Está en la página 1de 8

Derecho Romano y Derecho Cannico

por Julio Javier Lo Coco

-I-
Definicin de Derecho Cannico

Podemos definir al Derecho Cannico como el complejo de normas propuestas y hechas valer por
la autoridad de la Iglesia por las cuales es disciplinada la organizacin de la misma y es regulada
la actividad de sus miembros en relacin de su fin ltimo1

Segn el canonista Ferreres, por Derecho Cannico debe entenderse "el conjunto de leyes dadas por
Dios, o por la potestad eclesistica, por las cuales se ordena la constitucin, rgimen y disciplina de
la Iglesia Catlica".

Por su parte, Sehling entiende por Derecho Cannico "el conjunto de normas jurdicas dictadas para
el buen rgimen de la Iglesia ". Para este mismo autor, el Derecho Cannico debe considerarse como
una disciplina jurdica que excluye toda discusin religiosa o teolgica, en tanto que esa discusin no
es inexcusable para entender sus preceptos jurdicos.

- II -
Necesidad de un Derecho de la Iglesia.

La Iglesia es definida por el Card. Pietro Gasparri como la sociedad visible de los hombre
bautizados, que por la profesin de la misma fe y unidos por el vnculo de la misma comunin
persiguen el mismo fin espiritual, bajo la autoridad del Romano Pontfice y del Episcopado en
comunin con l.

La Iglesia a la vez que pueblo de Dios, es el cuerpo mstico de Cristo. Ya en los primeros siglos
enseaba Tertuliano2 que donde se encuentran estos tres: el Padre, el hijo y el Espritu Santo, est
la Iglesia, que es el cuerpo de la Trinidad . La Iglesia est formada por las personas humanas en
comunin, en dilogo con las tres personas Divinas. Esta misteriosa comunin es la esencia profunda
de la Iglesia, en ella consiste nuestra salvacin.

Por su parte, San Clemente de Alejandra3 afirmaba que como la voluntad creadora de Dios se
concretiza en el mundo, as su voluntad salvfica acta en la Iglesia.

1
Cfr. PETRONCELLI M. ,Il Diritto e la Vita della Chiesa. Jovene Editore, Napoli, 1985, 7.
2
(Quintus Septimius Florens Tertullianus) (Cartago 160 - 220) Escritor latino cristiano. Curs estudios jurdicos y
retricos. Se convirti al cristianismo en el ao 195, en la ciudad de Roma, donde ejerca la abogaca. De regreso a a
Cartago inici su actividad literaria en defensa de la fe. En el ao 197 escribi Ad nationes, en el cual reprocha a los
paganos su ignorancia de la fe cristiana. Apologeticum, es una violenta requisitoria jurdica con la cual conduce contra
los paganos las acusaciones de lesa majestad e inmoralidad que ellos imputaban a los cristianos. Por su apasionada
elocuencia es considerada su mejor obra.
3
Su verdadero nombre era Tito Flavio Clemente. Naci en Atenas en el 150 y muri en Asia Menor en el 215. Escritor
greco cristiano, padre de la Iglesia. Busc de efectuar la fusin entre la filosofa platnica, neoplatnica y estoica, con el
cristianismo. Su obra influenci profundamente la sucesiva patrstica y en particular a Origenes. Entre sus obras se
destacan: Protreptico los Griegos; Pedagogo; homila Quis dives salvetur? .

1
Ensea el Concilio Vaticano II4 que como la naturaleza asumida sirve al Verbo Divino, de rgano
vivo de salvacin, a l indisolublemente unido en el mismo modo, el organismo social de la Iglesia
sirve al espritu de Cristo que la vivifica para el crecimiento del cuerpo5

La Iglesia, fundada por Jesucristo y siendo su cuerpo mstico, es a su vez una sociedad constituida
por seres humanos. Es perfecta en cuanto tiene en si misma todo lo necesario para alcanzar el fin que
le es proprio. Como tal, en cuanto visible reino de Dios sobre la tierra, tiene necesidad, como toda
otra sociedad y todo otro reino, de un poder de organizarse a fin de poder ensear la doctrina Divina,
santificar a sus miembros y gobernarlos. Presupone un orden y cada orden exige un poder y un
derecho.

- III -
Peculiaridades del Derecho de la Iglesia

El Derecho Cannico no tiene como finalidad sustituir la fe, la gracia, los carismas, ni la caridad en
la vida de la Iglesia o de los fieles cristianos, muy por el contrario su fin es crear un orden en la
sociedad eclesial que asignando el primado a la fe, a la gracia y a los carismas haga ms fcil su
desarrollo orgnico en la vida, tanto en la sociedad eclesial como tambin en cada una de las personas
que pertenecen a ella.6

Mientras el derecho estatal se dirige a sbditos que son exclusivamente suyos, esto es a individuos
que no son sbditos de otros estados y por lo dems tendiente al bienestar temporal de los mismos
sbditos, el Derecho Cannico se dirige a individuos que en orden a sus intereses temporales estn
sujetos a los ordenamientos estatales, y en consecuencia tendientes a su bienestar espiritual7.
4
Es el vigsimo primer concilio ecumnico reconocido por la Iglesia Catlica, convertido en smbolo de la apertura
eclesistica al mundo moderno. El Concilio fue anunciado por el papa Juan XXIII el 25 de enero de 1959, y celebr
178 sesiones durante los meses de otoo durante cuatro aos consecutivos. La primera reunin tuvo lugar el 11 de
octubre de 1962, y la ltima el 8 de diciembre de 1965. El Concilio public 16 documentos, entre los que destacan los
relativos a la revelacin divina (Dei Verbum, 18 de noviembre de 1965) y a la Iglesia (Lumen Gentium, 11 de noviembre
de 1964) junto a un documento fundamental en el terreno pastoral de la Iglesia en el mundo moderno (Gaudium et Spes,
7 de diciembre de 1965).
5
Constitucin Dogmtica Lumen Gentium, Nro. 8.
6
Juan Pablo II, Constitucin Apostlica Sacrae Disciplinae leges.
7 Durante mucho tiempo, sobre todo en la edad media, el Derecho Cannico regia con carcter exclusivo en gran parte

del orden civil (matrimonio, divorcio, sucesiones, etc.), pero en la actualidad, ha perdido aquella importancia, pues estas
instituciones han sido secularizadas. Ms concretamente, dej de aplicarse en los estados protestantes, desde la reforma
y, en la mayora de los catlicos, desde la poca de la revolucin francesa, o bien desde mediados del siglo XIX. Sin
embargo, no puede olvidarse la gran influencia ejercida por el Derecho Cannico en las legislaciones modernas, en modo
especial en los pases latinoamericanos. Sin perjuicio de ello, todava hoy vemos como a menudo el ordenamiento
cannico es reconocido y aplicado por tribunales civiles. Por ejemplo en la Repblica Argentina se ha resuelto: Ni el
cdigo de Derecho Cannico de 1917, ni el cdigo vigente promulgado por Juan Pablo II el 25 de Enero de 1983, contiene
disposicin alguna que contenga la prohibicin de adoptar al clrigo; y si bien podra aparecer alguna dificultad con la
prohibicin de administrar bienes (Tutela y curatela) que contempla el canon 285 del cdigo de 1983, ya contenida en el
anterior -canon 139-, sin licencia del obispo, siguiendo el texto del art. 16, ltima parte del Cod. Civil, debe estarse a que
de la ley no surge la prohibicin y, atento a que las limitaciones a la capacidad son excepcionales y emanan siempre de
la ley y son de interpretacin restrictiva, configuran una regulacin de orden pblico que esta mas all de la autonoma
de la voluntad. (Juzgado de Menores, 3 Nominacin, Crdoba, Setiembre 16-1987). Si en el caso, el bien embargado
pertenece al Obispado accionado, toda interferencia jurisdiccional sobre su disponibilidad slo puede decretarse o
reconocerse en la Repblica de conformidad con el ordenamiento cannico en virtud de sus disposiciones aplicables a las
que reenva el derecho argentino (cnones 1291 a 1293 y 1295, en relacin a los cnones 124.1, 127.1 y 127.2, cd.
Cit.). (CS, Octubre 22-1991). El Cdigo de Derecho Cannico en su Canon 1254 establece que la Iglesia Catlica y la
Sede Apostlica, libre e independientemente de la potestad civil, tienen derecho innato de adquirir, retener y administrar
bienes temporales para el logro de sus propios fines con el cual el Codex proclama que la Iglesia en si y la Santa Sede,
cuente con aptitud nativa para ser sujetos de bienes, que esa aptitud no depende de reconocimiento alguno, ni
esta sometida a ningn contralor de la autoridad estatal, y que la misma se funda, directamente, en las necesidades de la

2
El Derecho Cannico es el nico de carcter universal, al cual estn sujetos todos los millones de
bautizados en el mundo.

Los fundamentos del sistema jurdico cannico, se encuentran en el derecho divino positivo que ha
sido manifestado en la revelacin y su fin ltimo es siempre la salvacin de las almas.8

- IV -
Influencia del Derecho Romano

Hasta comienzos del siglo IV la Iglesia vivi al margen del Derecho Romano, puesto que este no
reconoca su existencia y hasta consider ilcita la condicin de cristiano.

Esta relacin cambia cuando en el ao 313 se decreta la libertad de cultos y Constantino se convierte
al cristianismo. Todos los emperadores posteriores a Constantino continan con una poltica favorable
al cristianismo a excepcin de Juliano el apstata- hasta que en el ao 380 el emperador Teodosio
I lo declara religin oficial del imperio.

El Derecho Romano ejerci influencia sobre el Derecho Cannico en tres aspectos a) terminolgico:
la Iglesia ha acogido al latn como su idioma oficial, y muchos vocablos han sido utilizados por esta,
ej. ordo9, autoritas, potestas10, edictum, etc; b) tcnico: en la elaboracin de la legislacin pontificia
ha seguido categorias romanas, ej. la ordenacin de las leyes 11 y c) institucional: ha adoptado
instituciones como por ej. el sistema de recursos.

Numerosas constituciones imperiales regulaban la vida de la Iglesia. 12

Hasta 1917 el Derecho Romano fue aplicado en forma supletoria por el ordenamiento cannico.
Actualmente dispone el Can. 19 que . Como vemos del artculo
Cuando, sobreunadeterminadamateria,noexistaunaprescripcinexpresadelaleyuniversaloparticularounacostumbre, lacausa, salvoqueseapenal,sehadedecidir ateniendoalasleyesdadasparaloscasossemejantes,alosprincipiosgeneralesdelderechoconequidadcannica, alajurisprudenciayprcticadelaCuriaRomana, yalaopinincomnyconstantedelosdoctores

transcripto la aplicacin supletoria del Derecho Romano se mantiene presente por medio del llamado
a los principios generales del derecho y a la propia equidad cannica.13

Iglesia en orden a la consecucin de los fines que le asignara su fundador, todo ello a tenor del Derecho Cannico (del
pedido de desestimacin fiscal, al que se remite la sentencia). (Juzgado de Instruccin, 2a Nominacin de Villa Mara
(Crdoba), agosto 2-1993).
8
Can. 1752 En las causas de traslado es de aplicacin el can. 1747, guardando la equidad cannica y teniendo en
cuenta la salvacin de las almas que debe ser siempre ley suprema de la Iglesia.
9
Con esta palabra Tertuliano designaba a los clrigos. (Cfr. GAUTHIER A., Roman Law and its Contribution to the
Development of Canon Law, Saint Paul University, Otawa, 1996, 4).
10
Con las palabras autoritas y potestas, San Cipriano designaba el poder de los obispos. (Cfr. GAUTHIER A. obra citada,
4).
11
Los papas en sus decretos respondan a cuestiones concernientes a la disciplina eclesistica en forma anloga a como
los emperadores respondan a sus oficiales pblicos. (Cfr. GAUTHIER A. obra citada, 5).
12
Por ejemplo el Libro I del Cdigo de Justiniano regula in extenso materias de tpica competencia eclesistica como ser
los obispos, los clrigos, de los encargados de asilos de hurfanos, de los peregrinos, de expsitos, de pobres, de las casas
de ascetas y de monjes, del peculio castrense, de la redencin de cautivos y de las nupcias de los clrigos prohibidas o
permitidas (Ttulo III); de la audiencia episcopal, y de los diversos asuntos que al derecho, cuidado y reverencia pontifical
competen (Ttulo IV); de los herejes, maniqueos y samaritanos (Ttulo V); de que no se repita santo bautismo (Ttulo VI);
de los apstatas (Ttulo VII); de los judos y celicotas (Ttulo IX); de que el hereje, pagano, o judo, no tenga ni posea, ni
circuncide un esclavo cristiano (Ttulo X); de los paganos, de los sacrificios y de los templos (Ttulo XI); de los que se
refugian en las iglesias o en ellas piden auxilio (Ttulo XII)
13
El concepto de aequitas como exigencia de adecuacin del derecho a sentimientos de justicia, de conformidad a las
exigencias y circunstancias del caso concreto- ha sido desarrollado en Roma, y como tal conserva todo su significado en
el Derecho Cannico, slo que se ve mejorado y enriquecido por exigencias de caridad y misericordia. Segn la clebre

3
Asimismo, debemos tener presente que la doctrina cristiana a partir del siglo IV influy en la
evolucin del Derecho Romano, contribuyendo a humanizar muchas de sus instituciones14.

En los cuadros sucesivos se presentan algunos aspectos de la influencia del Derecho Romano.

CUADRO 1

FUENTES DE CONOCIMIENTO
Derecho Romano Derecho Cannico
Edicto de Salvio Juliano (130 ) Cartas
Cdigo Gregoriano (292) Didake (siglo I)15
Cdigo Hermogeniano (365) Tradicin Apostlica de Hiplito16
Cnones de los Apstoles17
Cdigo Teodosiano (438)
Cnones Conciliares18
Crpus Iuris Civile (527-534) Decretales Pontificial19

Compilaciones Barbaras (siglo VI a XII) Recopilaciones y normas Locales20

Glosadores (siglo XII y XIII) Decreto de Graciano (1150)21

definicin de Ostiense, la aequitas canonica es una justicia temperada por la misericordia (iustitia dulcore misericordiae
temperata).
14
Sobre este tema ver Biondo Biondi, Il Diritto Romano Cristiano, obra en tres tomos, Giufre, Miln, 1952 1954.
15
Es un antiguo manual cristiano de instruccin, tambin llamado Enseanzas de los Doce Apstoles. Es probable que
fuera escrito en Siria durante el siglo I, aunque algunos crticos han calculado una fecha ms tarda. El documento era
desconocido hasta su descubrimiento en 1873 y su publicacin en 1883 por Filoteo Briennios, metropolitano griego de
Nicomedia. El Didak es un compendio de preceptos morales, de instrucciones relativas a la organizacin de las
comunidades cristianas y de normas sobre el culto litrgico. Contiene las oraciones eucarsticas e instrucciones ms
antiguas que se conocen sobre el bautismo, la oracin y tratamiento de obispos, diconos y profetas. Reverenciado por
numerosos cristianos primitivos con la misma importancia que la atribuida a los libros del Nuevo Testamento, el Didak
se utiliz para instruir a los conversos.
16
Fue compuesta en un ambiente romano entre el 197 y el 218. Describe ritos litrgicos de la ordenacin , de la iniciacin
cristiana y de la eucarista. Reclama la oracin cotidiana y da indicaciones sobre el ordenamiento institucional de la
comunidad cristiana.
17
Es un documento aparecido en Egipto a fines del siglo III constituido por 85 cnones que contiene regulaciones sobre
la ordenacin de obispos, presbteros y diconos, sobre la sagrada eucarista, los tiempos litrgicos, el estatuto del clero,
el matrimonio, la mutilacin, la simona, el lmite territorial de la competencia de los obispos, los snodos provinciales,
el patrimonio eclesistico, los errores religiosos, el proceso contra un obispo, las sanciones religiosas por desobediencia
a la autoridad civil y los libros del antiguo y nuevo testamento aceptados o no. La forma jurdica viene presentada bajo la
forma de caso concreto. El legislador permanece annimo.
18
Desde el siglo II en Oriente y desde el siglo III en Occidente existen rastros de actividad conciliar, especialmente intensa
en el siglo IV. Algunos concilios particularmente importantes por su temtica y por el nmero de obispos que toman parte
de ellos, fueron reconocidos por la Iglesia como ecumnicos, por lo que sus normas se le atribuy eficacia universal. El
primero de ellos es el de Nicea, convocado en el ao 325 por el emperador Constantino.
19
Carta en la cual el sumo pontfice -a veces en ocasin de demanda o suplica- declara alguna duda por si slo o con
parecer de los cardenales. En general, decretos pontificios. Se denomina "decretales" el libro que contiene tales epstolas.
20
Esta etapa corresponde al perodo que va desde el siglo V al siglo XI, correspondiente al desarrollo del feudalismo. La
Iglesia cumpli un papel fundamental en la formacin del sistema poltico medieval. Mientras que en Oriente goz de la
proteccin de una organizacin poltica poderosa y coherente (el Imperio Bizantino), que le exigi como contrapartida el
sometimiento a un fuerte control por parte del poder imperial (cesaropapismo); en Occidente con la cada del Imperio
Romano (ao 476), se produjo un vaco de poder que fue ocupado por la jerarqua eclesistica. Las ciudades amenazadas
con la ruina y el saqueo encuentran en el obispo a la nica autoridad indiscutida, que con frecuencia asume el nombre de
defensor civitatis. Cuando se constituye el Sacro Romano Imperio la mitad de los prncipes electores eran prelados.
21 Se trata del trabajo del monje Graciano, profesor de Bolonia, que corona con su obra las tentativas de sistematizacin

del Derecho Cannico, realizadas con anterioridad.


Contiene los escritos de los apstoles, parte de la patrstica (obras de los padres de la Iglesia), decretos pontificios, cnones
conciliares y parte de otras colecciones. Este trabajo no tuvo carcter oficial, pero si gozo de gran autoridad

4
Decretales (1187 y 1191).22 Corpus
Post Glosadores (siglo XIV y XV) Recopilacin Gregoriana (1234)23 Iuris
Recopilacin Bonifaciana (1298) Canonici 24
Humanistas (siglo XVI) Constitutiones Clementinae (1314)

Codificacin (siglo XIX). Regesta Romanorum Pontificum25


Regulae Cancellariae Apostolicae26
Decretos del Concilio de Trento Bula Benedictus Deus
1564.

Cdigo de Derecho Cannico (1917)27

Cdigo de Derecho Cannico (1983)28


CUADRO 2

DIVISIN DEL DERECHO


Derecho Romano Derecho Cannico
Derecho Natural Ley29 Divina30 (rige para todos los hombres).
Derecho de Gentes

22
Diversas recopilaciones de carcter privado de normas, siendo la primera de ellas la redactada por Bernardo de Pavia.
23 Recopilacin efectuada por San Raimundo de Peafort, que constituye la base fundamental del Derecho Cannico.
Comprende cinco libros: I) de las personas jerrquicas II) de los juicios en materia no criminal; III) de las cosas sagradas;
IV) del matrimonio; v) de las penas y del procedimiento penal.
24
Se le dio este nombre la unidad de la legislacin cannica, a imitacin de la compilacin de Justiniano. En el
renacimiento se llega a establecer un estrecho paralelismo entre uno y otro corpus. A este Corpus Iuris Canonici le
faltaba para que este paralelismo fuera completo una obra asimilable a las Institutas. En el siglo XVI un jurista de Perusa,
Pablo Lancelotti, redact unas Institutiones Iuris Canonici, de carcter didctico, siguiendo la estructura de la obra de
Gayo.
25
Recoleccin de actos de los pontfices, con carcter oficial.
26
Eran normas que tenan valor de ley durante el pontificado de aquel que las haba pronunciado. A semejanza del edicto
de pretor, perdan eficacia con la muerte del pontfice salvo que el sucesor las promulgara nuevamente.
27
La codificacin del Derecho Cannico en este cuerpo legal, se debi a la existencia de fuentes numerosas y a veces
contradictorias, lo que hacia difcil su conocimiento y aplicacin. Para remediar este problema, el papa Pio X nombr en
1904 una comisin codificadora, en la que tuvo actuacin destacada el Cardenal Pedro Gasparri. La tarea fue concluida
en 1916, y el Codex Iuris Canonici, o Cdigo de Derecho Cannico, que derog toda la legislacin anterior en cuanto se
opona a sus disposiciones , fue promulgado por Benedicto XV mediante la Constitucin Providentissima Mater Ecclesia,
el 27 de mayo de 1917 (da de Pentecosts), comenzando a regir el mismo da de 1918.
28
Fue promulgado por el Juan Pablo II el 25 de enero de 1983, para que entrara en vigor a partir del 27 de noviembre del
mismo ao. El mismo pontfice con fecha 18 de octubre de 1990 promulg el Cdigo de los Cnones de la Iglesias
Orientales. La Iglesia Catlica naci en Oriente (Palestina) y all se fueron desarrollando las primeras comunidades (entre
ellas, las ms importantes fueron las de Jerusaln, Antioqua, Alejandra y Costantinopla). Estas comunidades difundieron
junto al Evangelio, sus costumbres litrgicas, su disciplina y su derecho particular. Con el tiempo a estas comunidades se
les dio una consideracin particular, a sus jefes se los llam patriarcas. Del mismo modo, en occidente Roma constituy
otro centro importante del Cristianismo, con preeminencia sobre el resto de las comunidades ya que ella era presidida por
los sucesores de San Pedro. La mayor parte de las iglesias dependientes de los patriarcados de Jerusaln, Antioqua y
Alejandra cayeron, durante los primeros siglos, en diversas herejas (nestoriana y monofisita), separndose de Roma y
acentuando con esa separacin su peculiaridad jurdica. Ms tarde, en virtud del cisma de Oriente, ocurrira lo mismo
con las iglesias dependientes de la sede de Constantinopla. Los nacionalismos y otros factores dieron origen a la creciente
divisin de las iglesias separadas con Roma y ello increment la peculiaridad jurdica de stas. Con el tiempo se produjo
la reunin con Roma de muchas comunidades orientales, que conservaron sus particularidades jurdicas y culturales, lo
que dio origen al rgimen jurdico particular de stas. Esta es la razn por la que existe un Cdigo para las Iglesias
Orientales. (Cfr. PRIETO A., Cuestiones Fundamentales, en Nuevo Derecho Cannico, BAC, Madrid, 1983, 84).
29
Segn las enseanzas de Santo Toms de Aquino, la ley es cierta ordenacin de la razn al bien comn,
promulgada por aquel que tiene el cuidado de la comunidad (Suma Teolgica, Cuestin XC artculo IV).
30
Ensea Santo Toms de Aquino que la ley no es otra cosa que el dictamen de la razn prctica del prncipe que gobierna
alguna comunidad perfecta. Es manifiesto que el mundo es regido por la providencia divina, que toda la comunidad del
universo es gobernada por la razn divina. Y por esa misma razn del gobierno de las cosas existentes en Dios como el
Prncipe de la universalidad tiene razn de ley. (Cfr. Suma Teolgica, Cuestin XCI, artculo I).

5
Derecho Civil Positivo (revelado)31
Natural (incito en la conciencia humana)32.
33
Ley Humana Eclesistica (Slo para los bautizados).

Cuadro 3

ESTRUCTURA
Derecho Romano Derecho Cannico
Institutas de Gayo Cdigo de 1917
t. Proemio General del Derecho 1 libro Normas Generales
El Derecho de las Personas 2 Libro De personis
2 Coment. El Derecho de las Cosas 3 Libro De Rebus (sacramentos, patrimonio de los
3 Coment. El Derecho de las Cosas institutos eclesisticos y las normas de su administracin)
4 Coment. El Dereco de las Acciones. 4 Libro De Procesibus
5 Libro De Delictis e Poenis
Institutas de Justiniano Cdigo de 1983
1 Libro El Derecho en General 1 Libro De las Normas Generales
El Derecho de las Personas 2 Libro Del Pueblo de Dios
2 Libro El Derecho de las Cosas 3 Libro De la Funcin de Ensear de la Iglesia
3 Libro El Derecho de las Cosas 4 Libro De la Funcin de Santificar de la Iglesia
4 Libro El Derecho de las Acciones. 5 Libro De los Bienes Temporales de la Iglesia
6 Libro De las Sanciones en la Iglesia
7 Libro De los Procesos

31
La ley divina positiva es la dada a conocer en forma explcita por Dios en las escrituras, tanto en el Antiguo Testamento
como en el Nuevo Testamento que la perfecciona.
32
Santo Toms de Aquino, ensea que todas las cosas participan en algn modo de la ley eterna en cuanto por la impresin
de ella tienen inclinacin a sus propios fines y actos. La creatura racional est sometida a la providencia divina de un
modo ms excelente, en cuanto participa de esa providencia proveyendo a s misma y a las dems . Por lo cual hay en ella
una participacin de la razn eterna, por la cual tiene inclinacin natural a su debido acto y fin. Y tal participacin de la
ley eterna en la creatura racional se llama ley natural. (Cfr. Suma Teolgica, Cuestin XCI, artculo II). Para Santo
Toms, el derecho es objeto de la justicia, siendo el derecho natural aquello que dicta la razn natural inmediatamente, o
se sigue evidentemente de ella, y es conforme a la naturaleza o condicin de las cosas. Al respecto sostiene que si algo
repugna en s mismo al derecho natural no puede hacerse justo por la voluntad humana. (Suma Teolgica, Cuestin
LVII, artculo II).
33
Para el Doctor Anglico, de los preceptos de la ley natural, como de ciertos principios comunes e indemostrables, es
necesario que pase la razn humana a disponer ms particularmente algunas cosas. Y estas disposiciones particulares
descubiertas segn la razn humana se llaman leyes humanas. (Cfr. Suma Teolgica, Cuestin XCI, artculo III). El
mismo hace suya la afirmacin de San Isidoro de Sevilla, quien afirma que la ley debe ser honesta, justa, posible segn
la naturaleza, segn la costumbre del pas, conveniente al lugar y al tiempo, necesaria, til; clara y que no se preste a
interpretaciones capciosas por su oscuridad, y escrita no por consideracin a algn inters privado sino para utilidad
comn de los ciudadanos. (Etimologas. 1,5, c 21).

6
CUADRO 4

FUENTES DE PRODUCCIN DEL DERECHO34


Derecho Romano Derecho Cannico
Pueblo Ley Universal
Costumbre Pontfice Carta Encclica
Plebe Plebiscito Constitucin
Senado Senadoconsulto Rescripta35
Emperador - Epistola Decreto (Bula36 o Breve)
Decreto Colegio Episcopal
Mandato Regional
Edicto Conferencia Episcopal
Pretores y Ediles - Edicto Concilio Particular
Juristas Respuestas de los prudentes Arzobispos
Obispos
Prelados
Personal
Captulos Generales
Vicarios Capitulares
Subsidiaria
Jurisprudencia
Doctrina
Pueblo Costumbre37

CUADRO 5

DIVISIN TERRITORIAL
Imperio Romano Iglesia
Dicesis Provincias
Provincias Dicesis

34
Una Constitucin de Justiniano dispone que se ha de juzgar no por ejemplos, sino con arreglo a las leyes.(C, 7,
45, 13). Del mismo modo, el Derecho Cannico presenta como fuente principal a la norma jurdica.
35
Rescriptos: son las decisiones o consultas solicitadas al papa por personas determinadas, en materia de gracia o de
justicia
36 En Roma, era el distintivo que llevaban colgado al cuello los hijos de los patricios, que sealaban su condicin de

tales hasta el momento que vestan la toga. En la antiguedad era el sello de plomo y en algunos casos de oro, utilizado
por el sumo pontfice para certificar la autenticidad de documentos eclesisticos de suma importancia, que consista en
una especie de medalla colgante, con la imagen de San Pedro y San Pablo en una de sus caras, y en la otra el nombre del
papa que emita dicho documento.
A partir del papa Len XIII, se reemplaz el sello por otro estampado en rojo, que es usado en la actualidad, con las
efigies de San Pedro y San Pablo, a cuyo alrededor se halla grabado el nombre del papa. Luego la significacin del trmino
se generaliz hasta comprender el documento mismo y tambin su contenido.
En la actualidad la bula puede definirse como el documento pontificio de carcter solemne, de estilo formal y escrito en
un Pergamino que lleva estampado en rojo un sello con las imgenes de San Pedro y San Pablo separadas por una cruz, a
cuyo alrededor se halla inscripto el nombre del papa contemporneo de dicho documento.
En el Derecho Cannico no se encuentra especificado que actos deben instrumentarse bajo la forma de bulas, pero a ttulo
de ejemplo podemos enumerar los siguientes casos; pronunciamientos de dogmas, constituciones apostlicas, etc. Cabe
aclarar que las bulas se distinguen de los breves, en que estos ltimos tratan asuntos menos solemnes e importantes que
aquellas.
37
La costumbre es la norma objetiva, no escrita, introducida por la prctica de una comunidad con el consenso del
legislador. La costumbre debe ser introducida por una comunidad de forma concorde, libre y continua. No debe ser
contraria a la ley divina y debe ser conforme a la razn. Debe contar con la aprobacin del legislador (elemento jurdico
formal). La costumbre centenaria e inmemorial goza de favor jurdico (can. 26 y 28), motivado en el hecho que una
prctica seguida por tanto tiempo denota un autntico valor eclesial.

7
Vicaria
Parroquias

CUADRO 6

COSAS
Derecho Romano Derecho Cannico
DIVINI IURIS PROFANAS
Sacra SAGRADAS Iglesias
Religiosa Oratorios
Santa Capillas Privadas
HUMANIS IURIS Cementerios
Privadas Santuario
Pblicas

CUADRO 7

DERECHO PROCESAL
Derecho Romano (Cognitio Extra Ordinem) Derecho Cannico
Juez funcionario delegado del emperador El juez es un funcionario delegado del ordinario
Posibilidad de recurrir la sentencia hasta el emperador Potestad de las partes de Recurrir a la Santa Sede
Carcter Pblico.
Estructura del proceso (Introduccin de la causa, citacin de oficio a las partes, instruccin, debate, sentencia).