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El conjunto de espacios verdes e, incluso, el

tratamiento de los espacios libres en general, son


decisivos para la calidad de vida de una
poblacin. Por ello, el desarrollo y el crecimiento
de la ciudad deben contar con la presencia
suficiente de espacios verdes como uno de sus
principales objetivos. En la ordenacin del
territorio, el planeamiento del sistema verde
urbano debe ser fruto de una meditada labor de
planificacin y de reflexin, y debe estar presente
desde el inicio del proyecto.
La ciudad como ecosistema
A primera vista, puede parecer paradjico que una estructura tan artificial
como una ciudad pueda considerarse como un ecosistema. Y lo cierto es que,
a pesar de que este punto de vista an cuenta con bastantes detractores, si
analizaremos las ciudades desde la perspectiva de la ecologa -el estudio de
los seres vivos y de las interacciones entre ellos en un espacio fsico
determinado- observaremos que la mayora de los secretos que conforman un
sistema ecolgico son fcilmente aplicables a los sistemas urbanos.

Las ciudades cuentan con los factores naturales que determinan el bitopo o
el medio fsico de un ecosistema, como la geomorfologa, el sustrato
geolgico, la hidrologa y el clima. stos condicionan tanto la estructura y el
funcionamiento urbanos como la vida de los organismos existentes (seres
humanos, pjaros, plantas, etc.), y tambin influyen en la manera que tienen
de relacionarse, y en los intercambios de materia y energa que se producen.
En este sentido, es evidente, por ejemplo, que el clima de una ciudad
determina los consumos de energa y la presencia de unas especies vegetales
concretas en las zonas verdes. La existencia de especies animales o vegetales
invasoras, o las caractersticas y la evolucin de la poblacin (aumento o
disminucin, densidad, edad, actividad productiva, etc.), son tambin decisivas
para el conjunto.

La estructura de la ciudad como ecosistema se definir segn la distribucin y


las dimensiones de las edificaciones, de los espacios libres y de los espacios
construidos, de las zonas verdes, de la trama viaria, de la red de
comunicaciones, etc. Esta estructura y su evolucin a lo largo del tiempo
condicionarn tanto la presencia como la actividad de los organismos, as como
la distribucin de las poblaciones, los intercambios con las comunidades
vecinas, y los flujos de energa y de materiales. Estos flujos determinarn el
metabolismo del ecosistema, es decir, definirn cunta energa y cuntos
materiales entran, en qu cantidades, cmo se utilizan dentro del sistema y qu
caractersticas presenta su salida del mismo. Todo ello nos lleva a la
conclusin de que fue el planeamiento de una ciudad debe fundamentarse en
Ios principios integradores de la ecologa.
La planificacin de sistemas verdes
Las zonas verdes de una ciudad forman un sistema, no un conjunto de piezas
esparcidas sin relacin entre s. La visin integral del sistema verde de una
ciudad invierte los trminos habituales en planificacin: no se genera una zona
verde debido a la existencia de un lugar vacante, sino que se busca el espacio
necesario all donde se produzca una carencia de zonas verdes o donde se
integre mejor en el sistema. De esta manera, cada elemento verde est
relacionado con los otros e interacta con ellos, se potencian mutuamente y
multiplican los beneficios ambientales y paisajsticos que proporcionan las
zonas verdes. En este sentido, una de las piezas clave de los sistemas verdes
para una ciudad sostenible son los parques lineales, que consisten en una cinta
continua de verde que une dos puntos de la ciudad o un conjunto de parques
urbanos, y los enlaza, a su vez, con una masa forestal peri urbana. As, se
consigue que el verde perifrico penetre en la ciudad y multiplique los
beneficios de la trama verde ya existente.

Sin embargo, la macroplanificacin de un sistema verde no puede olvidar que


un espacio verde est al servicio del ciudadano, y que es esencial para su
calidad de vida. Por ello, es importante tambin trabajar en la microplanifica-
cin, y recordar que, junto a los grandes parques que sirven de pulmn verde a
la ciudad, deben existir pequeas zonas verdes cercanas a cada vivienda.
Su papel, en este caso, no es slo la contribucin a la mejora de las
condiciones ambientales de la ciudad, sino tambin, convertirse en un espacio
de ocio cercano, al cual los usuarios puedan desplazarse a diario sin tener que
invertir demasiado tiempo. Trabajar en microplanificacin requiere, la mayora
de las veces, un gran esfuerzo de imaginacin, ya que quedan pocos espacios
libres en las ciudades compactas de la vieja Europa. Si acaso, slo se dispone
de algunas reas residuales que han sido olvidadas por la macroplanificacin.

La distribucin de las zonas verdes en una ciudad, cuyo objetivo es conseguir


un sistema verde ambientalmente eficiente y til para los ciudadanos, debe
tener en cuenta diversos parmetros, todos ellos con la misma importancia: la
densidad de poblacin, Ios m2 de verde por habitante, el rea de influencia
ambiental y de uso, la proximidad de las viviendas, etc: El sistema verde
urbano puede, por tanto, estar compuesto de pocos y grandes parques, que
aporten unos beneficios ambientales considerables, pero alejados de un uso
diario igualmente necesario para los habitantes de la ciudad; o bien, puede
consistir en la ubicacin de muchos y pequeos espacios que solventen las
necesidades de ocio, pero cuya efectividad ser escasa en trminos
ecolgicos. Probablemente, el sistema verde ideal consista en una
combinacin equilibrada de zonas verdes de diversos tamaos y usos que se
complementen entre s.
El primer paso para generar unas zonas verdes pblicas integradas en la trama
urbana y que a su vez sean tiles desde el punto de vista ambiental y social
para los ciudadanos, es concebirlas como parte de un sistema que debe ser
tratado de manera global, al igual que se hace con la planificacin de la
edificacin, la circulacin de vehculos o el urbanismo.

En este sentido, en un congreso celebrado en Barcelona en 1988, en el marco


del programa MAB 11 de la UNESCO, se plante la integracin de estos
conceptos en el planeamiento urbano, y se definieron once principios bsicos a
tener en cuenta en la planificacin del verde urbano de la ciudad sostenible:

Existe la zona verde ideal?


A pesar de que las situaciones ideales, o perfectas, son generalmente difciles
de alcanzar, cuando acometemos una empresa cualquiera debemos intentar
acercarnos a ese objetivo de excelencia lo mximo posible.

En el caso de los espacios verdes, como en cualquier otro, alcanzar ese


objetivo depender en gran medida del modelo que nos hayamos fijado.
Los aspectos de partida que deben concurrir en un espacio verde ideal son
dos: que aporte el mximo beneficio social y ambiental, y que las necesidades
de recursos -econmicos, materiales, humanos, naturales, etc.- sean mnimas.
Este segundo aspecto se ver facilitado, en gran medida, por la adopcin de un
modelo sostenible de planificacin, diseo y gestin del verde urbano,
fundamentado en la eleccin de especies vegetales poco exigentes en lo que
respecta a su mantenimiento; tambin depender, en este sentido, de los
elementos constructivos o de equipamientos escogidos.

Este ideal de optimizacin del mantenimiento en los parques, jardines , arbolado


viario no debe limitar su calidad o ir en detrimento de la satisfaccin de las
necesidades y las expectativas de la ciudadana.

As pues, el principal reto que se plantea a la hora de crear una zona verde ideal
es conseguir que cumpla generosamente todas sus funciones, sin que sea
necesario un gran esfuerzo econmico y de recursos. Este debe ser el punto de
partida del proyecto: conjugar los aspectos estticos, paisajsticos y ambientales
con la funcionalidad de la futura zona verde. Proyectar desde una perspectiva
puramente esteticista o ambientalista es, pues, tan errneo como hacerlo
pensando solamente en los futuros usos.

A la hora de aspirar a la zona verde ideal, es indispensable analizar, en primer


lugar, las necesidades del entorno social al que se va a destinar.
Hay que averiguar cmo es y qu quiere la poblacin de la zona de influencia,
que, en ocasiones, -como por ejemplo en los espacios verdes periurbanos -
puede ser demogrficamente importante y muy variada. Un estudio
pormenorizado permitir definir diferentes "grupos de usuarios", con
expectativas, demandas y necesidades especficas que es necesario atender:
zonas de reposo, actividades deportivas, paseos, reas de juego para los nios,
lugares para los perros, espacios dedicados al picnic, etc. Se trata de satisfacer
las demandas sin que los diferentes usos interfieran entre s.
Todos estos datos nos permitirn disear el espacio verde ideal, que, en muchos
aspectos, ser distinto en funcin del lugar donde se ubique. Y tambin se podr
definir una mayor sostenibilidad del proyecto a partir de los elementos ms
adecuados para cada caso, y segn sean las necesidades detectadas. A partir
de aqu, el proyecto debe desarrollar los aspectos paisajsticos y la carga
ambiental positiva que el espacio verde ideal al que aspiramos puede y debe
aportar a la ciudad, a fin de que se convierta en un autntico "pulmn" el medio
urbano, donde la ciudadana pueda satisfacer sus necesidades de ocio en
contacto con la naturaleza.

- Homogeneizar la descripcin conceptual de las distintas tipologas de los


espacios verdes de una ciudad, para mejorar la claridad metodolgica por medio
de la creacin de una trama de reas verdes integrada y conexa.
- Exigir la intervencin de los responsables de la gestin y de la conservacin de
los espacios verdes en ice equipos planificadores y proyectistas de las ciudades,
con la intencin de que se contemplen no slo los conceptos urbansticos y
artsticos, sino su integracin en el medio y las necesidades del hombre,
resaltando la idea de interdisciplinariedad y la utilizacin de criterios ecolgicos
en la planificacin.

- Valorar,incluso desde ndices econmicos, los beneficios de la implantacin de


una zona verde en la calidad de vida de la poblacin: ahorro de energa de
calefaccin o de refrigeracin, grade de ocupacin y uso de jardines, etc.
Conviene incidir en aspectos de biotecnologa.

- Exigirun mayor rigor en la justificacin del diseo de los proyectos, as como en


la definicin de los objetivos y de los beneficios para la poblacin, por medio de
un mejor control profesional y de una profunda justificacin del empleo de fondos
pblicos; se debe propiciar la coordinacin entre investigacin y planificacin, y
establecer programas de participacin de la poblacin.

- Regular,por medio de leyes, el empleo de las zonas libres de la ciudad sin


ocupacin, desarrollando una legislacin actualizada que asegure su futuro y
descarte la especulacin. En ese aspecto, los Planes Generales de Ordenacin
constituyen un instrumento eficaz para llevarlo a cabo.
-Regular, por medio de leyes, el empleo de las zonas libres de la ciudad sin
ocupacin, desarrollando una legislacin actualizada que asegure su futuro y
descarte la especulacin. En ese aspecto, los Planes Generales de Ordenacin
constituyen un instrumento eficaz para llevarlo a cabo.

- Asimismo, las administraciones locales debern regular tambin los espacios


verdes privados que tengan una incidencia o repercusin sobre el resto de la
ciudad, su paisaje o su medio; y debern establecer acuerdos con los
propietarios para facilitar su conservacin.

- No se deben contabilizar como superficies verdes aquellos espacios pblicos


que tienen un carcter de rea verde si-,lo desde el punto de vista ptico, pero
que no son utilizables, ya que carecen de inters y de provecho reales.

- Recomendar a los pases ribereos del Mediterrneo que profundicen en el


estudio de la jardinera mediterrnea mediante la aportacin de soluciones
actuales a los problemas y a las situaciones de partida de cada regin.

- Establecer estudios formales de paisajismo en los pases que no dispongan


de ellos, a fin de que se proyecte y gestione desde una plataforma de
conocimiento especializada.

- En los espacios verdes la funcionalidad y la belleza deben ser inseparables.


Los datos y resultados de uso de los jardines debern expresarse no como
mantenimiento, sino como gestin, que es un concepto ms amplio, integral y
activo.

Estructura y tipologas del sistema verde urbano


La importancia de un espacio verde no depende nicamente de sus
dimensiones o de la vegetacin que contiene, sino del cumplimiento eficaz de
la funcin que le ha sido asignada en el sistema verde de la ciudad, formado
por piezas de usos y tamaos diferentes, con funciones complementarias e
interrelacionadas. Ciertamente, estas piezas pueden tener asignadas una o
ms funciones en aspectos tan diversos como el incremento de la calidad
ambiental de una zona determinada o la necesidad de un uso social vinculado
al ocio. As pues, la funcin que deben cumplir es lo que realmente determina
las diferentes tipologas de verde urbano, tanto en lo que respecta a su
estructura vegetal y constructiva como en lo referente a los equipamientos de
que deber disponer y, por supuesto, a su ubicacin en la trama urbana.

En una ciudad conviven espacios verdes tan diversos como los parques
urbanos, los jardines de barrio, los jardines histricos, los bosques periurbanos,
el arbolado de las calles o las jardineras.
A pesar de que cada uno de ellos se define sobre la base de sus
caractersticas ms preeminentes, a veces, la presencia de una o ms
funciones comunes dificulta la delimitacin de las diferentes tipologas, lo cual
puede ser un obstculo en el establecimiento de criterios generales de gestin
y de mantenimiento.

En realidad, no existe una nomenclatura universal, con lo cual, la terminologa


que se aplica a las tipologas de las zonas verdes es muy variada, y depende,
en gran medida, de la historia y de la tradicin de cada ciudad y de cada pas.

Hay que destacar, sin embargo, que para realizar una correcta planificacin y
gestin del verde urbano, es necesario establecer unas tipologas que permitan
contabilizar las zonas verdes desde distintos puntos de vista, porque no
pueden considerarse de igual modo el verde de acompaamiento viario, un
jardn de bolsillo o un parque urbano, puesto que sus aportaciones ambientales
y de uso son diferentes. El hecho de establecer unas tipologas de verde
urbano tambin es primordial para la planificacin del mantenimiento bien sea
de cara al estudio de los rendimientos, o al de las necesidades tecnolgicas o a
la formacin de los operarios.
Trabajos de sistematizacin del verde urbano
Tradicionalmente, los intentos para la sistematizacin de los diversos tipos de
verde urbano se han desarrollado desde la ptica del urbanismo y desde la
teora de las ciudades y de los espacios libres. Durante la primera mitad del
siglo XXI, se empezaron a realizar estudios y proyectos en los que destacaban
los aspectos agronmicos y paisajsticos. De esa forma, las zonas verdes
dejaron de considerarse como una simple necesidad higinica en la estructura
urbana, para convertirse en un aspecto fundamental en la vertebracin de
dicha trama urbana. En este perodo, cabe destacar dos grandes planificadores
de espacios verdes, que plantearon criterios que todava hoy estn vigentes en
la creacin de sistemas verdes pblicos: el ingeniero francs Jean Claude
Nicolas Forestier y el arquitecto Nicolau Maria Rubi i Tudur.

En 1908, Forestier public el tratado Grandes Villes et Systmes de Parcs, en


el cual analizaba diversas ciudades del mundo. A fin de facilitar una mejor
comprensin de lo que representaba un sistema de parques, defini los
elementos verdes de una ciudad y los clasific en: grandes reservas de paisaje
protegido, parques urbanos, grandes parques urbanos, parques pequeos y
jardines de barrio, terrenos de recreacin, jardines de nios y paseos avenida.
En 1926, Rubi i Tudur, entonces director del Servicio de Parques y Jardines
de Barcelona, present una ponencia en la que expuso el problema de los
espacios libres en la ciudad, dentro del marco del XI Congreso Nacional de
Arquitectos celebrado en Madrid. Dos fueron los aspectos ms destacados de
su contribucin. El primero de ellos, la distribucin de una hectrea urbana con
el 20 % destinado a edificacin, el 30 a espacio viario, el 40 % a jardines
privados y el 10 % a espacio pblico constituido por piezas verdes de
diferentes tamaos. El segundo, la clasificacin de estas piezas verdes en:
grandes espacios (parques urbanos y suburbanos, campos de deporte,
parques exteriores y reservas de paisaje); pequeos jardines urbanos (squares,
jardines de barrio y jardines para juegos infantiles); y avenidas jardn, cuya
funcin era aumentar la eficacia del conjunto de espacios verdes.

Tanto Forestier como Rubi plantearon unas - tipologas de espacios verdes


que contemplaban la insercin de grandes superficies dentro de la ciudad y en
su periferia; de pequeos espacios destinados a esponjar la trama urbana, y a
convertirse en lugares prximos de esparcimiento; y de grandes viales y
paseos de conexin; de tal manera que la trama verde de la ciudad pas a ser
considerada como un sistema antes que como un conjunto de individualidades.
Plan director de la Habana de J.C.N.
Forestier (1926). Anteproyecto del
sistema de avenidas y parques.

Propuesta de Nicolas M. Rubio i


Tuduri para un sistema de
parques ideal, con las cuas de
paisaje enclavadas en la masa
urbana. Como aconseja la
tcnica urbanstica.
Estas tipologas, que se han convertido en la base del planeamiento verde de
las ciudades, han ido incorporando otras nuevas, aparentemente secundarias,
pero, en realidad, igualmente significativas. Tambin se han definido de forma
ms precisa los aspectos de conexin entre los espacios verdes intraurbanos, y
la de stos con los extraurbanos. As, a finales del siglo XX, aparece el concepto
de 'corredor verde', que establece los parmetros de conexin del sistema verde
urbano, y de ste con su entorno, entendido como un todo absolutamente
interrelacionado.

En los ltimos tiempos, el trabajo sobre la sistematizacin de las zonas verdes


se ha intensificado gracias a la revalorizacin del verde urbano y de sus
aspectos fundamentales: los beneficios ambientales, los espacios de
socializacin, y la racionalizacin de los costes de mantenimiento. . En este
sentido, en el ao 1995, el Institut Municipal de Parcs y Jardins de Barcelona
public el Pla dels Espais Verds de Barcelona, uno de los primeros planes
directores y de gestin del verde urbano realizados en Espaa. El plan
estableca 14 tipos diferentes de verde urbano, que se definan en funcin del
consumo de recursos naturales, humanos y econmicos: jardineras, puntos
emblemticos, jardines histricos, jardines temticos, parques urbanos, jardines
de barrio, plazas ajardinadas, plazas urbanas, parterres de la va pblica y
zonas rodadas, taludes, parques forestales, arbolado viario, y plazas e isletas
arboladas.
En 2001, la Universidad Politcnica de Valencia realiz el trabajo de
sistematizacin Normas para la clasificacin de los espacios verdes, el cual,
partiendo de un estudio realizado durante la dcada de 1990 por una comisin
de expertos liderada por la Asociacin Espaola de Parques y Jardines
Pblicos, avanz en la definicin de los diversos tipos de zonas verdes
existentes en Valencia, y defini unos rasgos diferenciales, unas caractersticas
tpicas y unos aspectos adicionales para cada tipo de zona verde.

Paralelamente, tambin en 2001, y para citar ejemplos de fuera de nuestro pas,


el Department for Transport, Local Government and the Regions public un
estudio de las zonas verdes urbanas de Reino Unido en el que se inclua una
determinacin de tipologas de verde urbano relacionadas con su uso social. La
base del anlisis era la deteccin de una preocupante decadencia de los
parques y de las zonas verdes pblicas de sus principales ciudades. La
percepcin de ellas por parte de la ciudadana era claramente negativa, tanto
por su diseo anticuado como por el creciente vandalismo. La diagnosis
encargada por el Gobierno provoc la puesta en marcha de unas medidas
correctoras planificadas y realizadas sobre la base de la implicacin de los
colectivos vinculados a las zonas verdes, tanto en el mbito local como en el
regional y el nacional.
Este estudio propone una clasificacin del verde urbano en funcin del uso, y lo
divide en tres grandes grupos: espacios abiertos, zonas verdes, y reas cvicas.
stas se dividen, a su vez, en diez subtipologas estratgicas en la planificacin
de zonas verdes: parques y jardines, espacios para nios y adolescentes,
espacios de ocio, equipamientos deportivos exteriores, parcelas, jardines
comunitarios y granjas urbanas, cementerios, espacios verdes urbanos
naturales y seminaturales, corredores verdes, y espacios cvicos o urbanizados.
En un tercer nivel, la clasificacin incorpora alrededor de cincuenta tipos de
espacios verdes diferentes.

Tipologas de verde urbano en una ciudad


sostenible
Con los precedentes mencionados, y teniendo en cuenta la evolucin de los
mismos, se ha elaborado la clasificacin tipolgica de los espacios verdes
urbanos que se propone a continuacin. Se trata de una ordenacin abierta a
futuras incorporaciones que, a buen seguro, contribuirn a la vertebracin de las
ciudades por parte de las zonas verdes, de una manera ambientalmente
integrada. Por ello, esta clasificacin, como cualquier otra, debe suponer un
paso ms en el diseo, la gestin y el mantenimiento sostenibles de los
espacios verdes, partiendo de la base de que las tipologas del verde, en tanto
que pertenecientes al ecosistema urbano, tienen que ser necesariamente
dinmicas y reformularse en funcin de las necesidades futuras de las ciudades.
Esta clasificacin propone la divisin de los espacios verdes urbanos en
grandes y pequeas piezas, que guardan ms relacin con la extensin
(siempre relativa, en proporcin con la superficie total de la ciudad) que con los
sustantivos `parque' o 'jardn', que son trminos demasiado confusos y que, a
veces, presentan pocas diferencias en lo que respecta a la vegetacin y a las
dimensiones. Si acaso, el trmino `jardn' parece referirse a criterios de tipo
esttico, mientras que `parque' define algunos aspectos relacionados con el
uso.

En cualquier caso, lo cierto es que grandes extensiones de jardines que


antiguamente eran privados, en la actualidad son considerados como parques,
mientras que espacios verdes de nueva creacin son considerados como
jardines. Finalmente, se incluyen los rboles de las calles, como elemento verde
urbano que constituye un sistema diferenciado de los espacios verdes a causa
de sus particulares caractersticas de ubicacin y mantenimiento. El arbolado
viario es, hoy en da, una de las piezas esenciales en la configuracin de un
sistema verde integral, gracias a su presencia regular y constante en toda la
trama urbana. Las especiales condiciones de plantacin, ubicacin y gestin
confieren al arbolado viario una singularidad que merece una consideracin
individualizada.
Las grandes piezas
Las grandes piezas de verde dentro de la trama urbana son aquellos lugares que, por sus
dimensiones, constituyen pulmones de oxigenacin de la ciudad y pueden acoger un
nmero elevado de usuarios. Desde un punto de vista general, estn dotadas de una gran
cantidad de servicios y, en el aspecto vegetal, su principal importancia radica en la gran
cantidad de masa vegetal activa que pueden llegar a contener. En cuanto a su extensin,
consideramos que estas piezas deben tener una superficie mnima de una hectrea
aproximadamente, aunque tambin puede incluir en esta categora una pieza de verde
menor, si la cantidad de espacio disponible de la ciudad as lo requiere. Las grandes
piezas se caracterizan por su capacidad de admitir un modelo de gestin autnomo y uno
de dinamizacin propio, como es el caso de los parques de La Vilette en Pars o de
Montjuc en Barcelona.

Parques y bosques periurbanos

En el rea metropolitana de las ciudades, caracterizada por una elevada densidad


humana, es importante disponer de un sistema de bosques y parques periurbanos que,
adems de actuar como reserva de paisaje, constituyan un punto de atraccin para los
habitantes de la gran ciudad y sirvan, al mismo tiempo, de nexo entre las poblaciones
metropolitanas. Hasta hace pocas dcadas, los bosques periurbanos eran nicamente
reas perifricas exentas de valor paisajstico o natural, y que no disponan de ninguna
posibilidad de aprovechamiento real por parte de los ciudadanos. Afortunadamente, en los
ltimos aos, el despertar de la conciencia ecolgica ha colocado a los parques
metropolitanos en el lugar que les corresponde respecto al servicio que proporcionan a la
gran ciudad.
Tal y como define el prefijo 'peri-', los bosques y parques periurbanos son
aquellos que se encuentran situados alrededor de las grandes ciudades y, en la
mayora de los casos, consisten en espacios naturales formados por densos
bosques y praderas de considerable extensin. En ellos se conjugan diferentes
sistemas naturales formados por la flora y la fauna caractersticas de la zona, y
estn dotados de equipamientos especficos construidos para su uso urbano.

Las caractersticas de espacio natural de un parque periurbano que, como ya se


ha mencionado, sirve al rea o reas urbanas cercanas, le permiten actuar
como elemento reequilibrador del medio ambiente urbano desde dos aspectos,
de gran pulmn verde, responsable de fabricar el oxigeno necesario en el
ncleo urbano, y de consumidor de anhdrido carbnico.

Pero, adems, los bosques periurbanos tambin sirven de laboratorio o aula de


observacin que permite acercar la naturaleza a los ciudadanos. Muchas de
estas reas estn dotadas de equipamientos especiales, como observatorios de
aves o rutas sealizadas, que pueden ser utilizadas de manera individual o
concertada con los gestores del parque, para conocer las diferentes
comunidades vegetales y animales que habitan de forma natural en l. El
parque periurbano debe actuar como foco de atraccin para todos los
ciudadanos de la gran urbe y como espacio de recreo, pero no todas las
personas estn interesadas en conocer los aspectos fascinantes de la
naturaleza.
Por ello, los parques perifricos tambin deben incluir una oferta ldica lo
suficientemente amplia como para contentar a todo tipo de pblico, y abierta a
todas las posibilidades. Las opciones e instalaciones que pueden encontrarse
en un parque periurbano son muchas, pero destacan las que permiten pasar el
da al aire libre, como, por ejemplo, los campos de deportes, las reas de picnic
con o sin barbacoa, las reas de juegos infantiles dirigidas a nios de diferentes
edades, etc. La oferta ldica puede ampliarse tambin a otros sectores, como
restaurantes, alquiler de bicicletas y barcas (si el parque dispone de lagos o
estanques apropiados), circuitos de equitacin, bares, etc.

En ocasiones, los parques periurbanos estn formados por amplias zonas


agrcolas que actan de amortiguacin entre las zonas rurales y las urbanas,
como, por ejemplo, en Zrich, donde algunos de los accesos a la ciudad se han
cedido para la explotacin agrcola, a fin de restituir el paisaje limtrofe entre la
ciudad y el campo. En Espaa tambin existen varias iniciativas de este tipo,
para conseguir que la transicin de la ciudad al campo sea ms suave y menos
traumtico. En otros casos, los sistemas montaosos contiguos, como ocurre en
Barcelona, o las colinas con una vegetacin ms o menos espontnea, como
sucede en Roma, tambin se pueden considerar zonas naturales ms o menos
integradas en la urbe. En algunas ciudades, los espacios naturales son las
zonas que estn en contacto con un lago o en las inmediaciones de la playa.
La presin ciudadana que sufren los espacios naturales situados en las zonas
de influencia urbana ha provocado que su gestin haya evolucionado en lo que
respecta a limpieza, accesibilidad, sealizacin, zonas de juego, aparcamiento
e, incluso, restauracin. No obstante, su uso intensivo dificulta el mantenimiento
y puede poner en peligro las caractersticas que los definen.

Corredores verdes
Esta tipologa de zona verde se inscribe en las reas prximas a los ncleos
urbanos y est condicionada por la existencia de algunas zonas naturales de
cierta envergadura prximas a las metrpolis. El concepto de 'corredor verde'
surge a finales del siglo XX, procedente del mbito de la ecologa. Su funcin
principal es la conexin de los diferentes elementos que configuran el paisaje -
bosques, superficies agrcolas, ros, caminos, etc.-, que hace posible el flujo de
agua, materias, fauna o seres humanos, adems de permitir la existencia de
una trama interrelacionada. De manera equivalente, la aplicacin de este
concepto en las ciudades -conexin entre las diferentes zonas verdes, y entre
stas y el espacio periurbano- comporta la creacin de una trama de verde que
est formada por el arbolado viario, los parques lineales y las pequeas piezas
ajardinadas, y que realizan las funciones de corredor entre los grandes parques
y jardines, y entre stos y el medio natural que rodea las urbes.
Parques forestales
Los parques forestales o bosques urbanos son espacios verdes que, en cierta manera,
reproducen la vegetacin originaria de la zona antes de su expansin urbanstica.
Estn formados principalmente por rboles y vegetacin arbustiva y herbcea que
constituyen una muestra selectiva de la flora local.
Estos parques actan como pequeas reservas de paisaje ubicadas en el interior de la
ciudad y son fcilmente accesibles. Para realizar un uso cmodo y masivo de estos parques,
sin por ello alterar su equilibrio natural, deben estar dotados de todos los equipamientos
necesarios. Un buen diseo de reas de juego, circuitos deportivos, itinerarios botnicos y
recorridos en bicicleta pueden contribuir a que los bosques urbanos resulten ms atractivos
sin que se vulnere su naturalidad. Debido a las caractersticas naturales de la vegetacin de
estos espacios urbanos, las tareas de mantenimiento deben estar limitadas y consistir en las
mnimas tareas de desbroce para evitar incendios, de solucin de conflictos entre especies, o
en trabajos de replantacin en aquellos lugares donde se ha producido un fallo de
vegetacin, para evitar la degradacin del bosque.

Estos espacios verdes favorecen especialmente la conservacin de la fauna, otro aspecto


inherente a una zona verde natural. Los animales que ms abundan en ellos son las aves,
que en muchos casos actan como reguladores de plagas y enfermedades de las plantas. Si
el bosque dispone de estanques de agua, la vida animal se ampla, e incluye insectos, peces
y anfibios. Este aspecto de los bosques urbanos no debe estar reido, sin embargo, con la
oferta ldica del parque, por lo que debe conjugarse el ocio con el respeto hacia la
naturaleza. Finalmente, cabe sealar que, por lo general, este tipo de zonas verdes acaban
convirtindose en parques urbanos cuando la ciudad va creciendo a su alrededor.
Parques y jardines histricos
En los Coloquios Internacionales sobre Conservacin y Restauracin de Jardines
Histricos, organizados por el ICOMOS en Fontainebleau, en Pars, y en Florencia
a principios de la dcada de 1980, se defini un jardn histrico como una
composicin arquitectnica y vegetal que, desde el punto de vista de la historia o
del arte, presenta un inters pblico y debe ser considerado como un monumento.
Casi todas las ciudades disponen de una o varias zonas que renen estas
caractersticas, pero los jardines histricos no tienen por qu consistir slo en
reas verdes: un claustro, un huerto, un jardn botnico o un cementerio con un
valor histrico, artstico o tradicional para la ciudad tambin pueden ser
considerados espacios verdes histricos. Asimismo, los entornos asociados a un
monumento arquitectnico aislado, y todas las zonas verdes de las ciudades
declaradas monumento histrico, pertenecen a este grupo.

Los jardines histricos posen una importante funcin social en la vida ciudadana:
sus plantaciones son el testimonio de las tradiciones y del paso de la historia. As,
un jardn histrico, al estar formado por materiales vivos y perecederos, se
convierte en un espacio dinmico y complejo, muy alejado del estatismo de los
edificios monumentales. Pero esta misma particularidad tambin condiciona su
propia fragilidad. Los seres vivos van evolucionando a lo largo de su vida, de
manera que su aspecto fsico est en constante cambio.
Por ello, es necesario tener especial cuidado en la conservacin y restauracin
de los vegetales de un jardn histrico, ya que la degradacin es un proceso difcil
de atajar en l. Aunque los jardines histricos formen parte de la trama verde de
la ciudad, su mantenimiento y conservacin no pueden tratarse de la misma
manera que en las restantes zonas verdes de la ciudad, y deben contar con un
plan de mantenimiento exclusivo. Cada jardn debe estudiarse individualmente,
con conocimiento de sus antecedentes, las transformaciones que se han
producido con el paso del tiempo y la vegetacin original. Slo un conocimiento
profundo del jardn permite realizar un plan de mantenimiento especfico. Pero en
ningn caso estos programas sern fijos y estables, puesto que deben
contemplar las constantes renovaciones y restauraciones que son inevitables en
un parque o jardn histrico.

Otro aspecto de los jardines histricos es su uso social. A menudo, estos jardines
se encuentran asociados a un edificio monumental y disponen de un rgimen de
visitas establecido. En otras ocasiones, es el propio jardn el que merece el
inters del visitante. Un jardn histrico debe contar con un programa de gestin y
de visitantes ajustado a sus caractersticas fsicas, con la intencin de que,
aunque sea pblico y accesible en todo momento, no sufra los efectos de la
degradacin y el vandalismo que suelen padecer las dems zonas verdes de la
ciudad, ya que el coste econmico que comporta su recuperacin es elevado. El
uso pblico del jardn de manera incontrolada slo contribuye a una degradacin
ms rpida del espacio.
Parques urbanos
Dentro de esta tipologa se incluyen aquellas zonas verdes urbanas con una
superficie superior a una hectrea y que dispongan de equipamiento bsico de
uso social. Los parques cuentan con una cobertura vegetal importante, en la que
domina el estrato arbreo, pero tambin muestran una presencia considerable de
arbustos y de plantas vivaces y tapizantes. El interior de los parques urbanos
suele estar formado por diversos recintos que acogen equipamientos y
actividades variadas. Su tamao y la presencia de una abundante vegetacin
permiten un aislamiento casi total respecto a los ruidos del exterior, lo cual aporta
bienestar a sus usuarios. En general, el radio de influencia de los parques
urbanos es ms amplio que el barrio en el que se circunscribe y recibe visitantes
de otros lugares de la ciudad.

A finales del siglo XX, coincidiendo con la emergencia de un urbanismo que


empieza a incorporar el verde como un elemento relevante en la estructura de las
ciudades, hacen su aparicin en las ciudades europeas los parques urbanos
contemporneos, que conforman una tipologa bastante especial. En muchas
ocasiones, las reformas urbansticas y la reconversin de espacios industriales
obsoletos son los factores que han permitido la creacin de nuevos parques
urbanos de dimensiones considerables. Los parques urbanos contemporneos
son una yuxtaposicin de dos aspectos diferentes.
Por un lado, se distinguen por un diseo marcado por las actuales tendencias de
tratamiento de los volmenes y por el uso de materiales y tecnologas
especficas; y, por otro, responden a la necesidad de crear una obra funcional
que se encuentre en consonancia con el medio social que los rodea: la ciudad y
los ciudadanos.

Estas zonas verdes estn pensadas para que todas las generaciones de la
poblacin puedan disfrutar de ellas. Para ello, disponen de diferentes espacios,
definidos para usos especficos o bien polivalentes, de manera que en una misma
zona pueden realizarse actividades para todas las edades. En general, los
parques contemporneos cuentan con dos partes diferenciaras, definidas por los
materiales que las conforman: un rea suave y verde, y una zona dura y
pavimentada, cada una de ellas con una funcin y un tratamiento especficos.

El rea dura, normalmente tratada con materiales de construccin muy


consistentes, est diseada para utilizarse como equipamiento deportivo de
varios usos. Por lo general, se trata de un gran espacio topogrficamente llano,
que puede compartimentarse de varias maneras, dependiendo del juego que en
ellos se practique. Estas reas duras sirven tambin romo punto de encuentro de
diversas actividades vecinales, como mercados, festivales, actuaciones
musicales, etc., y funcionan como una gran plaza. Muchas de ellas disponen
incluso de graderas. Como la vegetacin resulta frgil en este contexto, su
presencia es prcticamente nula en esta rea.
En cambio, el rea verde y suave se contrapone totalmente a las zonas duras.
Para empezar, la topografa suele moldearse mediante la creacin de pequeas
colinas y espacios situados en diferentes cotas. El material bsico es la
vegetacin, que cubre todos los rincones libres de la zona verde, tanto en forma
de praderas como en agrupaciones de rboles y arbustos.

El diseo de la distribucin de la vegetacin suele ser natural y orgnico, en


contraposicin al fuerte carcter arquitectnico de la zona dura. En el rea blanca
Ios pavimentos de los caminos son permeables y suaves. La zona verde acoge
las instalaciones especficas para los nios de corta edad y los ancianos, de
manera que stos se encuentran rodeados por el entorno ms suave del parque.

Parques lineales

Los parques lineales son una tipologa de zona verde que, en general, se trabaja
poco desde el urbanismo y la planificacin de la ciudad. Si acaso, los valores
ambientales que aportan se han desarrollado desde otra disciplina, la ecologa,
segn la cual actan como conectores de diferentes zonas verdes y como correa
de transmisin de la biodiversidad urbana. Su aportacin a la trama verde
urbana, sin embargo, va ms all de los aspectos meramente medioambientales,
y se convierte en una herramienta de cohesin social.
Plano del parque Joan Mir (1983) primer espacio pblico
construido en Barcelona tras el restablecimiento de la democracia.
Los parques lineales brindan unos beneficios sociales y culturales, puesto que se
plantean como un trayecto que recorre diferentes barrios y partes de la ciudad, y
que se adapta a la idiosincrasia y a las caractersticas de los habitantes del lugar
por el que transcurre. Segn este concepto, e parque lineal no es un destino,
sino un trnsito que contribuye a marcar tanto la diferencia como la diversidad de
cada barrio, y que enriquece a quien lo utiliza. El uso de los parques lineales, que
para ser considerados como tales tendrn una anchura mnima de 25 metros,
estar reservado a peatones y ciclistas, y dispondrn de una distribucin espacial
marcada por la vegetacin, que ane el paseo con las zonas de reposo, dotadas
de mobiliario urbano y, en ocasiones, de zonas de juegos infantiles.

Jardines temticos

Dentro de las diferentes clasificaciones que reciben los espacios verdes urbanos
destacan los jardines temticos, unos elementos de que casi siempre disponen
las ciudades. Estos jardines, que tambin reciben el nombre de jardines de
coleccin o jardines monogrficos, generalmente renen especies de plantas que
pertenecen a uno o diversos grupos botnicos y que presentan una serie de
caractersticas comunes. El objetivo de los jardines temticos, por lo general, es
constituir una muestra representativa con finalidades educativas y de divulgacin.
Aunque el abanico de posibilidades es realmente muy amplio -ya que las
caractersticas que pueden elegirse como tema son muchas-, los jardines
temticos ms habituales son aquellos que renen un tipo especial de plantas de
una misma filiacin botnica. El ejemplo ms clsico es, sin duda, el de las
rosaledas. En casi todas las ciudades suele haber un jardn, o parte de l,
dedicado al cultivo de las rosas, cuyo origen a menudo se encuentra en la moda
del coleccionismo que se impuso con fuerza en pocas pasadas, y que Jean
Claude Nicolas Forestier plasm a la perfeccin en el parque de la Bagatelle, en
el Bois de Boulogne de Pars. Aparte de las rosas, las colecciones de plantas
cactceas y suculentas, las de bulbosas o las de palmeras son otros ejemplos de
plantas reunidas por sus caractersticas botnicas en un jardn temtico.

Existen tambin otros tipos de jardines temticos, como los que renen plantas
pertenecientes a hbitats especficos o que presentan atributos significativos.
As, dentro de este ltimo grupo se encuentran, por ejemplo, las plantas de
coloraciones o follaje del mismo color, o tambin los jardines de plantas
sensoriales, que responden muchas veces a las propuestas especialmente
destinadas a las personas con discapacidad, pero que tambin disfruta toda la
sociedad.

En lo que se refiere a plantas procedentes de un mismo hbitat, las posibilidades


son asimismo abundantes y, muchas veces, responden a las modas del
momento.
Al principio, dominaban las colecciones de plantas exticas, lo que llev a la
construccin de invernaderos o umbrculos, necesarios para el desarrollo de las
plantas cultivadas fuera de su hbitat. En los ltimos aos, la tendencia se ha
invertido y muchos jardines temticos se plantean como reproducciones de
algunas comunidades vegetales que se dan en la naturaleza, y, a menudo, en
mbitos muy cercanos al paisaje circundante.

Tambin en los ltimos aos, en muchas ciudades de tamao medio o grande,


han proliferado espacios verdes destinados a una nueva temtica: Ios huertos
urbanos, cuya funcin es principalmente social. Estn fomentados por los
ayuntamientos y se suelen ceder a entidades sociales o a grupos especiales -
jubilados, escolares, u otros colectivos- con objetivos educativos y divulgativos. El
origen de este uso se documenta en Berln a finales del siglo XIX, como parte de
la poltica social del pas, segn la cual, a las personas que vivan en la ciudad se
les permita cultivar unos huertos, schrebergarten, situados en las zonas verdes,
para que los trabajaran durante los fines de semana, y en los que cultivaban
verduras y flores. Esta prctica se extendi por todo el centro de Europa durante
la II Guerra Mundial.
Tipologas de espacios verdes de una ciudad sostenible de
acuerdo a criterios de superficie, proximidad, beneficios
psicosociales, contribucin ambiental y finalmente costes de
mantenimiento en recursos econmicos y humanos.
Las pequeas piezas
Las piezas pequeas de un sistema de verde urbano integral poseen dos
funciones principales: servir de zonas verdes prximas, adecuadas para un uso
diario, y salpicar la trama urbana acompaando a las vas de circulacin y a otros
elementos que, aun no siendo verde practicable - es decir, pisable -,
contrarrestan aspectos como el ruido, fijan partculas contaminantes o,
simplemente, aportan belleza al entorno urbano.

Jardines de bolsillo

Normalmente, los jardines de bolsillo ocupan pequeos espacios residuales que


son fruto de actuaciones urbansticas constructivas de envergadura. La tipologa
puede ser muy variada e incluye desde pequeos rincones de formas muy
diversas a un tipo cada vez ms frecuenta: los reducidos espacios verdes
pblicos resultantes de las compensaciones de las promociones urbansticas
privadas.

Los jardines de bolsillo ejercen el papel de jardn de barrio, al servicio de las


viviendas que estn situadas, generalmente, en un radio inferior a 500 metros de
ellos. Por este motivo, son fcilmente accesibles y permite que sea utilizado
cotidianamente por los nios acompaados o por los ancianos, que los utilizan
como punto de reunin.
Debido a estas caractersticas, es conveniente que estos espacios cuenten con el
equipamiento adecuado para su uso, pero tambin que se analice
convenientemente su ubicacin para que cuente con zonas soleadas en invierno
y sombreadas en verano, y, si es posible, alejadas de las fuentes de
contaminacin acstica y atmosfrica.

La aportacin a la mejora ambiental urbana de los jardines de bolsillo, calculada


en valores como la produccin de oxgeno o la retencin de partculas de polvo,
es, probablemente, insignificante, pero no as su contribucin al aumento de la
calidad de vida de los usuarios, que disponen de un espacio verde para su
bienestar psicolgico.

Plazas arboladas

Las plazas que incluyen rboles y plantas merecen considerarse como zonas
verdes, a pesar de sus pequeas dimensiones, debido a que la suma de todas
ellas permite el incremento de la superficie del verde urbano en varias hectreas;
y porque sirven de piezas de enlace en el sistema verde global, ya que funcionan
como zonas de paseo y de estar al aire libre.
Generalmente, una plaza es un pequeo espacio situado en un cruce de calles,
inmerso en la trama urbana, y cuyas funciones principales son el esponjamiento
de un urbanismo demasiado denso, procurar un rea de reposo a los peatones, y
servir de zona de paso y de unin entre los diferentes sectores urbanos. La
mayora de las plazas cuentan con rboles como elementos vegetales casi
exclusivos y, en algunos casos, incluyen un pequeo seto, jardineras o arbustos
dispuestos en pequeos parterres. El mobiliario urbano suele limitarse a bancos,
papeleras y farolas.

Las dimensiones de las plazas son, a menudo, muy reducidas, por lo que no se
aconseja disponer de vegetacin en toda su superficie. Las plantas ms
adecuadas son los rboles, cuyas copas forman un techo vegetal sin restar
superficie de paso.

Asimismo, conviene que los rboles sean de hoja caduca para permitir el asoleo
en invierno, al menos en la zona donde se hallan los bancos; tambin es
conveniente que dispongan de una amplia copa para que proporcionen suficiente
sombra en verano. Adems, las plantaciones de rboles que forman una masa
densa contribuyen mejor a la reduccin del ruido y al control de la polucin y la
temperatura que las plantaciones aisladas.
Verde de acompaamiento a la circulacin

Esta tipologa de espacio verde urbano est formada por pequeas piezas de
verde que ajardinan vas de circulacin rodada o aquellas que se encuentran en
zonas peatonales. En general, estn formadas por plantas arbustivas, tapizantes
o parterres de flores y, a veces, incluyen rboles. El objetivo primordial de estos
retazos de verde urbano es hacer ms agradables los desplazamientos por la
trama viaria de la ciudad, pero su contribucin es adems esttica, ya que a
menudo disimulan un exceso de construcciones y, en el caso de grandes
infraestructuras, reduce su impacto. Con estos espacios verdes se persigue
tambin una mejora ambiental. Las denominaciones ms habituales en esta
tipologa son: isletas de circulacin, rotondas, taludes con vegetacin, parterres
en calles peatonales y medianas de vas de comunicacin.

En las grandes ciudades abundan los cinturones de circulacin que se


encuentran a poca distancia de las viviendas y de las zonas de edificacin, y que
ocasionan unos problemas de contaminacin acstica y atmosfrica
considerables, dado el elevado volumen de trnsito que soportan.
Si la topografa de la ciudad lo permite, muchas de estas vas de comunicacin,
entre las que se cuentan tambin los trazados ferroviarios, se construyen en el
subsuelo de la ciudad, de manera que transcurren en zanjas o tneles por
debajo del nivel de la ciudad, y se reducen, en parte, los efectos ambientales
negativos. En este sentido, ejemplos como el jardn Atlantique, ubicado encima
de la estacin ferroviaria de Montpamasse en Pars, o la urbanizacin de la
Ronda del Mig en Barcelona, muestran la voluntad de reducir al mximo el
impacto de la circulacin rodada en la ciudad. Excepciones aparte, la mayora de
las grandes ciudades cuentan con una importante herencia de vas de circulacin
a cielo abierto, que suponen graves heridas en la topografa urbana y en las que
la vegetacin deja de tener una funcin meramente esttica para convertirse en
un elemento necesario, ya que ejerce de pantalla acstica y ambiental.
Los costes para su conservacin son aspectos que no deben olvidarse en el
verde de acompaamiento. En la mayora de los casos, se trata de zonas cuyo
acceso por parte de los operarios de mantenimiento es difcil, por ello, es
conveniente proceder a una correcta eleccin de las especies y a aprovechar los
ltimos avances tecnolgicos en aspectos hdricos, con el objetivo de que
dependan lo menos posible del factor humano.
A pesar de las dificultades, el verde de acompaamiento a los elementos de
circulacin dispone de una gran fuerza visual y de una alta capacidad
ornamental; y las posibilidades que ofrece en la experimentacin paisajstica son
aspectos a considerar en la planificacin del verde complementario de las
ciudades. Parece claro que un planteamiento ms sostenible de los parterres
comporta ajardinamientos naturalizados, en los que diversas especies comparten
espacio en un mismo parterre, as como unos criterios estticos ms cercanos al
desarrollo espontneo de las plantas.

Un caso especfico de esta tipologa son las isletas o los espacios verdes de
acompaamiento situados en medio de las vas de circulacin. La misin de
estas reas, no accesibles a los peatones, es la mejora de la seguridad vial y
ocupar espacios muertos entre las zonas destinadas a la circulacin de
vehculos. En muchas ciudades, estas isletas estn pavimentadas o cubiertas
con cemento, pero, en otras, se aprovechan para plantar vegetacin y para
aumentar as la masa verde de la ciudad. La vegetacin de estos parterres
puede ser muy variada, y su cuidado depende, en parte, de su accesibilidad por
parte de los responsables de su conservacin. Las flores o el csped, que
precisan un mantenimiento constante, slo estn indicados si la ubicacin del
parterre ofrece la suficiente seguridad para los operarios de mantenimiento. Si
llegar hasta ellos resulta peligroso, deben plantarse arbustos o rboles que
precisen atenciones mnimas.
En cualquier caso, siempre es interesante aumentar la masa verde de las
ciudades muy urbanizadas y para ello, el elemento vegetal que proporciona
mayor masa verde con menor ocupacin de superficie es el rbol, de manera que
las isletas y las medianas de las vas de circulacin son un buen lugar para
plantarlos, siempre que no obstaculicen la visibilidad de los conductores.

Jardineras

Las jardineras, incluidas en la categora de pequeas piezas de verde,


representan un papel exclusivamente esttico en la ciudad. Acostumbran a
ubicarse en los espacios urbanos donde no es posible disponer de suelo,
generalmente en calles estrechas y en plazas de tamao muy reducido, aunque
tambin se utilizan como barreras para evitar el paso de los vehculos o los
peatones a reas concretas. Al tratarse de recipientes con un volumen de suelo
restringido, se necesita un control frecuente para poder mantener la calidad de
las plantaciones, lo que comporta elevados costos en recursos humanos y
materiales. Las plantaciones estarn condicionadas tanto por los materiales de
fabricacin de las jardineras como por su capacidad.
El arbolado viario
El arbolado viario de una ciudad est formado por rboles plantados
individualmente, en general dentro de alcorques. La distribucin de las
plantaciones est condicionada por las caractersticas de las aceras y de las vas
de circulacin en las que se plantan, y las variaciones pueden ser muchas:
rboles en hileras individuales o dobles cernas a las fachadas de las
edificaciones; alineaciones en los paseos centrales, como son, por ejemplo, las
ramblas; o tambin, alineaciones en los paseos laterales. En ambos casos, las
hileras de rboles pueden ser nicas o tambin mltiples.

Nuevas formas de revegetar


El crecimiento y el desarrollo desmesurados de la mayora de las ciudades del
continente europeo han llevado a una situacin de escasez de suelo pblico
sobre el que se puedan construir nuevas zonas verdes. Por esta razn, es
importante buscar frmulas nuevas e imaginativas que, ayudadas por los
avances tecnolgicos disponibles en la actualidad, permitan aumentar la masa
vegetal de la ciudad, y con ella, los beneficios ambientales que aporta. Por ello,
una primera lnea de trabajo es el replanteamiento de los espacios que ya
estaban considerados como zonas verdes, como, por ejemplo, las ramblas, los
bulevares o las calles estrechas.
Estas zonas, sin embargo, todava son susceptibles de incrementar su superficie
verde, a partir de la creacin de parterres o cintas de vegetacin bajas; de esta
forma, pueden reconvertirse en parques lineales (en el caso de los dos primeros),
o pueden plantarse rboles de pequeo tamao y de crecimiento contenido en
calles en las que la plantacin no se haba previsto hasta el momento.
Obviamente, la seleccin de las especies requiere, en este contexto, un alto
grado de conocimiento del desarrollo de cada una de ellas, tanto en lo que se
refiere a la parte area como a la radicular, la cual puede disponer de mayor
suelo frtil si puede aumentarlo por debajo de las aceras.

Sin embargo, parece claro que es necesario explorar nuevas lneas de trabajo
destinadas a incrementar la cobertura vegetal de las ciudades del siglo XXI,
partiendo de elementos considerados ecolgicamente muertos hasta el momento.
Las ltimas tendencias en planificacin y gestin del verde de las grandes urbes
europeas estn dirigidas a explorar la manera de incrementar el verde a partir de
la bsqueda de nuevos soportes urbanos, hasta ahora poco valorados como
lugares de crecimiento de la vegetacin: es el caso de los muros o las cubiertas
de los edificios. En definitiva, las ciudades deben ser analizadas desde una
nueva perspectiva ecolgica. En este sentido, los edificios ofrecen superficies
parecidas a las formas naturales y deben ubicarse siguiendo las pautas de la
naturaleza.
El paisajista Herman Barges realiza una sugerente lectura de la ciudad, en la que
la asimila a un paisaje natural. As, invita a entender los edificios como montaas,
las calles como valles, las azoteas como prados alpinos y los patios anteriores
como si fueran barrancos.

Arquitectura vertical
Los ajardinamientos verticales representan una manera innovadora de aumentar
exponencialmente la biomasa vegetal de una ciudad y de contribuir, as, a la
mejora ambiental global. Es ms, sus aportaciones ambientales alcanzan por
igual tanto a las personas que viven o trabajan en los edificios donde estn
instalados como a los habitantes de la ciudad. Si hay una presencia que puede
resultar abrumadora en las ciudades de hoy en da son las fachadas y las
paredes medianeras. Sin embargo, pueden suponer un magnfico soporte para
articular la piel viva de la ciudad y aunque no puedan explotarse como espacio de
uso pblico, aportan importantes beneficios psicolgicos y de bienestar.
La contribucin ms obvia de los jardines verticales es la mejora visual, sobre
todo de paredes medianeras y de fachadas posteriores de edificios, que,
frecuentemente, resultan feas y deprimentes. Sin embargo, la mayor aportacin
de los jardines verticales reside en sus beneficios ambientales. La vegetacin en
la fachada ayuda a refrigerar los edificios en verano y a aislarlos en invierno.
As, en verano, la sombra proyectada por las hojas de la vegetacin reduce el
impacto de la radiacin solar de manera considerable. Muchas plantas trepadoras
dirigen sus hojas hacia el sol como respuesta a la luz solar, y crean un efecto de
ventilacin, ya que el aire fresco penetra hacia el interior y el aire caliente se dirige
hacia arriba. La evaporacin y la transpiracin de las plantas aportan as un efecto
de refrigeracin. Por el contrario, en invierno, el follaje de las plantas persistentes
acta en cierto modo de aislante, ya que filtra el aire antes de que llegue a la
fachada, y reduce la prdida de calor habitual. Cuando la temperatura est
cercana a la congelacin, el efecto aislante puede llegar a un 30 %.
Evidentemente, el ahorro de energa es menos manifiesto en aquellos edificios
que, por sus caractersticas constructivas, estn bien aislados.

Las fachadas con vegetacin filtran el polvo y otras partculas contaminantes,


actan como aislantes del ruido exterior y proporcionan reposo y alimentos a
pjaros, animales invertebrados e incluso pequeos mamferos, necesarios para
naturalizar nuestras ciudades. Los nuevos materiales y conocimientos
tecnolgicos sobre soportes, especies vegetales, sustratos, tcnicas de
mantenimiento, plantacin, riego, etc., ofrecen, en la actualidad.
Espacios verdes: pocos y grandes o muchos y pequeos?

Si tenemos en cuenta la elevada frecuencia de uso que normalmente se registra


en los parques y jardines de las ciudades, parecera lgico optar por la creacin
de grandes superficies, ya que permiten una mayor distribucin de los usuarios y,
por tanto, la presin est ms repartida. Adems, hay que destacar que la
aportacin de los pequeos espacios verdes a la calidad ambiental urbana es
menor, ya que contienen menos biomasa. Es necesario que el parque o el jardn
posean unas dimensiones considerables, para que una zona verde cumpla de
manera notable sus funciones, como son la aportacin de oxgeno, la retencin
del polvo, la regulacin de la temperatura o la amortiguacin del ruido, as como
la posibilidad de que los habitantes de las ciudades puedan sentirse en contacto
con la naturaleza dentro de las urbes.

Cuando la superficie de un espacio verde es reducida, el desgaste es


inevitablemente mayor, entre otras razones porque muchas veces est alejado de
un gran espacio pblico ajardinado y debe suplirlo y soportar una afluencia de
usuarios muy superior a la deseada. Esta afluencia, en general, es intensiva, ya
que, a los usos dominicales - estar con los hijos pequeos en un entorno natural,
o simplemente leer el peridico al aire libre- hay que aadir los cotidianos: nios
que van a jugar a la salida del colegio, el paseo de los bebs, la tertulia de las
personas mayores, etc.
Estos usos, sin duda, facilitan la proximidad, pero, a consecuencia de las
pequeas dimensiones del espacio, comportan un gran desgaste y, por tanto, un
mantenimiento muy elevado. A pesar de estos inconvenientes, lo cierto es que
los pequeos espacios verdes desarrollan una funcin que va ms all del uso
que los ciudadanos hacen de ellos, e, incluso, de su rendimiento ambiental, ya
que su existencia crea un paisaje urbano ms natural y, por tanto, mucho ms
amable. Estos pequeos jardines pblicos son visibles desde las ventanas o los
balcones de los ciudadanos; adornan de verde la tupida estructura urbana; y
esponjan el panorama que se puede contemplar desde una vivienda de cualquier
calle en cualquier ciudad, independientemente de su nmero de habitantes. Un
punto de vista que es tambin aplicable, por lo tanto, a la calidad paisajstica de
las ciudades medianas y pequeas. Entonces, cul es la respuesta a la
pregunta que hemos formulado? Posiblemente sea la creacin de una trama de
zonas verdes de diversos tamaos, que permita la existencia de una red de usos
y de rendimientos ambientales realmente eficaces, a la que habr que aadir las
ramblas y los bulevares arblalos, as como la conexin con los espacios
naturales que rodean la ciudad. Hay que recodar que un parque o un jardn no
deben ser solamente manchas verdes grandes o pequeas en el plano urbano;
tambin han de constituir una conexin entre la ciudad y su entorno natural. En
definitiva, los parques deben presentarse como corredores de vegetacin y
espacios complementarios de usos que conviertan a las ciudades en lugares
realmente habitables.
Diferentes soluciones tcnicas que permiten el desarrollo de proyectos de
cubrimientos en vertical con vegetacin para crear muros verdes.

Cubiertas verdes

Siguiendo el ejemplo de la vegetacin vertical, o muros verdes, el ajardinamiento


de las cubiertas de los edificios contribuye a aumentar la masa vegetal urbana de
manera notable. Las cubiertas vegetales representan un valor aadido que hay
que tener en cuenta con respecto al verde urbano, ya que, adems de su
contribucin a la mejora de la calidad de la atmsfera o a la absorcin de polvo
en suspensin, su instalacin permite aislar trmicamente los edificios, con el
consiguiente ahorro de calefaccin en invierno y de aire acondicionado en
verano. Si se trata de edificios de viviendas, las cubiertas ajardinadas pueden
convertirse en espacios verdes compartidos por los vecinos. Las cubiertas
vegetales o ecolgicas consisten en un sistema de impermeabilizacin y
aislamiento de la parte superior de los edificios que se combina con una
superficie vegetal ligera, tapizante, resistente y autosuficiente. Las plantas
autctonas y caracterizadas por su rusticidad son las ms adecuadas para esta
tipologa de verde, ya que requieren un mantenimiento mnimo. Estas cubiertas
tambin pueden convertirse en depsitos de agua de lluvia, que contribuirn a
mantener las plantaciones en buen estado sin necesidad de dotarlas de riego, y
que, con una instalacin adecuada, pueden suministrar agua sanitaria.
El verde en las orillas de la ciudad

Las grandes ciudades, en tanto que reas de concentracin urbana e industrial,


son fruto de un largo proceso evolutivo que ha condicionado su trazado y su
urbanismo, y en las que casos como Chandigarh, la ciudad del Punjab, planeada
por Le Corbusier, o Brasilia, fruto de los trabajos de Lucio Costa, Oscar Niemeyer
y Roberto BurleMarx, son interesantes excepciones, poco habituales en la
historia del urbanismo. Existe un territorio que no ha recibido un tratamiento
adecuado por parte de la planificacin urbana ni de la territorial y de paisaje: las
orillas da la ciudad. Tanto si estn situadas en medio de un territorio rural como si
se encuentran en continuidad urbana con la poblacin vecina, las fronteras de las
ciudades no se han tratado desde una visin global e integradora, sino que se
han dejado a merced de la evolucin poco estudiada en Ios cambios del
planeamiento y de las calificaciones urbansticas, sometidas a menudo a la
especulacin.

Las zonas limtrofes de la ciudad son, sin embargo, un elemento de importancia


clave, ya que constituyen la primera imagen que un nuevo visitante percibe de
ella. No importa que se trate de grandes o pequeas ciudades; ni que el lmite
est densamente urbanizado o, por el contrario, que la ciudad termine all donde
empieza el campo, de lo que no hay duda es de que las reas lmite son el reflejo
de la ciudad y predisponen al visitante por la buena o mala impresin que
causan.
Las zonas verdes juegan aqu un papel importante, ya que permiten ordenar
estas reas de definicin incierta. El xito, sin embargo, no radica en disponer de
unas zonas verdes bien diseadas y en buen estado de conservacin en los
lmites del trmino municipal, sino en poder realizar una buena negociacin con
los propietarios de los terrenos que rodean esa rea urbana. En las grandes
reas metropolitanas, las ciudades forman una continuidad urbana y estn unidas
por un mismo tejido, no definido ni diferenciado, que impide distinguir sus lmites
Por ello, es interesante que los responsables de la planificacin verde de la
ciudad trabajen con la intencin de marcar los lmites mediante una identidad
verde adecuada, abordndola conjuntamente con los municipios vecinos, para
que las dos poblaciones salgan beneficiadas. A menudo, estas actuaciones se
realizan desde mbitos supramunicipales.

Una nueva visin del verde en los polgonos industriales

En los ltimos decenios, las orillas de las ciudades han desarrollado una nueva
tipologa urbanstica: los polgonos industriales, que, tal y como se han
desarrollado hasta momento, consumen importantes cantidades de territorio y
reproducen una misma imagen que se repite de forma clnica a lo largo de toda
la geografa nacional. El tratamiento de las zonas verdes de los polgonos
industriales es una asignatura pendiente para las ciudades sostenibles del siglo
XXI.
En la poltica de establecimiento de los polgonos industriales han prevalecido,
hasta el momento, slo aspectos de tipo econmico, y el nico aspecto ambiental
que se ha valorado ha sido la emisin de contaminantes a la atmsfera. La
utilizacin del verde como herramienta de planificacin de estos espacios, pero
no de una manera tmida, contemplando slo plantaciones pobres, sino como una
apuesta decidida para crear nuevas y frondosas zonas verdes, contribuira a
dignificar estos complejos y a dotarlos de una identidad propia en cada municipio.
En su mayor parte, los polgonos industriales cuentan con dos tipos de propiedad:
los terrenos de titularidad privada, pertenecientes a las diferentes industrias o a
los promotores comerciales, y el espacio pblico, que, como en el resto de la
ciudad, suele ser de propiedad municipal.

El verde privado en el paisaje urbano.


El verde pblico de los polgonos industriales debe concebirse y planearse como
un sistema nico e integrado por todas las piezas que se encuentran dispersas
por el territorio: rboles y parterres en las aceras, isletas de circulacin, rotondas
e, incluso, alguna plaza. La formacin de un sistema verde en ellos significa que
es necesario aplicar los mismos criterios de diseo y paisajismo que se utilizan
cuando se proyecta un parque o un jardn.
De la misma manera, es importante proceder un dimensionado correcto de los
viales y las secciones de las aceras, para adaptarlos a los usos reales por parte
de !os usuarios y para no desperdiciar la superficie dedicada a aceras por las que
no transita nadie, por ejemplo, ya que el polgono es una zona de industrias que
cuentan con aparcamientos en el interior del recinto, y el acceso se produce de
forma mayoritaria en vehculo privado. Obviamente, el objetivo es ganar terreno
para incrementar el espacio del polgono destinado a zonas verdes pblicas.

El verde urbano est integrado por todas las reas que cuentan con plantaciones
vegetales y que se encuentran dentro de un trmino municipal. Esto significa que
existen, en principio, dos categoras de zonas verdes, dependiendo de quien
ostenta la propiedad de la zona. Por un lado, tenemos el verde pblico, es decir,
aquel que es de propiedad municipal o de otras administraciones de carcter
pblico, y, por tanto, son estas instituciones las que ostentan la competencia en
lo que respecta a su gestin y mantenimiento. Por otro lado, estn las
plantaciones privadas que, aun siendo propiedad de particulares, forman parte de
las zonas verdes de la ciudad y, en determinados aspectos, tambin deberan ser
supervisadas por los organismos responsables de la gestin del verde pblico.

El verde privado en un entorno urbano est formado por diferentes tipos de


jardines. En primer lugar, existen los jardines privados unidos a una vivienda
unifamiliar y que pertenecen a un nico propietario.
Se incluyen en este apartado tanto los pequeos jardines de factura moderna
pertenecientes a casas adosadas, muy comunes en estos tiempos, como los
jardines adyacentes a casas antiguas de la ciudad, que constituyen un testimonio
del pasado de la comunidad y que, al contrario que las primeras, estn
progresivamente desapareciendo de los ncleos urbanos. En segundo lugar,
estn los jardines privados de las comunidades de vecinos, que, posiblemente,
suponen una mayor superficie de verde que los primeros. Estos jardines suelen
localizarse en puntos muy concretos de la geografa urbana, de manera que,
sobre el plano, la masa verde de aquella rea suele ser muy superior respecto a
otros barrios ms poblados de la ciudad. Finalmente, existen tambin jardines
privados pertenecientes a instituciones culturales, deportivas o polticas que son
gestionados directamente desde esos organismos, con independencia del
gobierno local.
Todos estos tipos de jardines privados, habitualmente tienen restringido su uso a
sus propietarios, pero no por ello dejan de formar parte de la trama verde urbana,
y, por lo tanto, condicionan el medio ambiente de la ciudad, de la misma manera
que si de un jardn pblico se tratara. Dentro de esta singularidad positiva, los
organismos de gestin local deben incluir tambin 2 estas plantaciones privadas
con el fin de controlar su estado sanitario y evitar as la propagacin de plagas y
de enfermedades que atentan indiscriminadamente a los vegetales privados y
pblicos.

Del mismo modo, la gestin municipal es responsable de velar por el patrimonio


cultural de la ciudad, y sus competencias incluyen la vigilancia de ciertos
ejemplares vegetales, generalmente rboles, que. por sus peculiares
caractersticas de antigedad, belleza, historia o rareza, merecen ser
conservados como patrimonio de la ciudad, con independencia de su titularidad.
Los ejemplares ms monumentales suelen ser aquellos que han alcanzado
grandes dimensiones gracias a su longevidad. A menudo, estos rboles se
localizan en jardines privados pertenecientes a antiguas fincas que
originariamente se encontraban fuera de los lmites de la ciudad pero que, con el
tiempo, han sido absorbidas por sta. Por ello, aun tratndose de ejemplares de
titularidad privada, su salvaguarda corresponde, como patrimonio vegetal, al
Ayuntamiento de la ciudad.
El proceso de creacin de una zona verde combina multitud de condicionantes y
de factores que deben valorarse en el momento en el que se inicia. En primer
lugar, existen unos factores ambientales de tipo externo, como son el clima y sus
componentes (temperatura, pluviometra, horas de insolacin, etc.), as como el
suelo y el agua. Estos factores vienen definidos por la situacin geogrfica, la
latitud y la altitud de la ciudad en la que se encuentra ubicada la zona verde, y
definen un marco especfico de condiciones ecolgicas y de uso, es decir, de
crecimiento y de desarrollo de la vegetacin, de tiempo de utilizacin. Finalmente,
tambin presentan unas peculiaridades estticas y paisajsticas.

Adems, la definicin de un proyecto de zona verde para una ciudad sostenible


tambin debe tener en cuenta una serie de criterios internos, cuyo objetivo es la
creacin de un espacio verde ecolgicamente responsable, pero que incorpore
una obligada calidad esttica. El proyecto de un espacio verde pblico, desde el
mismo momento de su concepcin, debe preservar los recursos naturales,
fomentar la biodiversidad y el uso social de la zona, y permitir un mantenimiento y
una gestin equilibrados y contenidos en recursos. Estos criterios, que deben
plantearse desde el inicio del proyecto, determinarn la seleccin de las especies
vegetales; el diseo de una accesibilidad para todos; la implantacin de
determinadas infraestructuras como, por ejemplo, depsitos de recogida de
aguas pluviales o de riego para su reutilizacin; o la eleccin de un mobiliario
urbano (fuentes, luminarias, etc.) que sea ecolgicamente eficiente.
La contemplacin de todos estos condicionantes externos e internos durante la
fase de proyecto de un espacio verde, junto con la planificacin exhaustiva de los
procesos de ejecucin, seguimiento y recepcin de las obras, facilitar
enormemente los trabajos de mantenimiento posteriores y garantizar el xito
pblico de la zona verde.

Para evitar descoordinaciones en todo el proceso de creacin de un espacio


verde, es importante que el proyecto se encuentre recogido en una serie de
documentos tcnicos que marquen las pautas para cada uno de los profesionales
que intervendrn a lo largo del proceso, hasta llegar a la recepcin definitiva de la
zona verde por parte de los responsables del mantenimiento ordinario. En
definitiva, un buen proyecto ha de ser satisfactorio, completo y multidisciplinar, y
debe obedecer tanto a parmetros estticos como a factores tcnicos y
sociolgicos.

La planificacin interdisciplinaria es cada vez ms frecuente en las actividades


profesionales. Al proyectar un rea verde deben tenerse en cuenta varios
elementos: biolgicos, urbansticos, medioambientales, de jardinera y
horticultura, arquitectnicos y de diseo, y sociolgicos, as como otros puntuales
o especficos: hidrulicos, de alumbrado, etc. El trabajo en equipo y una direccin
clara del mismo son, por tanto, imprescindibles.
La direccin deber procurarse el apoyo de un colectivo de profesionales
cualificados, organizados en un modelo de tipo orgnico, creativo y participativo,
que ayudarn a rectificar y a evitar los errores. La actitud interdisciplinaria en la
planificacin y en la elaboracin de las zonas verdes urbanas armonizar los
diferentes enfoques metodolgicos con una visin de futuro.

La mejor manera de comprender la necesidad de proyectar de forma ecolgica es


constatar que el hombre se ha dedicado en la mayora de los casos a modificar el
medio sin entender a la naturaleza. Por tanto, para realizar un parque o un
espacio verde con vocacin de futuro, deben tenerse en cuenta los recursos
naturales y el medio en que se va a ejecutar el proyecto. Deben conocerse los
siguientes puntos fundamentales: cantidad y calidad del agua disponible,
caractersticas del suelo, condiciones meteorolgicas, densidad y condiciones de
uso que puede soportar, relacin de las nuevas plantas que se incorporen con la
fauna y el medio, etc. El conocimiento de estos elementos har que la inversin
en tiempo y recursos resulte mucho ms rentable tanto desde el punto de vista
ecolgico como econmico. Por otra parte, la creacin de espacios verdes influye
en la biologa de los grupos de organismos y de sus procesos funcionales, de tal
forma que puede llegar a cambiar la estructura y el funcionamiento de un lugar
acercndolo de nuevo a la naturaleza.
El clima
Conocer las condiciones climticas de la regin donde se proyecta un espacio
verde es imprescindible, ya que el crecimiento y el desarrollo de la vegetacin del
lugar dependen de estos factores. Se entienden como parmetros climticos las
temperaturas mximas y su frecuencia; las temperaturas mnimas y su duracin;
la humedad ambiental; el rgimen de lluvias; las horas de insolacin; los vientos
dominantes; los efectos producidos por la proximidad del mar; la altitud, etc. Por
ello, es importante identificar las condiciones climticas de la regin en la que se
trabaja.

Parmetros climticos
Los parmetros climticos que se deben analizar para el estudio del clima local
son: la temperatura, la humedad, los vientos y las precipitaciones. Sobre estos
elementos influyen una serie de factores: la latitud geogrfica, la altitud del lugar,
la orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares o a la
de los vientos predominantes, las corrientes ocenicas y el factor de
continentalidad, que es la distancia que hay hasta el ocano o el mar. La latitud
determina el grado de inclinacin de los rayos del sol y marca la diferencia entre
la duracin del da y de la noche. Cuanto ms directamente incide la radiacin
solar, ms calor aporta a la Tierra.
La altitud de una regin determina la delimitacin de los pisos trmicos
respectivos. A mayor altitud con respecto al nivel del mar, menor temperatura.
Segn el clculo aproximado que se realiza, la temperatura baja 1 C por cada
elevacin de 180 m. La disposicin de las cordilleras ms importantes con
respecto a la incidencia de los rayos solares determina dos tipos de vertientes o
de laderas montaosas: de solana y de umbra. En el hemisferio norte, sobre
todo al norte del Trpico de Cncer, las vertientes de solana son las que se
encuentran orientadas hacia el sur; mientras que, al sur del Trpico de
Capricornio, las vertientes de solana son, obviamente, las que estn orientadas
hacia el norte. En la zona intertropical, las consecuencias de la orientacin del
relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares no resultan tan
evidentes, ya que durante una parte del ao los rayos del sol se proyectan de
norte a sur, y el resto del ao lo hacen en sentido inverso.

La orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes


(los vientos planetarios) tambin determina la existencia de dos tipos de
vertientes: de barlovento y de sotavento. Llueve mucho ms en las vertientes de
barlovento porque el relieve da origen a las lluvias orogrficas, al obligar al
ascenso forzado de las masas de aire hmedo. La proximidad del mar modera
las temperaturas extremas y suele proporcionar ms humedad en los casos en
que los vientos procedan del mar hacia el continente.
La presin atmosfrica es la presin del aire sobre la superficie terrestre. Cuando
el aire est fro, desciende, incrementa la presin y provoca estabilidad; se forma
entonces un anticicln trmico. Por el contrario, cuando el aire est caliente,
asciende, disminuye la presin y provoca inestabilidad; se forma entonces un
cicln o una borrasca trmica.

El viento es el movimiento del aire. Los vientos globales se generan como


consecuencia del desplazamiento del aire desde las zonas de alta presin hasta
las zonas de baja presin, y determinan as los vientos dominantes de un rea o
regin. Aun as, hay que tener en cuenta numerosos factores locales que influyen
o determinan la intensidad y la periodicidad de los movimientos del aire. Estos
factores, difciles de simplificar porque dependen de mltiples condiciones segn
localizaciones especficas, son los que permiten hablar de vientos locales, que en
muchos lugares son ms importantes que los de carcter general.

La precipitacin es cualquier forma de agua que cae del cielo (lluvia, nieve,
neblina y roco). La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la
lluvia, define el ao hidrolgico. La orografa del terreno influye en gran medida
en las precipitaciones. Una elevacin del terreno acostumbra a provocar un
aumento de las precipitaciones locales, al originar la ascensin de las masas de
aire saturadas de vapor de agua.
Clasificaciones climticas
El clima puede clasificarse a partir de determinados elementos. Si se realiza en
funcin del rgimen de temperaturas y de precipitaciones, lo que se corresponde
con la clasificacin climtica clsica, existen los siguientes climas:

Clima rido: con precipitaciones escasas que se producen gracias a las cadenas
montaosas y a las corrientes marinas. Estas ltimas condensan la humedad y
originan desiertos.
Clima intertropical: clido, con temperaturas que fluctan poco durante el ao.
Con o sin perodos de sequa.
Clima mediterrneo: caracterizado por veranos clidos y secos, e inviernos
hmedos y de temperatura moderada.
Clima alpino: fro a causa de la altitud.
Clima continental: caracterstico de las regiones interiores. La variacin de
temperaturas entre estaciones puede ser significativa.
Clima ocenico: caracterstico de las regiones de temperaturas templadas
cercanas al mar. Precipitaciones a lo largo de todo el ao y temperaturas que
presentan pocas variaciones.
Clima polar: temperaturas generalmente por debajo de los 0 C, con escasas
precipitaciones.
En cambio, si la clasificacin se realiza en funcin de la temperatura, existen los
siguientes climas:

Climas sin inviernos: en los que el mes ms fro alcanza una temperatura media
superior a 18 C.
Climas de latitudes medias: con veranos e inviernos.
Climas sin verano: el mes ms caluroso presenta una temperatura media inferior
a 10 C.

Finalmente, si el elemento base de la clasificacin es el rgimen de


precipitaciones, los climas se estructuran en:

rido Semirido
Sub-hmedo
Hmedo
Muy hmedo

Regmenes climticos de la pennsula Ibrica


La distribucin de las temperaturas y las precipitaciones son los elementos
bsicos que conforman el clima de una regin. Las particularidades que marcan
sus diferencias geogrficas coinciden con dos grandes dominios climticos que
se dan en la pennsula Ibrica:
Clima europeo occidental
Se caracteriza por permanecer todo el ao bajo la influencia de la
circulacin templada y por presentar una elevada pluviosidad repartida a
lo largo del ao, con un mximo invernal y un mnimo estival no muy
acusados. Se extiende por el borde norte, desde Galicia hasta el Pirineo
occidental. Las oscilaciones trmicas son muy pequeas, con veranos
frescos e inviernos templados. El paisaje natural y las actividades
agrarias presentan connotaciones muy similares a las de Europa
occidental.

Clima mediterrneo
Se diferencia por la clara alternancia de la corriente templada y la
tropical. Se caracteriza por perodos secos seguidos de otros lluviosos,
que tienen lugar, segn las zonas, en invierno, primavera u otoo. Dentro
del mbito mediterrneo, sin embargo, la importancia del relieve y la
mayor o menor influencia de los flujos atlnticos permite distinguir
diversas zonas: una continental, situada ms al oeste, fuera del campo
de accin del Mediterrneo; una litoral, que se corresponde con la
estrecha franja de la costa mediterrnea; y las reas interiores
influenciadas por este clima.
La diferencia fundamental entre el clima mediterrneo litoral y el continental es la
mayor pluviosidad del primero, sobre todo durante la poca invernal. Las causas
son las perturbaciones atlnticas y los frentes asociados a ellas, de modo que en
el borde mediterrneo el mayor porcentaje de precipitaciones anuales
corresponde a las situaciones de gota fra, que son ms frecuentes en primavera
y en otoo. La variabilidad interanual es muy acusada, y presenta largos perodos
secos que alternan con otros de lluvias torrenciales. La combinacin de elevadas
temperaturas y de escasas precipitaciones provoca que esta zona sea ms rida
que la atlntica.

El lmite entre ambos dominios est relativamente definido por la cordillera


Cantbrica como frontera climtica. Pero, adems, existen otras reas climticas
menores, aunque muy significativas, en relacin con el conjunto peninsular y
europeo. La primera, situada al sureste, es una zona de clima rido,
consecuencia de una mayor frecuencia de situaciones anticiclnicas y del trazado
del extremo oriental de la cordillera Btica. La segunda presenta un clima con
matices subtropicales y ocupa una estrecha franja costera que va desde Granada
hasta Huelva. Las zonas montaosas de la cordillera Btica actan de escudo
protector frente a las entradas de corrientes fras del norte, pero las
precipitaciones son bastante ms acusadas, especialmente en invierno. Por
ltimo, los archipilagos presentan connotaciones climticas especficas. En el
caso de Canarias, intervienen, adems, su proximidad al Trpico, las corrientes
marinas fras y la disposicin del relieve.
El clima en el ecosistema urbano
El conocimiento del microclima de una ciudad debe ser muy exhaustivo, ya que, en
relativamente poca distancia, se producen cambios sensibles de temperatura, humedad
ambiental e influencia de los vientos. En el momento de fijar las posibles horas de
insolacin, incluso un simple cambio de lateral de calzada es significativo. La distribucin de
las plantaciones puede influir de forma sustancial en el futuro microclima y, por tanto, es
importante controlar los resortes climticos a la hora de transformar el paisaje.

El clima urbano puede considerarse, en esencia, ms como un microclima que como un


clima. La temperatura media anual en las ciudades es drsticamente ms elevada que en el
entorno prximo. Asimismo, en trminos comparativos, en las ciudades hay menos
humedad, y los perodos sin heladas son ms largos. Paradjicamente, en un entorno
urbano se producen ms nieblas (sobre todo en invierno) y calinas atmosfricas, que
pueden reducir en un 15 % la incidencia de energa solar directa. Es frecuente que en el
microclima urbano se produzca un cambio en el equilibrio trmico, la llamada "inversin
trmica", que se materializa en forma de campana trmica o isla de calor, que provoca el
efecto invernadero y el aumento de la contaminacin.

Los elementos que ocasionan el efecto de isla de calor de los ecosistemas urbanos son:

* Acumulacin de materiales para la construccin, como ladrillos, hormigones, metales


(aceros y otros) y asfaltos, que aumentan de forma considerable la absorcin de calor en
las ciudades.
* Disposicin de estos materiales en construcciones que no favorecen el
intercambio de calor con el entorno, y que aumentan la absorcin de calor por
fenmenos de reflexin.
* El consumo de energa a gran escala, que favorece el aumento de calor en los
ecosistemas urbanos

* La presencia de todo tipo de partculas, gases contaminantes, aerosoles u


otras sustancias que, junto con el efecto negativo de las nieblas, pueden dar lugar
al fenmeno llamado smog (neblina txica).

As pues, la ciudad funciona como un acumulador de calor generado por la


actividad humana (electricidad, calefacciones, refrigeraciones y motores de
combustin), al que se suma el calor que recibe del sol. A estos factores se une el
hecho de que la atmsfera que rodea la ciudad est ms cargada de C02,
partculas, gases y aerosoles, los cuales configuran una campana de partculas en
suspensin que, junto al apantallamiento del viento producido por los edificios
altos, dificultan la dispersin de la contaminacin y del calor a la atmsfera.
El agua de lluvia es uno de los factores ms importantes que aportan agua al suelo
y subsuelo. As pues, debe tenerse en cuenta que el entorno urbano produce
desequilibrios en este sentido, como el aumento de las escorrentas superficiales
del agua de lluvia, la elevacin de fenmenos como la evaporacin y la
evapotranspiracin,y la disminucin de la humedad relativa en reas densamente
edificadas.
La gran cantidad de superficies lisas y asfaltadas que estn presentes en la ciudad
modifican la escorrenta superficial para la evacuacin de las aguas de lluvia
creando otras vas de evacuacin que deben tenerse en cuenta, ya que impiden la
penetracin de agua en el subsuelo en zonas que antes servan para las recargas
de acuferos; y, por otro lado, aumentan el albedo del suelo y, como consecuencia,
la radiacin difusa.

Tanto la temperatura como la intensidad luminosa ejercen un efecto directo sobre


el crecimiento de las plantas, concretamente, sobre la velocidad de la fotosntesis.
En un ecosistema urbano, el calor emitido por la quema de combustibles y el uso
de la electricidad alcanzan una proporcin importante en relacin con el emitido
por el sol, sobre todo en invierno, lo cual origina los trastornos climticos locales
conocidos como "inversin trmica". La conductividad de los materiales
constructivos es varias veces superior a la que presentara el territorio en su
estado natural, un factor ms que agrava el problema, ya que la disipacin del
calor en la atmsfera es menor.

Contaminacin atmosfrica
Aunque la contaminacin atmosfrica no es formalmente un elemento del clima,
incide directamente sobre ste y modifica sus valores, al tiempo que nos conduce
hacia un cambio climtico cada vez ms evidente.
El CO2 es un gas que ejerce un efecto invernadero porque absorbe calor, y un
aumento en su concentracin est asociado a un posible incremento de la
temperatura media del planeta, con el consiguiente cambio climtico. El incremento
de CO2 se relaciona directamente con el aumento de las emisiones debidas a la
expansin industrial y a la disminucin de la cubierta vegetal, ya que esta ltima,
por medio de la fotosntesis, absorbe cantidades importantes de este gas. La
contaminacin es uno de los problemas ms graves en las grandes ciudades. La
causa principal es la emisin de CO2 e hidrocarburos por parte del trnsito rodado,
como resultado de la combustin incompleta de la gasolina.

Otro efecto derivado de la contaminacin atmosfrica es la lluvia cida, que se


produce por la incorporacin de sustancias cidas en el agua de lluvia,
bsicamente, cido sulfrico y cido ntrico. La incorporacin de estos cidos
provoca una disminucin del valor del pH de la lluvia a valores situados entre 3 y
4,5, habituales en amplias regiones del hemisferio norte. Los efectos nocivos que
la lluvia cida puede producir a los ecosistemas vienen determinados por la
cantidad de cido y por la capacidad de los suelos de contrarrestar esta acidez.

Sus efectos en el suelo son:


* prdida de nitratos, de manera que las plantas encuentran un medio
empobrecido en nutrientes;
* liberacin del aluminio en la solucin del suelo, con la consiguiente toxicidad
que comporta para las plantas;
* altos contenidos en nitratos y amonio, que provocan desequilibrios nutritivos en
la vegetacin.

El suelo
El suelo es el sustento de los vegetales y, con ellos, de los animales. Es el primer
eslabn de una cadena que llega hasta el hombre y, en este sentido, es bsico
destacar la importancia del suelo como elemento clave en la rentabilidad de
actividades antrpicas, como los aprovechamientos agrcolas, ganaderos,
forestales o paisajsticos.
El conocimiento de las caractersticas edficas debe abarcar todo el espesor de
suelo que precisan las races de los vegetales, ya que stas penetran hasta capas
muy profundas. Tcnicamente, se distinguen dos grandes capas: el suelo y el
subsuelo.Geolgicamente, la formacin de un suelo se explica por los depsitos de
sedimentos, que forman estratos normalmente poco homogneos y continuos,
aunque, por regla general, se distribuyen en paralelo unos de otros. El estrato ms
superficial permite la entrada de aire; en l la vida vegetal y animal es abundante,
adems, las plantas desarrollan en este estrato las races iniciales y la mayor parte
del sistema radicular.
El suelo y los vegetales
Las plantas encuentran en el suelo alimento, fijacin y parte de la energa para su
desarrollo, de manera que cualquier alteracin o efecto nocivo sobre ste
repercute directamente en ellas.

El suelo contiene cinco componentes imprescindibles para el desarrollo de los


vegetales: minerales, materia orgnica, aire, agua y seres vivos.

La materia mineral es la base de un suelo, y sobre ella se disponen los dems


elementos. El suelo contiene los elementos minerales bsicos para la alimentacin
de las plantas, principalmente: nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K), calcio (Ca),
magnesio (Mg), hierro (Fe), cobre (Cu), cinc (Zn), manganeso (Mn), boro (B), cloro
(CI) y molibdeno (Mb).

Las partculas orgnicas, en general residuos de materia viva (humus), se alojan


en los intersticios de los soportes minerales; su presencia es muy variable, y
constituye un indicador de la riqueza y de la fertilidad del suelo. El humus est
compuesto por materiales orgnicos en estado muy avanzado de fermentacin
biolgica, y de su mineralizacin surgen las sales que alimentan a los vegetales.

La presencia de aire en el suelo regula las transformaciones energticas y activa


las reacciones aerobias en las capas superficiales; e impulsa las transformaciones
anaerbicas en las ms profundas.
El agua es el soporte donde se disuelven las sales minerales que deben nutrir a las
plantas. Este elemento es esencial para la vida de los vegetales, ya que constituye
una parte importante de su cuerpo y es el vehculo de conduccin de otras
sustancias, as como el medio donde se realizan las reacciones metablicas. La
absorcin del agua y de los nutrientes minerales depende de su disponibilidad en
el suelo y de la actividad radical de las plantas.

Finalmente, la actividad de los seres vivos, en su mayora microorganismos -


aunque tambin existen animales superiores, gusanos e insectos-, contribuye, en
interaccin con los dems elementos, a producir las transformaciones qumicas
necesarias para que los vegetales puedan desarrollarse.

Propiedades y caractersticas edficas


Antes de iniciar una plantacin, es imprescindible conocer las caractersticas y las
propiedades del terreno, as como su idoneidad para el cultivo. El oxgeno es
fundamental para la actividad de la raz, al igual que la disponibilidad de agua y de
nutrientes. Los niveles de oxgeno deben ser suficientes para permitir una
adecuada respiracin de las races, mantener la actividad biolgica de los
organismos del suelo y evitar la acumulacin de compuestos qumicos txicos o
inadecuados para las plantas. Pero el agua y los nutrientes dependen tambin de
la capacidad del suelo para retenerlos. La textura y la estructura son las
condiciones fsicas que determinan el estado de un suelo y su capacidad de
retencin de agua y de aire.
La textura
La fraccin mineral de los suelos est constituida por partculas de distintas medidas,
que se distribuyen de forma continua. La proporcin relativa de las diferentes
partculas, atenindonos a su tamao, forman la textura. La textura del suelo,
tambin denominada granulometra, se refiere a la tierra fina, es decir, a aquella que
incluye partculas cuyo dimetro es inferior a 2 mm.
El dimetro de las partculas que se encuentran en mayor superficie de esta fraccin
de tierra fina determinarn su estructura general y sus caractersticas, puesto que
intervendrn de manera decisiva en la actividad y los procesos que tienen lugar en l.
Las partculas cuyo dimetro es inferior a 0,002 mm se denominan arcillas. Si el
dimetro de las partculas vara de 0,002 mm a 0,06 mm, se denominan limos. Y, por
fin, si el dimetro oscila entre los 0,06 y los 2 mm, se denominan arenas.
As pues, las partculas finas, por su parte, se dividen entre arena, limo y arcilla, y de
ellas depende la capacidad de retencin del agua y de los nutrientes de un suelo. La
definicin de un suelo se hace nicamente partiendo de sus proporciones de
partculas finas. De este modo, hablaremos de suelos arcillosos cuando el contenido
de partculas de arcilla sea elevado, o de suelos arenosos si es la arena la que
domina. En un suelo de textura equilibrada, es decir, con una proporcin ms o
menos similar de arcilla, limo y arena, las partculas finas retienen los nutrientes
minerales mediante mecanismos de absorcin e intercambio, y las gruesas son las
responsables de la aireacin e infiltracin del agua.
Estos suelos tambin se denominan suelos medianos o de textura franca.

La arena presenta una apariencia granulada y est compuesta por partculas sin
cohesin. Las tierras donde abunda son ligeras y fciles de trabajar, pero cuentan
con un contenido muy pobre de materiales nutrientes y con poca capacidad para
retener el agua. La arcilla, por el contrario, posee una coherencia extraordinaria y
puede llegar a formar suelos totalmente impermeables. Normalmente, las tierras
arcillosas son ricas en hierro y en microorganismos, ya que la finura de sus
partculas retiene tanto nutrientes como agua. Pero son difciles de trabajar porque
presentan una elevada adherencia; por lo que es conveniente modificarlas
aadindoles una mayor proporcin de arena. En trminos generales, la textura
adecuada para un buen desarrollo de las plantas es la franca o la franca-arenosa.

La estructura y propiedades relacionadas


La vida en el suelo es posible debido a que las partculas no forman una masa
continua, sino que, al unirse, crean un espacio de huecos, muchos de los cuales se
comunican entre s. La estructura del suelo es el resultado de la organizacin
espacial de las partculas elementales, arena, limo y arcilla, en unidades
compuestas, de medida ms grande, que se denominan agregados.

La agregacin de un suelo condiciona el espacio poroso y, por lo tanto, la aireacin,


la capacidad de infiltracin y la permeabilidad, as como la circulacin de agua.
Una buena estructura es la que permite espacios vacos, para que las races y las
semillas germinarlas puedan penetrar fcilmente, pero que tengan, al mismo
tiempo, la suficiente estabilidad dentro del suelo. Las estructuras granulares
(formadas por agregados esfricos ms o menos estables, de unos 2 mm., hasta
unos 10 mm., de dimetro) son muy apropiadas para que puedan existir vacos por
donde circulen el aire y el agua. Las estructuras demasiado compactas no permiten
esta circulacin, y las poco formadas, la favorecen demasiado. Las estructuras
poco consistentes pueden convertirse en costras superficiales tras el contacto con
el agua.

La estabilidad estructural, es decir, la estabilidad de los agregados, se define como


la resistencia de los agregados del suelo a su desintegracin por la accin del
agua. Algunos agregados se rompen muy rpidamente a causa del impacto de las
gotas de lluvia, por la humedad o por las distintas prcticas de jardinera.

La manera por la cual se forman los agregados viene dada por la interaccin entre
organismos, races y materia mineral. Los excrementos de algunos gusanos de
tierra y de pequeos animales, por ejemplo, unidos a la presin del propio suelo,
forman estructuras de agregados ms grandes. Los agregados de los suelos ricos
en materia orgnica son mucho ms estables que los que son pobres en este
constituyente. Los que tienen poca materia orgnica se separan fcilmente cuando
se mojan y, por el contrario, los ricos en ella mantienen la estabilidad.
La presencia en el suelo de iones divalentes, principalmente el calcio, as como de
materia orgnica humidificada, son factores importantsimos para la formacin de
los agregados, adems de la accin debida al ambiente climtico (humectacin y
secado, hielo y deshielo, etc.) y a los organismos del suelo.

La porosidad es el volumen de espacio del suelo que no est ocupado por


partculas slidas. La porosidad de un suelo condiciona su comportamiento fsico,
puesto que la medida, la forma, la distribucin y las conexiones entre los poros de
sus espacios vacos determinan flujos de agua y de gases. Los factores que inciden
en la porosidad del suelo son la estructura y la textura del mismo, la actividad
biolgica que en l se desarrolla y las tcnicas agrarias, que influyen en ella
indirectamente.

El agua
El suelo es el principal suministrador de agua para las plantas, por su capacidad
para almacenarla y de ir cedindola a medida que se requiere. El agua que entra en
el suelo circula por el espacio de los huecos y pasa a ocupar total o parcialmente
los poros, donde se produce su retencin.

El agua del suelo procede de las precipitaciones en forma de lluvia o nieve o del
riego. Una parte se intercepta por el sistema areo de las plantas antes de llegar al
suelo y se evapora directamente.
Una vez en el terreno, el agua puede atravesar la superficie, mediante un proceso
que se denomina infiltracin, que depende de las caractersticas superficiales, la
estructura, la compactacin, etc., del suelo. La infiltracin permite aumentar la
reserva de agua; la que no se infiltra se encharca en terrenos planos o se pierde
por escorrenta superficial en los terrenos con pendiente.

Otro aspecto fundamental es la profundidad del suelo y la presencia de capas


impermeables. Los suelos profundos disponen de mayores reservas de agua y
nutrientes, as como de mejor drenaje que los suelos de poca profundidad, lo que
permite riegos y abonos ms espaciados. La existencia de capas impermeables
superficiales, adems de reducir la profundidad del suelo til, puede provocar
encharcamientos en caso de valores pluviomtricos elevados. La relacin entre el
agua y la temperatura de un suelo tambin es importante, ya que de ella dependen
fenmenos como la evaporacin y la transpiracin.

La atmsfera
El volumen de aire en los poros del suelo vara en funcin de la textura y de la
estructura. As, un suelo arenoso en condiciones de humedad ptimas presenta
alrededor de un 30 % de volumen de aire, mientras que un suelo arcilloso cuenta
con un 10a15%. Las variaciones estacionales condicionan el volumen gaseoso del
suelo. La degradacin de la estructura del terreno conlleva la disminucin de la
porosidad, y sta genera consecuencias importantes sobre la actividad microbiana
del suelo y sobre la vida de las plantas.
La concentracin total de C02 y de 02 en el suelo no es constante, pero existe una
cierta compensacin entre la concentracin de los dos gases, de manera que,
cuando la proporcin de oxgeno es baja, la de carbnico es alta a causa de la
actividad biolgica. Las races respiran, y para hacerlo necesitan oxgeno; cuando
los niveles de oxgeno son bajos, se producen condiciones de asfixia; entonces, la
actividad microbiana se altera y la mineralizacin de la materia orgnica se
modifica, hecho que puede producir un aumento de sustancias txicas para las
plantas.

El oxgeno se incorpora al suelo, en su estado disuelto, mediante la lluvia, pero esta


aportacin es mnima frente a la gran cantidad de C02 que producen las races y la
actividad microbiana.

El contenido de carbono aumenta con la profundidad, pero como los procesos


biolgicos tienen lugar en la parte superficial, hace falta que sta tenga una
concentracin ptima de oxgeno.

En la renovacin y la regulacin de la composicin de la atmsfera del suelo, la


difusin del aire a travs del terreno juega un papel importante, ya que facilita que
la composicin de la atmsfera del suelo se mantenga constante dentro de unos
lmites. La presin atmosfrica, la descomposicin de bicarbonatos e, incluso, la
accin del viento cerca de la superficie contribuyen tambin a regularlo.
La temperatura

Los procesos fsicos, qumicos y biolgicos de un ecosistema estn fuertemente


influenciados por la temperatura.

La temperatura es determinante en todos los procesos que se desarrollan en el


suelo, ya que puede acelerarlos o retardarlos. Incide directamente en la
descomposicin de la materia orgnica del suelo y en la asimilacin de los
productos resultantes de esta descomposicin por parte de las plantas.

La temperatura del suelo no es estable, y tampoco un reflejo directo de la


temperatura ambiente. La vegetacin, la orientacin, el color y la inclinacin del
suelo son factores que inciden en la temperatura superficial y profunda de un suelo.
En este sentido, la eliminacin de la vegetacin disminuye la capacidad de
retencin de agua por parte del suelo y, en consecuencia, aumenta el albedo y se
incrementa la temperatura en la superficie.

El intercambio inico
Los fenmenos de intercambio adquieren una gran importancia, puesto que afectan
al movimiento y a la retencin de cationes en el suelo, a la nutricin de las plantas,
a la dinmica de los elementos contaminantes y al poder de reciclaje natural del
mismo.
Por la elevada proporcin en que se encuentran en el suelo, las arcillas ejercen un
papel muy importante en este aspecto. Aunque la materia orgnica constituye una
fraccin normalmente minoritaria en el suelo, participa tambin muy activamente en
el intercambio inico. La potencialidad agrcola de un suelo depende en gran
medida de la capacidad de intercambio catinico de sus componentes.

El complejo intercambio entre el conjunto de materiales activos del suelo, arcillas y


humus, retiene los cationes y los aniones, que quedan como reserva de nutrientes
minerales del suelo. Las proporciones bajas de arcillas y humus confieren al suelo
una capacidad de retencin tambin baja y una reserva pobre en nutrientes, que
debern aportarse mediante fertilizaciones peridicas.

La reaccin cido-bsica

Esta propiedad se acostumbra a expresar mediante el pH, un ndice que expresa el


grado de acidez o alcalinidad de una disolucin. Entre 0 y 7 pH la disolucin es
cida, y de 7 a 14, bsica. La acidez es un aspecto importante debido a su
repercusin en determinados procesos y en la evolucin del suelo. Las propiedades
fsicas se ven afectadas tanto en determinadas condiciones de acidez como de
alcalinidad; en ambos casos, valores extremos pueden provocar una destruccin de
la estructura del suelo. La solubilidad y la precipitacin, as como la movilizacin y
la disponibilidad de elementos nutritivos o elementos txicos, estn condicionados
por el pH del medio, al igual que las propiedades biolgicas.
La acidez favorece la presencia de hongos frente a bacterias, hecho que repercutir
en la fijacin de nitrgeno, en la evolucin de la materia orgnica, etc.
La disponibilidad de los nutrientes del suelo vara con los valores del pH. Para la
mayora de los nutrientes, la disponibilidad ms alta se encuentra en terrenos cuyo
pH oscila entre 6 y 7. Las especies vegetales estn adaptadas para vivir en
determinados niveles de pH, unas de forma ms estricta que otras. La especies
acidfilas necesitan pH cidos para desarrollarse adecuadamente, ya que los
bsicos les crean problemas de disponibilidad de algunos micronutrientes como el
hierro, al carecer de los mecanismos para solubilizar sus iones. Las especies
basfilas con pH cidos pueden intoxicarse por determinados iones muy solubles a
estos pH.

La salinidad
En el suelo pueden estar presentes una serie de constituyentes de tipo salino,
caracterizados por su elevada solubilidad en el agua, como son los cloruros de
sodio o de magnesio y, en menor proporcin, de calcio o potasio, sulfatos sdicos y
magnsicos, principalmente; en algunos casos puede haber bicarbonatos,
carbonatos y nitratos. El proceso mediante el que las sales solubles se acumulan
en el suelo se denomina salinizacin.
Un contenido importante de sales solubles provoca un aumento de la presin
osmtica, que ejerce un efecto negativo sobre el crecimiento de la mayora de las
plantas.
El exceso de sales obliga a la planta a invertir el flujo hdrico normal (sueloplanta-
atmsfera) para intentar contrarrestar la accin agresiva por dilucin, lo que
provoca la sequedad fisiolgica. Adems, la presencia de sales en el suelo puede
ocasionar conflictos de competencia entre determinados nutrientes, as como
problemas de toxicidad que afecten claramente a la nutricin vegetal. Los niveles
aceptables de salinidad varan segn la sensibilidad de los cultivos a la misma.

Los procesos de salinizacin pueden ocasionarse por el riego mediante aguas


fuertemente salinas, o por la incorporacin de productos agrcolas en el suelo. La
aridez y la falta de lluvias pueden desencadenar problemas de salinizacin, al no
haber suficiente agua para solubilizar las sales del suelo.

Una consecuencia de la salinizacion es la formacin de costras en la superficie del


suelo, a causa de la movilizacin hacia la superficie en el momento de la
evaporacin del agua; si este proceso es muy generalizado y constante, puede
impedir que las races de las plantas penetren en el suelo, a la vez que los
pequeos poros quedan taponados. La salinizacin puede afectar al pH y tambin a
la movilizacin de nutrientes asimilables por la planta. La solucin de estos
problemas depende de la causa que los haya propiciado, pero un lavado del suelo
con agua controlada puede estabilizar los niveles de sales en el mismo.

La sodificacin se produce cuando el suelo se enriquece en sodio y ste llega a


desplazar a gran parte de los iones que se encontraban en el complejo de
intercambio por encima del 15 %.
Las propiedades biolgicas

Muchos microorganismos y animales realizan todo su ciclo vital en el suelo, que les
proporciona casa y alimentos. Otros pasan slo unas etapas de su vida o bien lo
utilizan como refugio.
El suelo proporciona a los vegetales superiores el soporte donde desarrollan sus
races y donde encuentran los nutrientes necesarios para su metabolismo. La gran
diversidad de organismos que viven en el suelo indica la existencia de numerosos
nichos ecolgicos ocupados por diferentes seres vivos, en los que cada cual realiza
unas funciones muy concretas.
Existe una red trfica compleja de organismos que actan sobre la descomposicin
de la materia orgnica del suelo y que aprovechan la energa que se almacena en
l. Los factores ambientales como la temperatura, la humedad o el pH, entre otros,
limitan la actividad biolgica, y regulan el crecimiento de las poblaciones
microbianas para que no sea constante ni elevado.
Algunos microorganismos pueden descomponer sustancias orgnicas txicas que
podran ser nocivas para los vegetales. Otros ejercen acciones antagnicas sobre
agentes patgenos de vegetales y, por lo tanto, les protegen de enfermedades
parasitarias. Tambin, como consecuencia de la actividad microbiana, algunos
nutrientes que normalmente estn en forma insoluble, como el fsforo y el potasio,
se solubilizan;
; y otros que se encuentran ligados a la materia orgnica, como el nitrgeno, el
azufre y el fsforo, se mineralizan: de esta forma pueden ser asimilados por las
plantas.

La materia orgnica

La materia orgnica influye en las propiedades fsicas y qumicas del suelo, aunque
su presencia en l sea proporcionalmente muy pequea. El origen de la materia
orgnica es, en su mayor grado, vegetal: hojas, tallos y races. Se divide en materia
orgnica fresca, que es aquella que an no ha fermentado, y en humus, cuando ya
se ha humidificado y mineralizado. En el proceso de descomposicin que llevan a
cabo los microorganismos se liberan nutrientes que contribuirn a la formacin del
suelo, a su estabilizacin y al suministro de alimento para las plantas que lo cubren.
La materia orgnica llega a las capas ms profundas del suelo por medio de
procesos de infiltracin o aireacin debidos a la accin de animales ms o menos
grandes.

Estos animales, sobre todo, gusanos, topos y hormigas, representan una segunda
fuente de aportacin de materia orgnica para el suelo, y su presencia es muy
importante para la formacin y la estabilizacin del mismo. La materia orgnica
estructura, estabiliza y alimenta un suelo, adems de mejorarlo, sea cual sea el
punto de partida de ste (limoso, arcilloso, etc.).
El humus es la materia orgnica humidificada. Se trata de una mezcla resistente de
sustancias oscuras, amorfas y coloidales que se han modificado a partir de los
tejidos originarios o han sido sintetizados por los organismos del suelo. Est
compuesto por materiales orgnicos en un estado de fermentacin biolgica muy
avanzado. De su mineralizacin surgen las sales que alimentan a los vegetales.
Posee unas excelentes condiciones fsicas que dan soltura a los terrenos
arcillosos, y aumentan la consistencia de los arenosos. Su acidez neutraliza los
terrenos alcalinos. Los terrenos con exceso de humus se caracterizan porque
permiten slo el desarrollo de algunas especies, por lo que es conveniente
proceder al empleo de enmiendas edafolgicas para reducir su presencia.

Para determinar la actividad biolgica del humus se puede establecer el parmetro


de relacin entre el carbono y el nitrgeno (C/N) que valora el contenido total de
carbono orgnico y de nitrgeno.

La topografa
Desde un punto de vista esttico, la topografa y el perfil del terreno ejercen un
impacto decisivo en el proyecto; las pequeas ondulaciones, los desniveles y los
montculos pueden otorgar riqueza y ritmo al paisaje. Pero hay que tener en cuenta
que los movimientos de tierras son partidas econmicas que encarecen
notablemente el presupuesto, adems de constituir un peligro para el futuro de la
vegetacin, por lo cual deben extremarse las atenciones para mantener o restituir la
vida del suelo.
En general, es importante que no se vare en exceso la topografa del terreno, ya
que, aunque los inconvenientes tcnicos no sean importantes, los movimientos de
tierra tienen un coste econmico elevado. Por ello, cuando se disea la topografa
de la zona verde, es recomendable equilibrar los movimientos de tierra de
excavacin con los de terraplenado, de manera que, si es necesario construir
estanques o lagos que impliquen la excavacin del terreno, se aproveche esta tierra
para terraplenar alguna zona del jardn. De esta forma, se evitan los costes
econmicos y ambientales de transporte y de tratamiento de tierra en los
vertederos.

Otro aspecto a tener en cuenta en el diseo de la topografa es evitar variaciones


excesivas en el nivel del terreno, sobre todo en el caso de que exista vegetacin
arbrea o arbustiva previa y se decida mantenerla en el proyecto. Si esto fuera
necesario, se deben respetar las distancias mnimas estipuladas para la proteccin
de las races.

Criterios edficos para una zona verde sostenible


El suelo, como el agua, se considera un recurso natural no renovable a trmino
medio y, en consecuencia, debe defenderse de cualquier tipo de degradacin, tal y
como lo estipula la Carta Europea de los Suelos.
El suelo de una zona verde debe presentar un estado ptimo, tanto desde el
aspecto fsico como qumico, ya que es el soporte y la fuente de nutrientes para las
plantas, y de l depende su buen desarrollo y, por tanto, el xito de la zona verde.
En este sentido, es importante conocer las caractersticas de las tierras existentes,
as como las de las que se incorporarn: el pH, la composicin orgnica, los
elementos qumicos, la estructura y la textura son los datos mnimos que se deben
analizar. Estos datos permitirn determinar con precisin las mejoras que ser
necesario realizar en el suelo aplicando medidas correctoras que evitarn
disfunciones posteriores y afectarn tanto al mantenimiento como al presupuesto
de la zona verde.

El agua en el proyecto paisajstico


El agua es el componente mayoritario de las plantas y, por tanto, es evidente la
importancia que este elemento tiene en su desarrollo. Pero el agua interviene
tambin en muchos otros procesos del proyecto paisajstico y, por ello, su gestin y
diseo deben ser considerados de manera global. En las zonas verdes, el agua de
lluvia debe canalizarse y evacuarse de manera adecuada, teniendo en cuenta que
es la base de la nutricin y del desarrollo de la vegetacin. Tambin puede ser
utilizada por su componente esttico, ya sea contenida en estanques o encauzada
en canales o riachuelos. En el proyecto de paisaje cabe destacar dos aspectos
bsicos en relacin con el agua: uno se refiere al diseo y el otro a la gestin.
Una primera consideracin para abordar el tratamiento del agua en general en el
diseo del espacio verde es la definicin de las zonas de plantacin, de las
especies vegetales, de las formas y de los materiales, ya que todos ellos guardan
una estrecha relacin con el agua.

Como ya se ha visto, todos los climas presentan sus particularidades, pero la lluvia
es una realidad en todos ellos, en mayor o menor medida, y debe conocerse la
casustica concreta de cada zona para prever sus comportamientos, sus beneficios
o el tratamiento de los posibles excesos. En este sentido, el drenaje y la evacuacin
del agua es uno de los temas importantes que hay que considerar, ya que el agua
encharcada es un problema para las plantas porque provoca la asfixia de las
races, y debe tenerse presente en cada zona. Del mismo modo, cada especie
vegetal requiere un consumo de agua especfico que afectar a las necesidades
hdricas de la zona a proyectar.

La topografa y las formas del terreno tambin condicionan el comportamiento del


agua, ya sea a causa de las pendientes o, por ejemplo, en el riego de las zonas
estrechas. Si existen taludes, hay que evitar la escorrenta del agua antes de que
llegue a utilizarse. Para evitarlo, es recomendable la utilizacin de arbustos en lugar
de csped, y optar por un riego localizado en lugar areo. Los materiales
permeables y la canalizacin evitan despilfarros de agua. La utilizacin de cubiertas
vegetales artificiales o el uso de gravas en el exterior de las rotondas son otros
ejemplos que permiten un mejor aprovechamiento del agua.
El crecimiento de zonas urbanizadas con una elevada proporcin de reas
ajardinadas est provocando que el consumo de agua general sea cada vez mayor.
Si cada vez se consume ms agua procedente de las redes de distribucin
habituales, irreductiblemente se requerirn mayores sistemas de potabilizacin y de
conduccin, y, en definitiva, ser ms cara.

Procedencia del agua


Para el riego de las zonas verdes pblicas se est utilizando generalmente agua de
calidad, y en una cantidad superior a la necesaria. As pues, en el proyecto
paisajstico debe analizarse en primer lugar qu aguas estn disponibles.

El agua de lluvia es un recurso natural que hay que considerar de manera especial
en los nuevos proyectos. En la remodelacin de espacios verdes ya existentes, la
incorporacin de sistemas para utilizar el agua de lluvia suele presentar una difcil
justificacin econmica. Sin embargo, en la construccin de una nueva rea verde
conviene plantearse el almacenamiento del agua de lluvia sobrante para poder
usarla en las pocas de necesidad. La utilizacin de las aguas freticas para el
riego de las zonas verdes est siendo un recurso cada vez ms frecuente. El origen
de muchas poblaciones se debe a la existencia de agua fretica que permiti la
instalacin de fbricas que se servan de ella, y que motivaron un crecimiento
urbanstico alrededor de la zona que, paradjicamente, ha terminado por expulsar a
la industria de su interior.
Como consecuencia, las aguas del fretico han dejado de utilizarse para fines
industriales y, por tanto, constituyen un excedente que puede recuperarse para el
riego de las zonas verdes cercanas.
En otro orden de cosas, las tcnicas de depuracin disponibles hoy en da hacen
factible el uso de agua residual depurada para el riego de las zonas verdes, ya que
no entraa ningn riesgo sanitario para la poblacin. En tal caso, existe una
limitacin econmica, ya que las depuradoras pueden estar lejos de la zona de uso.
Finalmente, el agua potable continuar utilizndose por su fcil disponibilidad, en
especial, en zonas pequeas donde no puede justificarse la inversin en otro tipo
de agua.

Necesidades de agua
El agua forma parte de un proceso continuo entre suelo-planta-atmsfera, en el que
la planta evapora el agua absorbida por las races para sus procesos biolgicos.
Esta es la cantidad de agua que requiere el proyecto, y se corresponde con la que
deber reponerse mediante el sistema de riego, siempre que la lluvia no sea
suficiente.
Para calcular esta dosis anual de agua se realiza un balance hdrico. A partir de los
datos climticos de la evapotranspiracin (evaporacin de agua de una superficie
con el cultivo de referencia), y restndole las precipitaciones, se obtiene la cantidad
de agua necesaria que se ajustar para cada especie vegetal.
Segn las necesidades de agua de las plantas y las caractersticas del sistema de
riego, se elaborar el programa anual de riego.

En el momento de proyectar un equipo de riego, debe partirse de la base de que la


uniformidad de riego ha de ser superior al 80 % en riego areo y superior al 90 %
en riego localizado. Mediante sistemas de alta uniformidad, y siguiendo las
recomendaciones de utilizacin del fabricante, la eficiencia proyectada en el uso de
agua ser la correcta.

La automatizacin del sistema de riego nos facilitar el cumplimiento del programa


de riego. En la actualidad, en jardinera urbana, ya no se concibe la exclusin de un
sistema de riego centralizado. La disponibilidad de una estacin climtica con un
riego centralizado consigue un ahorro de agua superior al 15 %. El sistema de riego
centralizado permite, adems, el control de las alteraciones en el programa de riego
o alarmas. En el captulo dedicado a la ejecucin de las zonas verdes se detallan
con ms precisin los diferentes sistemas de riego que pueden utilizarse en los
espacios verdes pblicos.

Criterios hdricos para una zona verde sostenible


El primer criterio hdrico de sostenibilidad consiste en el planteamiento del tipo de
jardinera adecuado al proyecto, segn la vegetacin natural, las necesidades de
agua y la disponibilidad de sta en la zona.
En el caso de las regiones mediterrneas, ya de por s poco favorecidas por las
lluvias, es importante extremar las medidas de cara a asegurar un buen desarrollo
de la vegetacin, aun ms si se dan situaciones de sequa extremas. Por ello, el
primer elemento que se debe evaluar antes de seleccionar la vegetacin de una
zona verde es la cantidad, la calidad y el origen del tipo de agua disponible para el
mantenimiento de las zonas verdes.

Para disear una zona verde sostenible desde el aspecto hdrico, es importante
contar, en primer lugar, con la utilizacin de los recursos de agua locales, como los
procedentes del fretico o el agua de lluvia, que se usarn tanto para el riego como
para la limpieza de las zonas verdes y sus pavimentos. Una zona verde con
eficiencia ambiental debera reservar la utilizacin de agua potable slo para el
suministro de las fuentes cuyo uso est reservado a personas o bien a animales.

La eleccin de cul ser la procedencia del agua, implicar el diseo de una red de
distribucin adecuada. Por ejemplo, si el jardn va a regarse con agua de origen
pluvial, gracias a la pluviometra de la zona, el proyecto deber incorporar el diseo
de un depsito de acumulacin, las bombas de impulsin y una red especfica de
recogida de las aguas de lluvia.

Los pavimentos de la red de caminos y zonas de esparcimiento deben ser


permeables para permitir que las plantas cercanas aprovechen el agua de lluvia al
mximo, y para favorecer el enriquecimiento de los acuferos.
Asimismo, los sistemas de riego deben de adecuarse a las necesidades de las
diferentes zonas del jardn. El riego de mantenimiento, el riego nocturno, los riegos
espaciados para favorecer el desarrollo del sistema radical, etc., permiten un
considerable ahorro de agua.

Los programas de abono deben responder alas caractersticas del suelo y a las
necesidades de las plantas. Conviene emplear dosis bajas y abonos de liberacin
lenta, ya que evitan la salinizacin y ayudan a reducir las condiciones negativas de
la falta de agua.

El principal consumo de agua en una zona verde es, obviamente, el necesario para
el riego de la vegetacin, pero tambin suponen un gasto de agua los trabajos de
limpieza de las zonas pavimentadas de los parques y jardines, y la alimentacin de
los estanques y las piezas de agua ornamentales, para los cuales, siempre que sea
posible, deben utilizarse los recursos hdricos locales.

Las plantas en los proyectos de jardinera


Los elementos que componen las zonas verdes son muchos y muy variados, pero,
sin lugar a dudas, la vegetacin es el componente que ms abunda y destaca, y
alrededor del cual gira todo el proyecto paisajstico.
Por ello, el conocimiento de los vegetales y de todo lo que comportan
-caractersticas de crecimiento y desarrollo, necesidades hdricas, edficas y de
insolacin, aspectos estticos y culturales asociados- es bsico para que la zona
verde que se proyecta resulte equilibrada y racional. La vegetacin de los parques y
de los jardines pblicos debe seleccionarse de acuerdo a sus requerimientos
fisiolgicos, pero tambin segn las necesidades ambientales, estticas y de uso
que determinarn el xito de la zona verde.

Que la eleccin de las plantas resulte acertada slo es posible desde el


conocimiento de los atributos y las aportaciones de cada uno de los diferentes
grupos de vegetacin que conforman la estructura vegetal de los jardines, y que
determinan las aplicaciones posibles. El estudio del paisaje natural, adems de ser
una fuente de inspiracin para los paisajistas, permite clasificar la vegetacin en
diferentes estratos, cada uno de los cuales cumple una funcin especfica en el
ecosistema al que pertenece. La vegetacin de las zonas verdes pblicas, a pesar
de su origen claramente artificial, se distribuye reproduciendo los estratos que se
encuentran en la naturaleza y cumple as con su funcin primordial: crear un
sistema verde equilibrado.

La vegetacin de una zona verde se distribuye en tres estratos vegetativos


diferentes: el estrato arbreo, formado especficamente por rboles y palmeras; el
estrato arbustivo, constituido a partir de arbustos y grupos de plantas vivaces de
porte desarrollado, y que incluye tambin a las especies de plantas trepadoras; y
finalmente, el estrato formado por las plantas cubresuelos y tapizantes.
Los rboles
Los rboles son los grandes portadores de biomasa, un aspecto importantsimo
desde el punto de vista ambiental. En lo que respecta a la configuracin del paisaje,
el rbol es el elemento fundamental para la concepcin de un espacio en el futuro.
Muchas veces se comete el error de estudiar con ms detenimiento las plantas de
flor -cundo florecern, en qu momento, cmo combinarn los colores- que la
presencia de la masa vegetal arbrea.

En un espacio verde recin diseado, la diferencia entre los distintos estratos


vegetales -rboles, arbustos, plantas tapizantes- no suele ser muy acusada, pero,
con el tiempo, la repercusin de los rboles en las zonas verdes ocupa el primer
lugar. En un principio, los tamaos se muestran relativamente prximos, pero ms
tarde, si el rbol se ha escogido correctamente, alcanzar un gran desarrollo e
incluso puede hacer desaparecer estructuras, construcciones y edificios hasta
transformar los espacios. El rbol puede utilizarse para ocultar estructuras o para
mejorarlas, para evitar la erosin, y tambin como material, como ornamento, o
para configurar y definir del espacio.
El rbol es el principal protagonista de los beneficios medioambientales del verde
urbano, pero tambin posee una funcin estructural, ya que acta como
organizador del espacio. Puede configurar una imagen rstica, integrada en el
paisaje circundante, o una mucho ms extica; puede acortar un espacio o hacerlo
ms amplio. Las formas de los rboles, el color de sus hojas, su textura o su
velocidad de crecimiento ayudan a conseguir los objetivos marcados en el proyecto.
La distribucin de los rboles, en masas o aislados, tambin es muy importante.
Segn su disposicin, pueden contribuir a crear unos espacios especialmente
protegidos del viento, del ruido o de la contaminacin atmosfrica.

Las diferentes especies de rboles y su comportamiento fisiolgico vienen


determinados por su pertenencia a una regin geogrfica y climtica concreta . A lo
largo de la evolucin, las especies se han ido adaptando a las condiciones en las
que viven. Por ello, hay rboles de hoja caduca o de hoja persistente, o bien
rboles adaptados a las condiciones de sequa (con hojas duras y coriceas) o a la
falta de luz (con hojas de gran superficie foliar). La estructura de los rboles est
formada por un tronco principal, de apariencia leosa, que se divide en una serie de
ramas principales y secundarias que dan lugar a una arquitectura y a un porte
natural especfico (fusiforme o columnar, aparasolado, ovoidal, irregular, etc.). La
textura y el color son otros valores compositivos de los rboles. Ambos conceptos
tienen mucho que ver con la intensidad de la luz, la dimensin del rbol y la
densidad de las hojas.
La combinacin de todas estas caractersticas paisajsticas de los rboles permite
crear efectos compositivos muy diferentes, de acuerdo a las intenciones del
proyectista, y slo el conocimiento de cada especie y de sus posibilidades asegura
un espacio verde equilibrado y esttico.

En las tablas anexas se describen las especies ms utilizadas, y se distinguen


algunas caractersticas que las hacen ms aptas para situaciones especiales o para
objetivos concretos. Tambin se indica el tipo de clima afn a cada una de ellas
para asegurar su adaptacin al nuevo espacio verde, as como el tipo de hoja. Las
plantas de hoja caduca acumulan reservas durante la estacin favorable y se
preparan para resistir los fros intensos o los calores excesivos mediante la
reduccin de sus funciones vitales. La cada de las hojas se origina cuando la
clorofila se descompone y desaparece. La descomposicin total de la clorofila se
produce a temperaturas prximas a los 0 C y superiores a los 45 C, umbrales que
pueden variar sensiblemente dependiendo de la humedad ambiente. Este proceso
da lugar a productos insolubles que obturan el sistema vascular, impiden la llegada
de nueva savia y empujan los restos de savia elaborada hacia el tronco. La hoja
muere y se seca porque carece de materias nutritivas y sus vasos se han
lignificado.
Las palmeras
Las palmeras constituyen, desde el punto de vista botnico, un grupo separado de
los rboles, aunque su aplicacin en las zonas verdes sea muchas veces
equiparable. Las palmeras, smbolo de la vegetacin tropical, no slo crecen en los
bosques hmedos y lluviosos, sino tambin en las sabanas, en las estepas y en los
oasis. De acuerdo con la actual nomenclatura botnica, existen cerca de 210
gneros y 2.800 especies de palmeras, muchas de ellas cultivadas en zonas
tropicales y subtropicales por su belleza y por su aspecto decorativo. Sus hojas son
de gran tamao, y se desarrollan sobre unos troncos denominados estipes, que
pueden medir varias decenas de metros y que, en muchos casos, pueden vivir ms
de cien aos.

Las palmeras, sin embargo, no aportan grandes ventajas medioambientales, por lo


que su funcin en el verde urbano es ms esttica que prctica. Pueden distribuirse
en medio de las zonas ajardinadas formando palmerales o como pies aislados, o
creando elegantes alineaciones en caminos y avenidas. Desde el punto de vista del
paisaje, las palmeras son ejemplares de gran altura que, en general pueden vivir en
situaciones difciles, ocupan poco espacio y lucen un esplndido capitel verde que
se mueve con el viento.
Los arbustos
Los arbustos son plantas leosas o semi-leosas que suelen superar los 50
centmetros de altura y que, por lo general, no sobrepasan los 4 metros, aunque
excepcionalmente pueden llegan a medir incluso 10 metros. Al igual que los
rboles, las formas arbustivas pueden ser variadas, como tambin pueden
presentar diversidad de colores, texturas y dimensiones. Las hojas de los arbustos,
al igual que las de los rboles, pueden ser morfolgicamente muy diferentes. Todo
ello comporta una gran variedad de especies que pueden utilizarse en los parques
y en los jardines pblicos, siempre y cuando toleren las condiciones climticas de
la zona. Disponer de una gran paleta donde elegir implica una gran
responsabilidad, y su eleccin debera basarse en la observacin de los criterios
internos que vienen marcados por las polticas de sostenibilidad y de uso de las
zonas verdes. Dentro de esta categora, se incluyen tambin las especies
trepadoras, que disponen de estructuras especiales para trepar o para sostenerse
sobre soportes colocados al efecto.

Es indudable la importancia de los arbustos en los espacios verdes, ya que,


despus de los rboles, son los elementos vegetales que ms inciden en su
definicin. Si el espacio verde consiste en un jardn de pequeas dimensiones, el
impacto de los arbustos en el espacio todava es ms determinante.
Las masas arbustivas pueden utilizarse para separar espacios, por medio de setos
de recorte o de setos libres;
para variar la tonalidad del paisaje con los colores de las hojas o de las flores; o
bien para marcar las estaciones a travs de la hoja caduca
perenne; sin desestimar otras posibilidades ambientales, como las fragancias o
las texturas.

Los arbustos presentan un buen nmero de especies con una prolfica variedad en
formas, floraciones, alturas y usos. Las tablas anexas incluyen una gran cantidad
de plantas arbustivas, agrupadas segn su funcin y su posible uso, desde un
punto de vista paisajstico y climtico general. La variedad de arbustos reseada
posibilita una gran diversidad de aplicaciones, entre las que sobresalen las
estticas, puesto que el color de sus hojas y de sus flores permite la creacin de
reas compactas claramente diferenciadas y contrastadas con otras especies
cultivadas en un espacio verde urbano determinado.

Las plantas vivaces


La botnica define a las especies vivaces o policrpicas como aquellas plantas que,
en su hbitat de origen, producen nuevos brotes que se desarrollan, florecen, y
prcticamente mueren siguiendo un ritmo anual, un ciclo que realizan durante ms
de dos aos.
Pueden ser de hoja perenne o caduca. Normalmente, se plantan formando
parterres, en rocallas, bordes herbceos macizos. Son muy habituales en los
jardines europeos, sin duda porque aportan color y variacin en las regiones donde
los rigores climticos marcan la utilizacin de las zonas verdes. En Espaa existen
muchas especies autctonas de gran resistencia, belleza y rusticidad que, como
consecuencia, proporcionan una gran seguridad de cultivo a costes reducidos.

Las especies vivaces pueden utilizarse en sustitucin de las plantas anuales, en


cuyo caso aportan un beneficio econmico evidente, no slo por el coste de las
plantas, sino tambin en lo que se refiere al ahorro en plantacin y replantacin de
los parterres comparado con las plantas anuales. Las plantas vivaces, bien
dispuestas en las zonas verdes, transmiten una nota de calidad. A pesar de ello, su
presencia no suele contemplarse en los proyectos de verde pblico en los que
predomina el espacio duro. Dada su floracin, que es espectacular en muchos
casos, o debido a la coloracin de las hojas, se convierten en los elementos
fundamentales para marcar las tonalidades o los colores del futuro espacio verde.

La duracin de las plantas vivaces puede oscilar entre un mnimo de diez aos para
la mayora, hasta veinte aos para algunas especies, como, por ejemplo, Acanthus
sp. o Iris sp. Es muy importante tener en cuenta el carcter natural que aportan las
plantaciones de vivaces, pero su uso, una vez ms, est condicionado al
conocimiento de su ciclo anual, de su floracin y de los efectos cromticos y
volumtricos que comportan.
Los mixed-border son reas ajardinadas cubiertas de una variedad de especies
de plantas vivaces. Se eligen variedades de floracin escalonada para conseguir
que el borde est florido durante el mayor tiempo posible. Considerando la poca
de floracin de estas plantas, es posible mantener el borde en flor a lo largo de todo
el ao prcticamente.

Otra aplicacin tpica de las plantas vivaces es la rocalla, o jardn sobre rocas, que
consiste en el aprovechamiento de muros, taludes de gran inclinacin y reas
especiales que tienden a reproducir un espacio natural rocoso. Por lo general, son
terrenos movidos y accidentados que acostumbran a presentar grietas entre las
rocas. En ocasiones, la rocalla tambin puede naturalizarse en un rea del parque
urbano mediante la construccin del paisaje adecuado a este cultivo. Este tipo de
plantacin ha tenido una gran aceptacin en Espaa, donde han surgido las
llamadas "rocallas mediterrneas". Para crear una rocalla, lo ms adecuado es
contar con una gran variedad de especies; sin embargo, en las grandes reas
verdes es preferible sacrificar este aspecto y proporcionar mayores extensiones
para cada variedad.

La mayor parte de las plantas vivaces no exigen mucho del terreno donde se
encuentran, y siempre se pueden elegir especies apropiadas para suelos con
caractersticas especiales. Otra ventaja significativa es la facilidad de reproduccin,
que puede realizarse mediante la divisin de la mata con un xito asegurado.
Si los rboles crean la estructura fundamental del jardn y los arbustos contribuyen a
crear, delimitar, tapar o acoger espacios, por ejemplo, las plantas vivaces
proporcionan magia y color a los jardines. Para efectuar una correcta aplicacin de
estas plantas, es conveniente que la eleccin de las especies se realice conforme a
sus caractersticas de crecimiento, y es interesante considerar una serie de normas
que facilitarn su cultivo:
* Realizar las plantaciones en reas de extensin considerable. Es lo ms indicado
en el verde pblico, ya que facilita el riego y el mantenimiento diferenciados
* Tener en cuenta la altura de las plantas para colocarlas de manera escalonada.
* En caso de bordes mixtos, se deben evitar especies cuyas necesidades hdricas
sean dispares.
* rever el desarrollo de la especie, ya que algunas variedades precisan de mucho
espacio en poco tiempo.
* Dar al rea un aspecto naturalizado, evitando espacios con geometra lineal.
* ara optimizar el xito de estas zonas, deben crearse pequeas colinas o resaltes.
* Evitar exponer los macizos de vivaces de porte alto a la accin directa del viento,
para impedir que vuelquen en el momento de mayor crecimiento.
* poyar los bordes de vivaces sobre masas arbustivas.
Las praderas y los cspedes
El estrato de plantas cubresuelos y tapizantes aporta beneficios ambientales,
como, por ejemplo, la previsin de la erosin y la prdida de suelo frtil; y su papel
compositivo y esttico es de primer orden, ya que confiere un aspecto acabado y
limpio a una zona verde. Si se focaliza un poco ms en esta categora de plantas y
se analizan especficamente los cspedes tradicionales, la presentacin de esta
publicacin ya recoge los efectos negativos que comporta su implantacin cuando
se relacionan los beneficios ambientales con los costes de mantenimiento. Por ello,
aunque la jardinera tradicional prefiere seguir utilizando los cspedes ms
ornamentales como plantas cubresuelos exclusivamente, las plantas vivaces de
poca altura, o incluso las plantas arbustivas de ramas reptantes, se usan cada vez
ms en los espacios verdes pblicos, sobre todo por su facilidad de implantacin y
de mantenimiento.

En el grupo de cspedes y praderas, la prctica totalidad de las plantas que


conforman un csped son gramneas, plantas vivaces que duran varios aos. Su
mayor o menor duracin depende de las caractersticas del suelo, del clima, de la
presencia de plagas y de los cuidados de conservacin que se les dispense. El
objetivo del csped es cubrir densamente el suelo con rapidez, proporcionar un
aspecto verde, soportar el trnsito de las personas, resistir el fro, el calor, la
salinidad, el viento, el exceso de humedad y todo tipo de condiciones adversas y, a
la vez, persistir durante muchos aos.
Algunas especies se adaptan bien a algunos de estos requisitos y peor a
otros, por lo que es habitual proceder a una mezcla de semillas. Los
cspedes tpicos de jardn suelen utilizar gramneas finas, bien
conformadas y de color uniforme, entre las cuales hay una gran variedad
que posibilita su uso en circunstancias muy variadas.
Desde el punto de vista del paisaje, la funcin del csped consiste en unir
los distintos espacios con vegetacin de las zonas verdes. Pueden
utilizarse mezclas para que el resultado sea un color verde ms vivo, ms
oscuro o ms intenso. La textura puede ser fina o gruesa, e incluso rstica.
Existen dos estilos paisajsticos que definen el volumen de la presencia de
estos elementos: el americano, donde la pradera cubre la totalidad del
suelo, y el japons y europeo, donde el prado constituye una mancha que
se encuadra entre plantaciones, caminos y borduras. En Espaa se sigue
la segunda tendencia, aunque con restricciones, pero las reas de csped
dentro del verde urbano todava representan un porcentaje considerable y
precisan de la mayor parte de los presupuestos de conservacin, por lo
que debe restringirse su cultivo, sobre todo en las ciudades con poca
disponibilidad de agua. Adems, es recomendable usar mezclas muy
rsticas, resistentes al pisoteo, a la sequa, al encharcamiento puntual y
que sean extremadamente vigorosas.
El csped, la pradera y el tapiz verde son trminos poco definidos. El concepto
ms amplio de csped comprende toda la superficie del terreno cubierta de plantas
de poca altura que otorgan unidad al rea verde, ocultan el suelo y dotande
homogeneidad y colorido a toda su extensin. El concepto restringido de "csped"
se aplica a la superficie cubierta por especies vegetales que toleran la pisada del
hombre y que mantienen unas caractersticas similares en todas las estaciones.
El nombre de pradera se reserva a la superficie cubierta especialmente por
gramneas, leguminosas forrajeras que, segn su composicin, es ms o menos
adecuada para el trnsito y cumple bien con el objetivo de homogeneizar el
paisaje. La pradera es tambin muy adecuada para terrenos sin paso que deseen
protegerse de la erosin.
Se denomina tapiz a los terrenos cubiertos por plantas tapizantes, como los
junperos, la hiedra o las violetas, que presentan un buen acabado paisajstico pero
que no son reas adecuadas para el trnsito. La eleccin de una sola especie
para formar un csped o pradera suele presentar ventajas e inconvenientes y, por
ello, se ha optado por la siembra de mezclas de semillas que complementan entre
s sus necesidades biolgicas. Lo ms adecuado es prescindir de las mezclas de
composicin estndar y utilizar mezclas especialmente preparadas para cada
emplazamiento concreto, combinando las mejores caractersticas de tapizantes,
reptantes, semirreptantes, cespitosas, etc.
Es importante precisar las variedades y los hbridos de cada especie en las
condiciones de compra, ya que el resultado puede ser muy distinto, y los precios
pueden oscilar mucho de unos hbridos a otros menos evolucionados. Una de las
aplicaciones en auge es la cobertura de terrenos en reas extensas o
infrautilizadas para protegerlas de la erosin. El uso de gramneas y leguminosas
es la mejor solucin, y las mezclas de especies deben elegirse teniendo en cuenta
las caractersticas climticas de la zona. La investigacin gentica para obtener
nuevas variedades est en continuo avance, con el objetivo de alcanzar una mayor
resistencia en todo tipo de situaciones, ms rapidez en su implantacin y mejores
caractersticas ornamentales.

Los cspedes calientes

Una de las manifestaciones ms claras del cambio climtico que se est


produciendo en la Tierra y en sus condiciones de vida es el incremento evidente de
las temperaturas, que segn los expertos continuar aumentando en las prximas
dcadas. Este hecho, unido a la necesidad de ahorrar en recursos tan bsicos
como el agua, ha llevado a los profesionales de la produccin de plantas
cespitosas a desarrollar programas de investigacin destinados a probar
variedades de plantas gramneas resistentes a la sequa y a las altas
temperaturas. Son los denominados cspedes calientes o macrotermes. En
concreto, el mercado ofrece ya variedades de Zoysia sp., Paspalum sp. o Cynodon
sp. que, adems de resistir las temperaturas extremas, toleran perfectamente la
siega y precisan de una menor aportacin de abonos y de fertilizantes.
Lgicamente, cada especie presenta unas caractersticas de desarrollo
distintas y, aunque las experiencias todava son incipientes, abren nuevas
perspectivas en la utilizacin futura de plantas cespitosas.

Los eco-rosales
En la lnea de los cspedes calientes, la investigacin, el desarrollo y la
innovacin aplicados a la horticultura estn dando en la actualidad unos
resultados interesantes en la produccin de plantas destinadas a mejorar
las condiciones agronmicas y de mantenimiento y, por supuesto,
ambientales. En este sentido, existen en el mercado, por ejemplo, unos
rosales ecolgicos que se utilizan como cubresuelos y que, adems de
aportar variacin y color, son de fcil mantenimiento; esto se debe a que
se desprenden de las flores sin necesidad de que tengan que ser
eliminadas manualmente, no requieren ms que una poda mnima e,
incluso, pueden regenerarse mediante la utilizacin de un cortacspedes.
Son, adems, plantas muy rsticas, resisten las enfermedades tpicas de
los rosales y se adaptan a cualquier tipo de suelo.
Otros grupos de plantas
Los rboles, los arbustos, las vivaces y las plantas cubresuelos son grupos
fundamentales a la hora de realizar un proyecto dentro del amplio espectro de lo
que se denomina verde urbano. Pero todava quedan algunas plantas que pueden
utilizarse, aunque en menor proporcin, por su importante aportacin al paisaje o al
espacio verde: las plantas anuales, las cactceas y las acuticas.
Si tuviera que valorarse el tipo o grupo de vegetales que resulta ms interesante
para realizar un parque o un jardn, habra que decir que, una vez definidos los
rboles segn su funcin, y tras agrupar los macizos arbustivos y plantar las
vivaces, se procedera a la incorporacin de zonas de agua con profusin de
plantas acuticas, y se tapizaran los elementos verticales con enredaderas de
todas las variedades y colores, hasta que el paisaje adquiriera autenticidad y se
hubiera conseguido un dominio claro del verde.

Las plantas anuales

Las plantas anuales o monocrpicas son aquellas cuyo ciclo vital completo dura un
ao. Por regla general, se utilizan en los jardines como planta de flor para
parterres, bandas y paseos. Su floracin acostumbra a durar unos tres meses
aproximadamente, y su implantacin suele llevarse a cabo con las plantas a punto
de florecer, despus de haberse cultivado durante un mnimo de otros tres meses
en viveros.
Su cultivo es fcil y, por lo general, presentan una gran resistencia y rusticidad.
Aportan unos efectos estticos muy interesantes, pero cada vez se emplean
menos debido a los costes que conlleva su efmera duracin, la sustitucin de las
plantaciones anteriores, la preparacin y la adecuacin de los terrenos y la nueva
plantacin. No obstante, su utilizacin est justificada en puntos emblemticos e
importantes de las ciudades, como parterres al pie de monumentos, jardineras en
puntos muy concurridos de la va pblica, grupos de flor en plazas cntricas y
parterres en los accesos principales de las poblaciones. Una de las utilizaciones
ms adecuadas es en composiciones florales de tipo clsico para realzar zonas
histricas, enclaves singulares, reas monumentales y otros lugares similares, en
los que estas plantas anuales se usan fundamentalmente para aportar manchas
de color sobre los fondos uniformes y montonos de estas edificaciones.

Las plantas acuticas

Los jardines acuticos tienen sin lugar a duda un papel relevante en los proyectos
de verde urbano contemporneo. Por una parte, su valor esttico y ornamental es
indiscutible; un jardn con agua aporta naturalidad, frescura y calidad al proyecto.
Por otra, mejora el medio ambiente, y puede convertirse en una autntica estacin
biolgica, donde la biodiversidad se mantenga gracias a los peces, anfibios,
pjaros y plantas, sin que su mantenimiento comporte prcticamente ningn coste
adicional.
Las aportaciones ambientales y estticas de las plantas acuticas son bastantes y
diferentes. Mientras que algunas especies viven cerca del agua y su existencia
sugiere la presencia de zonas hmedas, otras contribuyen a oxigenary a limpiar el
agua, y viven con las hojas sumergidas, a veces enraizadas y, en otros casos,
sueltas. Otras plantas acuticas son flotantes y se desplazan empujadas por el
viento o por la corriente sin que las races estn enraizadas en el fondo.
Finalmente, existe otro tipo de plantas que viven en las zonas hmedas de las
riberas, en los espacios encharcados, en los niveles freticos y en las zonas ricas
en turba.

Las plantas crasas y suculentas

Pertenecen a este grupo plantas tan populares como los cactus, las pitas, las
yucas, las chumberas o las distintas especies de Mesembryanthemum. Son
plantas muy resistentes a la sequa, se auto-defienden de posibles agresiones en
muchos casos, y presentan gran variedad de formas y colores; algunas son
reptantes y cubresuelos y, en general, muestran floraciones espectaculares.

Una de las dificultades que pueden presentar las plantas cactceas es su


combinacin con otras plantas y su adecuacin al tipo de jardn. En la mayora de
los casos, se trata de plantas que tienen una imagen contundente, por lo que
conviene plantearse si su plantacin es o no adecuada para el proyecto en el que
se est trabajando.
Dada su capacidad de adaptacin y su resistencia en exposiciones lmite, a veces
pueden resolver situaciones muy difciles, por lo que es oportuno emplearlas en
aquellos puntos de la ciudad en donde otras plantas hayan fracasado repetidas
veces. En los climas que lo permitan -el mediterrneo o el atlntico sur, por
ejemplo- puede ser muy interesante ajardinar zonas de las reas verdes utilizando
slo cactceas y suculentas, e incorporando otras plantas que pueden combinar
con ellas a la perfeccin, como las palmeras no tropicales o las enredaderas
procedentes de zonas muy calurosas.

Criterios vegetativos para una zona verde sostenible


Como ya se ha mencionado, el primer paso para seleccionar las especies de
plantas es disponer de informacin sobre las condiciones climticas de la zona -
pluviometra, temperaturas mximas y mnimas, etc.- y analizar el microclima
concreto del lugar: horas de insolacin, vientos dominantes, sombras proyectadas
por las edificaciones, etc.

Cuando el objetivo a la hora de crear zonas verdes es que sean sostenibles, es


fundamental que su diseo se realice desde la perspectiva de los elementos vivos
que lo integran, es decir, de la vegetacin y la fauna. De este modo se conseguir
un grado de naturalizacin que simplificar el mantenimiento y lo har viable sin un
excesivo consumo de recursos que podra condicionar su desarrollo.
La observacin de los conceptos ecolgicos de naturacin y naturalizacin es
fundamental para conseguir este objetivo. Las zonas verdes urbanas son muy
variadas en lo que se refiere al estado y al desarrollo de la vegetacin. Un espacio
verde consolidado, con vegetacin secular, se comporta como un punto de
atraccin y de nidificacin de la fauna, en especial, de la ornitolgica, y puede, en
consecuencia, considerarse como un espacio "naturalizado". Un espacio verde
nuevo, por el contrario, a causa de la juventud de la vegetacin y, por tanto, del
ecosistema, no dispone de suficiente fuerza como para atraer a este tipo de fauna,
al menos en una primera fase. El concepto de naturacin comporta el
establecimiento de los elementos necesarios para que en un futuro exista vida
animal asentada en las zonas de nueva creacin. Estos espacios deben incorporar
especies que fomenten la microfauna y que resulten atractivas para los pjaros de
paso. stos, a su vez, atraern a otros que, con el tiempo, nidificarn, y se iniciar
as el proceso de naturalizacin.

Al pensar en los espacios verdes para una ciudad sostenible, conviene diversificar
la seleccin de las especies que se plantarn, con el objetivo de favorecer la
biodiversidad y disminuir, al mismo tiempo, los riesgos de monocultivo,
enfermedades y plagas. As mismo, se contemplar la posibilidad de que las
plantaciones incorporen caractersticas que las hagan valiosas desde el punto de
vista pedaggico y cultural.
En este sentido, optar por nuevas plantaciones adecuadas a las condiciones
botnicas del lugar, y que sean un exponente de la riqueza de la vegetacin
autctona es una buena manera de destacar estos valores educativos.

Antes de proceder a la seleccin de las especies vegetales, deben haberse


definido todos los elementos de la zona verde: caminos, senderos, iluminacin,
servicios, detalles arquitectnicos, y la distribucin global de los espacios:
praderas, borduras, reas de flor, masas de follaje de rboles o espacios de
arbustos. El xito de una vegetacin sana y sin problemas de desarrollo radica en
la eleccin de las plantas apropiadas para el lugar adecuado. Es importante que el
diseo se efecte respetando el rea de desarrollo de los rboles y su relacin con
los elementos circundantes.

A la hora de proyectar una zona verde en un solar o en un espacio libre de


edificaciones, uno de los principios primordiales es intentar mantener la vegetacin
existente, puesto que permitir disponer de elementos vegetales bien
desarrollados desde un inicio, a la vez que se demuestra un respeto merecido
hacia la longevidad vegetal. En cualquier caso, la decisin de mantener esta
vegetacin debe tomarse de acuerdo con el estado general de cada rbol o
arbusto, ya que los costes y trabajos de proteccin de esta vegetacin durante el
perodo que duren las obras sern ciertamente elevados; por este motivo, slo se
decidir mantener aquellos ejemplares que estn sanos y bien estructurados.
En el caso de que deba prescindirse de la vegetacin existente, por requerimientos
inevitables, el proyecto debera contemplar su traslado a otro lugar. En este caso,
se seguirn las tcnicas de trasplante adecuadas que aseguren su supervivencia.

La seleccin de las especies vegetales acordes con los condicionantes de clima,


suelo y agua es una de las fases ms delicadas del proceso creativo, pero tambin
lo es la definicin de los tamaos y las medidas de las plantas que se colocarn en
las zonas verdes pblicas. As, prever la plantacin de elementos vegetales,
especialmente de arbustos, bien desarrollados y con unos marcos de plantacin
densos, permitir minimizar las dificultades y el tiempo necesario de enraizamiento
y de crecimiento de las nuevas plantaciones. Si, adems, las caractersticas de
diseo del espacio no requiere que las plantaciones en forma de setos adopten
formas geomtricas recortadas, se contribuir a una reduccin de los costes en
mantenimiento del futuro del jardn.

Otro condicionante imprescindible es la capacidad y disposicin de mantenimiento


del parque en el futuro. Su viabilidad se asegura mediante el conocimiento del
coste de mantenimiento de la zona verde proyectada. Aunque resulte reiterativo,
uno de los fundamentos bsicos que se deben observar para conseguir el
mantenimiento adecuado de las zonas verdes de la ciudad es que sean
sostenibles. Es decir, que la eleccin de las plantas y el proyecto de su
composicin se realicen con el objetivo de reducir el consumo de recursos
naturales, humanos y econmicos.
En este sentido, la prctica indica que la adopcin de un modelo de jardinera
diferenciada permite asegurar el respeto por estos recursos. Finalmente, no hay
que olvidar que la seleccin de la vegetacin afecta tambin a cspedes y prados,
que deben seleccionarse segn criterios de bajo consumo hdrico y escaso
mantenimiento.

Criterios estticos y paisajsticos


Las lneas estticas que marcan la imagen de la zona verde surgen directamente
de los conceptos culturales que forman parte del bagaje cultural del paisajista, pero
tambin de los usuarios, del barrio y de la ciudad en la que se encuentra. El
anlisis detallado del lugar y de su historia es una evaluacin necesaria en los
primeros momentos de concepcin de una zona verde, tanto como lo son los
aspectos relacionados con la aplicacin de plantas y su relacin con el entorno.

En lo que se refiere a la vegetacin, y especficamente a los rboles, stos


confieren unas caractersticas dominantes al espacio verde donde estn ubicados.
Por ello, es preciso conocer las caractersticas de los espacios y de las
plantaciones que llevaremos a cabo.
Por ejemplo, en espacios reducidos conviene utilizar rboles de silueta alargada
con hojas de tonos claros, texturas finas y pequeas, distribuidos en
composiciones elementales para que el espacio parezca ms amplio.
En cambio, cuando un espacio es demasiado abierto y poco acogedor, es mejor
utilizar especies con hojas y tronco de colores oscuros, de texturas muy densas o
muy compactas, con hojas lo ms grandes posibles, y con siluetas ms ovales, as
como en formaciones ms compactas. Es decir, amplias masas arbreas.

A la hora de seleccionar especies de plantas arbreas y arbustivas, de hoja caduca


o perenne, es conveniente adoptar una solucin equilibrada que incluya ambas
soluciones. Las especies de hoja perenne son adecuadas para aquellos lugares
donde interese incorporar una sensacin de persistencia en el espacio. Las plantas
de hoja caduca permiten apreciar las transformaciones del paisaje y del espacio en
el transcurso del ao. En general, los jardines con plantas o rboles que pierden
las hojas en otoo suelen resultar ms atractivos por su carcter cambiante con el
paso de las estaciones, aspecto que merece ser tomado en consideracin.
Posiblemente, lo ms conveniente es adoptar una solucin eclctica que permita
combinar en el proyecto los dos tipos de elementos de una manera armnica. En la
naturaleza, en general, predomina la hoja caduca, a excepcin de algunas zonas
climticas muy concretas, como las mediterrneas, donde la presencia de especies
de hoja perenne es ms abundante.

Tambin conviene hacer algunas reflexiones respecto a la variedad de especies


que conviene utilizar. Tanto la uniformidad como la variedad excesivas pueden ser
contraproducentes.
La abundancia de especies distintas proporcionara un resultado ms cercano a un
jardn botnico que a lo que se entiende como un espacio verde y, en el caso de
usar slo especies muy concretas o de aspecto similar, la armona estara
garantizada, pero es posible que a costa de una excesiva monotona, que tampoco
debe ser el ideal del proyecto de un jardn o de un espacio verde. Con una
combinacin de distintos elementos, sin abusar de ninguno, se logra un efecto muy
ornamental. Otro elemento a tener en cuenta es que las especies utilizadas posean
algn elemento en comn que permita su fusin, su ensamblaje. Este efecto puede
producirse mediante el predominio de unos tonos determinados, de unas
estructuras especficas, etc.

El arbolado viario
El primer factor a tener en cuenta con respecto al arbolado viario es la
individualidad de cada ejemplar. Este es un criterio bastante reciente, ya que,
hasta hace pocos aos, los rboles slo haban sido tratados como elementos
agrupados dentro de un espacio verde. Hay que destacar que los rboles
plantados en grupo se comportan de manera totalmente distinta a si estn
aislados. Los ejemplares plantados en comunidad se protegen unos a otros y
multiplican los efectos positivos como reguladores del medio ambiente urbano. Si
estas agrupaciones de rboles se encuentran dentro de una zona verde, adems,
estn a salvo de las agresiones que comporta la vida de la ciudad.
Estas condiciones no se dan nunca en el arbolado viario, con independencia de la
proximidad de otros ejemplares.

Los rboles plantados en las calles presentan unas particularidades de


mantenimiento y de gestin que los diferencian del resto de la vegetacin de la
ciudad. No en vano, son los elementos vegetales que ms sufren los
inconvenientes de la vida urbana. Por un lado, sobreviven en volmenes reducidos
de tierra de baja calidad, con pocos nutrientes y escasa agua, y sus races
comparten espacio con las diversas canalizaciones subterrneas de servicios
urbanos, como las del agua o el gas. Su proximidad a las edificaciones y a los
tendidos elctricos y telefnicos, adems de otros inconvenientes, como la
circulacin de autobuses, les obliga a reducir su volumen areo. Adems, al estar
situados cerca de las calzadas, soportan la polucin producida por la circulacin
cercana y las agresiones de los vehculos. A todo ello cabe aadir otro
inconveniente: la ubicacin del arbolado viario complica la accesibilidad para
realizar los tratamientos de mantenimiento, como la poda y la plantacin, ya que
estas tareas entorpecen el desarrollo diario de la vida urbana. Todos estos factores
negativos pueden minimizarse aplicando una correcta poltica de plantacin. La
gestin del arbolado viario no implica nicamente la realizacin de los tratamientos
necesarios para mantener en buen estado el patrimonio arbreo de la ciudad, sino
tambin la planificacin de una correcta eleccin de las especies, de manera que
se contrarresten los factores citados.
Las especies de rboles que son aptas para las calles de una ciudad dependen del
clima, el suelo y la orientacin. Por tanto, es necesario elegir la especie adecuada
para cada ubicacin, y no cometer errores que puedan afectar al desarrollo
cotidiano de la vida urbana, como, por ejemplo, plantar rboles de porte
aparasolado en las calles de aceras estrechas, o rboles de races superficiales y
de gran extensin cerca de las edificaciones o de las canalizaciones subterrneas
importantes. La mala salud de muchos de los rboles de las ciudades es fruto, en
la mayora de los casos, de una poltica errnea en la eleccin de las especies, lo
cual obliga a realizar podas drsticas para contener el volumen areo y
subterrneo del rbol.

La eleccin de las especies arbreas debe contemplar tambin otros aspectos


significativos, como la contribucin al incremento de la biodiversidad en la ciudad y,
por otra parte, la reduccin del riesgo de prdida en el caso de enfermedades que
afecten a especies concretas.

Es importante asimismo que se escojan especies que marquen la cadencia del


paso del tiempo mediante la cada y el brote de las hojas, ya que estos aspectos
permitirn que el ciudadano perciba los ciclos estacionales y favorecern el
acercamiento a la naturaleza; todo ello sin olvidar la seguridad vial.
El equipamiento de los espacios verdes
Uno de los primeros objetivos que se deben plantear en el momento de proyectar
un espacio verde es la mejora en la oferta de los equipamientos destinados al uso
ciudadano, para facilitar nuevas actividades y propiciar el uso y la prctica de una
vida saludable y deportiva. Para ello, es interesante que el diseo de los espacios
verdes incorpore todos aquellos elementos de mobiliario urbano que faciliten la
estancia a los usuarios y les proporcionen comodidad.

El mobiliario urbano
La seleccin del equipamiento de un parque debe llevarse a cabo en funcin de las
personas que lo van a utilizar: debe ser seguro para los nios, confortable para las
personas mayores y recreativo para los adolescentes. Durante aos, el mobiliario
urbano de los parques y jardines de una ciudad ha sido elegido en funcin de sus
cualidades estticas y de uso, sin que se hayan valorado aspectos como la
confortabilidad o los criterios ambientales.

En la actualidad, el mobiliario urbano de una zona ajardinada consiste bsicamente


en bancos, papeleras, farolas, fuentes, jardineras, mojones, lmites de parterre,
reas reservadas para perros, barandillas, aparcamientos de bicicletas,
contenedores de reciclaje, etc.
Al contenido formal del mobiliario y a sus funciones, se suman, adems,
las exigencias derivadas de su uso pblico y cierta coherencia con el
urbanismo de la zona. Hoy en da, es imprescindible que se apliquen
criterios de sostenibilidad desde el principio del proceso, eligiendo
materiales cuyos componentes garanticen una eficiencia energtica, como
farolas solares, de bajo consumo y que sean reciclables. Por ello, en el
momento de seleccionar los elementos que constituirn el mobiliario de
una zona verde deben asegurarse la multifuncin y la desmaterializacin
de los mismos una vez que finalice su vida til. En este sentido, elegir
componentes que sean modulares y estandarizados conllevar una
simplificacin de los costes y de los trabajos de mantenimiento posterior.
Si, adems, se escoge un mobiliario urbano compuesto por pocos
materiales diferentes, se asegurar su reutilizacin posterior.
Dado que la confortabilidad del usuario es uno de los objetivos
perseguidos en la eleccin del mobiliario urbano, una zona verde pblica
debe garantizar las mejores condiciones ergonmicas y su utilidad para
todas las edades. La variedad de modelos existentes en la actualidad para
cada tipo de mobiliario de parques y jardines permite que no sea necesario
disear piezas especiales para una nueva zona verde, esto supone una
estandarizacin que facilita y simplifica su posterior mantenimiento.
Otro aspecto a tener en cuenta es una adecuada eleccin del nmero y tipo de
elementos que se incluirn en el espacio verde. Un exceso de stos conllevara
esfuerzos excesivos en mantenimiento y gestin, aparte, por supuesto, del
aumento en costes econmicos de compra e implantacin.

La ubicacin del mobiliario urbano merece ser objeto de reflexin. En este sentido,
debe procurarse su instalacin fuera de las zonas plantadas ya que, adems de
que se deterioran con ms facilidad, dificultan las tareas ordinarias de
mantenimiento. La distribucin espacial del mobiliario urbano de reposo, como, por
ejemplo, los bancos, debe responder tambin a criterios de radiacin solar, para
permitir la incidencia del sol en invierno y la proteccin de ste en verano, ya sea
gracias a los rboles o por estar situados debajo de una prgola.

Asimismo, es importante que los elementos de mobiliario urbano sean compatibles


con la vegetacin arbrea y con su desarrollo en el futuro. Por ejemplo, si los
bculos de una instalacin de alumbrado pblico en una zona arbolada son de
altura similar a los rboles, las farolas no podrn cumplir con su funcin, puesto
que quedarn ocultas por la vegetacin. Esta situacin tambin provoca un estado
de estrs en los rboles, ya que, debido a la existencia de una fuente lumnica
constante, no distinguen entre el da y la noche, y mantienen una actividad
vegetativa continua.
Alumbrado
La iluminacin en jardines y parques puede clasificarse en tres tipos: alumbrado de
espacios verdes en la va pblica, alumbrado en parques o jardines cerrados, y
alumbrado decorativo. Los dos primeros deben adaptarse a las normas generales
que rigen el alumbrado de reas pblicas y a los criterios de contaminacin
lumnica, y la iluminacin se distribuir de acuerdo con los criterios establecidos
para cada uso. En ambos casos, el alumbrado se potenciar sobre todo en los
viales ms importantes y en los espacios de uso, como zonas de reposo y de
juegos. La iluminacin en los parques y jardines cerrados siempre se llevar a
cabo segn este mismo criterio, es decir, como en un jardn abierto, puesto que,
dependiendo de quin lo administre, tambin puede usarse en horas nocturnas
(por ejemplo, en las tardes de invierno oscurece temprano).El alumbrado
decorativo en los parques y jardines se utilizar para destacar elementos
singulares de inters desde el punto de vista de la vegetacin o por su inters
monumental.

En el caso del alumbrado, como en el del mobiliario urbano, existen gran variedad
de modelos en el mercado, y su eleccin se llevar a cabo en funcin de la imagen
esttica de la zona verde, sin olvidar, sin embargo, los aspectos de sostenibilidad.

Las farolas deben estar integradas en el diseo del jardn, y la funcionalidad de sus
caractersticas luminotcnicas debe adaptarse a ste.
Por lo tanto, en el diseo deben tenerse en cuenta cuestiones bsicas como el
cumplimiento de las exigencias del RBT (Reglamento Baja Tensin) y la
clasificacin de la norma UNE correspondiente. Asimismo, los dispositivos de
fijacin debern garantizar la resistencia del acoplamiento frente a la accin del
viento, choques o vibraciones, de forma que no pueda desprenderse por causas
fortuitas o involuntarias. Por ltimo, debe construirse con materiales inalterables a
la intemperie y con una garanta de resistencia a las alteraciones mecnicas y
trmicas propias de su funcionamiento. La eleccin del alumbrado de una zona
verde tambin debe disearse bajo criterios de sostenibilidad. Por ello, un proyecto
responsable debe incorporar farolas que dispongan de captadores fotovoltaicos
con multifuncin de captacin de energa y que se adapten al marco legal de
contaminacin lumnica. En su defecto, el proyecto debe prever, como mnimo, el
uso de bombillas de bajo consumo.

Sealizacin

El conjunto de sealizaciones es, probablemente, uno de los elementos de


mobiliario urbano ms necesarios en las zonas verdes urbanas. Los proyectos de
sealizacin de un parque o jardn suelen ser objeto de profundos anlisis que se
desarrollan en dos lneas principales de actuacin: por un lado, la definicin de los
materiales y la esttica de las piezas de sealizacin, y, por otro, cules son los
elementos que se deben sealizar. En general, existen dos tipos de sealizacin:
la informativa y la direccional. Los objetivos son diferentes y, por lo tanto, su
desarrollo grfico e industrial, tambin.
Las zonas verdes ofrecen la oportunidad de conocer el mundo vegetal ejerciendo
una labor didctica directa o indirecta, pero siempre necesaria para los colectivos
interesados en su conocimiento. La informacin sobre las ofertas de los espacios
verdes tambin es muy importante, ya que se utilizan para desarrollar una amplia
gama de actividades relacionadas con el ocio.

La sealizacin es la encargada de informar a los usuarios sobre la situacin de


los centros de inters, de los recorridos en los parques y de los servicios
disponibles. En gran medida, la eficacia de la sealizacin depende de su buen
diseo. Los mensajes deben ser nicos, cortos, claros y de fcil interpretacin. Por
ello, una de las tcnicas ms adecuadas para conseguirlo son los pictogramas.

Si bien existen elementos de sealizacin estandarizados, muchas veces la


eleccin de un tipo determinado viene condicionada por criterios de ciudad o por la
singularidad del espacio, que obliga a realizar proyectos exclusivos. A menudo, es
necesario crear variables que no rompan la armona del entorno, ya que se trata de
un elemento ms de mobiliario urbano, que debe estar integrado y al mismo tiempo
ser integrador. Siempre que sea posible, sin embargo, es aconsejable que se
utilicen materiales estandarizados, por la consiguiente simplificacin de las tareas
de mantenimiento y reduccin de los costes econmicos. En el caso de que se
opte por el diseo de elementos nuevos, se idearn en funcin del entorno,
utilizando materiales y grafismos adaptados al lugar.
De esta manera, la sealizacin de un jardn urbano debe ser distinta a la de una
plaza, y la de un parque o jardn de carcter histrico, distinta a la de una zona
forestal. En cualquiera de los casos, los distintos soportes del diseo deben
emplear materiales estandarizados.

La sealizacin que proporciona informacin debe figurar en los accesos de la


zona verde, y se estructura en dos categoras: servicios, y recomendaciones de
uso y respeto. Como servicios se entienden la ubicacin y la existencia de locales
de primeros auxilios, lavabos pblicos, instalaciones deportivas, reas de juego,
espacios reservados para perros y concesiones de tipo comercial.

En lo que se refiere a la informacin de uso y respeto, sta suele ser de prohibicin


o de informacin sobre el medio. Las sealizaciones de prohibicin son muy
importantes y deben estar presentes en los accesos. Pueden hacer referencia a si
est o no permitida la entrada de perros, a la necesidad de llevarlos atados, o a la
prohibicin de entrar con vehculos a motor. Tambin deben colocarse en el interior
del parque en funcin del uso de los espacios concretos, por ejemplo, en zonas de
reposo y contemplativas, para indicar la posibilidad de jugar o no a la pelota en el
csped, de no pisar la hierba o de no entrar con animales, y en determinados
recorridos.

La sealizacin de informacin del medio indicar las caractersticas del espacio y


las posibilidades de uso y disfrute que aportan.
En ocasiones, los grandes parques cuentan con un patrimonio vegetal, cultural o
histrico que merece ser explicado a travs de elementos de sealizacin
especfico.

Las dimensiones de la zona verde son las que determinarn la necesidad de


disponer de piezas de sealizacin especiales para indicar al usuario dnde se
encuentran determinados servicios, o los diversos itinerarios que ofrece la zona
verde en temas culturales o vegetales.

Las reas de juego infantil


El juego es fundamental para el desarrollo de los nios y, hoy por hoy, el espacio
pblico que se les destina se concentra casi exclusivamente en las reas de juego
infantil; de ah la importancia del carcter socializador y didctico de stas en los
espacios verdes urbanos, ya que ofrecen la posibilidad de desarrollar actividades
al aire libre. La distintas maneras de integrar las zonas de juego en el interior del
verde urbano se deciden en la fase de diseo, momento en el que deben
atenderse las necesidades y establecer las premisas y condicionantes para su
instalacin. En trminos generales, cuando se instalan juegos en un rea
consolidada, deben cumplirse fundamentalmente tres requisitos: despertar el
inters del nio y suponer un reto para l, lograr reas acogedoras, y proporcionar
seguridad y bienestar.
Para conseguir este objetivo es conveniente contar con una serie de aspectos que
velen para que el diseo y la ubicacin de los elementos de mobiliario y de juego
se adapten a las funciones y al entorno, garantizando en todo momento la
seguridad y la accesibilidad de los usuarios.
Las zonas destinadas al juego de los nios deben ubicarse en los espacios donde
existan elementos que produzcan sombra durante los meses ms calurosos:
rboles caducifolios, prgolas con vegetacin, voladizos de obra, etc. Las reas de
juego infantil, adems de los propios elementos de juego, deben estar asociadas a
otras piezas de mobiliario urbano, como bancos y papeleras, y, a ser posible,
deben situarse en zonas cercanas a los servicios higinicos pblicos o a los
establecimientos de restauracin. Tambin es conveniente que cuenten con
suficientes elementos de alumbrado pblico.
Debido a que las capacidades infantiles son muy diferentes segn la edad de los
nios, es aconsejable, siempre que sea posible, que las zonas de juego estn
separadas por edades y que los juegos se escojan en funcin del tipo de
dinamismo que aportan y de su altura de cada libre. Por tanto, los juegos debern
agruparse de acuerdo a las siguientes franjas de edad:

* de0a5aos
* entre 6 y 12 aos
* ms de 12 aos
La eleccin de los elementos que integran un rea de juego debe favorecer la
imaginacin, la creatividad y la participacin, por lo que es preferible evitar los
elementos demasiado figurativos, personalizados o de colores violentos, ya que
suelen imponer imgenes y mensajes concretos e inhiben el potencial imaginativo
de los nios. Los juegos ms aconsejables son los que estn fabricados con
materiales naturales o reciclados, como, por ejemplo, la madera tratada al
autoclave, incolora, o de tonalidades suaves; a ser posible, los juegos se
integrarn en la estructura misma del rea.

Asimismo, es importante dotar a los parques pblicos de instalaciones destinadas


a un pblico adolescente, para que este colectivo disponga de una oferta atractiva
que facilite su integracin: por ejemplo, mesas de ping-pong, aparatos gimnsticos,
cestas de baloncesto, etc.

Las reas de juego deben estar convenientemente sealizadas con la siguiente


informacin:
* franja de edad;
* recomendaciones de uso, con referencias a la responsabilidad de los adultos
acompaantes;
* necesidad de vigilancia de los nios de 0 a 3aos en aquellas reas que
contengan juegos para esta franja de edad;
* prohibicin de acceso a los perros;
* nmeros de telfono de informacin y de emergencia.

En lo que se refiere a las medidas de seguridad que deben cumplir los elementos y
las reas de juego infantil de las zonas verdes pblicas, stas se encuentran
recogidas en la legislacin vigente en materia de accesibilidad y en las normas
UNE, adaptacin de la normativa europea EN. En concreto, las UNE-EN 1176
(partes 1 a 7) y UNE-EN 1177, traducidas por AENOR en 1999 y publicadas en el
Boletn Oficial del Estado, se encuentran incorporadas al cuerpo normativo, pero
no son de obligado cumplimiento, sino de carcter voluntario, a menos que no se
especifique como norma jurdica adoptada por algunos organismos, como es el
caso de los Ayuntamientos de Madrid o Huesca, la Junta de Andaluca o la Xunta
de Galicia, por poner varios ejemplos.

Otros criterios de seguridad que se deben tener en cuenta a la hora de determinar


la ubicacin de las reas de juego son los siguientes: evitar las zonas prximas a
las vas de comunicacin, las pendientes superiores a un 2 % y la presencia de
registros de servicios, como alcantarillado, electricidad, agua, etc. Si un rea de
juego est destinada a nios menores de 12 aos, es necesario limitarla con una
valla anclada de manera fija al pavimento y con una altura mnima de 80 cm. Esta
regla puede aplicarse tanto en las reas exclusivas de una franja de edad
especfica como en las zonas compartidas por todos los usuarios.
En el caso de que el cercado de la zona de juego se realice con material vegetal, la
eleccin de las especies debe limitarse a las plantas no txicas y sin espinas.
Los pavimentos que forman parte de un rea de juego infantil deben elegirse en
funcin de su capacidad para amortiguar los impactos, de este modo se garantiza
la seguridad de los nios ante posibles cadas. Por ello, se utilizarn
preferentemente pavimentos semiblandos o blandos, como el sabln, la arena o el
caucho.

Finalmente, los sistemas de fijacin que se utilicen debern ser reversibles,


resistentes al uso intenso y situados como mnimo 20 cm por debajo del nivel
superficial del espacio.

Los elementos de obra


Segn la envergadura del proyecto, en las zonas verdes existen otros elementos
que tambin forman parte del equipamiento del parque, aunque no estn
considerados tipolgicamente como estructuras exentas. Se trata de elementos
construidos, como lagos, estanques, edificaciones auxiliares (bares, servicios
pblicos, etc.), prgolas, muros, escaleras, pavimentos de obra, etc. Lgicamente,
las caractersticas de calidad y los acabados de los materiales que compondrn
estas piezas son muy diversos, y por tanto imposibles de enumerar. Su eleccin
depender de la esttica escogida para el proyecto, pero tampoco en este caso se
debe olvidar el coste ambiental de cada uno y el coste que implica su utilizacin.
En el caso concreto de los pavimentos, la seleccin debe realizarse en funcin de
las plantaciones prximas, valorando una serie de recomendaciones para ayudar a
que se desarrollen sin problemas. Estas observaciones son, en resumen, las
siguientes:

* Los pavimentos permeables permiten las filtraciones de agua a la capa fretica


y facilitan la evaporacin de la misma; este hecho permite refrescar el pavimento,
aumentar la humedad ambiental y amortiguar la temperatura media.
* Los pavimentos impermeables presentan, generalmente, amplias posibilidades
estticas, y su mantenimiento es menos exigente, pero suponen una reduccin de
suelo natural. En los espacios verdes slo deberan utilizarse cuando sean
indispensables, como se ver en las condiciones de construccin.
* La topografa del terreno es determinante en la eleccin del tipo de pavimento,
pues un desnivel superior al 8 % obligar a utilizar un pavimento duro, con el fin de
evitar escorrentas innecesarias.

Red de drenaje y evacuacin de aguas


El agua en exceso provoca erosin y encharcamiento. Tanto desde el punto de
vista del proyecto como en la ejecucin debe preverse la canalizacin y la
evacuacin o la acumulacin del agua de lluvia.
En la actualidad, existen sistemas de canalizacin del agua que actan como
cunetas verdes, ya que provocan un impacto menor que las tradicionales de
cemento. Asimismo, para facilitar la conservacin del rea en proyecto se debe
tener la precaucin de tomar medidas para evitar que se acumule suciedad en los
imbornales.

En general, las ciudades disponen de una red de evacuacin de aguas pluviales a


la que se puede conectar la red de drenaje del parque. No obstante, es interesante
tener en cuenta la laminacin de las aguas para un mayor aprovechamiento por
parte de las plantas. Hay que evitar las zonas de encharcamiento de agua, que
siempre provocan problemas a las plantas, as como las inundaciones durante la
construccin del parque, que pueden causar retrasos y prdidas econmicas. En
cualquier punto de la red en que exista unin de albaales deber construirse un
pozo de registro. Esto es extensible tambin a aquellos puntos en los que existan
singularidades tales como un arenero, un aliviadero, o una disminucin notable de
la pendiente. No debe olvidarse el saneamiento de un parque o jardn, ya que, por
muy pequeo que sea, forma parte de la estructura general.

Para la realizacin del sistema de desages es necesario tener en cuenta los


parmetros siguientes:

La red de recogida de aguas superficiales de un jardn debe adaptarse a las


condiciones del proyecto, teniendo siempre en cuenta, en la medida de lo posible,
su aprovechamiento para el riego.
La lluvia es muy beneficiosa para el verde urbano, pero no todas las especies se
ven favorecidas en la misma medida, como ocurre en el caso del arbolado. Este es
el motivo de las tradicionales conducciones rabes a cielo abierto para transportar
las aguas a los alcorques. Otra posibilidad es el acondicionamiento de depsitos
de acopio de aguas en los parques, que conducen las escorrentas hacia cunetas
adosadas a los bordillos y a los muros para que, a su vez, se dirijan hacia los
imbornales y de ah hacia los puntos de almacenamiento. Siempre que se cuente
con una superficie suficiente, debe plantearse el aprovechamiento de las aguas de
lluvia. Este sistema quiz no sea el ms tradicional, pero los espacios verdes
deben gestionarse mediante la autarqua tcnica, es decir, consiguiendo que los
recursos naturales conviertan el espacio en autosuficiente.

El proyecto de arquitectura verde vertical


La creacin de jardines verticales es un captulo aparte en la concepcin de las
zonas verdes, ya que los patrones y los criterios que son vlidos para los jardines a
pleno suelo no lo son, la mayora de las veces, para las superficies verticales,
debido a las caractersticas de desarrollo de esta nueva forma de ajardinamiento
requiere parmetros especiales. La incorporacin de vegetacin en las fachadas
es una disciplina todava reciente, que, gracias a las nuevas tecnologas por una
parte, y a la arquitectura contempornea por otra, ha permitido avanzar en el
aumento de la masa vegetal urbana.
Los nuevos materiales de soporte y su fcil disponibilidad gracias a las redes de
distribucin internacionales han posibilitado la evolucin del concepto de jardn
vertical, que hasta hace poco se limitaba a la utilizacin de plantas trepadoras que
lo hacan de manera autnoma o bien por medio de sencillos sistemas de sujecin.

Estructuras y tipos de sujecin


En un contexto urbano, la arquitectura vertical verde puede desarrollarse en
diferentes contextos y superficies, aunque los ms habituales son las fachadas
vegetalizadas, las pantallas antirruido, los cerramientos de espacios y tambin
algunos elementos externos, como columnas o figuras que se utilizan bien como
pantalla para esconder ciertos elementos no deseados, por ejemplo, respiraderos,
o bien por motivos estticos exclusivamente.

Una primera consideracin a tener en cuenta a la hora de concebir una


vegetalizacin vertical son las estructuras de sujecin, que pueden ser de muchos
tipos y materiales. La primera categora est formada por los elementos
arquitectnicos, es decir, los propios muros o las estructuras que se construyen en
ellos para albergar plantas, como, por ejemplo, las jardineras de obra. Existen
muchas especies de plantas trepadoras que disponen de estructuras vegetales
especiales, como races adventicias o zarcillos foliares, como la hiedra o las
parras, que les permiten fijarse directamente sobre muros, de manera que no
necesitan ningn soporte especial.
Otra de las estructuras ms habituales de las fachadas vegetadas son las celosas
o los treillages tpicos de los jardines clsicos, que pueden ser de materiales varios
como madera, hierro, de plstico o acero, cada uno de los cuales presenta unas
necesidades de mantenimiento diferentes. El diseo debe tener en cuenta que si
las celosas se apoyan sobre un muro, conviene dejar un espacio de 5 cm como
mnimo, para permitir la circulacin del aire y para mejorar la conservacin tanto
del muro como de las plantas.

La seleccin y la instalacin de un sistema de sujecin a base de cableado vienen


determinadas por las plantas que se van a implantar; el sistema puede ser muy
variado y consistir en: cables verticales para plantas con tallos volubles en los que
se puedan enrollar; cables horizontales para emparrados de plantas trepadoras; o
retculas cuadriculadas para sujetar varias especies de plantas trepadoras. Los
cables y anclajes ms recomendables son los de acero inoxidable, por su alta
durabilidad. En la actualidad, el mercado ofrece una nueva generacin de cables
de acero que aaden un componente esttico a su potencial estructural.

Asimismo, en el mercado internacional es posible encontrar estructuras exentas


que permiten la creacin de jardines verticales o cerramientos en un mnimo
perodo de tiempo, y que resultan muy apropiados cuando las circunstancias del
entorno apremian. Se trata de jardineras provistas de una malla reticular vertical
sobre la cual se hacen crecer las plantas trepadoras, que se preparan en viveros y
se instalan una vez desarrolladas. Son piezas que pueden remontarse unas sobre
otras, lo que permite alcanzar grandes alturas.
Condicionantes en la seleccin de sistemas de sujecin
La eleccin de un tipo u otro de sujecin para la creacin de una fachada vegetal
est condicionada por la superficie vertical que se desee cubrir, por las
caractersticas constructivas del elemento sobre el cual se apoyar la estructura de
sujecin y por la seleccin de la vegetacin.

Aunque parezca una obviedad, la estructura de sujecin debe elegirse de acuerdo


con el peso que pueda soportar. El peso de las plantas trepadoras vara segn la
especie o las condiciones de crecimiento, pero puede oscilar entre 1 y 50 kg/ml. El
roco, la lluvia o la nieve pueden significar un aumento de peso que oscila entre el
doble, en el caso de una planta de hoja caduca, y el triple en el de una planta
persistente.

Asimismo, el viento sobre una superficie vegetalizada puede representar una


fuerza de alrededor de 0,5 kN/m2 para un soporte situado a una altura de 8 metros
desde el suelo, de 0,8 kN/m2 para un soporte situado de 8 a 20 metros, y hasta de
1,1 kN/mz para un soporte a una altura superior a 20 metros desde el suelo.

Finalmente, las caractersticas de desarrollo de determinadas especies tambin


deben tenerse en cuenta. La vigorosidad de las glicinas, por ejemplo, puede
obligar a reforzar los puntos de apoyo, para evitar el arranque de la estructura
cuando los tallos principales crezcan en dimetro.
Para seleccionar una estructura determinada debe preverse, por tanto, este
crecimiento, y proceder a su dimensionado acorde con l.

Seleccin de plantas
La eleccin de plantas para su uso en la vegetalizacin vertical depende de sus
posibilidades de adaptacin a un entorno especfico, adems de otros factores
estticos. La seleccin de la vegetacin que se va a implantar es un proceso
delicado, en el que deben valorase las exigencias del clima y la exposicin. En lo
que se refiere al primero, el nmero de especies de plantas trepadoras disponibles
para climas clidos es muy superior a las que crecen en climas templados o fros.
Es importante, pues, elegir las especies de acuerdo a sus necesidades de
temperatura, porque el efecto esttico es bsico en los jardines verticales y ste
puede ser muy negativo si, por ejemplo, las heladas han afectado a la vegetacin
de un jardn vertical. Es conveniente ser prudente y elegir especies de plantas en
funcin de las temperaturas ms rigurosas de los ltimos veinte aos.

Las plantas que se utilicen en la vegetalizacin vertical se encontrarn expuestas a


condiciones extremas. Por ejemplo, el viento implicar dos efectos inmediatos: por
una parte, cuanto mayor sea la altura, ms intenso ser el viento que soporte la
planta; por otra parte, la direccin del viento tambin variar con la altura, a causa
de las turbulencias y corrientes que se generan entre edificios.
El aspecto visual es uno de los factores ms importantes en la seleccin
de las plantas. Su principal valor es el follaje, y su capacidad para cubrir
superficies debe ser una de las prioridades a la hora de seleccionar las
especies. Tradicionalmente, las plantas trepadoras se han cultivado por su
floracin, pero este efecto es aqu un valor aadido, igual que lo es la
variabilidad cromtica del follaje segn el paso de las estaciones.

La asociacin de plantas trepadoras es un recurso esttico importante en


la arquitectura vegetal verde, ya que la combinacin de varias especies le
confiere mayor naturalidad. La seleccin debe realizarse de acuerdo con
criterios de vigorosidad semejante (para evitar que una especie domine
sobre otra) y segn efectos estticos y cromticos, combinando especies
de follaje atractivo en otoo con plantas de floracin primaveral o estival.
En las tablas anexas se detallan las diferentes especies de plantas que
pueden utilizarse para la vegetalizacin vertical, clasificadas en
enredaderas autnomas, que no precisan de un soporte especial para
sujetarse, enredaderas no autnomas, es decir, aquellas que necesitan de
soportes espaciales, y arbustivas. Se detallan tambin las caractersticas
de aplicacin y la aportacin ambiental de cada una de ellas.
Condiciones de cultivo

Las plantas trepadoras son un material vivo y, como tal, necesitan unas
condiciones de implantacin y de mantenimiento especfico, adecuadas a
las situaciones especiales en las que deben desarrollarse. Un elemento
esencial para su buen desarrollo es el suelo y su disponibilidad, que
conviene que sea fresco y profundo, para evitar la saturacin de agua.
Cuanta mayor proporcin de materia orgnica posea el suelo, mejor
retendr la humedad y los abonos.

Si los vegetales estn plantados directamente en el suelo, las plantas


disponen de una mayor facilidad de enraizamiento y mejores condiciones
de humedad que si se encuentran en jardineras o en macetas estancas,
pero, aun as, es importante que se extreme la atencin en los

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