res. ElBesaya nace tan cerca de la cuenca del Ebro, en las curso nace navarro, que moja los pies de paisajes de rara
de nuestro pas. Ha mejorado
mucho por el abandono de muchas inmediaciones del enorme embalse, tambin santanderi belleza y viejos esfuerzos que culminaron con uno de los
industrias del entorno de Bilbao.
Reunidos todos esos caudales, el Sella pasa bajo uno con las altas parameras de la meseta norte. Es el llamado Algunas quedan, como stas
no con el mismo nombre, que se ha horadado la montaa sistemas de uso del entorno ms racionales que han exis
de los tres puentes ms emblemticos de toda la Pennsula, desfiladero de la Hermida, donde se dan la mano los mun deSestao. para conectar ambas cuencas y proceder a la produccin tido, el casero vasco. Que se asoma al Parque Natural de
en Cangas de Ons, puerta del legendario mundo de Cova dos mediterrneo y atlntico en un oleaje de bellezas pai Previous page: elctrica en el lado del Besaya a favor, una vez ms, de las Aralar tan navarro como guipuzcoano, que hace frontera y
< The Nervin has now been
donga, primer parque nacional de nuestro pas. sajsticas y botnicas de primera categora. cleansed of much of the pollution fuertes pendientes de la cordillera en su vertiente norte. que se adorna con Txingudi, en su desembocadura. Uno
that made it the dirtiest of our
El Deva, un poco ms cerca de los lmites con la pro El Deva drena las altas tierras de la Libana y funda la rivers. Such improvement is due Forma ms tarde este ro el valle ms amplio y transitable de los conjuntos marismeos que compensa su reducido
vincia de Santander, consigue tambin labrar uno de los preciosa localidad ya santanderina de Potes, que comparte to the closure of many industrial hacia la capital. Un poco antes, cerca de Torrelavega, se le tamao con una apretada oferta de sosiego y mucha vida
plants around Bilbao, although some
callejones que sirvieron para conectar el litoral cantbrico con Len y Asturias el macizo de los Picos y que en su remain, likethese in Sestao. une el Saja, que nace en uno de los enclaves ms notorios espontnea.
Las cuencas cantbricas,
un reto a la gestin imaginativa
Jorge Marqunez Garca
Presidente de la Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico agotada, que repercute severamente en la disponibilidad de caudales suficientes para atender estacionalmente
una siempre creciente demanda de abastecimiento. En algunos casos, solo la transferencia de caudales proceden-
tes de otras cuencas (especialmente la del Ebro) permite superar dichas limitaciones.
La demanda para usos agrcolas, al contrario que en el resto del pas, es muy reducida, mientras que puede
considerarse normal para el abastecimiento de poblaciones y proporcionalmente muy elevada para usos industria-
les, refrigeracin de centrales trmicas y para generacin de energa hidroelctrica. En paralelo, fuertes cargas

Decir que, en el contexto de las cuencas hidrogrficas espaolas, la cantbrica es singular, no deja de ser un de vertidos urbanos e industriales confluyen en los tramos bajos de algunos de los ros principales, amenazando
la calidad de los mismos.
eufemismo benevolente. Por su situacin biogeogrfica Atlntica, su singularidad morfolgica drenando una
A las dificultades para garantizar la permanente disponibilidad de caudales suficientes para el consumo
vigorosa y geolgicamente variada cordillera muy prxima a la costa y su destacada pluviosidad, puede afir-
humano sin poner en peligro el mantenimiento de los procesos ecolgicos, se unen pues las derivadas de la nece-
marse sin temor que este mbito es, desde muchos puntos de vista, un caso nico en la pennsula Ibrica.
sidad de aliviar una presin contaminante potencialmente muy elevada y mantener unos estndares de calidad de
Para empezar no es una cuenca en el sentido estricto de la palabra, cuya definicin presupone un curso
muy alto nivel, decretados por la Directiva 2000/60/CE, de 23 de octubre, del Parlamento Europeo y del Consejo,
de agua principal y su red de tributarios para conformarla; ni siquiera es posible identificar, como en otros
por la que se establece un marco comunitario de accin en el mbito de la poltica de aguas, ms conocida como
casos espaoles, una red principal a la que por simple economa administrativa se hubieran asociado otras
Directiva Marco del Agua.
de menor entidad aunque hidrogrficamente independientes. La cuenca cantbrica, entre el ro Eo que marca
Y a ambas se suman tambin las dificultades inherentes a resolver los problemas de riesgo por avenidas
su frontera occidental y el Bidasoa que la limita por el oriente, comprende cerca de una docena de cursos de
derivados del histrico proceso de ocupacin de las llanuras fluviales de inundacin y de asentamientos sobre
agua de similar magnitud, a los que hay que sumar otros muchos de menor entidad, todos ellos de trayecto
abanicos torrenciales, en un paisaje generalmente montaoso que empuja a la poblacin y a las infraestructuras
groseramente paralelo en direccin sur-norte y cada uno de ellos con su propia cuenca vertiente.
de comunicacin hacia estos espacios llanos tan atractivos. As, la energa de las crecidas cantbricas y la gran
Se trata en todos los casos de ros con un recorrido relativamente corto, ya que la cordillera Cantbrica y
exposicin a la que se someten las poblaciones e infraestructuras mencionadas, generan en este mbito un alto
sus estribaciones, en la que nacen la mayora de ellos, dista apenas unas decenas de kilmetros del mar. Adi-
riesgo de daos por avenidas.
cionalmente, el elevado desnivel que han de superar en tan corto recorrido (1.500-2.000 metros) condiciona
Como respuesta a tales dificultades se han ideado soluciones ms o menos imaginativas para atender las de-
que presenten tambin fuertes pendientes, especialmente en sus tramos inicial y medio.
mandas en estiaje, desde la construccin de infraestructuras para interconectar transversalmente las diferentes
Puesto que drenan una parte importante de la denominada Espaa hmeda, caracterizada por sus
subcuencas y poder as intercambiar recursos, hasta la concertacin con las entidades locales para la identifica-
elevadas precipitaciones, globalmente bien repartidas en el ciclo anual e interanual, los ros cantbricos son
cin conjunta de pasillos fluviales libres de edificaciones cuya preservacin permita el normal discurrir de las
de carcter permanente y en trminos relativos generosamente caudalosos, aunque la rpida escorrenta
crecidas naturales, cumplindose su importantsima funcin en la dinmica y el mantenimiento de los ecosistemas
impone un rgimen de fuertes crecidas con gran transporte de acarreos de grueso tamao y un marcado e
naturales, a la vez que se aminoran significativamente los daos por inundaciones.
irregular estiaje.
Tales soluciones, y sin duda otras nuevas, tendrn a corto plazo su reflejo a travs del nuevo Plan Hidrolgico
Todos ellos de elevado valor natural en origen, tanto por la atractiva geomorfologa de los paisajes que
de Cuenca cuya redaccin ahora se ultima.
atraviesan como por la riqueza biolgica que albergan, prcticamente todas sus cabeceras y muchos de sus
264
El Cantbrico requiere una gestin de sus cuencas basada en una nueva comprensin del importante papel
tramos intermedios y bajos han merecido una accin protectora especfica a travs de la legislacin estatal o
La trama lquida

de los ros, ms all de su utilidad econmica y recreativa, como corredores biolgicos y como elementos con-
autonmica, sin mencionar su inapreciable contribucin a la coherencia ecolgica de la Red Natura 2000.
formadores del paisaje y vas de transporte de sedimentos hacia la costa. Pero adems, debemos asegurar que,
Las caractersticas morfolgicas de estos valles, junto a la ausencia de una agricultura de regado y la
integrando los efectos del proceso de descentralizacin administrativa que conlleva el Estado de las Autonomas,
histrica disponibilidad de agua a partir de los caudales fluyentes, no han propiciado como en otras cuencas el
quede garantizado el mantenimiento del principio de unidad de gestin de algo que, funcionalmente, debemos
desarrollo de grandes presas, si se excluyen algunos cauces como el Navia o el Nansa, intensamente regulados
seguir considerando una cuenca.
para uso hidroelctrico. Son pues ros con una limitada capacidad de regulacin, hoy por hoy prcticamente
266 267
La trama lquida

Pginas siguientes:
> Desde las cumbres casi hirsutas de los Picos de Europa, hoy uno de nuestros mejores parques nacionales,
El navarro Bidasoa se hace guipuzcoano y frontera francoespaola, no sin antes parten varios cursos fluviales, pero ninguno tan conocido y, en consecuencia, recorrido, como el Cares, a la derecha.
discurrir por parajes tan completos como Sumbilla. A la derecha, el asturiano Navia.
Following pages:
The Navarrese Bidasoa becomes Guipuzcoano to constitute the border between Spain and France. > In the almost shaggy summits of the Picos de Europa, today one of our finest national parks,
Previously, though, it has flown through landscapes as complete as that of Sumbilla. Right: the Asturian Navia. several rivers rise, though none so famous and popular as the Cares, on the right.
La trama lquida

268
269
271

La cordillera Cantbrica nos regala uno de los paisajes con uniformidad casi continua ms sobresalientes de Europa,
tanto por el estado de conservacin de sus aguas como por la flora y fauna que mantiene, entre la que destacan algunas de las especies ms escasas del Viejo Mundo.
The Cantabrian range regales us with one of Europes most outstanding landscapes of almost unbroken
uniformity, outstanding by virtue both of the cleanliness of its waters and its flora and fauna, which includes some of the rarest old-world species.
DEMOS DE BEBER AL AGUA
Recuperando la vivacidad de nuestra trama hdrica

Mundo de lo prometido,
Agua,
Todo es posible en el agua.
Pedro Salinas

A modo de recordatorio final conviene que nuestra capa ms o menos olvidadas, sino con el reconocimiento de
cidad de comprensin se adentre en el ttulo de este ep los servicios que presta el agua, con la coherencia de una
logo. No cuesta demasiado esfuerzo reconocer la obviedad sabidura no olvidada. Algo as como la naturalidad de ser
de que el agua abre todos los procesos vitales, desde los natural y poner cuidado en el uso de lo espontneo. El
ms cercanos, todos somos un charco organizado, hasta los agua nos forma por dentro y forma todo lo que est fuera
ms lejanos, como es la estabilidad de los sistemas vitales de nosotros. Es en s misma el continente y los conteni
del planeta. Aparte de fundar y sostener lo espontneo, el dos. No divorciar esas dos partes de lo imprescindible es
agua es la sustancia ms creativa del cosmos. Irresponsa lo que nos ensea a hacer el ro con su condicin de viaje,
ble, por tanto, es que ignoremos su sustancial contribu es decir, origen y destino viajero y transporte, todo al mis
cin. Todo ha de ser regado, incluso El agua tiene sed, mo tiempo, sin disociacin alguna.
el lenguaje, los valores burstiles, en Gestin integral sera lo que
sed de libertad,
buena lgica lo ms abstracto que debera manar de la contemplacin
sed de transparencia,
conocemos porque no responden a del ro como lo que realmente es. Y
realidad alguna ni mucho menos se sed de que reconozcamos es la coherencia del paisaje al que El agua es la ms sorprendente
corresponden con lo que pretenden que su destino es nuestro origen, vincula, ordena y convierte en pal de las sustancias del universo.
Asucapacidad de participar en
representar. Por eso, la autentifica que quiere fertilizarlo todo, pitante vivacidad. Que no otra es la todos los escalones de la larga
escalera que es la historia de la
cin, la reconstruccin del signifi que no dejar de volver gran historia que escriben los ros vida, es decir, a su trascendencia,
suma casi por todas partes
cado de la vida comienza por poner si queremos beber, con su transcurrir sobre la piel de la la elegancia y armona de su
el acento en lo que s es verdadera demos de beber al agua tierra. Una poderosa narracin que solapresencia.

mente valioso. Como el agua. no es otra que la de saciar, espejear Pginas siguientes:
> El agua, est donde est, y con
La restauracin necesaria debe partir de lo que ha todas las realidades y convertirse en la columna de cristal quien est, nos convoca con sus
mltiples estados, formas, colores,
guiado estas palabras a lo largo de todo el libro. Algo que anima a todas las vidas por dentro. Un argumento de movimientos, alianzas y, por
supuesto, construcciones, tanto
que, en buena medida, consiste en fluir con el verdade indiscutible atractivo porque todos nosotros somos prota delo vivo como de lo inerte.
272 ro propsito de los rboles de agua. Ser considerados y gonistas del mismo. Todos vinculados a los caminos del Water is the most astonishing of all
273

conscientes de la vocacin del agua. Y eso comienza con agua por lejos que vivamos de l. Finalmente un prodigio, the substances in the universe. Its
La trama lquida

involvement in the entire series of


interiorizar y respetar su condicin de camino que anda. el de que vaciando o drenando toda su cuenca, es decir, processes that constitute the history
of life, that is, its crucial importance,
Por tanto de un desplazamiento que es vehculo. Hemos yndose, el curso fluvial lo llene todo de vida, sentido, sa combines almost everywhere with
separado tantas veces el contenido del continente. Nos lud y futuro. La sed que el fluir de las aguas tiene es de the elegance and harmony of its
mere presence.
desterramos a nosotros mismos tan a menudo conside una respuesta adecuada a lo que hace. Los caminos que
Following pages:
rndonos por encima de este mundo que siempre hay una andan demandan pues suficientes caudales, ms libertad, > Wherever it may be and whoever
it may be with, water lures us with
leccin moral en las aguas, esas que los taostas convirtie ms limpieza y, por supuesto, esa comprensin que no deja its many states, forms, colours,
ron en el modelo tico por excelencia. Algo que nada tie de ser un proceso que mane de nuestra mente y que, por movements, alliances and, needless
to say, constructions, both living
ne que ver con fantasa alguna, ni siquiera con creencias cierto, invariablemente funciona con agua. and inert.
La trama lquida

274
275
277

Nuestros ros deben recibir cuanto antes el tratamiento que se merecen. Nuestra sociedad adeuda casi todo lo que es a su soporte hdrico.
Por eso algn da lo que hay delante y detrs de los cursos fluviales como ste
ser considerado no slo patrimonio comn, sino ante todo la verdadera riqueza de este planeta y de sus inquilinos.
Our rivers are in urgent need of the treatment they deserve. Our society owes everything it has become to the support of water.
For this reason, what lies before and behind watercourses such as this one will one day be regarded
not only as a common heritage but also, and above all, as the true wealth of this planet and its dwellers.
The liquid network
Our rivers

@
JOAQUN ARAJO
Foreword
The Rivers of Life

A s a token of our policy of corporate responsibility and our commitment to the environment, over the past few
years we have published several books on nature in our country.
Thanks to these, we have been able to discover many of the monumental trees preserved in Spain as well as
some of the countrys most beautiful landscapes and most of our coastlines, invariably with the intention of con-

v
tributing through these publications to the necessary protection and conservation of our natural surroundings.
In this, our latest publication, we address a new scenario, that of rivers, which constitutes an essential part of
our life.
Since ancient times, rivers have served to establish frontiers, though they have also served as means of com-
munication and transport, while many of our countrys most important cities and towns stand on their banks.
Besides this, our rivers constitute one of our most important and most fragile natural networks, since water is
an indispensable and irreplaceable part of our lives.
For this reason, in this new book published by the CLH Group we intend to introduce the reader to our river
basis with the aim, once more, of disseminating knowledge of the main characteristics of our natural surroundings
and contributing to its protection.
To this end, we have once again sought the collaboration of Joaqun Arajo, who has devoted much of his life
to discovering and defending nature and bringing its inestimable values to public notice. His familiarity with our
rivers has led him to write several monographs on some of those featured in this book, as well as a number of books
on water in general. He has also been responsible for numerous documentaries on water.
We have also been fortunate enough to secure the collaboration of the Presidents of our countrys Hydrographical
Confederations, who have given us their informed opinion on the health of our rivers and helped us in our constant
endeavour to protect and disseminate knowledge about our environment.
We feel confident that our collective effort will meet with your approval.

Jos Luis Lpez de Silanes


Chairman of CLH
Paths that Walk importance of each and every one of its stretches garded as a river, could not possibly be more diverse, Needless to say, the prominent feature of perma-
and their respective volumes, in short, all this may interrelated and prolifically creative. An assemblage is AVERAGE FLOW nently flowing waters is the vital kingdom of the al-
RIVER LENGTH BASIN AREA
BASIN VOLUME MOUTH
this river lives in Mombassa. be included in the following reflection: always the thereby created between opposites, between the el- (km) (x 1000 km2)
cm3/sec gae. Several dozen species of freshwater algae may be
Sidney Pollack, from Out of Africa same, equally important wherever it may be, never ementary and the multiple. Between the unique and found in our river network, ranging from the classical
superfluous the massive. Rather as if the most convoluted and Ebro 910 85 570 M unicellular members of the Cyanophyceae class, in-
This is an assertion that has yet to be effectively choral of novels featured a protagonist of such clearly Jcar 500 21 60 M cluding the diatoms, to the long, slender stems of the

A river, even when dry, as is so often the case in


applied to our management of water, which does not
mean, far from it, that we must not and cannot take
defined profiles that the plot unravels with the levity
of the primary and, needless to say, of the necessary.
Segura 320 16 20 M
Potamogetonaceae, via the Cladophora and Myrio-
phyllum genera. The ovas, as the most common algae
this country, is invariably an excellent circumstance. the liquid element from the trees formed by hydric Guadalquivir 660 57 250 A in our rivers are popularly known, comprise above all
Perhaps the best. Among other reasons because the networks and bring it to our needs, although we Nothing administers time and space better than water, species belonging to the Chara genus.
Guadiana 780 68 210 A
definition according to which a river is always spring, must do so with much more caution and, above all, for it has always been and will always remain the same Among the most striking species of those
albeit very long and narrow, is not a bad one. An as- with greater reciprocity. We still have a long way to and without frontiers. Tagus 1.010 81 600 A that live almost entirely under water is the water
sertion that apart from poetic is also scientific, since go before we reach the coherent conviction that we Duero 890 98 770 A crowfoot, characterised by its ability to create those
flowing waters always create a micro-climate that must clean what cleans us. The fact is that we shall never manage to discover wavelike manes that the current transforms into
Mio 310 18 400 A
mitigates both the heat and cold of other seasons. While waiting for the time to come when sense everything hidden between the lines of life, much less sinuous snakes. It is equally able to carpet enor-
Water, wherever it may be, tends to be protective and prevails in the way we use the basic elements of life, to devote to the countless nooks and crannies of the mous extensions of our river banks. Members of the
fertile, like our springs. Furthermore, it is unlikely in other words, the substance, let us at least attempt stage the attention they deserve, and less still to all the Main hydrographical basins of the Iberian Peninsula Callitriche genus apply the same life strategy: their
(M = Mediterranean A = Atlantic)
that any other element of the landscape might do to acquire better knowledge of the form. actors who appear on it or peep from behind the cur- roots plunge down into the river bed, their stems
so much and in so many directions as a river. Its Such is the purpose of most of this book. With tain. Because to describe a river is to become swamped grow permanently underwater and their reproduc-
prime function, however, is undoubtedly that of re- this itinerary through all our main hydric basins, my by the immensity of its attributes; but at least we have tive organs emerge above the surface. Intense, often
newing, generating the birth of countless opportuni- intention is for the reader to become more familiar water, our inestimable guideline, so that the unlimited surroundings, voluminous stretches of river water are THE WETTEST LIFE early, spring blossoming is one of the visual gifts
ties, as our springs do. In the most striking state of with them and, of course, to encourage everyone, cosmos may be endowed with meaning and destiny. neither more nor less important than their mouths; The fauna and flora of our rivers the river offers us. Water-lilies provide relatively still
unbalance, because moving water practically never from the people in authority who have contributed That is, in the same way that some would have it that the last sections, invariably broader and more hu- waters with even more colour, often covering them
exceeds 1% of the surface area of conventional ter- to this book to the ordinary user, to improve our chaos begets harmony, we might assert that from the manised than the rest, are in no way superior to the completely.
ritories, which is no impediment to the fact that in relationship with water. Its fragility is as incalculable singular modesty of water the superb plural infinity of upper reaches, where the water is joyfully clean and I am close to the origins of the earth. Riverside tree copses, which as I have already
such a tiny percentage we often find up to 50% of as our need for the benefits it provides. life is born. Life, which we may define as the determi- swift-flowing. In short, by virtue of its cycle water, I feel the pulse of flowers. mentioned figure among our territorys most dam-
the living beings that inhabit these environments. nation to begin again; to be, therefore, like the unceas- that which flows over the planets skin, is equally I am familiar with the damp destiny of water, aged habitats, represent the maximum degree of
the green customs of the trees.
This is little, though, in comparison to the extent of Joaqun Arajo ing water flow that consolidates the hydric cycle and valuable wherever it may be. organisation and complexity that we may relate to
Sohrab Sepher
its influence, because every single square metre of a Vento, Villuercas, Cceres its most wonderful creation, the river. It is by virtue Hence the fact that, despite this chapters head- our surface waters. Incidentally, their number of
hydric basin has a direct relationship with its river. Spring 2009 far more of this unending return than of its degree of ing, when we attain a more comprehensive view of different types reaches a total of fifty, according to
participation which is massive in the composition what constitutes a river, we accept that a basin, the a catalogue recently completed in this country. In
The river is more of a bridge than of beings that absolutely no fissure exists between the waters that flow through it and the specific course they Practically all living beings contain water in huge general terms, we may distinguish between three
the bridge over the river. liquid element and living creatures. River and life are follow are essentially the same thing. Or at least aspects quantities. To live, indeed, is to be a wineskin, dis- major groups of riverside copses. On the one hand,
simply the same thing. Or, at least, nothing lives un- and parts of a whole that invariably needs each and guised to a greater or lesser degree, certainly, but those that thrive beside the cool, clean, fast-flowing
To define the dynamic, terrestrial portion of the Our rivers less it is moistened. And what moistens the landscape every one of its parts in the same proportion. invariably dominated by the need to drink. We all headwaters. These tree formations are dominated
hydrological cycle as basic is merely to state the ob- is its rivers. Travelling waters provide a multitude of perma- therefore form part of the river of life, however far by the alder, a true prodigy, one of whose many
vious. We should therefore extend this definition to Perhaps what we most often forget about rivers nent services, which are manifestly unsurpassable and, we may be at times from flowing water. Little could positive functions consists of fixing the soil on the
attain awareness of the fact that a watercourse is a is that they must be contemplated as an organised in their vast majority, absolutely free, which immedi- be more stimulating than contemplating ourselves in banks of torrents, which often cause floods of great
system at one and the same time of communication THE TREES OF WATER whole, a binding element that endows everything ately gives rise to two considerations of enormous so- what we are, in other words, in water. Furthermore, erosive power. Equally crucial is its capacity to fix
and organisation, and consequently of inner coher- Basins, beds and volumes of flow it links with meaning. Something that unites and cial relevance in todays world. On the one hand, water there are many living creatures that besides contain- nitrogen in certain of its roots nodules, with which
ence that endows the landscape and its dwellers distributes. And to this non-exclusive concept we is of such high value for the common man that nothing ing water inside are permanently immersed in it, it proceeds to fertilise, in a completely natural way,
with meaning and opportunity. should add that of its biological dimension, which could be more inadmissible than its privatisation; and those that have to live submerged. A twofold delight, the soil of its domains, something that is easy to
The unity of all rivers might seem to be a philo- Indifferent to our knowledge would regard everything it moistens with its waters on the other, water must be regarded not only as a pub- in that the great sustenance should also be the ele- appreciate at first sight for those of us familiar with
sophical rather than a geographical concept. But in currents also murmur and, yet, as a throbbing network that must be sustained by lic asset but also as an unalienable right to be enjoyed ment that sustains them, thanks to its density. Living these trees. It is far from uncommon to find alders
order to understand it there might be nothing better who does not love them? much more than water itself. Because rivers are of by all the inhabitants of this planet. in the relative weightlessness of the aquatic medium accompanied by willows and ash trees, elderber-
than a memorable passage in the script for Out of Af- Friedrich Hlderlin life in proportion to the organic matter that reaches To acknowledge the many services our rivers is, besides the most ancient form of living, one that ries and buckthorns, although almost invariably in
282 rica in which the foreman of the estate belonging to them from what their waters bathe and what falls into provide, we must allow them to flow in accordance continues to embody a sort of coherence. The fact those areas where the waters cease to rush down 283

the protagonist (Karen Blixen), when asked to dam them from above. Thus, for example, we know that with an attitude of utmost respect on our part. that the whole and each of its parts is the same thing, in torrents and backwaters begin to appear. In the
the current, retorts This river lives in Mombassa, O nly too often we go astray in our eternal endeavour a river may lose up to half its fauna unless millions On the practical side, let the table above serve to as I mentioned earlier, becomes even more explicit in mountain copses we also find an entangled realm
when the scene is set 600 kilometres from the city, to understand the world. And this is only natural if we of leaves fall into its waters from the trees that grow provide us with those figures which are often the only this case and adopts its most familiar form for swim- of brambles, honeysuckle, and sometimes even
that is, at the rivers mouth. This phrase acknowl- bear in mind that life is also a labyrinth, that network along its banks. thing we understand about our rivers. Fortunately, mers and divers. dense hazel and holly woods and woodbine.
edges what is undoubtedly one of the most forgotten of networks with its multitude of causes and effects. Beginning at the end, which in matters related the number of those of us who do not regard rivers as The most singular of the trees that thrive in the
aspects of our civilisation: natural systems constitute But sometimes we are blessed with sublime moments to water is invariably the same as the beginning, riv- little more than supply ducts is growing day by day. All rivers are like spring, though very long and slender. headwaters of rivers is undoubtedly the Portugal lau-
an organised, self-supporting whole on which any and places from which we may at least contemplate ers always strive to begin again: they end where they rel, Prunus lusitanica, a species closely related to the
form of alteration has its impact. Consequently, that that overwhelming and only too often forgotten com- begin. Nothing comes closer to the endless return To this I should add that there is no scarcity of gen- bay and the rarest tree in this country. A plant that
essential unity basins achieve and through which plexity. From which we may glimpse something of its than water that flows over the surface of the terrestrial eralists, that is, species that inhabit several media and has managed to keep a handful of habitats for itself
all rivers flow had and has its place in many of our meaning. We are provided with one of these rare op- world. A further clear characteristic is their tendency do not, either sporadically or partially, form part of the since the Tertiary Period; in other words, it was origi-
minds, and today is an essential portion of ecological portunities by the river. First and foremost because its to converge and descend from the heights to the communities linked entirely to rivers. For the moment, nally a contemporary of the dinosaurs.
thought. The millimetrical equivalence between all prime material, water, is simplicity itself. All the rest, lowlands. From the most correct of all viewpoints, however, I shall restrict myself to providing a brief out- On the other hand, ashes and willows form the
moments and aspects of flowing water, the decisive however, everything we know today that must be re- namely the one that contemplates the totality of its line of the characteristics of our river flora and fauna. bulk of riverside woods until the point where the river
attains full maturity. Not that this means, far from it, of the best places to spawn. One of the first effects handful of specialists, such as the reed warbler, the even havoc, among native populations. And one of Another form of damage that is rarely taken into characteristics have been preserved intact may be
that they cannot be found among the great copses in of dams, when they are not provided with fishways, bearded reedling, the Savis warbler, the nightingale the many reasons for this is the fact that in such ir- consideration is the invasion of water domains by di- counted on the fingers of one hand.
this area. Among the underbrush species character- is that they prevent fish from swimming up rivers, in and the streaked fantail warbler. responsible introductions exotic species predominate rect use on the part of humans. The most common Water pollution is the most serious factor affect-
istic of this strip, besides those I have already men- clear detriment to their breeding habits. Mammals are represented fundamentally by the that prey on other fish. Salient cases in point would example would be when these domains are given over ing this countrys rivers. Although the task of intro-
tioned above, which form practically uninterrupted The species that live in these precipices of water water rat and, above all, the European otter, a great be those of the pike-perch and the pike. The following to cultivable land, the outcome of which is almost ducing nationwide treatment plants has been a long
thickets throughout this country, are the common are resistant to precisely what defines this stretch of hunter of the Mustelidae family and one of the most table provides us, at a glance, with an overview of the invariably destruction of riverside vegetation, espe- and arduous one, we still fail to comply with compul-
barberries. the river, the astonishingly fast flow of its currents. successful examples of hydrodynamic design, thanks alterations to vertebrate communities in our rivers: cially copses. Much more serious is the invasion of sory European regulations.
From time to time, however, in the Mediter- Generally speaking, insects are endowed with pow- to which water has managed to model an animal to Sufficient consensus has yet to be reached over
ranean regions we come across what in this coun- erful systems of adherence to the almost invariably the point where it is transformed into a wave that NATIVE SPECIES EXOTIC SPECIES contaminating processes of surface waters. Despite
try most closely resembles the tropical rain forest. rocky beds of watercourses. Often it is pebbles that slides through the currents. BASIN the spectacular increase in water quality control meth-
No. % No. %
Some of the great copses in the middle stretches of provide refuge from turbulence. Prominent among ods, despite regulations and protocols, and above all
Inland basins, Catalonia 14 50,0 11 39,3
the Duero, Tagus, Guadalquivir and, in particular, the the invertebrates that live in these habitats are caddis despite huge investments in water treatment plants,
Ebro manage to create that kind of splendid chaos of fly, dragonfly larvae and mayfly larvae, the great diving Ebro 21 53,8 17 43,6 everything seems to indicate that we still need more
intricately arranged tree trunks that form impenetra- beetle and the larvae of horse flies and other dipter- Eastern basins 15 60,0 9 36,0 stringency, more tenacity and, above all, more con-
ble masses. A world dominated by shade and damp ans, including the only too familiar mosquito. Promi- WOUNDED WATERS trol over effluent that even now continues to evade
Jcar 12 48,0 11 44,0
in which a splendid community of fauna invariably nent among the vertebrates are all species of newts, The Health of our River Courses almost all detection systems.
thrives, a community that includes many of the spe- some of which even manage to characterise the com- Segura 8 53,3 5 33,3
cies we find in the other kinds of woods in our natural munities of the Alpine level of our highest mountains, Southern basins 13 61,9 8 38,1 Water was the first mirror and continues to reflect the
surroundings. such as the salamanders and some species of frog, like They cut our course, river of mine, true countenance of our civilisation.
Guadalquivir 17 68,0 7 28,0
In the third place, when the salt content of the the Iberian frog and the European common frog. Be- they confined us behind sturdy walls,
water rises slightly, as in many stretches of the Gua- sides trout, which provide the region where rivers are they stole vegetables from our banks, Guadiana 17 63,0 9 33,3 Within what might be regarded as the essential
they no longer let us
diana, the dominant tree is the tamarisk (known in born with their name, other fish that thrive here are play in the valley!
debate on the cleanliness of waters, it is no secret that
Tagus 15 55,6 11 40,7
Spanish as the taray, taraje or tamarindo), with its the chub, the occasional bogue and the south-west our governments, and above all the central one, on
Miguel de Unamuno Duero 11 45,8 10 41,7
characteristically slender sparse foliage. European nase. Mammals exclusive to white water are which most surface waters still depend, have been
The banks almost invariably provide the habi- rare, although those that manage to survive in these Mio 11 61,1 5 27,8 penalised time after time by the European Economic
tat for dense masses of reeds and bulrushes, which fast-flowing streams figure among the most original Community for the poor state of our rivers. Even
further diversify the characteristics of the land imme- that inhabit these latitudes. This would be the case of A colossal disproportion exists between what they Northern basins 14 56,0 8 32,0
more devastating is the fact that the waters of the
diately adjacent to rivers and increase its capacity to the Pyrenean desman and the water shrew. Two bird do and what they do it with. Indeed, nothing could middle and lower stretches of Spains seven major riv-
accommodate animal life. species thrive in the company of these restless waters: be more important than our watercourses while Exotic species terraces immediately adjacent to rivers by buildings, ers have been declared totally unsuitable for bathing
Our rivers mark a clear distinction between the the white-throated dipper and the grey wagtail. This nothing could be greater than their insignificance As if this were not enough, we must here include a since they all run the risk, sooner or later, of being and drinking throughout the hot summer months.
three major areas into which zoologists convention- does not mean that a host of other copse-inhabiting in terms of the total proportion of land they occupy. number of non-indigenous plants, some of which inundated by exceptional rises in the water level. Equally relevant is the figure, so often repeated,
ally divide their courses. Although the recent ten- birds do not find opportunities here, although they Equally deep is the abyss between the common threaten the integrity of the living communities Returning to the river banks, it would not be of up to 300,000 uncontrolled effluent outlets along
dency is to reduce this division from three to two, are all forest dwellers. sense with which we should be compelled to use linked to our fresh waters. The best known case is inappropriate at this point to stress once again the the 75,000 kilometres of our major water courses.
a simplification that may be regarded as appropriate Recently, the exotic American mink has come the moving paths of water and what they carry, and undoubtedly that of the water hyacinth, originally importance of riverside groves and copses. In the first In any case, the fundamental debate continues.
given the fact that when they leave the mountains to inhabit the upper stretches of the Guadarrama, current relations between society, the life-giving liq- from equatorial rivers, whose growth capacity is so place, they must be understood as a fundamental part It remains to definitively establish and accept the
behind, almost all our rivers acquire a notable degree Galicia and Gredos, another species that once having uid and its main scenarios. colossal that it may double its size every 24 hours. of the river system; consequently, the same thing. basic criteria governing management of life support
of uniformity until they reach their mouths, where a managed to escape from captivity has adapted per- Rivers and extensions of fresh water, in point The phenomenon is unforgettable that took place However, as in the case of many other aspects related systems, which others call sustainability, of what pro-
further zone may be distinguished: that which is af- fectly to our rivers and their surroundings. of fact, occupy just under 1% of our countrys total four years ago in the middle stretch of the Guadiana, to natural systems, nothing could be more efficient vides life, which many call sustainable, a word that
fected by the tides, where the brackish waters allow When travelling waters swell and become calm, land surface. Nonetheless, their fertilising capacity when dozens of tons of this plant were extracted at than the ways in which they manage to protect them- has been betrayed so often that it has lost much of its
for the presence of many sea fish and other marine their capacity to create habitats increases immensely. encompasses practically the whole of it. This is the an astronomical cost, both economic and environ- selves. Indeed, the copse is the best means to prevent effective communication power.
organisms. Among other aspects, evidently linked to the amount other side to what cities achieve, for though they mental. Heavy machinery had to be used to literally the rise in water level from destroying the channel It is a question of changing viewpoints and
The headwaters of our rivers are also referred of liquid available and its extension, in terms both of account for a mere 4.5% of Spain, in one way or an- scrape the surface of the water, and even the river bed the river has gouged out for itself and threatening the criteria and anticipating high costs by applying the
to as the rhithron or, in accordance with the natural- length and depth, what changes most in comparison other they exert an influence on the totality. In this was not left unscathed. survival of its life forms. Among the most pressing powerful tool of common sense. When something is
ist tradition, the trout region. However it may be to the headwaters is the availability of nutrients. Riv- case quantity, therefore, is not the only yardstick to Even so, the most disturbing invasions are those tasks, though invariably dependent on this countrys respected, it is also looked after. Looking after water,
named, it is the stretch where the water is clean, fast- ers almost invariably carry down vast amounts of or- measure by. There could be no better token of one in which invertebrates play the leading role. The best environmental panorama, is the overall restoration of first and foremost, involves saving in order to gener-
flowing and cold and where its communities, both ganic matter, which leads in turn to an enormous in- of the facets that most precisely define nature in known and most spectacular of these is the zebra riverside woodland, above all in the middle stretches ate abundance.
284 botanical and zoological, survive practically intact. crease in the number of organisms that need it. Those general, namely the fact that spontaneous systems mussel, which originates from the areas of the Cas- of the big fluvial courses. To a considerable extent, 285

That is, its original denizens still flourish here almost that complete the food chain, needless to say, are the do so much with so little. Hence the fact that it pian and Black seas. Their most destructive aspect these are also assaulted by an exceptional proliferation
without their numbers having dropped, although this fish, which are represented here fundamentally by is so paradoxical, not to say inane, that our rivers is their portentous breeding capacity, which allows of platforms for the extraction of aggregates. The exca-
certainly does not mean that the primordial condi- the family most commonly found in our continen- enjoy so little protection. One of the indicators that them to reach densities of up to 150,000 individuals vation of river banks, above all in the vicinity of large
tions have not been substantially altered. Indeed, tal waters, the Cyprinidae, which includes carps and provide a diagnosis of our continental waters poor per square metre, covering with their shells all kinds cities, is a major worry for the defenders of surface
restoration of original river beds is currently being se- barbs, tench and Iberian chub, south-west European state of health refers to their fish populations, for of surfaces in contact with water and even manag- waters. The pressing need to restore these quarries
riously considered with the elimination of a number nase and bogues around half according to some authors just over ing to block pipes, channels and water wheels, with sometimes results in the creation of a kind of wetland
of dams, irrigation dams, irrigation channels and The most common frogs, the Iberian ribbed 50% of the species that swim in our waters are the added danger that the knife-sharp edges of their which, though artificial, is nonetheless immediately
caseras. An encouraging, surprising initiative which newt and water snakes provide the mature stretches there by virtue of the will of some human individual valves complicate even the simplest extraction op- colonised by a wide gamut of water fauna and flora
has led in many countries to what seemed to be im- of rivers with their amphibian and reptilian note. The or other, not of the complex decisions of the history erations. Furthermore, the propagation of the zebra species.
possible, namely the disappearance of a small portion birds most common to the middle stretches are by of life. The proliferation of exotic organisms in our mussel is almost irrepressible as from the moment In any case, we continue to await the declaration
of public works linked to water courses. And the first now fully aquatic, their main representatives being continental waters has led to an impoverishment of when larvae and eggs travel from one basin to another of some stretches of rivers, or even entire tributaries,
positive effect is felt by the prevalent species: the fact herons, coots, a few species of duck and water rails. the living community as a whole. Indeed, some in- on the soles of boots, on the hulls of boats and even as national parks, especially if we bear in mind that
that they can swim up these upper reaches in search In the reed-dominated world of river banks live a troduced species have caused enormous distortions, on the bodies of fish captured by anglers. those rivers over 100 kilometres long whose natural
THE CATALAN RIVERS Aiguamolls*1
, ever resounding with evocative harmony. sea at LEstartit, just opposite the Les Medes archi- THE EBRO water held in the winter snows guarantee uninter- Orbaneja del Castillo is a place impossible to
Serene enthusiasm I regard this word as one of the most beautiful in the pelago, which it nurtures with its organic matter on Lifelines rupted flow, although this does not mean that the forget, in the first place because it is a village where
Catalan language, as if it announced with precision what which the marine fauna that may be observed there Ebro is immune to the formidable drop in water vernacular architecture combines in unquestionable
it names. The beauty of nature infects the word, which thrives. level characteristic of Mediterranean summers. As harmony with a fast-flowing torrent that rushes to-
Now that I am all alone and it is night outside is invariably abstract and symbolic, with only a few The Tordera is of far more modest dimensions, I am assaulted by rafters, soon as it sets off on its itinerary, it captures all the wards the Ebro through the very centre of the urban
I write to you just to tell you that things exceptions such as this one. The term aiguamolls brings since it is only just 50 kilometres long. Nonetheless, dams, light roe deer waters of the Hjar and the springs of Pea Labrada. nucleus, where it even forms a set of magnificent
have changed in no way since we parted, to mind what H.S. Krhunct said, namely that water was it enjoys one of the most beautiful and emblematic and in meadows of new water, Once it has departed from Reinosa, it begins to flow cascades. At the same time, the precipitous elbow
that trees die slowly, as ever, and in favour of Aprils,
and the river follows its everyday course.
beautiful before beauty existed, although the other way origins, the mountain range of El Montseny, now a they go away to Zaragoza
slowly over its broad bed through luscious meadows, that encircles this corner marks the beginning of a
around. The word is by no means unworthy of what it natural park and one of Catalonias best preserved juvenile, though it is almost immediately transformed into a deep meander that almost sends the Ebro back from
Miquel Mart i Pol
identifies. areas. The appearance and characteristics of the Bess the rafts go away vast expanse of still waters. The Ebro reservoir is the whence it has come, while at the top it is character-
closely resemble those of the Tordera, although its like the days of the soul. largest of any that lie in the initial 50 kilometres of ised by a sharp profile of limestone that recalls medi-
Since this book runs clockwise, I shall begin close ties with the most highly populated and indus- Rafael Snchez Mazas any of our big rivers. No fewer than 6,000 hectares of eval fortifications and hold those people spellbound
They are short, that is, their main courses are under with the rivers at the extreme north-east of the Penin- trialised Catalan city confer upon it crucial economic flooded surface area whose water level remains prac- who manage to penetrate these practically inacces-
one hundred kilometres long, almost invariably with sula, in other words, those that reach the sea in the and social importance. tically constant all year round, given the reliability sible spots. We should bear in mind that the aver-
an average volume of water and, although predomi- Gulf of Roses. The Llobregat rises practically adjacent to the of nearby springs, and providing a major habitat for age breadth of the Burgos canyons through which
nantly Mediterranean, their levels drop only slightly. The Muga is nurtured by a genuine mesh of source of the Ter in the formers northernmost branch, In a tremendous rush of water, no fewer than 500 litres wildfowl and fish. The Ebro flows a total of just over the Ebro flows barely exceeds three hundred metres,
Furthermore, they meld in well with what is an already Pyrenean torrents, which means that it never dries the Cardoner, though it subsequently swerves south- per second, the Ebro is born in the Cantabrian heights 60 kilometres through its Cantabrian domains, the which means that everything water, riverside copses
highly modified rural landscape. At the same time, up, since the mighty range remains snow-capped un- wards to flow almost entirely through the province of of Reinosa, which in fact are very modest, indeed very only place where it begins to move southwards rather and hanging forests, roads and villages and a sub-
they may be regarded as the set of medium-sized rivers til well into the summer. All these torrents converge Barcelona, above all as it passes through the Berga re- low, only some 900 metres above sea level, which than eastwards, specifically through the fertile lands stantial number of kitchen gardens is contained in
with the greatest hydroelectric potential on the entire on the plain of the Empord east of Figueres, and gion and as it brushes past the foothills of Montserrat, means that the gradient of this moving path, which of Valderredible, one of those spots where life reveals this narrow strip. Stretching out on the southern side
Peninsula. Though damaged by the colossal industri- none of them is regarded as being over 40 kilometres the countrys spiritual centre. Then it enters the flat reaches the sea some 1,000 kilometres further down, is only its affable countenance. are the moorlands of Lora and Masa, which consti-
alisation of Catalonia, in general terms they are at an long. depths of El Peneds and passes through Martorell, practically imperceptible. Consequently, the Ebro flows tute one of those extremely harsh landscapes domi-
advanced stage of recovery thanks to the care currently Between the mouth of the Muga and the Flu- where it is generously fed by the Anoia. This river, very slowly, descending just under one metre per kilo- nated by a severe climate that nevertheless provide a
being lavished on them. They cannot boast about their vi stretches one of the countrys most fertile coastal almost 150 kilometres long, supplies the Catalan metre of its length. And all this, furthermore, from its The Canyons of Burgos source of relaxation by virtue of their seclusion and
fauna, which is scarce and practically unvaried. These plains, which on the coastline is transformed into capital with much of its water, although in the past it very source. But it flattens out even more as it departs Having lapped for millions of years the enormous high-quality conservation. Such characteristics reach
are the broad characteristics of Catalan rivers north of the Aiguamolls of the Empord, now a natural park, was one of Spains worst cases of water pollution, and from its big capital, Zaragoza, which stands at under limestone formations that today constitute its Bur- their greatest degree of magnificence in the Obarenes
the mighty Ebro. which has made the recovery possible of one of the while not all the old problems arising out of its abject one hundred metres above sea level, and the Ebro still gos stretch, the Ebro has here managed to create its mountains, down which a few rivers flow into the
Another of the peculiarities of these water Mediterraneans finest wetlands. The Fluvi, which mistreatment have been solved, at least a substan- has practically 300 kilometres to go before it eventually most beautiful tract. We all know that moving water Ebro, gouging out rock faces on their way. One of
courses is their ability to flow, almost to climb, is 70 kilometres long, receives contributions of water tial proportion of the damage has been repaired. In dissolves in the Mediterranean. embellishes everything it licks, but when the ob- these is the Rudrn, one of the finest tributaries of
westwards, to perforate the rocky barriers of the of extraordinary importance from the volcanic forma- this context, a major achievement is the recovery of We are persuaded by recent studies that what in ject of this action is rock, besides revealing a greater the great Spanish water course. The Nela, for its part,
pre-littoral ranges in a backward tunnelling proc- tions of Olot, undoubtedly one of Catalonias most some of its final stretches, particularly the La Ricarda fact rises to the surface at Fontibre is an upwell from range of colours and combining the profusion of generates countless evocations. Its source is in Las
ess, that is, back towards their sources, which fascinating landscapes. These highlands are char- lagoon. Whatever the case, of particular importance a major subterranean aquifer that stretches beneath impeccably pure foam and the thousand murmurs Merindades, another region in which to escape from
rejuvenates their beds while gaining territory for acterised by high percentages of rainfall, hence the is the fact that much of its delta is given over to inten- much of the high valley in the set of enclaves on the of its leaps and bounds, the river invariably reaches the world or at least to feast our eyes on their best ally,
drainage and lengthening their courses. In short, presence of beech forests in this region. One of the fa- sive agriculture. southern slope of the Cantabrian range. We might the heights of landscape quality. Cliff faces soar up beauty, such as the incredible arch of rock beneath
they are relatively active, rejuvenating rivers al- vours for which we must thank the Fluvi is its having The four shortest and driest of Catalonias riv- surmise that all these waters have as a reference to to a gallery over one hundred metres high, featuring which the Nela flows on its passage through the vil-
though undergoing clear stabilisation in their final exposed impressive basalt packages to view, vestiges ers flow in comb formation through the province of their pre-birth one of the most famous summits of two constructions that even further embellish the lage of Fuentedey. The Oca, on which the more than
stretches. They all benefit from the springs in the of tellurian activity in the area, which included formi- Tarragona. Some actually dry up completely during these mountains, the Tres Mares (Three Seas) peak, environment, namely steps which, transformed into historical town of Oa stands, makes its own sub-
aforementioned highlands, and a few from those dable eruptions. Then the river shares the behaviour the hottest months. The Foix acts as the boundary so called because it constitutes the source of the river ledges, have been intensively colonised by wood- stantial contribution to our river. Equally magnificent
in the Pyrenees. Their middle and lower stretches, of its brother and enters the Empord plain, passing with the province of Barcelona. The Gaya provides Saja, which flows into the Cantabrian through the land, a garland spilling over the edge in strips of to contemplate is the La Horadada defile, thanks to
those that flow towards the littoral plains having through Besal, one of Europes best preserved com- extensive agriculture on the plain of Tarragona with province of Santander; the Pisuerga, which joins the greenery that contrast with the white, ochre and which we understand, from the level of the waters,
previously overcome elevations, are characterised plexes of medieval architecture. irrigation, a service which the Francol completes in Duero before the latter reaches the Atlantic; and of ash-coloured limestone which, like the best of sap- what they are capable of sculpting through the use of
mostly by a profusion of riverside copses. The The Ter, which is 125 kilometres long, is the the regions around Reus. Finally, the Cambrils, which course the Ebro, which flows eastwards in search of pers, the Ebro has sculpted in these totally inacces- only one tool other than themselves: time.
strictly Catalan rivers show a certain tendency to most important river in the province of Girona. It is flows into the sea near Salou, is the most seasonal of those coasts where most civilisations were born. At its sible canyons.
form pairs: the Muga and the Fluvi, the Ter and generously nurtured not only by the Pyrenees but all Tarragonas small water courses. very source, the Ebro contains more water than any of It has taken this mighty river ninety million
the Tordera, the Bess and the Llobregat, and a fi- also by the Serra del Cad, which reaches a height of the other rivers on the Peninsula, as is only natural giv- years to descend to its current level, beginning at The Ebro in La Rioja and Navarre
nal quartet south of Barcelona, that is, the Foix, the almost 3,000 metres, not only in the form of melting en the number of favourable circumstances that come a rocky landscape, certainly, though as completely The most voluminous of Spains continental waters
286 Gaya, the Francol and the Cambrils. They all flow snow but also of the rainfall in what is one of Cata- from all possible points. We should bear in mind that flat as a table, which we now travel to approach its flow through a territory that administrative division 287

in the same direction; consequently, they are strik- lonias wettest regions. We need not be surprised, it is fed by water from almost all the southern slopes sheer precipices. Possibly the most striking aspect of policy has decided to transform into a frontier: part
ingly homogeneous. Indeed, they rise in the north- therefore, that the Ter has an acceptable volume of of the Pyrenees, and its waters are further swollen by these spots is that they provide refuge for a series of Basque, part Castilian and soon to be Riojano. But with
west and run south-east, a logical consequence of water almost all year round, even in the hottest sum- all the runoff from the northernmost regions of the woods as long and narrow as the river itself. Because a backwater of especial landscape interest, the Sobrn
the alignment that in times gone by was referred to mer months. high Castilian moorlands. Another huge contribution the three great ledges that characterise the Ebros reservoir, with its succession of rocky walls far more
as the inland Catalnidas. The Ter is also one of the best examples of ba- to the Ebro is provided by the streams that, from the Burgos canyons are completely carpeted by an unin- modest than those described in the upper part of this
Despite the common characteristics shared by sin expansion thanks to its ability to deepen its bed Iberian system, flow towards the north, above all in terrupted forest mass that follows the same layout as Burgos stretch.
most of the rivers that travel Catalonia from the west backwards. Having passed through the capital of the the Autonomous Community of La Rioja. And nei- the waters, though hanging suspended between two When it leaves the Sobrn reservoir, it becomes
to the Mediterranean, as invariably happens their in- province, creating one of the landscapes that best il- ther can we overlook the waters that flow down from portions of vertical rock. Since man has hardly ever even more obvious, in this area where the provinces
dividual peculiarities provide relief from homogene- lustrate the successful meld between a river and a the less extensive mountain ranges such those of El set foot in these places, it need not surprise us that of Burgos, lava and La Rioja almost coincide, that
ity. If nature generates an infinite number of nuances, big city, the Ter enters the Vic plain. It reaches the Moncayo, Guara, Vicort, Javalambre, Montsech and the trees that grow there attain colossal dimensions, the Ebro begins to reveal what will be its essence:
those that water engenders on its travels surpass Matarraa. or that the fauna that thrives there is truly spectacular, wide beds, gentle slopes and much human activity
those of any other environment. * Wetlands Since many of the above mentioned enclaves featuring some of the rarest animal species on the on its banks. The gateway here is unquestionably
are of more than substantial height, the reserves of continent. Miranda de Ebro, a city whose vocation is to play
the part of a communications hub, a vocation more of pasture land in spring and sometimes in the au- humble spurs of the Catalan coastal range. However, ploit water. The Confederacin Hidrogrfica del Ebro is available to the public through the www.saihebro. sionally, during rainy winters or unexpected storms,
than successfully fulfilled thanks to the combination tumn, on which herds of sheep graze. before bidding us farewell after its long itinerary, it emerged as an example of a participative, democrat- com website, thanks to which real-time consultations transform specific corners of the islands into victims
between history and geography. regales us with its finest feature. ically-run body whose decentralised processes of de- are possible of the evolution of water levels and re- of almost catastrophic deluge. Even more sporadi-
Returning to the prevailing relief, few mountains cision making has served as an example for Spains serves. cally, seasons of more copious, uninterrupted rainfall
now remain through which the Ebro will have to The Ebro of Zaragoza water management system as a whole. Similar progress has been made in the control lead to the emergence of streams. In any case, the
tunnel. Indeed, what now lies ahead is a substantial The Aragonese portion of Las Bardenas Reales is far The Delta Furthermore, history has endowed the basin of gross water quality. Over the past thirty years a subsoil is of no help, since being of a limey nature it
number of plains; consequently, a long stretch to be from insignificant, constituting a landscape that at- On few occasions are we lucky enough to assert that with some of Spains first great engineering works, network has been developed that includes stations soon soaks up any incipient watercourses. Or quite
covered slowly, unhurriedly, on its way to the coast. tracts more photographers than any other, given its a subtraction, fruit at least of lack of consideration, if foremost among which is the Canal Imperial de that monitor the state of surface water and ground- the contrary.
Slowly, though well nourished, because the Ebro originality and the interplays of light provided by land not crass ignorance, has become an addition and an Aragn, although other important examples include water masses, of protected areas (domestic water
continues to be generously fed by a vast number of stripped of vegetation. Soon, however, the Ebro will opportunity. I put it this way because the hair-raising the Canal de Aragn y Catalua, which recently cel- supply) and the degrees of radioactivity, dangerous In the archipelago of Cabrera you witness how much
streams that flow from the south, namely the run- be split, because the canals running parallel to its deforestation of the mid-lands of Aragon that took ebrated its one-hundredth birthday and has served to substances and pesticides. nature can do with so little. Almost without water,
offs from the Iberian mountain system. Several major main course will become the rule: first the Canal de place from the end of the Middle Ages through the change the social and economic landscape of a terri- The present and future of this basin is deter- it engenders fruit-tree orchards. What is completely
tributaries have assumed the task of ensuring that the Tauste, followed closely on by the Canal Imperial de entire Modern Period laid an area bare whose soils, tory that comprises two communities. mined by the new challenges posed by the EU Water isolated attracts crowds. Further evidence of the fact
territorial modesty of La Rioja is more than offset by Aragn, major irrigation channels that will become having been carried down by the Ebros tributaries, Many of the projects past, present and future Framework Directive for the recovery and protection that life so often attains the impossible.
those bountiful springs that rise in the La Demanda omnipresent until the river reaches the sea. On this were eventually deposited at its mouth. A delta was conceived and executed for this basin are character- of our water masses. Evidence of this is the Confed-
and Cameros ranges, where the sources of at least first Aragonese stretch, the Ebro will swell thanks to thereby created in the space of less than a millennium ised by straddling: straddling townships and commu- erations new rea de Gestin Medioambiental (En- Only those who have had the good fortune to
six important tributaries lie. And all of them, I stress, contributions from the Arba and the Huecha, the latter that occupied a coastline over 30 kilometres long and nities. Indeed, with its nine autonomous communities vironmental Management Department), instituted contemplate the vigorous springs, veritable prodigies
in what politically corresponds to the Autonomous with its source in none other than the isolated Mon- engendered over one hundred thousand hectares of and 1,715 townships, this is only to be expected. Hence in 2004, which has developed major projects such of splendour, in the centre of Mallorca, or to visit the
Community of La Rioja. They are, specifically, the cayo. Nonetheless, the Jaln will be one of the tributar- highly fertile soil offering countless opportunities for the fact that the notion of consensus is essential to as the rehabilitation of wetlands and riverbanks, a heart of the small island of Cabrera, a paradigm of
Oja, the Najerilla, the Iregua, the Leza, the Cidacos ies whose broad, complex basin will contribute most colonisation by both wild and cultural life forms. And this territory and has been the driving force behind prominent example being the Plan de Riberas (Urban aridity, may formulate a clear idea of the nature of
and the Alhama. The capital of the Autonomous notably to making the Ebro what it is. The Jaln rises all this in one of the best known shapes, because the many undertakings. Riverbank Plan) for the 2008 Zaragoza EXPO. the Balearic hydric system. The rule, I stress, is the
Community lies on one bank of the Ebro, which at the border with Guadalajara; its source therefore lies Ebro Delta is one of the planets most beautiful, with Included among these is management of forty Above all else, however, this basin is a natural absence of permanent, voluminous watercourses.
on the other side is fed by none other than the Ega in the Sistema Central. At Zaragoza the Ebro is joined its spear head flanked by two huge elongations that, state-run reservoirs, to which we may add others gem: from Cantabria to the Delta, from its Pyrenean However, this rule is fortunately broken on relatively
and the Arga, rivers that make the first contributions by the Huerva from the south and the Gllego from the like ailerons, endow the composition with even greater managed by hydroelectric companies or owned by lakes and mountain streams to its magnificent right- frequent occasions to disrupt any attempt at calcula-
from the high mountains in the north, in this case the north, the latter with its source in the high mountains elegance. The rivers culminating element is of trian- other authorities or associations of regantes*,2 and bank tributaries, such as the Jaln and the Matar- tion. Because heavy seasonal downpours and periods
Anda range in Navarre. of the central Pyrenees. We are now, however, in the gular morphology, the Illa de Buda, which provides a the exploitation of seventeen great canals, some of raa. Those who wish to discover these exceptional of somewhat more regular rainfall are much less cer-
Soon the great river will once again act as a domains of the so-called galachos, a typically Aragonese refuge for the wide variety of fauna species that seek Europes largest, in irrigation farming areas. Thanks landscape features may do so by taking one of the tain to occur than on the Peninsula. Menorca enjoys a
boundary, this time between La Rioja and Navarre, term applied to the neglected meanders that become shelter there. A few lagoons, their spontaneous appear- to these, the irrigation is possible of up to 783,948 grandes routes fostered by the Ministerio de Medio greater degree of rainfall thanks to its more northerly
coinciding with the combination of two of the most small lakes with an abundance of riverside vegeta- ance still intact, are scattered through the Delta, 80% hectares together with the supply of 6,000 popula- Ambiente y Medio Rural y Marino (the Spanish Min- situation and the fact that it comes under the influ-
important and imposing aspects of this watercourse: tion. Several of these, such as Juslibol, La Alfranca and of which has been given over to agriculture, above all tion nuclei. istry of the Environment), the GR-99 Camino Natural ence of the Tramuntana mountains.
on the one hand, an almost uninterrupted chain of Cantalobos, are the haunts of the most demanding of rice fields and fruit-tree orchards. del Ebro, a promenade through our natural history Down the steep slopes of the Serra de Tramun-
copses, genuine emporia of fauna and flora, and on naturalists, since they are genuine procreators of a wide Present and Future Prospects and culture along which the Ebro, that uniquely ex- tana, which occupies almost the entire northern
the other the continuous succession of alluvial plains variety of fauna, wildfowl in particular. tensive and intensive basin, continues to provide a faade of Mallorca, with peaks high enough to be af-
that constitute cultivable land of unequalled excel- Having passed through the capital, which was This organism, however, has always been and con- source of inspiration. fected from time to time by blizzards, flow a handful
lence. Indeed, the agrarian produce of the lands of also the water capital during the 2008 International The Ebro Basin, Extensive and Intensive tinues to be more than just civil engineering. Many of torrents that often become transformed into a suc-
La Rioja and Navarre that lie adjacent to the Ebro Exhibition, the river of the Iberians meanders with other aspects have restored this basin to its position cession of isolated pools. These provide the habitat,
is of magnificent quality and has been for centuries. satisfaction between copses and orchards until it runs Rafael Romeo Garca at the forefront. The Ebro is Spains only great Medi- incidentally, for one of the smallest and rarest am-
Lodosa, Calahorra, Alfaro and Tudela are names that once again into what is apparently a vast wasteland: President of the Hydrographical terranean river, which means that its management is phibians, the Mallorcan midwife toad, famous for its
in themselves certify the productive capacity and ex- Los Monegros. But as in the case of Las Bardenas, Confederation of the Ebro governed by a number of particular characteristics, THE BALEARICS having been literally rediscovered only three decades
cellence of the Ebros market gardens. When father the living communities that inhabit these hostile, arid and those of us who live along it, often in the basin A Hydric Arrhythmia ago, when it was regarded as extinct.
Iberus flumen receives its most historical tributary, lands are of such originality that for this reason alone itself, must accept the consequences of both drought Another of the peculiarities of the unpredictable
the Aragn, which is entirely Pyrenean, we are in the they should be meticulously preserved. Barrenness, Iberus Flumen. The Romans already saw it as a and floods. hydric network of these Mediterranean islands is that
presence not only of one of the most copious tribu- indeed, conceals veritable ecological treasures. communications artery and settlers on the Penin- In order to attain hydraulic excellence in con- There was no unfolding and no gaze. they form part of the coastal lagoon systems, that is,
taries that drain much of Navarre but also of the river At Vstago and Escatrn, the course of the Ebro sula took it as their reference to give this territory trol, the development of technologies has been an It was the negation of life, a state of nullity, of the classical albuferas. Mallorca boasts one of the
that lends its name to the community into which the twists even more, as if attempting to lengthen its itin- its name. This river and its basin, with its 85,000 objective on the Ebro. Crucial in this context is the ap- the silence of the river deprived of water, most important of these, SAlbufera at Alcdia. These
the clarity of a sky stripped of blue
Ebro will soon flow. erary in the knowledge that soon it will be brusquely square kilometres (17.3% of the country), is the most plication of the Sistema Automtico de Informacin
and yet still the sky.
lagoons are the result of a process of occlusion of an
288 Soon these paths of water run into a surprise, interrupted. For the Mequinenza reservoir is truly extensive in Spain and has united and continues to Hidrolgica, a remote control network that makes it inlet by the sand carried along by marine currents. 289
Pere Gimferrer
something that might even be regarded as their op- spectacular in terms of all possible parameters: depth, unite peoples and cultures It is an intensive basin. possible to speed up the decision-making process. Then, with the mixture of waters, those of the cor-
posite. This will not be the last time, but among all volume of water, the topography of its shores, its huge The triangle of the Ebro basin dominates the north- It includes a total of 148 control stations on riv- responding torrent and those of the sea, a swamp is
the countenances of the Ebro that mark its most islands and its exclusive fauna, such as the catfish, west of the Peninsula with a 12.000-kilometre river ers, 56 in reservoirs and 214 on canals, combined with formed with vast reed beds. SAlbufera occupies some
striking contrasts is its passage through Las Barde- the largest freshwater fish we shall find anywhere in network that constitutes the most complex and volu- rain gauges and thermometers to improve knowledge A mere glance at maps of the islands tells us practi- 500 hectares, on Mallorcas lowest lands on what is
nas Reales, because here the almost invariably volu- the Old World. Having emerged from this colossal minous basin in the entire country. To be responsible of the basins resources. The Ebros SAIH system has cally all we need to know. The word river appears its northernmost coastal perimeter if we except Pol-
minous river flows through one of the Peninsulas reservoir, the Ebro is joined by its major tributary, the for its management is a formidable challenge, as is been combined with the Sistema de Ayuda a la De- nowhere; what does appear, and very appropriately, is lensa and Cap Formentor. Fresh water is provided by
most depopulated and deforested landscapes, a vast Segre, which is enriched in turn by the Cinca shortly the task of providing a summary of it in only a few cisin, a contemporary flood prevention model that the term torrente. And so it is. The Balearics consti- two torrents, those of Sant Miquel and Muro, which
comarca of over 200,000 hectares that much more before flowing into the great river. Soon the waters lines. places us at the forefront of innovation in terms of tute a living system in which surface waters are very some years never dry up completely.
closely resembles a desert than anything character- after which the Peninsula is named will be Catalan. The Ebro basin has been a pioneer in many as- management mechanisms. Furthermore, all the in- scarce, flowing only a handful of times throughout On Menorca, torrents are equally sporadic, and
istic of Old Europe, a totally sterile area except for Next it is joined by the Matarraa, which drains the pects, and fortunately continues to be so. It saw the formation about the basin generated by this system the yearly cycle. The surprising fact, however, is that a major feature here is the albufera of El Grao.
a few pools and thickets in its most secluded cor- lands of the same name north of Teruel. At Asc the birth of the worlds first basin management entity, when exploring this exquisite mosaic, at every step On the smaller islands, all the characteristics I
ners. The remainder of the vegetation is dominated Ebro will be required to cool the towns nuclear pow- which after eighty-three years of existence continues * Regante: one who has the right to exploit water from a we come across dry river beds and bridges, the former have described for Mallorca are accentuated, even on
by esparto grass and thyme, with a certain expanse er station just as it opens a way for itself through the to be a place of encounter for those who use and ex- canal or other sources for irrigation purposes. constituting traces of the colossal floods that occa- Menorca, which though it receives conventional rain-
fall on a far more regular basis, it has practically no THE TRIA dently refers to the soils capacity to sustain plant life, Through the Mountains of Cuenca Jcar enters one of its most intricate systems. Once Jcar and Tria, Rivers of Culture and
permanent watercourse. Ibiza and Formentera, the but rather in reference to the arousal of our aesthetic The Jcar flows through secluded areas of prime qual- again, water becomes a steely blade that cuts out Future
sunny Pitiuses, share an extremely dry Mediterranean spirit as we contemplate spontaneity. Here, in the ity along its initial 60 or 70 kilometres. Lofty limestone what in an unnoticed coincidence we term defiles.*5
climate. Often the only sign of the presence of water As practically everyone knows, the Tria becomes vicinity of Albarracn, our admiration undoubtedly gullies and the eternal mountain pine forests once Because the cutting instrument is the river, and what Juan Jos Moragues Terrades
on the land is that provided by the salt pans, which Mediterranean in the city of Valencia, not at its original grows in the presence of the marriage between water- again accompany the waters as they move along. Before it cuts also. This is an almost unconscious acknowl- President of the Hydrographical
obviously bear no relationship with flowing surface point but artificially diverted to avert the catastrophic courses and landscapes of untamed solemnity and entering the wide Tragacete valley, the Jcar clears a edgement of the fact what does and what is done Confederation of the Jcar
fresh water. floods that in the past devastated the capital of the serene beauty. What is now the Guadalviar encom- considerable gradient, which often generates waterfalls. constitute the same thing. With the confluence of
Those of us who have had the good fortune to Community of Valencia. I must point out two unique passes what is one of the most unspoilt urban nuclei, It sets its course for the Sierra de la Madera and processes and substrata, because we are at a point of
become familiar with places such as the archipelago phenomena here. On the one hand, the former bed is imperishable like its river. Furthermore, the town is gains impetus in the region of Hulamo, which like encounter not only between waters but also between To speak and write about nature is for me invariably a
of Cabrera, now a national park, are aware of the ex- now one of Spains most complete linear gardens, and closely linked to these waters, some of which spring so many other enclaves in the mountains of Cuenca major geomorphic units. Specifically, we have finally pleasure and a commitment. A commitment as an in-
traordinary dearth on some islands of direct hydric on the other, thanks to Santiago Calatravas dazzling from the urban complex itself. An unforgettable ex- is almost entirely respectful towards its surrounding left the Sistema Ibrico behind and the wrinkles of habitant of the planet Earth and a commitment as an
resources. Indeed, on the islands that form this archi- architectural design, the succession formed by the Ciu- perience is to observe the waters flowing beneath the environment. It creates a kind of southern boundary Las Bticas appear perched on the southern plateau. engineer who must seek compatibility between man-
pelago it is absolutely normal not to see even a single tat de les Cincies i les Arts, the Museu de les Cincies floor of some hotel lounges, where tiles have been with the national game reserves in the same comarca, Some one hundred million years ago a depression made infrastructures and the needs of society and
watercourse throughout most of the year. In fact, the and the Oceanogrfic in what was once the Tria is one replaced by glass. which allows us occasionally to glimpse a wild boar, fostered the formation of a formidable accumula- the environment. And at this juncture in my life, also a
islanders depend greatly on subterranean water for of the planets most original urban environments. The Guadalviar climbs up to its mountain a stag, a mouflon or a fallow deer. tion of sediments, which today endow the defiles commitment to management, from the Hydrographi-
their daily needs. Only when storms hit these tiny Normally, very little of the rivers water actually source in the company first of copses, narrow river- The shores of theToba reservoir are of great of the Jcar with their characteristic form, whitish cal Confederation of the Jcar, of the resource most
portions of land do we witness the most colossal reaches the sea. The Spanish reader will know that side market gardens, many slopes and conifer forests. beauty, escorted as they are by slender pine groves. sandstones that clearly mark the strata caused by necessary for life: water. Furthermore, if to this we
and sporadic manifestation of water, the tremendous its low volume is highly exploited by the city and the The packages of calcareous rock that stand along the The quality of this landscape, however, is immediate- sedimentation. The spectacularly sheer cliff almost add the honour bestowed on me by Joaqun Arajo,
spates that rush down the dry river beds with the ca- nearby orange-tree orchards. In any case, the integral initial kilometres regale us with a multitude of hugely ly surpassed by the Ua lake, which we might regard 150 metres high accommodates two or three of the who asked me to make this small contribution to one
pacity, for a few moments, even to make people miss management of water carried out by the Valencian contrasting corners and acquire sculptural qualities as one of the greatest landscape devourers. Indeed, countrys most mountaineering and beautiful vil- of his books, my satisfaction is even greater, because
the prevailing drought. authorities is worthy of mention, especially the use alongside the cool, callow, ever transparent waters. few enclaves create a closer embrace than these still lages: Jorquera, Casas de Jcar and, the most spec- this publication, like the authors extensive work that
of residual waters to irrigate the gardens. As we move And the river rises, I stress, among wild Austrian waters, festooned with riparian vegetation and almost tacular, Alcal de Jcar. precedes it, will certainly from now onwards consti-
upriver away from the capital, we realise that the Tria pines in one of the countrys most magnificent un- completely encompassed by silvery cliffs. The nearby Here, above all, we must contemplate every- tute a bibliographical reference point and a form of
is lined, between Paterna and Ribarroja de Tria, by populated areas. trout farm is evidence of the cleanliness and coolness thing that refers to the achievements of water, which support that will foster serenity, reflection and com-
a practically continuous reed bed and by thousands of the waters of the Jcar as it passes through Ua. are, and let us not forget this, all we see. Although few mon sense.
THE TRIA AND THE JCAR of cultivated fields and citrus fruit orchards. The This is a turning point, since here the Jcar turns features surpass this spectacular landscape. I am convinced not only that The Liquid Network
Serene enthusiasm panorama becomes rougher to delight the eyes and, northwards to immediately create an imposing semi- Held back momentarily at the El Molinar res- will be published with all the affection that the people
needless to say, to make the waters flow faster. The THE JCAR circular arc that stretches two hundred kilometres ervoir, the river continues to break through moun- at Lunwerg lavish on all their books but also that it
On a pleasant beach,
plains of Liria lie to the east of the river, which will towards the south and south-east. Then it brushes tains in search of the Cabriel, its brother, which will become not just a book of reference but the book
to which the Tria offered pearls soon come up against the wall of the Loriguilla dam. past the enchanted city and flows through narrow rises in the same highlands and has sculpted an- of reference on rivers and how to interpret them.
of its fine sand, Fed by water from both sides, the Tria continues The peaks of the Sierra de Albarracn still provide the gullies that belie their name, Ventano del Diablo (the other of the countrys most admired beauty spots, Arajo, applying scientific criteria, describes as if in
and the sea of Spain covered with crystal to climb up to El Rincn de Ademuz, one of those setting for transhumance. Consequently, in summer Devils Window), since they constitute a transpar- the defiles on the borderline between Albacete and a photograph the landscapes of rivers, their geology,
Lope de Vega enclaves that, while belonging to one province, is it is far from uncommon to enjoy the rare company ent mirror and a gallery of spontaneous art. By now Valencia. botany, zoology and their cultural heritage. By read-
completely engulfed by the domains of another. Here of those who know the secrets of extensive livestock we are almost in the city of Cuenca, capital of the We have now reached Cofrentes, where a ing any of his chapters, we hear even the sound of the
begins a stretch where encasement and open spaces migration. These blunted mountain tops are also fre- province, which has grown on promontories between nuclear power station requires abundant water waters as they flow. I am sure that for readers it will
alternate, diversity becomes the rule. Soon the Tria quented by hunters, since they sustain a considerable two defiles, those of the Huecar and the Jcar, which of prime quality. As from this well known point, be a pleasure to have in their hands such a stimulat-
A part from the fact that they flow into the sea just enters the province of Teruel, more depopulated ter- population of the large species of deer. The pine for- convert the city into the point of encounter between the Jcar recovers absolute naturalness as it flows ing, didactic and, above all, practical work.
over forty kilometres from each other, these two riv- rain in terms both of people and trees. ests attract woodcutters, who are fortunately becom- watercourses and one of the urban nuclei with the through the by now Valencian range of La Muela de When we refer to rivers, we refer to life, and
ers have much more in common. In the first place, Proceeding against the current, we are led to ing more and more respectful towards established highest proportion of nature of high environmental, Cortes. These mountains are of vast natural wealth more specifically, when I speak about a river myself,
because the distance that separates their respective the city of Teruel, a prime example of that umbilical quotas and reforestation. The occasional hiker may be and by extension panoramic, value. and may be partially visited using an uncommon I have no option but to refer to the rivers that form
sources is even smaller. Thanks to both, together cord that unites urban nuclei with nearby rivers. This found contemplating this delightful solitude, although The Jcar, swollen even though its famous tribu- means of transport, for the Jcar is navigable, and the landscape of my memory, to which my recollec-
with the Tagus, the high Montes Universales, near link is often invisible, although on other occasions very few approach the source of the Jcar which, tary often supplies it with no water at all, now sets off is indeed a tourist attraction, along the far end tions of childhood are linked. The feeling of joy that
Albarracn in the province of Teruel, constitute the it adopts the spectacular form of aqueducts, even though astonishingly modest, is nonetheless wor- on a long itinerary through the lands of La Mancha, of the Tous reservoir, whose dam burst in 1982, overcame me when I bathed and played in the river,
countrys most outstanding set of sources. Fur- though they belong to the past and have fallen into thy of the utmost respect. Indeed, the place hardly flatly undulating by virtue both of the rounded hill- causing one of the worst catastrophes of its kind in my river, on its passage through Gandia, my home,
thermore, this is where the Cabriel, the Jcars disuse. Mrida, Segovia and Teruel are the three most attracts anyones attention: there is nothing spe- tops and the meanders that tend to be the rule. In in these latitudes. As from the restored dam, the my village and my city. Whenever I return from a
most voluminous tributary, also rises. The fact that conspicuous examples of this, the latter constituting cial about it, not even a rocky wall as a point of this way it reaches the Alarcn reservoir, an enormous Valencian river flows placidly over the plain of Va- long journey or when I have lived abroad, my memo-
290 four major watercourses share practically the same one of the few cases in which the same landscape reference. Thousands of springs exist of similar expanse of still waters with sharply defined shores lencia, a land of orange groves and other cultivated ry is invariably linked to the Serpis, which is the first 291

source is a truly exceptional phenomenon. In any element, which moreover passes through two of this volume and characteristics. But the exceptional, and deep coves that provide refuge for many species trees. It borders the enchanting city of Alcira before image that comes to my mind when I return home. It
case, I shall restrict myself here to describing the countrys provincial capitals, bears two names. This even thrilling aspect of this one is its role as the or- of wildfowl. The delightful castle-parador*4of Alarcn reaching the Mediterranean, not without having is the river of my life, because rivers are life.
main characteristics of two of the most voluminous watercourse is the Guadalviar until it reaches Teru- igin of a river that embraces dozens of comarcas*3, is a must for visitors. As from El Carrasco, the river flirted with the swampy lands of the Albufera of The hydrographical demarcation of the Jcar
rivers in the Levante region, this time in reverse el, and from here onwards is transformed into the thousands of prisms of hundreds of landscapes, continues to move southwards and then turns de- Valencia in the reserves of Sueca and Cullera, given has since time immemorial been established by two
order. For once, though in the remaining chapters Valencian Tria. This is a practically unique case in secluded market gardens and water that dazzlingly finitively east on its Albacete stretch, with no major over entirely to the cultivation of rice. The river rivers, the Jcar and the Tria, rivers that are born
of this book we follow the conventional journey these latitudes, which should be interpreted as the gambols, one of the countrys most beautiful ra- changes to the scenery of the Manchego Jcar. flows into the sea only a few hundred metres from with a certain destination, after an itinerary of hun-
of flowing water from its birthplace to its mouth, consequence of the major inflexion that is produced vines and the encounter with the Cabriel, which Cullera, where it presents a peculiarity normally dreds of kilometres, fed by their tributaries and irri-
here we shall do so in reverse, from the shores of precisely in the immediate vicinity of the Aragonese irrigates one of the best cultivated areas on Earth. restricted to rivers associated with an inlet. Specifi- gating the lands through which they pass, giving life
the Mediterranean to the places where they rise. capital. Because the Guadalaviar is here joined by one All this from modest beginnings which have re- Its Defiles cally, its final stretch is a port, in which boats, even to the ecosystem that unites them and transforms
There we shall find the springs of the Jcar, which of its main tributaries from the north, the Alfambra. mained practically intact down to the mouth. As it passes through the spurs of the northernmost medium-sized ones, are moored like automobiles them into the emblem of biodiversity and attractive
we shall follow to literally return very close to Va- The Tria then swerves westwards in search of mountain ranges in the province of Albacete, the parked on the public thoroughfare. landscape: the Albufera of Valencia.
lencia, making a major diversion through the lands what is certainly one of its most fertile landscapes, * Comarca: a small administrative district embracing a The Albufera is an alliance of nature that brings
of Cuenca and Albacete. not in the conventional sense of the term, which evi- number of townships. * Parador: state-run tourist hotel. * In Spanish, the word hoz means both defile and sickle. its resources together to foster more life. In the Al-
bufera plants grow and proliferate and thousands surprises this river holds in store for us, above all only a few kilometres before being transformed into this activity is increasingly governed by regula- With an area of almost 19,000 square kilometres, The succession of periods of drought and his-
of birds make a stopover there on their migratory in the province of Murcia, is that it served to carry a single watercourse of slightly greater volume. It tions, for irrigation. the Segura is one of the smallest hydrographical ba- torical floods, such as that of Santa Teresa in 1879, has
journeys. It is a wetland that delights the senses and down lumber until only a few decades ago: imposing then meanders uncertainly in a succession of twists In the meantime, the river itself reaches the sins on the Iberian Peninsula, although it is endowed also left an indelible imprint on the character of the
encourages us to contribute the best of ourselves to rafts of felled pine steered by expert percheros floated and turns to approach the Segura in what is an unu- capital, whose life has invariably been closely linked with great diversity, with a high basin of great natural inhabitants of the Segura Basin, who have learnt to
its preservation. And there is no better contribution downriver from the mountains to the lowlands, tim- sual domain, Calasparra, a township given over to to these waters, as evidenced by its urban layout, its and landscape beauty. adapt to these circumstances and live with such great
than the priceless asset of the quality waters, the ba- ber exploited almost invariably by the ship-building agriculture though lacking in extensive rice fields. old mills and its numerous bridges. Nonetheless, its middle and lower stretches are hydric irregularity.
sis for its survival, of the rivers Jcar and Tria. industry. Incidentally, Calasparra also specialises in organic The quality of its waters have improved sub- characterised by a high degree of anthropization, the From its source in Santiago-Pontones (Jan) to
At the Ministry of the Environment, aware as or ecological cultivation techniques. stantially, thanks above all to the magnificent task result of exploitation of the waters to irrigate the fer- its mouth in Guardamar del Segura (Alicante), the river
we are of the the rich cultural and natural heritage The poor health of a river is much more than an Another natural surprise awaits us further carried out by the treatment plant that stands at the tile lands along the banks of the Segura, where me- traces out a diagonal along the south-east of the Pe-
that must be maintained by preserving our rivers in environmental issue; it denotes lack of respect for the downstream: the Los Almadenes reservoir, a favour- exit from the city. These waters had undergone in- dieval systems (water wheels, trenches and ditches) ninsula, thereby constituting the backbone of an area
good ecological health, and of everyones obligation dignity of all those who live along its banks. ite haunt of canoeists. Beyond this mass of still wa- describable damage due to successive processes of stand alongside the most contemporary of irrigation of great landscape, territorial, social and cultural diver-
to contribute to this, we have been developing a na- ter, the Segura flows through straits that transform pollution of all kinds, but above all the organic waste techniques. sity, while at the same time having generated most of
tional strategic plan for the restoration of rivers. In The winding paths of pristine indigo that the its banks into a small canyon of great value, since it belched out by dozens of factories manufacturing Furthermore, beyond the fertile lowlands, semi- the wealth of the regions through which it flows.
collaboration with the authorities and involving as- Sierra del Segura still boasts give meaning to the constitutes the rivers last natural panorama until it vegetable preserves. This caused one of the greatest desert landscapes predominate in the coastal areas Only commitment on the part of society as a
sociations through processes of active participation, name that our river inherited. For only one form flows into the sea. As it leaves the straits, the Mur- demonstrations of public protest against what was and at some points inland, like the Barrancos de Gebas whole will make it possible, in the future, to return to
taking their concerns, needs and values into account, of water is sure (segura), that which runs free, cool ciano river proceeds towards Cieza, which marks the clearly an ecological issue, although as the quotation and the Ro Chcamo, which confer on these spots a the Segura everything it has so generously given and
great investment efforts have been made with the and transparently. Once again, this liquid turquoise beginning of the succession of the continents most at the beginning of this chapter contends, the ques- number of traits reminiscent of North Africa. achieve its total recovery after decades in which hu-
aim of preserving and recovering our rivers, all this in is halted, this time at the Engarbos reservoir, which intensively cultivated lands. tion involved much more than the cleanliness of the At the same time, it must be pointed out that this man activity transformed it into a genuine open sewer
keeping with the stipulations of the European Water is practically full all year round, unlike its Fuensan- The Segura explains, because it formed it, the waters. basin is characterised both by its complexity and by which, as cause and effect, made that same society
Framework Directive. Efforts to which we are all com- ta counterpart, of considerable dimensions, which most prodigious market garden in the Old World, Beyond the capital of the Autonomous Com- the difficulties involved in preserving its natural val- turn its back on the river, which came to enjoy the dubi-
mitted and to which we must all contribute so that in lies hard by the exquisite town of Yeste. This area, today largely disrupted, invaded and even swamped munity, the river has been literally redesigned. Its ues, since one of its most prominent traits is scarcity ous privilege of being regarded, at the end of the twen-
the future our rivers, rivers of life, will be the rivers victim of one of the most widespread forest fires in by that diametrically opposite force, namely the banks are kept free of practically all vegetation by of water; an a priori handicap that nonetheless has tieth century, as Europes most polluted watercourse.
of our life. the history of this country, is one of transition: low- obsession with urban development. The river now huge mechanical weeders and the bed adopts a per- led society in south-eastern Spain to take maximum In short, the Segura is at one and the same time
lying mountains with hidden corners given over to flows more briskly after leaving behind the town fectly regular U-shape with totally flat, cleared tracks advantage of available water, a society that regards an Alpine and desert, anthropized and wild, traditional
subsistence farming and stock breeding, though of of Abarn, where one of the countrys finest water on either side, literally transformed into prom- this resource as a genuine treasure that must never and modern river in a relatively small area with which
a rare, peaceful solemnity. Demure beauty accom- wheels is still in operation. From here onwards, the enades. Fortunately, this part of the Segura has now be squandered. it maintains a close interrelationship and in which it
panies the Segura, and sadness, when we so often waters that reach the Segura from the Tagus revive been replanted with a variety of trees. Even where it This area is affected by the lowest degree provides a unique opportunity to become familiar with
THE SEGURA contemplate the reservoir with its mere trickle of its dwindling strength, and on the basis of this I passes through towns of considerable size, such as of rainfall not only in Spain but also in Europe as a an astonishing corner of Spain unknown to most of the
Domesticated waters water flowing through naked mud. But at least the may assert that, unlike any other major river on Orihuela, the river has become completely encased whole, surpassed only by some (not all) regions in population.
river has strength enough to reach the Cenajo, the the Peninsula, the Murcia stretch of the Segura is by civic works, as a result of which it has literally North Africa, which generates extreme efforts and
and the water sings
major reservoir on the middle stretch of the Se- as much the scion of its springs and tributaries as become a channel. greater commitment on the part of institutions and
and paradises are born. gura, which like the one at Fuensanta is more often of a distant major watercourse. Indeed, those years Rather more spirited is the stretch that flows society alike.
Octavio Paz
almost empty than almost full. This stretch, char- are not exceptional in which the main source of the from the town where poet Miguel Hernndez was Historical and archaeological research has
acterised by an acceptable volume of water, still Segura in its middle and lower stretches is of such born to its mouth at Guardamar del Segura, in shown that since Roman times the population of this THE RIVERS BELOW SEVILLE
preserves corners of especial environmental value. distant origin. Alicante, where it is no longer able to continue area has always been very conscious of the value of Hidden transparency
The nooks and crannies, the pine forests and the In normal circumstances the river bed here watering the famous dunes. Its banks are now water and the difficulties involved in exploiting it to
Few sources are more colourful than that of the calcareous rocks are literally embedded in the rich where market gardens prevail is very narrow, often almost entirely destined to act as a magnet for full capacity.
river Segura. Few scenarios are more beautiful. We lowland areas, which here adopt the most whimsi- of a width of fewer than 40 metres, and its volume masses of holiday-makers. Its double bed is par- Consequently, the priority objective of the Hy- Eternity might well be
might even assert that no greater contrast could ex- cal of forms. All this garnished by well preserved at best modest, when not meagre. Much land to tially a marina and partially a source of relief for drographical Confederation of the Segura is to con- merely a river.
ist than the one between the lower stretch and the riverside woods, aspects of the old Segura that con- irrigate, and very little rainfall. Hence the fact that those who still find pleasure in observing water tinue making the greatest possible effort to maintain Rafael Alberti
headwaters of this crucial river. There, in the heart tinue to be a source of satisfaction by virtue of the thirst almost invariably predominates over satiety. fulfilling its destiny. However, so little freedom the precarious balance between environmental values
of the mountains that lent their name to the river all-pervading peace and the great number of flora Equally relevant are the many debts that intensive is left to the Segura that of all Spanish rivers it is and the use of hydric resources to generate economic
or was it the other way around? , turquoise blues and fauna species that survive here. Elche de la agriculture has incurred with that bank, of more the one most in need of a change in philosophy wealth.
predominate tending towards opaline green with Sierra is the setting for some of the best market than doubtful solvency, which is the dry Mediter- on our part when it comes to exploiting the land Neither can we overlook another fundamental F rom Cadiz bay and its famous Guadalete to the al-
shards of silver and, needless to say, transparency gardens given over to ecological agriculture. ranean climate. and its rivers. aspect of the Segura, namely that its basin is fed by most invariably dry rivers of Almera, a set of original
forming the backdrop. Such is the birthplace with After the Cenajo, the Segura receives its most Even so, the Segura still hoards treasures of the waters of another, that of the Tagus, which often watercourses drain not only the two above-mentioned
292 which these mountains regaled their river Segura, precious gift. Because its offspring, the Mundo, be- fertility, which would be impossible without its wa- exceed those of the Segura itself and guarantee the provinces but also that of Mlaga. And needless to say, 293

enhanced by peaks of up to almost 2,000 metres sides being a reasonably voluminous watercourse ters. An example is the Ricote valley, which features The Basin where Water is a Treasure populations supply and agrarian profitability. they all flow down the southern slopes of mountains.
and the infinite tenacity of the erect Corsican pine deserves a complete monograph to itself. Its source the novelty of the thermal springs of Archena, one In this context, the regantes of the Segura Basin Indeed, one of the characteristics of Spanish coasts is
trunks, which provide enough shade to make sum- is the countrys most original and beautiful, since of the oldest and most consolidated spas in Spain. Jos S. Fuentes Zorita (both those who irrigate using water from the Segura the practically ubiquitous presence of pre-littoral high-
mers more than bearable. Not far away, on the other the river rises in a huge cave suspended almost 70 The Segura reaches the capital of the Autonomous President of the Hydrographical itself and those from the Tagus) have maximised their lands and the almost total absence of coastland in di-
side of the 40-kilometre long mountain backbone, metres above ground on a limestone wall, a fact in Community with contributions few, for obvious Confederation of the Segura exploitation of water from the time when it was divert- rect contact with large expanses of lowland plains. This
lies the Guadalquivir. Before it manages to exhaust itself that provides everything a memorable land- reasons from the Guadalentn. ed from the Tagus, since in addition to its scarcity they is the case in most of Catalonia, Asturias, Cantabria
its initial impetus, the Segura is held back by the scape needs. Having passed through the delightful I could not possibly close this chapter on had to pay a high price for the transport and distribu- and the islands, as well as in Andalusia, the communi-
Miller reservoir, in the tiny village called Las Juntas, villages of Ayna and Litor, shortly afterwards the the Segura without mentioning the Taibilla canal, The natural wealth and environmental values of the tion infrastructures. ty that concerns us here. In such environments, there-
precisely because it is joined here by the substantial Mundo spills through the domains of El Tlave, a which runs through much of the southernmost Segura Basin are unknown to most Spaniards, even to Both drought and floods have devastating effects fore, rivers have only a short distance to run. The main
waters of the Zumeta, which flow from Santiago de reservoir of especial importance since it is the first portion of the Community from above El Cenajo those who live in the basin itself, endowed with natural on the land and the population, although in recent dec- difference, which is so big that it constitutes the other
la Espada. to receive waters diverted from the Tagus. The Mun- to supply the lands of Moratalla, Cehegin, Bullas, landscapes of incalculable value, such as the Chorros ades their consequences have been mitigated by the side of the coin of the northern rivers, is that the major-
It is hard for the Segura to abandon the wooded do proceeds through mountains of indescribable Totana and Alhama before reaching the plains of del Ro Mundo, the Can de Almadenes and the Valle construction of state-of-the-art hydraulic infrastruc- ity of their southern counterparts, at least the shortest
heights where it makes its first leaps. One of the great harmony to be held back once again at Camarillas, Cartagena, its water intensively exploited, although de Ricote. tures. of them, completely lack water throughout much of
the year, which always brings to my mind the fact that Although only on few occasions does water flow Between both areas of such high landscape and sand of visitors peregrinate (if this is the appropriate captured no less than all the runoffs from the south- Museo de Paleobotnica, displaying plant fossils of
we lack a word to distinguish between a conventional along it, the rambla of Almera gathers the waters sup- biological value practically all possible worlds have word) each year; hopefully, as I should like to imagine, ern slopes of Cazorla, the volume of the Guadalqui- unquestionable scientific value. We might even take a
river and its exact opposite, a dry one. Indeed, few plied by the famous Tabernas and Andarax rivers. their place, of which we shall examine the five most to respectfully contemplate what constitutes the origin vir doubles, hence the fact that it is dammed once bathe, not in the waters but in a remnant of paradise,
people seem to notice that a waterless river bed is what Lastly, the Almanzora closes this chapter on An- striking and representative, even though this chapter of so much life. For a spring is like one of our hearts, again and on two successive occasions, in Aldonza which practically the entire middle and lower stretch-
most closely resembles a desert in these regions. Even dalusian rivers. It flows into the easternmost stretch is divided into only four sections. except that those of water serve thousands of millions and Pedro Marn; water masses of enormous faunistic es of the Andalusian river must have been in the past.
so, the main watercourses to which I refer in this chap- of the Mediterranean near the borderline between It would be no exaggeration, on the other hand, of bodies at the same time. The beats of water are also interest as well as of agricultural value. Almost in the centre of the city an exceptional copse
ter flow with water all year round. Almera and Murcia. Although it is fed by waters that to call this pathway of water the river of life, as I have those of all the lands through which the river flows. Jodar to the south and the legendary towns still survives, a complex wood brimful of life that is
The Guadalete, for example, rises in the spurs flow down from the northern slopes of the Sierra de done in other publishing and film projects. And this Hence the emotive parallel between the infinite veins of Baeza and beda to the north of the river escort now fortunately protected by law. The name Albolafia
of the Sierra de Grazalema, which enjoys one of the Mara and the Sierra de los Filabres, it reaches the sea by virtue not only of the above-mentioned origin and of water, which often total millions of kilometres in the the water of the Andalusians through uniform ol- is one more we have preserved from the extensive
highest percentages of rainfall on the Peninsula. Its sporadically. destination but also of a number of circumstances that basin, as do our own inside each of our bodies. The ive plantations on its way to the lands of Linares, range of Moorish toponymy; indeed, practically no
main tributary, the Majaceite, is totally flanked by allow me to assert that the heart of this basin provides company that the Guadalquivir receives at its youthful where it is joined by one of its longest tributaries, name that refers to the waters of the Guadalquivir or
mountains. The Guadalete is one of the countrys some of the best examples of the struggle for survival of stage is of the kind that overflows, not the basin but the Guadalimar. With this, a small portion of the ba- any of its springs and tributaries does not derive from
most capricious rivers, since though it never dries up the European animal species most in danger of extinc- the spirit of those who contemplate these mountains sin comes to belong to the Community of Castilla- this linguistic origin.
it always seems to keep the many who exploit its wa- tion, and that Andalusia as a whole has more protected of Jan. For we are in one of the Old Worlds greatest La Mancha. The beauty of the Cordobese countryside is
ters on tenterhooks. From Arcos de la Frontera to its THE GUADALQUIVIR territory than any other country on the Old Continent. areas of woodland: millions of pines that cling to the From this point onwards, further tributaries join yet to be fully appreciated. Our capacity, dulled as
mouth in Cadiz bay, it supplies much of the land that A vivifying promise These species include the Iberian lynx, the imperial limestone walls, to the silvery escarpments, to inac- our river: I have already mentioned the Guadalimar, it is, to savour the nuances of that other magnificent
stretches between Jerez de la Frontera to El Puerto eagle, the Eurasian black vulture and the bearded vul- cessible calcareous recesses. From all these homes of which rises in the perfect arc of Sierra Morena, to creation of rural culture that takes the form of cer-
de Santa Mara as well as the cities of Cadiz and San ture. beauty emerges an endless procession of emissaries of which I must add the Rumblar, that borders on leg- tain landscapes rarely arouses fascination for dark
Fernando. Travelling eastwards, we come across one The river Guadalquivir We shall begin at the source of the waters of life, because it is here that we may contemplate the endary mountain villages such as Bailn, La Carolina lands which, like the sea, create motionless waves
of the most original landscapes on the Iberian Penin- has a garnet beard. the Guadalquivir, although first I should mention greatest amount of fauna, by virtue above all of the fact and Baos de la Encina. All these tributaries share of rounded crests given over entirely to cornfields.
sula, namely Gibraltar and its surrounding area, with The two rivers of Granada, that along its length of 657 kilometres this great that the Parque Natural de Cazorla, Segura y Las Villas truly spectacular headwaters, of the most natural im- Only the occasional tree appears here and there in
one weeping and the other blood.
the Los Alcornocales mountains. Such originality is river which, incidentally, is what Guadalquivir provides most opportunities for contact not only with aginable and with formidable reservoirs. a regularity reminiscent of a Zen garden on a deep,
due to the fact, in the first place, that there is no lack Federico Garca Lorca means in Arabic drains a vast expanse of almost the continents great herbivore mammals but also with Before reaching one of its most active centres, massive scale. With the river, needless to say, running
of humidity here, thanks largely to the mists, which 60,000 square kilometres. Much of this territory large species of wildfowl. And if we turn our curious Andjar, the Guadalquivir makes astonishing twists practically through the middle with its sentries, the
generate a climate similar to that of the Canaries, al- is of notable benignity because, like the Ebro, the gaze towards more humble aspects, this initial stretch and turns, forming arcs up to twelve kilometres white poplars, to which the Cordobese poets from
though the rainfall south of Cadiz is known to be rea- After the Duero, the Guadalquivir is the only other Guadalquivir covers a minimal gradient, at least as of the river acquires even more value, because thanks long. the caliphal era referred.
sonably generous. Consequently, the Barbate has had Spanish river that coincides almost entirely with an from the city of Crdoba, which stands only 100 to its native plant species this Andalusian natural park From the mountains of Andjar, the last impor-
sufficient resources for millennia to feed the La Janda administrative division. But there is much more, and metres above sea level, hence the fact that around is one of the Old Worlds major habitats for the mul- tant haunt of the Iberian lynx and, accordingly, one
lake, in an area now almost entirely given over to ir- from a long time before. Because that autonomous the year 1000 of our era it was far from unusual tiplicity of life. of Europes major nature reserves, come the Gandula Sevillian as Far as its Fertile Mouth
rigated fields and dry farming. The most striking as- Andalusia that encompasses 7% of the Guadalquivirs for medium-sized ships to reach what was then the The copses and species of aquatic fauna are and the Yeguas. Outstanding features of the head- The great Andalusian river continues on a long stretch
pect of this Cadiz river is its final stretch, where it has domains is to a large extent a construction of the great capital. Seville, for its part, stands at only 10 metres equally valuable. But soon, possibly even too soon, waters of these tributaries are the narrow passes and through such compassionate landscapes in search of
formed a cliff face inhabited by an astonishingly large southern river. above the waves. Therefore, 200 kilometres of plains the river becomes a reservoir. This is the case also of gorges through which they flow, which figure among its best friend, of the most fertile encounter, of the most
colony of herons. The Guadarranque, which shares It also competes, in the healthiest sense of the and land given over almost entirely to agriculture, as the Ebro, the Tagus, the Guadiana and the Duero, the most secluded, well preserved and beautiful spots needed embrace. Because there, from above Palma del
the name of one of the Guadianas major tributaries term, in eulogies on the part of poets. The poets of one would only expect from fertile soils blessed by a that is, that they are held back at their very headwa- in the country and feature a truly unique phenom- Ro, the Genil arrives. And it does so almost invariably
in the province of Cceres, flows into the sea near Al- the Guadalquivir are innumerable, and a substantial mild climate. The Guadalquivir basin, on the other ters. Even so, the Tranco de Beas competes with the enon, the delightful Cimbarra waterfall, not far from swollen by the waters drained from the Sierra Nevada
geciras. Between the Rock of Gibraltar and the imme- number of them of prime worldwide renown. The hand, is fed from three main sources: the highest Cuerda del Pozo, in Soria, for the privilege of being the well known pass, Despeaperros, between the and a substantial number of lands below Seville. The
diate vicinity of Mlaga a host of torrents of all kinds fact that I have chosen a well known poem by Fed- of the Peninsulas peaks, that is, the Sierra Nevada; the biggest artificial lake in the upper stretch of one of southern Meseta and Andalusia. Genil organises a vast territory that might well be one
flow down from the mountains. An exception is the erico Garca Lorca incidentally, only one of several the springs of Cazorla and its associated ranges; and our major watercourses. Its still waters mirror peaks of our largest rivers. The reader should know that much
Guadiaro, which rises in the mountains of Ronda. he bequeathed to us reminds us that the Andalus the huge semicircle of Sierra Morena, only modest and pine woods, feature a huge island in the mid- of Granada and the southern portions of Jan and Cr-
The Guadalorce, which reaches the sea very period saw dozens of such composers, not least those in height though encompassing almost the whole of dle and, when the water level drops, the shores of The Cordobese Guadalquivir doba belong to this tributary of the Guadalquivir, in
close to the city of Mlaga, features one of the few who during that golden age sang the praises of the Andalusia along its northernmost border. The main the reservoir become a vast, naked extension of open The great Andalusian river will enjoy, from here on- other words, some 8,000 square kilometres covering a
highly valuable nature reserves on the entire coast of waters that made Crdoba and Seville possible, both peculiarity here is that most of the rainfall takes ground where this countrys most impressive species wards, the uninterrupted company of olive groves, length of around 300 kilometres. We must not forget
this province, which has undergone intensive urban of which have been the most important cities in the place in autumn and winter, by virtue of which the of deer congregate. some of which reach even as far as the marshy lowlands that the Guadalquivir has already been fed by the Bem-
development. Indeed, the rivers on the Andalusian world at some time in their histories, histories that volume of water may increase one-thousandfold, Having passed the dam, the Guadalquivir fol- at the rivers end. Consequently, we cannot say that bzar, whose characteristics are comparable to those
coast invariably provide relief from what are other- in general terms may be regarded as among the most which means that in September the Guadalquivir lows winding paths through the mountains and the landscape changes much when the Guadalquivir of the Genil, that is, it rises in the Sierra Morena and
wise very artificial conditions, and their mouths pro- complete and complex of all times. Because few, very may carry one thousand times less water than in changes direction from the north to the west, form- enters the province of Crdoba; indeed, it is practi- is substantially dammed, since almost 40 kilometres
294 vide habitats for sizeable colonies of fauna species, few, places on Earth have witnessed the rise and fall late December. ing a 50-kilometre long semicircle in its search for the cally identical to that of Jan. The Betis (as the Romans of its final stretch constitute an artificial lake. Having 295

wildfowl in particular. From Mlaga to Almera a small of no fewer than seven great civilisations. Indeed, the true valley that bears its name. It now leaves the wild called the Guadalquivir) is now joined by another trib- passed through delightful Peaflor, the Guadalquivir
number of rivers drain Las Alpujarras and the nearby Guadalquivir has been immortalised by Lope de Vega, trees behind as it enters the planets most stunning utary from the Sierra Morena, the Guadalmellato. brings to mind the words of who might be described
southern slopes of the Sierra Nevada. The Guadalfeo Luis de Gngora, Gustavo Adolfo Becquer, Gerardo The Mountains and Olive Groves of Jan areas of agricultural land, comparable perhaps only On its passage through the city of Crdoba, as the most brilliant of all Cordobese, Seneca: Loops
is fed by the highly-prized waters of Lanjarn and Diego, Luis Cernuda and Antonio Machado, among With serenity, the Guadalquivir emerges into daylight with some of the paddy fields of South-East Asia and the Guadalquivir washes some of the most interest- of the river which, as if seeking to embrace the most
Trevlez. others. embraced by almost vertical cliffs in the heart of the the Philippines and the vineyards on the arid volcanic ing historical and natural sites along its course. Not fertile of lands, make its path that much sweeter.
Now, as we contemplate the irrepressible shim- All our trees of water have excellent beginnings Sierra del Pozo, which in turn constitutes the heart of rock of La Geria on Lanzarote. I refer, needless to only, needless to say, by virtue of the proximity of the A string of large, distinguished towns succeed
mer of the plastic roofs that carpet the comarcas of and ends, but only the Guadalquivir enjoys the ex- the Cazorla, Segura and Las Villas ranges. As we are say, to the ocean of olive groves, to the uncountable Mezquita, the most prominent token of the impor- each other in the countryside of Seville, towns like
Dalias, Adra, El Ejido and others, it is hard to imagine ceptional privilege of rising in the heart of the biggest at the final stretch of the intricate labyrinths of karstic geometrical rows of this prodigious tree, to the rare tance of what was the capital of the Arab world in Lora and Alcolea, both of which stand on the river.
that a few rivers reached the coast with enough water natural park in the European Community and reach- terrains, these initial waters of the Guadalquivir must miracle by which so much is produced by so little. Europe one thousand years ago, but also of the civil When it is joined by the Bembzar, we are re-
to form small, though crucial, deltas. Some, like the ing the sea hard by the entire continents most impor- certainly flow a considerable distance underground For from an almost inconceivable austerity we extract engineering works linked to the waters: the succes- minded that a portion of the Guadalquivir basin be-
Adra, generated substantial wetlands that still today tant national park. I refer specifically to the mountain until the sun transforms them into a veritable joy to a delight that nourishes much and well: the lands of sion of water wheels on the periphery of the old city. longs to Extremadura, a link that is consolidated by
are of international importance as stopovers for migra- ranges of Cazorla, Segura and Las Villas and, needless behold. We are at the modest height of some 1,000 Beas, Peal del Becerro and Villanueva del Arzobispo. One of the buildings now accommodates one of the the last major contributions of water from the Sierra
tory birds. to say, to Doana. metres above sea level, a place to which tens of thou- With the arrival of the lesser Guadiana, which has most interesting facilities of the botanical gardens, the Norte of Seville, vital for the capital. These are the
Cala and the Viar, joined in the city by the Huelva, them with an increasingly larger isthmus on which of the Guadalquivir, transformed for cultivation and in our political domains. By virtue of their latitude and tall plants has led to the concentration in certain spe- continents biggest reservoir, the Alqueva in Portugal.
and henceforward the river unfolds in all its magnifi- the present-day hydrographical network formed. today also the site of major fish farming activities. longitude, the islands belong fully to the dry subtropi- cific places of small trickles of water. Indeed, thanks All together they nurture one of the most extensive
cence, both for the capital of Andalusia and for what Approximately one million years ago, the At- Among the main treasures of the Guadalquivir cal climate, that is, to the Sahara. In fact, all the islands to their absolute precision, rain gauges have meas- areas of irrigation farming.
might be regarded as this countrys promised land. lantic gulf began to close as the result of a process Basin are the numerous protected areas of great could be like Lanzarote and Fuerteventura if the extraor- ured degrees of rainfall up to 30 and 40 times greater
As from Seville, the great Andalusian river man- of sedimentation and a bar of islands and canals natural and ecological value, including the Segura, dinary height of the others had not come to their rescue, beneath the trees of the laurisilva than where these
ages to multiply its benefits. Along its course every- formed, which gave rise to the configuration of the Cazorla and Las Villas mountains, the meadows of Si- by trapping the clouds that the trade winds bring with kinds of nets that capture flying humidity do not ex- A Quixotic Wellspring
thing grows, but above all everything grew. Firstly, as basin of the Guadalquivir as we know it today. erra Morena, Sierra Nevada and the Parque Nacional them. In most cases, no conventional rainfall takes place ist. The legend of Garoe evokes the situation that may Unlike the vast majority of big rivers, the Guadiana
a result of sedimentation, which engendered a vast By virtue of its geographical situation, the Guad- de Doana. except on the shady sides of the mountains. Conse- have existed at the time of the conquest, when the lacks a conspicuous source, although the fact is that
transition area between the marine and the terres- alquivir Basin is exposed to sunlight for almost 2,800 Throughout history the Guadalquivir has hosted quently, if we add the logical drought to the tormented natives of El Hierro kept the location of these tree many of the former may be the victims of such severe
trial. We must bear in mind that the Atlantic tides hours per year in its valley areas. a wide variety of civilisations; consequently, it has relief, with sheer rock faces that the volcanoes have creat- springs secret, until it was eventually revealed by one drought that their sources dry up. Some of us have
exert their effects as far as 50 or 60 kilometres inland. Since the basin is of such large dimensions, both also received a number of different names. Thus, it ed, the result is not only little water but also the fact that of them to a conquistador. Sometimes it is the wind- had the highly distressing opportunity to contemplate
The result is that fresh water and salt water combine, its temperature and degrees of rainfall differ consid- has been called the Tartessos, Baetis, Ro de Crdoba, the scarce amount of water there is flows too quickly to- twisted savines on El Hierro that serve the purpose such a terrible contradiction in almost all the big rivers
thereby providing excellent opportunities for fauna. erably throughout the year. The westernmost part of Ro Grande, Wadi al Kabir and, finally, Guadalquivir. wards the ocean. Even so, internal reserves exist, though of humidity-catching nets, causing small drops to fall in the southern half of the country.
We must not forget, however, that thanks to the ex- Sierra Morena, the Sierra de Aracena and Cazorla- Major characteristics of this great river include with the particularity that there is only one per island. from their branches and leaves. In the case of the Guadiana it is far from unusual
traordinary youth of these almost completely flat Segura is the wettest, registering levels of rainfall in the diversity of its landscapes, the variety of its riv- Hence the fact that the regimen of privately owned fresh for the small runoffs that feed the easternmost lake of
terrains, their numerous side channels soak in the excess of 700 millimetres per annum, while in the val- erside environments, the biodiversity of its aquatic water makes no sense on these islands, because what Ruidera to become parched. This is not the case, how-
waters of the high tides as if they were sponges. This ley of the Guadalquivir and the eastern Sierra Morena and terrestrial ecosystems and, from the anthropo- one landowner would extract constitutes deprivation ever, of that terraced rosary of pools that many authors
is the facet that endows these marshlands with their the average rainfall figures range between 500 and logical and cultural viewpoints, the mythical aura that for all the others. Nonetheless, the subsoil of Tenerife regard as the true source of the Guadiana, a landscape
personality. Much of what was formerly an exten- 700 millimetres per annum. The driest areas are the encompasses its image, prompting its succession of and Gran Canaria has been drilled in many directions in THE GUADIANA that Cervantes describes with succinct elegance. Here,
sion of 300,000 hectares of wetlands has now been inland depressions and plateaux, where annual rain- settlers to pointlessly attempt to appropriate its iden- search of the liquid element. Specifically, it is reckoned A difficult change in the noisy (due to their waterfalls) lakes of Ruid-
transformed into one of Europes most important fall figures are often under 500 millimetres. tity for themselves and pursue the illusory desire to that Tenerife has over one thousand galleries and wells, era, copper-blue waters enhance the splendour of a
irrigation farming areas. Although a greater exten- The river Guadalquivir constitutes the backbone monopolise its essence. the product of one of the most specialised mtiers. All landscape, that of the fields of Montiel, which though
sion has remained intact. Because the natural and of and lends its name to a basin through which 7,000 By virtue of the incalculable value of the natu- these tunnels are over 1,500 kilometres long. On Gran Of the six major Spanish rivers, the Guadiana is un- rugged and austere is spattered lavishly with junipers
national parks of Doana, as I mentioned in the first cubic hectometres of water flow every year. Its main ral, social, cultural and economic values of the Guad- Canaria, wells and even a number of reservoirs are more doubtedly the most recondite, the least visited and, per- and the occasional evergreen oak. Notable here is the
paragraphs of this chapter, are rightly regarded as be- tributary, the Genil, provides almost one third of this alquivir Basin, both institutions and the citizens common. However, in all cases over-exploitation, unless haps, the least remembered. But perhaps the Guadiana formation process of tufa deposits in these lakes that
ing of incalculable importance for the preservation of would not object to being regarded as the most eccentric. constitute the origin of the Guadiana: the growth of
volume. they represent must invest all their endeavours, all controlled, will inevitably lead to total depletion of this
wildlife in the Old World. Like most Mediterranean rivers, the tributar- their experience and all their knowledge in improved invaluable asset. Water continues to be extracted, and Juan Benet inert matter, in this case the walls over which the water
The Guadalquivir incorporates two new features ies of the Guadalquivir are characterised by highly management in accordance with the priorities estab- the length of galleries and the depth of wells increased, flows to form cascades, for dissolved in the liquid ele-
in its main course. On the one hand, the Isla Mayor, irregular volumes of water. Furthermore, the majority lished by current water legislation, and optimise its although consumption of desalted water has also be- ment are substantial quantities of calcium carbonate
which as its name indicates is an enormous portion of them are subjected to such pressure on the part resources, ambitiously though realistically, through come widespread. Indeed, today the sea provides most The Guadiana is far from a conventional river, to the that are deposited here, building up barriers of rock.
of land flanked on either side by our watercourse; of man that the development and evolution of their hydrological planning. of the overpopulated Canaries of natives and visitors extent that we often suspect that it harbours many The names cannot be overlooked, since the toponymy
and on the other, the fact that the Guadalquivir is ecosystems is distorted. with their water. other vocations than that of following its path to the resounds in the minds of all lovers of natural beauty:
navigable here, even for medium-sized ships, as far as This marked natural irregularity in the regimen In any case, we should take into account some wellspring of all wellsprings. It hides on several occa- Blanca, Conceja, Tomilla, Tinaja, De San Pedro, Re-
the city of Seville, by virtue of which it constitutes the of our rivers, and the imperative need to exploit them particular traits of water on the archipelago. For ex- sions, above all at the beginning of its itinerary, but dondilla, Lengua, Batanas and Salvadora, Colgada,
only Spanish link of this kind between the sea and the that emerged at the dawn of the twentieth century, ample, while rainfall on La Palma reaches just over since it has no option other than to fight hard against Del Rey, De Cueva Morenilla, Coladilla and Cenagal.
inland Peninsula. While it is true that the Guadiana, led to the construction of numerous dams destined THE CANARIES the peninsular average, the climate of the western the maximum severity of the Mediterranean climate Downriver from the lakes, the Guadiana ap-
the Segura, the Ebro and even others such as the J- to ensure urban, power and irrigation supply, among A sporadic hydric network isles is that of a genuine desert. without the compensation of great massifs to nurture pears as a conventional watercourse for a short
car are also navigable, only very small boats are able other uses. These basic infrastructures on occasions Two major water events characterise the archi- its tributaries, this river of La Mancha and Badajoz is far stretch only, because it is immediately halted and
to take advantage of this phenomenon. are of high engineering value, although their funda- pelago. On the one hand, the one that has generated from voluminous. Even so, it is the one that is most of- spilled by the Pearroya reservoir. From here on-
mental characteristic is utility, since they meet the In the organic system of nature, in its potent hidden the forest that weeps in the centre of La Gomera. ten referred to in colloquial Spanish as the watercourse wards, the river often almost completely disap-
needs of a population of over four million and eight- meanings, I have found the most transcendental truth. The imposing laurisilva that today constitutes the that most delights in playing hide-and-seek with its pears when it is diverted into irrigation channels
The Guadalquivir Basin hundred thousand hectares of irrigable land. Csar Manrique Parque Nacional de Garajonay is capable of trapping own landscape. Though a long time has passed since that serve the comarca. It takes the Guadiana some
Dams have major impact on the natural envi- sufficient water from the mists generated by the sub- its famous eyes, that is, its third source, have wept, time to recover its sense and opportunity, specifi-
Pedro Rodrguez Cantero ronment, although their construction has been and tropical trade winds to create a tiny network of small due to the fact that aquifers 23 and 24, two of the cally when it is fed by the Zncara, the Cigela and
President of the Hydrographical Confederation of the continues to be a fundamental part of the economy torrents that flow towards the peripheral cliffs. The biggest on the Peninsula, have been over-exploited to the Riansares, in the central portion of the province

296
Guadalquivir of the basin. Nonetheless, the latest reservoirs that I f we accept that not only the committed artist, who relief with which such an exception provides all life such an extent that not even in those years character- of Ciudad Real, and its waters flow again. In sea-
297
have been built (Melonares, Brea II and Arenoso) endeavoured most staunchly to preserve the deep- forms is indescribable. ised by heavy rainfall does the enormous subterranean sons of heavy rainfall, these waters spill onto the
have been accompanied by measures of environmen- est identity of his islands, but all of us may find the La Palma, in general terms the least dry of the basin manage to fill. Even so, one of the aspects that flood plains so characteristic of this watercourse.
The Guadalquivir Basin, with its area of 57,527 square tal correction whose purpose is to minimise their im- principal meaning of life by forming an alliance with Canary Isles, also offers the opportunity to observe best define the Guadiana is the apparent contradiction These are the famous Tablas, of which one, that of
kilometres, is one of the largest on the Iberian Penin- pact on their immediate surroundings. rather than fighting it, then we may acquire a better water running over its volcanic skin, a miracle per- between what we might expect from its very limited Daimiel, originally constituted one of the countrys
sula, accounting for over 10% of the surface of Spain On the other hand, I must stress the wealth of understanding of the miracle of these shipwrecked formed by an enormous catchment area at the foot waters and the fact that they have generated one of the most splendid wetlands. Then, thirty years ago, Las
and 60% of that of Andalusia. groundwater and springs in the Guadalquivir Basin. In volcanoes that almost totally lack water, and in which of the incredibly high walls of the Caldera de Taburi- most important chains of reservoirs, with their corre- Tablas de Daimiel were threatened with total desic-
Almost twenty million years ago, during the recent years their use has increased considerably. As the concept of watercourse lacks valid points of ref- ente. The trickle of water that runs down the practi- sponding reserves of water for irrigation, on the entire cation, to be rescued in 1982 when they were de-
Miocene Epoch, the arm disappeared that linked the a result, their control and preservation have become erence, if we bear in mind that life could not find a cally vertical slopes of La Degollada is an exceptional continent. Indeed, two of the largest artificial lakes lie clared nothing less than a national park. Today, this
Atlantic Ocean to the Mediterranean Sea and a net- priorities. better scenario or such an overwhelming multitude sight in the Canary archipelago. in the rivers middle stretch. Beyond the consecutive section of the Guadiana is suffering from one of the
work of canals gradually formed on the archipelago The estuary of the river Guadalquivir, whose of actors. For in the Canaries no correlation exists Perhaps the most astonishing of all the water use reserves of Cijara, Orellana and Garca Sola, almost one severest process of deterioration due to the lack of
that was then the Cordillera Btica. It was during course has been greatly altered over the years in between the scarcity of flowing water and the islands systems in Spain is the one that originated one of the hundred uninterrupted kilometres of detained water, water contribution, to the point where it is currently
the Pliocene, over five million years ago, when the order to adapt it to shipping activities generated by exuberant life. best known phenomena on the island of El Hierro. I construction was undertaken of the La Serena reservoir threatened with de-classification. To forestall this,
sea withdrew and the depression emerged between the port of Seville, is of great natural, cultural and Indeed, the archipelago has established the most refer to the tree springs, the fact that the capacity to in the Zjar, which for some time was the largest on the an attempt is being made to offset the danger by
the Iberian Meseta and the Cordillera Btica, joining economic richness. At its mouth lie the salt marshes original of covenants to have been signed with water capture the humidity of the air on the part of certain Peninsula, though it is now surpassed in volume by the transferring water from the Tagus to the Segura.
In the hope that this exceptional landscape eral landmarks. Specifically, Mrida is the site of a The Guadiana Basin mountains like those of Villuercas and Toledo. It is a THE TAGUS since, moreover, the subsoil is of calcareous rock, the
feature will be regenerated, we continue to advance substantial number of archaeological remains, above Eduardo Alvarado Corrales river that from the ranges of Cuenca and the blue Waters that unite result is a world of infinite volumes and capricious
along a river that normally manages to flow thanks to all from Roman times, which may be regarded as the President of the Hydrographical Confederation waters of Ruidera, Albacete and Ciudad Real alter- forms, often prematurely aged and surmounted by
help provided by the Jabaln and the Abenojar from countrys most outstanding. Even more striking is of the Guadiana nately zigzags and disappears in La Mancha, swells, silvery cliffs, a landscape that provides the habitat
the south and the Bullaque from the mountains of the fact that some civil engineering works linked to broadens and becomes calm in Extremadura and the [] Cerca del Tajo, en soledad amena, for many protected species of big game. This sub-
Toledo, that is, from the north. From Luciana, built water are still in use, such as the dams of Cornalvo The Guadiana contains in its name a clear reference Algarve and flows into the sea between Ayamonte de verdes sauces hay una espesura, stantially increases the lure this comarca harbours for
beside the river, which may be crossed without the and Prosperina, and the citys Roman bridge, which to its identity: a hybrid, frontier river; a river occupied and Villarreal de Santo Antonio. toda de hiedra revestida y llena, all those who delight in complete landscapes. And
que por el tronco va hasta la altura,
need for a bridge, to Puebla de Don Rodrigo, perched continues to serve its purpose. and named since Antiquity; a river that flows through The quality of our river is also linked to the
y as la teje arriba y encadena,
the fact is that both lovers of natural scenarios and
on a hilltop near the course, the Guadiana enjoys one Furthermore, as it flows through Mrida the different territories and countries; a river of the Me- capacity of its dwellers, for it is precisely that com- que el sol no halla paso a la verdura; those who demand that they provide habitats for the
of its best moments and passes through an excellent Guadiana becomes a veritable haven of peace, its seta that comes alive only to calm down again, that bination that has led throughout history to the el agua baa el prado, con sonido denizens of lonely places will find that practically
landscape: a panorama of meadows, in which neither banks covered with vegetation that provides the penetrates subterranean regions and broad surface construction on its lands and rivers of numerous alegrando la vista y el odo. nothing is missing here. The Tagus proceeds through
the bed nor the volume of the river vary greatly as it setting for great biological activity. Then it enters masses, a river that embraces, draws together and monuments, some of them so emblematic, like Garcilaso de la Vega pine forests and escarpments, lined by few riverside
flows lazily along. It slumbers on its meanders, ac- the westernmost section of irrigated land to reach unites countries and cultures. Guadalupe and Mrida, that they have been de- trees. Its volume is still relatively low, at least until it
companied by narrow copses and here and there it is the city of Badajoz itself, where once again we ob- Two fundamental Spanish cultural substrata clared world heritage sites. But it is also linked to is joined by one of the major tributaries on these high
even covered by water lilies. serve harmony between running water and a static come together in its name in the form of two key ref- other valuable historical remains in many places, stretches, which how paradoxical! is called Hoz
The landscape through which the Guadiana urban nucleus. Few kilometres remain before the erences. The Roman world understood, alluded to and and to immaterial cultural references of such high The High Tagus of La Alcarria Seca (Dry Gorge). We are in the Parque Natural del
flows as it approaches Extremadura becomes even river becomes the frontier with Portugal for the first named this watercourse as Anas, a denomination that value as the festivals of Almagro and Mrida or that There, almost right beside the wellsprings that will be Alto Tajo, a paradise for anglers by virtue of the excel-
more ruggedly harmonious, because before it reaches time. clearly relates to elements of invaluable biodiversity unique tongue of the frontier lands, of Olivenza and the Gabriel and the Jcar, the spurs of the Sierra de lence of its trout. One of the phenomena that most
Badajoz it passes through imposing quartzite preci- in its basin and establishes links with northern Europe Barrancos, an example of the diversity and survival Albarracn, at almost 1,600 metres above sea level, wit- stike us here is the way in which the Gallo and the Ta-
pices of contrasting walls. It flows north-west until it by virtue of the constant migration of Anatidae (ducks, of minority languages. ness, when it occurs, one of the most necessary proc- gus plagiarise, on a small scale, the famous Negro and
reaches the Cijara dam, after which it changes direc- The Biggest Reservoir geese and swans) in search of backwaters and river- The combination of the quality and capacity of esses for our landscape and personalities as a whole. Amazon rivers, that is, the arrival of a tributary with
tion to south-west. The Guadiana finally dissolves into the greatest conti- banks, pools, wetlands and floodplains in which to live the waters, lands and people of the Guadiana may be Because the Tagus is the river that supplies most peo- very dark waters due to the small amount of mud it
nental mass of water artificially held back. Indeed, the and nest. The Moslem presence which exerted such clearly seen in their products. Particularly, and as the ple, without overlooking what should be regarded as carries down at another, larger one, with waters of a
Alqueva reservoir has for the umpteenth time erased influence over our language, philosophy and culture best exponent of the savoir faire of our river and our the most political. It is no coincidence that one capital different colour.
Extremadura our most original river from the map to transform added to its name a reference to water as a priceless basin, quality and capacity combine in our designa- each of both Iberian states and that of an autonomous The Gallo, a tributary that flows down from the
The perimeter of the Cijara reservoir is almost a fili- it into an artificial lake of formidable proportions. resource, particularly treasured by those societies of tions of origin, through which we appreciate the qual- community are linked to the river. By virtue of the fact high moorlands of Molina de Aragn, provides the
gree, cut out between rugged cliffs where all the coun- Even when one flies over it in a helicopter it seems the south who suffer the consequences of its scarcity. ity of our lands many of which are highly noted for that it occupies this central position in the two Ibe- sculptural ensemble of its red sandstone, that is, pur-
trys species of rock-dwelling wildfowl nest. Encased to have no end. Indeed, after its first backwaters, It is from this viewpoint of miscegenation that their biodiversity and of our water, the quality and rian states, the Tagus is the most mediating river not ple-coloured effaceable stones, in a series of cut-outs
by the spurs of the Montes de Toledo, in Anchuras, which are still in this country, downriver from the we must understand relations between human com- capacity of our people to manufacture and efficiently only of the Peninsula but also of its history. The Tagus of undeniable plasticity, a veritable labyrinth of nooks
the last offshoots of Las Villuercas and Altamira, hav- city of Badajoz, we have to cover almost 100 kilome- munities and the Guadiana throughout history: con- market their products. The Guadiana Designation of unites and currently possesses one of the spaces that and small caves with a substantial number of trees
ing crossed the barrier of Cijara the Guadiana is joined tres southwards. This is the greatest expanse of blue stant presence, use and occupation whose intensity Origin (DO) is a reference point of the traceability, should create an even tighter bond between Spain hanging from them. Of these spurs of the very broad
by the Guadarranque, a delightful tributary that rises on the entire map of the Peninsula. At ground level, increased as the process of development and associ- quality and capacity of our people and territory. and Portugal, because the portion in the province of projection of the Serrana de Cuenca as a whole, we
in the Sierra del Hospital del Obispo and the adja- however, it is a sheet of water of enormous plasticity ated needs progressed and grew. A presence of accu- And our river is mestizo and bordering, because Cceres through which these waters leave our country cannot ignore some of its most strikingly unequalled
cent mountains of Guadalupe. All the tributaries that by virtue of the irregularity of Alquevas perimeter, mulated cultures that has left its vestiges and traits it links us with Portugal, because it makes us inter- now constitutes an international natural park, since places. For instance, the entire area that lies inside the
come from the north are very necessary, because the with its hundreds of shelters, inlets and small gulfs in the language, in habits and in the needs satisfied by dependent and more European, because it flows in the southern side is Spanish and the northern side domains of the natural park, which is easy to explore
average annual rainfall there reaches almost 1,000 li- among imposing granite rocks. Indeed, one of the the waters and lands of the Guadiana. It is thus that and out, because it constitutes a cohesive backbone, Portuguese. given the fact that there are tracks and paths suitable
tres, even though we are in Extremadura, and these impressions we get from many of the ins and outs of the river gradually became edged with waterwheels because the Guadiana is equally fluent in Portuguese The first murmurs of its waters, which travel so for almost all kinds of vehicles.
waters contribute to filling two further consecutive this reservoir is that it belongs not to the Old World and mills, crossed by pasaeras and bridges, held back and Spanish, thereby making us richer, more diverse far, could not be more uncertain or modest, to the No less striking is the great meander lined by
reservoirs: Garca Sola and Orellana, which cause the but rather to a hidden coastal area in a country of few by dams and weirs, while springs were protected and and more universal. extent that often the source of the Tagus sinks into rock faces almost one hundred metres high, thanks
Guadiana to form an almost perfect angle of 90 de- inhabitants, a drastic transformation of the landscape wells dug out from which to drink and live, to irrigate Those of us who live, love and feel the Gua- obscurity, leaving only a small furrow visible, above all to which this is one of the most unique and delightful
grees. We are in the Siberian lands of Extremadura justified by Portugals apparently impossible rejection the land and make it productive. diana, those of us who closely identify with the in these recent years of severe drought in the heights of all Spains voluptuous water circles.
and the beginnings of La Serena, flat or gently undu- of a development model that is not identical to that of The Guadiana is a reference point of quality and Guadiana, know that we are now at an important of the Sistema Ibrico. Very close to Ocejn, the Tagus becomes broader
lating plains with endless stretches of pasture and the other European countries. capacity from both the physical and human perspec- juncture because we are determined to achieve the Its surroundings, however, count among those and somewhat calmer, although it must pass through
occasional meadow. Once it has emerged from the huge reservoir, tives. The quality of the Guadiana lies in its natural im- preservation and recovery of our resources, while invariably worth contemplating. Secluded places one of the places of more dramatic evocation, among
The most important feature is on the left bank, the Guadiana becomes a river once again. What is portance, in the protected areas it treasures, such as fostering development of the territory. We share a populated by conifers, wide fertile plains and healthy other reasons because the name and geological effects
where it is joined by the Zjar, which is also dammed; more, after what I have described above, which in the Tablas de Daimiel and Cabaeros national parks; new collective and participative view of our river, lands of migrating livestock. The rivers source is un- it echoes stand there as a warning. This is the Hun-
298 indeed, until very recently it boasted not only Spains fact means that at present it preserves only 15% of but also in its wetlands and the diversity of species thinking of the future as we carry out its Plan, while common in terms of its location, since it appears to dido de Armallones, a cave-in caused by the Lisbon 299

but also Europes largest reservoir. its initial characteristics, at last we may describe a and habitats to be found in its long basin. These wet- we recuperate the over-exploited aquifer, while we be a tiny pool, yet the first kilometre of its itinerary earthquake of 1755.
From all these water masses that occupy almost small portion of manifest naturalness in this water- lands, known since Antiquity, are now internationally restore our riverbanks with the Estrategia Nacional is even more uncommon, since it flows across a flat Finally, the Tagus begins to emerge from the
100 kilometres flow channels that nourish the irriga- course. recognised, particularly the Orellana reservoir, the de Ros (National River Strategy) and maintain the plain, one of the very few of its kind in these out-of- bristly hidden places of its upper stretch to enter the
tion farming lands of the famous Plan Badajoz, pos- This has permitted the creation of a protected lakes of Alczar de San Juan and Albuera, and Las quality of our waters by treating them through ap- the-way places. The other side of the coin comes with domains of La Alcarria.
sibly the largest of such areas in the country, which natural area in the vicinity of its mouth. In other Tablas de Daimiel. Internationally acknowledged both plication of the Quality Plan, while we make our ir- periods of generous rainfall. Then this semi-plain be- La Alcarria, almost all of which belongs to the
almost reach the city of Badajoz itself. This is the set- words, at least on this stretch that precedes the fron- as paradigms of Spanish biodiversity, equally appreci- rigation farming more efficient in the use of water comes transformed into a swamp that gushes every- province of Guadalajara, causes our central river to
ting that accompanies the Guadiana, that is, an inter- tier portion between Huelva and the Algarve, the able in places regarded as among the planets most and energy, while we care for biodiversity, while we where and provides the Tagus with an initial impetus travel through a landscape of manifest difficulties,
minable succession of cultivated fields of an average Guadiana is a hidden though integral path of water. representative and valuable, are the biosphere re- preserve the life and activity of the lands and waters to make it worthy of its category as a great Mediter- although it delights those who love to contemplate
width of almost 50 kilometres. A highly transformed Its arrival at the sea is accompanied by a new sur- serves of Sierra Morena and La Mancha Hmeda. The of the Guadiana. ranean river. panoramas, because what is open, sparse and hid-
landscape that formerly consisted of an uninterrupted prise: the fact that it is navigable as far as almost 60 Guadiana is characterised by plains and mountains The High Tagus, now protected as a natural park, den in nakedness demands more. Because when we
evergreen oak forest. kilometres inland. that have generated sonorous, international names is the site of one of this countrys great masses of pine manage to control the offers of barren land we begin
As it flows through the capital of Extremadura, Then it becomes of this land again, not without and references, like tablas or raas, denominations of forest. Fissures and escarpments provide the waters to greatly enjoy what we see, hear and, needless to
the Guadiana becomes entirely historical, with sev- first having constituted a frontier. waters and geological landscapes, of plains and the with an opportunity for boisterous enthusiasm. And say, what caresses us. This is indeed high land, which
we cross Las Portilleras, a set of upright rocks where
means much more cold than heat. Prominent veg- So short is the stretch of these waters in what Azutn dam, which creates an extensive water mass The Hydrographical The basin is also endowed with a rich historical,
vultures nest, which leave a passage open for the river.
etation very rarely appears grouped together. A few we administratively call Madrid that if it were not for highly suitable for marshland fauna. The vultures wheel solemnly over the running waters. Confederation of the Tagus cultural, archaeological and monumental heritage.
pine groves and junipers and savines scattered here evocative Aranjuez, surpassed only by Toledo in mak- After the Azutn reservoir, the great river of And there, up above, perched between bends and Worthy of special mention here are the bridges of
and there. Reliefs only vaguely outlined, but when ing the most of the great rivers possibilities, we might Castilla-La Mancha covers its last kilometres in this cliffs, stands the hermitage of Monforte, a name that Jos Mara Macias Toledo and the Roman bridge of Alcntara, the Royal
a torrent endeavours to open a path for itself to the easily overlook it. It is a stretch not only of great his- community through the lands of Puente del Arzo- the people have changed to Monfrae and Manfrae. The President of the Hydrographical Site and Villa of Aranjuez and the geomorphologic
father Tagus, it is not uncommon to find that it does torical but also of environmental value, by virtue of bispo. This is an area of granite outcrops, precisely old castle, or the ruins that remain of it, was shrouded Confederation of the Tagus formations of the Alto Tajo. Many artists and writers
so with a cohort of caverns and ravines. The valley its large copses, productive market gardens and use the ones that allowed the construction of the most in fog. The Tagus was lost from view among the twists have found inspiration in its landscapes, from medi-
in the mountains that provide it with its bed, those
floors enjoy a degree of permanent humidity, thanks as a source of recreation, since it is navigable for flat- famous bridge after those of Toledo itself over the eval narrators to our contemporaries, Rafael Snchez
mountains, broken by the secular action of the waters,
to which a substantial number of poplar groves man- bottomed barges. Here the waters acquire a bright river on its Manchegan stretch. The Alcntara bridge, Located in the central part of the Meseta, bounded to Ferlosio and Jos Luis Sampedro via Garcilaso de la
that become the Castilian Meseta.
age to ensconce themselves there. Here and there a green tone that we shall very shortly miss. which stands near the rivers exit from Spanish ter- the north by the granitic, metamorphic backbone of Vega and Cervantess Novelas Ejemplares. The Tagus
Miguel de Unamuno
gorge, a deep incision in the almost entirely flat moor- Before entering the province of Toledo, the Ta- ritory, is the only one in the entire country that has the Sistema Central, which formed during the Alpine has also been immortalised in the paintings of El
lands, becomes a multiplier of scenarios and their gus is given an enormous boost when it is joined on been in active service for almost twenty centuries. orogeny, and to the south and east by the Montes Greco together with his city, Toledo, which it girdles.
living communities. For obvious reasons, we cannot the right by the Henares, which in turn has captured This stretch of the Tagus, having left behind an ex- Monfrage is one of the favourite destinations de Toledo and the Cordillera Ibrica, the Tagus basin The great conurbation of Madrid, with over 6
overlook the Hoz del Ro Dulce, where hundreds of the Tajua, the Jarama and a whole ramification of tensive area of cornfields and the occasional por- for birdwatchers from all over the world, who come gathers the spring waters in the internal sedimentary million inhabitants, generates a considerable volume
sequences of the Spanish television programme El lesser tributaries that drain a substantial proportion of tion of irrigated land, enters a defile with rocks that to Extremadura drawn by the irresistible lure of its depression, which flow into the Atlantic through the of effluent in the rivers Manzanares, Jarama and Gua-
Hombre y la Tierra were shot. the Sistema Central, including the rivers Lozoya and naturalise the river considerably before it crosses the landscapes. Because both at the beginning of its Mar da Palha near Lisbon, having followed a predom- darrama, the effects of which extend much further
Slightly to the north and east of these out-of- Manzanares, which have played a crucial role in Ma- border with the community of Extremadura, which itinerary through the protected area and practically inantly east-west direction. The central catchment along the axis of the Tagus. Numerous waste-water
the-way places, as beautiful as they are historical, drids attaining a population of almost six million. coincides with the tail end of one of this countrys at the end, the Tagus licks the base of boquerones, area, the river Tagus, is the longest on the Peninsula, treatment plants are currently being built to improve
flows the river Cifuentes, one of the tributaries of the major reservoirs, that of Valdecaas, fed by waters that is, enormous quartzite rocks that accommodate stretching 1,092 kilometres (79% of which in Spanish the chemical and ecological conditions of water and
Tagus that runs through the town of the same name from the mountains of Las Villuercas in the south, substantial colonies of rock-dwelling wildfowl. territory) and fed mainly by the tributaries that drain its associated ecosystems, in accordance with the
and that might be regarded as the most important in The Passage of the Tagus through Toledo carried down by the rivers Gualija and Ibor. One of the peculiarities that characterise what the northern relief. principles established by European directives and
the whole of La Alcarria. As they follow their course The southern Meseta has always made things easy for remains of the Spanish portion of the great river is The fundamental characteristics of the basin Spanish legislation.
south-west, the waters of the Tagus are committed the rivers that drain it. Indeed, here the term great that after its passage through Puente del Arzobispo, are the pressure exerted by exploitation, deteriora- Over the past thirty years a drop in available
for the first time to cooling a nuclear power station, path of water loses all its meaning. There are few or The Tagus in the Province of Cceres not one single town or village stands on the banks of tion of the quality of its waters and the presence of hydric resources has been observed as a conse-
the one at Trillo, named after the town beside which no obstacles to overcome and the gentle gradient al- and the Parque Nacional de Monfrage what is a stretch almost 200 kilometres long. Though numerous, varied and interesting ecosystems. quence of climate change. Great efforts must there-
it stands. At the Zorita station, which has just been lows water to flow slowly almost constantly towards When a river is halted, it should inevitably lose that the fact is that the province of Cceres as a whole has As regards its exploitation, the Tagus basin is fore be made in the fields of demand management,
closed, it did so for the second time and at Almaraz, the west, almost in a flat profile that, nonetheless, denomination we associate with flow, because what never been noted for its abundant population, there currently in its maturity phase: it satisfies the urban modernisation of irrigation systems and water sav-
in Cceres, it will do so for the third time. Nonethe- causes rivers to twist and form what we call meanders. dams do is precisely halt and then accumulate. The is not even a small village anywhere near the waters needs of over 12 million inhabitants the big conur- ing in cities, in turn integrating environmental vari-
less, the factor that most determines our long wa- In short, there is little scope for rivers to amuse them- ensuing forced inundation submerges copses, walls of the great fluvial course. And as if this were little bations of Madrid and Lisbon and the south-eastern ables with the aim of recovering the functionality
tercourse is that it will be halted, before it leaves the selves, apart from a handful of exceptions. The first of rock, plains and, needless to say, villages and so enough, just where it is joined by the Titar, which area of the Peninsula, by means of the Tagus-Segura of the basin with the collaboration of everyone con-
domains we are contemplating in this chapter, in the obstacle could not have been overcome with better many other places that were often the most used by carries water down from the entire southern Gredos aqueduct and irrigates some 220,000 hectares, cerned with the use and conservation of the aquatic
colossal reservoirs of Entrepeas and Buenda, from results: a mighty chop through the high granite hill on previous generations. When we think in terms of the range, another great wall of rock soars up over the while the hydroelectrical and thermal power stations environment.
which some of its waters are diverted to the Segura. which the city of Toledo, the capital of kingdoms and many services they render, or the water supply that waters, to the delight of those who usually stop there along its course account for 15% of national energy If during most of the twentieth century Span-
This, as many Spanish people know, is this countrys even of empires, was founded and grew. Here we are reservoirs guarantee, we usually forget how much to contemplate the fabulous spectacle. production. ish society strove to build infrastructures that would
most outstanding feat of civil engineering and the regaled with the imposing landscape gift of the rivers has been lost beneath their surface. This process The Alcntara reservoir ends just where that of The basin is also characterised by a huge number boost the countrys economic development through
most accomplished interconnection between two tracing out just over a semicircle, so that the urban reaches colossal proportions on some of our main Torrejn begins, an artificial lake that keeps the waters of exploitation, regulation and flood-prevention infra- exploitation of water for productive use (supply, food
river basins. On the other hand, this great work has complex is circumscribed as if by the moat of a medi- watercourses, such as the Tagus or the Guadiana, of the Tagus still on their passage through Monfrage. structures, its water storage capacity reaching some production through irrigation and electrical energy
caused an unending string of problems and left be- eval castle. which have been held back literally along hundreds This is one of the most extensive in the country; in- 11,000 hm3, thanks to which it is possible to mitigate generation), efforts are now concentrated on protec-
hind it a wake of dissatisfaction, among donors and After having embraced Toledo and until it of kilometres. The Extremadura stretch of the Tagus, deed, on the whole continent. If we count the two the effects of prolonged drought and prevent the tion and conservation of hydric resources, improve-
beneficiaries alike. These two artificial lakes are joined reaches Extremadura, the Tagus follows a regular, for example, is entirely dammed, the effect of which main branches that correspond to the confluence devastating floods that in the past periodically rav- ment of their quality and the protection, conserva-
by that of Bolarque to constitute one of this countrys homogeneous itinerary over a distance of some 150 is one of substantial isolation which becomes particu- between the Alagn and the Almonte, the latter the aged the lowland plains of Aranjuez and Talavera de tion and restoration of ecosystems linked to water,
largest reservoir complexes; indeed, Spain holds the kilometres. Interminable arable land, a broad regu- larly evident in the stretch that today corresponds to only of the Taguss tributaries whose bed has been la Reina. as stipulated in the European Framework Directive in
world record for number of big dams per inhabitant. lar course, a slow-moving current, turbid waters, few the Parque Nacional de Monfrage, the true capital of left untouched, that is, without dams, they constitute By virtue of its geographical variety, with the accordance with new paradigms of sustainable devel-
Their effectiveness, however, is sometimes negatively well-tended copses and practically no town or village nature in this autonomous community. Furthermore, over 100 kilometres of an average width that exceeds presence of geomorphologic zones in a continental opment. A major contribution to this will undoubtedly
offset by irregular rainfall. on its banks. Having been joined by the Guadarrama, it is reckoned that nowhere on the entire Peninsula is 350 metres and sometimes reaches 1,000 metres. sedimentary basin edged by igneous and calcareous be made by the magnificent text that unfolds on the
Buenda is fed mainly by the initial stretch of whose waters rise in the mountain range of the same there as much big game as on these lands that border Alcntara deserves a monograph to itself. Its rocks, and its climatic variety, characteristic of the pages of this book.
300 one of the Taguss major tributaries, the Guadiela. name, our watercourse is halted and swells. The Cast- the Tagus. The great river flows through one of Old Roman bridge, with formidable arches that cross continental Mediterranean climate with clear-cut dry 301

The surprising fact, however, is that the two great res- rejn reservoir creates a magnificent contrast between Europes most extensive uninhabited areas, a region some 60 metres of flanked riverbed, is an example seasons and highly distinct temperature changes,
ervoirs are joined by a tunnel. In any case, the incred- a water mass, with abundant marshland vegetation, of gentle hillocks with thick shrubland girdling iso- of the astonishingly high level of civil engineering the basin generates habitats such as the moorlands
ible twist that the Tagus makes between Entrepeas and towers of sandstone with an endless number of lated cork-oak woods. These are the domains of the we have enjoyed for over twenty centuries. Having and defiles of the Alto Tajo, the craggy relief of the
and Bolarque and the complexity of the mountains small caves. As far as Talavera de la Reina the situa- cinereous vulture, since they accommodate the larg- left the longest and most labyrinthine of Spanish Sierra de Gredos and the alluvial plains of Toledo and
it flows through there to enter La Meseta constitute tion remains practically unchanged, though with the est known number of nests of this species, the largest reservoirs behind, the Tagus now attempts to be a Cceres. In order to preserve this variety of habitats,
one of the countrys most beautiful environments, arrival of the Alberche, with its waters from the Gre- of its kind in the Old World. mediator. It flows as a frontier, though held back almost half the surface area of the basin is now pro-
above all when the reservoirs are full and we forget, dos and Guadarrama ranges, the volume increases, once more by the El Cedillo dam. We are now on tected (over 20,000 km2 in the Spanish part), the
for a moment, that they were once a river. The Ta- although the Cazalegas reservoir keeps most of it to The Tagus flows through its steep-sided defile, the international Tagus, a protected nature reserve protected areas stretching from the Alto Tajo in the
gus then flows over a flat plain, though with the Si- irrigate the large expanses of land on the outskirts of sometimes enclosed in precipitous gullies and, on on either side, in other words, both in Portugal and Sierra de Albarracn to the Tajo Internacional on the
other occasions, opening out onto tranquil lowland
erra de Altomira flanking it to the east. As it takes its the famous city, the second most populous in the Spain. And this is only to be expected, since the Portuguese border, taking in, among others, those
plains. In the midst of these cliffs grow clusters
last steps in search of the borderline with Madrid, it whole of Castilla-La Mancha. of arbutus that regale us with their wild fruit, and
fauna and flora that thrive along this stretch are ex- of La Cuenca Alta del Manzanares, Monfrage, Las
passes through the extraordinarily attractive towns of The river flows alongside new sandstone escarp- rockroses that perfume the air. Hard by the bridge ceedingly rare and unique. Batuecas-Sierra de Francia and Sierra de Gredos.
Fuentiduea and Villamanrique. ments until it is halted once again, this time by the
THE DUERO ing as if in delight, only to be halted once again by On some stretches, the Duero manages to form Since rivers join landscapes together, I shall not And it reaches the sea in Oporto. Or, to be more gorges are the work of this river, of the slow labour
The poem of water La Cuerda del Pozo, another of this countrys huge great masses of riverside vegetation or woods, which say that we bid the Duero farewell in Portuguese La precise, it delivers its waters to the Atlantic between of its tenacious waters. Today, over one hundred
headwater reservoirs. Everything seems to indicate since time immemorial have been exploited by fauna Miranda; on the contrary, we continue to regard it Porto and Gaia, names that when united as its years after Unamuno visited these gorges, in 1898,
that if we follow the Duero, our destination will be to constitute dense colonies, as in the area of Pollos. as both Portuguese and ours as far as Oporto, in banks are united by the slender iron bridge of Luis the rivers fury has been tamed by five major dams,
You, old Duero, smile the Mediterranean. It flows with enthusiasm to- Several species of heron and innumerable corvids the same way that modern Lusitanians would re- I configure the name of Portugal. two Spanish Aldeadvila and Saucelle and three
between your beards of silver, wards the east, but after having licked the highlands and other smaller wildfowl find hiding places in gard themselves as co-owners of the Duero of Soria, Erratic on the initial stages of its itinerary, it Portuguese Miranda, Picote and Bemposta ,
milling with your ballads of Soria and their legendary Numancia, it reaches these small jungles Segovia, Valladolid and Zamora. looks first to the east and, perhaps dazzled by the which make the Duero the main producer of hydro-
the failed harvests.
the capital, where it forms the most famous of all From here onwards it becomes entirely Portu- sun of the Levante, modifies its course by veering electric energy on the Iberian Peninsula.
Gerardo Diego
river curves, having been described as a crossbow by guese, with the supreme elegance of encountering, southwards. Then, after having been a silent wit- Prior to this, however, it has been joined by
Antonio Machado. It now sets its course westwards, The Freshets of Zamora on its last stretch, one of the most exquisite urban ness to the pointless tragedy of Numancia which, the Madrid waters of the river Duratn, with echoes
towards the Atlantic, the destination of all the wa- Through the lands of Toro, which also constitute a environments: the way the old centre of Oporto har- clinging staunchly to its local identity, refused to un- of Somosierra in its murmurs. This takes place at
ters of Castilla y Len. wine-producing area, a canal flows parallel to the monises with the Duero is a true delight to behold. derstand the universality of Rome it flows around Peafiel, which most probably owes its name to the
A Balanced Basin The stretch belonging to Soria marks the con- Duero. Indeed, this is only to be expected when we And as if this were not enough, much of its itinerary Soria, forming an arc which another poet from fact that though it stands south of the river, it re-
Many of us are convinced that the Duero comes sec- solidation of the rivers maturity, since it left its bear in mind that these waters irrigate many crops. through the lands of Portugal is navigable, thanks to elsewhere Andalusia this time compared to the mained staunchly Christian when the Duero consti-
ond only to the Guadalquivir in terms of poetic de- youth at the gateway to the province. When it passes The river has now been joined by the Trabancos and a succession of reservoirs. To allow vessels to travel curved crossbow of an archer. tuted the frontier between this religion and Islam.
scriptions devoted to it. And this is no mean privilege if through Burgo de Osma or San Esteban de Gormaz, the Guarea from the south, and will soon be fed by upriver, a series of locks have been built. As from Almazn, it settles down on its west- Subsequently, by now in Los Arribes, it is
we bear in mind the fact that the compositions by An- the Duero has become a solemn adult, flanked by the Valderaduey, which drains the vastness known ward course, following the trajectory of the sun. It joined by the Salamancan and Zamorano Tormes.
tonio Machado and Gerardo Diego, here, or by Miguel copses and practically unexploited by the very few as Tierra de Campos. may be merely a coincidence that the river reaches This, Spains most literary river, nourishes in Al-
Torga in our neighbour Portugal are of prime literary inhabitants. The best feature here is the arrival of the Having swollen suddenly with the arrival of maturity and ceases to wander from one cardinal mendra the basins largest reservoir, very near its
quality. I have chosen this astonishing poem by a man Lobos from its famous canyons. the Esla, the Duero comes face-to-face with its best THE DUERO: A HYBRID RIVER point to another when it begins to be a hybrid. It is mouth in Fermoselle, a toponym of Latin origin that
from Zamora by virtue of the topicality of its themes. Everything is peace and quiet up to Aranda de friend, Las Arribes. Better thus, in feminine, than in precisely there, in the vicinity of Almazn, where it acknowledges the singular beauty of this millennial
This does not mean that the poets of the 98 and 27 Duero, a substantially populated manufacturing town. the conventional masculine that so little suits any- Antonio Gato Casado is fed on its left bank by the first foreign waters from Zamorano town, perched between the Duero and the
generations were not concerned with the natural envi- Furthermore, here begin the famous Riberas del Duero. thing related to waters. Furthermore, neither water- President of the Hydrographical Castilla-La Mancha, which merge with the original, Tormes.
ronment, though few expressed this concern with such courses nor trees should have been so belittled by Confederation of the Duero pristine waters that rush down from the Urbin to Finally, on the frontier with Portugal and hav-
moving insight as Agustn Garca Calvo in these lines applying the male condition to them. Duruelo. This mixture, which begins near Berlanga ing left Los Arribes behind, it receives from the
that open the chapter on the Duero. Through Valladolid An enormous set of granite rocks, vestiges of del Duero, where it is joined by the river Escalote, gueda waters of Extremadura, as is only natural
The Dueros basin is a model of its kind. If we A major portion of the lands pertaining to the prov- the original base of the Peninsula, have been cut The Duero crosses the oaken heart of Iberia a synthesis of waters from the two Castiles, will if we bear in mind that this autonomous community
attempted to define symmetry between the capacity, ince of Valladolid that are bathed by the Duero are through by the turbulent waters of the Duero. As it (A. Machado) become progressively enriched until, beyond the owes its name to the river of which like the eastern
volume, springs and geographical structures of a river, known to all both directly and indirectly. The wines proceeds on its way to Portugal, it twists suddenly Spanish frontier, it still receives in Portugal Galician Extremadura with its headwaters in Soria it is also
we would come up with something very similar to the of Ribera de Duero, which figure among the best southwards, contributing in part to the creation It rises in the Picos de Urbin, province of Soria, waters from the Tmega until its hybridisation is the extreme.
Duero. It stretches with a certain balance along its not only of Spain but also of the entire world, come of a long frontier stretch, which never made any flows through Soria and Zamora and reaches the sea completed with the waters of its Portuguese tribu- In the meantime, it quenches the thirst of over
two banks; consequently, it occupies a central posi- to occupy vast domains on either side of the river, sense. But at least we are regaled with the splendid at Porto (Portugal). Its main tributaries are the Pisu- taries. three-hundred thousand hectares of Castilian fields
tion on the northern Meseta, that of Castilla y Len. almost as soon as it leaves Soria behind. Though beauty of slightly domed defiles and gently slop- erga and Esla on the right and the Adaja and Tormes If the Pisuerga and the Esla are its major which it irrigates with waters that, from east to west
It is almost entirely flanked by mighty mountain sys- there are some in the province of Burgos, vineyards ing precipices that accommodate not only the nests on the left. Little further information is provided right-hand tributaries, which provide waters from and also from north to south and from south to
tems and it is nurtured regularly by tributaries from occupy practically the entire area between Peafiel of almost all the wild denizens of the air but also by Don Antonio lvarezs old encyclopaedia, pub- the Cantabrian mountain range, the former, despite north thanks to its tributaries flow over the Castil-
all points. The fullest of these run down from the and Tordesillas, with a thin line of copses flanking what for Miguel de Unamuno is the most intensely lished in the fifties and constituting a compendium its traditional identification with Valladolid, is its ian Meseta.
Cantabrian cordillera, without overlooking those that the river in an almost total absence of relief along formidable landscape of this land of ours. In the of the knowledge needed in a Spain where culture most crossbred river, since as well as by the ever A hybrid, certainly.
do so from the Gredos and Guadarrama ranges. It fea- the whole stretch. short, torrential stretches of the tributaries that feed was cloistered in those ungraded schools, where confused runoffs from the Pico Tres Mares, where And also, by constituting the confines of the
tures the countrys only navigable canal, the Canal de On this stretch, rejuvenating elements reach the Father here, we discover a number of splendid the rhythmical recitation of multiplication tables it rises on the borderline with Cantabria, it is also Christian kingdoms, the frontier between cultures
Castilla, whose two branches, one ending in Medina the father from his scions that rise in the Guad- waterfalls, such as the El Humo cascade. rebounded off peeled walls. nourished by waters from La Rioja brought down for centuries and later the cradle of them all, just
de Rioseco and the other in Valladolid, constitute one arrama and Gredos mountains. One of these is But let us now savour, as we did in the chapter And yet, then as now, it summarised and continues by the Arlanza which has previously matched, like the waters which, arriving from eight autono-
of the most interesting feats in the history of Spanish the Riaza, which also has its canyons and defiles; on the Tagus, Don Miguel de Unamunos vast liter- to summarise practically everything the river signifies. combined and joined them with those of Burgos , mous communities, meld in its stream.
civil engineering. another the Duratn, a Segovian of renown, as ary talent when it comes to describing Las Arribes. For it is true that it rises in the tranquillity of together with the Cantabrian waters of its tribu- And a witness to a historical process of arbitra-
Indeed, the rivers design recalls that of the ribs well as those that join the Duero further east, the the Sierra de Urbin, in the midst of a recumbent tary the Camesa, which joins it in Aguilar de Cam- tion between the two countries it unites. Because
of tree leaves. Cega and the Adaja, nourished in turn by several The Meseta is split into deep fissures, revealing its geology that, in the words of a poet from Cantabria poo. Without forgetting, to complete its particular the Duero also bathes Tordesillas, where Castilians
other especially evocative mountain rivers, like granitic bowels, the flinty bedrock of the frown- a land that also contributes waters to swell the idiosyncrasy, the Asturian runoffs that contribute and Portuguese ratified in a treaty the decisions of a
302 ing tableland of Castile. The stubborn waters, 303
the Eresma, which encircles Segovia and its aq- river further downstream feels nostalgia for the to the formation of the Porma, which reach it via pope who decided to act as judge in the expansionist
which drop by drop laboriously cut the rocks,
From Urbin to Aranda ueduct, or the Voltoya, which feeds the river on have gradually gnawed out their craggy bed and
palms of God stroking its relief. the Esla before this latter river still influenced, disputes between the two crowns. As a result, while
The peaks of Urbin are highly reminiscent of the Al- which vila stands. sought a way out through swerves and bends. And this tranquillity prevails over the slow pas- perhaps, by the calcareous echoes of the Picos de Portuguese is spoken in Brazil, the people of Argen-
pine landscape, a world of stark nakedness with just a All told, it is the great fluvial hub that con- From a distance, nobody would even glimpse the sage of the river through the lands of Castile. Only Europa that witnessed its birth begins to rush tina speak Castilian.
few meadows and a few of those rivers of stone we call centrates in the vicinity of Valladolid, a capital of deep slash through which the Duero flows; the on its last stretch, when Portugal spurs its right furiously down the precipices of Los Arribes, which And the source of inspiration for so many po-
casqueras. Besides accommodating a lake of glaciar considerable importance. The Burgals*6Arlanzn undulating plain seems to stretch out gently with- flank onwards, does it rush down steep cliffs, inter- Unamuno, also a writer from another part of Spain, ets not all of whom were born in the vicinity of its
origin, these peaks join those of Neila, Cebollera, De- contributes waters from almost a quarter of the out the slightest solution of continuity to become rupting its hitherto majestic flow, which will become described as sunlit crags that stand out against banks who made it great thanks to their works.
manda and Cameros to create one of the most beauti- north-eastern expanse of Castilla y Len, and if we lost in the spurs of the Sierra de la Estrella, which solemn again when it ceases to be a frontier and its the dark tone of the crags in shadow, while from The Duero is too big and too much of a mestizo
closes the horizon towards Portugal. One of the
ful mountain arcs on the entire Peninsula, and to a add to this the fact that the Pisuerga does the same waters bathe only Portuguese lands. As if it sought the river rise lazy mists that cling to the cliffs, pre- to renounce its universal nature for the sake of a sin-
folds of this plain conceals the deep slashes, the
considerable extent one of the richest in terms of water from the centre of the same community, the result blustery gorges, the imposing ridges and the erect to increase its pace to emerge, as quickly as pos- tending to be their soul, which becomes detached gle homeland, a single culture and a single history.
supply. Dozens of torrents join the Father Duero from is the imposing spectacle we contemplate at Tord- precipices beneath which, there in the depths, the sible, from the unpleasant situation of forming part with regret. This torrential Duero paraphrasing
the lands of Vinuesa, Covaleda, Salduero and, needless esillas. Duero lives and flows []. of a frontier that acts as the administrative division the rector of Salamanca is the same that flows
to say, from the Laguna Negra featured in the famous between two peoples who, nonetheless, by sharing a over and solemnly embraces the fertile plain, as if
poem by Machado. Spates of transparent joy leap- * Of or related to Burgos. river also share a common culture and history. delighting in it, of the lands of Zamora. The Dantean
THE MIO but also with the local archaeological and anthropo- its power stations arouse fear for the health of the THE RIVERS OF THE NORTH taries, outstanding among which is the Muniellos, again by the steep northern slopes of the cordillera.
A long spring logical heritage. Furthermore, they will come across waters of the Sil as its proceeds towards its Galician Torrential waters which licks the most complete and beautiful wood- Further along its course, this river forms the wid-
still surviving rural cultures, all of which is geared destination. lands not only in the Cantabrian range but practically est and most passable valleys leading to the capital.
Quen dxo, craro ro Mio
towards improving knowledge and, by extension, The second outstanding feature of the river is Nervin, Nervin of palpitating breast,
in the whole of Spain. The Piguea does the same in Shortly before this, near Torrelavega, it is joined by
que naces en Fumi responsible use of the surrounding environment. the fact that it has created one of the most burgeon- my peoples source of life, what we might regard as the Asturian natural park the Saja, which rises in one of the most famous beau-
se xunt-a Monterredondo, Much of the Mio, from the point where it leaves ing natural areas in the country, whose communities give me the mildness of your slow-moving waters par excellence, Somiedo, which also lends its name ty spots in the mountains of Santander. The Asn,
xa pasas feito un rapaz? Lugo to the tail end of the Belesar reservoir, is pro- tend to live with their backs turned to their waters. that surrender their life to one of the exquisitely plentiful mountain rivers of which rises in one of the most beautiful karstic sys-
Se xa na Ponte de Meira to the indifferent sea.
semillas ser un lanzal
tected in this way. La Ribera Sacra deserves such an epithet by virtue the Principality. tems of Cantabria, forms the Santoa saltmarshes,
Miguel de Unamuno
mozo, que canta as cantgas At Belesar an almost uninterrupted succession not only of its monasteries but also of the thrilling Further west we come across one of the names now fortunately protected by virtue of their interna-
i- lonxe vai troulear! of reservoirs begins, which has transformed the Mio landscape that bears this name. Furthermore, the that have acquired fame among the thousand with tionally acknowledged importance.
Avelino Daz (1897-1971) into one of the countrys most humanised rivers. In- canyons of the Sil create a replica of a world much The Cantabrian mountains endow the innumerable which we designate out watercourses: the Sella, an- The Nervin, the Deva and the Bidasoa serve,
deed, it is a mass of calm waters or, if you prefer, a further south, since their microclimate favours a rivers that flow from them towards the Atlantic with other salmon river par excellence and the setting for finally, as valid representatives of Euskadis other riv-
Galicia is generously watered by the system of wet very fat river until its encounter with the Sil, which Mediterranean-type botanical community. splendid youth, for they all reach their destination Europes most important canoe descents. ers, which are shorter and less plentiful. Indeed, the
fronts that never relents in its endeavour to reach Eu- in turn is repeatedly held back by another chain of When it joins the Mio, just after having left when they have scarcely attained what we term their Travelling the Sella upriver, we approach the Do- Basque rivers are in general humbler, more serene and
rope from the Atlantic, on its path towards the east. dams. behind the great dam of the Belesar reservoir, we are middle stretch. Most are only a few dozen kilometres bra, which drains many of the northern slopes of the open than their Cantabrian or Asturian counterparts.
The outcome of this is a regular network of watercours- now in the lowlands. long, and not one of them exceeds a length of one Picos de Europa, which by virtue of their height and Few rivers are more closely linked to the twentieth
es that drain the entire autonomous community, a ter- The Canyons of the Sil hundred kilometres. extension are truly formidable catchment areas. And century than the Nervin. The ra of Bilbao became the
ritory that features several of the most complete, in the While almost all the tributaries of our main rivers The Passage through Orense On the other hand, since the gradient is almost we also come to the Cares, possibly one of the Peninsu- most industrialised area on the Peninsula, and by exten-
hydric sense of the term, rivers on the entire Peninsula. always allow us to contemplate their hidden beauty, The abundant thermal springs we encounter on the always exceptionally steep, the waters rush down in las most hard-working torrents by virtue of its having sion the most highly polluted. Of that practically noth-
The smallest and most independent basins of the great in few cases does the tributary surpass the parent stretch of the Mio that bathes the city of Orense torrents, thereby enjoying a high degree of oxygena- gouged out one of the narrowest and highest defiles in ing remains, except for the formidable role of the last
Mio are not usually longer than one hundred kilome- watercourse, as the Sil does in relation to the Mio. constitute one of this rivers most original features in tion. It need not surprise us that, despite inevitable these latitudes. The spectacular landscape features a stretch of the river as a port and backbone of the capital,
tres on their main courses. This recalls somewhat the relationship between the relation to all the rest that flow through our country. aggressions against limpidity, these rivers are among proverbial route for hikers and mountaineers, comple- with modern features headed by the Guggenheim Mu-
Outstanding, emblematic examples include the Esla and the Duero, except that here we encoun- In addition to their substantial degree of concentra- the favourite destinations of salmon, which imme- tion of which is a veritable feat of endurance. seum, symbol of the transition from the manufacturing
Eo, that crystalline frontier path of water that drains ter two highly striking factors, above all its volume. tion, many of these springs actually well up from diately becomes the main identity sign of these wa- Having been fed by these tributaries, the Sella to the service economies, in this case the inestimable
much of the eastern province of Lugo; the Eume, that Indeed, the Sil, which drains the high mountains beneath the bed of the river, a highly unusual charac- ters, for there is no better indicator of environmental flows beneath one of the Peninsulas three most em- and irreplaceable services of art and culture.
forms the most delightful riverside tree grove, in its Fra- of Piedrafita and La Laciana, in Len and is char- teristic in itself, while in the city and a number of its health than the fish that jumps over waterfalls. This blematic bridges, in Cangas de Ons, gateway to the Some rivers, like the Deva and the Urola, are so
gas; the Mandeo; but above all the Ulla, which occupies acterised by powerful torrents that rush down from surrounding fields, water emerges at a temperature applies to most of the water paths of Asturias, Can- legendary world of Covadonga, our countrys first short that they pass over the skin of Euskadi irrigating
a central position in the Galician community. These were the high passes where migratory flocks of merino of over 40, as a result of which it gives off steam. tabria and the Basque Country. national park. its essence with equal intensity and fleetingness.
salmon rivers until very recently and boast the incom- sheep graze, is enormous in volume. Consequently, This characteristic of the great Galician river should I conclude these visits to our rivers with a brief The Deva, slightly nearer the borderline with the To the Oca we may attribute one of the greatest
parable capacity to fertilise the planets most productive we are in the only one of our large basins that owes be exploited in the form of a necessary and sensible overview of those that from the Eo to the Bidasoa cre- province of Santander, also managed to carve out one landscape and environmental achievements in the
coastal stretches, the ras, a precious female gender that as much to the main branch as to its principal tribu- use of these waters to heat the interior of homes, ate the comb of innumerable teeth from the moun- of the gorges that served to link the Cantabrian litto- entire Basque Country. On the one hand it is linked
should be applied to all water courses by virtue of the tary. Moreover, very often the Sil, which rises in the thereby saving a considerable amount of energy. This tains that run parallel to the coast. Specifically, I refer ral with the high moorlands of the northern Meseta. to Guernica and on the other it forms the backbone
fact that their best facet is their genesic capacity. passes of Babia in Len, is of greater volume than would compensate, albeit minimally, for the great ef- to several dozen watercourses that never mature as This is the La Hermida defile, where the Mediterra- of the communitys most important natural area,
the Mio, especially in late spring and early summer, fort these waters make to produce energy. such. nean and Atlantic worlds meet in a veritable gala of the Parque Natural de Urdaibai, a tidal saltmarsh
Mio and Sil when the snows melt. On the other hand, thanks to Shortly after its passage through Ribadavia, the Asturias is characterised by some of the most landscape and botanical beauty. that provides a refuge for major populations of wild-
It is advisable to begin in the plural. In fact, we should the rainfall that characterises the Atlantic climate, this river enters an area of white water, a narrow defile evocative profiles of what we regard as healthy, un- The Deva drains the highlands of La Libana fowl, as do all the other inlets and estuaries along the
always do so, since in the immediate vicinity of an ini- basin is among the best supplied by the natural water that is exploited by enthusiasts of the adventure tamed, young rivers along their entire course as they and serves as the backbone to the highly attractive Basque littoral.
tial bubbling spring there tend to be many more, es- cycle, which allows the Mio itself to be more gener- sport called rafting. rush down almost uninterrupted slopes to the Atlan- village of Potes, in the province of Santander, which The Oria is another of the rivers whose trans-
pecially on mountain slopes. In other words, although ous in its provision of water during the remainder of Only a short distance further downstream, the tic. Some of these were victims of some of the worst shares with Leon and Asturias the Picos massif. On its parency has been largely recovered after decades of
the tendency is to singularise and personalise, all river the year. waters of the Mio are once again held back to trans- polluting processes this country has ever seen: coal final stretch it serves as the frontier between Asturias terrible ill health. Its waters were subjected to a gen-
courses constitute first and foremost a plurality. And The first thing we discover as the gifted son form the river into a narrow lake: the almost 30-kil- mines transformed some of them, like the Naln, and the Autonomous Community of Cantabria until eral process of deep purification, and now they flow
although we are now coming to the end of this over- of the Mio sets off on it itinerary is its passage ometre-long Castrelo reservoir, one of the deepest into long black snakes. Common sense now prevails it runs into the sea at Tina Mayor, one of the many ras towards an encouraging future through the former
view of our river basins, let us now be a little more pre- through the defiles. Then it opens a path for itself in Spain. once again after a long, costly process of recovery, (fjord-like inlets) on this coastline. capital of Euskadi, Tolosa.
cise and say that the Mio, like all great rivers, has not towards Villablino, where a broad valley, once a min- Soon the river becomes another frontier, in and today fishing rods act as placards that proclaim The Pas, the Nansa and the Besaya, together With the Bidasoa I conclude this succinct over-
just one source but a succession of them, all threaded ing area now characterised by fenced-in meadows, emulation of the Guadiana, Tagus and Duero. And it how grateful water can be when we begin to treat it with the latters exquisite tributary, the Saja, are re- view of our main watercourses, our clockwise itiner-
together on the slopes of the Sierra Meira. Soon they attempts to preserve its compatibility with the most could not be any other way if we bear in mind how as it treats us. sponsible for channelling most of the waters that flow ary from one river to the next. The Bidasoa rises in
304 are joined, near San Vicente de Rabade, by two major varied woodlands that remain to us. Then it pauses clear these manifestations of spontaneity are when Beginning at the borderline with Galicia, we over the skin of the province of Santander. The first of Navarre, bathes landscapes of rare beauty and wit- 305

rivers, the Taboga and the Ladra, to break the edges of to rest in the Las Rozas reservoir. As from this mo- it comes to marking out limits and borders, particu- have the succession formed by the Eo, the Navia, the these articulates both the landscape and the history nessed the efforts that culminated in one of the most
the Lugo tableland and become a path of water that ment, the Sil begins to flow through one of those larly on a peninsula shared by two nations. Narcea and the aforementioned Naln, all of which, of the region. Its humble brother the Piguea shares rational forms of exploitation of the environment,
ambles slowly over semi-plains, though invariably, as narrow valleys made exceptional by their covering The mouth of the Mio offers one of the fin- except for the last named, share the characteristics of its destination, the bay of Santander. the Basque casero or traditional farmstead. It flows
in the whole of inland Galicia, accompanied by many of vegetation in a magnificent state of conservation. est panoramas in the entire physical environment of northern watercourses I describe above. The differ- The Nansa has been successively dammed along through the Aralar natural park, shared by Navarre
mountains. Palacios de Sil is one of the most unique villages Galicia. From La Guardia, we glimpse the last ten ence of the Naln is that it flows over a much longer the first third of its course, by virtue of its steep gradi- and Guipzcoa, and has its mouth in Txingudi bay,
Excellent news reaches us after the passage of along this stretch. The rivers destination could not kilometres of the Mio and one of the most emotive distance, for rather than running directly to the sea, ent, which has led to the creation of spectacular fis- the traditional frontier between Spain and France,
the Mio through the walled city, namely an effec- be a better one, because after the Brcena reservoir embraces between fresh and salt waters. after it has risen in the high passes of Tarna, in the sures in the calcareous rock packages, some of which whose reduced dimensions are offset by its atmos-
tive form of conservation and dissemination of this it enters the El Bierzo region, one of the Peninsulas domains of Caso, it sets its course westwards until are reminiscent of those of the Cares. The Besaya rises phere of peace and abundance of wildlife.
watercourse and of its banks, many of them blessed best wildlife habitats. Modified, industrialised and it reaches the vicinity of Oviedo, and then turns to- so close to the source of the Ebro, in the immediate
with first-class vegetation formations: a vast river even excessively urbanised, its fertility, fruit of the wards the Cantabrian Sea, having been copiously nur- vicinity of the great reservoir of the same name, also
park, with itineraries marked out for hikers, who will best possible climate in these latitudes, convert it tured by the waters of the Narcea, which carries down in the province of Santander, that the mountain has
come into contact not only with the waters and their into an unsurpassable hybrid between the Atlantic the runoffs of much of eastern Asturias. This, in turn, been tunnelled to connect both basins and produce
incalculable services and complex vital networks, and the Mediterranean. However, Ponferrada and means that it is fed by one hundred or so small tribu- electrical energy on the Besaya side, favoured once
The Cantabrian Basins, poses a regimen of sharp rises in the water level, Directive 2000/60/EC, dated October 23, issued by ALLOW THE WATER TO DRINK sequently authentification and reconstruction of the indispensable together is what teaches us to regard
a Challenge to Imaginative Management the transportation of coarse silt and subsequently the European Parliament and Council and better Recovering the Vivacity of our meaning of life begin with placing the accent on what the river as a journey, that is, point of departure and
marked, though irregular, drops in water level. known as the Water Framework Directive, has set Hydric Network is truly valuable. Like water. destination, traveller and transport, all at the same
Jorge Marqunez Garca All these rivers are of high natural value, by very high. Necessary restoration must be based on what time, with absolutely no dissociation.
President of the Cantabrian Hydrological Confederation virtue both of the attractive geomorphology of the Added to this is the need to solve problems has guided my words throughout this book, some- Integral management is what must ensue from
landscapes through which they flow and their biologi- of flood risk arising from the historical process of World of the promised, thing that, to a considerable extent, consists of flow- regarding the river as what it really is and from ob-
cal wealth. Practically all their headwaters and many occupation of alluvial flood plains in what is essen- Water, ing with the true intentions of the trees of water, to serving the consistency of the landscape it links,
To state that in the context of Spanish hydrographical of their middle and lower stretches are protected by tially a mountainous area that forces the popula- Everything is possible in water be aware of and show consideration towards waters organises and converts into palpating vivacity. And
basins the Cantabrian constitutes a peculiarity is no state or autonomous legislation in combination with tion and communication infrastructures towards Pedro Salinas vocation. And this begins with interiorising and re- this is nothing other than the great history that
more than a benevolent euphemism. By virtue of its the inestimable ecological contribution of the Nature these highly attractive flat areas. Thus the energy specting its circumstances as a moving path, there- rivers write as they flow over the skin of the land, a
Atlantic bio-geographical situation, its morphologi- Network 2000. of Cantabrian floods and great exposure to them By way of a final reminder, our understanding ca- fore a form of motion that is also a vehicle. So often powerful narrative that consists of the satiation and
cal singularity as it drains a vigorous, geologically The morphological characteristics of these val- of urban nuclei and infrastructures generate high pacity should be applied to the title of this epilogue. have we separated the contents from the container. mirroring of all realities and becoming the crystal
varied mountain range very near the coast and its leys, together with the absence of irrigation farm- damage risk. It does not need much effort to acknowledge the We banish ourselves again and again by regarding column that animates all life forms from within;
high degree of rainfall, we may assert without fear ing and the historical availability of water, have not, In response to such difficulties, more or less obvious fact that water sets all life processes in mo- ourselves as something above the world, whose wa- an argument of unquestionable attraction since we
of contradiction that from many points of view it is a unlike in other basins, fostered the development of imaginative solutions have been conceived to meet tion, from the most immediate (we are all organised ters invariably provide a moral lesson, those waters are all its protagonists, all linked to the paths of
unique case on the Iberian Peninsula. large-scale dams, except in the cases of some rivers demands during periods of low water level, ranging pools) to the most distant, such as the stability of that the Taoists converted into the ethical model water however far we live from them. Ultimately a
In the first place, it is not a basin in the strict like the Navia and the Nansa, which are intensively from the construction of infrastructures to transver- all the planets life systems. Apart from founding par excellence. And this has absolutely nothing to miracle, namely when it empties or drains its entire
sense of the term, that is, a main watercourse fed by a regulated for hydroelectric use. They are therefore sally link the different sub-basins as a means to share and sustaining everything spontaneous, water is the do with fantasy, or even with more or less forgot- basin, that is, vanishing, the river fills everything
network of tributaries; unlike in other Spanish cases, rivers with a limited regulation capacity, today practi- resources to agreement with local entities to jointly most creative matter in the cosmos. It would there- ten beliefs, but with recognition of the services wa- with life, meaning, health and future. The thirst
it is not even possible to identify a main network to cally exhausted, which has severe repercussions on identify fluvial corridors where no building has taken fore be an act of irresponsibility on our part to ignore ter renders, with the coherence of an unforgotten that the flow of waters experiences is for a suitable
which simple administrative economics would as- the availability of sufficient volume to seasonally sat- place, the preservation of which allows natural flood- its substantial contribution. Everything must be ir- wisdom. Something like the naturalness of being response to what it does. Moving paths therefore
sociate other, minor ones that are hydrographically isfy a constantly growing demand for supply. In some ing to follow its normal course, thereby continuing rigated, including language and stock-market values, natural and respectfully exploiting everything that demand sufficient volume, more freedom, more
independent. The Cantabrian Basin, bounded by the cases, only the diversion of water from other basins to play its crucial role in the preservation of natural the most abstract elements we know, because they is self-generated. Water forms us inside and forms cleanliness and, needless to say, that comprehen-
Eo to the west and the Bidasoa to the east, comprises (the Ebro in particular) makes it possible to overcome ecosystems while at the same time significantly di- respond to absolutely no reality and even less do they what is outside us; it is in itself both the container sion which is a mental process that invariably func-
almost one dozen watercourses of similar magnitude, such limitations. minishing flood damage. correspond to what they attempt to represent. Con- and the contents. Keeping these two parts of the tions with water.
to which we must add a host of other, lesser, ones, The demand for agricultural use, unlike in the Such solutions, together with others yet to be
all of which run roughly parallel to each other in a rest of the country, is very low, while it might be re- devised, will be reflected in the short term in the new
south-north direction and each of which has its own garded as normal for the supply of population nu- Plan Hidrolgico de Cuenca, the drafting of which is
drainage basin. clei and proportionately very high for industrial use, now at its final stage.
All these rivers are relatively short, since the power station cooling and the generation of hydro- Management of the Cantabrian basins needs
Cordillera Cantbrica and its spurs, on which most of electric power. At the same time, major discharge of to be based on new awareness of the major role of
them rise, stands only a few dozen kilometres at most urban and industrial effluent converges on the lower rivers, beyond their economic and recreational use,
from the sea. Furthermore, these rivers rush down to stretches of some of the main rivers, which consti- as biological corridors, elements that configure the
the sea from heights of between 1,500 and 2,000 me- tutes a threat to their quality. landscape and transport routes that carry sediment
tres, especially on their initial and middle stretches. The difficulties involved in guaranteeing perma- to the coast. Moreover, we must ensure that, thanks
Since they drain a major portion of wet Spain, nent availability of sufficient water volume for human to the effects of the decentralisation process inher-
characterised by abundant rains that fall regularly consumption, without jeopardising ecological proc- ent to the state of autonomies, the principle of uni-
throughout the annual and inter-annual cycles, the esses, combine with those deriving from the need to fied management is guaranteed of something that,
Cantabrian rivers are permanent and, in general relieve potentially very high pollution pressure and in functional terms, we must continue to regard as
terms, highly voluminous, although rapid runoff im- the maintenance of water quality standards that the a basin.

306 307
Crditos fotogrficos

Age Fotostock: Kunz Rolf E: 94-95; Juan Jos Pascual: 198; Jos Ramiro: 206;
Gonzalo Azumendi: 261
Album/ Miguel Raurich: 14i, 119, 124-125, 126-127
ngel Arajo: portada, 12, 14a, 14b, 14c, 14e, 14f, 14l, 17, 18-19, 20-21, 22-23, 26, 28-29, 34, 35, 36,
37, 39, 40, 41, 42-43, 65, 67, 68-69, 72-73, 74, 75, 76, 77, 82-83, 86-87, 89, 159, 162, 171, 176-177,
178-179, 180, 181, 182, 183, 186, 187, 188, 189, 237, 240-241, 252, 253, 254, 255, 256-257, 258-259,
262, 273, 274, 275, 276-277
Esteban Ana: 163, 164-165
Matas Brians: 172-173, 208, 209, 212, 269, 270, 271
Matas Brians/ Kim Castells: 161, 166-167
Toni Catany: 92
Cine S.L./ Antonio Menndez Castell: 185, 210, 211, 220-221, 222, 223, 231
Gregorio de la Cruz: 226
Paco Elvira: 30-31, 32-33, 216, 217, 224-225, 227, 232, 233, 234, 235
Xurxo Lobato: contraportada arriba-derecha, contraportada abajo-derecha, 25, 78-79, 80-81,
84, 85, 88, 239, 242-243, 244, 245, 246-247, 248-249, 267
Marc Llimargas: 58
Andreu Masagu: contraportada arriba-izquierda, 106, 132, 142, 143, 207, 266
Oscar Masats: 133, 150, 154, 194, 199
Ramon Masats: 91, 130, 135, 136, 137, 138-139, 141, 144, 148, 149, 151, 155, 160, 195
Domi Mora: 46-47, 52-53, 55, 98, 107, 113, 114, 131, 213, 228-229, 230, 268
Pepe Navarro: 14g, 102, 103, 104-105
Obac: Francesc Muntada: 14d, 50-51; Ignasi Rovira: 45, 59, 61, 62-63;
Juan Manuel Borreo: 60, 93
Francisco Ontan: contraportada abajo-izquierda, 14h, 56, 97, 108-109, 110-111, 112, 115, 117, 118,
122-123, 169, 170, 184, 191,
193, 200-201, 202-203, 204, 205, 250-251
Manel Prez: 48, 49, 54, 57
Prisma: 215; Pedro Carrin: 128; Sonsoles Prada: 129
Humberto Rivas: 263
Diego Snchez: 158
Juan Tbar: 14j, 14k, 134, 152-153, 156, 157