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LA NATURALEZA DEL RIESGO

A menudo se dice que la palabra china para el riesgo, wei ji,


Combina los caracteres que significan peligro y
'oportunidad'. Otra interpretacin es "precario"
momento'. Lo importante es que tanto las traducciones
Que el riesgo no es un fenmeno puramente
Concepto y que la incertidumbre suele implicar
Equilibrio entre ganancias y prdidas. De hecho, la
Mercados financieros y de seguros, sobre los que
Depende de la economa mundial y que son fuente de
Enormes fortunas para algunos, se ven esencialmente arriesgados por el
riesgo.
La realidad es que hay algn riesgo
Asociado con todos los aspectos de la vida. Este riesgo no puede
Ser eliminado, pero puede ser evaluado y gestionado
Reducir los impactos del desastre.
La evaluacin del riesgo es una parte clave de este proceso,
Que implica la evaluacin de la importancia de un riesgo,
Ya sea cuantitativa o cualitativamente. Cuantitativo
La evaluacin del riesgo se expresa cada vez ms como:
RIESGO = Peligro Elementos en riesgo Vulnerabilidad.
La evaluacin cuantitativa del riesgo es un proceso
Slo por una minora del pblico y ni siquiera ha
Para todos los peligros ambientales. Incluso
Cuando se han cuantificado los riesgos, el nivel de
Incertidumbre asociada con la estimacin es
alto. Est claro que todas las estimaciones del riesgo
Expresado de una manera que sea ms accesible para
Personas, porque se necesita mucho cuidado para explicar
Se entiende por las incertidumbres asociadas con
estimar.
En trminos de reduccin de desastres, los principales
Proceso es la gestin de riesgos que tiene como objetivo
Las amenazas de peligros conocidos, al tiempo que maximiza
Relacionados. Potencialmente, casi todas las personas y
Organizacin tiene algo que contribuir al riesgo
Gestin, pero lograr una seguridad ptima implica
Controversiales juicios de valor. Hay grandes
Dificultades para decidir cul es un nivel aceptable
Riesgo, que se benefician de la evaluacin del riesgo y
Gestin, quin paga y qu constituye el xito
O fracaso en la poltica de reduccin de riesgos.
Como seal Keeney (1995), un enfoque
Requiere buena ciencia y buen juicio.
Ni la evaluacin del riesgo ni la gestin del riesgo
Divorciarse de elecciones que, a su vez, estn condicionadas
Por creencias y circunstancias individuales,
Y por la complejidad de la sociedad en general. Ms
Personas toman decisiones y toman acciones
Riesgos basados en su percepcin personal de la
Riesgo asociado. Por lo tanto, la percepcin del riesgo tiene que ser
Considerado como un componente vlido de la gestin de riesgos
Junto con ms evaluaciones cientficas. Distinciones
A menudo se dibujan entre los riesgos objetivos y percibidos.
Esto se debe a que los individuos perciben los riesgos intuitivamente
ya amenudo muy diferente de los resultados obtenidos
evaluaciones ms objetivas que se basan en
modelos financieros de costo-beneficio (Starr y Whipple,
1980). Se debe tener cuidado de no
supiner que un riesgo objetivo es necesariamente correcto
o que siempre conduce a mejores resultados que los
basado en el riesgo percibido. La historia de la evaluacin de riesgos
est llena de ejemplos en los que
las evaluaciones han demostrado ser incorrectas. Resolviendo
el conflicto entre el resultado del riesgo tcnico
anlisis y una percepcin de riesgo ms subjetiva es
principal problema en la gestin de riesgos.
El tipo y grado de riesgo percibido vara
en gran medida segn la ubicacin, ocupacin y estilo de vida,
incluso entre individuos de la misma edad y
gnero, y tambin entre naciones (Rohrmann,
1994). Adems, el riesgo percibido es
dinmica en todas las escalas de tiempo. Por ejemplo, el
la percepcin del riesgo de terrorismo aument
despus de los atentados del 11 de septiembre de 2001
en los Estados Unidos, aunque, en realidad, el riesgo de
el terrorismo a un ciudadano en particular sigue siendo muy bajo
en comparacin con las amenazas ms comunes.
Cuando se trata de personas, es comn
clasificar los riesgos en dos categoras principales:
Los riesgos involuntarios son los asociados con
actividades que nos suceden sin nuestro previo
conocimiento o consentimiento. Como tal, son a menudo
visto como externo al individuo. As llamado
"Hechos de Dios", tales como incendios o
relmpago o un meteorito se consideran
riesgos involuntarios, al igual que la exposicin a
Contaminantes. A veces estos riesgos son percibidos
por el individuo, pero a menudo se ven
como inevitable o incontrolable, como en el caso
de los terremotos. La mayora de los peligros considerados
en este libro representan riesgos involuntarios
individuos como consecuencia de vivir en un lugar peligroso
ambiente.
Los riesgos voluntarios son aquellos asociados con actividades
que decidimos emprender, como conducir una
coche, andar en moto o fumar cigarrillos.
Estos riesgos, que son aceptados voluntariamente por
un individuo en particular, son generalmente ms
comunes y controlables. Adems, puesto que son
llevadas a cabo a escala individual, tienen menos
catstrofe potencial. Las posibilidades de control de
el riesgo voluntario se ejerce generalmente bien
modificaciones del comportamiento individual (por
ejemplo, al dejar de fumar o al cesar la participacin
en un deporte peligroso) o por el gobierno
(por ejemplo, la introduccin de medidas de seguridad
legislacin como el requisito de llevar un accidente
casco cuando se conduce un ciclo de motor). Humaninduced
peligros, incluidos los riesgos derivados de la tecnologa,
se colocan generalmente en este grupo.
Esta divisin entre las categoras de riesgo es menos clara
de lo que parece. Por ejemplo, mientras el cigarrillo
fumar y alpinismo son casos obvios
actividades voluntarias de estilo de vida, no puede
tan firmemente indicado para conducir un coche, que puede ser
forma esencial de transporte para las personas
reas. La alternativa al trabajo en una
fbrica de productos qumicos puede ser el desempleo. En otra
palabras, un riesgo es ms voluntario que otro riesgo si
su evitacin est relacionada con una mayor
sacrificio por parte del portador del riesgo. Algunos
habitantes de las llanuras inundables pueden elegir comprar una
ms barato que una propiedad equivalente en una parte ms segura
de la ciudad. Tal decisin puede ser tanto voluntaria como
econmicamente racional. Estas cuestiones
complicado por los bajos niveles de conocimiento que
que la mayora de las personas tienen de los niveles
riesgo. La mala comprensin significa que, en muchos casos,
las decisiones tomadas no son racionales en trminos de
hechos.
La mayora de la gente reacciona de manera
riesgos comparados con los riesgos impuestos externamente. En un
estudio pionero de las actitudes del pblico hacia
tecnologas, Starr (1969) intent una correlacin
entre el riesgo de muerte a un individuo, expresado
como la probabilidad de muerte por hora de exposicin a
una determinada actividad peligrosa (Pf), y el supuesto
beneficio social de esa actividad convertido en un dlar
equivalente. La Figura 4.1 muestra que hubo
las diferencias entre los riesgos voluntarios e involuntarios,
con personas que estn dispuestas a aceptar riesgos voluntarios
con un valor de Pf aproximadamente 1.000 veces mayor

LA NATURALEZA DEL PELIGRO

que los riesgos involuntarios. Los riesgos voluntarios


como conducir, volar y fumar fueron aceptados incluso
aunque produjeron un riesgo de muerte de uno en
100.000 o ms por persona por ao, mientras que el
los riesgos involuntarios exponen a las personas a un riesgo
uno en 10 millones o menos por persona por ao. Cay
(1994) encontr que el nivel aceptable para los riesgos
percibida como involuntaria variaba entre una frecuencia
de 10-5 y 10-6 por ao en comparacin con entre 10-3
y 10-4 por ao para los riesgos voluntarios. Starr tambin encontr
que la aceptabilidad del riesgo de una determinada tecnologa
era aproximadamente igual a la tercera potencia
de los beneficios, es decir, las tecnologas con mayor
peligros tambin tienen los mayores beneficios asumidos. Luego
trabajadores, como Slovic et al. (1991) han sugerido
que estos trade-offs entre riesgos y beneficios son
no siempre se hace porque los peligros percibidos
influencia ms fuerte de lo que se percibe
Beneficios. Esta interpretacin es ms probable para los llamados
Amenazas "temibles" como la energa nuclear.
Dado que la provisin de seguridad absoluta
imposible, hay gran sentido en intentar
determinar el nivel de riesgo aceptable para cualquier
actividad o situacin. El riesgo aceptable es el grado de
prdida percibida por la comunidad o por la comunidad
autoridades para que sean tolerables en la gestin del riesgo. Eso
es un trmino muy mal entendido. Por ejemplo,
no describir ni el nivel de riesgo con que
las personas son felices o incluso el menor riesgo posible.
Fischhoff et al. (1981) lleg a la conclusin de que el trmino
describe la opcin menos inaceptable y que la
riesgo asociado no es "aceptable" en ningn
sentido. Como resultado, el trmino riesgo tolerable es a menudo
utilizado, es decir, el nivel de riesgo que se tolera en lugar de
aceptado. En realidad, el riesgo tolerable es un
y el concepto dinmico porque el nivel real de
riesgo tolerable vara de acuerdo con una amplia gama de
Factores. Estos incluyen la gravedad del riesgo en s,
la naturaleza de los impactos potenciales, el nivel de
comprensin general del riesgo, la familiaridad de
las personas afectadas con el riesgo, los beneficios
asociados con el riesgo y los peligros y beneficios
asociado con cualquier escenario alternativo.
Es importante, al especificar el nivel de
riesgo aceptable o tolerable, para aclarar la
personas a las que es aceptable. Comportamiento real
no refleja necesariamente la eleccin ptima. por
ejemplo, en el caso de un consumidor que compra un
un simple acto de compra no implica que el
producto es lo suficientemente seguro, slo que el
otras formas de transporte es la mejor disponible. En esto
Por ejemplo, el riesgo es tolerado, no aceptado. Ah
son muchos factores que influyen en la
la eleccin de un coche y, quizs sorprendentemente, estadsticas
sobre la seguridad del vehculo rara vez son altas en la lista
prioridades. Esto tambin se aplica a otras decisiones
donde la percepcin del riesgo es slo un elemento
proceso de toma de decisiones.
En resumen, no existe un enfoque totalmente objetivo
para tomar decisiones de riesgo y, dado que a menudo hay incertidumbre
Figura 4.1 Riesgo (Pf) trazado en relacin con
beneficio y se agruparon para diversos tipos de
actividades humanas voluntarias e involuntarias
la exposicin al peligro. El diagrama
tambin muestra la tercera potencia aproximada
relacin entre riesgos y beneficios.
El riesgo medio de muerte por enfermedad es
indicado para la comparacin. Despus de Starr (1969).
Reproducido con permiso de Science 165:
1232-8. Copyright 1969 Americanos
Asociacin para el Avance de la Ciencia.

Sobre la mejor manera de manejar riesgos y riesgos,


El anlisis cuantitativo se considera mejor como un anlisis parcial,
Ms que como una funcin completa.
EVALUACIN DE RIESGOS
Siguiendo el trabajo de Kates y Kasperson (1983),
Se ha establecido que la evaluacin de riesgos tiene tres
Distintos pasos:
La identificacin de los peligros que pueden resultar
En los desastres - qu eventos peligrosos pueden
ocurrir?
La estimacin de la probabilidad de tales eventos
- Cul es la probabilidad de que ocurra?
La evaluacin de las consecuencias sociales de la
Cul es la prdida probable creada por cada
evento?
En realidad, el proceso suele ser ms complejo que
Esto porque hay una necesidad adicional de entender
La magnitud del evento y cmo puede
Afectan los resultados de riesgo. Por ejemplo, la probabilidad
De ocurrencia de una avalancha se relaciona con su volumen,
Con avalanchas mayores que ocurren con menor frecuencia (es decir,
Siendo menos probable). Pero, en trminos de riesgo para las personas,
Incluso la relacin frecuencia - volumen no puede
Ser la historia completa porque la naturaleza peligrosa
Bien podra estar influenciado por la velocidad de la
Flujo as como su volumen.
Suponiendo que estos problemas puedan ser superados,
el anlisis estadstico del riesgo se basa en teoras de
probabilidad. Cuando se realiza el anlisis, el riesgo (R)
se toma como un producto de probabilidad (p) y prdida (L):
R = p * L
Si cada evento tuviera las mismas consecuencias,
slo sera necesario calcular la frecuencia
de ocurrencia. Pero, como ya se ha indicado, las
peligros tienen impactos variables. Por lo tanto, un
evaluacin de las consecuencias perjudiciales
(vase el recuadro 4.1). Para muchas amenazas, especialmente
tecnolgicos, los datos disponibles sobre los
raramente es adecuado para un anlisis estadstico
evaluacin del riesgo. En estos casos, el rbol de eventos y fallas
(Fig. 4.2). Estos usan un proceso
lgica inductiva que puede aplicarse siempre que
una cadena de eventos conocida debe tener lugar
desastre puede ocurrir.
MAGNITUD - FRECUENCIA
Relaciones
Muchos peligros naturales pueden medirse objetivamente
en una escala cientfica de magnitud o intensidad,
p.ej. terremotos (las escalas Richter y Mercalli);
tornados (la escala de Fujita); huracanes
Escala de Saffir-Simpson). Desafortunadamente, estas escalas
son imperfectos ya menudo miden solo un proceso
que podra causar daos. As, para los huracanes, la

Figura 4.2 Un modelo probabilstico


rbol de eventos para
gasoducto hipottico
accidente. El desempeo
de los sistemas de seguridad A y B
determina el resultado
probabilidad de la
evento iniciador.
Diagrama refinado cortesa
del Dr. J. Keaton,
comunicacin personal.
EVALUACIN CUANTITATIVA DEL RIESGO

Por experiencia, se sabe que n diferentes,


mutuamente excluyentes, eventos E1. . . En puede ocurrir.
Estos eventos podran ser una serie de inundaciones perjudiciales
o deslizamientos urbanos, pero la efectividad de la
depende en gran medida de la disponibilidad de un
buena base de datos. Por lo tanto, el mtodo es menos
satisfactorios para acontecimientos naturales raros, como
terremotos de magnitud, o para algunos
riesgos como la liberacin de radionucleidos de los
instalaciones nucleares.
A partir de datos histricos, se puede determinar que
el evento Ej ocurrir con probabilidad pj y causar
una prdida equivalente a Lj, donde j representa cualquiera de
los nmeros individuales 1. . . n y L1. . . Ln
se miden en las mismas unidades, p. Libra esterlina
o vidas perdidas. Se supone que todo lo posible
eventos pueden ser identificados de antemano. Por lo tanto,
p1 + p2. . . pn = 1.
Despus de organizar los n eventos en orden de
aumentando la prdida (L1 <, ... <Ln), la acumulacin
probabilidad de un evento individual puede
calculado como Pj = pj +. . . pn Esto especifica la
probabilidad de ocurrencia de un evento para el cual
la prdida es tan grande o mayor que Lj, como se muestra
en la Tabla 4.1.
Si podemos categorizar todos los eventos posibles en trminos
de la prdida de propiedad (expresada en libras esterlinas),
puede ser posible producir un anlisis de riesgo
las siguientes lneas:
2 por ciento de probabilidad de una prdida de propiedad de 50,000 o
Mayor
En algunas circunstancias, puede ser necesario o
deseable elaborar una medida resumida del riesgo
(R). Esto puede hacerse calculando el total
Prdida probable:
R = p1L1. . . + pnLn
En este ejemplo, R sera 1,550.
Alternativamente, se podra calcular la prdida mxima.
Este es un resumen bastante extremo que ignora
la probabilidad de ocurrencia y toma el riesgo
igual a la prdida mxima que, en
este caso, sera de 100.000. Debido a la
distribucin sesgada, otra forma sera
tomar una prdida percentil dada, por ejemplo el 98 por ciento
nivel de prdida.
La misma metodologa puede aplicarse cuando
los eventos dainos causan la prdida de la vida. Por lo anterior
Por ejemplo, una tabulacin apropiada podra ser:
La escala de Saffir-Simpson mide nicamente el
velocidad sostenida del viento, mientras que el
puede ser causada por las rfagas de viento, oleadas de
precipitaciones intensas asociadas con huracanes
(Captulo 9). Incluso cuando una escala puede incorporar
fenmenos perjudiciales, la magnitud del evento
es una mala gua para el impacto de los desastres. Esto es en parte
porque la naturaleza del impacto depende no slo de
sobre el propio acontecimiento, sino tambin sobre la
ambiente en el que se est produciendo. As, una
terremoto en una falla submarina podra generar
tsunami, mientras que uno en una cadena montaosa no puede.
An ms significativamente, el impacto depende de
el grado de exposicin fsica y la vulnerabilidad humana
de las comunidades amenazadas por
el evento. Esta vulnerabilidad no es esttica, pero
cambia con el tiempo ya que tanto la poblacin humana,
y el entorno en el que se encuentra, evolucionan
(Meehl et al., 2000).
Como se mencion en la seccin anterior, el
magnitud (tamao o intensidad) de los procesos peligrosos
frecuencia est inversamente relacionada con la frecuencia de
ocurrencia. Por ejemplo, grandes terremotos ocurren
mucho menos que los pequeos y los grandes desastres
por lo general resultan de la rara ocurrencia de
evento. La liberacin de energa del 2004 Boxing Day
terremoto, que caus la muerte de unas 250.000 personas,
fue aproximadamente 100 veces la de la Cachemira de 2005
terremoto, que result en 74.500 muertes.
En consecuencia, los cinco acontecimientos
siglo XX fueron responsables de ms de la mitad
todas las muertes relacionadas con el terremoto.
Cuando se representa la magnitud de un evento
contra el logaritmo de su frecuencia, frecuentemente
muestra el tipo de relacin que se muestra en la figura
4.3A. El intervalo de recurrencia (o perodo de retorno) es el
tiempo que, en promedio, transcurre entre dos eventos
que igualan, o exceden, una magnitud dada. Una trama de
intervalos de repeticin versus magnitudes asociadas
(Fig. 4.3B) produce un grupo de puntos que tambin
se aproxima a una lnea recta en una posicin semi-logartmica
grafico. El anlisis de eventos extremos utilizando
probabilstica se basa en el supuesto de
uniformismo - es decir, la creencia de que los procesos pasados
y los eventos son una buena gua para el futuro. Es ms
apropiado para los peligros no afectados por la actividad humana.
Por ejemplo, es razonable asumir que las
procesos tectnicos, impulsados por los procesos geolgicos
fuerzas, se han mantenido bastante constantes a travs del tiempo.
Este enfoque de probabilidad es menos adecuado para aquellos
procesos ambientales que se sabe que tienen
cambiado, especialmente durante la historia reciente de la humanidad.
Por lo tanto, puede haber un marcado cambio en la
relacin magnitud-frecuencia para una inundacin en una
drenaje si ocurre una deforestacin extensa.
Poniendo estas limitaciones a un lado, basadas en la probabilidad
enfoques se utilizan a menudo para mostrar el tamao
inundaciones que podran esperarse una vez al ao,
10 aos, cada 100 aos y as sucesivamente. Pero, mientras que un
100 aos de inundacin tiene una probabilidad de 1: 100 de ocurrir
en un ao, y una rentabilidad media estimada
perodo de un siglo, en la prctica tal inundacin podra
el prximo ao, o no durante 200 aos, o podra ser
superado varias veces en los prximos 100 aos.
A pesar de tales incertidumbres,
Las estimaciones ayudan a los ingenieros a disear y
Estructuras claves en reas propensas a riesgos. La lista
Incluye diques y diques para control de inundaciones,
Centrales elctricas protegidas contra las tormentas
Hospitales en las zonas de terremoto que
Estar protegido contra el colapso durante la agitacin.
Los ingenieros suelen planificar sobre la base de un evento de diseo,
Que es la magnitud del evento peligroso que
Una estructura se construye para soportar durante su vida.

Figura 4.3 Relaciones generalizadas entre el


magnitud y (A) la frecuencia y (B) el retorno
para eventos naturales potencialmente dainos. Unos pocos
eventos de gran magnitud son responsables de la mayor
los desastres registrados.

El perodo de retorno real para el evento de diseo vara


de acuerdo con la naturaleza del peligro y la
vulnerabilidad de los elementos en riesgo. Como ejemplo,
las grandes presas de los grandes ros se construyen
resistir la inundacin de 1: 10.000 aos porque
consecuencias del fracaso seran catastrficas
comunidades de aguas abajo. Por otro lado, en
Reino Unido, los puentes ferroviarios estn diseados
resistir el evento de inundacin de 1: 100 aos
consecuencias de cualquier falla son menos catastrficas.
Las relaciones magnitud-frecuencia son ampliamente
utilizado en muchos otros aspectos de la gestin de riesgos.
Por ejemplo, un prestamista hipotecario podra
conocer la relacin magnitud-frecuencia de la inundacin
riesgo, durante el perodo promedio de hipoteca de 30 aos,
para casas nuevas construidas en una llanura de inundacin. Figura 4.4
muestra los riesgos de que un evento sea igualado o
durante este perodo. Una inundacin tan alta, o
ms alto, que la inundacin de 50 aos tiene un 45 por ciento
probabilidad de ocurrencia, pero si la declaracin de 100 aos
perodo de tiempo, la probabilidad disminuye a 26 por
centavo. Esta es informacin valiosa para un seguro
empresa. Si la empresa puede evaluar la probabilidad
de una reclamacin, y el costo probable de esa
reclamacin - que estar parcialmente controlada por
magnitud del evento - entonces el seguro
prima se puede determinar adecuadamente. Si el
estimacin de las prdidas probables es demasiado alta,
la prima del seguro tambin ser alta y puede
ser poco competitivo. Si la estimacin es demasiado baja, entonces
la compaa de seguros tiene que hacer una prdida de
el gran nmero de reclamaciones.
Tiree en el oeste de Escocia durante los 59 aos
de 1927 a 1985. El primer paso es dar una
ranking (m) para estos eventos, comenzando con m = 1
para la rfaga de viento registrada ms alta, m = 2 para la
siguiente ms alto, y as sucesivamente en orden descendente. los
perodo de retorno o intervalo de recurrencia Tr (en aos) puede
entonces se calcular a partir de
Tr (aos) = (n + 1) / m
donde m = clasificacin de eventos y n = nmero de eventos
en el perodo de registro. El porcentaje de probabilidad
para cada evento puede obtenerse de
P (%) = 100 / Tr.
La frecuencia anual (AF) es dada por
1 / Tr (aos) = AF.
La Figura 4.5 muestra las rfagas de viento de Tiree
El clculo del perodo de retorno descrito anteriormente. los
Los datos caen en lnea recta, ilustrando el enlace
Entre la magnitud (velocidad de racha) y la frecuencia
(probabilidad). A partir de esto es posible estimar el
Perodo de retorno correspondiente a cualquier racha deseada
Velocidad, o la velocidad que tiene un perodo de retorno dado.
Sin embargo, se necesita un gran cuidado para extrapolar
Velocidades de rfagas mayores que los datos disponibles
(En este caso unos 100 nudos) ya que hay un nivel alto
De la incertidumbre en los datos - de hecho hay casi
Ciertamente un valor de velocidad de racha que representa un
Mximo terico. Igualmente, cualquier extrapolacin
Mucho ms all del perodo de tiempo durante el cual se
Disponible tambin introduce incertidumbre.
En la prctica, el uso de un evento de diseo a menudo se extiende
Ms all del conjunto de datos en trminos de tiempo y
El tamao del evento y los errores pueden ser sustanciales. Es para
Razn por la que se estn realizando
Gastado en la ingeniera de terremotos - por ejemplo
- ampliar los registros de los instrumentos mediante

Figura 4.5 Rfagas de viento mximas anuales (nudos) en


Tiree, en el oeste de Escocia, de 1927 a 1985,
trminos de probabilidad y perodo de retorno.

Documentos histricos para determinar la ocurrencia de


Y el tamao de los eventos previamente no registrados. los
La situacin es peor excepcionalmente rara, muy grande
Peligros de magnitud, como el tsunami, para los que
No es un conjunto de datos estadsticamente vlido de eventos anteriores.
En
En tales casos, el nico enfoque viable es examinar
El registro geolgico para proporcionar evidencia
Modelado de escenarios de anteriores, o futuros,
eventos.
En todos los enfoques basados en probabilidades, la fiabilidad
De los resultados depende de la calidad de la base de datos.
Idealmente, cada evento en la base de datos debe ser dibujado
De la misma poblacin estadstica, debe ser
Independiente y debe seguir una distribucin conocida
curva. Por ejemplo, cada uno de los
Rfagas de viento en el conjunto de datos Tiree es independiente -
Son rachas anuales mximas y cada valor
Debe ser de un evento de tormenta diferente - pero son
Todos causados por tormentas ciclnicas, y se derivan de
La misma poblacin. Otros fenmenos ambientales
No son necesariamente independientes. Terremoto
Ocurrencia no es aleatoria en el tiempo como la magnitud
Del evento depende en parte de la cantidad de
Deformacin que se almacena en la corteza. Cuando un
Gran terremoto ocurre, al menos parte de esta cepa
Se libera energa. Esto reduce la
Probabilidad de otro gran evento en la misma seccin
De falla hasta que la energa de deformacin se ha acumulado de nuevo.
Por otro lado, la tensin puede haber sido transferida
Sobre otras fallas locales, aumentando la
De un terremoto en una falla cercana
Cabe sealar que, aunque a veces
asumido que las estadsticas de distribucin de
eventos es mejor descrito por una distribucin Normal
funcin, no siempre es as. Precipitaciones diarias
datos, por ejemplo, tienen un sesgo, en lugar de un
Distribucin estadstica normal con complicaciones resultantes
para el anlisis de probabilidad. Otros problemas
como se mencion en la seccin anterior, cuando
los registros anteriores se utilizan para predecir las condiciones
la suposicin de que no habr ningn cambio en la
factores causales. Esta suposicin, conocida como
la estacionariedad, ignora la posibilidad de
cambio. Muchos cambios pueden ocurrir naturalmente
largo plazo pero cambios en los sistemas ambientales

Resultantes de las actividades humanas son muy importantes.


De hecho, en trminos de algunos datos geofsicos cercanos a la
superficie
Procesos, como la generacin de lluvias y las inundaciones,
Todos los sistemas pertinentes han sido probablemente afectados
En cierta medida por la actividad humana durante el ltimo
siglo. La perspectiva del cambio climtico tambin
Que las distribuciones estadsticas existentes son poco probables
Para proporcionar una estimacin fiable de los eventos futuros.
La naturaleza de tales cambios, cuando se
Estadsticos, son complejos. Cambios en el
Frecuencia de los eventos peligrosos a menudo puede expresarse
Ms simplemente como cambios en la media y la
Desviacin del conjunto de datos. La Figura 4.6 ilustra una
Situacin climtica en la que la media permanece
Constante, pero la variabilidad, expresada por la
Desviacin estndar, aumenta. As, la frecuencia
De los eventos extremos "altos" y "bajos" aumenta
En relacin con los umbrales que definen los
Banda social de la tolerancia. Esto podra simular
Cambio climtico que conduce tanto a inviernos ms fros
Veranos ms clidos, medidos por la temperatura del aire.
Por otro lado, la Figura 4.7 muestra las consecuencias
De un incremento en el valor medio, pero con
Ningn cambio en la variabilidad (es decir, en el estndar
Desviacin) con variabilidad constante. Esto podra
Simulacin de los efectos del cambio climtico en
Su localizacin sufre un calentamiento neto sin una
Cambiar a los patrones climticos. En este caso, la
Frecuencia de extremos "altos" en relacin con el umbral
Mientras que la incidencia de extremos bajos
cadas. Huelga decir que este efecto sera invertido
Con un valor medio ms bajo.
En realidad, el cambio ambiental podra
cambios en la temperatura media y en la
variabilidad. Tambin podra cambiar la forma
la distribucin. Por esta razn, predecir con exactitud
los impactos del cambio climtico sobre la ocurrencia
de los peligros ambientales es muy difcil
y en la mayora de los casos est ms all de las capacidades de
modelos existentes. Una complicacin importante es la
relaciones no lineales que existen entre conducir
factores de riesgo y los propios peligros, como
temperatura de la superficie del mar y la formacin
ciclones tropicales (vase el captulo 9). La probabilidad
funcin para el proceso ms peligroso es muy sensible
Figura 4.6 Efectos de un cambio en el incremento
variabilidad en la ocurrencia de eventos extremos. Ambos
los umbrales de impacto superior e inferior son
ms frecuentemente como resultado del aumento de
desviacin estndar, aunque el valor medio
constante. Un ejemplo real se
la escala de temperatura

A cambios en el valor medio (Wigley, 1985). Un cambio


En el valor medio de una sola desviacin estndar
Causara un evento extremo esperado una vez en
Veinte aos para convertirse en cinco veces ms frecuente.
Del mismo modo, el perodo de retorno para uno de cada mil
Un evento de un ao a slo 11 aos, un
Aumento en la probabilidad de nueve veces. Esta es una clave
Por lo que a menudo se afirma que los impactos de
Los peligros atmosfricos aumentarn considerablemente
Del cambio climtico.
Un ltimo desafo radica en
Cambiando la sensibilidad de las sociedades a las
peligros. Algunas posibilidades que dan lugar a un aumento
Riesgo de desastre se muestran en la Figura 4.8. Caso a)

Figura 4.7 Efectos de un cambio en una media aumentada


Valor en la distribucin de eventos extremos. El cambio a
Una media ms alta resulta en una mayor frecuencia de
Los impactos de amenaza de los eventos de alta magnitud
Con una reduccin correspondiente en la magnitud 'baja'
eventos.

muestra una banda constante de tolerancia social y una


variabilidad constante del elemento en cuestin, pero
una disminucin del valor medio del elemento peligroso
(tal vez una disminucin de la temperatura). Caso b)
representa una banda constante de tolerancia y constante
pero una mayor variabilidad (tal vez una tendencia
a mayores fluctuaciones en las precipitaciones anuales). Finalmente, en
c) la variable no cambia, pero la banda de
disminucin de la tolerancia y aumento de la vulnerabilidad
(quizs porque el crecimiento de la poblacin
personas en riesgo).
PERCEPCIN DE RIESGO Y
COMUNICACIN
A menudo se afirma que hay dos maneras principales de
que se percibe el riesgo - el objetivo (estadstico)
vista y la visin subjetiva (percibida). De acuerdo
extrema, la percepcin objetiva ocurre cuando los riesgos
se evalan cientficamente de una manera desapasionada. Todas
se asume que los riesgos y sus consecuencias

Figura 4.8 Posibles cambios en la sensibilidad


riesgo medioambiental debido a las variaciones
eventos y el alcance de la tolerancia socioeconmica
(se muestra como una banda sombreada). En cada caso, la frecuencia de
riesgo y potencial desastre aumenta con el tiempo.
Despus de Vries (1985).

evaluados con precisin sin sesgo. En el otro extremo


de la escala estn los puntos de vista subjetivos de los riesgos
cuando un individuo determina el grado de riesgo
basada en su propia experiencia sin ningn tipo de
validacin de los resultados.
En realidad, estos dos enfoques no son polos
opuestos El punto de vista de los riesgos percibidos
un considerable conjunto de conocimientos cientficos.
Por otro lado, incluso el ms "objetivo"
evaluaciones de riesgos implican una amplia gama de
juicios, como las formas en que diferentes
los impactos se comparan. El modelo de toma de decisiones
ms utilizado en el campo de los riesgos es el de
eleccin individual que existe cuando la percepcin acta
como un filtro a travs del cual el decisor ve
el entorno "objetivo". Frente a las complejidades
de los sistemas naturales y humanos,
hay una base de conocimiento imperfecta, el tomador de decisiones
inevitablemente tiene que buscar un
que ideal, resultado. Kates (1962) subray que
decisiones se basan en la prisin
experiencia'. Como resultado, las vctimas de peligro y los peligros

Placa 4.1 Refugios temporales construidos en la parte superior de una


casa en Motihari, estado de Bihar, India durante el 2007 Sur
Inundaciones asiticas. Muchos residentes, con su ganado, tomaron un
refugio similar tras las inundaciones
fuertes lluvias monznicas que desplazaron a ms de 12 millones de
personas de sus hogares slo en la India. (Foto: Jacob
Silberberg, PANOS)

tienden a responder al riesgo medioambiental en


diferentes caminos.
La evaluacin objetiva del riesgo es la consecuencia de una
proceso cientfico. Se sigue una muy especializada,
un procedimiento formal que debe ser
expertos. El practicante busca conscientemente
excluyen todos los aspectos emotivos asociados con la
preferencias con el fin de producir reproducciones
Resultados. Evaluacin subjetiva del riesgo, por otra
no es el resultado de un proceso formalizado y
depende de un fuerte elemento de experiencia personal.
Por lo tanto, la percepcin resultante no es reproducible
en un sentido cientfico. De hecho, este individuo
la vista puede cambiar mucho con el tiempo. Por ejemplo,
para muchas personas la percepcin del riesgo de
morir en un tsunami probablemente cambi radicalmente
despus del evento del Boxing Day 2004, aunque
el riesgo estadstico se mantuvo esencialmente sin cambios. Es
generalmente considerado que todas las percepciones individuales
de riesgo son igualmente vlidos y que, para cualquier
amenaza, cada individuo tiene el derecho de elegir su
propia respuesta.
Si bien hay superposicin entre los dos puntos de vista,
diferencias entre las evaluaciones de riesgo expertas
percepciones de riesgo pueden conducir a
problemas en el manejo de los peligros (Cuadro 4.2).
Un experto podra calificar de voluntario e involuntario
riesgo, mientras que la mayora de los no expertos muestran
preocupacin por los riesgos involuntarios. Adems, un
perspectiva objetiva sugerira que grandes
eventos infrecuentes que toman muchas vidas pueden verse como
equivalentes a riesgos frecuentes que slo toman una
vida a la vez, pero que, cuando se agregan con el tiempo,
llevan a una escala similar de prdidas. Por el contrario, en el
percepcin de la mayora de los laicos, los dramticos peligros
que toman muchas vidas a la vez son vistos como ms significativos.
Por ejemplo, en el Reino Unido
la gente muere cada da en accidentes de trfico que mueren cada uno
ao en accidentes ferroviarios, pero los accidentes ferroviarios
mayor perfil pblico. Esto se debe en parte a que el ferrocarril
accidentes de trabajo se consideran como el resultado de
riesgo y los acontecimientos tienden a producir
imgenes para los medios. Se perciben accidentes automovilsticos
como resultado del riesgo voluntario, las consecuencias
ms rutinario y el nmero de muertes por evento es
bajo.

Entre los acadmicos existe controversia en cuanto a


si percepciones objetivas o subjetivas de peligro
debe ser dada prominencia en la gestin de riesgos
Decisiones. Por un lado, se argumenta que el
Los resultados de los anlisis objetivos permiten
comparado y equilibrado adecuadamente. De este modo,
decisiones econmicas racionales sobre los gastos
reduccin del riesgo. De hecho, algunos analistas
consideran que las percepciones no cientficas del riesgo
invlidos simplemente porque surgen
influencias. Por otro lado, existe un argumento
que el riesgo es muy complejo, va mucho ms all del simple
estimaciones probabilsticas de mortalidad, morbilidad
prdida. Alguna incorporacin del riesgo percibido en la decisin
se piensa que capturar las percepciones pblicas
que puede considerarse importante para la
en una sociedad democrtica.
Esta ltima visin concuerda con las creencias de muchos
laicos que a menudo consideran que sus percepciones
son muy relevantes porque mezclan algunos
anlisis de expertos con juicio individual basado en
experiencia personal, contexto social y otros factores.
El pblico tambin sospecha que existen lmites a lo que
expertos saben, una sospecha que se justifica en
casos (Sjberg, 2001). Existen casos de alto perfil
donde se ha puesto de manifiesto que los expertos
informacin errnea o incorrecta acerca de
Riesgos. En el Reino Unido, los ejemplos clave incluyen temores sobre
los riesgos de los autistas asociados con la
vacuna triple para el sarampin, la parotiditis y la rubola
(MMR), el vnculo entre comer carne infectada y
contraer la enfermedad CJD, y anlisis incorrecto
probabilidad estadstica de que un padre tenga ms de
uno de sus hijos sufren de una "muerte en la cuna".
Los miembros del pblico parecen estar
desconfiar de las opiniones cientficas del riesgo. Se trata de una
en los debates sobre el calentamiento global en los que
- en gran parte incorrecto - se ha argumentado que
cientficos subrayan la amenaza de una mayor
peligro debido al clima antropognico
para proteger sus fuentes de investigacin
fondos.
la realidad es que la ciencia sola nunca es probable que
proporcionar respuestas definitivas a los problemas de riesgo. Habr
problemas en la gestin de riesgos cuando
los analistas de riesgo esperan que sus conclusiones sean aceptadas
porque son "objetivos" mientras que los laicos rechazan
tales interpretaciones precisamente porque ignoran
preocupaciones individuales y temores. Durante los
la toma de decisiones contenciosa, graves averas
en confianza entre los gestores de riesgos y el pblico
ocurrir. En la prctica, debe lograrse un equilibrio.
Si bien hay que tener en cuenta las opiniones de la comunidad,
un exceso de nfasis en las percepciones laicas
de riesgo y riesgo ms all de los resultados de
anlisis objetivos pueden conducir a la prdida de
cantidades de recursos pblicos con limitaciones
mejoras en la seguridad. Adems, las percepciones

de riesgo a veces puede ser impulsado por


prejuicios, que a menudo se amplifican a travs de la
medios de comunicacin y polticos. En particular, cuando el riesgo
percepcin se utiliza para impulsar la gestin de riesgos,
se necesita un gran cuidado para asegurar que los resultados no
desventaja de las minoras en la sociedad.
Si nada ms, el conflicto entre los
evaluadores de riesgo y riesgo y el pblico demuestra
una necesidad real de mejorar las comunicaciones
Entre los dos grupos. Esto es especialmente importante
en el contexto del posible aumento de los riesgos
resultante del calentamiento global. Desde un punto de vista prctico
punto de vista, la mejora de la comunicacin
permitir a los laicos comprender mejor los resultados
anlisis objetivos del riesgo y tambin para
cientficos sobre los riesgos que causan mayor preocupacin
para el publico. Sin embargo, hay muchas
problemas relacionados con la comunicacin de
evaluaciones tcnicas del peligro y del riesgo
pblico. Slovic (1986) identific las siguientes
problemas que enfrentan los comunicadores de riesgo:

La percepcin inicial del riesgo por parte de la


incorrecto.
La informacin de riesgo a menudo asusta y frustra
el pblico.
Las creencias fuertes son difciles de modificar, incluso
cuando la justificacin de esas creencias es incorrecta.
Las opiniones preconcebidas fuertemente sostenidas son duras
cambio.
Las vistas ingenuas o simplistas son fcilmente manipulables
por formato de presentacin. Cuando se afirma que
hay un 10 por ciento de probabilidad de que ocurra un evento,
en lugar de un 90 por ciento de posibilidades de que
no, las opiniones cambian.

El crecimiento de las fuentes de informacin


asuntos complicados. La gente ahora tiene fcil
acceso a una amplia gama de informacin y personas
los CDM pueden llevar a cabo sus propias
investigacin de antecedentes utilizando Internet. Mientras esto
es una tendencia vlida y potenciadora, la calidad de la
la informacin a la que se accede a menudo es muy
reforzar conceptos errneos.

LOS ORIGENES DE LA PERCEPCIN DEL RIESGO


La percepcin del riesgo de un individuo es el resultado de una
compleja interaccin de factores y est culturalmente determinada.
La opinin de la comunidad en
que la persona vive, y la experiencia que el
individuo tiene el riesgo mismo, son crticos
(Garvin, 2001). El entorno cultural es importante
porque proporciona el ajuste general dentro de
que el riesgo se interpreta. Por ejemplo, una persona
vive en una comunidad religiosa muy fuerte puede ser
ms probabilidades de ver el peligro como un "acto de Dios",
y por lo tanto ser inmanejable. La experiencia pasada es
importante porque las personas con conocimientos
de los eventos de riesgo previos tienden a tener
opiniones sobre la probabilidad de sucesos futuros.
As, por ejemplo, las personas que
zonas urbanas marginales en los mrgenes de la
las grandes ciudades pueden ser ms vulnerables a los deslizamientos de
tierra
porque no son conscientes de las amenazas que
pendientes plantean.

La experiencia directa tambin puede ser un poderoso incentivo


en trminos de mitigacin de riesgos, como ilustra la
las medidas de reduccin de riesgos adoptadas despus del
terremoto en San Fernando, California. Cuarenta y seis
por ciento de los residentes en San Fernando y
Sylmar tom medidas para reducir los futuros riesgos ssmicos,
pero este porcentaje se redujo al 24% para el resto de la
Valle de San Fernando y cay a slo un 11 por ciento
la cuenca de Los ngeles en su conjunto (Meltsner, 1978).
Por otra parte, algunos pueden considerar que
una vez que ha ocurrido cualquier desastre como un terremoto
la probabilidad de recurrencia se reduce y, por lo tanto,
no es necesario adoptar nuevas medidas de mitigacin.
Cuando falta experiencia directa de desastres,
es para la mayora de la gente, las personas aprenden sobre los peligros
indirectamente. Los medios de comunicacin en general y la televisin
especficamente, es una poderosa fuente de informacin
la percepcin del peligro. Ya ha sido
en el captulo 2 que los informes televisivos son
sujeto a altos niveles de sesgo incorporado. Sobre el
En la ltima dcada tambin se ha registrado un
el nmero de programas de televisin sobre
peligros ambientales y desastres. La Internet
es tambin una importante fuente de informacin y
desinformacin. A travs de estas influencias,
es probable que la percepcin se moldee de manera
ms objetivos resultados de anlisis de riesgo. En el otro
estos puntos de informacin tambin proporcionan un
oportunidad de que los cientficos modifiquen la
percepciones del riesgo. Como resultado, la mayor parte de la
financiacin cientfica
cada vez ms los medios de comunicacin pblicos
comprensin de la ciencia en general y del riesgo en
especial.
Otras razones por las que los laicos perciben los peligros
diferentemente de los expertos tcnicos incluyen la
ubicacin y aspectos de la personalidad. Temprano
en las inundaciones revel que los habitantes de las zonas
tienen percepciones de peligro ms cercanas a las estadsticas
estimaciones derivadas que las de los habitantes urbanos
a sus mayores niveles de conexin con, y
confianza en el medio ambiente natural. La influencia
de la personalidad se clasifica a menudo segn
el grado en que un individuo cree que el
el impacto de un evento peligroso depende del destino
(es controlado externamente) o sus propias acciones
es el control interno). Claramente existe una variedad de puntos de vista
lo que generalmente se describe como el "locus"
de control '. Dentro de este espectro, tres tipos distintos
de la percepcin pueden usualmente ser identificados. Estos son:
Determinismo Este patrn de comportamiento, que es
a veces llamada la falacia del jugador, se produce
cuando los laicos encuentran difcil aceptar la
elemento aleatorio de eventos peligrosos. Esta
tipo de percepcin reconoce que existen peligros
trata de situar los acontecimientos extremos en
patrn, tal vez asociado con intervalos regulares
o un ciclo repetitivo. En el Reino Unido, por ejemplo,
hay una percepcin comn de que un hechizo fro
la costa oriental de Estados Unidos precede a una
similar en las Islas Britnicas, incluso
aunque hay poca evidencia para apoyar esta
ver. Para ciertos eventos, como un terremoto
secuencias, esto no tiene que ser un
perspectiva, pero no encaja en el tiempo
patrn aleatorio asociado con la mayora de las amenazas.
Disonancia Aunque toma muchas formas,
percepcin disonante del riesgo representa una negacin
o minimizacin del riesgo. A menudo un evento pasado es

Visto como un fenmeno extrao poco probable que sea


repetido. En casos extremos la existencia de un pasado
Evento puede ser negado completamente. Disonancia
Es una forma altamente negativa de percepcin a menudo
Asociado con personas que tienen mucho material
Riqueza en riesgo de un desastre mayor. Por ejemplo,
Jackson y Burton (1978) examinaron el entendimiento
De los riesgos entre las personas que
Zonas con alto riesgo ssmico.
Su estudio sugiere que las poblaciones de
Estas reas no consideraban que el riesgo
Molesto, en parte debido a las dificultades de
Ser capaz de hacer frente a las posibles consecuencias
De un gran terremoto y en parte porque
De las dificultades que tienen las personas para
A las amenazas continuas y vagas. Esta
Negacin de la amenaza puede ser un intento de
Conceptualizar la realidad de una manera que haga
Riesgo de terremotos soportado en un
da a da.
Probabilismo La percepcin probabilstica es la ms
tipo sofisticado porque acepta que los desastres
y que muchos eventos son
aleatorio. Generalmente se ajusta mejor con las opiniones
de los funcionarios encargados de tomar decisiones sobre
Riesgos. Pero, en algunos casos, la aceptacin del riesgo
se combina con la necesidad de transferir la responsabilidad
para hacer frente al peligro a una
autoridad, que puede ir desde el gobierno
a Dios. De hecho, la visin probabilstica ha
a veces condujo a un fatalista, sndrome de 'Actos de Dios'
por el cual las personas no se sienten responsables
para la respuesta al peligro y desean evitar
gasto en reduccin de riesgos.
Un concepto clave en la comprensin del riesgo pblico
la percepcin es la de la amplificacin social. Esto ocurre
cuando los factores sociales y la dinmica dan forma al riesgo
percepciones y exagerar la amenaza. Por ejemplo,
la percepcin del riesgo es a menudo exagerada cuando
riesgo es nuevo para el individuo, cuando existe una
que la magnitud del riesgo se est escondiendo en
de alguna manera, cuando existe la creencia de que el peligro
no puede ser controlada, cuando los individuos expuestos
peligros se consideran vulnerables
(especialmente si son nios) y cuando hay
la creencia de que los expertos no entienden los riesgos.
Alternativamente, la percepcin del riesgo puede
cuando el individuo o el grupo estn
no puede relacionarse directamente con el peligro, cuando
nivel de notificacin del peligro en los medios de
limitada o de corto plazo, cuando se perciben
beneficios asociados con el peligro, cuando se
percepcin de que el peligro es bien comprendido, y
cuando los individuos responsables son de confianza.
En el Reino Unido, por ejemplo, se ha
una percepcin de larga data de que los viajes por ferrocarril son ms
peligrosas que sugieren las estadsticas, en
de la intensidad del inters meditico cuando los accidentes
en parte debido a un bajo nivel de
la confianza del pblico en el ya desaparecido mantenimiento de la va
empresa.
Algunos de los factores que aumentan o
percepcin de riesgo se enumeran en la Tabla 4.3. Los riesgos son
tomarse ms en serio si son potencialmente mortales,
inmediata y directa. Esto significa que un terremoto
es normalmente considerado ms serio que
una sequa. El tipo de vctima potencial puede ser
percepcin de riesgo no se limita a
puramente personales. Se intensifica la conciencia
si los nios estn en riesgo o si las vctimas son
grupo identificable de personas. Por lo tanto, cualquier amenaza
fiesta escolar se amplificara. Nivel de conocimiento

Cuadro 4.3 Doce factores que influyen en la percepcin del riesgo pblico
con algunos ejemplos de juicios relativos de seguridad
Factores que tienden a aumentar la percepcin del riesgo Factores que
tienden a disminuir la percepcin del riesgo
pueden ser importantes, particularmente cuando se
nivel de creencia en las fuentes de informacin sobre peligros.
Este es un factor en la percepcin de complejos
los riesgos tecnolgicos, especialmente si la falta de
comprensin se combina con una incredulidad de
opiniones expresadas por expertos tcnicos. La edad es tambin
un factor. Fischer et al. (1991) encontraron que los estudiantes
los riesgos para el medio ambiente mientras que los
la gente enfatiza las cuestiones de salud y seguridad. Como tecnologas
los peligros se vuelven ms prominentes,
pblico los ver cada vez ms como eventos capaces
de algn control humano. Ms peso ya es
peligros comunes, como la carretera
la seguridad. Esto es significativo para los pases, como
Zelanda, donde el nmero de muertos en las carreteras cada seis
meses excede la prdida de vidas debido a terremotos
a lo largo de la historia registrada de esa nacin.

GESTIN DE RIESGOS
La gestin del riesgo es el proceso a travs del cual el riesgo
se evala antes de que se introduzcan estrategias
gestionar y mitigar la amenaza. Tradicionalmente, el riesgo
gestin se ha llevado a cabo casi por completo
por los gobiernos nacionales, principalmente
aplicacin de la legislacin en materia de salud y seguridad.
Sin embargo, en las ltimas dcadas los gobiernos
han intentado cada vez ms pasar esta responsabilidad
a otros organismos, incluidos los intentos de
individuos a ser ms activos en la gestin del riesgo.
Como Crozier (2005) seal, los principales
una gestin exitosa del riesgo debe ser una
de una amenaza, un sentido de responsabilidad ms la creencia de que
la amenaza puede ser manejada o al menos reducida. En un
mundo ideal, sigue el procedimiento de gestin de riesgos
un claro conjunto de prioridades en las que los niveles
en primer lugar. Pero, para desarrollar tales
una lista de prioridades, una evaluacin detallada del riesgo
cuantitativo
de todos los factores y procesos pertinentes. Esta
es una tarea difcil, si no imposible, no menos importante porque
necesidad de equilibrar la importancia relativa de la
prdidas de eventos de alta y baja frecuencia. Carretero
(1991) demostraron que, en la mayora de los casos, las actividades
contenidos en la gestin de riesgos puede
como un ciclo (Fig. 4.9). La gestin de riesgos en s
se considera centrada en la prevencin,
mitigacin y preparacin de este ciclo,
aunque los otros elementos tambin son importantes.
La prevencin, que forma parte de este ciclo, es
rara vez alcanzable.
Figura 4.9 Reduccin del riesgo en situaciones anteriores al desastre
proteccin y actividades de recuperacin despus de un desastre. los
las escalas de tiempo necesarias para las actividades
desde las horas (evacuacin de emergencia) hasta dcadas
(reconstruccin de infraestructura daada).
Como ya se ha indicado, el marco para el xito
la gestin del riesgo suele ser fijada por el gobierno
reglamentacin a nivel local, regional, nacional y
incluso a nivel internacional. Por ejemplo, en el Reino Unido
muchos riesgos cotidianos se manejan a travs de las leyes
originarios de parlamentos europeos y britnicos
que luego son administrados por agencias
tales como el Ejecutivo de Salud y Seguridad y el
Agencia Medioambiental. La aplicacin podra ser
por esos organismos, por la polica (con
respecto a la gestin del riesgo en las carreteras)
o por las autoridades locales. Adems, los britnicos
Standards Institute proporciona un conjunto de cdigos de prcticas
que, aunque no sean jurdicamente vinculantes,
orientaciones que permitan a las organizaciones
con los requisitos legales. Finalmente, algunos
las industrias especializadas pueden tener sus propias
marco y sistema de aplicacin. Por ejemplo,
la industria de la aviacin est cubierta por su propio conjunto de
leyes, acuerdos y marcos que, en el Reino Unido,
son aplicadas por la Autoridad de Aviacin Civil.

El marco jurdico para la gestin del riesgo


apoyado por una serie de otras medidas, como la
utilizacin de programas de informacin pblica que
para informar a la gente de la naturaleza del peligro,
propsitos y naturaleza del marco regulador y
las acciones que pueden tomar para minimizar sus
nivel de riesgo. Este consejo puede ser respaldado por
medidas econmicas como las subvenciones financieras
crditos tributarios por cumplimiento, junto con multas por
incumplimiento.
Como ejemplo, las autoridades en un rea urbana
con un alto nivel de riesgo ssmico podra tratar de reducir
riesgo por:

hacer cumplir un cdigo de construccin que requiere


estructuras a disear para soportar el diseo
terremoto. Idealmente este cdigo de construccin ser
impuestas por la legislacin, con penas elevadas
(incluyendo la demolicin en casos extremos)
impuestas en caso de incumplimiento
proporcionar incentivos fiscales y subsidios a los propietarios
para fomentar la adaptacin de los edificios existentes
para cumplir con el cdigo de construccin
educar al pblico sobre el cdigo de construccin y
medidas adecuadas para la adaptacin de edificios. En
Adems, los programas que promueven un
conciencia sobre el riesgo de terremoto puede
Emprendido. Se hace hincapi en la enseanza
nios cmo reaccionar porque esto ayuda a
proteger a algunas de las personas ms vulnerables
la sociedad y ayuda en la transferencia de informacin
a los adultos.
La gestin de riesgos es slo uno de los muchos
objetivos econmicos de la sociedad y los recursos
tienen que ser equilibrados con otras demandas. En muchos
PMA, por ejemplo, la gestin del riesgo de los
los peligros naturales y tecnolgicos deben sopesarse
contra la pobreza, mejorar la provisin de servicios de salud
y una baja esperanza de vida y proporcionar
educacin. Por lo general, la cantidad de
el gasto pblico es pequeo. En el Reino Unido
El gasto pblico en salud y seguridad es
slo el 0,1 por ciento del total del gobierno central
gasto (Royal Society, 1992). Incluso entonces, algunos
de la inversin en mayor seguridad es probable que
negociados frente a otros valores, como cuando
gasto en obras de defensa contra inundaciones conduce a
los valores de las propiedades y el riesgo econmico en las planicies de
inundacin,
el denominado "efecto de diques" (vase el captulo 11).
Por consiguiente, el objetivo de la gestin del riesgo no es
eliminar el peligro, sino reducir las amenazas a un
compatible con otros sistemas socioeconmicos
(Helm 1996). Cada vez ms, el riesgo
la direccin de la empresa aborda estos
ALARP (vase el recuadro 4.2).
En la mayora de los casos, la gestin de riesgos
base econmica para la toma de decisiones
aceptando que la salvaguardia de la vida humana es
prioridad. Esto significa que hay una necesidad de atribuir
un valor econmico para una vida humana a pesar de
que muchas personas se sienten incmodas
nocin. Se han desarrollado una serie de enfoques
de los cuales el denominado mtodo del capital humano
es quizs el mejor establecido. Este enfoque funciona
sobre la base de la ganancia futura perdida de un individuo
capacidad en caso de accidente o muerte. Es un
principio relativamente simple, que valora la vida de
un nio al ms alto nivel, pero es claramente defectuoso

Recuadro 4.2
EL PRINCIPIO ALARP

ALARP significa "tan bajo como sea razonablemente posible".


El principio se aplica a la gestin de riesgos
en el supuesto de que la sociedad se enfrenta a una
jerarqua de los riesgos de aceptable a
tolerable a intolerable (Fig. 4.10). Riesgos en el
intolerable (en la parte superior del diagrama)
considerado demasiado grande como para soportarlo y
ms o menos independientemente de la situacin
Costos. Los riesgos en el rango tolerable son entonces abordados
utilizando el principio ALARP que establece que deberan
reducirse en la medida de lo posible en el
econmico y social. Por ltimo, el nivel ms bajo
categora de riesgo insignificante, no es especficamente
gestin de riesgos porque
representara un mal uso de los recursos.
El objetivo ltimo de la gestin del riesgo es
reducir todo riesgo al nivel aceptable, aunque,
en realidad, esto no es alcanzable. Por lo tanto, un
se requiere un clculo de costo-beneficio para
priorizacin del uso de recursos. En el Reino Unido, el
El enfoque ALARP est incluido en la ley como resultado
de un fallo legal
Figura 4.10 El diagrama de la zanahoria ALARP, que
muestra los altos riesgos (intolerables) en la parte superior y
bajo (aceptable) riesgos en la parte inferior. La regin en
entre los que se encuentra la "Regin Tolerable", en
debe reducirse en la medida de lo posible.

en que pone un valor cero en aquellas personas que,


por cualquier razn, son incapaces de trabajar. Un mejor
enfoque est dispuesto a pagar, que busca
determinar cunta gente estara dispuesta a
pago para lograr una cierta reduccin de su
probabilidad de muerte prematura (Jones-Lee et al., 1985).
Esto es preferible porque mide la aversin al riesgo,
es decir, el valor que las personas ponen directamente en la reduccin
del
riesgo de muerte y lesiones, en lugar de
conceptos abstractos, a largo plazo. La disposicin a pagar puede
evaluados mediante cuestionarios que preguntan a los encuestados
para estimar, bien los niveles de compensacin
necesario para asumir un mayor riesgo, o
pagaran por una reduccin especificada
en riesgo Estos estudios han encontrado que la valoracin
de riesgo debe incluir alguna tolerancia para el dolor
de, y la aversin a, la forma potencial de la muerte
(por ejemplo, altos valores de muerte por cncer) y
la disposicin a pagar tiende a disminuir despus de la mediana edad
ya que aumenta el riesgo de mortalidad por causas naturales.
A medida que el ciclo de gestin de desastres
La figura 4.9 muestra que la resolucin eficaz del riesgo depende
sobre la aplicacin de una serie secuencial de
comportamiento. Las etapas individuales a menudo se superponen pero
es crucial que funcionen como un circuito cerrado para
para sacar provecho de la experiencia y la retroalimentacin.

Proteccin previa al desastre


La evaluacin del riesgo implica la identificacin de un
riesgo, la acumulacin de datos y la preparacin de
de estimaciones de prdidas.
Se toman medidas de mitigacin antes del desastre
huelgas encaminadas a disminuir o eliminar
la prdida. Diversas medidas a largo plazo, como la
construccin de obras de ingeniera, seguros y
la planificacin del uso de la tierra.
La preparacin refleja la medida en que un
la comunidad est alerta al desastre y cubre los plazos ms cortos
planificacin de emergencias, alerta de
procedimientos provisionales de evacuacin ms el almacenamiento
de los suministros.
Recuperacin despus de un desastre
El perodo de alivio incluye las primeras horas "doradas"
o das despus del impacto del desastre. Despus de la
rescate inicial de los supervivientes, la atencin
distribucin de suministros bsicos (alimentos, agua, ropa,
refugio, atencin mdica) para garantizar
prdida de vida.
La fase de rehabilitacin comprende las siguientes
semanas o meses durante los cuales la prioridad
es permitir que el rea comience a funcionar de nuevo. UN
prioridad comn y costosa es la eliminacin de
desechos de desastre, como la construccin de escombros de bloqueo
carreteras o alimentos estropeados debido a un fallo de energa.
La reconstruccin es una actividad mucho ms larga
que intenta devolver un rea a la "normalidad"
despus de una devastacin severa. Idealmente, la mejora del desastre
la planificacin debe ocurrir en esta etapa, p. el
construccin de edificios resistentes al peligro.
Muchas fases del proceso de gestin de riesgos
mejorado mediante la aplicacin de la informacin
tecnologa (recuadro 4.3). Pero, sin una retroalimentacin adecuada
aprendizaje, es poco probable que la
sea efectivo. Un cierre de la mitigacin de desastres
educacin a travs de la educacin de las personas,
y gerentes en todos los niveles, es esencial. En la comunidad
nivel, hay una necesidad de entender las capacidades,
y las limitaciones, de mitigacin de peligros.
Esto se puede hacer mediante el uso de folletos,
mapas, videos y ms seminarios formales, talleres
y ejercicios de capacitacin dirigidos a mejorar los desastres
respuesta. En el plano mundial, las organizaciones internacionales
y las agencias de socorro requieren mayor
apoyo en la gestin de desastres y la necesidad de
sus recursos y su experiencia para lograr
reduccin global de desastres.

Recuadro 4.3
TECNOLOGA DE LA INFORMACIN Y GESTIN DE DESASTRES

La nueva tecnologa ha dado lugar a un mayor nfasis


sobre formas ms anticipadas de evaluacin del riesgo
y tambin ha mejorado la gestin en tiempo real
de los desastres. Esto ha ocurrido gracias a los desarrollos
tanto en las comunicaciones como en la informacin
tecnologa, incluidas las aplicaciones de
teledeteccin, sistemas de posicionamiento global (GPS)
y Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG).
A partir de finales de los aos setenta, el aumento de la capacidad
informtica
ofreci nuevas oportunidades en la planificacin de proyectos
y la toma de decisiones en tiempo real en emergencias para
una gama de organizaciones. A principios de los noventa,
escritorio relativamente potente y en red
los sistemas informticos eran una parte integral de los
operaciones de gestin, especialmente en los MDC
(Stephenson y Anderson, 1997). Por ejemplo,
Drabek (1991) inform de un uso bastante amplio de
sistemas de apoyo a la toma de decisiones en los
durante la fase de emergencia cuando el dao
la designacin de la va para la evacuacin y la
la disponibilidad de refugios son cuestiones crticas.
Aunque los sistemas informticos en red son propensos
falla de alimentacin durante los desastres,
fiabilidad de la transmisin por radio porttil
sistemas permiten la comunicacin incluso cuando
la infraestructura terrestre se destruye. Cuaderno
computadoras y PDAs pueden ser
zonas remotas o devastadas donde la tecnologa GPS
permite la localizacin instantnea y la
rastreo. La telemetra basada en satlites puede
desplegado para la proyeccin de imagen y el trabajo de la encuesta sobre
el terreno.
Teledeteccin por satlite
Muchas formas de teledeteccin han proporcionado
importantes avances en la reduccin de desastres,
en los PMA (Wadge, 1994). En general,
Satlites de observacin de la Tierra han apoyado predisaster
preparacin mediante actividades de seguimiento
mientras que los satlites de comunicacin han contribuido
a la alerta de desastres ya la movilizacin
de ayuda de emergencia (Jayaraman et al., 1997). los
aplicacin especfica depende de la tarea y de la
peligro. Por ejemplo, durante la monitorizacin de rutina
y la zonificacin de un cono volcnico, la
es poco probable que las imgenes dependan del tiempo, pero,
durante las operaciones de emergencia, la
urgente y debe estar disponible en todos los
las condiciones climticas. El tipo de sensor utilizado
depende de la resolucin espacial o espectral
necesario. Se necesitan datos de radar cuando hay nubes
ocultar reas de desastre y una mezcla de
las bandas infrarrojas son las mejores para la deteccin de incendios
forestales.
Las tcnicas integradas se utilizan cada vez ms
ejemplo Singhroy (1995) describi el uso de
radar de apertura sinttica (SAR) en la evaluacin
deslizamientos de tierra y erosin costera. Otro
aplicaciones incluyen el monitoreo de
flancos de volcanes (Kerle y Oppenheimer,
2002). Debido al alto costo del desarrollo
y lanzamiento, los satlites de observacin de la
no se ha desplegado tan ampliamente como la comunicacin
aunque esta situacin puede cambiar
con la aparicin reciente de pequeos satlites
tecnologa (da Silva Curiel et al., 2002).
Durante muchos aos, los huracanes han sido rastreados
con la ayuda de satlites geoestacionarios (p.
Meteosat) que proporcionan cobertura global entre 50 N
y 50 S a intervalos de media hora. Tal repeticin
permite el monitoreo de una tormenta a medida que se mueve
hacia tierra firme. Como resultado, ningn cicln tropical
es ahora probable que se forman sin deteccin. Sin embargo,
la previsin del futuro rastro de tales tormentas
inmensamente problemtico. Una situacin similar surge
con tornados. Estas tormentas son rastreadas por
satlites geoestacionarios, en combinacin con
Radar Doppler (Ray y Burgess, 1979), con el fin de
para controlar la rotacin y la velocidad de avance
movimiento de tornados.
Los satlites proporcionan una cobertura global rentable
actividad volcnica a travs de la deteccin de
anomalas trmicas y seguimiento de penachos. Similar,
de sequa a gran escala es posible a travs de
cambios en el albedo de superficie y la aplicacin de
ndice de vegetacin (VI) que mide la vegetacin
estrs (Teng, 1990). Esta informacin se puede utilizar
para una variedad de propsitos que van desde el fomento
un cambio en los patrones de cultivo y el riego
principios de una temporada de crecimiento hasta
estimacin de las cosechas y sus posibles
efectos sobre los suministros de alimentos (Unganai y Kogan,
1998). La cartografa de las zonas afectadas por las inundaciones
altamente acertadas debido a las claras diferencias
firmas espectrales para diferentes tipos de inundacin
- agua estancada, cultivos sumergidos, zonas de inundacin
retiro, etc. Adems, el sistema topogrfico
informacin necesaria para el mapeo de zonas peligrosas
instrumentos tales como el SPOT y el
Los satlites ERS, que tienen imgenes estreo para este
propsito. En la ltima dcada, la disponibilidad de
instrumentos de muy alta resolucin, como Ikonos
y Quickbird, han permitido la identificacin de
las estructuras individuales e incluso las
grietas en el suelo (Petley et al., 2006). Esto es
permitir que se evale el dao
emprendido remotamente.
Hay limitaciones. Por ejemplo, remotamente
las imgenes detectadas necesitan filtrado y correccin,
un proceso que sigue siendo complejo y tardo.
Los satlites de muy alta resolucin
tpicamente imagen de cada rea slo cada pocos das. En
Adems, los instrumentos son de carcter ptico,
lo que significa que no pueden penetrar la cubierta de nubes.
Los instrumentos de radar pueden, pero la resolucin de datos
es a menudo demasiado pobre para permitir un anlisis
evaluacin de daos a corto plazo. Alta resolucin
los datos tambin es muy caro para la compra.
Un intento serio de abordar algunas de estas
cuestiones se plante por el establecimiento de
Carta Internacional sobre el Espacio y el
Desastres en 1999. Casi todos los datos de satlite
proveedores son signatarios de esta carta, que
permite a las organizaciones miembros (en
organismos internacionales y los principales
ONG) para adquirir datos satelitales para las zonas afectadas por el
desastre
gratis. Por ejemplo, despus de la
2005 Terremoto de Cachemira en Pakistn e India
la carta se utiliz para permitir la adquisicin de
datos para ayudar con las operaciones de socorro. Sin embargo,
la eficacia de dichos sistemas sigue siendo limitada
por las dificultades de analizar la percepcin remota
los datos de manera oportuna y los problemas de
comunicar los anlisis a los usuarios finales, que
generalmente en el suelo en un rea
que tiene pobres
redes de comunicacin.
SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
La tecnologa SIG es un recurso importante para
mitigacin de desastres y manejo de emergencias.
Actualmente, muchas oficinas del gobierno local
archivos de contornos, ros, geologa, suelos, carreteras,
datos del censo, listas telefnicas y reas sujetas
a inundaciones, u otros peligros, para su rea. SIG
se utiliza en las PCs a un costo asequible para ayudar a todos
aspectos de la gestin de desastres, incluidos los
las decisiones de zonificacin, la advertencia de los
enrutamiento de vehculos de emergencia. Sistemas basados en SIG
funcionan mejor para los peligros que se pueden asignar
a una escala adecuada. Por ejemplo, Emmi y
Horton (1993) present un mtodo basado en SIG para
estimar el riesgo de terremoto tanto para la propiedad
y las vctimas que se pueden aplicar a los desastres
planificacin y zonificacin de tierras en grandes comunidades
mientras Meja-Navarro y Garca (1996) demostraron
un SIG adecuado para evaluar una gama de
riesgos geolgicos respaldados por un
para fines de planificacin.
La mayor parte del xito se ha logrado
seguimiento y previsin de los datos meteorolgicos y
peligros de inundacin. A su vez, esto ha
sistemas de alerta y evacuacin. Dymon (1999)
describi cmo se usaron los modelos de SIG para calcular
la altura de la tormenta potencial antes de
El "huracn Fran" alcanz la costa de Carolina del Norte
en 1996. Los gerentes de emergencias en los Estados Unidos ahora
informacin sobre los SIG para identificar las reas
evacuado cuando se pronostica un huracn, mientras
la tormenta, datos detallados sobre ubicaciones residenciales
puede ayudar a verificar reclamaciones de seguros. Potencial
vulnerabilidad al desastre, expresada por la ubicacin
de los grupos ms pobres, los ancianos y las mujeres
hogares, tambin pueden ser capturados en un SIG
a fin de promover mejores respuestas de emergencia
el futuro (Morrow, 1999). SIG y GPS similares
tambin est empezando a hacer una contribucin
al alivio de las principales emergencias humanitarias
en el mundo en desarrollo (Kaiser et al.,
2003). Las aplicaciones tempranas estaban en el control de
brotes de enfermedades y otras reas de salud
Los avances ms recientes en frica
vulnerabilidad, las encuestas de mortalidad,
determinacin rpida de las necesidades bsicas de
como agua, alimentos y combustible) y la cartografa de
movimientos de poblacin.
Un enfoque totalmente integrado para la reduccin de desastres
rara vez se logra. A menudo es difcil cuantificar la
riesgo combinado de mltiples peligros, especialmente
aquellos creados por baja frecuencia / alta magnitud
eventos. Los riesgos tambin pueden propagarse muy desigualmente
entre diferentes comunidades y grupos sociales.
La estimacin de los costos de mitigacin tambin es problemtica,
no menos importante con el propsito de salvar vidas, y
el dinero gastado puede variar mucho para el mismo
grado estadstico de riesgo. Cuando se asignan fondos,
debilidad institucional, falta de conocimientos tcnicos
y la escasa aplicacin de la legislacin debilita
la eficacia de las estrategias de reduccin de desastres.
Estos factores son un problema especial en los
pases. Tras los grandes desastres en los PMA, la
puede depender en gran medida de la ayuda externa
y el concepto de un rpido retorno a la normalidad es
inapropiado. Dicha desventaja conduce a
aspiraciones sobre el nivel de reduccin del riesgo que
(Sokolowska y Tyszka, 1995). Incluso
en las naciones avanzadas, la cultura dominante es a menudo
basada en una respuesta reactiva y de emergencia a los desastres
en lugar de una estrategia ms proactiva que
previene el desastre en primer lugar.