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Emilio

Mitre

Ciudades medievales europeas


Entre lo real y lo ideal
Contenido

Reconocimiento. Los historiadores ante el hecho urbano medieval


PRIMERA PARTE. FUNDAMENTOS DE LA CIUDAD MEDIEVAL EUROPEA
Captulo primero. La ciudad medieval: incentivos para un nacimiento y un desarrollo
La ciudad y el comercio
Ciudad y sistemas defensivos
El cristianismo, soporte y aliciente del urbanismo medieval
Las ciudades como focos culturales
Las ciudades medievales: la administracin y el poder civil
Las ciudades y el mundo rural: dinamizacin e inercias
Transformaciones y polifuncionalidad en la ciudad medieval
Ciudad medieval: urbanismo y planimetra
Captulo 2. Ciudades europeas desde una rbita poltico-religiosa a otra: el Islam de
Espaa y Occidente
La ciudad privada? islmica
Las ciudades andaluses bajo el apogeo poltico
Las microscpicas Bagdades
Pervivencias y legados islmicos en las ciudades hispanocristianas
Captulo 3. La ciudad medieval europea: rplica a desafos?
El precedente de la Antigedad
La ciudad del Medievo y los desafos de la naturaleza
Desafos externos desde las contingencias polticas
Desafos internos

SEGUNDA PARTE. APROXIMACIN HISTRICA A UNAS REALIDADES


Captulo 4. La ciudad europea: repliegue y recuperacin
La ciudad ante el fin del mundo antiguo
Las monarquas germnicas y la clericalizacin de la ciudad
La Europa de los carolingios y sus epgonos: solo una marcada ruralizacin?
Factores en el resurgir de la vida urbana en Occidente
Consenso y privilegio en el renacimiento urbano
Una tpica referencia cronolgica: el recodo del Ao Mil
Captulo 5. Hacia un nuevo orden econmico y poltico
Florecimiento econmico y autogobierno
Ciudades y asociacionismo transurbano
Ciudades medievales y races del parlamentarismo europeo
Captulo 6. Organizacin del espacio y demografa urbana en el Pleno y Bajo Medievo
Formas de organizacin del espacio y cambios de la curva demogrfica
Hambre y guerra, condicionantes de la demografa urbana medieval
Enfermedad y letalidad
Unos posibles estndares de poblacin para el urbanismo europeo
Captulo 7. Estratificacin y compartimentacin social
Hacia una reacomodacin del esquema tradicional
Estructuras corporativas y categoras sociales
Los mayores
Las clases medias urbanas
La fuerza de trabajo urbana: menores y mano de obra servil
Los marginados (o excluidos?) de la sociedad
Captulo 8. Conflictos de clase y medio urbano
Unas generalidades y unas especificidades
Conflictividad urbana y guerra en el Bajo Medievo
Los ejemplos italianos
Las otras perturbaciones: los conflictos entre iguales con sus redes clientelares
El exilio: exclusin drstica de la comunidad
Otra conflictividad urbana: la base tnico-nacional y religiosa

TERCERA PARTE. IDEALES Y REPRESENTACIONES


Captulo 9. La ciudad, una visin ambigua (I): la Nueva Babilonia
Ciudad y campo: una tpica contraposicin
La ciudad, un antro de perversin?
La dudosa fama de algunas grandes ciudades
Captulo 10. La ciudad, una visin ambigua (II): la Nueva Jerusaln
Dicesis, parroquias y nuevas rdenes religiosas
Piedad y religiosidad cvicas
Regnum, sacerdotium... y studium
La Europa de las catedrales
La ciudad como refugio del studium
Captulo 11. Un especial ethos urbano: orgullo religioso y orgullo cvico
Lonjas comerciales y edificios comunales
Podero simblico de las artes plsticas en el medio urbano
Orgullo-emulacin principesco-nobiliario y orgullo-emulacin cvico
La forja de una cultura y un mecenazgo burgueses
Captulo 12. Entre la utopa urbana y la idealizacin histrica
Ciudades y utopas medievales
Los encomios de las ciudades medievales
Historiografa, mundo urbano y humanismo
Florencia como modelo para una historiografa urbana
Algunas reflexiones poltico-sociolgicas
La ciudad itlica y los distintos gneros narrativos a su servicio
El mbito poltico extraitaliano
El mundo hispnico

Conclusin. Del Medievo a la Edad Moderna


Fechas de inters para la historia de la ciudad medieval
Antologa de textos
Bibliografa
Creditos
RECONOCIMIENTO

Los historiadores ante el hecho urbano medieval

La ciudad es un fenmeno de dimensin universal en tanto afecta prcticamente a todas las


civilizaciones: desde las calificadas como desarrolladas, hasta muchas pertenecientes a pases
considerados en vas de desarrollo. La enorme masa de publicaciones en torno al tema ha
ocupado a urbanistas, economistas, socilogos o historiadores, por remitirnos tan solo a
algunos mbitos del saber.
Referirse al mundo medieval implica cubrir diversos campos a los que vamos a referirnos
a lo largo de las pginas de este libro dirigido a dos tipos de pblico. Los ya iniciados en la
materia (profesores y alumnos de Historia) podrn disponer de lo que habitualmente
conocemos como un estado actual de la cuestin con un cierto toque ensaystico. Privilegios
de la edad. Para los no muy versados en el tema, pero con una mnima curiosidad intelectual,
descubrir la ciudad de la Europa medieval puede resultar un ejercicio gratificante, aunque
solo sea por la mera delectacin esttica: la Europa de los recintos fortificados, los palacios
y las catedrales! El gtico como autntica manifestacin artstica urbana!
La Edad Media otra vez de moda como en los tiempos del Romanticismo? Seamos
prudentes.
El libro que el lector tiene en sus manos es obra de un historiador, medievalista profesional
con ms de cuarenta aos de docencia e investigacin y que debe mucho a otros historiadores.
Sera traicionar a mis potenciales lectores y traicionarme a m mismo si una gil redaccin no
fuera acompaada del necesario rigor acadmico. Por ello, los prrafos de este
Reconocimiento, el aparato crtico que va a pie de pgina y la relacin bibliogrfica
recogida en pginas finales pueden ser de gran utilidad para todo aquel que, ms all de la
adquisicin de unos conocimientos generales, desee profundizar en alguna cuestin concreta.

En un rpido e inventarial recorrido historiogrfico es obligada la mencin de autores que,


a lo largo del ltimo siglo y medio, han legado importantes trabajos sobre la ciudad a travs
de la historia y, en especial, en la poca a la que aqu nos ceimos. A ellos debemos un
obligado reconocimiento.
Numa Denis Fustel de Coulanges ( 1889), profesor en las Universidades de Estrasburgo y
1
Pars, abord el papel que la ciudad tuvo en el mundo antiguo basado en un vnculo religioso,
trasunto pblico de la primitiva piedad familiar. Las transformaciones en las ciudades
helnicas o itlicas lo fueron siempre en funcin de crisis y cambios en el mbito espiritual. El
esquema de la obra, que despert una viva polmica, se pens por algunos que resultaba de
posible aplicacin a otras pocas. Por qu no el Medievo?
Max Weber ( 1920), reconocido maestro de socilogos, se centr de modo especial en la
ciudad antigua (sobre todo Atenas y Roma) y en la medieval (urbes italianas
fundamentalmente), sobre las que haca algunas interesantes comparaciones. La ciudad era una
sociedad local integrada, generalmente incompleta, y una formacin social compleja. De tal
2
forma que cabra hablar para ella de una economa poltica urbana .
Al polifactico Lewis Mumford debemos un interesante ensayo, The City in History, que
supona una reflexin sobre la ciudad del siglo XX, la sombra coketown. Reflexin a la que
llegaba despus de un recorrido en el que un Medievo bastante idealizado ocupaba un
importante lugar. Su ciudad aparece como un organismo complejo aunque funcionalmente
3
cohesionado .
Muy especial mencin merece Henri Pirenne (1862-1935), uno de los mayores maestros de
historiadores. Convencido europesta y gran impulsor de los estudios de historia econmica y
4
social, sostuvo que las ciudades europeas eran hijas del comercio y de la industria . Ello
sobre una base: a partir del siglo X las colonias de mercaderes, tiempo atrs errantes, se
asentaron al pie de los castros o burgos fortificados y de los centros (civitates) episcopales,
convirtindose en protagonistas de un resurgir urbano tras varios siglos de declive y marasmo.
Se ira generando as un espritu capitalista que se distingua del capitalismo moderno no tanto
5
por la calidad y naturaleza como por la cantidad y la intensidad .

El nacimiento de las ciudades marca el comienzo de una nueva era en la historia


interna de la Europa occidental. La sociedad solo haba comprendido hasta entonces
dos clases activas: el clero y la nobleza. La burguesa, al ocupar un lugar junto a ellas,
6
la completa, o mejor dicho, la perfecciona .

La tesis pirenniana era sobre todo aplicable a la Europa del Norte y, muy especialmente, a
los Pases Bajos, hacia cuyas antiguas democracias Henri Pirenne manifestaba un especial
afecto. Pero hasta qu punto era vlida para otras zonas del continente?, no se remita el
maestro belga a un comercio a larga distancia e infravaloraba otros intercambios ms
modestos, y otras variadas circunstancias de contrastada importancia? Por ello, no resultaba
ms adecuado hablar no de un modelo nico de ciudad medieval, sino de diversos tipos de
ciudades con algunos elementos comunes que, s, las diferenciaban de sus homlogas de otros
mbitos culturales?
Interrogantes que han dado pie a un fecundo pospirennismo.
La profesora Edith Ennen en los aos cincuenta del pasado siglo fij una tipologa sobre la
base del grado de influencia romana recibida. Distingui, por ello, tres zonas. En Italia-
Espaa-sur de Francia, las ciudades sufrieron importantes daos en la transicin al Medievo
pero no se produjo su desaparicin radical. La zona de Inglaterra, norte de Francia, Pases
Bajos, Suiza, Renania, Austria y sur de Alemania haban recibido una ms tenue influencia de
Roma, que fund en ellas algunas ciudades, pero en la Alta Edad Media desapareci
prcticamente todo rasgo urbano. Por ltimo, la zona del norte de Alemania y Escandinavia
entr en el Medievo carente de cualquier rastro de influencia romana y, consiguientemente, con
7
nula urbanizacin .
8
Aos despus, la misma autora public una excelente sntesis en la que, tras destacar los
rasgos distintivos de una ciudad medieval (compacta silueta, densa construccin, murallas en
derredor, dominio de las iglesias y los puntos fortificados...), estableci un recorrido
histrico. Desde el legado romano, pasando por los nuevos comienzos y la emergencia de
las ciudades medievales favorecidas por un incremento de poblacin a partir del siglo VII,
hasta derivar en las formas de gobierno y la organizacin econmica de las mismas. Dos
captulos (El paisaje urbano medieval y El final de la Edad Media) cubran del siglo XIII
a finales del XV. En ellos se recogan interesantes datos estadsticos, siempre susceptibles de
revisin. Precedan a una amplia relacin bibliogrfica de ms de un millar de ttulos.
Entre los setenta y los noventa del pasado siglo, la ciudad medieval fue tema de inters: ya
9
para sntesis comparativas entre civilizaciones (Occidente, Bizancio y el Islam) ; ya para
10
evaluar el devenir del largo proceso urbanizador de Occidente . Para Jacques Le Goff, la
ciudad medieval fue centro de atraccin y de difusin de nuevos modelos. Tanto materiales (el
11
espritu de lucro), como culturales, con las universidades como ejemplo ms acabado . Para
Yves Barel, la ciudad medieval era un sistema social, algo diferente de las formas simples
de estructuracin social. Frente a la lgica feudal pura se levant la lgica comercial de una
capa social que llamamos patriciado, elemento en el que se sustenta el sistema dominante.
Sobre estos principios metodolgicos se desgranaba lo que de real y de imaginario, de actual
12
y de potencial tuvo ese sistema . Pasados algunos aos, Jacques Heers dio a la luz otra
sugerente sntesis donde ampli el campo de estudio en el que el fenmeno urbano medieval se
13
desenvolvi a lo largo de diez siglos .
Sntesis, ensayo y, adems, multidisciplinaridad en la labor de investigacin, han permitido
ampliar horizontes. Remitmonos a algunos ejemplos.
En los aos cincuenta, la Socit Jean Bodin (fundada en 1935 para estudiar el derecho y
las instituciones desde un punto de vista comparativo) abord la ciudad en su ms amplio
14
sentido . Entre los cincuenta y los setenta, la ciudad altomedieval fue estudiada en las
15
Semanas de Estudios Altomedievales de Spoleto . Y de forma ms general, la ciudad fue de
nuevo objeto de inters en los noventa por otro organismo cientfico de reconocido prestigio
16
pero de menor proyeccin que los dos anteriores .
En la sntesis dirigida por Jean Luc Pinol, la ciudad medieval supone una etapa del secular
desarrollo que llega hasta nuestros das. La ciudad europea, en declive desde la etapa
tardoantigua, acabara por imponer su modelo entre los siglos XI y XIV. En la modernidad
experimentara una transformacin no tanto morfolgica como poltica: desde la autonoma
17
que alcanz a partir del siglo XI, hasta su inmersin en los llamados estados modernos .
Para Thierry Dutour, el Medievo cubre la segunda fase en la urbanizacin del continente.
Le precede la urbanizacin del Imperio Romano, que en buena medida desaparece con l; y le
sucede la urbanizacin reciente producto de la revolucin industrial. La Edad Media hizo de
la civilizacin europea una civilizacin esencialmente urbana, pese a que la masa de
poblacin estuviera durante siglos apegada al campo. Las ciudades existen y permanecen
gracias a las funciones que desempean: residencia de quien ostenta el poder, plaza fuerte,
lugar de produccin y de intercambio comercial, lugar de actividades tiles a los habitantes
18
del territorio circundante, etc. .
Otras iniciativas se han orientado a muy especficos puntos de vista. Ya sea la imagen de
19 20
las ciudades desde las artes plsticas . Ya sea el conocimiento del paisaje urbano . Ya sea
21
el nacimiento y desarrollo de una religiosidad que da vida a un patriotismo cvico . O ya sea
la fundacin y refundacin: pagana y cristiana, respectivamente. El ejemplo ms tpico de
22
refundacin lo facilitara Roma .
El reciente ensayo de Marta Llorente Daz aborda la ciudad (desde Ur, la Babilonia/Babel
bblica, la Atenas y Roma clsicas... hasta la ciudad devastada por la guerra) como un
campo de proyectos humanos de convivencia, con sus smbolos o sus representaciones,
distante del romanticismo religioso de Fustel de Coulanges. La ciudad se inscribe en el centro
de una relacin entre habitar y construir, entre la ciudad real y la filosfica e ideal de Platn o
23
de los pensadores del Renacimiento .
El medievalismo hispnico impone una lgica mencin.
24
Algunos autores herederos de la tradicin del maestro Snchez Albornoz han legado
25 26
pginas de enorme inters: Jos Mara Lacarra o Luis Garca de Valdeavellano como
representativos casos. Con un sentido generalista europeo o simplemente peninsular
hispnico, podran seleccionarse algunos ttulos aparecidos a lo largo de medio siglo
27
aproximadamente . Ms all de la pura labor de sntesis, hemos asistido en el medievalismo
espaol a notables iniciativas para estudiar las ciudades medievales en sus diferentes
aspectos. Vayamos a un puado de casos.
A principios de los aos ochenta, la Sociedad Espaola de Estudios Medievales organiz
un encuentro para el estudio del tema entre la plenitud del Medievo y los inicios de la
28
Modernidad . En el lmite del pasado siglo, otra iniciativa estudi la ciudad como
29
culminacin de un proceso iniciado en clulas mucho ms elementales . En fecha cercana, los
Encuentros Internacionales del Medievo, promovidos por Beatriz Arzaga y Jess ngel
30
Solrzano han impulsado interesantes visiones multidisciplinares sobre el tema . Y, como
conclusin (siempre provisional), merece recordarse la celebracin de un encuentro sobre la
ciudad hispnica medieval desde su identidad y funcionalidad social: actividades econmicas
en su sentido ms amplio, aprovechamiento del agua, espacios religiosos, discursos sobre la
pertenencia a un grupo, papel de las comunidades judas, transformaciones en la configuracin
31
islmica heredada, etc. .
Hace unos pocos aos abord la ciudad medieval desde la ptica del mundo religioso en un
32
libro que goz de positiva acogida en el mundo de la crtica histrica. Compaeros de
profesin me animaron por ello a redactar una nueva obra sobre el tema enfocado desde las
diferentes pticas. Sin olvidar la dimensin religiosa, he puesto especial nfasis en otras:
sociedad y conflictividad social, economa, peripecias demogrficas, proyeccin poltica,
vida cultural, imgenes y representaciones.
Para el poeta Alceo (siglo VI a.C.), no son las casas o los hermosos tejados, no son las
paredes de piedra bien construidas, no son los canales ni las calles lo que hacen la ciudad,
33
sino los hombres capaces de aprovechar una ocasin . Muchos siglos despus (segunda
mitad del XIII), el monarca castellano Alfonso X defina la ciudad en su cdigo de Las Siete
Partidas como todo aquel lugar que es cerrado de los muros con los arrabales et los
34
edificios que se tiene con ellos . Y Siena mi fe (Siena me hizo) es la frase que pone
35
Dante Alighieri en boca de la desdichada Pia dei Tolomei .
Recojo estas citas para cargar de intencin el subttulo de mi obra y concienciar al lector
de las dos grandes dimensiones de la ciudad medieval. La material y social: sus edificaciones,
su poblacin, su gobierno, su riqueza o las tantas veces conflictivas relaciones entre sus
grupos de vecinos. Y la ideal, con fuerte carga simblica, que nos habla de otra ciudad en la
que grandezas y miserias son motivos para una reiterada reflexin.
Otorgando amplio papel al mundo hispnico (incluido el hispano-musulmn), deseo cubrir
la laguna de otras meritorias obras, de carcter tambin general, escritas por autores no
espaoles, en las que la ciudad de la Pennsula Ibrica suele ser tratada de forma sumaria.
Como en anterior ocasin, si este libro tuviera que llevar una dedicatoria, sera a todos los
autores mencionados en este recorrido historiogrfico y a muchos otros que sern citados en
pginas sucesivas. Gracias a sus trabajos, he conseguido llevar a buen puerto este pequeo
aporte. A la editorial Ctedra, que ha tenido a bien su publicacin, debo mi ms sincero
agradecimiento.

1 N. D. Fustel de Coulanges, La ciudad antigua, Barcelona, 1965 (ed. original de 1864).

2 M. Weber, La ciudad, Madrid, 1987 (texto publicado originalmente en 1921), pg. 14.

3 Coherencia de un conjunto de fuerzas que se expresa en la unicidad de la estructuracin. L. Mumford, La cit travers
lhistoire, Pars, 1964, pgs. 384-385. (Citaremos en adelante por esta versin francesa).

4 Vase H. Pirenne, Las ciudades de la Edad Media, Madrid, 1972 (reproduccin parcial de Les villes et les institutions
urbaines, t. I, Pars, 1939), pgs. 304-431.
5 H. Pirenne, La democracia urbana: una vieja historia, Madrid, 2009, pg. 32. Basada en su Les anciennes dmocraties
des Pays-Bas, Pars 1910.

6 H. Pirenne, Las ciudades de la Edad Media, pg. 139.

7 E. Ennen, Les diffrents types de formation des villes europennes, en Le Moyen ge, t. 62, 1956, pgs. 397-411.

8 E. Ennen, The Medieval Town, Oxford, 1979. (La edicin alemana es de 1972).

9 G. Jehel y P. Racinet, La ciudad medieval. Del Occidente cristiano al Oriente musulmn (siglos v-xv), Barcelona, 1999.

10 P. Hohenberg y L. Hollen Lees, The Making of Urban Europe. 1000-1950, Cambridge, 1985.

11 J. Le Goff, La ciudad como agente de civilizacin. c. 1200-c. 1500, en C. M. Cipolla (ed.), Historia econmica de
Europa (1). La Edad Media, Barcelona, 1979, pgs. 78-115.

12 Y. Barel, La ville mdivale. Systme social. Systme urbain, Grenoble, 1977.

13 J. Heers, La ville au Moyen ge. Paysages, pouvoirs et conflicts, Pars, 1990.

14 La ville, 3 vols., Recueil de la Socit Jean Bodin, Bruselas, 1954-1957.

15 La citt nellalto Medioevo, VI Settimana di Studi sullAlto Medioevo (Spoleto, 1958), Spoleto, 1959. Y Topografia
urbana e vita cittadina nellalto Medioevo in Occidente, XXI Settimana... (Spoleto, 1973), Spoleto, 1974.

16 La ville au Moyen ge, 120 Congrs National des Socits Historiques et Scientifiques (Aix en Provence, 23-29 de junio
de 1995), edicin a cargo de N. Coulet y O. Guyotjeannin, Pars, 1998.

17 J. L. Pinol (dir.), Histoire de lEurope urbaine, vol. 1: De lantiquit au XVIII sicle. Gense des villes europennes,
Pars, 2003. La parte que aqu nos concierne lleva al ttulo de La ville mdival y corre a cargo de P. Boucheron, D. Menjot y
M. Boone. (El vol. 2 lleva el ttulo de De lAncien Rgime nos jours. Expansion et limite dun modle, Pars, 2003). Hay
edicin espaola de esta obra en Valencia, 2011.

18 T. Dutour, La ciudad medieval. Orgenes y triunfo de la Europa urbana, Barcelona, 2004.

19 P. Lavedan, Reprsentation des villes dans lart du Moyen ge, Pars, 1954.

20 Le paysage urbain au Moyen ge, Actas del XI Congrs des Historiens Mdivistes de lEnseignement Suprieur (1980),
Lyon, 1981.

21 A. Vauchez (dir.), La religion civique lpoque mdival et moderne (Chrtient et Islam) (Nanterre, 21-23 de junio de
1993), Roma, 1995.

22 E. Bouy, Paul et Pierre, jumeaux refondateurs de Rome. propos de liconographie des bulles pontificales, en Ab urbe
condita... Fonder et refonder la ville: rcits et reprsentations (second Moyen ge-premier XVI sicle, ed. de V.
Lamazou-Duplan, Actes du Colloque International de Pau (14-15-16 de mayo de 2009), Pau, 2011.

23 M. Llorente, La ciudad. Inscripcin y huella. Escenas y paisajes de la ciudad construida y habitada: hacia un
enfoque antropolgico de la Historia Urbana, Barcelona, 2010.

24 Siempre resulta gratificante la lectura de C. Snchez Albornoz, Una ciudad hispano-cristiana hace un milenio. Estampas
de la vida de Len, Madrid, 1976, 6. ed. (1. ed., 1925).

25 J. M. Lacarra, Panorama de la historia urbana en la Pennsula Ibrica desde el siglo V al X, en La citt nellAlto
Medioevo, VI Settimana di Studi sullAlto Medioevo, Spoleto, 1959; y El desarrollo urbano de las ciudades de Navarra y
Aragn en la Edad Media, Zaragoza, 1950.

26 L. G. de Valdeavellano, Orgenes de la burguesa en la Espaa medieval, Madrid, 1969.


27 En orden cronolgico: Garca Bellido, Torres Balbs, Cervera, Chueca y Bidagor, Resumen histrico del urbanismo en
Espaa, Madrid, 1968; C. Carl, Del concejo medieval castellano-leons, Buenos Aires, 1968; J. Gautier Dalch, Historia
urbana de Len y Castilla en la Edad Media (siglos ix-xiii), Madrid, 1979, y La ville hispanique au Moyen ge, en
Concejos y ciudades en la Edad Media hispnica, II Congreso de Estudios Medievales (1989), Madrid, 1989, pgs. 7-20; J.
I. Ruiz de la Pea, La ciudad, marco de renovacin de la sociedad europea medieval, I Semana de Estudios Medievales de
Njera, 1990, pgs. 67-90; M. Asenjo, Las ciudades del Occidente medieval, Madrid, 1996; J. M. Monsalvo, Las ciudades
europeas del Medievo, Madrid, 1996; B. Arzaga, La imagen de la ciudad medieval. La recuperacin del paisaje urbano,
Santander, 2002, o M. A. Ladero, Ciudades de la Espaa medieval, Madrid, 2010.

28 La ciudad hispnica en los siglos xiii al xvi (Actas del coloquio celebrado en La Rbida en septiembre de 1981),
publicadas en En la Espaa medieval, 2 vols., Madrid, 1985.

29 De la casa al tejido urbano (Actas del primer curso de Historia del Urbanismo Medieval, organizado por la Universidad de
Castilla-La Mancha, 1999), Cuenca, 2002.

30 Como el celebrado en torno al tema Ciudades y villas portuarias en la Edad Media (Njera, 2004), Instituto de Estudios
Riojanos, 2005.

31 F. Sabat y Ch. Guillere (dirs.), Morphologie et identit dans la ville mdivale hispanique, Chambery, 2012. A la ciudad
hispanomusulmana dedicaremos, precisamente, todo un captulo.

32 E. Mitre, La ciudad cristiana del Occidente Medieval, Madrid, 2010.

33 Recogido en R. S. Lpez, A cidade medieval (entrevista conducida por Marino Berengo), Lisboa, 1988, pg. 8.

34 Partida 7, ley 6., tt. XXXIII.

35 En Divina Comedia, Purgatorio V, 1, 134. Citado por D. Waley, Las ciudades-repblica italianas, Madrid, 1969, pg. 7.
PRIMERA PARTE

Fundamentos de la ciudad medieval europea

Alta y espaciosa urbe permanece en Italia firmemente edificada con


obra maravillosa que por los antiguos era llamada ciudad de Miln.
(Versus de Mediolano civitate, c. 739)
CAPTULO PRIMERO

La ciudad medieval: incentivos para un nacimiento y un


desarrollo

La ciudad de Occidente con la que un visitante se topa es, en muchos casos, resultado de
una tradicin secular verificable a travs de testimonios escritos y de piedras vivas.
Tambin a travs de piedras y objetos muertos, sobre los que disciplinas como la
1
arqueologa llevan a cabo una paciente y meritoria labor .
En esa sedimentacin, el Medievo ocupa un lugar de honor. Especialmente cuando la
ausencia de unas fuertes races en la Antigedad propici la creacin de un centro urbano,
prcticamente ex novo, en los siglos que discurrieron entre la cada del Imperio Romano en
Occidente y los grandes descubrimientos geogrficos.
Apoyndonos en algunas de las observaciones del recorrido historiogrfico de las pginas
precedentes, podra hablarse de variados estmulos que estn en el origen o son fuerzas vitales
2
de las ciudades medievales o de ncleos de poblacin asimilados . La vida poltica, cultural,
religiosa, social o econmica de la poca, en sus versiones ms dinmicas, cont en ellas con
verdaderos microcosmos.

La ciudad y el comercio

Se acostumbra a situar en primer trmino los estmulos relacionados con la lgica


mercantil e industrial. Sera tanto como aplicar el principio defendido por H. Pirenne: en
ninguna civilizacin la vida urbana se ha desarrollado independientemente del comercio y de
3
la industria . En sus lneas generales, otros autores se han ajustado a estas pautas.
As, Roberto S. Lpez se propuso tratar en un difundido ensayo, no tanto de los castillos y
las catedrales, como de las ciudades corrientes y de las dilatadas campias que fueron, entre
4
los siglos X y XIV, el escenario de una revolucin comercial . Una revolucin que se inicia
5
cuando se produce una inversin del flujo demogrfico hasta entonces negativo y que se
6
estanca con la crisis general del Bajo Medievo . Y una revolucin que marcar profundamente
7
el carcter de los habitantes de las ciudades, o de la parte ms dinmica de ellos al menos .
Mercados y ferias
Escribe Thomas F. Glick:

El papel del mercado fue central en el proceso de urbanizacin medieval. Parece


haber una secuencia evolutiva en la forma y la funcin de los mercados, que refleja
todo el desarrollo econmico, pasando de mercados rurales peridicos a urbanos
peridicos y urbanos permanentes, con mercados extramuros que jugaban un papel
8
mediador entre la economa rural y la urbana .

Por la palabra mercado se entender no solo las actividades de compradores y vendedores,


sino tambin el lugar en que estas se desarrollan, tanto de forma peridica como a diario
(mercatum quotidianus). Ello implicar un paso decisivo en la preponderancia del comercio
permanente. En Len y Castilla recibir el nombre de aog o aogue y en Portugal los de
9
aougy o aougue . En algunos casos, el foco mercantil se especializa en determinados
productos, como la clapa olei y la clapa piscium de Gnova. En el medioda, la actividad
tiende a dispersarse en una serie de zocos o fondacos con sus almacenes, habitaciones y
cuadras al estilo casi oriental. Las grandes lonjas (halles) aparecen tambin dispersas en el
sur de Francia, pero concentradas en el norte, hasta constituir una pieza bsica de la
arquitectura urbana bajomedieval, como tambin lo sern las plazas porticadas en territorio
10
ibrico ; unas cuestiones sobre las que volveremos ms adelante.
Si el mercado quincenal, semanal y a veces diario cubra unas necesidades de mbito
local, las ferias tenan una proyeccin territorial muy superior y se celebraban por lo general
una o dos veces al ao, aunque su duracin pudiera prolongarse durante varios das. Del siglo
VII data una de las ms antiguas: la de Saint-Denis en las afueras de Pars. Con el discurrir del
tiempo proliferaran, con una muy desigual fortuna.
A nivel del conjunto de Occidente, importantes ciclos feriales como los de Champaa
darn vitalidad a cuatro localidades de no excesivo porte demogrfico: Bar-sur-Aube, Troyes,
Provins (la nica que alcanzara los diez mil habitantes en el siglo XIV) y Lagny. Al principio
mantendr cada una de ellas una actividad independiente, pero en el siglo XIII formarn un
sistema de trfico ininterrumpido con un importante papel de intermediacin entre la Europa
11
nrdica y la mediterrnea .
En Castilla, los poderes seoriales impulsaron una amplia red de ferias y mercados en el
Bajo Medievo. La restauracin de la autoridad monrquica a fines del siglo XV convertira las
ferias de Medina del Campo, una localidad de discreto fuste demogrfico, en pieza esencial
en la red de relaciones mercantiles y crediticias castellanas, y un aspecto bsico en la
12
poltica econmica y en la fiscalidad de la Corona .
Los productos del gran comercio internacional
El comercio medieval a larga distancia distingui entre dos clases de mercancas: sottili y
13
grosse .
Las sottili son aquellas de escaso peso, fcilmente transportables y de alto precio:
perfumes, perlas, especias, materiales tintreos o reliquias! Baste recordar, para estas
ltimas, la tradicin que nos habla del precio pagado por Luis IX al emperador Balduino II de
Constantinopla por la Corona de Espinas de Cristo: tres veces superior 135.000 libras al
costo de la construccin la Sainte-Chapelle en la que se custodiara. Las cruzadas (y en
especial la Cuarta, en 1204, desviada hacia Constantinopla) pusieron en circulacin en
Occidente un elevado nmero de reliquias, buena parte de ellas de ms que dudoso origen. Su
14
verificacin y emplazamiento fueron objeto del inters del IV Concilio de Letrn de 1215 .
Las mercancas grosse, por el contrario, eran de superior peso, ocupaban amplio espacio y
su precio era por lo general ms bajo. Siete productos se han destacado. La sal,
imprescindible para la conservacin del pescado. El vino, importante en la mesa pero tambin
imprescindible elemento litrgico, situaba a Francia en un lugar preferente, con Burdeos en
una posicin muy especial. Los cereales: Sicilia haba sido tradicionalmente uno de los
graneros. La lana situ a Florencia en cabeza de la industria textil a principios del Trecento
con una produccin de cien mil piezas en 300 establecimientos. El impulso que adquiere
Burgos (una ciudad durante varios siglos de limitada entidad en el concierto urbano europeo)
a lo largo de la Baja Edad Media se debera en buena medida a su conversin en gran centro
de concentracin de la produccin lanera castellana para su ulterior exportacin a la Europa
15
nrdica a travs de los puertos cntabros . El algodn y los tejidos de algodn nos
presentarn a genoveses y venecianos afanndose por buscarlos fuera de la Cristiandad. El
alumbre de Focea fue comercializado por los Zaccaria genoveses hasta la cada de esta
posicin en manos de los turcos en 1455. Poco despus se producira el descubrimiento del
yacimiento de Tolfa en territorio pontificio, lo que Po II defini como una gran victoria sobre
los otomanos. Como ltimo producto grosso estaba uno muy especial: los esclavos.
Procedentes de diversas zonas, seran utilizados fundamentalmente para el servicio domstico
y, en menor medida, para labores, fundamentalmente agrcolas.
El mercado de Lbeck hacia 1300.1, Halle de los paos; 2, Saln del Concejo. Los trazos gruesos indican los edificios de varios
pisos (segn Westermanns, Atlas zur Weltgeschichte, 1963, pg. 83).

La ciudad medieval y los mercados; unos necesarios matices

Si cabe establecer una relacin estrecha entre ndices superiores de urbanizacin y


desarrollo del gran comercio, habra que hablar de las grandes ciudades de Italia (Venecia,
Gnova, Florencia, Pisa, Miln...), que figuraran en vanguardia, seguidas a cierta distancia de
las ciudades de la Hansa Teutnica (Hamburgo, Lbeck, Rostock, Danzig...). Flandes
desempeara tambin un papel singular. A fines del Medievo, el memorialista Felipe de
Commynes, en un elogio general a los dominios de los duques de Borgoa, se hara eco de la
prosperidad del territorio al que Dios haba bien servido y honrado en razn de que sus
habitantes eran buenos cristianos. De las urbes flamencas, destacan dos en especial: Brujas,
por su intenso y muy internacional trfico mercantil, y Gante, como ciudad bien sante l o
16
elle est .
Que el (los) mercado(s) sea(n) pieza(s) clave en la definicin de la ciudad medieval no
17
obsta para que manejemos con cierta prudencia esta idea . Hay que advertir en primer
trmino los estrechos lmites bajo los que la economa urbana en general se desenvolvi,
18
aunque fueran ms abiertos que los de la economa campesina y seorial . Y, en segundo
lugar, conviene destacar aquellos matices que han hecho de la ciudad medieval un ente
extraordinariamente complejo y no fcil de captar en toda(s) su(s) dimensin(es) para el
hombre de nuestros das.
Hasta dnde la ciudad medieval ha sido capaz de generar un espritu de lucro que permita
hablar de un primer capitalismo (o de un precapitalismo al menos) es un tema que a lo largo
19
de un siglo desde Werner Sombart o Max Weber , por tomar dos significativos ejemplos
20
y hasta nuestros das no ha dejado de preocupar a investigadores del ms variado signo .

21
Ciudad y sistemas defensivos

El castillo fortificado pasa por ser smbolo del mundo feudal opuesto al modo de vida
22
urbano. Ambas ideas, se ha recordado de forma reiterada, no son forzosamente antagnicas .
Ya porque un castillo edificado en el interior de la ciudad acaba por convertirse en pieza
esencial de su paisaje. Ya porque poblaciones de nueva creacin impulsadas por los poderes
pblicos (seores, prncipes y reyes) con una finalidad militar acaban constituyendo una
23
importante pieza econmica en el entramado general de la red urbana .
En los primeros siglos medievales, el castillo (castrum, oppidum, burg, de acuerdo con la
terminologa ms extendida) de poca brbara o reconstruido bajo este dominio, se instala en
el interior del recinto urbano. Y en otras ocasiones la construccin de fortificaciones en
descampado en un cruce de caminos acta como polo de atraccin de mercados capaces de
24
generar pequeas ciudades comerciales .

25
Ciudades, recintos fortificados y poltica de defensa
Circunstancias defensivas propiciarn la proliferacin de boroughs en la Inglaterra
26
acosada por los normandos . Otra variante la facilitarn las bastidas francesas, promovidas
por el poder real o seorial, en las fronteras entre los dominios de los Capetos y los
27
Plantagenet ; o las numerosas poblaciones castrales surgidas al amparo de un castillo: los
castelnaux y sauvets, tambin de territorio francs. En relacin, aunque solo sea parcial, con
la poltica de defensa, una expresin ha cobrado relevancia en los ltimos tiempos en el
28
mundo del medievalismo: incastellamento .
La Reconquista hizo a los reinos ibricos tierra propicia para la relacin entre ciudad y
29
sistemas de defensa . No gratuitamente se ha definido la sociedad hispnica medieval como
una sociedad de frontera, con todo lo que ello implica de potenciacin de ciertos aspectos del
30
urbanismo y de creacin de un especial ethos . Algunas localidades que adquirieron
notoriedad en los siglos medievales fueron durante cierto tiempo acrpolis o ciudadelas como
Burgos (fundada por el conde Diego Porcelos en 884), que, hacia mediados del siglo XI, se
asentaba todava mayoritariamente en lo alto del cerro del castillo, fuera del cual el espacio
31
edificado era escaso .
En la zona entre el Duero y el Tajo numerosas ciudades-fortaleza nacen o se desarrollan al
32
calor del gran impulso hacia el sur protagonizado por los estados cristianos . Ms que
mercantil, estas localidades tendrn un carcter agrcola y ganadero y, ante todo, militar.
Claudio Snchez Albornoz presentara as a Toledo como torre albarrana de Castilla
gobernada tras su conquista por Alfonso VI en 1085 por un Princeps Militiae Toletanae que,
en repetidas ocasiones, tiene que organizar una improvisada defensa frente a los contraataques
33
de almorvides y almohades . Las milicias de los concejos castellanos constituirn una
34
institucin que se mantendr viva y ser objeto de una detallada legislacin . Se crearn as
autnticos pequeos ejrcitos locales en los que los vecinos de las zonas cercanas a la frontera
habran de equiparse en funcin de sus niveles de renta. Participaran adems so pena de las
correspondientes sanciones en revistas peridicas (alardes) que verificaban el grado de
35
preparacin cara a eventuales ataques .
En la zona de la actual provincia de Castelln y con la conquista de Jaime I se crearn, con
nimo de vigilar las poblaciones mudjares sometidas, poblados de plano regular, al estilo de
un viejo campamento romano: dos calles cortadas perpendicularmente en cuya interseccin se
36
sita la plaza . Villarreal marcara todo un modelo con su carta puebla de 1274, aunque an a
principios del siglo XIV la localidad no estuviera plenamente poblada.
Esa conexin entre impulso urbano y satisfaccin de necesidades defensivas se ver
favorecida tambin por las rivalidades entre los mismos monarcas hispanocristianos. As,
Sancho VI de Navarra fundara sobre la modesta aldea de Gasteiz, situada en un cabezo, la
37
ciudad de Vitoria (1181), que permita el control de la llanada de lava . El ncleo no dejar
de crecer cuando pase unos aos despus a la rbita poltica castellana.

La muralla y su papel
La muralla como recuerda el Rey Sabio ser en el transcurso de los aos signo
38
distintivo de la ciudad. Constituye el elemento esencial para el ideograma urbano . El arte
militar, con su evolucin desde los tiempos brbaros hasta el Renacimiento, convertir a la
ciudad en uno de sus laboratorios. La puerta fortificada igualmente tiene un sentido
tambin funcional: conjuncin entre dos mundos, el exterior y el interior, el de la ciudad y el
39
del campo . Tambin un sentido sanitario, fiscal y de relacin con otras ciudades. De ah el
40
nombre de algunas de ellas . Incluso diferentes edificios urbanos, incluidos los eclesisticos,
sern parte integrante del sistema defensivo. Suceder en las bastidas del medioda de
Francia. Y suceder en numerosas ciudades de la Pennsula Ibrica en donde las torres y los
muros de las iglesias son, eventual o estructuralmente, piezas bsicas de su sistema militar: los
llamados cubos de la Canniga de Len, el cimorro o bside de la catedral de vila, o la
catedral y el alczar de Zamora, que, situados en la parte ms elevada, se erigen como ltimo
41
refugio de la poblacin . Idea esta que puede hacerse extensiva al conjunto de Europa, en
donde la torre de la iglesia acaba teniendo el sentido de torre del homenaje del pobre.
La construccin de nuevos recintos amurallados es expresin por lo general de la vitalidad
de una ciudad. As, Florencia tena hacia 1172 una zona amurallada de unas 80 hectreas. En
1284, a causa del incremento demogrfico, se ver obligada a crear un nuevo recinto para 630
42
hectreas, solo completado cincuenta aos ms tarde . Gnova hara algo similar entre 1320
y 1346 para proteger los barrios de San Stefano y San Tommaso. En Augsburgo, la nueva
muralla construida en 1380 englobaba una superficie ocho o diez veces superior a la de la
poca carolingia. Procesos similares vivirn ciudades del Mosa y el Rin como Utrecht,
Aquisgrn, Maastricht, Worms, Estrasburgo o Basilea. En algn caso como el de Burgos,
cercas menores que posiblemente existieron desde su fase embrionaria se sustituiran por una
muralla en firme, que empez a levantarse desde 1276 para acabar delimitando a la ciudad
43
propiamente dicha . No ocurrir lo mismo con otras ciudades castigadas por distintas
calamidades: Toulouse hacia 1400 aparece como una ciudad que dentro de sus murallas es
demasiado grande para una poblacin empobrecida. O Barcelona, cuyo nuevo recinto
amurallado levantado por Pedro el Ceremonioso a mediados del siglo XIV solo se concluy
44
hacia 1500 .
La concentracin del poder poltico se dejar ver en la proliferacin de fortificaciones en
el inseguro Bajo Medievo. Monarcas, seores, ciudades e incluso comunidades religiosas
toman la iniciativa a la hora de reforzar las defensas. La Guerra de los Cien Aos moviliz
importantes recursos en Francia e Inglaterra. As, en 1358 el regente Carlos (futuro Carlos V)
orden a todos sus oficiales poner en estado de defensa ciudades y aldeas a expensas del
seor del lugar o de la comunidad. La monarqua inglesa fortific distintas ciudades ante los
conflictos con escoceses y galeses y, frente a posibles ataques navales franceses, amurall
45
Southampton entre 1376 y 1425 . En Portugal, Pedro I y Fernando I procedieron, frente a las
agresiones castellanas, a la fortificacin de plazas como Setbal, Beja, Santarem, Obidos,
Coimbra y Lisboa. Esta ltima circundada por setenta y siete torres se mantendra firme
46
ante el asedio de Juan I de Castilla en 1384 .

El castillo como fortificacin interior

Los ejemplos de castillos urbanos son numerosos a lo largo del Medievo. Ellos pueden ser
algo ms que ese punto de arranque para la creacin de una ciudad en el sentido ms comn de
la expresin.
En Pars, al lado del palacio de la Cit, los monarcas Capetos construyeron una residencia
fortificada, el Louvre; y una de las puertas fortificadas de la muralla de Felipe Augusto deriv
en una fortificacin utilizada como prisin real: la Bastilla. Ser el castillo cuya toma por el
pueblo en 1789 supuso, significativamente, el punto de arranque de la Revolucin Francesa y,
en consecuencia, la clausura del odiado Antiguo Rgimen. Con los duques de Normanda, que
llegaron a ser reyes de Inglaterra desde 1066, el castillo se impone como su residencia tanto
en Caen como en Londres, cuya Torre ser un acabado ejemplo de castillo urbano. Los papas
harn algo similar con el antiguo mausoleo de Adriano, transformado en castillo de
SantAngelo. En el Bajo Medievo, la residencia papal de Avin tendr tanto de palacio como
de fortaleza. En Italia se ha hablado del contraste entre los Mdicis florentinos, que fueron
ms propicios a la construccin de palacios, y los Sforza milaneses, que construiran una
47
imponente residencia-fortaleza con el Castello Sforzesco . En general, las ciudades de la
Italia medieval convierten las casas de los grandes linajes en autnticas fortalezas como
resultado de las enconadas rivalidades familiares. En la Espaa medieval, el alczar
(derivacin del rabe qasr con el significado de palacio o castillo) acaba siendo el
equivalente del castillo urbano, aunque no siempre se encuentre en el ncleo central de la
ciudad. A travs de distintas evoluciones, estos edificios reales estarn vigentes en la
48
arquitectura ulica de la Edad Moderna .
En ms de una ocasin, lo que el observador destaca de una ciudad no es el carcter de tal,
sino la singularidad de su fortaleza. As, a fines del siglo XV, el viajero alemn Jernimo
Mnzer dir de Benavente que es una ciudad no muy grande, mal edificada, pero su castillo,
situado fuera en un pequeo monte, es de los ms bellos de toda Castilla; y despus de los
49
alczares de Granada y Sevilla no tiene igual en Espaa . No es mala comparacin para
encomiar una particular construccin. En otros casos (Burgos), el castillo sigue siendo en la
Baja Edad Media una de sus seas de identidad como lo son el ro, la muralla, el casero que
50
cubre la ladera del cerro y la catedral .

A modo de apostilla
El recinto murado se convertira con los aos en sea de identidad de una ciudad medieval
recuperada, merced a un romanticismo historicista impulsor de una imagen de ese pasado un
tanto edulcorado. Uno de los aportes ms llamativos se debi a la poltica emprendida en la
Francia del siglo XIX por la Commission des Monuments Historiques surgida en 1837. La
restauracin de la cit de Carcassonne a cargo de Viollet le Duc constituira uno de los
51
aportes ms conocidos . Castillos y fortalezas en general constituyen en los ltimos aos
temas en torno a los que viene abundando la renovacin de los estudios histricos ms all de
52
la pura evocacin romntica o de la curiosidad erudita .
La fortaleza (el burg), no lo olvidemos, tambin acaba convirtindose en metfora de la
solidez del cristianismo. Parafraseando un pasaje de uno de los Libros sapienciales del
53
Antiguo Testamento (Dios como nuestro refugio y fortaleza ), Martn Lutero compondra en
los albores de los tiempos modernos (hacia 1527-1529) un himno llamado a convertirse en
canto movilizador: Eine feste Burg ist unser Gott! (Un slido baluarte es nuestro Dios). El
salmo fue tambin motivo de inspiracin para compositores de primera talla como Johann
Sebastian Bach, con una cantata del mismo ttulo compuesta en 1727, o Felix Mendelssohn,
que lo utilizara para el movimiento final de su Sinfona de la Reforma.

El cristianismo, soporte y aliciente del urbanismo medieval

Aunque manejndonos con criterios rayanos en lo apologtico, la ciudad del Occidente


medieval o tiene una dimensin religiosa (cristiana) o no es ciudad. Y por cristiano
entendemos no solo las estructuras institucionales, sino tambin todo un conjunto de
valoraciones tanto positivas como negativas, tal y como hicimos en la obra citada en pginas
54
anteriores .
En el sentido ms convencional, la ciudad medieval es cristiana esencialmente por dos
circunstancias: ser centro episcopal o etapa o meta de peregrinacin.

Ciudad como centro episcopal y generadora de una red parroquial


Es cierto que la ciudad tardoantigua acaba convirtindose en centro de la vida cristiana en
razn de ser residencia del obispo. Tambin lo es que otros focos de vida religiosa que no son
originariamente ciudades van a tener capacidad para aglutinar grupos de poblacin con seas
de identidad propias de una ciudad o de algo similar. Podr tratarse de monasterios en torno a
los cuales surgen importantes ncleos vecinales. Sahagn, en el reino de Len, puede servir de
ejemplo: una puebla creada en tiempos del rey Alfonso VI favorecida por el fuero recibido en
55
1085 . O podr tratarse de fundaciones ex novo abocadas a convertirse en sedes episcopales
difusoras de la fe cristiana. Ello se dar en tierras donde determinadas vicisitudes haban
dejado a esta en situacin precaria, o bien en reas donde la evangelizacin apenas haba
llegado en poca romana o era simplemente nula.
En la Espaa de la Reconquista alterna la estricta restauracin de viejas sedes anteriores a
711 con la creacin de otras nuevas. Estas sern el resultado de las nuevas condiciones
56
geopolticas que convierten en obsoleta, en ms de un caso, la vieja red diocesana . A ttulo
de ejemplo: prestigiosas metrpolis eclesisticas de fines de la antigedad como Cartagena y
Mrida desaparecern como tales para, respectivamente, ser sustituidas por Toledo bajo los
57 58
reyes visigodos y Santiago durante la Reconquista .
Ms llamativo ser el caso alemn, con la aparicin de un elevado nmero de ciudades a
partir de monasterios y sedes episcopales Stiftsstadt y Bischofsstadt bajo carolingios y
59
emperadores del Sacro Imperio . Esos centros actuarn de elemento encuadrador de una
60
novel Cristiandad que es tanto como decir de toda una sociedad. Un fenmeno que se
reforzar con la colonizacin hacia el otro lado del Elba, lo que en la vieja terminologa se
61
defina como drang nach Osten .
La ciudad como sede episcopal o su derivada al alza metrpoli de provincia
eclesistica ser la equivalencia ms generalizada, aunque tambin puedan encontrarse otras
referencias sustitutorias. La ms notable, la iglesia colegial establecida en una localidad de
cierto rango, dotada de su propio captulo eclesistico y con mayor o menor autonoma en
relacin con la estructura diocesana. Ser, por ejemplo, el caso de Valladolid, que no
dispondr de obispado hasta el siglo XVI pero cuya colegiata de Santa Mara la Mayor estaba
62
exenta de la jurisdiccin episcopal de Palencia .
La red parroquial, creada en principio como los templos privados o Eigenkirchen
fundados por particulares para satisfacer las necesidades de la poblacin rural, se
implantar tambin en el medio urbano ejerciendo algunas de las funciones que haban sido
propias de la iglesia mayor, luego llamada catedral. La parroquia ser la va para encuadrar
no solo espiritualmente sino tambin civilmente al grupo humano sobre el que ejerce la labor
pastoral: el vecino de una ciudad es, as, un feligrs que ha ingresado en la comunidad
religiosa por la va del bautismo y, al tiempo, un ciudadano en cuanto rena una serie de
63
requisitos . Si una iglesia mayor regida por un obispo se identifica con el conjunto de una
ciudad, una parroquia, en lneas generales, lo hace con un barrio de ella.

Ciudad como etapa o meta de peregrinacin

Diversos centros urbanos nacern o se expandirn al calor de las peregrinaciones. De las


metas de las tres peregrinaciones mayores (Jerusaln, Compostela y Roma), dos se
64
encontraban en Occidente .
Compostela era segn la tradicin sepulcro del evangelizador de Hispania, el apstol
Santiago, descubierto en tiempo del rey Alfonso II el Casto. Un hecho que se acabar
convirtiendo en dinamizador de la vida poltica y religiosa espaola y tema, en consecuencia,
de arduos debates entre investigadores y eruditos. Sede metropolitana heredera de Mrida,
cobrar una extraordiaria vitalidad especialmente a partir de la redaccin de una historia
65
impulsada por el obispo (luego arzobispo) Diego Gelmrez . Adquirir asimismo una gran
proyeccin internacional como meta de un importante camino penitencial con distintas
ramificaciones. Como repetidamente se ha recordado, la ruta jacobea contribuira de forma
decisiva a la construccin del espritu europeo.
A lo largo del camino de Santiago o de sus aledaos, cobrarn vida una serie de puntos de
carcter urbano o semiurbano. Sern los casos de Pamplona, Puente la Reina, Logroo,
66
Burgos, Sahagn, Len... . Torres Balbs habl de ciudades itinerantes del camino
67
francs, el principal, aunque no nico itinerario hacia el santuario del apstol .
68
La vieja Roma imperial (urbe y orbe) supone un caso muy especial . Se salv del total
desastre gracias a la concurrencia de varias circunstancias. La ms importante, el ser el centro
eclesistico de ms alto rango y, por ello, residencia del jefe de una Cristiandad europea que
era algo ms que una comunidad religiosa. El papa era obispo de Roma, metropolitano de la
Italia suburbicaria (sur de la pennsula y las islas) y patriarca de Occidente. Ms discutible
resultaba el reconocimiento de su autoridad omnmoda por parte de las grandes sedes
69
patriarcales de Oriente . Roma adquiri tempranamente el carcter de meta peregrinatoria,
especialmente a partir de la libertad de cultos en el Bajo Imperio Romano, previa a la
conversin del cristianismo en religin de Estado. Los sepulcros de los principales santos
romanos (Pedro y Pablo) y de toda una plyade de mrtires constituan incentivos ms que
suficientes. Desde finales del siglo VI, los papas se preocuparon del alojamiento de aquellos
peregrinos ms modestos acogidos algo ms tarde en scholae, hospicios para grupos
70
nacionales precisos .
Esa dimensin universal de Roma como meta de peregrinacin se institucionalizara con la
proclamacin por Bonifacio VIII del ao jubilar en 1300, que otorgaba a los cristianos que all
71
acudieron la indulgencia plenaria . Roma ser una ciudad, pero tambin todo un smbolo
72
poltico y espiritual que desearon asumir otras urbes que se consideraban sus herederas .
Aunque con un sentido menos universal y ms regional, otras ciudades de Occidente
ejercern de importantes centros de atraccin de peregrinos. Canterbury, sede metropolitana e
incluso primada para Inglaterra, ser tambin meta de peregrinacin hasta el sepulcro de
Toms Becket, muerto (1170) en defensa de las libertades de la Iglesia y canonizado por el
73
papa Alejandro III tres aos ms tarde . Las peregrinaciones a Canterbury daran pie en el
Bajo Medievo a la redaccin de los Canterbury Tales de Chaucer, una de las joyas de la
primitiva literatura inglesa. Nidaros, lugar del sepulcro del rey San Olaf de Noruega, muerto
en combate frente a una reaccin paganizante, atraer a numerosos peregrinos del mbito
escandinavo. Tours, importante sede episcopal francesa, ser lugar de peregrinacin hacia el
sepulcro de San Martn, convertido en una suerte de santo nacional francs protector de la
dinasta merovingia. La lista de santuarios medievales metas de peregrinacin reforzada por
74
los numerosos centros de piedad mariana como Rocamadour resulta prolija . Que lleguen a
potenciar la existencia de toda una ciudad es ya una cuestin ms discutible.

Las ciudades como focos culturales

La cultura del mundo clsico como otros muchos aspectos de la vida haba tenido en
la ciudad su principal refugio. Con el repliegue de los primeros tiempos del Medievo, las
escuelas urbanas experimentaron una acusada clericalizacin, tal y como puede percibirse en
75
las dicesis de Toledo, Mrida o Sevilla , Canterbury o York. Sufrieron asimismo la
competencia de los scriptoria y bibliotecas de los monasterios, algunos en el entorno de las
propias ciudades pero por lo general ms acoplados a un mundo aplastantemente rural, cual
fue el de la Alta Edad Media. En el corazn de Germania, la biblioteca de Fulda, quizs con
un millar de volmenes, sera la mejor dotada en tiempos carolingios. Aunque provistos de
obras tanto sagradas como profanas, el objetivo de estos centros ser hacer de la filosofa
entendiendo por tal la cultura en sus lneas generales la ancilla theologiae, reconocida
76
como ciencia por antonomasia . La promocin por Carlomagno de centros como la Escuela
Palatina o la Academia Palatina de Aquisgrn, y de escuelas diocesanas o monacales, no se ha
considerado ms que el bienintencionado propsito de un padre de Europa preocupado,
esencialmente, por una buena interpretacin y aplicacin de la doctrina cristiana y por
disponer de eficientes cuadros administrativos para su Imperio. Sobre el deseo de promover
la creacin de escuelas en obispados y monasterios se explaya la Admonitio generalis de 23
77
de marzo de 789 .
El renacimento de la ciudad a partir, grosso modo, del siglo XI, har de ella no solo lugar
de intercambio de mercancas, sino tambin de ideas. Especialmente llamativo ser el Toledo
de las tres religiones y de esa discutida escuela de traductores que no existi como tal
78
desde un punto de vista institucional . La ciudad medieval alcanza su poca dorada desde el
punto de vista cultural en el siglo XIII, la era de las grandes catedrales y de la expansin de las
universidades, uno de los mejores soportes de la vida intelectual europea. Algn prestigioso
79
medievalista ha podido considerar as esta centuria como un sicle des lumires .
Maestros y escolares universitarios no siempre fueron hombres de iglesia, pero s estuvieron
sometidos al fuero eclesistico y a su manera tambin fueron clrigos (en el sentido de
intelectuales que debe darse a este trmino). Ellos reforzarn el ya ganado prestigio de algunas
urbes (Pars o Bolonia) o sern capaces de dar vida (bien en un momento determinado, bien a
lo largo de los siglos) a localidades de limitada relevancia en el momento de la fundacin de
su universidad: Palencia, Salamanca, Oxford, Cambridge o Leipzig. Ellas constituirn una de
80
tantas instituciones privilegiadas del Medievo .
Abordar la ciudad desde el tardo Medievo como foco de un humanismo renacentista
(menos vinculado a las universidades que a las academias de nueva creacin) es entrar en un
terreno a menudo espinoso: las continuidades o rupturas entre dos mundos culturales
81
constituyen, en efecto, un tema de sostenida polmica . Porque, no se ha hablado con
82
frecuencia de un humanismo cristiano o de un humanismo medieval? ; no se ha utilizado
tambin el trmino Renacimiento para definir las corrientes culturales de los tiempos de
83 84
Carlomagno o del siglo XII? .

Las ciudades medievales: la administracin y el poder civil

Las burocracias estatales, cada vez ms sofisticadas incluso en los niveles ms


elementales, requieren tanto de un aparato administrativo como de la satisfaccin de unas
necesidades que solo en el mbito urbano se pueden colmar. La estabilizacin de las cortes de
los prncipes supone as otro factor de dinamizacin ciudadana.

Un modelo con amplia proyeccin y limitado xito: la vieja Roma como mito
de centralidad
La Roma clsica haba creado toda una tradicin que en la transicin al Medievo trataron
de imitar los monarcas germanos. As, Clodoveo, sus hijos y nietos tendieron a residir en
ciudades romanas de la Galia ocupando el palacio imperial o el de los antiguos gobernantes
romanos. Sin embargo, la estabilidad fue escasa. La corte era ms bien itinerante y, adems,
los centros de decisin se localizaban preferentemente entre el Sena y el Rin, a diferencia de
la poca clsica en la que el centro de gravedad poltica de la Galia estaba en el medioda.
Con Carlomagno se dio un paso ms al crear una ciudad franca nueva al estilo de lo que
hicieron Rmulo con Roma o Constantino con Constantinopla: fue el complejo palatino de
85
Aquisgrn . La efectividad de la medida se revelara cara al futuro ms propagandstica que
otra cosa. Habr que avanzar hasta los siglos centrales del Medievo para que una localidad se
convierta de manera efectiva en verdadero centro de las grandes decisiones polticas y pulmn
de la administracin.

Ciudad y capitalidad
86 87
El Pars de los Capetos o el Londres-Westminster de los Plantagenet constituyen los
ejemplos acabados de ciudades dotadas de indudable pujanza en todos los terrenos. En ellas
se concentrarn los principales organismos de gobierno de dos importantes reinos. No resulta
fcil extrapolar los modelos francs e ingls al resto de los pases europeos, aunque no estn
de ms algunas observaciones.
Los cinco reinos ibricos vivirn un proceso ms lento en cuanto a la fijacin de un
centro estable de poder. Los reyes de Navarra tendrn como sedes favoritas las ciudades de
Njera y Pamplona, hasta que esta lo sea de forma definitiva. Los titulares de las Coronas
castellano-leonesa y catalano-aragonesa manifestarn su preferencia por diversas localidades.
Burgos que como Camara regis es frecuentemente residencia del rey y de su familia,
88
Valladolid, Madrid, Toledo o Sevilla , en el primero de los casos; Zaragoza o Barcelona, en
el segundo. En Portugal, Lisboa se va afirmando como capital bajo Alfonso III, quien, desde
89
1255, va transfiriendo all gradualmente los servios pblicos . El caso ibrico ser
singular en tanto una ciudad de cierto empaque da nombre a todo un reino aunque solo sea a
efectos formulariamente cancillerescos: Len, Toledo, Sevilla, Jan, Crdoba, Valencia,
Murcia, Mallorca o la misma Zaragoza como centro del regnum Caesaraugustanum.
Alemania y el imperio en general no consumaron un proceso de centralizacin ms que
tardamente, ya que Roma o Aquisgrn tenan un valor ms bien simblico. En el Bajo
Medievo, dos ciudades empezaron a cobrar importancia a impulsos de dos dinastas. Con
Carlos IV de Luxemburgo (1346-1378), Praga residencia tradicional de los duques y luego
reyes de Bohemia adquiri el rango de corte imperial. Ello le vali su dignificacin con
algunas construcciones, como el monumental puente sobre el Moldava (Ultava) y su
90
esplndida catedral gtica (la sede episcopal adquiri el carcter de archiepiscopal) . Viena,
corte ducal bajo Enrique II Jasomirgot en 1155, se convertira a mediados del XIV con el
archiduque Rodolfo IV de Habsburgo en residencia y sede de gobierno. A l se debera la
91
construccin del Hofburg y el inicio de la iglesia de San Esteban, convertida en catedral . En
los aos siguientes y bajo la casa de Habsburgo (patrimonializadora de hecho de un ttulo
imperial de raz medieval), Viena dar pasos decisivos para su conversin en capital del
Imperio.
Otras ciudades de la Europa central debern tambin buena parte de su empaque a ser
capitales ms o menos estables de pases jvenes. Ser el caso de Buda, en el
emplazamiento de la antigua Aquincum, capital bajo los romanos de la Panonia Inferior. Bela
IV (1274) construy all un castillo como defensa frente a los mongoles y en el siglo XIV se
convirti en capital estable de los monarcas hngaros. Bajo Matas Corvino ser un importante
foco renacentista con una universidad (1465), una importante Biblioteca Corviniana, una
imprenta (1473) y un suntuoso palacio. En Polonia, Cracovia fue desde el siglo XI cabeza de
92
dicesis y residencia preferente de los monarcas del pas .
A otro nivel quedaran ciudades que, sin ser capitales de reinos, eran importantes centros
de poder de grandes seores. Ser la Toulouse de los distintos Ramones, vctimas a la postre
de la crisis desatada en el Midi por la cruzada contra los ctaros. Ser el Mnich de los
Witelsbach, cuyo esplendor se iniciar con posterioridad al Medievo. O ser el de muchas de
las ciudades de la pennsula itlica que merecen un particular tratamiento.
El especial caso italiano
En el medioda peninsular, Npoles (que tambin dara nombre a todo un reino) ser, con la
introduccin de la dinasta angevina en la segunda mitad del siglo XIII, capital de un Estado e
importante ciudad cortesana.
La ciudad en general ser en la pennsula italiana el organismo que articule la vida poltica
a lo largo de casi todo el Medievo. Incluso los poco desarrollados lombardos que irrumpieron
en el territorio a mediados del siglo VI dividieron este en ducados (treinta, segn el historiador
93
Pablo Dicono), cada uno con su centro en una civitas . No tena que ser forzosamente una
importante ciudad; bastara simplemente que tuviera un mero valor estratgico.
A ninguna otra zona de Europa puede aplicarse mejor el trmino de ciudad-estado tan
chocante para personas de los siglos XIX y XX, acostumbradas a moverse en el molde de la
94
nacin-estado . No obstante, habra que tener en cuenta que solo media docena de ciudades
itlicas podrn demostrar (a costa por lo general de sus vecinas ms dbiles) su capacidad
para sobrevivir autnomamente. El caso de Florencia es modlico. Su territorio se ampliara
considerablemente a costa de Arezzo (1384), Pisa (1406), Cortona (1410) y el puerto de
95
Liorna en 1421, lo que le permiti una apertura a las rutas martimas . No menos llamativo
sera el caso de Venecia, expandida por todo el Adritico, las islas del Mediterrneo oriental
y la Terra Ferma. De todas las entidades polticas urbanas de Italia ser la que ms
tardamente pierda su independencia: con el fin del Antiguo Rgimen y el imparable avance de
la oleada revolucionaria. La abdicacin del dogo Ludovico Manin el 12 de mayo de 1797
96
dara un golpe mortal a la historia independiente de la Serensima .
Caso especial es el de Roma, sede de una institucin con aspiraciones transfronterizas que
requerira un muy complejo aparato de gobierno. Sin embargo, no fue en Roma donde este
adquiri sus ms acusados perfiles (jurisdiccionales, polticos o fiscales), sino en Avin,
97
capital provisional de la Cristiandad europea durante buena parte del siglo XIV . Este
fenmeno, como contrapartida, acentuara unas crticas que a largo plazo contribuiran a
romper la unidad espiritual de Occidente.

Ciudad y ceremonial poltico


Junto a las liturgias eclesisticas, y valindose frecuentemente de ellas, las ciudades sern
escenario de otras liturgias con proyeccin civil. Sern las elecciones y coronaciones
imperiales: Aquisgrn o Frncfort para las primeras, Roma para las segundas desde la
98
consagracin imperial de Carlomagno en la Navidad del ao 800 . Sern las coronaciones y
unciones reales en funcin de ese carcter semisacerdotal que se reconoce a la realeza. En el
caso de Francia, una ciudad que no ser nunca capital Reims tendr una enorme
importancia poltica por celebrarse en ella la consagracin de sus reyes. Se har en relacin
con dos sedes: el monasterio benedictino de San Remigio, en donde se conservaba la santa
ampolla para ungir a los monarcas; y la catedral de Notre-Dame, en donde se celebraba la
99
uncin y coronacin que hacan del cabeza del reino de Francia un rey completo . Reims
mantendra un significado especial hasta la definitiva cada de la monarqua absoluta con el
100
destronamiento de Carlos X en 1830 .
Liturgias relevantes son tambin las entradas reales, que no tienen forzosamente que darse
para festejar un triunfo, como el de Felipe Augusto en Pars tras su victoria de Bouvines en
101
1214 . Suponen simplemente, como ocurrir en el Bajo Medievo, una manifestacin de
propaganda poltica de la monarqua bajo el envoltorio de un espectculo pblico que tiene
102
mucho de imitacin de las procesiones religiosas . Se hace con ello tangible la idea
abstracta del poder regio: no es, as, tanto la presencia de un rey concreto lo que se celebra,
como la plasmacin de ese poder. La ciudad, a travs de sus autoridades y de la poblacin en
general, manifiesta su adhesin a la realeza. En ocasiones, la entrada desempea el papel de
103
ceremonia introductoria a la entronizacin de un monarca .
Una ciudad no necesita ser capital y ni siquiera parte de un reino para convertirse en
escenario de una mstica poltica apoyada en un importante aparato propagandstico. As
Venecia, cabeza de una talasocracia aristocrtica, hara del dogo un personaje con escasa
autoridad efectiva, pero, desde su elevacin al poder por un restringido colegio de 41
electores, sera la encarnacin de la majestad de la Repblica. Con el ttulo de Excelente
seor, por la gracia de Dios dogo de Venecia, duque de Dalmacia y de Croacia y dueo de
cuarto y medio del Imperio de Romania (antiguos dominios bizantinos de los Balcanes) se
comprometa solemnemente (promissio), desde la toma de posesin del cargo, a gobernar de
104
acuerdo con las leyes del Estado y a trabajar en todo para su provecho y utilidad .
R. Mousnier ha recordado que, en alguna forma, el Medievo anticipa un fenmeno propio
de las monarquas absolutas de la Modernidad que, cuando crecen y se extienden, poseen una
capital: la monarqua espaola Madrid, la francesa Pars, la prusiana Berln, la rusa Mosc y
luego San Petersburgo. Acostumbran, adems, a edificar en las cercanas de la capital una
residencia para trabajar en paz y en la que tienen a mano los distintos departamentos. El
Escorial ser a la monarqua hispnica lo que Versalles a la francesa y, ms tardamente,
105
Potsdam a la prusiana .

Las ciudades y el mundo rural: dinamizacin e inercias

Se ha destacado cmo el empuje del mundo urbano en el Occidente medieval se produjo en


106
paralelo a un gran movimiento roturador del que la propia ciudad (viejas ciudades
renacidas o bien otras de nuevo cuo) se benefici, cuando no fue su principal fuerza
activadora. La movilidad de las personas llegar a desarrollar una doble pertenencia: rural y
urbana. Se ha hablado as de un rurbanismo, en tanto las lites dirigentes tratarn de sacar
107
partido de las ventajas de la vida tanto en la ciudad como en el campo .
Algn autor ha ido ms lejos al afirmar rotundamente que

la ciudad debe casi todo al campo: una buena parte de los hombres que la poblarn, el
elemento aristocrtico que invertir en ella sus beneficios de las tierras, en torreones o
en iglesias, en barcos o en mercados: no se puede ni imaginar la vida de la ciudad sin
108
contar con el excedente de la produccin que canalizan los aldeanos... .

Afirmacin que habra que situar en un contexto: el de la reconocida predileccin personal


de ese autor por una Edad Media que no es precisamente la de las ciudades, a las que llega a
109
considerar como un quiste, una malformacin en la sociedad medieval . Ms o menos
como las consideraron ya tendremos ocasin de extendernos en ello algunos destacados
autores del Medievo.
Excesos retricos al margen, veamos cules son las caractersticas generales de esas
relaciones que se dan en el Occidente medieval entre mundo rural y mundo urbano.

Relacin y condicionamiento campo-ciudad

La ciudad mediatiza en numerosos casos al mundo rural en tanto, en virtud de sus


necesidades (alimenticias, produccin de materias industriales, etc.), puede transformar los
campos de su entorno e, incluso, los ms distantes.
As, el consumo del vino muy importante a todos los niveles sociales en el Medievo y
su comercializacin dieron impulso a las reas vitcolas suburbanas de ciudades de Francia
como Dijon, Chalons o Burdeos. En el perodo 1308-1309, las exportaciones de vino de
Borgoa podan rondar los 850.000 hectolitros, lo que supondra una exportacin de
110
importancia moderna . Burdeos ser, bajo los Plantagenet, el expedidor en exclusiva de
vino a Inglaterra, que proceda no solo del Bordelais sensu strictu, sino tambin del Haut-
pays (llamado pas rebelde desde 1375), constituido por la cuenca fluvial del Garona y sus
111
afluentes . En otra parte de Occidente el valle del Duero el inters por el viedo
periurbano es manifiesto a travs de las ordenanzas concejiles y de las disposiciones de
112
instituciones seoriales . Una ciudad como Burgos tuvo a lo largo del Medievo una fuerte
relacin con el viedo y la horticultura de su entorno, que fueron objetos de especiales
cuidados. Sern tanto fuentes para el abastecimiento de la poblacin local como vas de
113
rentabilidad para instituciones y particulares .
Los cereales para la produccin y consumo de cerveza propiciaron en Inglaterra una
reconversin de cultivos tradicionales. Y el consumo de la carne no solo promocionar
socialmente a los carniceros de algunas ciudades Pars, por ejemplo, sino que tambin
114
orientar amplias reas campesinas hacia leguminosas y forrajeras .
El entorno rural de algunas ciudades acaba atrayendo la curiosidad del espectador tanto o
ms que la enjundia estrictamente urbana. As, el citado Jernimo Mnzer, al referirse a
Valencia, destaca algunas de sus construcciones monumentales, pero tambin hace lo propio
con lo que llama la amenidad de las huertas valencianas, a las que considera quintaesencia
de los variados frutos de Hispania exportados a otras regiones: caa de azcar, vino, higos,
arroz, aceite, azafrn... A lo que habra que sumar productos bsicos para la industria como la
115
lana, el cuero, la hoja de morera o materias tintreas como la grana .
La ciudad medieval creci as, ya por una dinamizacin de sus mercados, ya por una
emigracin campo-ciudad, o ya porque se convierta en la fuerza vertebradora-colonizadora y
defensora (caso de la Espaa de la Reconquista) de amplios espacios. Algo parecido suceder
con las bastidas francesas, centros de colonizacin y tambin puntos fortificados con objeto de
116
vigilar la frontera .

La pervivencia de lgicas feudales en la ciudad medieval

Pese a lo que una historiografa de cuo decimonnico defendi (y se sostuvo durante


buena parte del pasado siglo), la ciudad medieval, aunque constituya un fenmeno claramente
innovador, no ser radicalmente opuesta a un sistema feudal identificado con un mundo
esencialmente rural y con los privilegios de sus grupos dirigentes. Por el contrario, la ciudad
117
(los ciudadanos) ser(n) una parte integrante de ese sistema , cuyos ltimos resabios no
desaparecern de Occidente ms que con la extincin del Antiguo Rgimen. Hasta fecha
avanzada, numerosas ciudades seguirn conservando en su seno (y no digamos en su ms
118
inmediato entorno) amplios resabios campesinos . Y qu decir de ese trasunto de los
castillos de los seores feudales que son las torres urbanas, lanzadas hacia el cielo como
119
polos en los que se cristaliza una buena parte de las relaciones de dominacin? . Un tema
sobre el que ms adelante tendremos ocasin de volver.
No resulta inoportuno, como elemento comparativo, recordar lo que a propsito de las
relaciones entre ciudad y campo ha escrito recientemente un especialista en la Rusia de la
revolucin sovitica:

Las ciudades y las urbes de Rusia seguan siendo esencialmente campesinas,


tanto por su composicin social como por su carcter. A solo unos kilmetros de
cualquier centro ciudadano se poda uno encontrar ya en los bosques, donde haba
bandidos que vivan entre el follaje, donde los caminos se convertan en vericuetos
fangosos en primavera y donde seales externas de vida en los remotos caseros haban
seguido siendo esencialmente las mismas de la Edad Media. Sin embargo, a pesar de
vivir tan cerca de los campesinos, las clases educadas de las ciudades prcticamente
120
no saban nada de su mundo .

Una distancia sobre la que algn autor ya haba advertido con anterioridad, al decir que en
121
la Rusia zarista el campesino se encontraba ms lejos de la ciudad que de las estrellas .
Si las relaciones entre seores y campesinos podan traducirse en el Medievo en una sorda
hostilidad, las existentes entre ciudadanos y campesinos sern tambin difciles. Si por un lado
la ciudad puede ser polo de atraccin de la poblacin rural porque su aire hace libre, por
otro acta frente el campesinado como un nuevo seor: le compra sus productos, pero a
cambio le vende sus mercancas en cantidades determinadas y a precio tasado. Como los
seores se encierran en sus castillos al caer la noche, las ciudades elevan sus puentes, y sus
centinelas vigilan los alrededores frente a un potencial enemigo que es el campesino. Y al
final de la Edad Media, los juristas producto eminentemente urbano elaboran un derecho
122
que aplastar al campesino . No resulta as gratuito recordar que la ciudad medieval se
123
comporta muchas veces como una suerte de seoro colectivo en relacin con el medio
rural que la rodea; un mundo de aldeas hacia las que puede tener un comportamiento
desptico.
Hacer un balance del peso que la ciudad medieval tuvo en el conjunto de una sociedad
eminentemente rural no parerce tarea fcil. Los jucios entre los especialistas resultan
llamativamente encontrados. En fecha reciente, alguna reflexin ha sido prudente en grado
sumo: la ciudad se insert en un sistema social y un modo de produccin del que constituye
124
una parte, sin duda esencial, pero no siempre determinante .,

Transformaciones y polifuncionalidad en la ciudad medieval

Resulta difcil catalogar las diferentes ciudades de la Europa medieval tomando como base
un esquema dinamizador nico. Poltica de defensa, potenciacin de mercados, creacin de
centros de vida poltica y eclesistica, etc., se suceden o convergen en la historia urbana de
Occidente entre los siglos V y XV. Podramos remitirnos a dos modelos.

Los cambios desde formas primarias de vida socioeconmica


No hay que olvidar (o no cabra recordarlo en primer lugar?) que numerosos ncleos de
poblacin rural (villae, en el sentido ms comn que cabe dar a esta expresin) evolucionan
hacia formas socioeconmicas ms avanzadas o, simplemente, adquieren un conjunto de
privilegios que les asimilan jurdicamente a lo que se entiende por ciudad.
Para la Inglaterra de los primeros siglos medievales se ha defendido, siguiendo a clsicos
como W. Stubbs, la continuidad entre comunidad aldeana y comunidad urbana. O, expresado
de otra forma por autores posteriores: muchas ciudades inglesas tuvieron un origen rural y
fueron un derivado del aumento de poblacin que se produjo en algunas centenas (subdivisin
125
de los condados) .
Del mundo hispanocristiano cabra decir algo similar.
En el territorio al sur del Duero (actuales provincias de Segovia, vila o Salamanca),
numerosas poblaciones surgen sobre la base de aldeas cercanas. A sus resultantes algunos
testimonios se niegan a llamar ciudades: Segovia no es una ciudad, sino muchas aldeas tan
prximas unas a otras que llegan casi a tocarse. Y sus habitantes, numerosos y bien
126
organizados, poseen grandes espacios de pastos . Historiadores hispnicos, al hilo de lo
defendido por Snchez Albornoz o por Jos Mara Lacarra, han venido manteniendo la idea de
que esas ciudades tenan mucho ms de agrcola, ganadero y guerrero (algo hemos anticipado
al respecto) que de burgus en el sentido ms comn del trmino. Algunas no se despegarn de
ese espritu rural provinciano, diramos en la terminologa actual prcticamente hasta
nuestros das merced al avance de los grandes procesos de globalizacin. Otras, como la
propia Segovia, llegarn a tener en el Medievo avanzado un no despreciable sector econmico
127
textil .
A oriente de la pennsula muchas de las fundaciones de la Catalua Nueva, en las que
tuvieron importante participacin las rdenes Militares, presentaron tambin ese carcter
128
colonizador, tal y como ha recogido algn valioso estudio . Hablamos de una zona situada al
sur de la lnea Llobregat-Cardener-Segre medio-Conca de Tremp, en donde surgi un pas
diferente del de la Catalua Vieja al norte de dicha lnea. Pas ocupado en buena medida a lo
largo del siglo XII con gentes atradas por cartas de franquicia que les aseguraban una vida ms
129
libre .
Relevante en cuanto a transformaciones sera el caso del Burgos medieval. En l pueden
distinguirse tres momentos en su desarrollo hasta culminar en un ente urbano de reconocido
valor. El primero desde su fundacin en 884 y hasta el siglo XI corresponde a un centro militar,
poltico y campesino que acta como embrin de una ciudad. El segundo momento discurre
durante el siglo XII y primera mitad del XIII: Burgos adquiere caracteres sociales plenamente
urbanos como centro de poder civil y eclesistico, con un notable desarrollo comercial y
artesanal y un papel nada desdeable como etapa de la ruta jacobea. En la Baja Edad Media,
Burgos es una ciudad de gran dinamismo econmico en su condicin de capital del comercio
exterior castellano. A las rentas de carcter feudal se unen las del comercio a larga distancia.
130
Todo ello propiciar un cambio de su espacio urbano que se hizo cada vez ms extenso .
Se trata de un ejemplo que nos sirve de bisagra para introducirnos en otro tipo de modelo.

Algunos casos destacados de polifuncionalidad

Al margen de la inevitable pervivencia de ciertos elementos rurales o feudales en su seno,


las ms destacadas ciudades de la historia medieval europea se distinguiran por una acusada
polifuncionalidad, bien gentica o bien evolutiva. Remitmonos a un puado de ellas sobre
las que, en captulos posteriores, volveremos a insistir.
Para el caso italiano, baste de momento con remitirnos a dos ejemplos. Aunque resulte
tpico recordarlo, el caso de Venecia es el de una gran potencia mercantil pero tambin
militar. Si cabe utilizar el trmino talasocracia, es sin duda aplicndolo a la repblica del
Adritico. Florencia, importante centro bancario y con una potente industria paera, ser uno
de los principales centros artsticos y literarios (con la historiografa en destacado lugar) de
Occidente. Una condicin que rebasar con mucho los lmites del perodo estrictamente
medieval.
En Francia, el Pars de los Capeto, aparte de un importante foco de consumo por su alta
demografa, fue un gran centro poltico de lo que ser la primera monarqua de Occidente. Y
tambin centro acadmico con la universidad ms prestigiosa de Europa. No ser un centro
eclesistico de primer orden, ya que las funciones metropolitanas las ostentaba la discreta
ciudad de Sens. Burdeos, gran centro comercial, lo fue tambin poltico en cuanto capital de
los dominios ingleses en Francia hasta finales del Medievo.
De las ciudades de la Pennsula Ibrica podran decirse cosas semejantes. Barcelona ser
tanto centro poltico alternando con otras localidades de la Corona aragonesa, como
importante emporio mercantil en un Mediterrneo en donde competir con las mismas
ciudades italianas. Lisboa ser capital de un reino e impulsora de una poltica de
exploraciones que la convertirn en gran mercado europeo en los aos finales del Medievo.
Sevilla ser, tras su conquista en 1248, patio de armas de la monarqua castellana frente al
reino nazar de Granada e importante centro mercantil, que alcanzar su plenitud con el gran
impulso transatlntico de la monarqua hispnica.
Londres es considerada durante bastante tiempo la nica gran ciudad de una Inglaterra
medieval escasamente poblada. Ser importante centro econmico y lugar de concentracin de
los poderes de la monarqua feudal ms perfeccionada de Occidente. Una monarqua que, con
los Plantagenet, adquiere los caracteres de un autntico poder transnacional. En Alemania,
tardamente incorporada a la historia del urbanismo europeo, Colonia ser una activa urbe
mercantil redistribuidora de diversos productos en el corazn del continente y, adems,
prestigiosa metrpoli eclesistica cuyos arzobispos ostentaran el ttulo de prncipes electores
del Sacro Imperio.

Ciudad medieval: urbanismo y planimetra

Por urbanismo (y su expresin afn la urbanstica) entendemos la ciencia o tcnica


encaminada al estudio de la ordenacin de las ciudades y del territorio que, en ltimo trmino,
permiten el bienestar de la poblacin. De ah que en la elaboracin de esta disciplina
confluyan otras muy variadas: la arquitecura, la ingeniera, la poltica, la geografa, la historia,
la antropologa, la economa o la ecologa. De todas ellas, la arquitectura desempea un
singular papel, tal y como el humanista florentino Leon Battista Alberti proclam en el siglo
XV: La grandeza de la arquitectura est unida a la de la ciudad, y la solidez de las
131
instituciones se suele medir por la solidez de los muros que las cobijan . La historia del
urbanismo cuenta en nuestra poca con algunos clsicos de obligada referencia para fijar una
132
tipologa de ciudades segn pocas y civilizaciones . Ello llevara a pensar que, en su visin
ms ideolgica, en el urbanismo convergen esas dos ideas que figuran en el subttulo del
presente libro: lo real y lo ideal (utpico incluso) en la ciudad.
En los ltimos aos, y siguiendo pautas parcialmente weberianas, un socilogo francs ha
escrito:

Fsicamente, la ciudad europea medieval se caracterizaba por una ciudadela, una


muralla circundante y un mercado, una zona edificada alrededor de un ncleo, unos
edificios administrativos y pblicos, iglesias, monumentos, plazas, reas dedicadas al
133
comercio y una urbanizacin que irradiaba del centro .

Sobre estos principios cabra recordar, remitindonos a lo que escribi Fernando Chueca
Goitia hace ya casi medio siglo: la variedad de esquemas planimtricos de las ciudades
medievales es inagotable por la sencilla razn de que no existen ideas previas y todas surgen
con crecimento natural y orgnico. Y basndose en la tipologa establecida por Luigi
134
Piccinato , reconoca algunos tipos fundamentales.
Estaran las ciudades lineales, establecidas a lo largo de un camino. Las de la ruta jacobea
seran las ms caractersticas. A pesar de los cambios experimentados con el discurrir de los
siglos, siguen revelando su origen itinerante. Estaran las ciudades cruciales, con dos calles
bsicas que se cortan ortogonalmente. Una variante la constituiran las ciudades en escuadra o
regulares. Estaran las ciudades nucleares y, sobre todo, binucleares, que seran las ms
tpicas del urbanismo medieval: se significaran por uno o varios puntos dominantes (castillo,
iglesia, abada) con un valor aglutinante sobre el tejido urbano. Estaran como caso curioso
las ciudades de plano en espina de pez: una calle principal de la que salen otras
secundarias, paralelas entre s pero oblicuas en relacin con la anterior. Y estaran las
ciudades acrpolis y las radioconcntricas, que responderan a una tendencia propia de toda
135
civilizacin: la utilizacin de eminencias topogrficas .
Todo ello sin que tengamos que olvidar esa mencionada herencia planimtrica que el
dominio musulmn legar a ciudades de la Pennsula Ibrica, en algunos casos hasta nuestros
das. Y que merecer un captulo especial.
Dentro de (o de manera afn a) esa estructura en escuadra o regular, sera necesario
recordar el papel desempeado por los poderes pblicos, que, en el caso de la Espaa
cristiana, buscan (ajustndose grosso modo al modelo de las bastidas francesas) aunar
funciones econmicas, militares y sociales: norte del reino de Valencia como Castelln, Nules
o Almenara; o villas y ciudades vascas como Vitoria, Laguardia, Bermeo, Tolosa, Bilbao,
136
Marquina o Guernica . Un ltimo ejemplo de planimetra regular en la Espaa medieval,
posiblemente inspirada en esos modelos, lo facilita Santa Fe. Se tratara de una fundacin
cargada de simbolismo (A esta ciudad llamaron los Reyes Catlicos Santa Fe, por la mucha
que ellos tenan en Dios) que los monarcas promovieron frente a la asediada Granada como
137
sustitucin estable del campamento accidentalmente incendiado .
Toda ciudad medieval, sin embargo, comparte (tal y como ya hemos apuntado y
expondremos ms en detalle en siguientes captulos) varios de esos factores creadores o
dinamizadores que dan a su topografa un carcter policntrico. La ciudad, adems, adquiere
por lo general esa polifuncionalidad que acabamos de tratar: esa Sevilla definida por su
138
carcter militar y mercantil a un tiempo! .
En torno a diversos monumentos y lugares se ordenan las diversas facetas de la vida: la
catedral, la plaza del mercado, el alczar o castillo, las puertas y hasta las diversas iglesias
139
parroquiales o conventos de frailes mendicantes . Se dice que toda ciudad que se precie en
el Medievo avanzado deba tener un convento de franciscanos, otro de dominicos, otro de
carmelitas y otro de agustinos. Del carcter vario de la ciudad medieval se haran eco la
literatura, las diversas artes plsticas o la herldica, desbordando con mucho los lmites de lo
140
que prudentemente podemos denominar Edad Media .

1 Victor Hugo, en su exaltacin de Pars redactada en 1867, defina las ciudades como biblias de piedra. Elogio de Pars,
Madrid, 2011, pg. 100.

2 Desarrollamos, debidamente actualizadas, ideas que expusimos hace ya aos en E. Mitre, Historia de la Edad Media en
Occidente, Madrid, 2006 (la primera edicin data de 1983), pgs. 188-191. Con especial referencia al mbito territorial
castellano, vase M. Asenjo, Nacimiento y planificacin de la ciudad medieval, en A. Prez Jimnez y C. Cruz Andreotti
(eds.), De la aldea al Burgo. La ciudad como estructura urbana y poltica en el Mediterrneo, Madrid/Mlaga, 2003,
pgs. 313-370.

3 H. Pirenne, Las ciudades de la Edad Media, pg. 87.

4 R. S. Lpez, La revolucin comercial en la Europa medieval, Barcelona, 1981 (ed. original de 1971), pg. 7. (La cursiva es
nuestra).

5 Ibd., pg. 51.

6 Ibd., pgs. 247-249.

7 Vase para ello el interesante ensayo de J. Le Goff, Mercaderes y banqueros de la Edad Media, Buenos Aires, 1962 (ed.
original de 1956).

8 T. F. Glick, Cristianos y musulmanes en la Espaa medieval (711-1250), Madrid, 1991, pg. 154.

9 L. G. de Valdeavellano, El mercado en Len y Castilla durante la Edad Media, Madrid, 1974 (revisin de la edicin de
1931), pgs. 68-69.
10 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV. Aspectos econmicos y sociales, Barcelona, 1976, pgs. 58-61.

11 L. Surez, Historia social y econmica de la Edad Media europea, Madrid, 1969, pg. 157.

12 M. A. Ladero, Las ferias de Castilla, siglos XII a XV, Madrid, 1994, especialmente pgs. 90-91.

13 A. Sapori, La mercatura medievale, Florencia, 1972, pgs. 7-11.

14 Decretos del IV Concilio de Letrn, en R. Foreville, Lateranense IV, Vitoria, 1972, pgs. 198-199.

15 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos durante la Edad Media, Burgos, 2007, pgs. 299 y ss.

16 Bien asentada (o incluso bien honrada), Philippe de Commynes, Mmoires sur Louis XI, ed. de J. Dufournet, Pars,
1979, pgs. 421-422.

17 Cfr. M. A. Ladero, Economa mercantil y espacio urbano de la corona de Castilla en los siglos XII a XV, en Boletn de la
Real Academia de la Historia, t. CXCI, Cuaderno II, 1994, pgs. 235-293.

18 J. Bhler, Vida y cultura en la Edad Media, Mxico, 1957 (original de 1931), pg. 189.

19 W. Sombart, Lujo y capitalismo, Madrid, 1965 (original de 1912), y El burgus, Madrid, 1972 (original de 1913); M. Weber,
La tica protestante y el espritu del capitalismo, Madrid, 1973 (original de 1901).

20 Vase el reciente trabajo de J. Le Goff, La Edad Media y el dinero, Madrid, 2012.

21 Vase J. Heers (coord.), Fortifications, portes de villes, places publiques dans le monde mediterrannen, Pars, 1985.

22 Para M. Weber, la ciudad era un conjunto unificado de ciudadela y mercado. La ciudad, pg. 19.

23 T. Dutour, La ciudad medieval, pgs. 158-162.

24 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pgs. 56-57.

25 El recinto amurallado es el ideograma urbano por excelencia, P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale,
pg. 287.

26 S. Reynolds, An Introduction to the History of English Medieval Towns, Oxford, 1977, especialmente pgs. 30 y ss.

27 J. Dubourg, Histoire des bastides dAquitaine, Luon, 1991.

28 Vase la recopilacin de estudios de P. Toubert, Castillos, seores y campesinos en la Italia Medieval, Barcelona, 1990.

29 Cfr. M. A. Ladero, Les fortifications urbaines en Castille aux XI-XV sicles; Problematique, financement, aspects
sociaux, en J. Heers (coord.), Fortifications, pgs. 145-176.

30 A propsito de esta idea, vase E. Lourie, A Society Organized for War: Medieval Spain, en Past and Present, 35, 1976,
pgs. 54-76.

31 J. Ortega Valcrcel, Geografa histrica del Burgos altomedieval, en Burgos en la Alta Edad Media, Burgos, 1991, pg.
189.

32 J. M. Lacarra, Les villes frontires dans lEspagne du XI au XII sicle, en Le Moyen ge, t. LXIX (1963), pgs. 205-
222.

33 C. Snchez Albornoz, Espaa, un enigma histrico, t. I, Buenos Aires, 1971, pg. 254.

34 Para este tema, J. M. Bello Len, Las milicias concejiles castellanas a finales de la Edad Media. Algunos datos para
contribuir a su estudio, en Medievalismo. Revista de la Sociedad Espaola de Estudios Medievales, nm. 19, 2009, pgs.
287-331.
35 As, N. Tenorio, Las milicias de Sevilla, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1907. Reeditado, con un estudio
introductorio, por D. Kirschberg y F. Garca Fitz en la recopilacin Tres obras sobre la Sevilla del siglo XIV, Sevilla, 2009.

36 L. Torres Balbs, Las ciudades de la Espaa cristiana, en Garca Bellido et al., Resumen histrico del urbanismo en
Espaa, pg. 121.

37 Al margen de los fantsticos orgenes de esta ciudad, vase C. Gonzlez Mnguez, La ciudad medieval, en Historia de
una ciudad. Vitoria. I. El ncleo medieval, Vitoria, 1977, pgs. 24-27.

38 J. Le Goff, La construccin y destruccin de la ciudad amurallada. Una aproximacin a la reflexin y a la investigacin,


en C. de Setta y J. Le Goff, La ciudad y las murallas, Madrid, 1991, pg. 11.

39 L. Mumford, La cit travers lhistoire, pg. 387.

40 S. L. Carvalho, Cidades medievais portuguesas. Uma introduo ao seu estudo, Lisboa, 1989, pg. 30.

41 M. A. Ladero, Ciudades de la Espaa Medieval, pg. 104.

42 D. Waley, Las ciudades-repblica italianas, pg. 35.

43 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pgs. 391 y ss.

44 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pgs. 17-18.

45 J. Heers, La ville, pgs. 341-343.

46 V. Viegas, Lisboa. A fora da revoluo (1383-1385), Lisboa, 1985, pgs. 120 y ss.

47 J. Le Goff, Hroes, maravillas y leyendas de la Edad Media, Madrid, 2010, pg. 73.

48 Vase las actas del seminario en torno a Los alczares reales. Vigencia de los modelos tradicionales en la arquitectura
ulica cristiana, Madrid, 2001.

49 Jernimo Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, ed. de R. Alba, Madrid, 1991, pgs. 207-209.

50 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos en la Edad Media, pg. 391, recordando lo que destaca el viajero
bohemio Len de Rosmithal.

51 Jean-Paul Midant, Au Moyen ge avec Viollet-le-Duc, Pars, 2001, pgs. 96-98.

52 Vase, para el caso espaol, la revista Castellum, impulsada por un grupo de profesores de la Universidad Complutense
bajo la direccin de la profesora M. Isabel Prez de Tudela.

53 Salm. 45 (46), 2.

54 E. Mitre, La ciudad cristiana, pg. 395.

55 Crnicas annimas de Sahagn, ed. de A. Ubieto, Zaragoza, 1987, pg. 19.

56 Entre los recientes aportes sobre esta materia, C. M. Reglero de la Fuente, Los obispos y sus sedes en los reinos
hispnicos occidentales, XXXII Semana de Estudios Medievales (Estella, 18-22 de julio de 2005), Pamplona, 2006, pgs. 195-
288.

57 F. M. Beltrn Torreira, El conflicto por la primaca eclesistica de la Cartaginense y el III Concilio de Toledo, en El
Concilio III de Toledo. XIV Centenario (589-1989), Toledo, 1991, pgs. 497-510.

58 Por concesin papal de 1120 al obispo Diego Gelmrez. Vase Historia Compostelana, ed. de E. Falque, Madrid, 1994,
pgs. 327-330.

59 Vase la recopilacin de trabajos sobre la ciudad alemana entre los siglos XI y XV, en P. Monnet, Villes dAllemagne au
Moyen ge, Pars, 2004.

60 Cfr. H. Planitz, Die deutsche Stadt im Mittelalter von dem Rmerzeit bis zu den Zunftkmpfen, Colonia, 1954.

61 Una cmoda sntesis sobre el tema en Ch. Higounet, Les allemands en Europe centrale et orientale au Moyen ge,
Pars, 1989.

62 A. Represa, Origen y desarrollo urbano del Valladolid medieval (siglos X-XIII), en VV.AA., Historia de Valladolid II.
Valladolid medieval, Valladolid, 1980, pg. 69.

63 E. Mitre, La ciudad cristiana, pgs. 64 y ss.

64 tiles sntesis en P. A. Sigal, Les marcheurs de Dieu, Pars, 1974, o D. Webb, Medieval European Pilgrimage, c. 700-c.
1500, Hampshire, 2002.

65 Texto al que significativamente se ha titulado Historia Compostelana. O hechos de Don Diego Gelmrez, primer
arzobispo de Santiago, ed. de Emma Falque, Madrid, 1994.

66 Un clsico sobre el tema es Lacarra, Ura y Vzquez de Parga, Las peregrinaciones a Santiago de Compostela, Madrid,
1948, objeto de diversas reediciones.

67 Torres Balbs, Las ciudades de la Espaa cristiana, en Resumen histrico del urbanismo en Espaa, pgs. 104-111.

68 VV.AA., Roma antica nel Medioevo. Mito, rappresentazioni, sopravvivenze dei Respublica Christiana dei secoli
ix-xiii, Atti della Quattordicesima Settimana Internazionale di Studio (Mendola, 24-28 de agosto de 1998), Miln, 2001.

69 Cuestin tratada, entre otros, por F. Dvornik, Bizancio y el primado romano, Bilbao, 1968.

70 P. A. Sigal, Les marcheurs, pgs. 102-103.

71 Sobre este tema, vase la sntesis de J. L. Ortega, Los jubileos. Su historia y su sentido, Madrid, 1999.

72 Sobre las tres Romas (la del Tber, Constantinopla y Mosc) y sus imgenes, vase F. Cardini (ed.), La citt e il sacro,
Miln, 1994.

73 Entre la bibiliografa sobre este personaje, es de destacar por su variado tratamiento R. Foreville (ed.), Thomas Becket.
Actes du Colloque de Sdires, Pars, 1974 (1973).

74 Sobre estas peregrinaciones de menor rango, vanse las pginas dedicadas por P. A. Sigal, Les marcheurs de Dieu, pgs.
121 y ss.

75 M. C. Daz y Daz, De Isidoro al siglo XI, Barcelona, 1976, pgs. 25 y ss.

76 Cfr. E. Mitre, La formacin de la cultura eclesistica en la gnesis de la sociedad europea, en Cultura y culturas en la
historia, Salamanca, 1995, pgs. 31-51.

77 Vase el apndice documental de J. Delperri du Bayac, Carlomagno, Barcelona, 1977, pg. 291.

78 Cfr. C. Snchez Albornoz, El Islam de Espaa y el Occidente, Madrid, 1974.

79 J. Le Goff, Le XIII sicle. Lapoge de la chrtient (v. 1180-v. 1330), Pars, 1982, pgs. 85-108.

80 J. Verger, Les universits au Moyen ge, Pars, 1973, pgs. 48-56.

81 Vase E. Garin, Medioevo y Renacimiento, Madrid, 1981.

82 P. Renucci, Laventure de lhumanisme europen au Moyen ge (IV-XIV sicle), Pars, 1953.

83 P. Wolff, Lveil intellectuel de lEurope, Pars, 1971.


84 Desde la obra de G. Par, A. Brunet y P. Tremblay, La Renaissance du XII sicle: les coles et lenseignement, Pars,
1933.

85 R. Le Jan, Le royaume des Francs de 481 888, en P. Contamine (dir.), Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le
peuple, Pars, 2002, pgs. 79-81.

86 Vase la sntesis de S. Roux, Paris au Moyen ge, Pars, 2003.

87 Vase G. A. Williams, Medieval London: From Commune to Capital, Londres, 1963.

88 D. Torres Sanz, La administracin central castellana en la Baja Edad Media, Valladolid, 1982, pg. 47.

89 J. Serro, Cronologa geral da Historia de Portugal, Lisboa, 1980, pg. 47.

90 J. Macek, La revolucin husita, Madrid, 1975, pgs. 5-8.

91 F. Rapp, Le Saint empire romain germanique. DOtton le Grand Charles Quint, Pars, 2000, pg. 273.

92 Sobre estas ciudades centroeuropeas, vase E. Mitre, La ciudad cristiana, pgs. 266-268.

93 Pablo Dicono, Historia de los longobardos, ed. de P. Herrera Roldn, Cdiz, 2006, pg. 112.

94 D. Waley, Las ciudades-repblica italianas, pg. 7.

95 F. Antal, El mundo florentino y su ambiente social. La repblica burguesa anterior a Cosme de Mdicis: siglos XIV y
XV, Madrid, 1963 (original en ingls de 1947), pg. 54.

96 F. Thiriet, Histoire de Venise, Pars, 1961, pg. 123.

97 B. Guillemain, La Cour pontificale dAvignon, 1399-1376. tude dune socit, Pars, 1962.

98 R. Folz, Le couronement imperial de Charlemagne, Pars, 1989.

99 J. Le Goff, Reims, ville du sacre, en Les Lieux de mmoire sous la direction de Pierre Nora. II. La Nation, Pars, 1986,
pgs. 89-183, especialmente pgs. 122-131.

100 Sobre la mstica de algunas realezas europeas, M. Bloch, Les rois thaumaturges. tude sur le caractre surnaturel
attribu a la puissance royale particulirement en France et en Angleterre, Pars, 1924 (objeto de reedicin prologada por
J. Le Goff, en Pars, 1983).

101 G. Duby, Le dimanche de Bouvines. 27 juillet 1214, Pars, 1985, pgs. 232-235.

102 Para Francia, B. Guene y F. Lehoux, Les entres royales franaises de 1328 1515, Pars, 1968. Para Castilla, R. de
Andrs, Las entradas reales castellanas en los siglos XIV y XV segn las crnicas de la poca, en En la Espaa Medieval,
4 (1984), pgs. 48-62.

103 J. M. Nieto, Ceremonias de la realeza. Propaganda y legitimacin en la Castilla Trastmara, Madrid, 1993, pgs. 120-
130.

104 F. Thiriet, Histoire de Venise, pg. 69.

105 R. Mousnier, La monarqua absoluta en Europa. Del siglo V a nuestros das, Madrid, 1986. pgs. 194-195.

106 G. Duby, Economa rural y vida campesina en el Occidente medieval, Barcelona, 1968, pgs. 93 y ss. Reciente
pronunciamiento sobre el factor agrario en el desarrollo de las ciudades medievales en T. Dutour, La ciudad medieval, pgs.
183 y ss. Tambin J. M. Monsalvo, Las ciudades europeas del Medievo, pgs. 309-318.

107 La expresin rurbanismo fue acuada por L. Wirth, Urbanism as Way of Life, en American Journal of Sociology,
1983, y retomada por T. Dutour, La ciuad medieval, pg. 225.
108 R. Fossier, La infancia de Europa. Aspectos econmicos y sociales, vol. 2: Estructuras y problemas, Barcelona, 1984,
pg. 823.

109 Ibd., pg. 820.

110 A. Sapori, La mercatura medievale, pg. 8.

111 P. Roudi Cervin, Les vins du Bordelais au Moyen ge. Rflexions dun Gographe, en Vino y viedo en la Europa
medieval, ed. de F. Miranda, Pamplona, 1996, pgs. 75-84.

112 P. Martnez Sopena, El viedo en el valle del Duero durante la Edad Media, en Vino y viedo en la Europa medieval,
pgs. 85-108. Trabajo redactado al hilo de la tradicin marcada por A. Huetz de Lemps en su Vignobles et vins du Nord-ouest
de lEspagne, 2 tomos, Burdeos, 1967.

113 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pgs. 168-171.

114 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pgs. 72-77.

115 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pgs. 47-51.

116 T. Dutour, La ciudad medieval, pg. 161.

117 Cfr. el significativo ttulo de J. L. Romero, Crisis y orden en el mundo feudoburgus, Buenos Aires, 1980.

118 M. Asenjo, Nacimento y planificacin de la ciudad medieval, pgs. 340-341 y 362-364.

119 O. Guyotjeannin, 1060-1285, en P. Contamine (dir.), Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pg. 186.

120 O. Figes, La revolucin rusa, 1891-1924. La tragedia de un pueblo, Barcelona, 2000, pg. 125. (La cursiva es
nuestra).

121 J. Roth, Viaje a Rusia, Barcelona, 2008, pg. 111. (Texto redactado en 1926).

122 J. Le Goff, La civilizacin del Occidente medieval, Barcelona, 1969, pg. 400.

123 J. A. Bonacha, El concejo como seoro: Castilla, siglos XIII-XV, en Concejos y ciudades en la Edad Media
hispnica, pgs. 429-46, y C. Estepa, El realengo y el seoro jurisdiccional concejil en Castilla y Len (siglos XII-XV), ibd.,
pgs. 465-506.

124 P. Boucheron, De Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 431.

125 M. Dobb, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, Buenos Aires, 1971 (original ingls de 1946), pg. 95.

126 Al-Idrisi, Opus geographicum, fasc. 5, ed. de E. Cerulli et al., Npoles/Roma, 1975, pgs. 557 y 560.

127 M. Asenjo, Segovia. La ciudad y su tierra a fines del Medievo, Segovia, 1986, especialmente la parte dedicada a
artesana y manufacturas, pgs. 184 y ss.

128 J. M. Font Rius, Cartas de poblacin y franquicia de Catalua, Madrid, 1969.

129 J. M. Salrach, La corona de Aragn, en Feudalismo y consolidacin de los pueblos hispnicos, siglos XI-XV (vol.
IV de la Historia de Espaa dirigida por M. Tun de Lara), Barcelona, 1980, pg. 236.

130 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pgs. 14-18.

131 Citado por F. Chueca Goitia, Breve historia del urbanismo, pg. 7.

132 A ttulo de ejemplo, P. Lavedan, con difundidos trabajos como Histoire de lurbanisme, vol. II: Antiquit. Moyen ge,
Pars, 1926.
133 P. Le Gals, Las ciudades europeas. Conflictos sociales y gobernanza, Madrid, 2007, pg. 57.

134 L. Piccinato, Urbanstica medioevale, en VV.AA., Lurbanistica dallAntichit ad Oggi, Florencia, 1943.

135 F. Chueca Goitia, Breve historia del urbanismo, pgs. 99-101.

136 J. A. Garca de Cortzar, La poca medieval (vol. II de Historia de Espaa Alfaguara), Madrid, 1973, pgs. 210-212.
(Sucesivas ediciones).

137 J. Caro Baroja, Los moriscos del reino de Granada, Madrid, 2000 (edicin actualizada de la original de 1957), pg. 250.
En la Espaa islmica, razones militares haban impulsado tambin la creacin de nuevas fundaciones urbanas, verdaderos
campamentos o ribats. B. Pavn, Ciudades hispanomusulmanas, pg. 49.

138 R. Carande, Sevilla, fortaleza y mercado, Sevilla, 1972 (original de 1926).

139 M. A. Ladero, La dimensin urbana: paisajes e imgenes medievales. Algunos ejemplos y reflexiones, en Mercado
inmobiliario y paisajes urbanos en el Occidente europeo (siglos XI-XV), XXXIII Semana de Estudios Medievales (Estella,
17-21 de julio de 2006), Pamplona, 2007, pgs. 28-29.

140 Para el medioda hispnico, Andrea Navarro, La nobleza en las imgenes e imaginarios urbanos. Andalucia, siglos XV-
XVII, en Servir a Dios y servir al rey. El mundo de los privilegiados en el mbito hispnico, siglos XIII-XVIII, Salta,
2011, pgs. 75-108.
CAPTULO 2

Ciudades europeas desde una rbita poltico-religiosa a otra:


1
el Islam de Espaa y Occidente

Las migraciones germnicas que dieron el golpe de gracia al Imperio Romano en Occidente
en 476 constituyeron un lento proceso de varios siglos con diversos altibajos. La expansin
islmica fue mucho ms fulgurante: se inicia al poco de la muerte de Mahoma (632 del
calendario cristiano) y solo se frena entre 718 (fracaso ante los muros de Constantinopla) y
732 (derrota de Abd al-Rahmen el Gafeqi en el camino entre Tours y Poitiers). La creacin en
tan limitado espacio de tiempo de un extenso mbito poltico, religioso y cultural desde la
Meseta del Irn hasta el Atlntico constituye un fenmeno posiblemente nico en la historia.
2
No es gratuito hablar de una autntica revolucin islmica , siempre y cuando nos
mantengamos dentro de unos justos lmites y nos distanciemos de interpretaciones calificadas
3
por algunos especialistas como pura ciencia ficcin .
Cambios profundos afectaron a dos imperios orientales el persa sasnida y el bizantino
enzarzados en los aos anteriores en una suicida guerra de desgaste. El primero fue
reducido a la impotencia tras la batalla de Qadisiya (637), aunque muchos de sus elementos
culturales fueron aprovechados por los vencedores. El segundo padeci una dolorosa merma
en su potencia territorial al perder sus provincias del Prximo Oriente, norte de frica y
4
algunos territorios del Asia Menor . Hacia el occidente el reino hispanogodo, considerado de
los ms desarrollados entre los estados de raz germnica, qued borrado de la escena poltica
5
en apenas un decenio .
La ciudad hispnica, que se haba mantenido en clara situacin de debilidad en la
transicin al Medievo, experiment un notable impulso bajo la dominacin islamita. Toda una
anttesis de sus vecinas del otro lado de los Pirineos.
Hablamos especialmente de localidades de los valles del Tajo y el Ebro, de Levante y,
sobre todo, del actual territorio andaluz. Sern ciudades que acabarn reincoporadas a la
rbita cristiana merced a un largo proceso ocho siglos que a falta de otro trmino mejor,
6
y pese a su fuerte carga ideolgica, seguimos designando como Reconquista . Con todo, estas
ciudades no perdieron algunos rasgos, aunque sea a nivel puramente formal, que haban
constituido seas de identidad bajo gobierno musulmn.
La ciudad privada? islmica

Los musulmanes apenas fundaron ciudades en los inicios de su expansin, ya que esta se
desarroll sobre reas bastante urbanizadas en donde se encontraban Damasco, Antioqua,
Jerusaln, Alejandra o Cartago, importantes urbes de un Imperio bizantino con el que en
algunos casos Alejandra el ms significativo mantenan hondas discrepancias religiosas.
Se ha hablado, incluso, de una recepcin a los rabes como liberadores frente a la opresiva
ortodoxia de Constantinopla. Caso del patriarca monofisita Benjamn, que someti
7
gustosamente Alejandra al general rabe Amer en 646 .
En un segundo momento, el Islam llev a cabo importantes creaciones como Bagdad,
Kairun, El Cairo o Fez... Aparte de algunas en la Pennsula Ibrica.

Una tesis tradicional


Una arraigada visin presenta las ciudades bajo dominio musulmn con una estructura muy
similar desde el Prximo Oriente hasta el Atlntico. Ello las diferenciara de las del mundo
grecorromano, en donde la variedad era mayor: algunas podan ser de plano regular
hipodmico, mientras que otras tenan una configuracin producto de un azar histrico, de una
8
especial topografa o de ambas cosas a la vez .
9
El centro de una ciudad islmica lo constituye la madina, expresin que generalmente
traducimos como ciudad a secas, pero que tiene tambin otras acepciones: desde centro de un
distrito o cora, pasando por el territorio que depende de ese centro, hasta la parte nuclear de
10
una ciudad . La madina est dotada de su propia muralla, donde se encuentra la mezquita
mayor, que es lugar de oracin y de docencia. La madrasa, como centro de enseanza
superior, aparece en al-Andalus en fecha tarda: en Mlaga, a finales del siglo XIII, y en
11
Granada, en la primera mitad del XV . La alcaicera o mercado principal y los barrios
residenciales completaran este ncleo central. Ms all de la madina estn los arrabales
(rabad), relativamente autnomos pero no inconexos; cada uno con su mezquita, su zoco o
mercado menor y su escuela. Dotados tambin de sus propios muros, la gente suele agruparse
12
en ellos segn sus creencias (mozrabes y judos) , su lugar de origen o su clan familiar
(Gomeres y Zenetes en Granada) o sus profesiones (barberos en Toledo, curtidores en
Zaragoza, alfareros en Granada, etc.). Crdoba, en su poca de mayor gloria, se calcula que
tendra hasta 21 arrabales. El fonduk no es tanto un centro mercantil como un almacn de
productos y lugar de alojamiento de mercaderes. Concebido en Oriente, se extender a todos
13
los territorios bajo dominio musulmn .
La tesis tradicional sostiene tambin que la ciudad islmica carece de espacios pblicos
como las goras, los teatros, los estadios, las plazas, etc. De existir estas ltimas (rahba,
plural rihab), son en escaso nmero y de reducida extensin. Salvo durante las oraciones
rituales, los patios de las mezquitas suplen el escaso tamao de las plazas. El zoco no es
propiamente una plaza sino un mercado, permanente o peridico, que puede estar situado
14
tambin en una calle . La ciudad islmica no sera as una ciudad pblica como la griega y la
romana o domstica como la germana, sino privada, secreta incluso, ya que no se exhibe. No
es la suma de ciudadanos sino la de creyentes. La calle pierde todo su valor estructural de
espacio colectivo y, a diferencia de las calles de las ciudades europeas, las del mbito
musulmn no tienen la funcin de conducir de un lado a otro. El ddalo de callejuelas se
resuelve con frecuencia en multitud de callejones o adarves. El adarve no tiene salida, no
tiene continuacin, no sirve un inters pblico, sino un inters privado, el del conjunto de
casas en cuyo interior penetra para darles entrada. El callejero recordara, en razn de su
15
irregularidad, la imagen del sistema nervioso, un corte de masa enceflica .

Hacia la revisin de tpicos


16
Esta visin de la ciudad islmica demasiado exclusiva y monoltica parte de una base
con mucho de ideolgico: la existencia de una especfica ciudad islmica que comporta
forzosamente una oposicin con otros tipos supuestos conocidos y claramente definidos,
17
cuales son la ciudad antigua o la ciudad cristiana . Desde hace ya algn tiempo se ha llegado
a nuevos planteamientos. Un gran nmero de estudios han conjugado los aportes de testimonios
puramente narrativos o literarios debidamente reledos, con el uso intensivo de los datos
18
facilitados por la arqueologa .
Una continuidad entre la ciudad de fines de la Antigedad y la islmica? Para Basilio
Pavn, se dara entre Roma y el Islam una poderosa razn de entendimiento, proximidad o
19
continuidad que apunta ms que a una catstrofe, a un proceso de profunda transformacin .
Las ideas de uniformidad de la ciudad en todo el espacio islmico y de la planta laberntica
como importante sea de identidad han sido puestas en tela de juicio a propsito del mbito
urbano andalus. La uniformidad no sera tal si nos remitimos, como sugiere C. Mazzoli-
Guintard, a la impresin que sacara un viajero que recorriera al-Andalus a mediados del
20
siglo XI impresionado por la diversidad de paisajes urbanos .
Revisiones similares se han hecho a propsito del trazado del callejero cuya innata
irregularidad parece poco conciliable con ciudades que, como Sevilla, Crdoba o Toledo,
sobrepasan ampliamente las 100 hectreas. La regularidad de las ciudades fundadas en poca
islmica no parece inferior a la de las surgidas en la poca clsica. El carcter laberntico que
21
pueda adquirir el callejero sera resultado ms de una evolucin que de una idea original .
Y ms an: pese a lo que puedan antojarse limitaciones, la ciudad islmica (y la andalus
en particular) revitalizar algunas formas especficas de sociabilidad como podan ser los
22
baos pblicos .
Al igual que la ciudad cristiana europea del Medievo, la islmica se caracteriza por un
sentido de solidaridad, pese a que este no se exprese mediante una carta o fuero. La ausencia
de autonoma municipal y de autogobierno local, a diferencia de lo que suceda en el Medievo
en Europa, no fue bice para que en todo el dominio islmico las ciudades floreciesen como
grandes centros de cultura y de comercio. Aunque no dispusiesen de instituciones jurdicas y
administrativas representativas similares a las del Occidente cristiano, los encargados de
ejercer estas funciones no eran propiamente meros servidores del prncipe ni sus agentes
personales. Como todos los dems miembros de la comunidad, estaban sometidos a la misma
23
preceptiva legal: la ley musulmana o saria . Contrariamente a lo que se ha venido
sosteniendo, el absolutismo principesco en los territorios bajo autoridad islmica se vio
suavizado por cierta autonoma urbana. La impulsaron unas clases medias que se hacan or
merced a asambleas de notables que contribuyeron a crear una elemental nocin de conciencia
24
ciudadana .

Una figura institucional relevante de la ciudad islmica sera el Sahib as-suq (zabazoque o
seor del zoco), con jurisdiccin policial y normativa, ya que se encargaba de fijar precios,
25
vigilar transacciones y controlar pesos y medidas .

Las ciudades andaluses bajo el apogeo poltico

En razn de su origen y al margen de cualquier tipo de discusiones cientficas, puede


hablarse de dos tipos de ciudades durante la poca de mayor esplendor andalus.
Uno correspondera a las de poca tardoantigua y visigtica heredadas por vales, emires,
califas cordobeses y posteriores reyes de taifas: entre las ms importantes estaran Toledo,
Crdoba, Sevilla, Mlaga, Valencia, Mrida o Zaragoza. Para Basilio Pavn, el nmero de
estas ciudades, de muy distinto rango, asentadas sobre otras antiguas, sera de 59 (ms seis
26
portuguesas) . Otro tipo correspondera a ciudades de nueva creacin. Para el mismo autor,
estas se reduciran a 17, ms algunas provisionales de asedio y tres fortalezas equiparadas a
27
ciudades ; entre las ms relevantes se encontraran Murcia (fundada por Abd al-Rahman II en
825 para controlar la levantisca provincia de Tudmir), Almera o Madinat al-Zahra, que
surgen por iniciativa del poder. Al margen de l estar Bayyana, en el Bajo Andarax, de la que
28
tenemos testimonio arqueolgico .
Ambos tipos de localidades experimentaron una expansin a lo largo de los siglos IX y X.
Un perodo para el que, segn algunos autores, podra hablarse ya de verdaderas ciudades
29
nuevas, al margen de que su existencia se remonte o no a fecha anterior a 711 . El caso de
Crdoba resultara el ms significativo.
Crdoba, la segunda Bagdad
Ese era el ttulo que le concedi el gegrafo Ibn Hawqal.
A la entrada de los musulmanes sera una de tantas ciudades episcopales de no demasiado
fuste urbanstico que articulaban buena parte de la vida pblica de la Espaa visigtica. Paso
importante se dara con su conversin en residencia de los vales, administradores del
territorio ocupado en representacin de los califas de Damasco. La llegada del exiliado
prncipe omeya Abd al-Rahman en 755 elevara la ciudad a eje poltico de un emirato
independiente en lo poltico (no en lo religioso) del califato dirigido por una nueva dinasta
30
la abbas con su centro en Bagdad . Ciudad esta fundada por el califa al-Mansur (754-775)
en la orilla occidental del Tigris, cerca de las ruinas de la antigua capital sasnida de
31
Tesifonte, con nimo de que fuera seguramente la ciudad ms floreciente en el mundo .
Puede decirse que desde Crdoba se articul ya un verdadero estado islmico de
Occidente con una administracin perfeccionada por los sucesores de Abd al-Rahman I. La
cima de su esplendor se alcanzar con la proclamacin de un califato hispanomusulmn
32
independiente a cargo de Abd al-Rahman III en 929 . Al-Andalus aprovechaba as una crisis
del poder abbas, que llega a ser crtica entre los aos 908-945 y que conduce a la aparicin
de una constelacin de poderes y dinastas locales que se desenvuelven en un panorama muy
33
cambiante y convulso . Para esos aos se podra hablar ya de la consecucin de una
uniformidad islamizadora acometida por parte de los ulemas, estructurados en un sistema
34
compacto que cubra todo el territorio andalus .
Crdoba. Plano del barrio cercano a la Mezquita en 1811.

Crdoba se convirti en la ciudad ms populosa de Occidente. Al-Muqaddasi dir de ella


que era ms importante que Bagdad y que se compone de una ciudad interior (madina) y un
arrabal (rabad); la gran mezquita est en la ciudad interior (madina), as como algunas calles
35
comerciales (aswaq) . Parece exagerado el medio milln de habitantes que algunos le han
asignado. Posiblemente se diera en ella un sostenido incremento de poblacin: de los 25.000
habitantes en tiempo de Abd al-Rahman I en el siglo VIII, a los 100.000 (la estimacin ms
36
cauta pueden ser los 90.000) de los tiempos califales . Tambin excesiva resulta la cifra de
37
1.600 mezquitas cordobesas de las que habla Ibn Hayyan y que al-Bakr reduce a solo 471! .
Muchas de esas mezquitas (como las ms de 200 de las que se habla para el Palermo
38
islmico) no pasaran de meros oratorios privados . La mezquita mayor de la capital
andalus, construida sobre la antigua baslica visigoda de San Vicente, sera objeto de
sucesivas ampliaciones desde Abd al-Rahman I a Almanzor. Ello nos permitira hablar de una
39
ciudad en permanente expansin durante varios siglos . Los 400.000 volmenes! de la
biblioteca reunida por el califa al-Hakam II en la capital convertiran en ridculos los fondos
de las bibliotecas monsticas de la Europa del siglo X.
La Crdoba de emires y califas (la ortogonalidad de cuya planimetra en sus momentos de
40
expansin ha sido defendida en los ltimos tiempos) fue un microcosmos de la sociedad
andalus de aquellos aos. Oficialmente, era una ciudad islmica en razn de sus dominadores
y de la progresiva desercin hacia el Islam de una masa de poblacin de ascendencia
hispanogoda. Eran los musalima (nuevos musulmanes) en la terminologa islmica; mulades o
simplemente renegados, en la denominacin cristiana. Pero en la urbe haba tambin
comunidades de fieles de otras creencias.

El Islam y las minoras en los primeros tiempos del urbanismo andalus


La progresiva captacin por el Islam de amplias capas de poblacin hispnica acab
creando serias tensiones que, en teora, parecan descartadas, dada la tolerancia que los
mahometanos predicaban hacia las gentes de libro revelado: los seguidores de religiones
monotestas de tronco abrahmico. De acuerdo con este principio, judos y cristianos podan
seguir practicando su religin y se convertan en protegidos o dhimmes de la potencia
conquistadora. Estaban sometidos, s, a diferencia de los fieles islamitas, a impuestos
especiales: la yizya o capitacin personal y el jaray o impuesto territorial por el usufructo de
las tierras.
Los judos, objeto de severas restricciones cuando no de abierta persecucin bajo los
ltimos monarcas hispanogodos, recibieron con alivio la llegada de los musulmanes. Incluso
los apoyaran creando guarniciones para ciudades como Granada, Crdoba, Sevilla y Toledo,
lo que permiti a los invasores una mayor libertad de movimientos por el pas. Un
comportamiento que alimentara entre los cristianos el rumor de una activa participacin juda
41
en la prdida de Espaa .
Los cristianos que permanecieron en territorio ocupado por el Islam seran conocidos como
mozrabes, derivado de mustarib o injerto en rabe, semejante al rabe. Gozaron de
autoridades propias como el comes para resolver sus asuntos internos o mediar con las
autoridades islmicas. Dispusieron tambin de su jerarqua eclesistica, de sus lugares de
42
culto, e incluso de algunos monastrerios como el de Guadimellato . Diversas restricciones,
sin embargo, fueron haciendo su vida cada vez ms incmoda. A mediados del siglo IX, una
corriente de resistencia intelectual al Islam produjo agrios debates entre rigoristas alfaques y
polemistas cristianos como Eulogio y lvaro. El movimiento martirial voluntario
protagonizado por cierto nmero de mozrabes cordobeses no siempre fue bien visto por sus
43
correligionarios ms tibios . Fue la primera muestra dramtica de las dificultades de
convivencia interreligiosa en al-Andalus que acabaran tambin por alcanzar a la minora
juda. No resulta extrao, as, que cierto flujo de mozrabes hacia el norte de la pennsula se
convirtiera en fermento demogrfico e intelectual en la poltica reconquistadora de los ncleos
de resistencia cristianos.

Las microscpicas Bagdades

La cada del califato, pasto de enconados enfrentamientos civiles, y la consiguiente


desintegracin de al-Andalus en diferentes reinos de taifas, no fue en detrimento de una
esplndida vida cultural, que convertira a distintas ciudades de la Espaa islmica (Sevilla,
44
Zaragoza, Toledo, Valencia) en microscpicas Bagdades . Escribi el maestro E. Lvi-
Provenal que

a pesar de las vicisitudes seculares, durante toda la Reconquista cristiana, la capital


intelectual de este Occidente permaneci constantemente en Espaa; primero en
Crdoba, despus en distintas capitales provinciales y finalmente en Granada. Se
percibe que fuera cual fuese su fortuna poltica la tierra de al-Andalus no pierde nunca
su rango de soberana del espritu; an subyugada, en el mismo seno del Islam, por
monarcas africanos, conserva todo su poder de atraccin, rpidamente seduce a sus
45
nuevos dueos que se rinden a sus encantos y hacen de ella su residencia predilecta .

Las capitales de taifas


En fecha cercana, C. Mazzoli-Guintard ha establecido una evolucin de la ciudad
hispanomusulmana tras la disolucin del califato: una alternancia de fastos y debilidades y
de crisis y ltimas consolidaciones que en la Granada nazar tendr sus ltimos
46
esplendores urbanos .
La descentralizacin poltica que acarre la desaparicin del califato produjo un
incremento de poblacin en las distintas Bagdades hispnicas. Algunos autores han
propuesto significativas cifras. Toledo ciudad especialmente convulsa bajo el emirato y que
47
puso a prueba los esfuerzos del poder central para embridarla incrementara su poblacin
desde los 28.000 a los 37.000 habitantes; Sevilla pasara de los 52.000 en el siglo X a los
83.000 un siglo despus; Granada, de los 20.000 a los 26.000; Zaragoza, de los 12.000 a los
17.000; Valencia, de los 11.000 a los 15.000, y Mlaga, de los 10.000 a los 20.000. Cabra
hablar de dos grandes regiones urbanas hispanomusulmanas: la dominada por Crdoba como
centro principal que luego pasara a Sevilla; y la del valle del Ebro con un centro agro-
industrial en Zaragoza y un puerto en Tortosa. Esta regin enlazara con las Baleares y
Valencia, ciudad de poca importancia bajo los Omeyas que cobr luego notable relieve.
Ambas regiones estaban a su vez conectadas por tierra a travs de la va romana que pasaba
por Toledo y Medinaceli; y por mar a travs de Tortosa, Palma o Denia, que enlazaban a su
48
vez con las terminales martimas del sur .
La Sevilla almohade que inicia su andadura a mediados del siglo XII conoci un siglo de
nuevo esplendor urbano andalus. De hecho fue el centro principal de un imperio en origen
norteafricano que entrara en quiebra tras su derrota en Las Navas de Tolosa (1212) frente a
una coalicin de monarcas hispanocristianos. Mezquitas y construcciones militares contarn
con buenas expresiones en la capital andaluza. La mezquita sevillana ser un colosal edificio
de diecisiete naves del que se conservaran tras la conquista cristiana solo el minarete (la
Giralda) y algunos arcos del patio. En cuanto a arquitectura militar, los almohades
desarrollaron, al modo bizantino, cinturones murados con puntos avanzados (torres
49
albarranas), de los que la Torre del Oro ser una excelente reliquia .
La Granada nazar, capital del ltimo reducto musulmn en la pennsula, se convirti en una
populosa urbe en la que contrastara el hacinamiento de poblacin en sus barrios ms
humildes, con la existencia de numerosos patios y jardines privados, especialmente en los
arrabales. Dispondra de una gran alcaicera con casi doscientas tiendas que simbolizaran el
papel consumidor, productor y distribuidor de las ciudades nazares. Y destacaba por encima
50
de todo el imponente conjunto palatino de la Alhambra (Castillo Rojo) . Representara el
papel de una acrpolis que ejerci al igual que la ciudad en su conjunto un especial
encanto entre los reinos cristianos de fines del Medievo y de los tiempos modernos... y entre
autores posteriores, al estilo de Washington Irving en el siglo XIX. Su abundante ornamento, en
el que destacan las inscripciones en las que se alaba la memoria de quienes mandaron
construir las distintas partes, hace del conjunto un libro de poesas hecho arquitectura. A
diferencia de lo sucedido en otros territorios gobernados por el Islam, en la Alhambra parece
haber hecho crisis la religiosidad musulmana. Predomina un sentido domstico y profano. No
51
hay mezquita en el recinto, sino pequeos oratorios .

El drama de algunos destinos

Dando por supuesta la influencia del Oriente musulmn en la civilizacin rabe hispnica,
E. Lvi-Provenal sostuvo que lo que dio a los habitantes de las tierras musulmanas de
Espaa su verdadera fisonoma original, a pesar de su tradicional apego a Oriente, fue, ante
52
todo, y casi nicamente, la vecindad del Occidente cristiano . Una vecindad que, es forzoso
reconocer, result sumamente conflictiva a lo largo de ocho siglos. Los perodos de
enfrentamiento militar alternan con otros muy dilatados de distensin.
Urbanismo defensivo almohade. Torre albarrana del Oro (Sevilla).

A pesar de todo, las ciudades islmicas de Espaa fueron en su mayora conquistadas


prcticamente inclumes por los prncipes cristianos. Es de destacar, como contrapartida, el
nefasto papel desempeado por los conflictos civiles la fitna que asolaron el califato a la
muerte de Almanzor. Crdoba (su biblioteca fue ya brbaramente depurada por el dictador con
53
nimo de sacudirse las insinuaciones de heterodoxia que sobre l recaan) sufri repetidos
asaltos de las facciones en lucha. La ms brillante creacin urbana de los soberanos
54
cordobeses la ciudad palatina de Madinat-al-Zahra construida bajo Ab al-Rahman III que
55
asumira buena parte de las funciones polticas dejando a Crdoba las religiosas apenas
tuvo un siglo de vida. Padeci daos irreparables no a causa del paso de la zona a manos
cristianas en el siglo XIII, sino mucho antes: en 1010. Destino peor incluso, y con una vida de
apenas tres decenios, corri la ciudad mula Madinat al-Zahira construida por
56
Almanzor y cuyo emplazamiento exacto desconocemos. Nunca mejor aplicada la sentencia
del autor hispanomusulmn que vivi aquella tragedia: la flor de la guerra civil es
57
infecunda .

Pervivencias y legados islmicos en las ciudades hispanocristianas

Tras la quiebra del califato, los estados hispanocristianos del norte se consideraron lo
bastante fuertes como para alternar la presin tributaria sobre los reyezuelos de taifas (el
58
rgimen de parias) con la ocupacin efectiva de territorio. La conquista cristiana, sin
embargo, no sera obstculo para la pervivencia de un elevado nmero de huellas de la ciudad
islmica: lo que ha llevado a algn autor a destacar que con el paso de la ciudad islmica a la
cristiana se da una transferencia de territorio y capital de arquitectura monumental
aprovechable. Suceder incluso en aquellas ciudades cristianizadas mucho antes de la
59
culminacin de la reconquista a la cada del reino nazar de Granada . Los expertos en
historia del urbanismo han podido beneficiarse recientemente de estudios a partir de las
fuentes escritas tanto rabes como cristianas, del adecuado aprovechamiento de los
testimonios artstico-arqueolgicos y de las vas abiertas por la renovacin de las distintas
60
ciencias sociales .

La cristianizacin de la ciudad hispanomusulmana


Toledo, conquistada por Alfonso VI a travs de capitulacin en 1085, ser, s, la primera
gran ciudad de la pennsula recuperada por los cristianos, lo que dar a su conquistador una
61
especial fama . Psicolgicamente supondra una suerte de revancha por su prdida siglos
atrs al hundirse el estado visigodo. El primer documento del Archivo de la Catedral de
Toledo se expresa en esos trminos al describir Alfonso VI las operaciones militares que
62
condujeron a la cada de la ciudad en sus manos . Toledo pasara a ser durante algn tiempo
lugar de tpica convivencia entre los fieles de las tres religiones monotestas y de fructferos
63
intercambios culturales . Un signo diferencial de la Espaa medieval, se ha insistido, en
relacin con sus vecinas del otro lado de los Pirineos.
La toma de una ciudad por los cristianos se sigue de una significativa ceremonia: la
conversin del espacio de la mezquita mayor en catedral. Era, segn se proclamaba, la
limpieza de la suciedad de Mahoma que supona la recuperacin de una pureza original
64
profanada por los musulmanes .
65
Zaragoza otra importante ciudad tomada por Alfonso I en diciembre de 1118 facilita
un modelo de rpido trnsito dos aos de una ciudad musulmana a otra cristiana. La
poblacin islmica, segn los pactos de rendicin, poda irse o quedarse. El historiador
musulmn Ibn al-Kardabus habla de hasta 50.000 personas, entre hombres, mujeres y nios,
66
que emigraron o huyeron . Cifra exagerada si la comparamos con la poblacin del casco
urbano, que en 1495 rondaba entre los 15.000 y los 20.000 habitantes. Solo en 1787 llegara a
67
los 42.000 . Los musulmanes que se acogieron a la permanencia hubieron de desplazarse del
recinto de la medina a un suburbio denominado barrio de Curtidores. La mezquita mayor pas
a convertirse en catedral y las mezquitas menores en parroquias. La poblacin hebrea
68
permaneci en el cuadrante sureste de la ciudad .
Para el reino de Portugal, se ha destacado cmo, frente a la carencia de espacios libres en
la ciudad musulmana, los cristianos irn creando unos denominados rosos (inicialmente
designaban tierras incultas), por lo general en las inmediaciones de una salida para facilitar el
acceso de personas y mercancas. Su utilidad vendr tambin en funcin de los juegos,
romeras o manifestaciones paramilitares. El de Lisboa, junto a la puerta de San Antonio,
acabara convirtindose en centro vital de la ciudad. Oporto tendra, entre otros, el rossio de
69
Ribeira .
Crdoba y Sevilla, tomadas por Fernando III en 1236 y 1248, respectivamente, y Granada,
conquistada en 1492 por los Reyes Catlicos, sern igualmente urbes integradas en el espacio
cristiano prcticamente intactas. De ellas sera igualmente desalojada la poblacin islmica y,
no obstante el intenso proceso de cristianizacin-occidentalizacin, conservarn algunos de
70
los viejos perfiles adquiridos a lo largo de varios siglos de dominacin rabe .

Una herencia urbanstica

La estructura del callejero islmico pervivir durante largo tiempo (hasta nuestros das en
algunos casos) en el centro de la ciudad reconquistada: casos de Toledo, cija, Sevilla o
Granada. Esa disposicin laberntica de las calles (conservada especialmente hasta fecha
avanzada en los barrios menos renovados), se encontrar en el plano de Sevilla de 1771
levantado a iniciativa de Pablo de Olavide, en el de Mlaga veinte aos posterior, en el de
Francisco Dalmau para la Granada de 1796, o en el de Crdoba en 1811 bajo la ocupacin
71
francesa .
El caso ms llamativo de continuidad lo facilitar el aprovechamiento del edificio de la
mezquita mayor: ya sea total (mezquita de Crdoba al completo pese a algunos intentos de
72
sustituirla ntegramente por una construccin cristiana) o parcial (la Giralda de Sevilla
convertida en campanario de la catedral).
Importante tambin, y con respecto en este caso a las instalaciones civiles, ser el uso y
adaptacin por los cristianos de las fortalezas internas que tienen tanto papel militar como
73
residencial: el alczar segn la denominacin rabe . La Aljafera de Zaragoza ser uno de
los ejemplos ms interesantes. En principio, una simple torre de vigilancia se convertira en la
segunda mitad del XI bajo al-Muqtadir en un magnfico palacio utilizado como residencia
posteriormente por los reyes cristianos aragoneses. Los artesonados de sus cmaras estaban
tan decorados con oro y preciosos colores, que causaban un gran placer a quien los mirase,
74
segn declaraba Jernimo Mnzer . La Alhambra de Granada tambin ser alabada por el
75
mismo viajero alemn, que la visit al poco de la conquista cristiana .
De esas alabanzas participarn distintos autores a lo largo de los siglos. Luis del Mrmol,
a mediados del siglo XVI, nos habla de una Granada que exageradamente tena hacia 1476
76
hasta 150.000 habitantes . Y as hasta llegar a esa maurofilia tan caracterstica de algunos
autores del romanticismo. Da la impresin de que los ditirambos hacia la Crdoba califal se
trasladaban a la Granada nazar.

Ms all del dominio poltico musulmn: el mudejarismo

Con el nombre de mudjares se conoci en Espaa a los miembros de comunidades


islmicas que permanecieron en sus lugares una vez incorporados polticamente al dominio
cristiano. Esta circunstancia contribuy a alimentar el debate entre los maestros Amrico
Castro y Claudio Snchez Albornoz a propsito de la arabizacin o no de la contextura vital
77
hispana .
Esencialismos al margen, lo que no permite dudas es un hecho: la secular presencia
musulmana en Espaa dej una importante huella material, cual fue esa arquitectura cristiana
islamizada en cuanto a sus elementos constructivos y decorativos. En 1633, Diego Lpez de
Arenas se hara eco de estas tradiciones en su Breve compendio de la carpintera de lo
blanco y tratado de alarifes. Al margen del origen de sus artfices, designamos ese estilo bajo
el trmino de mudjar, del que se considera acuador a Jos Amador de los Ros con su
discurso de entrada en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando en 1859. En el
pasado siglo, algunos autores franceses como H. Terrasse o E. Lambert se interesaron por
78
estas peculiaridades medievales hispnicas . L. Torres Balbs con su discurso de entrada
en la Academia de la Historia acabara por dar a esta expresin carta de naturaleza en
79
trminos de urbanismo .
Como bien se ha escrito:

A lo largo de los siglos medievales, la arquitectura mudjar fusiona estructuras


cristianas predominantemente romnicas y gticas con soluciones y
organizaciones decorativas islmicas que, por su parte, revelan distinto origen (taifa,
almorvide, almohade, nazar). Atendiendo a estos componentes, se ha hablado de
romnico-mudjar y gtico-mudjar, trminos con los que hoy se pretende definir un
80
estilo, pero que sirven para sealar los ingredientes de una obra mudjar .

El estilo mudjar se caracteriza por utilizar sobre todo materiales baratos como la
mampostera y el ladrillo y buscar los efectos decorativos con el empleo del yeso y la madera
en las cubiertas, tal y como se practicaba en el mundo rabe.
Entre los siglos XII y XVI (con su momento de mayor apogeo en la segunda mitad del XIII y el
XIV), el mudjar impregnar tanto la arquitectura religiosa (numerosas iglesias a lo largo y
ancho de la pennsula o las sinagogas toledanas conocidas por los nombres cristianos de Santa
Mara la Blanca y Nuestra Seora del Trnsito) como la civil. Entre las manifestaciones de
esta ltima se encuentran el Alczar de Sevilla de Pedro I, distintas puertas fortificadas como
la del Sol en Toledo o la de Toledo en Ciudad Real, o los castillos de Coca y Medina del
Campo.
81
Aunque presente este estilo en todos los territorios hispnicos , la abundancia de
poblacin de ascendencia musulmana en el sur de Aragn hara que, en este reino, la poca del
gtico fuera en gran medida la del arte mudjar. Focos especialmente relevantes se daran en
Calatayud, Zaragoza con la fachada de la parroquieta de la Seo, o Teruel con las torres de San
82
Salvador y San Martn .

1 Nos tomamos la libertad de apropiarnos de un ttulo del maestro C. Snchez Albornoz, El Islam de Espaa y el Occidente,
Madrid, 1974.

2 Vanse a este respecto las observaciones recogidas por R. Arnldez, Un solo Dios, en F. Braudel (dir.), El Mediterrneo,
Madrid, 1987, pgs. 179-186.

3 Cfr. la muy discutible obra de I. Olage, Les arabes nont jamais envahi lEspagne, Pars, 1969. (Vertida al castellano bajo
el ttulo: La revolucin islmica en Occidente, Madrid, 1974).

4 Entre los numerosos trabajos sobre el tema, R. Mantran, Lexpansion musulmane (VII-XI sicles), Pars, 1969,
especialmente pgs. 96-136.

5 Sobre el ocaso del estado visigodo y la implantacin del Islam en Espaa, vase L. A. Garca Moreno, El fin del reino
visigodo de Toledo. Decadencia o catstrofe, Madrid, 1975; P. Chalmeta, Invasin e islamizacin. La sumisin de
Hispania y la formacin de al-Andalus, Madrid, 1994; P. Guichard, Al-Andalus. Estructura antropolgica de una
sociedad islmica en Occidente, Barcelona, 1976, y J. Arce, Esperando a los rabes. Los visigodos en Hispania (507-
711), Madrid, 2011.

6 Valoraciones de este proceso, en J. A. Maravall, El concepto de Espaa en la Edad Media, Madrid, 1981 (ed. original de
1964); J. Valden, La Reconquista. El concepto de Espaa: unidad y diversidad, Madrid, 2006; F. Garca Fitz, La
Reconquista, Granada, 2011, y M. Ros Saloma, La Reconquista, Madrid, 2011.

7 G. Ostrogorsky, Historia del Estado bizantino, Madrid, 1984, pg. 127.


8 F. Chueca Goitia, Breve historia del urbanismo, pgs. 65-67.

9 Visiones clsicas de la estructura de la ciudad islmica en L. Torres Balbs, La estructura de las ciudades
hispanomusulmanas: la medina, los arrabales y los barrios, en Al-Andalus, XVIII, 1953, pgs. 149-177; Ciudades
hispanomusulmanas, Madrid, 1971, o Mozarabas y juderas de las ciudades hispanomusulmanas, en Al-Andalus, XIX, 1954,
pgs. 173-187.

10 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus. LEspagne et le Portugal lpoque musulmane (VIII-XV sicles), Rennes,
1996, pgs. 27 y ss.

11 Ibd., pg. 90. Tambin D. Cabanelas, La madraza rabe de Granada y su suerte en poca cristiana, en Cuadernos de la
Alhambra, 24, 1988, pgs. 29-54.

12 La individualizacin del barrio judo parece ms acusada que la del barrio mozrabe, ya que esta comunidad no siempre
dispone de una zona especfica de residencia. C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pgs. 70-71.

13 F. Mallo, voz Alhndiga (al-funduq), en Vocabulario de Historia rabe e islmica, Madrid, 1996, pg. 26.

14 L. Torres Balbs, Plazas, zocos y tiendas de las ciudades hispanomusulmanas, en Al-Andalus, XII, 1947, pgs. 437-476.

15 F. Chueca Goitia, Breve historia del urbanismo, pgs. 68-76.

16 P. Guichard, Les villes dal-Andalus et de loccident musulman aux premiers sicles de leur histoire. Una hypothse
rcente, en Gense de la ville islamique en al-Andalus et au Maghreb occidental, Madrid, 1998, pg. 38.

17 P. Cressier y M. Garca Arenal, Introduction a Gense de la ville islamique, pg. 12.

18 Dos dominios diferentes difcilmente complementarios, M. Barcel, Historia y Arqueologa, en Al-Qantara, XIII, 1992,
pgs. 457-463.

19 B. Pavn, Ciudades hispanomusulmanas, Madrid, 1992, pg. 16. Argumento el de la continuidad que, planteado en estos
trminos, es cuestionado entre otros por S. Gutirrez Lloret sobre la base fundamental de las localidades del actual territorio
murciano (cora de Tudmir). El fin de las civitates visigodas y la gnesis de las mudun islmicas del sureste de al-Andalus, en
Gense de la ville islamique, pg. 152.

20 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pg. 50. Vase tambin M. Acin Almansa, La formacin del tejido urbano en
al-Andalus, en J. Passini (coord.), La ciudad medieval. De la casa al tejido urbano, Actas del primer curso de Historia y
Urbanismo Medieval, organizado por la Universidad de Castilla-La Mancha (1999), Cuenca, 2001, pgs. 11-32.

21 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pgs. 123-124.

22 C. Fournier, Les bains publics dal-Andalus, espaces de convivialit, en B. Arzaga y J. A Solrzano (coords.), La
convivencia en las ciudades medievales (IV Encuentros Internacionales del Medievo, Najera, 2007), Logroo, 2008, pgs.
321-331, o C. Mazzoli-Guintard, Lieux de convivialit et formes du lien social dans la Cordoue des X-XI sicles, ibd., pgs.
237-261.

23 F. Mallo Salgado, voz Ciudad, en Vocabulario de historia rabe e islmica, pgs. 59-60.

24 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pg. 225.

25 Para esta figura es modlico el estudio de P. Chalmeta, El seor del zoco en Espaa, Madrid, 1973.

26 Vase el inventario glosado de B. Pavn en Ciudades hispanomusulmanas, pgs. 185-302.

27 Ibd., pgs. 151-181.

28 M. Acin, La formacin del tejido urbano, pgs. 19-20.

29 Ibd., pg. 23.


30 Para los primeros pasos de la Espaa islmica y la creacin de un estado que denomina neo-omeya, vase P. Chalmeta,
Invasin e islamizacin, especialmente pgs. 349 y ss.

31 B. Lewis, Los rabes en la historia, Madrid, 1956, pgs. 103-104.

32 Sobre la figura de este gobernante, Maribel Fierro, Abderramn III y el califato omeya de Crdoba, San Sebastin, 2011.

33 E. Manzano, Historia de las sociedades musulmanas en la Edad Media, Madrid, 1992, pgs. 123-124.

34 Maribel Fierro, La islamizacin de las ciudades andaluses a travs de sus ulemas (siglos II/VIII-comienzos siglos IV-X),
en Gense de la ville islamique, pg. 75.

35 Recogido por C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pg. 33.

36 L. Torres Balbs, Extensin y demografa de las ciudades hispano-musulmanas, en Studia Islamica, 3 (1955), pgs. 35-
39.

37 E. Lvi-Provenal, Espaa musulmana hasta la cada del califato de Crdoba (711-1031 de J.C.). Instituciones y
vida social e intelectual (vol. V de la Historia de Espaa dirigida por Ramn Menndez Pidal), Madrid, 1957, pgs. 233-234; P.
Guichard, Les villes dal-Andalus, pgs. 47-48.

38 P. Guichard, Les villes dal-Andalus, pgs. 47-48.

39 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pgs. 84 y ss.

40 M. Acin, La formacin del tejido urbano, pgs. 23-24.

41 L. Surez, Judos espaoles en la Edad Media, Madrid, 1980, pg. 37.

42 Sobre los mozrabes y sus peripecias existe una importante bibliografa: desde la vieja obra de F. J. Simonet, Historia de los
mozrabes de Espaa, Madrid, 1897-1903, hasta recientes ttulos como el de C. Aillet, Les mozarabes. Christianisme,
islamisation et arabisation en Pninsule Ibrique (IX-XII sicle), Madrid, 2010.

43 P. Henriet, Saintet martyriale et communaut de salut. Une lecture du dossier des martyrs de Cordoue (milieu IX sicle),
en M. Lawers (ed.), Gerriers et moines. Conversions et saintet aristocratiques dans lOccident mdival, IX-XII sicles,
Antibes, 2002, pgs. 93-139.

44 E. Garca Gmez, Bagdad y los reinos de taifas, en Revista de Occidente, nm. CXXVII, Madrid, 1934. El auge cultural
en el perodo de decadencia poltica es el ttulo del captulo de Pierre Cachia, incluido en la sntesis de W. Watt, Historia de la
Espaa islmica, Madrid, 1970, pgs. 126-162.

45 E. Lvi-Provenal, La civilizacin rabe en Espaa, Buenos Aires, 1953, pgs. 23-24.

46 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pgs. 180-188.

47 C. Delgado Valero, Toledo islmico. Ciudad, arte e historia, Toledo, 1987, pginas 23-32 y 205-209.

48 T. F. Glick, Cristianos y musulmanes, pgs. 147-148.

49 Sobre el papel de Sevilla bajo dominio almohade son de inters los aportes de M. Valor Piechotta como Sevilla almohade,
Mlaga, 2008.

50 M. A. Ladero, Granada. Historia de un pas islmico (1232-1571), Madrid, 1979, pgs. 33 y ss.

51 E. Diez, Arte islmico, Bilbao, 1967, pgs. 68 y 71.

52 E. Lvi-Provenal, La civilizacin rabe en Espaa, pg. 91.

53 Ibd., pgs. 86-88.


54 Sobre su fundacin, vanse los recientes aportes de M. Acin Almansa, Madinat al-Zahra en el urbanismo musulmn, en
Cuadernos de Madinat al-Zahra, 1 (1987), pgs. 11-26, y C. Mazzoli-Guintard, Rcits de fondation de Madinat al-Zahra: la
constrution dun mythe des origines en terre dIslam, en Ab urbe condita..., pgs. 77-90.

55 M. Acin Almansa y A. Vallejo, Urbanismo y estado islmico: de Corduba a Qurtuba-Madinat-al-Zahra, en Gense


de la ville islamique, pg. 134.

56 E. Lvi-Provenal, Espaa musulmana hasta la cada del califato de Crdoba, 711-1031 de J.C. (vol. IV de la Historia
de Espaa dirigida por Ramn Menndez Pidal), Madrid, 1957, pgs. 457 y ss.

57 Citado en E. Garca Gmez, Introduccin a la versin de Ibn Hazm de Crdoba, El collar de la paloma, Madrid, 1971,
pg. 48.

58 H. Grassotti, Para la historia del botn y de las parias en Len y Castilla, en Cuadernos de Historia de Espaa, 39-40,
1964, pgs. 43-132.

59 Un proceso de continuidad similar al que B. Pavn ha defendido en el paso de la ciudad romano-goda a la islmica,
Ciudades hispanomusulmanas, pg. 17.

60 Mtodos aplicados tambin a localidades en aquel tiempo de modesta entidad. Vase, a ttulo de ejemplo, C. Mazzoli-
Guintard, Madrid, pequea ciudad de al-Andalus, Madrid, 2011.

61 R. Menndez Pidal, Adefonsus Imperator Toletanus, Magnificus triumfator, recogido en la coleccin de ensayos Idea
imperial de Carlos V, Madrid, 1955, pgs. 127-163.

62 Cfr. J. F. Rivera Recio, Reconquista y pobladores del antiguo reino de Toledo, Toledo, 1966, pgs. 15-16.

63 C. Snchez Albornoz, El Islam de Espaa y el Occidente, en especial pgs. 183 y ss.

64 F. Garca Fitz, La Reconquista, pg. 145.

65 J. M. Lacarra, La conquista de Zaragoza por Alfonso I (18 de diciembre de 1118), en Al-Andalus, XII (1947), pgs. 65-
96.

66 Ibn al-Kardabus, Historia de al-Andalus, ed. de F. Mallo, Madrid, 1986, pgina 144.

67 M. J. Viguera, Aragn musulmn, Zaragoza, 1981, pg. 182.

68 M. L. Falcn, Evolucin del espacio urbano de Zaragoza: de la Antigedad a la Edad Media, en B. Arzaga y J. E.
Solrzano (coords.), El espacio urbano en la Europa medieval (Encuentros Internacionales del Medievo, 2005), Logroo,
2005, pgs. 225-232.

69 S. L. Carvalho, Cidades medievais portuguesas, pg. 39.

70 M. A. Ladero, La dimensin urbana: paisajes e imgenes medievales. Algunos ejemplos y reflexiones, en Mercado
inmobiliario y paisaje urbano en el Occidente europeo (siglos XI al XV), XXXIII Semana de Estudios Medievales (Estella,
17-21 de julio de 2006), Pamplona, 2007, pgs. 33-34. Para los cambios de otra ciudad Murcia que en estos aos cambia
de dominadores, vase P. Jimnez Castillo y J. Navarro Palazn, El urbanismo islmico y su transformacin despus de la
conquista cristiana, en De la casa al tejido urbano, pgs. 71 y ss.

71 L. Torres Balbs, Las ciudades hispano-musulmanas, en Resumen histrico del urbanismo en Espaa, pgs. 80-81.

72 E. Mitre, La ciudad cristiana, pg. 353.

73 M. A. Ladero, Ciudades de la Espaa medieval, pgs. 103-104. Tema tratado con ms amplitud por este mismo autor en
Alczares reales en las ciudades de Castilla (siglos XII al XV), Segovia, 2002.

74 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pg. 295.

75 Ibd., pgs. 91-99.


76 Recogido en J. Caro Baroja, Los moriscos del reino de Granada, Madrid, 2000 (ed. original de 1957), pg. 82.

77 Complemento a lo que C. Snchez Albornoz designa a su vez como supuesta Espaa mudjar. Vase Espaa. Un
enigma histrico, t. 1, Buenos Aires, 1971, pgs. 99 y ss.

78 H. Terrasse, Lart hispano-mauresque des origines au XIII sicle, Pars, 1932, o E. Lambert, Lart hispano-mauresque
et lart roman, en Hesperis, t. XVII, 1933, pgs. 29-43. Cfr. G. Barbe-Coquelin de Lisle, El arte medieval espaol visto por
los historiadores del arte franceses en el siglo XX, en El Arte Espaol fuera de Espaa, Madrid, 2002.

79 L. Torres Balbs, Algunos aspectos del mudejarismo urbano medieval, Madrid, 1954. Una visin de este estilo artstico,
en R. Lpez Guzmn, Arquitectura mudjar, Madrid, 2001.

80 J. M. Caamao, Arquitectura y artes plsticas, en J. A. Garca de Cortzar (coord.), La poca del gtico en la cultura
espaola, c. 1220-c. 1480 (vol. XVI de la Historia de Espaa dirigida por Ramn Menndez Pidal), Madrid, 1994, pg. 676.

81 Para la Corona de Castilla, vase M. T. Prez Higuera, La arquitectura mudjar en Castilla y Len, Valladolid, 1993.

82 Vanse, entre otros aportes bibliogrficos, F. Chueca Goitia, Aragn y la cultura mudjar, Zaragoza, 1970; G. Borrs, Arte
mudjar aragons, Zaragoza, 1978.
CAPTULO 3

La ciudad medieval europea: rplica a desafos?

Arnold J. Toynbee, en una conocida y monumental obra de filosofa de la historia a la que,


1
sin duda, el tiempo ha ido erosionando , hablaba de nacimiento y desarrollo de las
civilizaciones merced a un juego de incitacin-respuesta. Las incitaciones-estmulos-desafos,
sostena, pueden darse en funcin de: pases duros, nuevos suelos, golpes recibidos, presiones
e impedimentos... Hasta dnde la ciudad medieval pudo responder a esa pauta en sus
diferentes expresiones?

El precedente de la Antigedad

Remontndonos en el tiempo, el mundo antiguo facilitara dos excelentes ejemplos de


superacin ante la adversidad: Atenas y Roma. Ambas crearan sendas civilizaciones (la
segunda incluso un imperio universal) pese a surgir en un entorno fsico desfavorable: en un
suelo de roca desnuda del tica la primera, y en un gris erial estril y un verdoso pantano
paldico la segunda. Seran el contrapunto, respectivamente, de Beocia, ms favorecida por
la geografa, que haca de ella un pas de llanuras y colinas, pero cuya poblacin era tachada
de estpida y de indolente; y de la deliciosa Capua, cuyos habitantes hubieron de pagar cara su
insidiosa cooperacin con Anbal. Aunque por motivos diferentes, algo similar cabra decir de
las ciudades fenicias de Sidn y Tiro, constreidas entre el mar y la montaa (se ha dicho que
botadas al mar por su geografa) pero con un impulso creador que las convertir en centro
2
de gravedad de la economa mundial entre los aos 1000 y 500 a.C. .
La capacidad para dar rplica a un ingrato medio geogrfico puede complementarse con la
capacidad de respuesta frente a desafos de orden poltico. Supone levantarse ante agresiones
exteriores que llegan a poner en peligro la propia existencia.
El incendio de Atenas por los persas de Jerjes en la segunda guerra mdica sera replicado
con la rotunda victoria naval de Salamina (480 a.C.) y, a medio plazo, con una verdadera edad
de oro de la capital del tica bajo la rectora de Pericles. La humillante toma de Roma por los
galos senones en 390 a.C. tendra contestacin en los aos siguientes con sucesivas
contraofensivas romanas. El Hannibal ante portas! de la segunda guerra pnica sera el
dramtico prembulo de una lucha a muerte consumada con el contundente delenda est
Cartago con el que Roma replic a su rival de la otra orilla del Mediterrneo que sufrira su
3
arrasamiento en 146 a.C. . Se ha dicho por algn autor que la historia de Roma (o de su
4
imperio, si se prefiere) es la de grandes catstrofes y sucesivos renacimientos . Ello
permitira la promocin de una literatura dirigida que creara el mito de eternidad de una
Roma de vocacin universal. El cristianismo en general a partir de autores como Eusebio
de Cesarea o Aurelio Prudencio y el papado medieval en particular sabran utilizar esa idea
5
con enorme sagacidad .

La ciudad del Medievo y los desafos de la naturaleza

Al margen de que la fundacin de una ciudad se haya asociado en el Medievo a un hroe


mtico (Hrcules en la pennsula, en relacin con Cdiz, Sevilla, Toledo, vila, Segovia o
6
Barcelona) , o a un prncipe o a un grupo annimo, en todo caso se trata de una construccin
7
frgil amenazada desde el interior y desde el exterior .
En los inicios de la Edad Moderna, Nicols Maquiavelo se preguntaba sobre los diversos
factores que podan incidir en la construccin de las ciudades. Aunque reconoca que vala
ms edificarlas en medio de un terreno frtil, no descartaba el valor de unas condiciones
medioambientales desfavorables, ya que ello inclinara a los habitantes al trabajo para
proporcionarse medios de vivir, y esta necesidad les impedir dejarse llevar por la
8
ociosidad . En ms de una ocasin, en efecto, el nacimiento de una ciudad tiene lugar
replicando a los retos de su entorno.
El caso ms conocido, aunque no el nico, de rplica a un desafo lo facilita Venecia, sobre
9
cuyos orgenes surgieron diversos mitos . Inexistente como tal ciudad en el mundo antiguo,
nacer en una zona lacustre como refugio para poblaciones de tierra firme durante las
10
invasiones del siglo V en adelante . Muy diferentes autores se han hecho lenguas del papel de
la reina del Adritico. La crnica de Giovanni Diacono, de principios del siglo XI, har una
exaltacin providencialista de la ciudad como espacio elegido por Dios donde comenz una
11
historia querida por Dios . Nicols Maquiavelo hablar de Venecia como expresin de la
lucha del hombre frente a la naturaleza: situada en un lugar palustre y malsano, pero al que
12
los muchos habitantes que pronto se concentraron en l lo hicieron sano . Y uno de los
grandes historiadores del siglo XX escribi: Siempre al menor fallo, al menor descuido, el
agua est ah, mal contenida, prfida, que amenaza con cubrirlo todo, el agua de la laguna, el
agua del cercano Adritico, el agua de los arroyos y ros que hacen rodar hacia la ciudad las
13
nieves fundidas de los Alpes... . Con los aos, Venecia se convertir en potencia econmica
de primer orden en el Mediterrneo. La que sera su rival italiana, Gnova, tampoco surgi en
un terreno especialmente favorable. El viajero castellano Pero Tafur, hacia 1436, se admira de
que, partiendo de una tierra muy flaca de todos mantenimientos, los genoveses fueran
14
capaces tambin de crear en el mismo mar una importantsima red de intereses mercantiles .
No mejores condiciones de suelo se darn en tierras del norte. En la ribera del Bltico
aparte de Lbeck, fundada por el conde Adolfo de Holstein sobre la preexistente localidad
15
eslava de Bucu , la aparicin de toda una cadena de ciudades desde Hamburgo (iglesia
16
surgida en torno al ao 800) hasta Reval (actual Talln), hermanada con Lbeck en 1274
muestra el esfuerzo tenaz de mercaderes y colonos por superar todo un cmulo de dificultades.
Hacia el occidente, la historia de la Brujas medieval ser no solo la de una gran ciudad
mercantil, sino tambin la de la lucha por mantener abierta una salida hacia el mar (antepuerto
de Damme antes de 1180 o de Lcluse Sluis antes de 1293) frente a los desafos
17
continuados de encenagamiento del litoral . Un esfuerzo similar al que, a nivel del mundo
rural, emprendieron los vecinos de los Pases Bajos a travs de asociaciones de wateringues,
18
encaminadas a la construccin de diques y la regularizacin de desages .
Desgracias y retos peridicos derivados tambin de la hostilidad de la naturaleza los dan
las inundaciones. Las historias de Florencia facilitan interesante informacin al respecto. Una
gravsima se produjo en 1333, cuando en los campos circundantes las aguas alcanzaron una
19
altura de entre seis y diez brazos . En 1334, la ciudad del Arno volvera a sufrir la misma
20
experiencia, en la que la acompaarn las tierras de Flandes y Holanda . Sevilla padecera
21 22
similares desgracias en 1330 y en 1403 .
Los fenmenos ssmicos que, a lo largo de los siglos, han torturado a regiones enteras,
23
castigaron en Italia a la ciudad de Nursia en 1328 y en 1347 al rea de Venecia, Padua,
Bolonia y Friuli, adems de a parte de Alemania, como grave anuncio de otras catstrofes
24
mayores en forma de pestilencias . Se trata de un tipo de dramtico contratiempo cuyo
25
estudio ha despertado en los ltimos tiempos el inters de algunos investigadores .
Sobre tales desgracias, los autores coetneos suelen preguntarse si se deban a causas
26
naturales o a una suerte de Juicio de Dios que castigaba con ello la maldad de los hombres .
En cualquiera de los dos casos inundaciones o terremotos, los ms graves contratiempos
no fueron obstculo para que las sociedades urbanas mostrasen repetidamente una notable
capacidad de reaccin. El muy recurrido caso de Florencia la riada de 1966 adquiri unos
caracteres que nos recuerdan la muy dramtica de 1333 hablara por s solo.
Y caracteres casi apocalpticos tendr para Maquiavelo el nubarrn que en 1456
empujado por fuerzas superiores provoc un gigantesco vendaval con un estruendo jams
odo en ninguna clase de terremoto y en ninguna forma de trueno por grande que este sea.
Amenazara peligrosamente a toda Toscana desolando el territorio, aunque no resee un alto
nmero de vctimas. Daba la impresin de que por el momento Dios quiso solo que aquel
27
aviso bastara para refrescar entre los hombres el recuerdo de su poder .
Desafos externos desde las contingencias polticas

Basta que arranquemos para ello con lo que supuso para las ciudades la crisis del Imperio
Romano y las migraciones germnicas que fueron el recodo hacia una nueva trayectoria
histrica.
Que ciudades de poca imperial romana hayan tenido una vida lnguida en los primeros
tiempos del Medievo, para vivir un autntico renacimento a partir del siglo X superando las
ms variadas adversidades, no requiere de momento demasiados comentarios. A ello
volveremos en pginas sucesivas. Los graves contratiempos sufridos por ciudades
hispanocristianas en poca califal (las devastadoras incursiones de Almanzor son las ms
conocidas) nos hablan tambin de la precariedad de una situacin hasta que se logre
estabilizar el frente de lucha. Algo similar podra decirse para estos aos de los golpes
sufridos por ciudades del norte y centro de Europa a causa de las razias de normandos o
28
magiares . Localidades de nuevo cuo, al estilo de las bastidas del medioda de Francia, de
las villas fundadas por los monarcas catalanoaragoneses en la zona levantina, o de las pueblas
de la fachada cantbrica impulsadas por los reyes castellano-leoneses, son rplicas de unos
poderes pblicos en progresiva reconstruccin a unos desafos polticos y econmicos.
Un golpe terrible como el sufrido por Miln, vencida por el emperador Federico
Barbarroja en 1162 y parcialmente demolida, ser respondido con su reconstruccin por parte
de sus vecinos y por un pujante desarrollo en los aos siguientes. La construccin por la Liga
Lombarda (1168) de una ciudad en tierras del marquesado de Montferrato y a la que
simblicamente se bautizara como Alejandra (en honor al papa Alejandro III, rival durante
aos del soberano alemn) ser toda una orgullosa respuesta a la prepotencia imperial, en
29
tanto solo a un prncipe le corresponda el privilegio fundacional .
Y qu decir del casi permanente desafo que constituyen para las poblaciones europeas los
extendidos conflictos blicos del Bajo Medievo, al que algunos no han dudado en calificar de
siglo de la guerra? Un tema sobre el que, con ms detalle, tambin volveremos ms
adelante.

Desafos internos

No fueron menores que los desafos venidos del exterior aquellos que la ciudad sufra
desde dentro, a veces puramente accidentales. Frente a ellos, el poder municipal replic con
desigual fortuna para que la ciudad se acercase a esos ideales pregonados por ciertas utopas
urbanas o, simplemente, para que se cumplieran unas ordenanzas locales que trataban de
30
establecer un mnimo de reglamentacin administrativa y de disciplina cvica .
El fuego incontrolado
En un lugar de dudoso honor entre las desgracias con dimensiones colectivas figuran los
devastadores incendios. Para la ciudad se trata de un peligro habitual, dado el alto grado de
combustibilidad de alguno de los materiales de construccin abundancia de madera en las
edificaciones y el frecuente apiamiento del casero. Una ciudad como Rouen sufri entre
1200 y 1225 hasta seis pavorosos incendios... y otras tantas fue objeto de reconstruccin.
Para Florencia, el cronista Villani recoge tiles testimonios. La ciudad dispona desde
1291 de un servicio de alarma: una guardia especial, unos toques de campanas para llamar a
los custodios y al pueblo a fin de atajar los fuegos y arrestar a quienes quisieran aprovecharse
de ellos, el establecimiento de pozos y cubos en cada vecindario, y unas penas para los
31
salteadores y provocadores de tumultos... . Fueron medidas que no impidieron repetidos
daos. En 1304, y para agravar uno de esos endmicos enfrentamientos entre grupos
familiares, un importante incendio se cobr el corazn y los lugares ms queridos de la
32
ciudad de Florencia. En nmeros entre palacios y torres fueron ms de 1.700 . En los aos
siguientes, y acogindonos al testimonio del mismo autor, nuevos incendios se aduearon de
partes de la ciudad: en 1332 estallaron varios con gran dao para los comerciantes de la
33 34 35
lana . Se repiten en 1333 y 1335 . En 1340 le toc el turno a Portovenere, en la costa
36
genovesa, incendio que afect a todas las viviendas salvo dos castillos . En el otro extremo
de Europa, la ciudad de Malinas en Brabante vio arder en 1342 hasta quinientas casas, se
consumieron catorce mil piezas de lana y murieron muchas personas, tanto hombres como
37
mujeres y nios. Fue un gran castigo enviado por Dios, sentencia el cronista .
Desde el mbito civil se propugnaron sanciones contra los incendios por desidia o
intencin premeditada. Aunque referida al mundo rural, ser la arsia, castigo impuesto por el
seor al pays por el incendio de su predio y que constitua uno de los malos usos abolidos en
38
la sentencia de Guadalupe de 1486 . Pero tambin la sancin poda proceder del mbito
eclesistico, castigando incluso con la excomunin a los responsables. Que el incendio fuese
una recurrente arma de guerra contribua a convertirlo en una actividad de especial riesgo para
las ciudades, aunque no solo para ellas.

La insalubridad y las enfermedades


De las condiciones higinicas de la ciudad medieval hablaran numerosas circunstancias.
Sern las basuras incontroladas como las que denuncian los vecinos de la colacin de Santa
Coloma y de la puerta de San Martn en Segovia en 1475 a propsito de un muladar en suelo
39
pblico que engendra: Olores malos e pestilenias . Ser la ausencia de un sistema eficaz
de desages, reducido por lo general a un rudimentario canal al descubierto en el centro de las
calles. O ser la circulacin por ellas de cerdos y otros animales, como nos recuerdan las
ordenanzas toledanas del siglo XV (es grant desonestad en andar sueltos los puercos por la
ibdad faziendo dao e enojo). La corrupcin del aire y de las aguas llega a convertirse en
una autntica preocupacin rayana en la histeria colectiva en momentos particularmente
dramticos.
Aunque resulte difcil hablar de una conciencia ecolgica en el Medievo, no hay que
olvidar ciertas preocupaciones de las autoridades, especialmente en los los momentos finales
de esta poca.
En Londres, en donde carniceros, pescaderos o curtidores eran acusados de ensuciar las
calles y el ro mismo, se promulg un Libro blanco de la ciudad de Londres a iniciativa del
lord-alcalde y su consejo de aldermen a fin de mejorar el estado sanitario de la ciudad. En
Dijon, desde 1374 a 1444 se promulgaron medidas para la pavimentacin de la ciudad, el
establecimiento de un rudimentario servicio de limpiezas semanal para transportar las
40
inmundicias fuera de los muros, y la supresin de las pocilgas en el interior de la ciudad . En
las ciudades hispnicas, se promulgarn asimismo medidas para dar curso hacia el exterior a
las aguas ftidas, para desplazar extramuros las industrias poco salubres que creaban una
41
psima imagen entre sus artesanos; o para promover el pavimentado de las calles .
Las limitaciones materiales contribuyeron con frecuencia a alimentar autnticas catstrofes.
La miseria bastante extendida en amplias capas de la poblacin urbana sera caldo de cultivo
para la difusin de diversas enfermedades, aunque en algunos casos la peste negra el mal
no distingua apenas entre niveles de riqueza.
La rplica de la ciudad vendra de la creacin de sistemas asistenciales que permitiesen el
aislamiento o la atencin de los afectados por distintos males: leprosarios que acaban
cubriendo prcticamente todas las ciudades de Occidente, o los hospitales para curar a los
tocados por el mal de los ardientes o ergotismo atendidos por la orden de los antoninos.
Ciertas instalaciones hospitalarias se dedicaron a la atencin de enfermos, marginados y
desvalidos en general, categoras a veces intercambiables. Estos establecimientos sern
producto de la iniciativa de entidades religiosas, poderes civiles e incluso particulares que
42
aspiraban a materializar la caridad como virtud por excelencia del buen cristiano .
Cuestiones sobre las que, tambin, volveremos en siguientes captulos.

1 L. Febvre, Dos filosofas oportunistas de la historia. De Spengler a Toynbee, en Combates por la historia, Barcelona,
1970 (original en francs de 1953), pgs. 183-218.

2 J. Boulos, Les peuples et les civilisations du Proche Orient. Essai dune histoire compare des origines nos jours, t.
2, Pars, 1962, pg. 164.

3 A. J. Toynbee, Estudio de la Historia, vol. I del Compendio a cargo de D. C. Somervell, Buenos Aires, 1958, pgs. 105 y ss.
Sobre el poco propicio medio natural en el que nace Roma, vase tambin J. Gaudemet, El milagro romano, en El
Mediterrneo, pg. 187.

4 L. Homo, Nueva Historia de Roma, Barcelona, 1955, pgs. 429 y ss.


5 E. Mitre, Una primera Europa. Romanos, cristianos y germanos (400-1000), Madrid, 2009, pgs. 30-32.

6 Vase A. Rucquoi, Le hros avant le saint: Hercule en Espagne, en Ab urbe condita..., pgs. 55-76.

7 M. Asenjo, La reprsentation de lorigine mythique de la ville de Valladolid, en Ab urbe condita..., pgs. 91-94.

8 Nicols Maquiavelo, Sumario de las mximas fundamentales de la poltica de Maquiavelo, sacadas de sus diversas obras
(en este caso, de los Discosrsi sopra Tito Livio, 1, I, c. 5), en apndice a El prncipe (comentado por Napolen Bonaparte),
Madrid, 1970, pg. 160.

9 B. Doumerc, Les commencements de Venise: de la Venezia beata la Venezia triomfante. Discours politiques vnetiens du
debut du XVI, en Ab urbe condita..., pgs. 429-446.

10 F. Thiriet, Histoire de Venise, pgs. 7-9.

11 Recogido por P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 324.

12 N. Maquiavelo, Historia de Florencia. Istorie Fiorentine, ed. de F. Fernndez Murga y F. Gilbert, Madrid, 2009, pg. 80.

13 F. Braudel, Venecia, en El Mediterrneo, pg. 264.

14 Pero Tafur, Andanas e viajes de un hidalgo espaol, 1436-1439, Barcelona, 1982, pgs. 12-13 (facsmil anotado a la
edicin de Marcos Jimnez de la Espada de 1874).

15 Helmold de Bosau, Chronica slavorum, en Monumenta Germaniae Historica, Scriptores, tomo XXI, pgs. 55-56.

16 R. S. Lpez, La revolucin comercial en la Europa medieval, pg. 174.

17 H. Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media, con anexo bibliogrfico y crtico de H. van Wervecke,
Mxico, 1963, pg. 110.

18 Ibd., pgs. 60-61.

19 Mencionada por G. Villani, Crnicas florentinas, ed. y seleccin de N. Guglielmi, Buenos Aires, 1967, pgs. 147-150 y 190-
193.

20 Ibd., pgs. 155-156.

21 Ibd., pg. 142.

22 Referencia de los Anales de Ortiz de Ziga, recogida como complemento de la inacabada Crnica de Don Enrique III,
en Crnicas de los Reyes de Castilla III, vol. 68, Madrid, 1953, pg. 246.

23 G. Villani, Crnicas florentinas, pg. 142.

24 Ibd., pgs. 203-204.

25 As, C. Olivera Serrano, El miedo a la naturaleza: terremotos en la Europa medieval, en el Seminario del Departamento de
Historia Medieval de la Universidad Complutense dedicado a Miedos y terrores de la Edad Media, 22-24 de febrero de 2011.

26 En el caso de las inundaciones florentinas de 1333. Cfr. G. Villani, Crnicas florentinas, pgs. 190 y ss.

27 Nicols Maquiavelo, Historia de Florencia, pgs. 341-342.

28 Un tratamiento general del fenmeno en L. Musset, Las invasiones. El segundo asalto contra la Europa cristiana,
Barcelona, 1968.

29 G. Pistarino, Alessandria nel mondo dei comuni, en Studi medievali, vol. XI, 1970, pgs. 1-101.

30 Para Castilla, vase M. A. Ladero e I. Galn, Las ordenanzas locales en la Corona de Castilla como fuente histrica y
tema de investigacin (siglos XIII al XVIII), en Anales de la Universidad de Alicante. Historia Medieval, Alicante, 1982,
pgs. 221-243.

31 Vanse las notas recogidas en G. Villani, Crnicas florentinas, pg. 143.

32 Ibd., pg. 38.

33 Ibd., pg. 145.

34 Ibd., pg. 146.

35 Ibd., pg. 156.

36 Ibd., pg. 196.

37 Ibd., pg. 159.

38 Texto de la Sentencia Arbitral de Guadalupe de 21 de abril de 1486, recogido en J. Vicens Vives, Historia de los
remensas (en el siglo XV), Barcelona, 1978, pg. 339.

39 M. Asenjo, Segovia. La ciudad y su tierra a fines del Medievo, pgs. 76-77.

40 P. Contamine, La vie quotidienne pendant la Guerre de Cent Ans. France et Angleterre, Pars, 1976, pgs. 117-119.

41 Cfr. M. A. Ladero, Ciudades de la Espaa medieval, pgs. 53-55.

42 J.-L. Goglin, Les misrables dans lOccident mdival, Pars, 1976, pgs. 155 y ss.
SEGUNDA PARTE

Aproximacin histrica a unas realidades

La ciudad de Brujas est en un lugar de gran recepcin de


mercancas y de reunin de las diversas naciones extranjeras, mucho
ms que cualquier otra ciudad mercantil de Europa.
(Philippe de Commynes, Mmoires [1477], lib. V, cap. XVII)


CAPTULO 4

La ciudad europea: repliegue y recuperacin

Lo que algn autor llam el decorado urbano que Roma haba instalado sobre un fondo de
1
campos, pastos y bosques sufri un grave dao desde la crisis del siglo III y, muy en
2
especial, con la entrada masiva de los brbaros en el siglo V . Podra hablarse as del
desplome de un sistema el imperial romano que, desde sus orgenes, se bas en una red
3
de ciudades (y sus entornos) ligadas a la ciudad de Roma por tratados especficos .
Con no poco de evocacin literaria algn historiador actual ha hablado de Las ciudades
4
muertas para referirse a las de estos aos . Otros han preferido utilizar trminos menos
5
dramticos: degradacin del tejido urbano y privatizacin del espacio pblico .

La ciudad ante el fin del mundo antiguo

Autores de la poca (eclesisticos en su mayora) fueron generosos a la hora expresar sus


lamentos. San Ambrosio hablara de las semirutarum urbium cadavera (ruinas de las
ciudades semidestruidas) para describir la lamentable situacin de las ciudades del valle del
6
Po a fines del siglo IV .

El sufrimiento como catarsis

En trminos apocalpticos se expres San Jernimo a propsito del destino de las ciudades
de la Galia tras el cruce del Rin por las hordas de suevos, vndalos y alanos en la Navidad de
406. En su carta a Jeruchia cita la ruina de Maguncia, Worms, Reims, Amiens, Arras, Tournai,
7
Spira, Estrasburgo, Toulouse y las ciudades en general de Aquitania . Unos aos despus, el
obispo hispano Hidacio de Aquae Flaviae (actual Chaves) lamentar los sufrimientos de
ciudades de la pennsula a la entrada de suevos, vndalos y alanos y luego de visigodos que,
8
afirma, han sometido a esclavitud a sus habitantes . En Italia, aparte de otras ciudades, la
9
propia Roma fue saqueada por visigodos (410) y vndalos (455).
10
A pesar de sus disputas intelectuales con gentes vinculadas al paganismo , los hombres de
letras cristianos eran en general patriticamente romanos. Incluso un personaje con fama de
radical como Tertuliano ( 222?) presuma de que los cristianos eran los ciudadanos ms
11
ejemplares . Los germanos pudieron aparecer as como el til chivo expiatorio de las
desgracias de un agnico imperio, que era tambin responsable de la catstrofe, dada su
12
degradacin moral . Agustn de Hipona, uno de los padres espirituales del Medievo, fij pro
domo sua esta filosofa al exculpar a los cristianos de las desgracias de las que les hacan
responsables los autores tardopaganos. As se manifest en los primeros pasajes de su De
civitate Dei, cuya redaccin se inici, precisamente, al poco de la toma de Roma por los
visigodos de Alarico. Segn la visin ms cannica, los invasores se limitaron en esa ocasin
a saquearla sin causar perjuicio a sus habitantes y menos an a aquellos que se refugiaron en
13
las iglesias . La historia universal poda estar marcada por la sucesin de imperios, pero su
constante la constitua el secular enfrentamiento entre dos ciudades tomadas en un sentido
14
mstico: dos comunidades humanas separadas por la observancia o no de la Ley de Dios .
Desde los siglos V-VI, el modelo material de ciudad difcilmente poda ser la vieja Roma,
15
que vivi un galopante proceso de deterioro hasta convertirse en un gran poblachn . Lo
sera Constantinopla, la segunda Roma (nea Roma) fundada por Constantino en 330 y sede
16
desde 476 del nico emperador, el que ser basileus bizantino . En Occidente se ver a
Constantinopla con una mezcla de admiracin y odio a la que sus vecinos correspondan con
un nada disimulado desprecio. Lo que haba sido la pars occidentis del Imperio dividida entre
los distintos pueblos germanos asentados en l fue, durante bastante tiempo, una zona con su
tejido urbano sensiblemente degradado. Al deterioro poltico correspondi otro de naturaleza
econmica.

La cuestin de la parlisis mercantil

Mucho se ha especulado sobre el papel del comercio en Occidente durante la Alta Edad
Media. De su vitalidad dependa, obviamente, la de sus ciudades. Conocida es otra tesis de
Henri Pirenne (complementaria de la referida al renacimiento urbano) segn la cual el mundo
mediterrneo conserv bajo los estados germnicos la unidad econmica y cultural que haba
caracterizado al Imperio Romano clsico. Unidad que solo se rompera con la irrupcin
17
musulmana que hizo de este mar un foso entre civilizaciones . La brillante tesis del maestro
18
belga, apuntada ya en 1922 en una destacada revista de su pas , sera objeto de un amplio
19
debate que se ha ido renovando con el discurrir de los aos .
Para la Espaa visigoda, algunas fuentes nos hablan de actividades mercantiles tanto en el
interior (reuniones de conventi mercantium), como hacia el exterior: fundamentalmente hacia
Italia, Oriente y norte de frica. Sin embargo, los transmarini negotiatores de los que nos
hablan los textos seran por lo general griegos o sirios, con unos auxiliares a su servicio
20
(indgenas hispanos?) definidos como mercenarii . La Galia de los reyes francos cont con
talleres artesanales con cierto nivel de produccin (los del Mosa y el Rin especialmente) en
21
cuanto a piezas de orfebrera y armas . Ferias que actan como mercados anuales que
duraban varios das se dieron bajo los monarcas merovingios en distintas localidades, muy
22
especialmente en Saint-Denis en las cercanas de Pars . Un sentido elogio a Dijon lo
23
encontramos en la descripcin que de ella nos hace Gregorio de Tours en el siglo VI . Las
ciudades italianas de la poca ostrogoda son alabadas por el obispo de Pava Enodio (c. 507),
24
que ensalza la labor de Teodorico el Grande gracias al cual estas resurgen de sus cenizas .
Sin embargo, hasta dnde la retrica de los textos se corresponda con la realidad del
momento que otros testimonios presentan poco halagea?

25
Las monarquas germnicas y la clericalizacin de la ciudad

No se puede hablar, es cierto, de una radical desaparicin fsica de la ciudad europea en el


Alto Medievo por mucho que perdiera su antigua prestancia. Hay algn caso que, s, parece
dramtico: el de la en otros tiempos pujante Cartagena capital de una provincia
hispanorromana y, por ende, metrpoli eclesistica, desaparecida segn San Isidoro a
principios del siglo VII a causa de las luchas entre visigodos y bizantinos. Tras mencionarla en
su ms conocida obra entre las ciudades ms famosas, dice de ella que hoy da, destruida por
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los godos, apenas quedan sus ruinas .

La ciudad hacia una nueva funcin


Se ha destacado, sin embargo, cmo el desvanecimiento de la estructura poltico-
administrativa del Imperio en Occidente provoc el nacimiento de un cierto patriotismo
urbano a cargo de los intelectuales de provincias. Ello explica que autores galorromanos como
Ausonio (c. 310-395) o Sidonio Apolinar (430-486) manifestasen su amor a la tierra a la que
estaban vinculados (la ciudad de Burdeos para el primero, la regin de Auvernia para el
27
segundo) y a la que consideran su verdadera patria .
Ciudades hasta entonces de limitado rango adquirirn, a su vez, una cierta relevancia. Ser
Toledo (la civitas regia) en donde los monarcas visigodos tratan de emular el ceremonial de
los emperadores de Constantinopla y celebran importantes concilios nacionales que tienen una
importante veta poltica: haec sancta synodus habita est in civitatem regiam Toletanam, se
dice a propsito del III Concilio de Toledo convocado por Recaredo para condenar
28
solemnemente la hereja arriana . Incluso la monarqua visigoda llevar a cabo alguna
fundacin como Victoriacum y Ologicus (Vitoria y Olite) para controlar a los indmitos
vascones; o Recpolis, posiblemente residencia para Recaredo en las cercanas de la
29
posterior villa de Zorita de los Canes . En la Galia franca, Pars, Orleans, Reims o Soissons
sern sedes de gobierno de las cuatro partes del regnum francorum que fueron a parar a otros
30
tantos prncipes merovingios en el reparto de 561 . En la Inglaterra anglosajona, Beda
presenta a Canterbury como capital del reino de Etelberto de Kent en el momento de la
31
evangelizacin del territorio a fines del siglo VI . En Italia, Pava (tambin llamada Tesino)
32
fue especialmente favorecida por los reyes lombardos a partir de Grimoaldo . Se trata de
localidades convertidas en centros de poder poltico y eclesistico y, consiguientemente,
fuentes de prestigio.
Lo ms llamativo del panorama urbano occidental lo facilitan unas civitates que pasan a
ser ante todo centros de la vida y la administracin eclesisticas. J. Hubert habl en su
33
momento de ciudad santa de la Galia merovingia : el Reims de San Remigio y sus
sucesores, el Tours de San Martn y del historiador y obispo de esta ciudad Gregorio, el
Poitiers de Santa Radegunda o el Pars de Santa Genoveva. Una imagen que resulta extensiva a
los otros reinos brbaros: el Toledo de los metropolitanos Ildefonso, Eugenio y Julin, la
34
Mrida de las Vitae sanctorum patrum Emeretensium ; o la Canterbury de obispos primados
35
como el evangelizador Agustn o el organizador de la Iglesia anglosajona Teodoro . Y, por
supuesto, la por otro lado decrpita Roma de los sucesores de los apstoles Pedro y Pablo,
36
considerados autnticos refundadores de la urbe .

37
La ciudad y el obispo

Ante la debilidad, cuando no desaparicin, de las viejas instituciones municipales del


Imperio, la mediacin entre la poblacin indgena de ascendencia romana y los dominadores
germanos queda en manos del obispo, autntico defensor civitatis. En la sublimacin del
pontificado romano quedara la venerable imagen del papa Len I deteniendo a Atila en su
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marcha hacia Roma (452) o la de Gregorio Magno (590-604) salvando a la ciudad de los
39
riesgos de hambruna y de la presin de los todava arriscados vecinos lombardos . Y en
manos de los obispos quedar tambin con los aos la salvaguarda de la vida cultural las
40
escuelas municipales entran en un agudo declive suplantadas por otras episcopales , la
ayuda a los ms necesitados o la promocin, aunque a nivel modesto, de unas obras pblicas
responsabilidad tiempo atrs del estado imperial. La labor pastoral de los obispos se solapa,
as, con la administrativa, en la dimensin ms secular de la expresin.
Esa capacidad de gestin del episcopado vena avalada por la pertenencia de muchos de
sus miembros a familias de la aristocracia senato-
rial, lo que les permita conservar el depsito de una larga tradicin. Sern los conocidos
casos de Ambrosio de Miln ( 397), que haba sido gobernador de la Emilia-Liguria; Sidonio
41
Apolinar, obispo de Clermont ( c. 480); Gregorio de Tours ( 594) , o el papa Gregorio
Magno ( 604). En ocasiones, al menos, eran hijos de personajes de mediano-bajo rango
relacionados con el viejo aparato administrativo. Patricio, padre del afrorromano Agustn de
42
Hipona ( 430), sera un tenuis municeps ; y Severiano nombre romano, progenitor de
los hermanos Leandro ( 600) e Isidoro de Sevilla ( 636), sera cabeza de una familia de
personas desplazadas se especula sobre los motivos desde la Cartaginense a la
43
Btica .
En la memoria de la ciudad europea de su continuidad forjada en la transicin al
Medievo se encomian las virtudes y sucesin de sus obispos. Se dar, en lugar preferente, en
el caso de Roma con el Liber pontificalis, cuya primera forma data de tiempos del papa
Bonifacio II (530-532). Recoge biografas de los primeros papas; al principio muy breves, se
van haciendo ms amplias a partir del siglo IV. Esa costumbre se dar a mayor o menor escala
en otras sedes. As lo har, por ejemplo, Gregorio de Tours con los elogiosos recuerdos
dedicados a los obispos que le precedieron en la sede turonense. O lo har el annimo autor
de las Vitae patrum emeretensium con los obispos de la metrpoli de Lusitania Paulo, Fidel,
Msona, Inocencio y Renovato. Sus vidas volcadas a Dios se hacen compatibles con una
importante accin social y como en el caso de Msona con la posesin de un combativo
44
espritu contra los herejes arrianos .
Roma, cabeza del orbe cristiano (Lambert de Saint-Omer, Liber Floridus, c. 1120).

La costumbre de asociar la historia de la ciudad a la de sus obispos se transmitir de la


temprana Edad Media a los siglos siguientes. Un caso muy especial lo facilita, en fecha ya
avanzada, la Historia Compostelana, subtitulada como Hechos de Don Diego Gelmrez,
primer arzobispo de Santiago. Dedica sus primeras pginas a relacionar los obispos de Iria,
de Domingo a Kindulfo. Desde Teodomiro (hacia 812) se llegar hasta el mismo Diego
45
Gelmrez ( 1140), a cuya mayor gloria se redacta el texto .

La Europa de los carolingios y sus epgonos:solo una marcada ruralizacin

Sin el Islam el Imperio carolingio no hubiera existido y Carlomagno sin Mahoma hubiera
46
sido inconcebible, asever Pirenne . Una frase que, como otras del ilustre medievalista, ha
espoleado interesantes elucubraciones. El proyecto poltico de Carlomagno lo fue de
47
restauracin, que, al poco de la muerte del fundador, manifest toda su fragilidad . El tratado
de Verdn de 843 suscrito por sus nietos lo dio prcticamente por liquidado, aunque el ttulo
imperial fuese ostentado an por una sucesin de personajes, generalmente de limitada vala.
En ocasiones, incluso (sobre todo en el siglo X) fuera de la dinasta carolingia.
Se ha destacado cmo desde el punto de vista econmico el fundador del Imperio
promovi algunas medidas dirigistas. Sera su reforma monetaria, que sustituira un
48
bimetalismo oro-plata por un monometalismo argnteo . O sera el capitular De Villis, que
nos transmite la imagen de un mundo esencialmente rural que busca la autosuficiencia
49
reglamentando la explotacin de las grandes unidades de produccin . R. S. Lpez resumi
hace aos lo que lleg a constituir una cierta visin cannica de la economa de la poca:

Desprovistos de una clientela urbana lo bastante numerosa, los comerciantes y los


artesanos dependan de los encargos de una multitud de mansiones rurales y de
caseros que no queran o no podan comprar gran cosa. No haba mucho con que
50
enriquecerse y, con ello, hacerse socialmente respetable .

Con posterioridad a R. S. Lpez, otros autores crticos con las tesis pirennianas han
tendido a adelantar al perodo entre los siglos VII y IX unas primeras manifestaciones de
progreso de Occidente en razn de un cierto despegue demogrfico y econmico. Se ha
51
hablado as de una periurbanizacin y una reurbanizacin, aunque de alcances limitados an .
No conseguiran frenarlas las incursiones de eslavos, vikingos, magiares o sarracenos del
norte de frica que pusieron en riesgo la seguridad de la Europa occidental pero no su propia
existencia.
Una cierta vitalidad mercantil la tuvieron localidades como Verdn o Praga, centros del
trfico de esclavos; los respiraderos de Durstel y Quentovic en los Pases Bajos, que
comerciaban con Inglaterra (con la Mercia del rey Offa sobre todo), y las tierras blticas; o
algunas localidades italianas (Amalfi, Npoles, Gaeta) que se atreven a desafiar la
preeminencia naval musulmana. Los avances territoriales de los francos en el interior de
Germania, y los posteriores (a partir del siglo X) de los primeros emperadores del Sacro
Imperio, favoreceran, paralelamente a la evangelizacin, el desarrollo de un cierto tejido
urbano. Algn autor ha aventurado que si bien en estos aos la ciudad episcopal era la ms
representativa en cuanto a realidad urbana, sin embargo, a partir de ahora se ve claramente
52
que ya no es la nica forma del fenmeno urbano digna de atencin .
No hay que generalizar, sin embargo, este fenmeno de supuesta recuperacin que, durante
el Alto Medievo, tuvo unos efectos limitados. Segn otros estudiosos del tema, no se datarn
ms que en fecha posterior unos primeros sntomas de recuperacin en firme de la vida
53
urbana .
El prestigio de algunos centros, adems, no viene tanto de su actividad econmica como de
su aura mstico-poltica. Aquisgrn (Aix-la-Chapelle) era un establecimiento termal de poca
romana que contar posteriormente con la ventaja de encontrarse en una posicin central del
Imperio carolingio. Tambin en medio de los territorios patrimoniales de la familia carolingia
y de algunos de sus ms destacados fieles. El conjunto palatino experiment un impulso entre
794-798, y la capilla fue consagrada por el papa Len III en 805. Carlomagno convirti a
Aquisgrn en residencia estable los ltimos aos de su vida, y all se depositaron sus restos
54
mortales en 814 . El renombre de esta localidad derivara de ser durante siglos lugar de
coronacin de los soberanos del Sacro Imperio como paso previo a su consagracin en Roma
como emperadores.
Y qu decir de la modesta Oviedo, corte de los reyes de Asturias, que se hacen
nostlgicos continuadores de la fenecida monarqua gtico-toledana, o del Len de hace mil
aos entraablemente recreado por la pluma de Claudio Snchez Albornoz? Poco que ver
tienen estas ciudades de la Europa cristiana altomedieval, incluida la Roma papal, con las
pujantes ciudades del mundo islmico. Una circunstancia que ha llevado a pensar que la
contraposicin religiosa cristianos-musulmanes en el Alto Medievo es pareja a la existencia
de dos modos de organizacin de la sociedad: la feudal acoplada a un mundo esencialmente
rural en el primer caso; y la mercantil y tributaria propia de otro de carcter urbano en el
55
segundo .

Factores en el resurgir de la vida urbana en Occidente

En la reconstruccin de un tejido urbano europeo dotado de un cierto dinamismo cuentan la


recuperacin poltica de la sociedad y la toma de conciencia de ciertos grupos de poblacin
hasta entonces, si no inexistentes, s prcticamente marginales.

Recuperacin de la iniciativa militar


La reactivacin mercantil de Occidente, bsica para la definicin de las ciudades, ser un
fenmeno previo a las cruzadas: la Odisea de los mercaderes precedi a la Ilada de los
56
barones, afirm Roberto S. Lpez . En lugar destacado figuraron ciudades italianas como
Gnova, Pisa, Amalfi o Venecia. Aos antes de la toma de Jerusaln por los cruzados (1099),
los pisanos, hasta entonces acosados por incursores norteafricanos, saquearon Bona en la
actual Argelia en 1034; y pisanos y genoveses al unsono tomaron Mahdia en territorio
57
tunecino en 1087 . El botn obtenido en estas operaciones permitir a Pisa iniciar la
construccin de los esplndidos edificios de su camposanto. En los aos siguientes, la
creacin de los estados latinos en Tierra Santa facilit la creacin de asentamientos
mercantiles en Trpoli, Tiro, Sidn, Beirut o San Juan de Acre. A ello se sumara el influjo
econmico de las ciudades occidentales sobre la propia Constantinopla y su decreciente rea
de influencia poltica.
Venecianos, genoveses o pisanos vieron recompensado su apoyo logstico a las cruzadas
con el establecimiento de barrios propios en localidades de Oriente. Dotados de depsitos de
mercancas (fondacos) y de inmunidades jurdicas y econmicas, esas colonias quedaban
58
convertidas en autnticos organismos autnomos . Unas razones sobre las que algunos autores
han puesto especial nfasis a fin de presentar las cruzadas, simple y llanamente, como una
gigantesca operacin depredatoria de Occidente llevada a cabo por gentes sin ningn tipo de
59
escrpulos .
En el extremo occidental del Mediterrneo, la disolucin del califato neo-omeya permiti a
los prncipes hispanocristianos tomar la iniciativa militar. Unos pequeos reinos islmicos,
fuertes culturalmente pero dbiles poltica y militarmente, se vieron a merced de unos estados
cristianos de ms bajo nivel cultural pero ms fuertes polticamente. La colaboracin de
combatientes ultrapirenaicos en el impulso reconquistador desde el siglo XI ha llevado a
considerar a la pennsula como un campo de experimentacin para lo que ser el movimiento
cruzadista. La toma de Barbastro (saqueada y posteriormente perdida de nuevo) en 1064 por
un heterogneo contingente militar se ha presentado como una suerte de cruzada antes de la
60
cruzada . Ms fructfera fue la toma de una ciudad de cierto empaque como Toledo; precede
en algunos aos (1085) a la predicacin de Urbano II en Clermont (1095) que puso en marcha
61
la Primera Cruzada . En adelante, los reinos hispanocristianos solo vern y
coyunturalmente comprometida esa iniciativa expansionista cuando, desde el norte de
frica, almorvides, almohades y, al final, benimerines, acudan en socorro de sus hermanos de
religin de este lado del estrecho.

Movimiento comunal e incipiente burguesa

El renacimiento de la ciudad es parejo a una revitalizacin de la vida poltica de ciertos


ncleos. Sus protagonistas sern esos novi homines de oscuro origen
(burgueses/ciudadanos/ruanos se les llamar en las diferentes fuentes) que, asociados por
juramento en comunas, communitates o conjuraciones, logran de los poderes establecidos
nobiliarios o eclesisticos privilegios y garantas que les permiten organizarse ms o menos
62
autnomamente .
La primera comuna de cierta relevancia fue la de Cambrai en 1077. Los comerciantes ms
ricos, secundados por el bajo pueblo movilizado por un sacerdote reformador de nombre
Ramirdus, arrancaron al obispo Gerardo garantas para su actividad econmica que luego
copiaran otras ciudades. En ms de una ocasin la reforma religiosa sirve de cobertura moral
63
a los alzados . En la dicesis de Lieja ya se produjo un movimiento similar cuando el obispo
Teoduino hubo de otorgar a los burgueses de Huy en 1066 una serie de libertades que
anticipan lo que van a ser operaciones similares en otros territorios del Imperio. En Francia se
64
mencionan insurrecciones en Beauvais en 1099 y en Noyon en 1108 . Movimientos burgueses
65
de carcter especialmente tumultuario se produjeron en Lan entre 1112 y 1115 o en
66 67
Compostela en 1117 contra sus respectivos obispos. O en Sahagn en 1113 contra su abad .
El trmino burgueses se encuentra por primera vez en una carta del conde de Anjou Fulco
Nerra de 1007 en la que se establece sancin de sesenta libras a los burgenses del burgo
68
franco situado junto a la abada de Beaulieu en caso de que se levanten contra los monjes .
A partir de ese momento, la expresin burgus y sus derivadas darn extraordinario juego.
Recordemos para ello a dos prestigiosos autores alemanes que relacionaron al burgus no solo
con una categora social, sino tambin con un especial espritu (geist).
Max Weber asociaba el trmino Brgertum al de ciudadana. Bajo l caba entender varias
cosas: ciertas categoras sociales con un inters comunal o econmico concreto, un sentido
poltico en tanto se defienden ciertos intereses de este signo, y la posesin de una propiedad y
una cultura que les permiten ostentar un espritu empresarial y un cierto nivel de educacin
69
acadmica que les diferencian de la burocracia o el proletariado . Y Werner Sombart, que
enfatizaba en la intervencin de los factores psquicos y espirituales en la vida econmica,
identificara burgus con capitalismo. Trmino este que a su entender no implicaba tanto
acumulacin de tesoros como prudencia reflexiva, circunspeccin calculadora, ponderacin
70
racional y espritu de orden y de economa .
Aplicar estas ideas en su totalidad al mundo medieval resulta, sin embargo, algo
evidentemente problemtico.

Consenso y privilegio en el renacimiento urbano

La llamada revolucin comunal no se ajusta siempre al mismo modelo. La extensin de


franquicias, adems, no afecta solo al mundo calificable de urbano. R. Fossier, ms interesado
por el medio rural y despegndose de la lnea en su momento marcada por H. Pirenne, ha
destacado que el fenmeno de renovacin alcanza tambin y por la misma poca al mbito
campesino. En algunos casos incluso se dar desde fecha anterior al movimiento que se llama
71
comunal .

Diversos patrones
Max Weber advirti que en los orgenes del movimiento de emancipacin ciudadano se
dieron dos modelos: la gnesis originaria, que estara marcada por un agrupamiento de
burgueses que se enfrentan al poder legtimo; y la gnesis derivada, en la que prima el
acuerdo contractual entre ambas partes. Por lo general, nos encontramos, aade, ante una
72
combinacin de las dos gnesis . De ah que con frecuencia se d una transaccin entre el
viejo orden feudal y el nuevo orden burgus, ya que ambos podan sacar provecho de las
nuevas condiciones econmicas abiertas.
Para Italia segn el mismo Weber, autntico pas natal de las conjuraciones, resulta
difcil encontrar alguna comuna que nazca de acuerdo con el modelo de Lan. No obstante, en
fecha temprana (980), los ciudadanos de Miln capaces de portar armas llegaran a conjurarse
73
contra su obispo . En la pennsula influira no solo el mantenimiento de ciertas tradiciones
urbanas de la Antigedad, sino tambin los enfrentamientos entre las autoridades papal e
74
imperial .
En Inglaterra, R. Hilton ha destacado los beneficios que el poder eclesistico poda sacar
de la existencia cerca de una sede episcopal de una aglomeracin urbana. Ser el caso de la
pequea ciudad de Bishops Auckland en relacin con el obispado de Durham: estarn en
juego derechos de mercado, de administracin de justicia, beneficios extrados de la
75
fabricacin de cerveza o del uso del molino, etc. .
Significativo tambin resulta el caso de Reims, ciudad francesa con esa fuerte carga
simblica ya destacada. En 1139, el rey otorga comuna a los vecinos pese a las reservas de
sus prelados, seores naturales de la localidad, que tratarn por todos los medios de
recortarla. En 1182, el arzobispo Guillermo concede una carta a los vecinos. Sin llegar a
reconocer una comuna propiamente dicha, restituye a la ciudad los escavini (jueces),
elegidos por los burgueses, que recibiran la investidura del prelado, a quien juraban
fidelidad. Este, adems, se reserva algunos derechos al permancer dueo del tonlieu (tasa por
76
la entrada de mercancas), monedas y fortificaciones .
Colonia, la ciudad ms populosa del Imperio, se ajustara a ese modelo mixto weberiano.
En 1112 se menciona lacnicamente una conjuracin. Sus efectos seran reconocidos por las
autoridades legtimas al dar carta de naturaleza a las delegaciones de las parroquias y a la
asociacin de mercatores para actuar de manera puramente formal. La asociacin de ricos o
Richerzeche se constituy en una especie de club privado con competencia para otorgar el
77
derecho de ciudadana .

Concesiones regias y de poderes pblicos de menor nivel

En Francia, el enfranquecimiento de numerosas localidades del propio dominio real en


torno a Pars se har aplicando las Coutumes de Lorris, otorgadas por el rey Luis VI en 1155.
El caso de una poblacin de la zona de limitada entidad (Dreux) puede resultar modlico. En
1180, sus vecinos llegan a un acuerdo con su seor (el conde Roberto, hermano del rey Luis
VII de Francia) por el que siguen reconociendo su autoridad, aunque este a cambio suaviza
78
algunos de sus viejos derechos econmicos . Con los aos se desarrollara una figura las
bonnes villes del rey a cuyo estatus en la Baja Edad Media se acomodan muchas de las
79
comunas . Repetidas veces se ha asociado este proceso al reforzamiento de la autoridad real
80
frente a unos poderosos seores entre ellos, los propios monarcas ingleses Plantagenet
que haban convertido a Francia en un mosaico de estados feudales.
En la Espaa de la Reconquista, autoridades tanto laicas como eclesisticas aunque casi
siempre con la confirmacin real establecern normas jurdicas a fin de atraer y fijar
poblaciones en los territorios recientemente ocupados. Se conocern como cartas pueblas y
fueros que otorgaban a los vecinos un conjunto de privilegios y exenciones, regulaban la vida
del municipio y eran peridicamente objeto de actualizacin. Algunos de esos fueros sern
adaptados a otras localidades: los de Len (1017-1020), Jaca-Estella (1063-1077), Logroo
(1095), Cuenca (conquistada por Alfonso VIII de Castilla en 1177) o Zaragoza (que lo fue por
Alfonso I de Aragn en 1118). Los Usatges de Barcelona, cuyos orgenes parecen datar del
gobierno de Ramn Berenguer I (1054-1076), se compilaran en la primera mitad del siglo XII
81
para ser pieza bsica en la regulacin de las instituciones jurdicas catalanas .
Esa influencia ejercida por algunas normas ha permitido hablar de familias de fueros, lo
82
que dara lugar a una territorializacin emprica del derecho local . A travs de la
extensin de una norma desde un foco central a un rea de cierta amplitud, la ciudad medieval
contribuira a dar una primera cohesin a estados escasamente vertebrados.
Pese a todos sus logros, el proceso de autogobierno urbano estar lastrado por grandes
limitaciones, herencia en buena medida de esa poltica de transacciones que no deja
suficientemente claras las esferas de actuacin de los poderes en juego. No olvidemos
tampoco que importantes ciudades como Basilea, Lieja o Salzburgo se mantienen como
cabezas de verdaderos principados eclesisticos cuya secularizacin solo se producir con la
83
Reforma protestante o con el fin del Antiguo Rgimen . Las huellas de la Edad Media sern
en este, al igual que en otros campos, sumamente pertinaces.

Una tpica referencia cronolgica: el recodo del Ao Mil

A toda fecha redonda se le han atribuido unas especiales connotaciones. Pocas como la del
Ao Mil del nacimiento de Cristo de acuerdo con los no muy precisos clculos de Dionisio el
Exiguo. Las efusiones han sido tanto mayores cuanto no ha mucho hemos rememorado hasta la
84
extenuacin un segundo milenario de este evento . Sin embargo, transcurrido poco ms de un
decenio, quin se acuerda ya de los debates artificialmente hinchados a propsito de la
transicin de 1999 a 2000?
Segn un cronista monstico de principios del siglo XI, esa mtica fecha fue (terrores al
85
margen) el momento en torno al cual Occidente iba sacudiendo sus sucios harapos para
86
cubrirse del blanco manto de las iglesias . A ese pasaje se le ha querido identificar con la
eclosin del romnico, primer estilo artstico autnticamente europeo. Posteriormente, Europa
conocer otra gran manifestacin artstica: el gtico, estilo por excelencia de las catedrales,
87
smbolo de las ciudades del Occidente medieval .
Los cambios que se van produciendo en la vida socioeconmica en general desde finales
del primer milenario son los que han hecho posible un resurgimiento de Europa que se
considera suficientemente asentado en el siglo XII. Cambios que cuentan, tal y como ya hemos
advertido, con el respaldo de una mejora de la situacin poltico-militar. Las presiones
exteriores, en efecto, se van conjurando a lo largo del siglo X: los hngaros son vencidos
militarmente por Otn I de Germania en 955, delante de los muros de Augsburgo, y
cristianizados poco despus; los sarracenos del Mediterrneo dejan de ser el peligro
permanente de aos atrs; y los normandos crean, desde los inicios del siglo X en las orillas
88
del canal de la Mancha, uno de los estados feudales mejor organizados de Occidente .
Se ha hablado de una mutacin (traducida por algunos como revolucin o como simple
89
cambio) del Ao Mil que habra supuesto el trnsito de un sistema social a otro:
90
certificado de la defuncin de la sociedad antigua y acta bautismal de la sociedad feudal .
En trminos de renacer de la vida urbana, el cambio supone adentrarnos en un fenmeno
complejo desde sus mismos inicios. Los hombres del Medievo lo cargaron de numerosos
elementos legendarios que hacan remontar el origen de sus ciudades a un lejano y oscuro
tiempo pasado. Como ha sucedido con otros procesos, el del (re)nacimiento y primera
afirmacin de la ciudad medieval solo lo conocemos con la debida solvencia cuando este se
encuentra suficientemente consolidado. As se ha recordado a propsito de las ya mencionadas
cartas de libertades o de franquicias francesas que reconocen las costumbres, libertades o
usos de distintas localidades. Por lo general, lo que hasta nosotros ha llegado son las
confirmaciones, muchas veces demasiado tardas, que dejan en la penumbra importantes
aspectos sobre los orgenes y primer desarrollo de ese fenmeno. Fenmeno, como ya se ha
advertido, a caballo entre la emancipacin violenta y el consenso entre las viejas y las nuevas
91
fuerzas .
Con un entusiasmo similar al de Ral Glaber, pero refirindose en este caso a otro
manto, se pronunci a mediados del pasado siglo el historiador Lucien Febvre. Como en
otros ejemplos antes citados (los de Max Weber o Werner Sombart), no estamos hablando de
un medievalista en el sentido ms consagrado del trmino, pero s de una autoridad intelectual
que desbordaba cualquier convencional encasillamiento cientfico. Para l,

la verdadera Europa fue la Europa de las ciudades en mitad del campo, la Europa que
finalmente naci a partir del siglo XII, una Europa no solo cubierta de un puado de
pequeas iglesias blancas, sino una Europa cubierta de un manto de ciudades, unas
ciudades autnticas, unas ciudades que no solo eran fortalezas, no solo graneros y
92
centros de administracin rural .

Se trataba ya de unas ciudades con sus estatutos municipales y sus burgueses: gentes de
enorme coraje moral prestas a partir en pos de la aventura.
A diferentes niveles y tomando el actual territorio de Francia como banco de pruebas,

el ao Mil marcara el momento de despegue de la economa occidental hasta entonces


en una situacin de notable retraso en relacin con los mundos bizantino o musulmn,
por no remitirnos al lejano Oriente. La Francia Capeto es el centro de este despegue.
93
El ao Mil no es sin embargo ms que un estremecimiento .

1 G. Duby, Economa rural y vida campesina en el Occidente medieval, pg. 5.

2 Abundante informacin en C. Courcelle, Histoire littraire des grandes invasions germaniques, Pars, 1964.

3 P. J. Geary, Quand les nations refont lhistoire. Linvention des origines mdivales de lEurope, Pars, 2006, pg. 90.

4 V. Fumagalli, Las piedras vivas. Ciudad y naturaleza en la Edad Media, Madrid, 1988, pgs. 13-22.

5 P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pgs. 303-305.

6 Recogido por G. Fasoli y F. Bocchi, La citt medievale italiana, Florencia, 1973, pgs. 95-96.

7 CXXIII Geruchia, en J. Labourt (ed.), Lettres de Saint Jrme, t. VII, 1961, pgs. 91-92.

8 Idacio obispo de Chaves, su Cronicon, ed. de J. Campos, Salamanca, 1984, pg. 59.

9 Orosio, Historias, vol. II, ed. de E. Snchez Salor, Madrid, 1982, pg. 267.

10 Vase para ello A. Momigliano (ed.), El conflicto entre el paganismo y el cristianismo en el siglo IV, Madrid, 1989
(original de 1963), y la antologa de E. Snchez Salor, Polmica entre paganos y cristianos, Madrid, 1986.

11 Tertuliano, El apologtico, ed. de J. Andino, Madrid, 1997, pg. 164.

12 S. Mazzarino, El fin del mundo antiguo, Mxico, 1961, pgs. 35 y ss.

13 San Agustn, La ciudad de Dios, ed. de F. Montes de Oca, Mxico, 1978, pgs. 3-4. Reiterado por Paulo Orosio en sus
Historias, vol. II, pgs. 267-270.

14 San Agustn, La ciudad de Dios, pg. 287.

15 Sobre las visiones de tres ciudades emblemticas, vase D. Poirion (ed.), Jerusalem, Rome, Constantinople. Limage et le
mythe de la ville, Pars, 1986.

16 A. Ducellier, Bizancio y el mundo ortodoxo, Madrid, 1992, pgs. 48-50.

17 H. Pirenne, Mahomet et Charlemagne, Pars, 1970. (La obra se public de manera pstuma en 1937). Para la
complementariedad de las dos tesis pirennianas, vase H. Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media, Pars,
1933. Citamos por la edicin espaola: Mxico, 1963 (dotada de un anexo bibliogrfico y crtico de H. van Werveke), pgs. 9-
20.

18 Bajo el mismo ttulo Mahomet et Charlemagne, el maestro belga public un anticipo en la Revue Belge de Philologie et
dHistoire, 1922.

19 Vase a ttulo de ejemplo Havighurst (ed.), The Pirenne Thesis. Analisis, Criticism and Revision, Boston, 1958, o B. Lyon,
A. Guillou, E. Gabrielli y H. Steuer, Carlomagno y Mahoma, Madrid, 1987.

20 J. Orlandis, Historia social y econmica de la Espaa visigoda, Madrid, 1975, pgs. 138-140.
21 G. Fournier, Les mrovingiens, Pars, 1966, pgs. 29-32.

22 R. Doehaerd, Occidente durante la Alta Edad Media. Economas y sociedades, Barcelona, 1974, pg. 174.

23 Grgoire de Tours, Histoire des francs, lib. III cap. XIX, t. 1, ed. de R. Latouche, Pars, 1999 (reimpresin de la edicin de
1963), pgs. 165-166.

24 Ennodius, Pangyrique de Thodoric, XI, ed. de Vogel, Monumenta Germaniae Historica, Auctores antiquissimi, VIII,
pg. 210.

25 Capital para la visin de este proceso fue la ya citada VI Settimana di Studi sullAlto Medioevo que trat del tema La citt
nellAlto Medioevo, Spoleto, 1959.

26 San Isidoro de Sevilla, Etimologas, lib. XV, 1, 67, vol. II, ed. de J. Oroz Reta y M. C. Daz y Daz, Madrid, 1983, pg. 225.

27 P. Geary, Quant les nations refont lhistoire, pgs. 133-134.

28 Concilios visigticos e hispano-romanos, ed. de J. Vives y G. Martnez Dez, Barcelona/Madrid, 1963, pg. 107.

29 L. Olmo Enciso (ed.), Recpolis y la ciudad en la poca visigoda, Alcal de Henares, 2008.

30 Grgoire de Tours, Histoire des francs, t. 1, pg. 205.

31 Bede, A History of the English Church and People, ed. de L. Sherley-Price, Londres, 1968 pgs. 26-27.

32 Pablo Dicono, Historia de los longobardos, pgs. 167 y ss.

33 J. Hubert, volution de la topographie et de laspect des villes de Gaule du V au X sicle, en La citt nellAlto
Medioevo, pgs. 529-559.

34 Vase L. A. Garca Moreno, La ciudad visigoda, en M. J. Ferro (ed.), A cidade, Jornadas inter e pluridisciplinares,
Lisboa, 1993, pgs. 95-119.

35 I. N. P. Brooks, The Ecclesiastical Topography of Early Medieval Canterbury, en Europeans Towns. Their Archeology
and Early History, Londres, 1977.

36 Vanse los aportes recogidos en Roma nellAlto Medioevo, XLVIII Settimana di Studi sullAlto Medievo (Spoleto, 2001),
Spoleto, 2002.

37 Sobre el prestigio que el obispo otorga a la ciudad, vase P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, Les villes mdivales,
pg. 313 o 365.

38 M. Bussagli, Atila, Madrid, 1988, pgs. 174-177.

39 P. Rich, Grgoire le Grand, Pars, 1995, pgs. 33-47.

40 Vanse las ponencias recogidas en La scuola nellOccidente latino dellAlto Medioevo, XIX Settimana... (Spoleto, 1971),
Spoleto, 1972.

41 Al final de su obra relaciona los diecinueve obispos que haban regido la sede turonense, un tercio de ellos de familia
senatorial. Grgoire de Tours, Histoire des francs, t. II, pgs. 315-323.

42 P. Brown, Agustn de Hipona, Barcelona, 2001, pg. 23.

43 J. Fontaine, Isidoro de Sevilla. Gnesis y originalidad de la cultura hispnica en tiempos de los visigodos, Madrid,
2002, pgs. 61 y ss.

44 Vidas de los Santos Padres de Mrida, ed. de I. Velzquez, Madrid, 2008, pgs. 92 y ss.

45 Historia compostelana, ed. de E. Falque, Madrid, 1994, pgs. 63 y ss.


46 H. Pirenne, Mahomet et Charlemagne, pg. 174.

47 Entre los clsicos dedicados a Carlomagno y al mundo carolingio se encuentran dos obras de R. Folz, la ya citada Le
couronement imperial de Charlemagne, Pars, 1989, y Le souvenir et la lgende de Charlemagne dans lempire
germanique, Dijon, 1950.

48 Vase, entre otros, C. Cipolla, Appunti per una nuova storia della moneta nellalto Medievo, en Moneta e scambi
nellalto Medioevo, VIII Settimana..., Spoleto, 1961, pgs. 619-626.

49 J. Delperri de Bayac, Carlomagno, Apndices, pgs. 294-303.

50 R. S. Lpez, La revolucin comercial, pg. 41.

51 P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 305.

52 T. Dutour, La ciudad medieval, pgs. 96-101.

53 J. M. Monsalvo ha calificado el perodo hasta el ao mil como de fragilidad urbana: Las ciudades europeas del Medievo,
pgs. 21-35. Los mismos P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone sitan el inicio de una autntica floracin de la ciudad europea
en el siglo XI: La ville mdivale, pgs. 371 y ss.

54 R. E. Sullivan, Aix-la Chapelle in the Age of Charlemagne, University of Oklahoma Press, 1974.

55 R. Pastor, Del Islam al cristianismo. En las fronteras de dos formaciones econmico-sociales, Barcelona, 1975.

56 R. S. Lpez, El nacimiento de Europa, Barcelona, 1965, pg. 312.

57 R. Grousset, Las cruzadas, Buenos Aires, 1965 (original de 1944), pg. 20.

58 Ibd., pg. 74.

59 Vase a este respecto una obrita, quintaesencia del pensamiento historiogrfico marxista: M. Zaborov, Las cruzadas,
Madrid, 1979, passim.

60 A. Ferreiro, The Siege of Barbastro, 1064-1065; A Reassesment, en Journal of Medieval History, 9, 2 de junio de 1983,
pgs. 129-144.

61 J. Flori, La guerra santa. La formacin de la idea de cruzada en el Occidene cristiano, Granada, 2003, pgs. 256 y ss.

62 Un clsico sobre este proceso sigue siendo Ch. Petit-Dutaillis, Les communes franaises, Pars, 1970 (original de 1947).
Entre los autores en lengua castellana, vase J. L. Romero, La revolucin burguesa en el mundo feudal, Buenos Aires, 1967.

63 M. Lambert, La hereja medieval. Movimientos populares de los bogomilos a los husitas, Madrid, 1986, pg. 74.

64 H. Pirenne, Historia econmica y social, pg. 47.

65 Ch. Petit-Dutaillis, Les communes franaises, pgs. 74-76.

66 J. Gautier Dalch, Historia urbana de Len y Castilla en la Edad Media (siglos IX-XIII), Madrid, 1979, pgs. 221-224.

67 Crnicas annimas de Sahagn, ed. de Antonio Ubieto, Zaragoza, 1987, pgs. 65 y ss.

68 R. Pernoud, Histoire de la bourgeoisie en France. I. Des origines aux temps modernes, Pars, 1981 (original de 1960),
pgs. 15-16.

69 M. Weber, General Economic History, Glencoe II, 1951, pg. 315.

70 W. Sombart, El burgus. Introduccin a la historia espiritual del hombre econmico moderno, Madrid, 1972 (original
de 1913), pg. 30.
71 R. Fossier, La infancia de Europa, vol. 1: El hombre y su espacio, pg. 384.

72 M. Weber, La ciudad, pg. 55.

73 Ibd., pg. 58.

74 O. Capitani, Storia dellItalia medievale, Bolonia, 1989, pgs. 361 y ss.

75 R. Hilton, Les ciutats medievals, Barcelona, 1989, pg. 19.

76 O. Guyotjeannin, 1060-1285, pg. 201.

77 M. Weber, La ciudad, pg. 56.

78 Acuerdo reproducido y analizado en E. Mitre, Textos y documentos de poca medieval. Anlisis y comentario,
Barcelona, 2010, pgs. 88-94.

79 C. Petit-Dutaillis, Les communes franaises, pg. 175.

80 Sobre la familia Plantagent y sus dominios, vase M. Aurell, LEmpire des Plantagent, 1154-1224, Pars, 2003.

81 Sobre el significado de estos documentos, vase la obra clsica de Galo Snchez, Curso de Historia del Derecho Espaol,
Valladolid, 1980 (revisin de J. A. Rubio sobre el original de 1927), pgs. 65 y ss. Para fecha ms cercana contamos con un
importante inventario: Ana Mara Barrero y Mara Luz Alonso Martn, Textos de Derecho local espaol en la Edad Media.
Catlogo de Fueros y Costums municipales, Madrid, CSIC, 1989.

82 J. A. Garca de Cortzar, La poca medieval, pgs. 303-303.

83 E. Mitre, La ciudad cristiana del Occidente medieval, passim.

84 Cfr. G. Duby, Ao 1000, ao 2000, la huella de nuestros miedos, Santiago de Chile, 1995.

85 Una obra clsica es la de H. Focillon, El Ao Mil, Madrid, 1966 (versin del texto francs publicado en 1952). Una
equilibrada sntesis sobre el tema la recogi aos despus D. le Blevec, LAn Mil, Pars, 1976. Entre los mltiples recientes
aportes, vase J. Flori, La fin du monde au Moyen ge, terreur ou esprance?, Pars, 2008.

86 Ral Glaber, Historias del primer milenio, ed. de J. Torres Prieto, Madrid, 2004, pgs. 155-156.

87 Cfr. A. Erlande-Brandenburg, La catedral, Madrid, 1993.

88 R. Fossier, La infancia de Europa, vol. 1: El hombre y su espacio, pg. 191.

89 Cfr. G. Bois, La mutation de lAn Mil, Pars, 1989. (Trad. esp.: La revolucin del ao Mil, Barcelona, 1991).

90 Ibd., en la versin espaola, pg. 112.

91 O. Guyotjeannin, 1060-1285, en P. Contamine (dir.), Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pgs. 199-
204.

92 L. Febvre, LEurope. Gense dune civilisation, Pars, 1999, pg. 155. Texto del Curso del Collge de France de 1944-
1945 anotado por T. Charmasson, B. Mazon y prefaciado por M. Ferro.

93 M. Parisse, Quieest-ce que la France de lan Mil? (le bilan des recherches actuelles), en R. Delort (dir.), La France de
lan Mil, Pars, 1990, pg. 45.
CAPTULO 5

Hacia un nuevo orden econmico y poltico

Las ciudades eran, por definicin, el corazn de la economa. Y tambin llegaron a ser las
verdaderas protagonistas del juego poltico, cuando en el transcurso del siglo XIII se
engrandecieron y, sobre todo, se unieron. Las principales fueron ms lejos an: se erigieron
1
en centros y despus motores de la civilizacin .

Florecimiento econmico y autogobierno

La ciudad occidental hizo sentir su peso en la plenitud del Medievo en los ms variados
campos. Ello a pesar de la escasa uniformidad del tejido urbano europeo que hace que
cualquier clasificacin tenga un sentido un tanto engaoso. As lo han reconocido (o
denunciado ms bien) autores como Robert Fossier, para quien cabra hablar de hasta siete
grandes zonas urbanas: Italia, Occitania, el mundo ibrico, entre el Sena y el Mosa, el
Imperio, los pases del mar fro (Bltico, mar del Norte, canal de la Mancha) y la masa eslava.
Al final, subraya este mismo autor, lo que une a ese variopinto mundo es el nacimiento de una
infraccin del esquema trifuncional (guerreros, clrigos y campesinos) y ofrecer al
2
comprador aquello que la economa rural no puede facilitar .

Las fachadas mercantiles

Forzoso es mencionar en primer lugar las ciudades italianas. Italia es la patria por
excelencia de la urbs, y en la pennsula es donde se desarrolla una vida ciudadana que nunca
perdi del todo el recuerdo del pasado romano. Con l mantiene en muchos casos ciertos lazos
de continuidad. Lo novedoso ser que, especialmente a partir del siglo XI, algunas localidades
de la pennsula, llamadas a un brillante porvenir, lograrn reequilibrar una relacin de fuerzas
econmicas hasta entonces en manos orientales.
El ejemplo ms llamativo lo facilitara Venecia. Lo que en principio fue agrupacin de
modestos asentamientos en las lagunas vnetas, lograra del emperador de Constantinopla
3
(crisbula de 1082) un conjunto de privilegios que fueron un importante escaln para
convertirse en esa gran potencia mercantil del Mediterrneo oriental. Su repetidas veces rival
Gnova, otra repblica de mercaderes, extender sus tentculos comerciales y financieros
4
desde el mar Negro hasta Sevilla y la Granada nazar . El genovs llega a definirse, de
5
acuerdo con un viejo dicho, como un comerciante: Genouensis ergo mercator .

Mapa extrado de David Ditchburn, Simon MacLean y Angus MacKay (eds.), Atlas de Europa medieval, Madrid, Ctedra,
2012.

En el mbito ibrico, Barcelona, recuperada de manos musulmanas por los carolingios en


6
801 , dispondra en el Pleno Medievo de cnsules (consols dultramar) encargados de la
defensa de los intereses de sus mercaderes en importantes ciudades como Alejandra,
Constantinopla o Buga. En 1258 se cre una Universidad de los Prohombres de Ribera que
agrupaba a marinos y mercaderes, con la finalidad de mantener las instalaciones portuarias
barcelonesas. El Libro del consulado del mar constituira una importante compilacin de
7
costumbres y normas jurdicas martimas .
Las ciudades del mundo mediterrneo potenciaron cierto tipo de sociedades (la commenda,
8
la collegantia) que drenaron el ahorro y estimularon el espritu emprendedor del mercader .
Los Pases Bajos entraron tardamente en el proceso de crecimiento de sus ciudades, ya
que, a diferencia de Italia, haban tenido una limitada presencia romana. Sin embargo,
constituirn la otra gran zona de concentracin urbana, con dos ejemplos de especial
9
relevancia, dada su gran potencia industrial y mercantil: Gante y Brujas . De mediocres
establecimientos en los primeros tiempos del Medievo, pasarn a convertise en grandes
emporios econmicos.
H. Pirenne, especialmente sensible a la importancia de la regin, escribi que estas y otras
ciudades como Ypres, Saint-Omer, Lille o Douai constituyeron activas colonias comerciales
que son las que nos proporcionan el medio para observar, con especial claridad, el nacimiento
de las instituciones urbanas. Pocos territorios como Flandes aseveraba el ilustre
historiador se prestan mejor al estudio de los orgenes municipales en un medio
10
estrictamente laico .
(Sobre el especial caso de las ciudades blticas volveremos ms adelante, al centrarnos en
el importante complejo mercantil de la Hansa Teutnica).

Institucionalizacin del autogobierno

El auge de la vida econmica y la toma de conciencia poltica acarrearon la formacin de


centros de vida urbana a los que se dot de una personalidad jurdica. Muy en general,
11
hablamos de municipios . Tomando el ejemplo de Castilla y Len, aplicable en sus lneas
generales a otros pases, un destacado autor espaol escribi que, a partir del siglo XII, el
municipio era ya una entidad de derecho pblico, con jurisdiccin y autonoma, constituida por
12
el concejo local y regida y administrada por sus propios magistrados y oficiales . Al lado
13
de la asamblea de vecinos (concilium en la terminologa clsica, hispanizado concejo) una
serie de dignatarios elegidos por mtodos cada vez ms restrictivos (consules, judices,
14
escavini, priores, consellers...) eran responsables de la gestin de la cosa pblica .
La pennsula itlica, como en muchos otros terrenos, se presenta como modlica en cuanto
al gobierno de sus ciudades. Valgan dos ejemplos referidos a dos de las principales urbes.
Florencia tena a fines del siglo XII sus organismos de gobierno bien definidos: un consejo
de doce cnsules posiblemente cooptados, un consejo de cien a ciento cincuenta boni homines
con funciones consultivas y deliberativas, y una asamblea popular o Parlamento que se reuna
cuatro domingos al ao en la catedral de Santa Reparata para ratificar la accin de los
cnsules, aprobar los acuerdos con ciudades vecinas y los estatutos que definan los deberes
15
de cada funcionario .
16
Venecia, a partir de las reformas de 1172 , se administraba a travs de un escalonamiento
de consejos: Gran Consejo en torno a mil trescientos miembros; Senado originalmente de
sesenta miembros, que a mediados del siglo XV ascendera hasta los doscientos; y Consejo de
los Diez, elegidos por el Gran Consejo y garantes de la seguridad del Estado. Se aseguraba as
una forma oligrquica de gobierno que culminaba en una figura con mucho de simblico (ms
que jefe del Estado, primer magistrado de la Repblica) cual era el dogo o dux, representante,
17
como ya hemos anticipado, de la grandeza de la Serensima .
Muchas ciudades del sur de Francia adoptaron formas similares de gobierno entre 1128 y
1148: Marsella, Arles, Bziers, Avin, Montpellier, Niza o Narbona. Como en las ciudades
italianas, en estas haba una asamblea de todos los burgueses, consejo cuyos miembros eran
llamados consiliarii o curiales, y, por encima de ellos, los consules, generalmente doce,
aunque al principio fueran menos. El consejo era cubierto generalmente por cooptacin de sus
propios miembros o nombrado por los cnsules. Estos eran generalmente elegidos por sus
predecesores entre los consularii o entre los candidatos elegidos por los consularii. Un cierto
18
nmero de plazas consulares se reservaba a miembros de la baja nobleza local .
En Flandes, Brabante y Hainaut, el sistema consular de las grandes ciudades (Ypres en
1209, Gante en 1212, Bruselas en 1235, Brujas en 1241, Amberes en 1300 o 1350) se basa en
principio en la anualidad del cargo, mientras que en las pequeas ciudades suele ser de por
vida. En Gante que facilita un marco que puede resultar modlico haba en 1228 tres
clases de scavini en tres bloques de trece miembros cada uno: los scavini de la keure eran
generalmente jueces y gobernantes de la ciudad; el segundo tena limitadas prerrogativas
legales; el tercero no dispona ms que de prerrogativas consultivas. El sistema permaneci
19
as hasta 1302 .
En los territorios del Rin, el Mosa y el Mosela, las ciudades tenan su Schffenkolleg o
colegio de escavinos como cuerpo judicial. En Colonia se mencionan cnsules ya en 1216,
aunque dudosamente exista un sistema consular como tal. Incluso en el acuerdo entre los
ciudadanos y el arzobispo Conrado de Hochstaden de 1258 se recuerda que los escavinos
20
estn obligados por juramento a observar la ley de la Iglesia y de la ciudad . En el este de
Alemania, Magdeburgo y Lbeck fueron pioneras en el sistema de consejos municipales.
21
Rostock, ciudad hermana de Lbeck, lo tendr en 1218 . A fin de liberarse de las
intromisiones seoriales, una localidad poda disponer de un recurso: convertirse en ciudad
imperial, lo que implicaba colocarse bajo una vaga tutela-autoridad la del emperador
que les garantizaba en principio los logros polticos y econmicos adquiridos y disponer, en
definitiva, de un amplio margen de maniobra. A ttulo de ejemplo, puede valer el privilegio
otorgado en 1226 por Federico II a Lbeck, que quedara bajo la soberana directa del
22
monarca .

Ciudades y asociacionismo transurbano


Al poder de la ciudad se unir tambin el adquirido por asociaciones de ciudades o de
intereses de ciudadanos. Algunos casos resultan especialmente llamativos en tanto pueden
llegar a condicionar la vida poltica de parte de Europa.

Las ligas comerciales

El espacio nrdico desde la costa oriental inglesa hasta el extremo oriental del Bltico ha
sido considerado como un Mediterrneo del Norte, por cierta similitud entre las actividades
mercantiles de ciudades italianas como Gnova o Venecia y nrdicas como Hamburgo y
Lbeck. Estas sern de tarda fundacin, aunque figurarn en un lugar de honor en la creacin,
en la segunda mitad del siglo XII, de una asociacin de mercaderes: la universi mercatores
imperii Romani Gotlandiam frequentantes. Fue embrin de lo que histricamente conocemos
como Hansa Teutnica, cuyos mercaderes, en caso de necesidad, podan contar con el
respaldo militar de sus ciudades de origen. De hecho, asistiremos a la fusin (1281) de varias
23
hansas o sociedades mercantiles: la de Colonia, la de Hamburgo y la de Lbeck . Solo en
fecha avanzada (1356) se creara una Hansetag como rgano directivo de la comunidad.
El momento de mayor esplendor hansetico ser en torno a 1400, tras la victoria sobre
Dinamarca, a la que haban impuesto la paz de Stralsund de 1370. Frente a sucesivas
pretensiones hegemnicas por parte de los monarcas daneses, el Bltico quedaba convertido
as en una suerte de lago alemn. Textiles de las florecientes urbes de Flandes (Gante, Brujas,
Ypres, Malinas), especias canalizadas desde la Europa meridional, hierro sueco, y pieles,
mbar, arenques, trigo y madera de la Europa oriental, eran algunos de los productos en
24
juego .
En Espaa, la Hermandad de la Marina de Castilla creada en 1296 agrup a los concejos
de Santander, Laredo, Castro Urdiales, Vitoria, Bermeo, Guetaria, San Sebastin y
Fuenterraba. La fundacin de Bilbao en 1300 marcara el destino de esta asociacin, cuya
finalidad inicial era evitar los perjuicios causados al comercio por la situacin de guerra entre
Felipe IV de Francia y Eduardo I de Inglaterra. En los aos inmediatos, las localidades
cntabras desempearon un papel singular en la poltica exterior de la casa de Trastmara. El
vino, el hierro y sobre todo la lana El Honrado Concejo de la Mesta, articulador de la
25
trashumancia, se organiza en firme desde 1273 sern signos distintivos del comercio
castellano. La colonia de Brujas constituir un importante enclave mercantil con dos
comunidades no siempre bien avenidas: la de los marinos de la costa cantbrica y la que
acoga los intereses de los mercaderes de Burgos y de otras localidades del interior. En 1447,
Juan II reconoci su existencia como entidad autnoma con derecho a la eleccin de sus
26
cnsules y priores .

Asociacin entre localidades y autodefensa


El podero social y econmico de ciertas zonas especialmente urbanizadas ser capaz de
marcar pautas polticas de ndole ms que local. As lo harn, por ejemplo, las ciudades del
norte de Italia a travs de alianzas circunstanciales muchas veces capaces de tratar de t
a t a las autoridades tradicionales. Significativamente, a principios del reinado de Federico I
(entre 1154 y 1158) su to Otn de Freising, obispo de esta localidad bvara y destacado
cronista, nos transmiti, junto con Rahevino, una visin de las ciudades italianas marcada por
un profundo contraste. Por un lado estaba su amor a la libertad y su aspiracin a imitar la
sabidura de los antiguos romanos. Pero por otro estaba la absoluta infraccin de ese
principio, ya que, presumiendo de obedecer la ley, al final no la obedecan. Y ponen como
ejemplo la resistencia a la autoridad imperial, a la que solo obedecen cuando se acompaa
27
de un fuerte ejrcito .
De las diversas asociaciones que se crean en Italia, la ms llamativa ser la Liga lombarda
surgida en 1167 y que, hasta 1183, agrupar (aunque de forma discontinua) hasta 35
localidades noritalianas; Brgamo, Miln, Brescia, Lodi o Cremona, entre las ms
28
importantes . La liga ser capaz de plantar cara a campo abierto al ejrcito de Federico I,
29
derrotndole en 1176 en la batalla de Legnano . Un hecho de armas que acabara
integrndose en la mitologa poltica italiana de los tiempos del Risorgimento.
Con carcter defensivo frente a la endmica inseguridad (bandolerismo, anarqua en
diversos perodos de minoridad real, peligrosidad de las franjas fronterizas) surgieron en los
reinos hispnicos medievales numerosas hermandades que agrupaban a distintas fuerzas
sociales y en las que villas y ciudades desempean un decisivo papel. Frente a las
hermandades, que tenan un reconocimiento por parte de la autoridad real, se situaban las
30
ligas o monipodios, asociaciones objeto de reprobacin .
La mayora seran de alcance regional y de limitada duracin. De gran inters sern las
creadas en territorio vascongado, en tanto van a ser base para la constitucin de las Juntas
generales, con competencias que se extendern desde las materias puramente policiales a otras
31
de tipo administrativo y poltico .
A partir de 1282 (rebelin contra Alfonso X de su heredero el futuro Sancho IV) se dieron
sucesivos intentos de extender este expediente a la totalidad de la Corona de Castilla. Aunque
bajo el pretexto de defender a la monarqua, las hermandades adquieren a lo largo de la Baja
Edad Media un sentido potencialmente revolucionario. La falta de homogeneidad social de los
32
concejos sera la causa del limitado xito de muchas de ellas .

Las ciudades alemanas, recuerda Bernard Guene, tuvieron tendencia a constituir


vastas federaciones urbanas a diferencia de las italianas, ms dadas a absorber un
33
amplio entorno (contado) para erigirse en ciudades-estado . La Alemania posterior a
la muerte del emperador Federico II vivi el primero (gran interregno de 1250 a
1273) de los largos perodos de inseguridad que el territorio iba a padecer hasta
finales del Medievo. La fragmentacin del poder favoreci un triste fenmeno
asociado a diversas expresiones: Fehden (guerras privadas que los emperadores son
incapaces de atajar), Springwahlen (elecciones a saltos producto de un inestable
sistema sucesorio imperial), Faustrecht (derecho del puo ejercido por los seores) o
Raubritter (caballeros salteadores). Semejante desorden dio pie a movimientos
asociativos de autodefensa. En el caso de los campesinos, el modelo lo dar la
Bundschuh, que algunos han asimilado a una suerte de jacquerie germnica. En el
mundo urbano naceran distintas ligas de ciudades. La del Rin, surgida bajo el gran
34
interregno, cubrir ms de setenta ciudades, desde Lbeck a Zrich . Otras como la
Liga suaba llegaran a batir al conde de Wurtemberg en 1377, aunque unos aos
35
despus sufriran una grave derrota en Doeffingen . Las ciudades nororientales de
Berln, Brandeburgo y Frncfort del der fundaron en 1438 una liga (bund) para
defenderse de las presiones seoriales y de las disensiones sociales que fragilizaban
las oligarquas urbanas. Mantendrn un pulso con el elector Federico II y con su
36
sucesor Juan, que en 1488 retir a las ciudades toda autonoma poltica . A pesar de
reconocer su esplendor en los aos finales del Medievo, un historiador francs del
pasado siglo manifestaba su escepticismo ante la capacidad de las ciudades alemanas
para hacer un frente comn: Estas ciudades son prisioneras, condenadas al
37
aislamiento, acechadas por los prncipes y acechndose las unas a las otras .

Ciudades medievales y races del parlamentarismo europeo

Frente a la atomizacin territorial del poder que el sistema feudal introdujo en Occidente,
la plenitud del Medievo fue poco a poco recuperando una nocin de Estado de raz
aristotlica. Se conceba este como un ser colectivo consustancial a la naturaleza humana que,
filtrado a travs del pensamiento cristiano, se eriga en un corpus mysticum ordenado para el
bien de todos.

Posible gnesis de las asambleas polticas


Esa recuperacin poda oscilar entre dos principios: el que afirmaba que la voluntad del
gobernante tena fuerza de ley (Quod principi placuit legis habet vigorem) y el que exiga el
consentimiento general para asuntos que afectasen a toda la comunidad (Quod omnes tangit ab
38
omnibus tractari et approbari debet) . Para cualquier autoridad intelectual del Medievo,
ambas afirmaciones deban excluir la arbitrariedad del prncipe, que haba de ponerse siempre
al servicio de la razn y la justicia, el coeleste arbitrium entre la ley natural y la ley
39
positiva . En la bsqueda de un equilibrio podra encontrarse una de las races de los
organismos de carcter parlamentario.
El tema ha dado vida a apasionados debates en los que ha estado presente un cierto prurito
nacionalista. Ha sido tambin uno de los incentivos reivindicadores del pasado medieval. En
un movimiento historiogrfico pendular, la Edad Media pas, as, de ser un parntesis de
barbarie entre el fin del Imperio Romano en Occidente y los albores del Renacimento, a un
perodo en el que se configuraron, entre otras cosas, las libertades ciudadanas. Un salto de la
40
Edad Media en negro a otra en rosa .
Estas se manifestaron no solo en el autogobierno de las urbes, sino tambin en el acceso de
los burgueses a las asambleas centrales convocadas por los prncipes. Estaramos as ante
el ms llamativo signo de madurez poltica de los grupos populares, de los miembros del
llamado tercer estado. Se equiparaban por esta va a los de la nobleza y el clero, grupos
magnaticios que, tradicionalmente, haban sido los nicos llamados por el seor para asistir a
asambleas que bajo los nombres de colloquia, concilia, placita, conventus o curiae
designaban instituciones de composicin y funciones imprecisas.
La curia magna de Len de 1188 (reunida por Alfonso IX cum electis civibus ex singulis
41
civitatibus) pasa por ser la avanzada en la historia del parlamentarismo europeo . El
monarca leons, recuerda J. F. OCallaghan, convocara tambin a hombres de las ciudades en
la curia regia de 1202 celebrada en Benavente (multis de qualibet villa regni mei) y en la de
42
1208, que lo fue de nuevo en Len (civium multitudine destinatore ex singulis civitatibus) .
En cuanto a participacin ciudadana, la convocatoria de 1188 se habra adelantado ms de
medio siglo al nacimiento de algo parecido a la Cmara de los Comunes inglesa. En 1254, los
regentes de Inglaterra convocaban a Westminster a delegados (nuncii) del bajo clero y dos
43
caballeros por cada condado . Y para el Parlamento de 1265 convocado por el senescal de
Inglaterra Simn de Montfort (hijo del caudillo de la cruzada antictara en el sur de Francia)
se solicita la presencia de dos caballeros por condado entre los ms leales, probos y
discretos y dos ciudadanos o burgueses por las ciudades de York, de Lincoln y otros
44
boroughs de Inglaterra .
En Francia, San Luis (1226-1270) llam a su curia a algunos burgueses, pero solo a ttulo
personal y consultivo. Con un carcter ms institucional, los representantes de las tres
categoras sociales del reino aparecern en los Estados Generales reunidos por Felipe IV en
45
Pars en 1302 a fin de plantar cara a las pretensiones del papa Bonifacio VIII . En lo
sucesivo y hasta fines de la Edad Media, en Francia se contabilizar un nmero considerable
de asambleas de todo tipo generales, regionales o nacionales que renen a los tres
46
estados concernidos o solo al clero o a la nobleza; nunca al comn de forma exclusiva .

Naturaleza de las asambleas representativas

Posiblemente, esta dinmica que condujo a los burgueses a figurar en organismos polticos
de alto rango se desarroll en casi todos los estados de Occidente por los mismos aos. Al
final, la eleccin por parte de los vecinos de las ciudades convirti a los burgueses, asistentes
a las asambleas como coyunturales asesores del rey, en genuinos representantes de su
localidad de residencia. Los nombres bajo los que estas asambleas representativas se
designaron en un principio eran los tradicionales, a los que se unirn otros como curia
generalis (Agenais, 1182), congregatio generalis (Hungra, a fines del siglo XIII), cortes
(para los estados ibricos) o Estados (para Francia: generales para todo el reino o
provinciales con dimensin regional). La expresin Parlamentum designa en principio la
mera conversacin, entrevista, conferencia... Un procedimiento que acabar aplicndose a una
47
institucin . Algo similar a lo que podra decirse de la expresin concilum/consejo, que, de
mtodo de trabajo, pasar a identificarse con importantes rganos de gobierno.
Hasta dnde llegaba el poder de estas asambleas preo protoparlamentarias y,
consiguientemente, cul era el grado de influencia de los representantes de las ciudades en las
grandes decisiones?
Puede decirse que un parlamento medieval tiene unas funciones amplias y mal definidas.
Cualquier ojeada a las actas de una asamblea de esta naturaleza nos habla de una gran
variedad de temas abordados: regulaciones econmicas y fiscales, relaciones con el exterior,
elaboracin y promulgacin de leyes, jura del heredero a la corona, medidas que afectan a la
moral de los sbditos, relaciones con la Iglesia, relaciones con las minoras religiosas,
bsqueda de colaboracin para imponer la paz y la justicia, o ritualizacin de ciertos
48
consensos polticos buscados por los prncipes en momentos especialmente difciles .
Sobre la influencia eclesistica en el origen del parlamentarismo (concilios de la Iglesia,
captulos de las rdenes religiosas), no se lleg a sugerir, de manera indudablemente
excesiva, que las cortes de los reinos hispnicos eran una prolongacin de los Concilios de
Toledo de poca visigtica? Lo que resulta problemtico es descubrir hasta qu punto las
asambleas polticas medievales de signo parlamentario tienen como sucede con los actuales
organismos parlamentarios una autntica capacidad legislativa o, como mucho, comparten
esta con el soberano. En 1188, Alfonso IX de Len se comprometa a no hacer guerram vel
pacem vel placitum, nisi concilio episcoporum, nobilium et bonorum hominum, per quorum
49
consilium debeo regi . Unos aos ms tarde, en Inglaterra, la idea de commmuni consilio
baronum nostrorum (con el comn consejo de nuestros barones) se transforma (captulos 12
y 14 de la Carta Magna de 1215 que la barona arranc al rey Juan sin Tierra) en consilio
50
totius regni (consejo de la totalidad del reino) .
Esa idea de aconsejar que, con la de auxiliar militar y econmicamente al seor, se
encontraba en la entraa misma del sistema feudal de acuerdo con la visin ms
institucionalista es la que parece primar. Hasta el punto de que algunos autores consideran
51
que era la nica potestad de estas asambleas, al menos a nivel de la Corona de Castilla .
Con todo, al llamar a los representantes de las ciudades, los monarcas no solo reconocan
el poder de una nueva fuerza social; tambin daban valor institucional a esa triparticin
funcional de la sociedad que toma cuerpo desde principios del siglo XI.
Por todo lo expuesto, transformaciones econmicas y transformaciones polticas irn de la
mano a la hora de desarrollar y articular la sociedad urbana del Occidente medieval. Como
veremos en captulos sucesivos, las relaciones entre sus componentes no sern casi nunca todo
lo pacficas que pudiera deducirse de alguno de los pasajes hasta ahora expuestos. La historia
de las ciudades medievales lo es de una conflictividad casi permanente.

1 L. Genicot, Europa en el siglo XIII, Barcelona, 1970, pg. 80.

2 R. Fossier, La infancia de Europa, vol. 2: Estructuras y problemas, pgs. 825 y ss.

3 F. Thiriet, Histoire de Venise, pgs. 21-22.

4 J. Heers, Gnes au XV sicle, Pars, 1971, pgs. 258 y ss.

5 Recogido en E. Ennen, The Medieval Town, pg. 138.

6 P. Snac, Los soberanos carolingios y al-Andalus (siglos VIII-IX), Granada, 2010, pginas 83-89.

7 J. M. Salrach, La Corona de Aragn, en Feudalismo y consolidacin de los pueblos hispnicos, siglos XI-XV (vol. IV
de la Historia de Espaa dirigida por M. Tun de Lara), Barcelona, 1980, pg. 255. Sobre esta institucin sigue siendo de
utilidad Robert Sydney Smith, Historia de los Consulados de Mar (1250-1770), Barcelona, 1978 (ed. original en ingls de
1940).

8 P. Contamine et al., La economa medieval, Madrid, 2000, pgs. 221-222.

9 A. Verhulst, The Rise of Cities in North-West Europe, Cambridge, 1999.

10 H. Pirenne, Las ciudades de la Edad Media, pg. 120.

11 J. M. Prez Prendes, Instituciones medievales, Madrid, 1997, pg. 96.

12 L. G. de Valdeavellano, Historia de las instituciones espaolas. De los orgenes al final de la Edad Media, Madrid,
1967, pg. 542.

13 C. Snchez Albornoz, El gobierno de las ciudades en Espaa del siglo V al X, en La citt nellAlto Medioevo, pgs. 359-
391.

14 Detallada informacin sobre el municipio en los distintos estados hispnicos del Medievo se recoge en el ya mencionado
Concejos y ciudades en la Edad Media hispnica, II Congreso de Estudios medievales (Fundacin Snchez Albornoz,
1989), Madrid, 1990.

15 Y. Renouard, Histoire de Florence, Pars, 1967, pg. 22.

16 F. Thiriet, Histoire de Venise, pgs. 34-37.

17 Ibd., pgs. 70-76.

18 E. Ennen, The Medieval Town, pg. 124.

19 Ibd., pg. 125.

20 Ibd., pg. 100.

21 Ibd., pg. 126.


22 Codex diplomaticus lubicensis, t. I, pg. 17. Vase C. M. de la Ronciere, P. Contamine, R. Delort y M. Rouche, LEurope
au Moyen ge, t. 2: Fin IX sicle-fin XIII sicle, Pars, 1969, pgs. 242-243.

23 P. Contamine et al., La economa medieval, pgs. 228-231.

24 Para la Hansa, vase P. Dollinger, La Hanse (XII-XVII sicles), Pars, 1964, y A. Pichierri, Citt Stato. Economia e
politica del modello anseatico, Venecia, 1997.

25 J. Klein, La Mesta. Estudio de la historia econmica espaola: 1273-1836, Madrid, 1979 (ed. original de 1919). Para
M. C. Gerbet, los privilegios de Alfonso X de 1273 no resuelven el tema de la fundacin de la Mesta pero, al menos, informan
sobre su organizacin: La ganadera medieval en la pennsula Ibrica, Barcelona, 2003, pg. 84.

26 L. Surez, Navegacin y comercio en el golfo de Vizcaya. Un estudio sobre la poltica marinera de la Casa de
Trastmara, Madrid, 1959, pgs. 109-110.

27 Recogido por G. Fasoli y F. Bocchi, La citt medievale italiana, pg. 155.

28 F. Cardini, Barbarroja. Vida, triunfos e ilusiones de un emperador medieval, Barcelona, 1987, pg. 227.

29 Ibd., pgs. 242-243.

30 Para este tema, en general es til la ordenada sntesis de A. lvarez de Morales, Las hermandades, expresin del
movimiento comunitario en Espaa, Valladolid, 1974.

31 Ibd., pg. 185.

32 J. Valden, Los conflictos sociales en el reino de Castilla en los siglos XIV y XV, Madrid, 1975, pgs. 70-71. J. M.
Mnguez, Las hermandades generales de los concejos de la Corona de Castilla: objetivos, estructura interna y contradicciones
en sus manifestaciones iniciales, en Concejos y ciudades en la Edad Media Hispnica, pgs. 537-568.

33 B. Guene, LOccident aux XIV et XV sicles. Les tats, Pars, 1991, pg. 235.

34 J. F. Nol, Le Saint-Empire, Pars, 1976, pg. 48.

35 F. Rapp, Le Saint Empire romain germanique. DOtton le Grand Charles Quint, Pars, 2000, pgs. 274-277.

36 P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 586.

37 L. Febvre, Martn Lutero, un destino, Mxico, 1956, pg. 100 (ed. original de 1927).

38 Sobre esta sentencia, Y. Congar, Quod omnes tangit ab omnibus tractari et approbari debet, en Revue Historique de
Droit Franais et tranger, 81, 1958, pgs. 210-259, e I. Merello Arecco, La mxima quod omnes tangit. Una
aproximacin al estado del tema, en Revista de Estudios Histrico-Jurdicos, XXVIII (2005), pgs. 163-175.

39 L. Genicot, Europa en el siglo XIII, pg. 96.

40 J. Valden, El concepto de Edad Media: del infierno a la gloria, en Tpicos y realidades de la Edad Media, III, Madrid,
2004, pgs. 211-231.

41 Curia habita apud Legionem sub Alphonso IX (Cortes de Len de 1188), en Cortes de los antiguos reinos de Len y
Castilla, t. 1, Madrid, 1861, pg. 39.

42 J. R. OCallaghan, Las Cortes de Castilla y Len, 1188-1350, Valladolid, 1989, pg. 28.

43 G. O. Sayles, The Kings Parliament of England, Londres, 1975, pg. 44.

44 C. Petit-Dutaillis, La monarchie fodale en France et en Angleterre (X-XIII sicle), Pars, 1971 (ed. original de 1933),
pg. 335.
45 Para el enfrentamiento entre estos dos personajes, vase el dossier recogido por Ch. T. Wood, Felipe el Hermoso y
Bonifacio VIII, Mxico, 1968.

46 P. Contamine, 1285-1514, en Le Moyen ge. Le roi, Lglise, les grands, le peuple, pg. 380.

47 B. Guene, LOccident aux XIV et XV sicles. Les tats..., pg. 250.

48 J. M. Nieto, La expansin de las asambleas representativas en los reinos hispnicos: una aproximacin comparativa, en
1212-1214. El trienio que hizo Europa, XXXVII Semana de Estudios Medievales (Estella, 19-23 de julio de 2010), Pamplona,
2011, pg. 240.

49 Decreta que Dominus Aldephonsus..., en Cortes de los antiguos reinos, pg. 40.

50 G. O. Sayles, The Kings Parliament, pgs. 25-26.

51 Cfr. el sugestivo estudio de J. M. Prez Prendes, Cortes de Castilla, Barcelona, 1974.


CAPTULO 6

Organizacin del espacio y demografa urbana en el Pleno y


Bajo Medievo

J. Heers ha escrito que

igual que las cifras de los ejrcitos, las de las ciudades han sido expresadas con
frecuencia sin ningn control, acrecentndolas desmesuradamente para exaltar su poder
y su riqueza o porque, maravillado el viajero, tendiese a exagerar los esplendores de
sus descubrimientos para excitar a sus lectores. Por tanto, se trata de cifras legendarias
1
que todos estn de acuerdo en rechazar .

Exageraciones similares pueden percibirse testimonios literarios lato sensu por medio
a propsito del nmero de bajas en batalla o de muertos como causa de una epidemia. Con
razn otro medievalista francs, Bernard Guene, ha advertido que los autores del Medievo
2
confunden a menudo retrica con estadstica .

Formas de organizacin del espacio y cambios de la curva demogrfica

Aunque las cifras absolutas para el conjunto de Europa facilitadas por los distintos
3
investigadores no sean coincidentes, hay, desde el punto de vista de la demografa histrica ,
una opinin muy extendida: tras una curva descendente a lo largo de los primeros siglos
medievales, se da una tendencia al alza sostenida entre el siglo X y los inicios del XIV. Desde
mediados de este y hasta bien entrado el siglo XV se vive bajo el signo del estancamiento,
cuando no de un retroceso generalizado a causa de factores como las hambres, las guerras y
sobre todo las epidemias. J. C. Russell, todo un clsico en esta materia, fij el siguiente
cuadro para el conjunto de Europa:

27,5 millones de habitantes para el ao 500


18 millones para el ao 650
38,5 para el ao 1000
73,5 para el ao 1340
4
50 millones para el ao 1450

Por todo ello, Europa vivira en estos tiempos (como en los siglos siguientes) bajo un ciclo
demogrfico antiguo, con una tendencia por lo general al estancamiento o, al menos, a un
incremento muy dbil. La fuerte natalidad se compensa con otra no menos fuerte mortalidad.
Solo a partir de 1700 la tendencia se convierte abiertamente en alcista: es el ciclo
demogrfico moderno, en el que los picos recurrentes de hambres y epidemias pueden
5
llegar a controlarse . El otro jinete del Apocalipsis (la guerra) ser, por el contrario, el factor
ms letal a causa de la conversin de todo ciudadano en potencial soldado y del desarrollo
6
industrial de un armamento cada vez ms destructivo .
Con este marco general habr que jugar a la hora de abordar la demografa urbana del
Medievo. Habr que complementarlo con la puesta en cuestin de fantsticas cifras, ya que la
Europa de la Edad Media (incluso en sus momentos ms boyantes) sera un continente casi en
estado natural. Su estudio habra que abordarlo segn un criterio ternario: amplias zonas
despobladas o marginales, campos y, por ltimo, las ciudades.

Espacios marginales

Los despoblados y tierras marginales, cruzados peridicamente por grupos de cazadores,


recolectores o carboneros, cubran dilatadas extensiones de landas, bosques y marjales. No
llegaron a organizar paisajes agrarios debidamente estructurados, pero s generaron un
provecho econmico agro-silvo-pastoril. Ello llevara a los seores a mantener sus derechos
sobre el bosque (expresin un tanto vaga), convertido en reino, segn arraigada tradicin
britnica, de partidas de forajidos.
Las marismas litorales tenan un aprovechamiento econmico no desdeable: era la
extraccin de sal, imprescindible como conservante de los alimentos. Constitua importante
aporte para la economa de los Fens ingleses o del marais de Poitou, amn de un captulo
singular para la fiscalidad de algunos estados. La gabela sobre la sal sera, segn el rey de
Francia Luis XII en 1502, el subsidio ms cmodo que jams se hubiera inventado. Aunque
de forma un tanto retrica se ha dicho que si Inglaterra como Estado se construy en parte
7
sobre la lana, Francia lo hizo sobre la sal . La pesca en aguas interiores fue tambin de gran
8
inters para la economa cotidiana, tal y como revelan las cuentas de las abadas .
La bonificacin de algunas zonas de marismas conoci, antes de la explotacin cerealista,
una etapa ganadera muchas veces errante, en zonas como la Camarga, Sicilia o Cerdea. En
zonas del interior, la trashumancia marc tambin una especial huella en el medio rural. En el
caso espaol, las diversas asociaciones de ganaderos (ligallos, mestas) desempearn un
importante papel al margen de los orgenes que la ganadera trashumante haya podido tener en
la pennsula y de la articulacin de la castellana en ese Honrado Concejo de la Mesta en 1273.
En todo caso, la Reconquista constituir un fenmeno favorecedor de la economa ganadera
9
que parece consustancial a las sociedades de frontera .

El campo

Frente al saltus (grandes extensiones de monte, bosques y baldos), los romanos situaban el
ager, los campos sembrados objeto de particular ordenacin por parte del hombre. No
siempre se dar una absoluta continuidad en la ocupacin. El vaco de numerosos lugares
(agri deserti en la antigua Roma; lost villages, villages deserts, Wstungen, despoblados,
masos ronecs en el Medievo) se producir a causa de diversos factores: las epidemias, el
agotamiento de los suelos explotados muchas veces de forma poco racional, la inseguridad
10
personal, la emigracin a la ciudad o la mera presin seorial .
El cereal de acuerdo con esa triloga mediterrnea: cereal, olivo, viedo seguir
manteniendo la primaca y mejorndola gracias a la expansin, junto al trigo, de otras especies
como la avena y el centeno. Y gracias tambin a una mayor productividad lograda por la
reduccin en algunas zonas del espacio dedicado a barbecho, y la introduccin del arado de
11
vertedera, ms eficaz que el viejo arado romano . La prosperidad de Pars se explica en
parte por la riqueza y buena ordenacin de su campia circundante. Al cereal lo veremos casi
siempre en asociacin con la ganadera alimentada no solo de las praderas y de la
12
trashumancia, sino tambin de las rastrojeras de las tierras segadas .
En la organizacin del espacio agrario se han distinguido dos formas especiales de
campos: abiertos (openfield) y cerrados por algn tipo de cercado (bocage). Como norma
general se ha aceptado que el bocage respondera al aislamiento, al hbitat disperso, a la
propiedad compactada y explotada con un sentido de individualidad y, por ltimo, a tierras
por lo general hmedas con inclinacin agroforestal o ganadera. Al openfield le caracterizara
la gran dispersin y divisin de la propiedad campesina, la cohesin interna de las
13
comunidades, el hbitat concentrado, el clima seco y el cultivo eminentemente cerealista .
Para Marc Bloch, el bocage respondera a un espritu aristocrtico, mientras que el openfield
lo hara al plebeyo.
Hasta qu punto el Medievo actu en la direccin marcada por A. Meynier (predominio de
14
los bocages al este del meridiano del Havre y al norte de la latitud de Dijon) es algo que
sigue siendo objeto de debate. Reconstruir la historia de los paisajes agrarios es tema de
dificultad manifiesta. Es evidente que en Inglaterra se produce a lo largo del siglo XV un
sistemtico avance de los cercados (enclosures acts) que, aunque no responda a causas nicas,
15
s refleja la afirmacin de un derecho . Ello conducir al barrido de aldeas enteras para
16
extender los prados y a ampliar el permetro de las posesiones de los grandes terratenientes .
Para Feral, las cercas, signo de reaccin contra las costumbres colectivas, representan la
17
afirmacin hostil de un individualismo intransigente .

La ciudad

Por encima de los despoblados, de los paisajes marginales y de los campos, se situaba la
ciudad, la forma ms avanzada de ocupacin del espacio. Sin embargo, la inmensa mayora de
la poblacin europea, incluso en las zonas ms desarrolladas, segua vinculada al medio rural:
al pueblo, a la parroquia o al seoro. En el evolucionado Brabante, esa proporcin poda
llegar al 70 por 100; y en zonas jvenes como Austria o Polonia poda alcanzar al 90 por
18
100 . La ciudad, adems, tiene que convivir con formas de vida menos sofisticadas.
Significativo, aparte de dramtico, ser el caso de las marismas pontinas que cercaban la
ciudad de Roma y causaban verdaderos estragos con la peridica difusin de la malaria. En
Pars nos encontraremos con la zona llamada significativamente marais que, andando el
tiempo, integrara los actuales distritos III y IV. El barrio de Saint Germain, a su vez, tena en
1420 un aire autnticamente campesino. Siena tena en su interior viedos, campos y huertas.
Arrabales hortcolas (alrededores de ciudades de los Pases Bajos o de ciudades
mediterrneas como Valencia y Murcia) o periferias vitcolas (inmediaciones de Burdeos) van
19
a ser notas caractersticas del urbanismo medieval . Un espacio verde cultivable en el
interior de la ciudad poda permitir en caso de asedio disponer de una posible reserva de
alimentos.
La reconstruccin de las estructuras materiales de las ciudades no responde solo a las
descripciones textuales que son la herramienta ms usual de la historiografa tradicional. Otras
vas de estudio a travs de la arqueologa fundamentalmente permiten hoy en da un
20
acercamiento ms profundo a la denominada recuperacin del paisaje urbano .

Hambre y guerra, condicionantes de la demografa urbana medieval

No resulta fcil, dada la parquedad o la escasa fiabilidad de las fuentes, dar cifras de
poblacin precisas para las ciudades de la Europa medieval. Los documentos fiscales de los
que con frecuencia se echa mano (cuadernos de impuestos, registros de talla, registros de
fogaje, etc.) son de fecha avanzada, por lo general fragmentarios y de no fcil interpretacin.
El establecimiento de cifras ms o menos estables se ve dificultado adems por el
sometimiento de la poblacin a los vaivenes de calamidades que muchas veces se
retroalimentan.

21
Las crisis alimentarias
La frecuente escasez de vveres y las dificultades de abastecimiento sern producto de
diversas circunstancias: la multiplicidad de peajes que hacen del mercado algo excesivamente
compartimentado, el bajo rendimiento de las especies agrcolas, el agotamiento de suelos
irracionalmente explotados, los perodos de sequas o de inundaciones, las plagas de langosta
y las epizootias, etc. La conjuncin de estos fenmenos puede desembocar en terribles crisis
que admitiran, segn los textos medievales, diversos trminos: hambruna (fames), caresta
(caresta, caristia), escasez o penuria (inopia, penuria) o malas cosechas (sterilitas). Hoy da
acostumbramos a utilizar expresiones como crisis de subsistencia, crisis de
abastecimiento, crisis agraria. Para el mundo medieval se acostumbra a hablar de crisis
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frumentarias, en tanto el cereal constituye el elemento bsico de la dieta alimenticia .
Con carcter generalizado y para los primeros aos del siglo XI, el cronista Ral Glaber
nos habla de dos momentos especialmente dramticos. Uno se dio entre 997 y los inicios de
segundo milenio, cuando la terrible caresta oblig a comer no solo carne de animales
inmundos, sino tambin de hombres, mujeres y nios sin que ni siquiera fuera obstculo
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cualquier vnculo de parentesco . Otro brote de antropofagia se dio hacia 1033, originado
en Grecia y extendido a todo Occidente. El cronista lo describe con unas tonalidades
truculentas: la carne humana lleg a introducirse en los circuitos de los mercados ordinarios,
como fue el caso de la localidad de Tournus; lo que vali al vendedor ser condenado al
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fuego .
De fecha ms tarda y no menos pavorosa por bien documentada, habra que aadir fue
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la hambruna que asol buena parte de Europa en 1316 . En la prspera Brujas se calculan
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casi dos mil muertos por esta causa . Los latigazos de esta calamidad se dejaran sentir en
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buena parte del norte de Europa en los aos inmediatos . Las calamidades que se ensaaron
con el conjunto de la sociedad catalana (escasez de alimentos en lugar privilegiado) marcaran
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a 1333 como el mal any primer . Para el reino de Navarra, las penurias en forma de
hambruna se localizan en este perodo en 1315-1317, 1328-1330, 1333-1336, 1342 y 1347,
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para enlazar con la plaga de la Peste Negra de los meses siguientes .
Significativas tambin sern las crisis de alimentos causadas por los arrasamientos de
cosechas en enfrentamientos entre enemigos de fe (las azeifas de la Espaa de la Reconquista)
o en anrquicas guerras entre seores feudales. Hasta tal extremo que las asambleas de paz y
tregua de Dios convocadas desde fines del siglo X castigan con la excomunin a aquellos
cristianos que provoquen el incendio de mieses, la tala de algunos rboles como los olivos y
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el robo de ganado .
Entraramos aqu en otro factor coadyuvante.

La guerra y su incidencia en la ciudad


La inseguridad y la conflictividad blica provocan en el Alto Medievo la huida, la muerte o
el cautiverio de la poblacin de algunas ciudades. Valgan los casos de Astorga, Len,
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Barcelona o Compostela ante las incursiones de Almanzor . Tal circunstancia provoc la
despoblacin y el allanamiento de algunas localidades, aunque lo sea solo temporalmente. Se
ha jugado tambin con la creacin entre diversas esferas de poder de autnticos yermos
estratgicos, como el que, segn el patriarca del medievalismo hispnico, existi en el Valle
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del Duero previamente a la reconquista cristiana .
El progreso en los sistemas de fortificacin (el Oriente de las Cruzadas fue todo un
laboratorio) hara cada vez ms complicada la expugnacin frontal de las ciudades,
especialmente aquellas cuyas slidas murallas exigan el uso de un aparatoso tren de sitio,
cuya eficacia tardaba en manifestarse. El arma ms efectiva acaba siendo la traicin desde el
interior, o el agotamiento del sitiado por hambre generalmente, al que pueden ofrecerse
unas aceptables condiciones de capitulacin. La Espaa del gran empuje de la Reconquista
constituye todo un modelo.
A lo largo del Pleno Medievo, los ms llamativos ejemplos (descontado algn caso como
el de Miln, allanada por Federico Barbarroja en 1162) se darn por inquina religiosa. Dentro
de Europa, la mayor proyeccin meditica la facilita la localidad de Bziers en el medioda
de Francia, brbaramente saqueada y sus vecinos asesinados por los cruzados de Simn de
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Montfort en 1209 so pretexto de liquidar la hereja ctara . Fuera de Occidente pero
protagonizados por occidentales contamos con hechos significativos de matanza y saqueo. La
Primera Cruzada facilita algunos casos: la toma de Antioqua despus de un dilatado asedio o
la de Maarat meses despus anticipan lo que sera la conquista de Jerusaln. Expugnada en
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julio de 1099, los cruzados masacraran a buena parte de la poblacin . Junto al templo de
Salomn, dice una de las crnicas, los asaltantes tenan los pies hundidos en la sangre hasta
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los tobillos . Algo similar podra decirse de la Cuarta Cruzada, desviada hacia
Constantinopla, que fue tomada por los occidentales en 1204. Su nada honorable conducta la
present el caballero champas y cronista de la operacin Godofredo de Villehardouin como
mera ocupacin de la ciudad: los conquistadores se repartieron un botn en oro, plata, piedras
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preciosas y hermosos tejidos como nunca se haba encontrado en la tierra . Jerusaln y
Constantinopla eran, no olvidemos, dos ciudades a las que los europeos vean de forma un
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tanto ambigua .
En la Baja Edad Media, la Guerra de los Cien Aos fue una cadena de conflictos ms que
un conflicto unitario: Cien aos de hostilidades pero no una guerra de cien aos, asever un
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maestro de la historiografa europea . Se caracteriz, en su dimensin ms convencional, por
una agotadora sucesin de choques tipo escaramuza, por lo general con limitado nmero de
combatientes. Ello no obstar para que las grandes batallas campales (de nmero muy
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reducido) se hayan prestado a una abundante literatura . En el combate se busca ms la
prisin del enemigo para recabar un rescate que su eliminacin fsica. Otro caso es el de los
simples labriegos que sufrieron lo indecible a causa de las cabalgadas de los mercenarios (las
grandes compaas) de uno y otro bando. Tristemente clebres seran las del capitn-
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bandolero Merigot de Marchs descritas por el popular cronista Froissart . Menos
padeceran las ciudades, salvo algn caso excepcional como Limoges, que fue tomada al
asalto por fuerzas inglesas el 19 de septiembre de 1370, sus defensas y casas demolidas y sus
burgueses masacrados para desanimar a otras poblaciones a alinearse con Carlos V de
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Francia . A Eduardo III de Inglaterra, la plaza de Calais le ofreci en 1347 una dura
resistencia (su rendicin la inmortaliz Rodin en un inolvidable grupo escultrico), pero el
monarca se limit a expulsar de ella a su poblacin y sustituirla por gente fiel venida del otro
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lado del Canal .
En una etapa muy avanzada de la guerra (1429), dos ciudades y una misma protagonista
(Juana de Arco) simbolizan bien las dificultades de tomar una ciudad mediante choque frontal.
En el primer caso con el levantamiento por la herona del cerco de Orleans, a la que los
ingleses asediaban. En el segundo caso nos encontramos con el fiasco de la joven al intentar
tomar por asalto Pars, que se mantuvo firmemente del lado angloborgon. Al final, Pars y
otras importantes ciudades francesas (Rouen o Burdeos, que vivieron algn tiempo bajo la
ocupacin militar inglesa; Burdeos desde varios siglos atrs) fueron recuperadas por el
ejrcito real francs entre 1436 y 1453. En las operaciones cont ms el espritu de
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negociacin que los asaltos, lo que evit daos irreparables para sus vecinos .
En algn asedio como el de Lisboa en 1384 se aadieron a la guerra propiamente dicha dos
flagelos que causaron un elevado nmero de bajas: el hambre que acuci a los sitiados
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portugueses y la peste que lo hizo con los sitiadores castellanos .
Por los mismos aos, las rivalidades religiosas, a las que se aadirn otros factores,
volvern a causar grave deterioro en algunas ciudades de Centroeuropa. El caso ms
significativo lo facilitar Praga, muy afectada por los enfrentamientos entre catlicos y husitas
y entre las distintas facciones de estos. El viajero castellano Pero Tafur se hara eco de este
hecho al escribir que Praga es una ciudad muy noble y rica, aunque est desfecha despus que
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los bohemios entraron en las heregas .

Enfermedad y letalidad

Las enfermedades, consideradas por Sigmund Freud como neurosis obsesivas de la


humanidad, camparon a sus anchas en un Occidente medieval que lleg a tener una autntica
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familiaridad con ellas . Causa de la llamada por P. Aris mort apprivoise que, en alguna
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de sus manifestaciones, pervivira hasta fechas relativamente cercanas a nosotros? .
El carcter masivo que algunas afecciones alcanzan llevar a pensar en una mano oculta
culpable de envenenamientos extendidos a amplias capas de la sociedad. El emponzoamiento
de las aguas constituir una de las figuras ms comunes. El chivo expiatorio ser
frecuentemente el otro en la figura del judo, del leproso o de la bruja, pese a la ausencia de
toda prueba. Es la reaccin ms comn ante unas dificultades acompaadas de angustias y
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miedos irracionales .

Graves repercusiones de algunos males

Algunas enfermedades tendran pavorosas resonancias, como el mal de los ardientes o


fuego de San Antonio que sacudi peridicamente a la sociedad cuando se produca la
ingestin de pan de centeno infectado de cornezuelo. Para atender a los afectados, abocados a
un horrible final, se crearan instituciones los hospitales de ardientes regidos por una
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orden especial: la de los antoninos .
La lepra, de trgicas evocaciones bblicas como marca del pecado, converta al enfermo en
un muerto en vida, un excluido en el sentido ms profundo de la expresin. Su imagen acab
siendo familiar: largo vestido, guantes, a menudo un gran sombrero para disimular sus
deformidades, y anunciando su paso con una carraca. En torno a l se llegar a levantar
nunca mejor dicho un autntico cordn sanitario significado en una poderosa red de
lazaretos que llegar a cubrir prcticamente toda la Europa occidental. En su creacin tuvieron
destacado papel el clero de las ciudades movido por un espritu de caridad fraterna, y las
clases dominantes penetradas de similares sentimientos en los siglos XII y XIII, la poca de
mayor expansin del mal. Los propios leprosos y sus familiares pueden ser tambin
impulsores de estos centros de aislamiento, que disponen de sus estatutos y reglamentos, como
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el de Montpellier que data de 1150 . La codificacin de rituales de exclusin del enfermo
hace que el sospechoso de haber contrado el mal deba comparecer ante un jurado, que es el
que determina. Ello supone pasar de una lepra errante y salvaje a una lepra
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domesticada .
Las leproseras se situarn en las afueras de las ciudades: Lille tendr tres, Verdn una para
ricos y otra para pobres, y Pars una para la ciudad y otra para la banlieu. A partir de los
siglos XIV y XV, la lepra parece retroceder. Desde 1351, la disminucin de los casos hace que,
en Pars por ejemplo, la caridad pblica se haga progresivamente indiferente hacia una
enfermedad que todava causaba pnico pero que comparta este con otros males ms
52
extendidos .
Por su extraordinaria difusin y pertinacia, los diversos tipos de fiebres de carcter
paldico dejarn en los textos medievales cumplida informacin. Amplias zonas de Europa se
significaban por su carcter malsano.
Los efectos masivos de la malaria tuvo ocasin de comprobarlos el ejrcito del emperador
Federico Barbarroja al ocupar la ciudad de Roma en el verano de 1167. Las fiebres
propagadas desde las zonas pantanosas de los alrededores le obligaran a retirarse de la urbe
dejando por el camino a vctimas ilustres como el cronista Acerbo Morena, el duque de
Suabia y primo del emperador Federico de Rothemburg o el canciller imperial y extremado
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cesaropapista Reinaldo de Dassel . En un tono particularmente spero sentenci Tomas
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Becket: Jams se ha visto el poder de Dios de forma tan manifiesta . A nivel individual
nos encontraramos con el notable ejemplo de Luis IX de Francia, quien se vio atacado por
fiebres paldicas en su campaa contra los ingleses en el Poitou en 1242. Pasara el resto de
sus das afectado peridicamente por el mal que le llevara al sepulcro en la desastrosa
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cruzada emprendida contra Tnez en 1270 .
La viruela ser tambin (hasta el siglo XVIII-XIX) otro de los males ms temidos. En
Florencia, Giovanni Villani nos habla de un brote en 1335 que afect prcticamente a todos
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los nios de la ciudad y el contado y que se cobr unas dos mil vctimas mortales .

La peste (plaga, muerte) negra

Sern, sin embargo, las enfermedades calificadas de pestes (especialmente las derivadas
del bacilo yersina pestis) en su versin septicmica el factor de letalidad por antonomasia
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frente al cual la medicina del momento manifest todas sus limitaciones . Y la sociedad
manifest, a su vez, el ms absoluto desconcierto. No era solo que el aislamiento del afectado
(tal y como se haca con el ergotismo o la lepra) resultara ineficaz; era que la rapidez con la
que el mal causaba la muerte (apenas unos das) haca inane cualquier esfuerzo y acentuaba
adems el pnico en aquellas personas encargadas del cuidado del enfermo. Pese a que se
destaque que el mal atacaba de forma especial a los menos favorecidos socialmente, no es
menos cierto ese sentido nivelador de la epidemia. Ms an que otros males, la peste
alimentaba ese discurso igualitario ante la extincin de la vida recogido en las Danzas de la
muerte.
Remitmonos a unos pocos casos en los que las ciudades se convierten en escenario
privilegiado, aunque solo sea por una elemental razn: la de facilitar una documentacin ms
abundante.
De entre las oleadas del Medievo inicial se conserva especial recuerdo de una: la llamada
peste justinianea que sacudi el Mediterrneo a mediados del siglo VI y que, con brotes menos
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generalizados, se prolongara en el siglo siguiente . Con todo, la plaga ms mortfera de la
que tenemos amplia informacin corresponde a la peste negra (o muerte negra) por
antonomasia que se inici en la colonia genovesa de Caffa en el mar Negro, sitiada por los
trtaros en 1347. El mal se difundi con enorme rapidez en los meses siguientes a lo largo del
Mediterrneo. Entre 1348-1351 afectara a todos los pases ribereos europeos y a buena
parte de los estrictamente continentales. Coletazos sucesivos no haran ms que dificultar la
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recuperacin de efectivos demogrficos . De algunas ciudades como Orvieto se han escrito
60
en nuestro tiempo algunos trabajos modlicos .
La literatura del Bajo Medievo fue rica a la hora de describir la hecatombe que, segn una
comn opinin recogida por el cronista Froissart, se llev por delante a un tercio de la
61
humanidad . Dos autores florentinos Giovanni Villani, muerto precisamente de resultas de
la plaga, y Giovanni Boccaccio nos legaron dramticas visiones de lo que fue la epidemia
62
en su ciudad entre 1347-1348 . Pero en estas oportunidades la literatura, si no la retrica,
puede traicionar tambin la estadstica. Nilda Guglielmi ha recordado a este respecto que, de
hacer caso a Boccaccio, el nmero de bajas en Florencia sera de cien mil, lo que hubiera
63
dejado vaca de poblacin la ciudad . Tampoco convendra extrapolar al conjunto de Europa
lo sucedido a la pequea localidad borgoona de Givry, en la que la mortalidad a causa de la
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peste sera hasta veinte veces superior a la de tiempos normales . Algunas zonas de Europa,
adems, se vieron menos afectadas: Miln, en la que las medidas preventivas de las
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autoridades lograron que las prdidas no superaran el 15 por 100 de la poblacin! , o la
misma Flandes, en donde los efectos de la epidemia de 1348 parece que fueron menos graves
que en otras regiones, pero no as los de la peste de 1437-1439, que en la regin se sum a una
66
nueva hambruna .
Otro autor menos conocido que los dos florentinos mencionados y al que se designa como
67
un Burgus de Pars, nos leg un diario referido a la primera mitad del siglo XV en donde
traza un cuadro de la capital de Francia a menudo dramtico. La ciudad sufre los tres grandes
flagelos del Medievo: la guerra (segunda fase de la de los Cien Aos), el hambre (Pars est
frecuentemente mal abastecida a causa de las operaciones de los contendientes en sus
alrededores) y las epidemias, en parte agravadas por los dos factores anteriores y por las
intemperancias climticas. Refirindose a la peste y la viruela, nuestro autor recuerda diversas
68
oleadas (1414, 1418, 1422, 1427, 1432 y 1433) y toma como dramtico elemento de
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comparacin la plaga de 1348 . Algunas cifras de muertos que se facilitan son a todas luces
excesivas, como las 50.000 bajas que durante cinco semanas padeci la capital en 1418... y
70
hasta 100.000 en tres meses!: del 8 de septiembre al 8 de diciembre de ese mismo ao .
De acuerdo con estos criterios, la asociacin de peste y guerra que actan como factores
coadyuvantes de letalidad provocara en el conjunto de Francia un agudo descenso de
71
poblacin: de unos 20 millones de habitantes en 1328 a 10 o 12 en 1450! .
Una gran ciudad-comuna: el Miln medieval.

Unos posibles estndares de poblacin para el urbanismo europeo

La capacidad de abstraccin y el sano voluntarismo de los medievalistas a la hora de fijar


cuadros mediana y comnmente aceptables ha suplido con frecuencia la escasez y pobre
fiabilidad de los datos transmitidos. Los cuadros fijados han sido sometidos a revisin de
forma casi continuada en razn, sobre todo, del peso que quiera darse a las oleadas
epidmicas y a la capacidad de recuperacin que se suponga a las poblaciones. En lneas
generales se ha sostenido que los graves efectos de la oleada de peste de 1348 en las ciudades
se paliaran a partir, sobre todo, de 1360 merced a la inmigracin campesina. Un factor que
creara tensiones con el proletariado ya existente y de ambos con los empresarios. Tal
recuperacin se vera comprometida en aos posteriores a causa de nuevos brotes.

Cifras de poblacin aproximadas para algunas ciudades europeas

Para una poca de estabilidad demogrfica subrayemos esta idea cual era el
Occidente de fines del siglo XIII se ha manejado el siguiente criterio:

Una gran ciudad tena que superar los diez mil habitantes.
Ciudades de tipo medio tendran entre los dos y los diez mil.
Pequeas ciudades tendran de quinientos a dos mil.
72
Con menos de quinientos seran meras miniciudades .

De acuerdo con este esquema, las ciudades ms pobladas de Occidente en los momentos de
mayor esplendor seran: Miln, que contara entre los cien mil y (segn las referencias ms
73
encomisticas) los doscientos mil habitantes ; y Pars, a la que, para 1328, se le ha asignado
una poblacin entre los ochenta y los doscientos diez mil habitantes. Un amplio margen
74
achacable a las distintas interpretaciones que se den a una tasacin establecida en esa fecha .
Las macrpolis europeas del Medievo estaran fundamentalmente en Italia y Pases Bajos.
Gnova tendra, segn Jacques Heers, unos ochenta y cuatro mil habitantes; superando los cien
75
mil con los suburbios . Venecia y Florencia rondaran los noventa mil cada una a principios
76
del XIV . Gante y Brujas podran tener entre los cincuenta y los sesenta mil habitantes por esa
77
misma fecha .
Fuera de estos casos quedaran otros mbitos poltico-territoriales.
En Inglaterra, Londres sera en la segunda mitad del siglo XI (sobre datos del Domesday
78
Book) la mayor ciudad de las islas y contara entre doce y dieciocho mil habitantes . Hacia
1377, York y Bristol alcanzaran los diez mil habitantes, y Norwich, Coventry, Lincoln o
Salisbury estaran por encima de los seis mil. Las dems ciudades quedaran por debajo de
79
esta cifra . De las 150 localidades europeas que hacia 1500 seran calificables, segn
algunos autores, de ciudades, solo tres corresponderan a Inglaterra: Londres, Norwich y
Bristol. A falta de grandes centros regionales, el pas dispona de una tupida red de pequeos
80
mercados .
Con carcter excepcional en el Bajo Medievo seguira estando Londres, que alcanzara
81
para algunos autores los treinta y cinco o cuarenta mil habitantes . Para otros llegara incluso
82
a los sesenta mil ; lo que demuestra que la demografa histrica aplicada a las ciudades del
Medievo se mueve de acuerdo con unos laxos mrgenes.
Pujantes ciudades del Imperio como Frncfort y Augsburgo no rebasaran los diez mil
83
habitantes en torno a 1400, aunque, se piensa, Colonia podra alcanzar los cuarenta mil .
Praga pudo tener antes de la conmocin husita los treinta y cinco mil habitantes; lo que la
convertira a juicio de algn autor checo en la localidad ms poblada de la Centroeuropa del
84
momento .
En Francia, un territorio de desarrollo medio como el condado de Forez tena a principios
del siglo XIV una docena de centros considerados urbanos de los cuales solo uno sobrepasaba
los cinco mil habitantes; cuatro los dos mil, cuatro los mil y cuatro los quinientos. Rouen
85
rondara los cuarenta mil y Burdeos los treinta mil . Una ciudad del medioda como Toulouse
conocera en el Bajo Medievo una grave regresin: de los treinta mil habitantes en 1335 a tan
solo ocho mil en 1430.
Las cifras de poblacin de las ciudades hispanocristianas a lo largo del Medievo eran por
86
lo general discretas .
As, Len, capital de uno de los cinco reinos hispnicos, tendra en el siglo XIII, segn
87
hiptesis de uno de sus principales investigadores, en torno a cinco mil habitantes .
Barcelona se llevara la palma con treinta y cuatro a treinta y ocho mil habitantes entre 1360 y
1462, pero con tendencia posterior a la baja a causa de la crisis econmica, la conflictividad
88
social, el azote de las epidemias y la guerra civil de 1462-1472 . Sevilla (padrn de 1384)
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podra superar los quince mil habitantes, pero con tendencia posterior a un alza sostenida .
Junto a Valencia (con cincuenta mil habitantes a fines del XV) y Lisboa (esta, con la
90
excepcional cifra para Portugal, en esos aos, de cuarenta mil habitantes) integrara la trada
de grandes urbes peninsulares de fines de la Edad Media. En una zona de repoblacin
interior como la franja norte peninsular, Asturias conocera el fenmeno de carcter
91
paraurbano que son las polas . Las villas y ciudades de esta rea en la Baja Edad Media
tendrn cifras de poblacin modestas y en su mayora estaran marcadas por la
uniparroquialidad. Bilbao, que rondara los cinco mil habitantes, sera una de las localidades
ms pujantes, mientras que otras como Santiago, Orense o Vigo se mantendran por debajo de
92
esta cifra hasta 1530 .

Extensin y posibles densidades

Para establecer unas fiables conclusiones hay que tener en cuenta diversos
condicionamientos: el mero incremento demogrfico, los hbitos de poblacin, el relieve, los
recintos amurallados o el constreimiento entre la montaa y el mar que provocan un
apiamiento del casero y su desarrollo en altura.
Tomando como principales referencias las que nos facilitan las dos zonas ms urbanizadas
de Occidente, llegaramos a algunas conclusiones.
En territorio llano como los Pases Bajos, Bruselas, Lovaina o Brujas podran tener sobre
las 400 hectreas y numerosos espacios vacos o aislados en su interior como los beguinajes,
beaterios que constituan pequeos mundos aparte. Gante alcanzara las 566 hectreas,
Algo similar en la otra zona ms urbanizada de Occidente ocurrira con Florencia,
93
aunque tuviera casi el doble de poblacin . Gnova, prodigio de apiamiento entre el mar y
la montaa, tan solo tena 120 hectreas, lo que implicaba una densidad calculada en 545
habitantes por hectrea; supona ms que quintuplicar la correspondiente a Gante (100
habitantes por hectrea). El viajero castellano Pedro Tafur se hara lenguas de la fuerte
densidad de poblacin existente entre Savona y Gnova: a quien non conoce paresce que
94
todo es una cibdat, tan poblada es e tan espesa de casas .
En un nivel ms modesto se situaban ciudades de tipo medio beneficiarias del crecimiento
general del Pleno Medievo. Significativo puede ser el caso de Burgos, con una sostenida
expansin desde su fundacin hasta el ocaso del Medievo. Las 7 u 8 hectreas que pudo tener
en su etapa embrionaria cuando apenas superaba el cerro del castillo, se cuadruplicaran a
mediados del siglo XIII hasta alcanzar las 33 hectreas, con unos siete mil habitantes que
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ascenderan hasta los diez mil hacia 1474 .

Una tendencia generalmente admitida

Las grandes olas epidmicas fueron un golpe terrible para las poblaciones tanto del campo
como de las ciudades. A fin de cuentas, es de estas de las que tenemos una informacin ms
detallada, aunque sea tambin muy fragmentaria. Sin embargo, pasados los peores momentos,
el medio urbano se beneficiar notablemente de un proceso de recuperacin que, desde
mediados del siglo XV, parece imparable. La menor letalidad de los conflictos polticos
(internacionales y civiles) contribuy tambin a la recuperacin. Como asimismo un cierto
movimiento desde el campo a la ciudad.
Una comparacin entre los padrones parciales de los ltimos tiempos del Medievo y los
generales de 1528-1534 o 1591 permitir hablar para muchas urbes de la Corona de Castilla
96
de una triplicacin de la poblacin . El XVII sera, en contraposicin, poca de un retroceso
demogrfico en el mundo hispnico que se inicia entre 1599 y 1601: el hambre que sube de
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Andaluca enlaza con la peste que baja desde Castilla, segn Mateo Alemn . Una de tantas
expresiones, se ha pensado, de la crisis general que Espaa va a vivir en el corazn de los
98
tiempos modernos .
Una cuestin que queda, lgicamente, al margen de los objetivos del presente libro.

Pese a todo lo expuesto, cabe concluir que poco tiene que ver la ciudad medieval
incluidas las consideradas macrpolis orientadas al gran comercio transmarino con las
grandes urbes y conurbaciones surgidas de la revolucin industrial, con sus grandezas y sus
miserias. Hablar de revolucin mercantil o urbana para el Medievo (y no digamos ya
99
industrial, como algn sugestivo ttulo ha planteado) supone usar un trmino asumido en los
medios historiogrficos aunque ello implique una cierta concesin a la hiprbole o, cuando
menos, un ejercicio de ensayismo histrico de discutido vuelo. Algo a lo que el Medievo
viene prestndose desde hace ya algunos aos, tal y como apuntamos en las pginas iniciales.

1 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pg. 334.

2 B. Guene, Histoire et culture historique dans lOccident mdivale, Pars, 1980, pg. 180.

3 Sobre esta disciplina, vase la informacin facilitada por M. Asenjo, Demografa. El factor humano en las ciudades
castellanas y portuguesas a fines de la Edad Media, en Las sociedades urbanas en la Espaa medieval, pgs. 97-150.

4 J. C. Russell, La poblacin en Europa del ao 500 al 1500, en C. Cipolla (ed.), Historia econmica de Europa (1). La
Edad Media, pgs. 25-77, especialmente pg. 38.

5 J. Nadal, La poblacin espaola (siglos XVI al XX), Barcelona, 1971, pgs. 9 y ss., y C. M. Cipolla, Historia econmica
de la poblacin mundial, Buenos Aires, 1964, pg. 77.

6 E. Mitre, La Guerra de los Cien Aos, primer conflicto global en el espacio europeo, en Clo y Crimen, nm. 6, Guerra y
violencia en la Edad Media, J. Bazn (ed.), Durango, 2009, pg. 16.

7 B. Guene, LOccident aux XIV et XV sicles. Les tats, Pars, 1971, pg. 172.

8 J. Heers, Occidente, pgs. 21-33.

9 M. C. Gerbet, La ganadera medieval en la pennsula Ibrica, pgs. 53 y ss.

10 VV.AA., Villages deserts et histoire conomique, Pars, 1965, y N. Cabrillana, Estado actual de los estudios sobre los
despoblados medievales en Europa, en Anuario de Estudios Medievales, 1969, pgs. 577-583.

11 M. Mitterauer, Por qu Europa? Fundamentos medievales de un camino singular, Valencia, 2008, pgs. 23 y ss.

12 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pg. 42.

13 Ibd., pgs. 36-39.

14 A. Meynier, Paisajes agrarios, Bilbao, 1968, pg. 20.

15 Ibd., pg. 167.

16 B. H. Slicher van Bath, Historia agraria de Europa Occidental, 500-1850, Barcelona, 1974, pgs. 242-244.

17 Recogido por A. Meynier, Paisajes agrarios, pg. 165.

18 L. Genicot, Europa en el siglo XIII, pgs. 25 y 63.

19 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pgs. 68 y ss.

20 Vanse las oportunas reflexiones de B. Arzaga, La imagen de la ciudad medieval: la recuperacin del paisaje urbano,
Santander, 2002, pgs. 21 y ss.

21 Con carcter general, vase M. Montanari, El hambre y la abundancia. Historia y cultura de la alimentacin en
Europa, Barcelona, 1993, y, con un cierto toque concienciador, J. M. Salrach, El hambre en el mundo. Pasado y presente,
Valencia, 2012.

22 P. Benito i Moncls, Las crisis alimenticias en la Edad Media: caracteres generales, distinciones y paradigmas
interpretativos, en Comer, beber, vivir: consumo y niveles de vida en la Edad Media hispnica, XXI Semana de Estudios
Medievales (Njera, 2010), Logroo, 2011, pgs. 123-124.

23 Ral Glaber, Historias del primer milenio, ed. de J. Torres Prieto, Madrid, 2004, pg. 123.

24 Ibd., pgs. 23-25.

25 Para un rea concreta de Europa, H. van Werveke, La famine de lan 1316 en Flandre et dans les rgions voisines, en
Revue du Nord, XLI, 1959, pgs. 5-14.

26 Cfr. el Anexo bibliogrfico y crtico a H. Pirenne, Historia econmica y social de la Edad Media, pg. 246. Se da para
esta ciudad la cifra de 35.000 habitantes, que otros autores elevan considerablemente.

27 Cfr. W. C. Jordan, The Great Famine: Northern Europe in the Early Fourteenth Century, Princeton, 1996; I. Kershaw,
The Great Famine and Agrarian Crisis in England (1315-1322), en Past and Present, 59 (mayo de 1973), pgs. 3-50; H.
Lucas, The Great European Famine of 1315, 1316 and 1317, en Speculum, 5 (1930), pgs. 343-377.

28 Vanse entre otros estudios A. Riera i Melis, Crisis frumentarias y polticas municipales de abastecimientos en las ciudades
catalanas durante la Baja Edad Media, en P. Oliva Herrer y P. Benito i Moncls (eds.), Crisis de subsistencia y crisis
agrarias en la Edad Media, Sevilla, 2007.

29 M. Berthe, Famines et pidemies dans les campagnes navarraises fin du Moyen ge, vol. 1, Pars, 1984, pgs. 206-
240 y 285-305.

30 Cfr. como ejemplo La salvaguarda de la paz en el siglo XI, segn el concilio de Narbona de 1054: M. Riu et al., Textos
comentados de poca medieval (siglo V al XI), Barcelona, 1975, pgs. 710-721.

31 R. Menndez Pidal (ed.), Primera crnica general de Espaa, Madrid, 1977, pgs. 446-449.

32 C. Snchez Albornoz, Despoblacin y repoblacin del valle del Duero, Buenos Aires, 1966. Tesis que dio pie a una
encendida polmica.

33 Sobre este drama, J. Berlioz, Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens. La Croisade contre les Albigeois vue par
Csaire de Heisterbach, Portet-sur-Garonne, 1994.

34 Para el terror como arma para minar la moral del contrario, vase J. Rubenstein, Los ejrcitos del cielo. La primera
cruzada y la bsqueda del Apocalipsis, Barcelona, 2012.

35 La geste des Francs. Chronique anonyme de la premire croisade, ed. de A. Matignon, Pars, 1992, pgs. 149-150.

36 G. de Villehardouin, La conqute de Constantinople, ed. de J. Dufournet, Pars, 1969, pg. 100. Sobre la complejidad de
esta cruzada, M. Meschini, 1204. Lincompiuta. La IV crociata e la conquista di Constantinopla, Miln, 2004.

37 Vanse las colaboraciones recogidas por D. Poirion (ed.), Jerusalem, Rome, Constantinopla. LImage et le mythe de la
ville, Pars, 1986.

38 F. Braudel, LIdentit de la France. II. Les hommes et les choses, Pars, 1986, pg. 141.

39 As suceder con la de Azincourt (o Agincourt), cuyo ltimo aporte, que sepamos, se debe a J. Barker, Agincourt. El arte
de la estrategia, Barcelona, 2009.

40 Froissart, Crnicas, lib. IV, cap. 14, antologa de E. Bagu, Barcelona, 1949, pginas 114-126.

41 J. Favier, La guerre de Cent Ans, 1337-1345, Pars, 1980, pg. 348.

42 Froissart, Crnicas, lib. 1, parte I, caps. 319-322, en la antedicha antologa, pginas 62-74.

43 J. Favier, La Guerre de Cent Ans, pgs. 597-613.

44 F. Lopes, Crnica de D. Joo, I, ed. de H. Baquero Moreno, Lisboa, 1983, pgs. 305-311.
45 Pero Tafur, Andanas e viajes de un hidalgo espaol, Barcelona, 1982, pg. 270 (facsmil de la edicin de Marcos
Jimnez de la Espada, Madrid, 1874).

46 Cfr. E. Mitre, Fantasmas de la sociedad medieval. Enfermedad. Peste. Muerte, Valladolid, 2004.

47 P. Aris, Essais sur lhistoire de la mort en Occident du Moyen ge nos jours, Pars, 1975, pgs. 21-35.

48 F. Collard, Le crime de poison au Moyen ge, Pars, 2003, pg. 254.

49 M.-J. Imbault-Huart, Le mal des ardents, en Les maladies ont une histoire, presentacin de J. Le Goff y J. C. Sournia,
L Histoire-Seuil, Pars, 1985, pgs. 66-67.

50 Una til sntesis sobre esta enfermedad en F. Beriac, Histoire des lepreux au Moyen ge, Pars, 1988.

51 J. Rovinski, Lisolement du lpreux au Moyen-ge (gense et ralisation), en Razo, nm. 4, Le corps souffrant:
maladies et mdications, Niza, 1984, pg. 76.

52 Ibd., pg. 90.

53 F. Cardini, Barbarroja, pgs. 224-225.

54 Recogido por B. Llorca, R. Garca Villoslada y F. J. Montalbn, Historia de la Iglesia catlica II. Edad Media, Madrid,
1963, pg. 450.

55 E. Mitre, Fantasmas de la sociedad medieval. Enfemedad, peste, muerte, pg. 45.

56 G. Villani, Crnicas florentinas, pg. 193.

57 Para las relaciones entre demografa y esfuerzos mdicos, vase M. Amasuno Srraga, La peste en la Corona de Castilla
durante la segunda mitad del siglo XIV, Salamanca, 1996.

58 P. Fuentes Hinojo, Las grandes epidemias en la temprana Edad Media y su proyeccin sobre la Pennsula Ibrica, en En
la Espaa Medieval, nm. 15, Madrid, 1991, pgs. 9-29.

59 Entre las muchas obras sobre esta tragedia, vase N. Biraben, Les hommes et la peste en France et dans les pays
europens et mediterranens, 2 vols., Pars, 1975; R. S. Gottfried, The Black Death, Londres, 1983, o la reciente y amplia
sntesis de O. J. Benedictow, La Peste Negra (1346-1353). La historia completa, Madrid, 2011.

60 E. Carpentier, Une ville devant la peste: Orvieto et la Peste Noir de 1348, Pars, 1962.

61 Froissart, Chronicles, ed. y seleccin de G. Brereton, Londres, 1978, pg. 111.

62 G. Villani, Crnicas florentinas, pgs. 138-140, y G. Boccaccio, El Decamern, ed. de J. G. Luaces, Barcelona, 1973,
pgs. 13-16.

63 N. Guglielmi, El tumulto de los ciompi, en Marginalidad en la Edad Media, Buenos Aires, 1986, pgs. 416-418.

64 P. Gras, Le registre paroissial de Givry et la peste noire en Bourgogne, en Bibliothque de lcole des Chartes, 1939,
pgs. 205-308.

65 R. S. Gotfried, The Black Death, pg. 49.

66 E. Aerts y E. van Cauwenberghe, El condado de Flandes y la llamada depresin Bajomedieval, en F. Seibt y W. Eberhard
(eds.), Europa 1400. La crisis de la baja Edad Media, Barcelona, 1993, pgs. 86-88.

67 Citaremos por la edicin de la profesora Colette Beaune, Journal dun Bourgeois de Paris de 1405 1449, Pars, 1990.
Sobre esta base publiqu mi trabajo Una ciudad acosada en la primera mitad del siglo XV: la capital de Francia vista por Un
Burgus de Pars, en Talia Dixit, 6 (2011), pgs. 61-84.
68 Sintetizado en E. Mitre, Fantasmas de la sociedad medieval, pg. 105.

69 Journal, pgs. 326-327.

70 Ibd., pgs. 134-135.

71 F. Braudel, Lidentit, pgs. 141-145.

72 E. Ennen, The Medieval Town, pg. 185, y J. M. Monsalvo, Las ciudades europeas, pg. 108.

73 Y hasta medio milln considerando tambin su contado, segn el testimonio de Bonvesin de Ripa. E. Ennen, The Medieval
Town, pg. 189.

74 P. Dollinger, La chiffre de la population de Pars au XIV sicle, 210.000 ou 80.000 habitants?, en Revue Historique, 216,
1956, pgs. 35-45.

75 J. Heers, Gnes au XV sicle, pgs. 58-59.

76 E. Ennen, The Medieval Town, pg. 189.

77 Ibd., pg. 187.

78 G. Martin, Towns in Domesday Book, en P. H. Sawyer (ed.), Domesday Book: A Reassesment, Londres, 1985.

79 M. Keen, English Society in the Later Middle Ages, Londres, 1990, pgs. 86-89.

80 P. Le Gals, Las ciudades europeas, pg. 57.

81 R. M. Hilton, Siervos liberados. Los movimientos campesinos medievales y el levantamiento ingls de 1381, Madrid,
1978, pg. 246.

82 V. G. G. Jehel y P. Racinet, La ciudad medieval del Occidente cristiano al Oriente musulmn (siglos V-XV), Barcelona,
1999, pg. 248.

83 E. Ennen, The Medieval Town, pg. 187.

84 J. Macek, La revolucin husita, Madrid, 1975, pg. 28.

85 P. Contamine, La vie quotidienne pendant la Guerre de Cent Ans. France et Angleterre, pg. 96.

86 Vase la relacin recogida por M. A. Ladero para los momentos finales del Medievo en Ciudades de la Espaa Medieval,
Madrid, 2010, pgs. 31-32.

87 C. Estepa, Estructura social de la ciudad de Len (siglos XI-XIII), Len, 1977, pgs. 136-144.

88 J. Aurell y A. Puigarnau, La cultura del mercader en la Barcelona del siglo XV, Barcelona, 1998, pg. 25.

89 M. A. Ladero, Historia de Sevilla II. La ciudad medieval, Sevilla, 1976, pgs. 64-65.

90 Oporto no superara los diez mil habitantes y Braga o Guarda no alcanzaran los dos mil; S. L. Carvalho, Cidades medievais
portuguesas, pgs. 102-103.

91 Fenmeno estudiado por J. I. Ruiz de la Pea, Las polas asturianas en la Edad Media. Estudio y diplomatario,
Oviedo, 1981.

92 M. Asenjo, Demografa. El factor humano en las ciudades castellanas y portuguesas a fines de la Edad Media, pg. 127.

93 J. Heers, Occidente, pgs. 68-69.

94 J. Heers, Gnes au XV sicle, pg. 52.


95 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pgs. 191 y 277.

96 M. A. Ladero, La dimensin urbana, pg. 26. La Sevilla de los quince mil habitantes de 1384 pasara a tener cincuenta mil
en 1530. Para esta ciudad son bsicos los trabajos de A. Collantes de Tern como Sevilla en la Baja Edad Media. La ciudad
y sus hombres, Sevilla, 1977.

97 Citado por P. Vilar, El tiempo del Quijote, en La decadencia econmica de los imperios, Madrid, 1973, pg. 115.

98 Una panormica en J. H. Elliot, La decadencia de Espaa, en La decadencia econmica de los imperios, pgs. 129-
156.

99 Cfr. el por otra parte interesante librito de J. Gimpel, La rvolution industrielle du Moyen ge, Pars, 1975. O el ms viejo
e impactante de L. White, Medieval Technology and Social Change, Oxford, 1962.
CAPTULO 7

Estratificacin y compartimentacin social

En el siglo XI, los obispos Adalbern de Lan, con su Carmen ad Robertum Regem, y
Gerardo de Cambrai, con su Gesta Episcoporum cameracensium, fijaron la existencia de tres
categoras sociales que se justificaban merced a los servicios que se prestaban entre ellas. Los
bellatores eran garantes de la seguridad de todos, los oratores rezaban para la salvacin de
todos y los laboratores, con su trabajo, mantenan materialmente a todo el conjunto. Se trata
1
de una triparticin funcional sobre cuyo origen y justificacin existe una respetable literatura .

Hacia una reacomodacin del esquema tradicional

El desarrollo de las ciudades medievales no suprimi radicalmente la imagen anterior: as,


el clero se mantuvo como una fuerza social que, aunque minoritaria, goz de un extraordinario
2
poder social y moral . Sin embargo, entrara en juego otra posible divisin. No sern tanto la
sangre o la funcin desempeada los elementos diferenciadores entre las diversas categoras,
sino el nivel de riqueza. Algunos teorizadores hablaran por ello de mayores, medianos y
3
menores, como el franciscano cataln Francesc Eiximenis a finales del siglo XIV .
Un dicho alemn (Die stadluft macht frei) pretenda reflejar las diferencias entre el mundo
rural sometido a los feudales y el mundo urbano caracterizado por sus libertades. Demasiado
idlico (la segunda parte de la sentencia aade: nach Jahr und Tag; tras un ao y un da de
4
residencia) , ya que la ciudad acab tambin comportndose como un seoro colectivo. Si,
en ocasiones, otorgaba ventajas a las poblaciones de su entorno (banlieu francesa, alfoz
castellano, contado italiano), en otras se comportaba de forma tirnica o, al menos, con una
notable ansia de acumulacin de riqueza. En un caso que puede resultarnos familiar, cual es el
del concejo de Burgos, su dominio seorial (econmico, fiscal y administrativo) sobre villas y
aldeas cubrir buena parte de la actual provincia burgalesa: hasta Pancorbo y Miranda de
Ebro a oriente y Pampliega y Belbimbre a occidente. Se trata de una jurisdiccin discontinua,
ya que se mezcla con la de localidades pertenecientes a otros seoros laicos y eclesisticos,
5
lo que provoca los consiguientes conflictos .
Nos encontraramos as ante la imitacin de lgicas feudales por parte de unas ciudades
que seguan en buena medida dependiendo de los recursos econmicos y fiscales del medio
rural circundante. Por aadidura, las desigualdades sociales que se van creando en su interior
acaban produciendo modelos nada igualitarios fomentadores de las naturales tensiones.
Es harto sintomtica la utilizacin del trmino popolo, que tomando en especial el
ejemplo de las ciudades italianas no tiene tanto unas connotaciones econmicas como
polticas. No designa en principio a las clases que pudiramos llamar hoy da populares, sino
que tiene otro sentido. Max Weber lo defini como una comunidad poltica en el seno de la
comuna, con sus propios funcionarios, sus propias finanzas y su propia organizacin militar;
para hablar con propiedad, era un Estado en el Estado. Aunque opuesto a las familias
nobiliarias, el popolo se fundamenta en asociaciones profesionales, que son entes tambin
6
basados en el privilegio .

Estructuras corporativas y categoras sociales

En la ciudad, donde la variedad de los tipos de trabajo era ms grande que en el campo,
se comprob con bastante rapidez la necesidad de rganos intermediarios entre la autoridad
pblica y el taller. Hablamos a este respecto de corporaciones profesionales, de gremios que
reciban distintos nombres segn las regiones: arti en Italia, Amter en Alemania, guildes en
Flandes y otras regiones, mysteries en Inglaterra, mtiers en Francia, etc. Implican diversos
elementos: el ejercicio de un oficio, una obra acabada, un compromiso jurado, un trabajo
7
manual, una funcin, dinero... .

Sobre el origen y la naturaleza de estas corporaciones


Es mucho lo que se ha especulado en torno a esta cuestin. Se ha jugado con una suerte de
continuidad con los collegia profesionales del Bajo Imperio Romano. Se trata de una hiptesis
prcticamente descartada, ya que estos eran fundamentalmente instrumentos de control de las
autoridades que pretendan mantener a los ciudadanos de por vida dentro de su actividad, e
incluso hacerla transmisible a sus herederos. El collegium era un organismo semipblico
cuyos miembros, aunque exentos de algunas obligaciones y del pago de algunos impuestos,
8
solo podan enajenar sus bienes a otros miembros de la corporacin . Algunos de sus rasgos
se conservaran an en ciudades de la Italia bizantina como Ravena o Npoles, o de la Italia
9
brbara como Miln o Pava en los siglos VI o VII . Se ha jugado, asimismo, con el posible
origen de las corporaciones de oficios en las agrupaciones artesanales de los grandes
10
dominios (de abadas fundamentalmente) de tiempos merovingios y carolingios .
Sobre lo que ms se ha insistido es sobre la raz y dimensin religiosas que las
corporaciones van a tener. La concepcin cristiana del trabajo y el sentido de fraternidad se
unen hasta el punto de que gremio y cofrada (o tambin fraternidad o caridad) son muchas
veces nombres que designan el aspecto tcnico, religioso y de ayuda mutua de una misma
corporacin. Un caso extremo se produjo en el norte de Italia a mediados del siglo XII: una
cofrada penitencial de artesanos de la lana (los humiliati) acabara conectando con el
movimiento reformista valdense cuya rama ms radical fue a la postre condenada por la
11
Iglesia . Como bien es sabido, las corporaciones medievales, incluso despojadas en buena
medida de sus posibles orgenes religiosos, viviran bajo la advocacin de un santo patrn. En
cualquier caso, la organizacin gremial en la ciudad persigue, junto a ciertas exigencias de
12
seguridad, poder realizar en paz y con libertad una actitud profesional .
Al igual que sucedi con el movimiento comunal, la autoridad pblica vio con enormes
recelos la existencia de un asociacionismo profesional. As, en fecha tan avanzada como la
segunda mitad del XIII, cuando distintas cofradas disfrutan en Castilla de un estatus ms o
menos garantizado, las Partidas advierten que las juras e cofradas que fijasen precios y
pusiesen obstculos a la libre prctica de un oficio o a su enseanza no fueran admitidas sin
13
sabidura e otorgamiento del Rey . La suspicacia de las autoridades se ir sustituyendo por
control y regulacin de los oficios, tal y como hizo Luis IX de Francia en 1261 a travs del
preboste de mercaderes Esteban Boileau. O confiando las cargas de la gestin municipal a los
14
representantes de los oficios ms cualificados .
De hecho, solo podemos hablar de las corporaciones con un mnimo de seguridad una vez
que estn suficientemente asentadas. Y aun as conviene desechar ciertas tentaciones como la
de extender a todas ellas la existencia de esos tres escalones sobre los que se ha insistido de
forma casi automtica: maestros, oficiales y aprendices.

Dos zonas de Europa particularmente bien conocidas


Pases Bajos e Italia nos han transmitido con cierto detalle lo que era la complejidad y
variedad del fenmeno corporativo y su implicacin en la vida poltico-social en las grandes
urbes.
Para las ciudades de los Pases Bajos, Pirenne habl de tres categoras sociales: la gran
burguesa capitalista dedicada al comercio a gran escala, la pequea burguesa de artesanos
independientes y la masa de trabajadores asalariados generalmente miserable. De acuerdo con
un encuadramiento gremial, en Brujas nos encontraramos con varias clases: la poorterie de
burgueses que viven de sus rentas y del comercio a gran escala; los gremios del textil con
tejedores, bataneros, tundidores y tintoreros; los carniceros y pescaderos; las diecisiete
corporaciones secundarias o neeringen; las gentes del metal o hamere; el ledre o trabajadores
del cuero; los gremios de la confeccin o naelde; los panaderos y los intermediarios con
15
oficios menores .
Algo similar ocurrira en la Florencia de la Plena y Baja Edad Media, cuyo podero
econmico se bas en la industria, el comercio de tejidos y otros productos y las operaciones
16
bancarias . Las corporaciones profesionales se dividiran en tres categoras. Las arti
mayores estaban encabezadas por el Arte de Calimala, dedicada al gran comercio y a las
finanzas. La seguan las arti de cambio (acuadores de moneda), y las dedicadas al trabajo de
la lana, seda y pieles y al comercio de especias. Las arti medianas cubran a lenceros,
17
prenderos y carpinteros. Las menores, a comerciantes de productos de consumo cotidiano .
La organizacin del trabajo y su materializacin en el movimiento corporativo se asocia en
ciertos sectores con una divisin del mismo. La industria textil es donde mejor se apreciar
este fenmeno, que tiene dos fases. Una campestre en varias etapas: el esquilado de las
ovejas, el batido y peinado de las fibras y luego el hilado. De la fase campestre se pasara a la
urbana, en donde el trabajo est regulado con gran minuciosidad: ser la labor del tejido; del
alisado del pao; del bataneado, que exiga una gran fuerza fsica pero escasa cualificacin, y,
por ltimo, la fase ms delicada que es la tintura. En la paera ha escrito Fossier, la
18
estructura artesanal medieval alcanzar su mayor perfeccin . Pero tambin en ella estar el
germen de ms de un problema en las relaciones sociales.

Los mayores

En la cspide de la pirmide social se situaban las familias que, por su podero econmico,
control del aparato productivo y monopolio de la gestin de gobierno, eran los majores,
divites o grandes.

Una categora de notables: patriciado urbano?


En Florencia a sus miembros se les conoce como los grassi, para distinguirlos de los
grandi, componentes de la nobleza desplazados del gobierno de la ciudad. De origen a
menudo oscuro, su renovacin ser patente: en las ciudades de la Hansa, la prosperidad de
19
una gran familia no dura ms all de tres o cuatro generaciones . Muchas veces sern objeto
de ennoblecimiento.
El mundo de la historiografa ha utilizado una controvertida expresin: la de patriciado
urbano. M. Weber afirm que su poder sociopoltico se fundaba en la propiedad de tierras y
20
en rentas que no provenan de la actividad econmica . Estamos ante una analoga con el
mundo antiguo y, adems, ante una creacin de los humanistas del Renacimiento, en la misma
medida que fueron creaciones de los ilustrados del XVIII las expresiones corporacin,
feudalidad o feudalismo. Ello ha provocado entre los historiadores las naturales reservas,
21
cuando no acentuadas discrepancias . De ah que algunos autores hayan utilizado para el
caso de Gnova otras expresiones que pueden parecer menos comprometidas: aristocracia
de mercaderes y banqueros, por oposicin a la aristocracia de la tierra, menos interesada por
22
los negocios .
De la heterogeneidad de procedencia de estos notables nos puede hablar, por ejemplo, la
ciudad de Lieja: sern los magnates, insignes, majores, meliores. Compondran una
aristocracia urbana formada por nobles y grandes en donde se mezclan miembros de la
familia de la Iglesia, gentes de origen menestral, personas elevadas gracias al ejercicio de
23
funciones lucrativas y nobles de baja extraccin .

Algunas ciudades especialmente significadas

Italia facilita abundantes ejemplos. En Siena seran los Salimbeni, Tolomei o Buonsignori,
considerados los Rotschild del siglo XIII. En Gnova seran los Fieschi, Spinola, Doria, Uso
di Mare, Gattilusio, Lomellino. Para Heers sern los muy representativos hermanos
Centurioni, ocupados en negocios de banca, trfico de trigo y mercurio con Castilla y alumbre
con Tolfa, y los Grimaldi di Oliva, que comercian con especias, lana de Espaa o cuero de
24
Tnez . En Padua sern los Scrovegni. En Prato sern los Datini. En Venecia son los Ziani,
Mastropiero, Soranzo, Balbi y los Badoer, con importantes negocios en Trebizonda y
Constantinopla, los Cornaro seores de Chipre, los Barbarigo con intereses en Egipto,
Inglaterra, Espaa, Creta y la Terra Ferma. La fortuna de Andrea Barbarigo que se calculaba
en 200 ducados hacia 1420, alcanza los quince mil en 1450; y la de su hijo Nicolas era de
25
veintisiete mil a su muerte en 1500 . En Florencia sern los Bardi, Peruzzi, Acciaiuoli (cuyas
26
firmas quebraron en 1346) y los Albizzi, Strozzi, Pitti o Mdicis . En Cosme ( 1464)
tenemos la figura de un gran mercader que, involucrado en la poltica, cree su deber
salvaguardar ante todo su fortuna. En Lorenzo de Mdicis (nacido en 1449) tenemos ya al
hombre de negocios que no duda en arriesgar su patrimonio para lograr uno nuevo y ms
27
vasto: el Estado mismo .
Los Pases Bajos facilitarn algunos importantes nombres de dinastas burguesas: los Uten
Hove, van der Meir o van Artevelde en Gante; los Markiet, Boinebroke y los Le Blond en
28
Douai, y los Crespin, Hucquedieu Yser y Stanfort en Arras . En Alemania sern los Hompys
de Ravensburg, los Meuring de Nremberg y, sobre todo, los Fugger de Augsburgo, que
empezaron su carrera hacia 1300 como comerciantes de paos y la culminaron con Jacobo II
29
el rico ( 1525) como financieros de los emperadores Maximiliano I y Carlos V . Francia
30
facilita algn notable ejemplo: los Marcel de Pars, vinculados al comercio de paos , y,
sobre todo, Jacques Coeur, quien en el segundo tercio del siglo XV pasaba por ganar al ao,
31
segn Mateo dEscouchy, ms que todos los mercaderes del reino juntos .
La Pennsula Ibrica permite rastrear tambin los nombres de algunas familias
32
especialmente poderosas . En Barcelona constituiran un 5 por 100 de la poblacin: sern los
Vallseca, Turell, Carbonell o Gualbes, que facilitan a la sociedad grandes mercaderes y
banqueros en ms de un caso sacudidos por la crisis de la Baja Edad Media, pero
33
tambin juristas y letrados . Los Gualbes constituirn un grupo familiar burgus dedicado
indistintamente al comercio, la banca y los negocios financieros. Perteneceran al grupo de
ciutadans honrats que ha llevado a identificar esta expresin sociolgica con otra como la de
34
patriciado que, se ha puntualizado, responde bsicamente a una realidad poltica .
En las ciudades castellanas haba algunas familias cuya prosperidad e influencia las
equiparaba al patriciado urbano. As, en Burgos cabe rastrear la peripecia de dos familias
relacionadas entre s: los Sarracn, ascendidos a la nobleza tras desempear diversos cargos
polticos, econmicos y sociales, y desaparecidos de la ciudad a principios del siglo XIV; y
35
los Bonifaz, descendientes del primer almirante de Castilla . La oligarquizacin de la vida
urbana se manifestar en un hecho: la asamblea general de vecinos o concilium se ver
36
sustituida por formas ms cerradas de participacin (los regimientos) en las que destacarn
los caballeros y hombres buenos que gozaban de privilegios y exenciones por el desempeo
del oficio de las armas. Algunos pronto se identificarn con el estatus nobiliario en razn de
su condicin de hidalgos. El resto de la poblacin ver aminorada su condicin y fortuna a
medida que el poder oligrquico de los caballeros se impusiera con xito en las ciudades y
37
villas, desde fines del siglo XIII hasta principios del XV .
El patriciado urbano intent constituir un grupo cerrado vedado a los advenedizos. Puso
para ello en juego una serie de instrumentos. Se ver en la creacin de un cerrado espritu de
casta similar al de la nobleza de sangre, lo que llevar al patriciado a convertirse en una
autntica aristocracia. Es significativa al igual que se haca en las filas de la nobleza la
38
construccin de fantsticas genealogas para apoyar su ascenso social .
En Pars, el espritu de cuerpo se demostrar en el caso de la familia Marcel, cuyos enlaces
39
matrimoniales se hacen entre miembros de las ms influyentes y opulentas familias . Tambin
se ver en la existencia de un grupo social muy influyente cual era el de los notables
parisienses formado por parlamentarios, grandes togas, cannigos de NotreDame, abogados
40
y oficiales reales . Y se ver en la creacin de asociaciones: ya profesionales como esas arti
florentinas o la Grocers Company londinense, ya de ayuda mutua como las fraterne
venecianas, los kreis alemanes o los paraiges de Metz que agrupan a los descendientes de los
41
primeros dueos de la comuna para evitar la entrada de advenedizos . Sin embargo, al igual
que en otras categoras sociales, la solidaridad de grupo tendremos ocasiones de
comprobarlo ms adelante distar mucho de mantenerse inclume.

Las clases medias urbanas

Bajo los trminos de medianos (en las Partidas) o de ma mitjana (en los autores
catalanes) se situaran las clases medias de las ciudades: un 15 por 100 aproximadamente de
la poblacin, ubicada detrs del patriciado pero con posibilidades de promocionarse hacia l.
No constituyen un grupo homogneo aunque s dotado de desahogo econmico: comerciantes
varios, maestros de algunas corporaciones profesionales o gentes formadas en el medio
universitario. Cada ciudad tiene sus peculiaridades. Baste remitirnos a un puado de ellas.
En Florencia, la parte media de la burguesa estara representada por los cinco arti
medianos que mantienen una cierta fluidez con las artes mayores: fabricacin y pequeo
comercio de vestidos, sombreros, o la albailera, carpintera y carnicera, nico oficio de la
alimentacin que, por su riqueza e influencia, figura entre los medianos. Algunos oficios como
los panaderos, mercaderes de aceite y vino o mercaderes de madera se encontraran entre
42
1288 y 1299 en los arti menores .
En Venecia, y por debajo de la oligarqua patricia, se sitan los definidos como
ciudadanos, bien originarios, bien por adopcin, por matrimonio o por solicitud
favorablemente respondida por el Senado. Se dedicarn al comercio y no a oficios mecnicos.
Por debajo de ellos, los popolani integran categoras variadas que iran desde negociantes
ricos, cambistas y boticarios de Rialto, a los artesanos de ciertas corporaciones. Su papel
43
poltico era prcticamente nulo .
El Libro de los oficios de Pars facilita informacin, al menos terica, de lo que poda ser
la situacin de estos grupos sociales medios, acomodados, al estilo de los carniceros. Se trata
de un grupo coherente, homogneo, activo y rico. Incluso cerrado (los matrimonios se
producen generalmente dentro de este grupo social) y con su propia cofrada: la de Saint
Jacques de la Boucherie. Tendrn dificultades para integrarse en la alta burguesa, aunque ello
no sera obstculo para que tomasen el relevo, en cuanto a la direccin de las inquietudes
44
polticas, de los paeros significados en la familia Marcel .
Los antecedentes de la burguesa moderna barcelonesa los constituyeron los mercaders y
artistas. Entre los primeros estn armadores de barcos y mercaderes especializados en el
trfico mediterrneo, a veces con fortunas similares a las de los patricios. Aunque en
principio no gozasen de su consideracin social, muchos de ellos acabaran integrndose en
sus filas. Tendern a abandonar el riesgo de la navegacin y a instalarse en la ciudad
dedicndose al prstamo, a la banca o al arriendo de impuestos municipales. Los artistas
integran el estrato inferior de la clase media urbana: drapers, boneters, orfebres, maestros de
45
obras de la catedral, etc. . Parar obrador e haver senyal distinguan al maestro de cualquier
46
otro trabajador: el maestro es el que tiene taller (o tienda) y marca de fbrica .
El mundo del derecho ser una palanca para acceder a los estratos sociales medios e
incluso a categoras superiores. No en balde, el derecho era el complemento necesario para un
mundo de los negocios y facilitaba, adems, los cuadros de gobierno para un Estado cada vez
ms complejo. El gobernante, segn Egidio Romano, aparte de valiente deba ser tambin
sabio. Rex illiteratus, quasi asinus coronatus (el rey iletrado es casi un asno coronado)
ser una difundida mxima.
La vida acadmica, as, constitua una buena va para la promocin social. Legistas como
Enguerand de Marigny o Guillermo de Nogaret, de extraccin burguesa y no eclesistica ni
nobiliaria, sern los que contribuyan a la articulacin de un primer Estado moderno francs en
47
tiempos de Felipe IV . La Universidad de Pars desempear un importante papel, aunque
48
con irregular fortuna, en las crisis dinsticas de finales del Medievo . El poeta ingls
Geoffrey Chaucer, hijo de un tabernero, ascendi socialmente como paje de la duquesa de
49
Clarence, hasta llegar a importante figura de la administracin real . En Venecia, son los
simples ciudadanos los que facilitan contingentes a la cancillera ducal creando una suerte de
50
nobleza de toga . En los reinos hispnicos, los letrados (Alfonso de Cartagena, Rodrigo
Snchez de Arvalo) sern los impulsores de una teora del Estado que acabar por imponerse
51
a la de los caballeros (Lpez de Ayala, Prez de Guzmn, Diego de Valera) .

La fuerza de trabajo urbana: menores y mano de obra servil

En los bajos niveles de la escala social urbana quedaban los minores, pauperes, plebei o
pequeos.

Los genricamente definidos como oficiales


Pertenecan a diversos oficios y gremios, y un cierto nivel de encuadramiento les otorgaba
alguna seguridad frente a los infortunios. En la Barcelona del siglo XV se habla de mossos,
joves, macips, manobrers, condicin a la que se accede tras un variable perodo de
aprendizaje en condiciones de obediencia al patrn y a su familia en todo lo que les sea
52
mandado, siempre que sea lcito y honesto . A pesar de esa estrecha subordinacin al
patrono, la escasez de mano de obra producto de las crisis demogrficas relaj esas estrictas
condiciones.
De hecho, la masa laboral la constituan los miembros pasivos de los gremios, ya que solo
sus jefes tenan derecho de voto en las asambleas (caso de Florencia) y ya que tambin los
oficiales tenan prohibido asociarse al margen de la corporacin a la que pertenecan. As, en
la Barcelona de 1419 se castiga con multa de cien sueldos al company o macip que instigue a
53
uno de sus iguales a reivindicar ciertas condiciones salariales . Ello no fue obstculo para
que, bajo el aspecto de cofradas piadosas, se articularan asociaciones de trabajadores o
compagnonages que creaban sistemas de solidaridad en el marco de una profesin o de una
ciudad. Los historiadores se han fijado sobre todo en las sociedades de obreros albailes
(maons) como lejano precedente de la francmasonera. Hubo tambin otras sociedades con
una amplsima proyeccin como la de los bataneros, organizados en una especie de liga que
54
cubra ms de cuarenta ciudades .
La masa de obra laboral
En los lmites del sistema estaban las gentes mal encuadradas en lo laboral, llegados
generalmente en fecha tarda a la ciudad y, aunque libres, desprovistos de derechos polticos.
Seran los casos de los sensa bracche boloeses, los straccioni lucanos, los sottoposti,
55
ciompi, gente minuta e povera florentinos o los bergants barceloneses.
Sobre las condiciones de trabajo y nivel econmico de esa masa de menores y fronterizos
de la sociedad hablara todo un conjunto de referencias. En el caso de Florencia, podan llegar
a ser hasta el 50 por 100 de la poblacin; la mitad de ellos con frecuencia indigentes
56
socorridos por las limosnas y en los hospitales de la ciudad . En Barcelona, los bergants, en
el mejor de los casos, eran descargadores de mercancas que actuaban como auxiliares del
gremio de los barquers; eran el ltimo recurso al que se acuda, ya que estaba prohibido
57
reclutarlos mientras hubiese oficiales sin trabajo . En las ciudades de Flandes, bataneros y
58
tintoreros vivan en barrios superpoblados y nauseabundos en las orillas de los ros . En
Pars, es significativo que el trmino grve (huelga) se asocie al nombre de la plaza en la que
59
se contrataba mano de obra coyuntural . Praga, ciudad moult grande et moult riche, segn
60
el diplomtico borgon Gilbert de Lannoy, contaba con un 40 por 100 de menesterosos .
Los horarios laborales estaban reglamentados de muy diferente forma. En Pars se habla de
un trabajo de sol a sol. En Barcelona, Bonnassie ha matizado las observaciones que a
finales del siglo XVIII hizo Antonio Campmany: segn los cnsules que verificaban la calidad
de la tela en la Casa del Pont, la jornada deba transcurrir desde el alba a las diez de la
61
maana y de la una de la tarde a la puesta del sol . La abundancia de das festivos fue
criticada por algunos autores (Nicols Clamanges en su Tratado contra la institucin de
fiestas nuevas de 1413) que consideraban fomentaba un vicio capital cual era la pereza.
Muchas festividades no alcanzaban, sin embargo, esa solemnidad que implicaba la suspensin
62
de la vida laboral . Resulta, con todo, prcticamente imposible aplicar al Medievo los
criterios propios de las modernas sociedades industriales y posindustriales.
Tampoco resulta fcil verificar lo que fue la poltica salarial en el mundo urbano del
Medievo, aunque se haya sostenido que fue la principal causa de la destruccin del sistema
feudal. Sabemos, por ejemplo, de una fuerte tendencia al alza de los salarios al calor de la
crisis demogrfica de mediados del siglo XIV que gener una notable escasez de mano de obra.
Una circunstancia que empuj a los poderes pblicos en los distintos pases de Occidente a
63
aplicar severas medidas de contencin . En Venecia, la poltica del Estado mantuvo por lo
general el pleno empleo con salarios relativamente elevados que aseguraban el poder de
compra. La Barcelona de fines del siglo XV transmite la imagen de una gran estabilidad: el
obrero cualificado parece al resguardo del hambre, aunque no as el bergant, siempre
amenazado de paro y con sueldos anormalmente bajos cuando consigue trabajo de manera
64
efmera .

La mano de obra esclava

Orientada, como ya hemos advertido pginas atrs, ms al servicio domstico urbano que a
la agricultura o al artesanado, es un hecho caracterstico de las sociedades de las pennsulas
65
mediterrneas. En ellas la esclavitud domstica impone una marca profundamente original a
66
la vida urbana al crear unos lazos de familiaridad, incluso afectivos, con los amos .
Surgir en la conciencia europea toda una casustica para definir qu categoras eran
susceptibles de sometimiento a esta condicin. Era evidente que paganos, musulmanes y judos
estaban fuera de la comunidad cristiana, y ante ellos no caba ningn tipo de escrpulos. Pero
qu actitud adoptar ante herticos o cismticos de Oriente? Y ante los culpables de graves
pecados que llevaban aparejada la pena de excomunin? Resultaban tambin esclavizables al
67
quedar extra Ecclesiam? .
Los genoveses fueron activos comerciantes de esclavos en Oriente y el mar Negro. En
Italia de remitirnos a la relacin de los vendidos en Florencia entre 1366 y 1399, fueron
sobre todo de origen turco, griego, circasiano, ruso, bosnio, eslavo y sobre todo trtaro, y
68
rabes o sarracenos. Algo similar ocurrir en las ciudades de Catalua . Valencia sera un
puerto de entrada en medida similar a Sevilla, Lisboa, Lagos o Tavira, aunque en estos casos
las islas del Atlntico de reciente incorporacin seran las principales proveedoras. Aparte de
la caza del esclavo, otra va facilitaba el incremento de esta peculiar mano de obra: el castigo
por una rebelin o por una resistencia continuada. Tal ocurri con varios miles de malagueos,
que fueron vendidos junto con sus propiedades en 1487 tras capitular la ciudad. Una operacin
69
que report a la Corona castellana ms de 56 millones de maraveds .

Los marginados (o excluidos?) de la sociedad

No resulta fcil fijar la frontera de esta(s) categora(s) en el mundo medieval y sus


70
relaciones con los ms bajos escalones de la sociedad reconocida .

Diversas formas de entender la marginacin

La marginacin puede venir por unos motivos religiosos y ser impuesta por el sistema
dominante sin que el afectado quede totalmente al margen del aparato productivo: ser el caso
de las comunidades judas. Puede venir de una suerte de incompatibilidad con los principios
morales vigentes, aunque se llegue a admitir una cierta necesidad social de los afectados: caso
del ejercicio de la prostitucin. Puede darse por una imposicin legal que asla de la
comunidad a quien est marcado por determinadas taras: caso de quienes padecan ciertas
enfermedades como la lepra. O puede darse, en razn de una autoexclusin, por inconformidad
manifiesta con el orden social y cultural vigente. Dejando de momento a un lado los tres
primeros casos, en el cuarto, el nomadeo, el desplazamiento permanente y la errancia en
general constituyen importantes signos distintivos.
Este tipo de vida se da en el mundo rural (leadores, pastores, carboneros, furtivos), pero
tambin en el urbano. Merceros y mercaderes errantes (los pedes pulvorosi) fueron durante
cierto tiempo el nico signo de una actividad mercantil que con el tiempo se ir estabilizando
y ganando respetabilidad. La figura del mercader viajero, sin embargo, no ser desarraigada y
llegar a constituir asociaciones bajo la proteccin de la misma realeza. En Francia, cada ao
71
sus cargos rectores eran establecidos por los bailes reales .

Las variadas clases de pobres, desplazados y automarginados

Incursas ms de lleno en la marginacin propiamente dicha estaran gentes de toda laya, sin
oficio ni beneficio, que sobreviven gracias a la multiplicacin de limosnas y a la asistencia de
las instituciones caritativas y hospitalarias. La pobreza en la Edad Media fue vista de una
72
forma ambigua : el pobre era la representacin de Cristo (los monjes se autodefinen como
pauperes Christi) pero, al mismo tiempo, es quien incumple el deber bblico de ganarse el pan
con el sudor de su frente (Gn., 3, 19). Numerosas sern las disposiciones legales que tratan
de forzar al desocupado a tomar trabajo. Por ejemplo, en las cortes de Burgos de 1379, Juan I
manifiesta su alarma ante muchos omes e mugeres baldos pediendo e en otras maneras e non
quieren trabajar ni deprender ofycios. Se ordena a los alcaldes y villas que los obliguen a
trabajar e que aprendan ofiios en que se mantengan e que non les consientan que estn
73
baldos .
Bajo los nombres de mendigos, ribaldos, ladrones, etc., se encuentran gentes con las que se
mezclan enfermos y lisiados (contracti). Todo un submundo que crea sus reglas de juego y
solidaridades dotadas con frecuencia de una notable eficacia. Son esas cortes de los
milagros con sus cuadros de gobierno similares a los de la sociedad oficialmente reconocida.
En el siglo XIX y para Pars hizo de ellas una brillante recreacin literaria Victor Hugo. En
nuestra poca han trabajado de forma notable algunos historiadores interesados por el mundo
74
de la marginalidad y la delincuencia .
Pero an quedaran otras categoras de marginados sobre las que es posible bucear y que
hacen del mundo urbano su hbitat favorito.
Qu decir, as, de esos difcilmente clasificables goliardos, inadaptados a cualquier tipo
de orden y disciplina que durante muchos aos constituyeron una suerte de anrquica
intelligentsia? El juego, el vino y el amor forman su triloga bsica, tal y como se recoge en
composiciones del orden de los Carmina burana. Hacen chanza del clrigo y del monje a la
vez que del noble soldado (Ellas nos prefieren, ya que hacemos el amor mejor que el
caballero). El movimiento universitario, con la estabilizacin de la vida intelectual, les dara
un golpe severo, aunque sus tradiciones de moral natural y crtica a la vida religiosa se
75
recogeran en la obra de Rutebeuf o en el Roman de la Rose .
Y forma de marginalidad ser la reflejada en las reconvenciones contra los extranjeros, tal
y como expresan los Establissements de Luis IX de Francia, que los define como hombres
desconocidos en la tierra; o el estatuto de Goslar de 1219, que habla de histriones, juglares
y extranjeros. El extranjero es quien no est sujeto a otro, quien no ha jurado obediencia a
76
nadie, con lo que se coloca automticamente al margen del sistema .

Trifuncionalidad, marginacin e infravaloracin

En los lmites de cada uno de esos tres rdenes oficialmente reconocidos que, con el
discurrir de los aos, experimentarn diversas remodelaciones se generan formas de
marginacin o de simple subvaloracin por parte de las mentes biempensantes.
Ciertas profesiones entre los laboratores pueden ser objeto, en efecto, de una inquina que
77
acaba situando a sus componentes en la categora de autnticos marginados . En destacado
lugar se han situado los tintoreros, sector importante de la industria textil, pero caracterizados
por su fama de pendencieros, desaliados, contaminadores de las aguas, y estrictamente
compartimentados segn las materias textiles e incluso segn los colores sobre los que
78
trabajan . O, a un nivel no tan dramtico, estaran los miembros de actividades artesanales
molestas y peligrosas que tienden a agruparse en determinados barrios extremos de la ciudad:
en el Burgos de mediados del siglo XIII sern los curtidores, pellejeros y odreros del barrio de
79
San Gil, los alfareros de la Tejera o los herreros y caldereros de San Esteban .
Los oratores pueden dar frutos degenerados como los mencionados goliardos y los
clrigos de vida irregular, permanentemente repudiados por las normativas eclesistica y
80
civil .
Los bellatores tambin darn pie a numerosas perversiones. No era solo por esa
asociacin que algunos hacen entre militia y malitia que enraza con una vieja tradicin
veterocristiana reprobatoria del uso de las armas. Tambin sera por esa peligrosa
proliferacin de routiers, soldados de fortuna poco comprometidos con la defensa armada del
conjunto de la sociedad y s interesados por venderse al mejor postor, poniendo incluso en
peligro los bienes de la Iglesia. Sern los vagamente definidos como brabanzones,
aragoneses, vascos, triaverdinos y cotarelos, objeto de reconvencin en el III Concilio de
81
Letrn y equiparados en su comportamiento a los herejes .
La Baja Edad Media no hizo ms que exacerbar este fenmeno a travs de contratos
(indentures, condottas) por los que un capitn recluta una partida de mercenarios al servicio
de un prncipe o de una ciudad. Por esta va se irn creando en el Bajo Medievo las grandes
compaas, contratadas por un prncipe y mandadas por capitanes de fortuna de variable
82
fidelidad . La Guerra de los Cien Aos y conflictos derivados de ella como la guerra civil
que enfrent en Castilla a Pedro I y su hermano bastardo Enrique de Trastmara constituyeron
83
campo abonado para el fenmeno , ms perjudicial para las poblaciones campesinas que
para los vecinos de las ciudades, segn ya hemos advertido. En tiempos de tregua de
operaciones militares o de paz, el paro forzoso a que estas gentes se vern abocadas hace de
ellas un elemento igualmente peligroso. Se organizarn para subsistir en bandas de
salteadores, convirtindose en todo un azote para las poblaciones: sern los temibles
corcheurs o desolladores de los campos de Francia, autntica plaga en unos aos
especialmente violentos.

La falta de unidad de intereses del conjunto de la sociedad urbana hace que una ciudad rara
vez se comporte como un organismo homogneo. Es, segn J. Heers, un conjunto de clulas
sociales ms o menos autnomas, una yuxtaposicin de elementos de diversa categora o
procedencia que expresan frecuentemente intereses encontrados.
Vayamos a ello.

1 Modlico sigue siendo el trabajo de G. Duby, Les trois ordres ou limaginaire du fodalisme, Pars, 1978.

2 Cfr. mi La ciudad cristiana del Occidente medieval, passim.

3 L. Cervera Vera, Francisco de Eiximenis y su sociedad urbana ideal, San Lorenzo de El Escorial, 1989, pgs. 156-158.

4 Lo advierte J. M. Monsalvo Antn, en la recensin a mi libro La ciudad cristiana del Occidente medieval, en Edad
Media. Revista de Historia, 13, Valladolid, 2012, pg. 326.

5 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pgs. 322-323.

6 M. Weber, La ciudad, pg. 119.

7 R. Fossier, El trabajo en la Edad Media, Barcelona, 2002, pg. 77.

8 J. Ellul, Historia de las instituciones de la Antigedad, Madrid, 1970, pg. 414.

9 J. Heers, Le travail au Moyen ge, Pars, 1968, pg. 96.

10 Ibd., pg. 33, remitindose a la reglamentacin del trabajo establecida en la Lex Bayuvarorum antes del ao 750.

11 M. D. Lambert, La hereja medieval. Movimientos populares de los bogomilos a los husitas, Madrid, 1986, pgs. 86-88.

12 R. Fossier, La infancia de Europa, vol. 1: El hombre y su espacio, pg. 364.

13 Las Siete Partidas, Partida V, tt. VII, ley II.

14 R. Fossier, El trabajo, pg. 79.

15 H. Pirenne, La democracia urbana, pgs. 237-238.


16 F. Antal, El mundo florentino, pg. 35.

17 Y. Renouard, Histoire de Florence, Pars, 1967, pgs. 59-65.

18 R. Fossier, El trabajo, pgs. 160-164.

19 P. Dollinger, La Hanse, pg. 380.

20 M. Weber, La ciudad, pg. 76. Desde el punto de vista econmico, los patricios de la Edad Media, al igual que los de la
Antigedad, eran ante todo rentistas, ibd., pg. 108.

21 La introduccin del trmino patriciado en la literatura cientfica se ha atribuido a J. Lestocquoy en su estudio de 1945 sobre
las dinastas burguesas de Arras. Cfr. P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 519. Sobre la difcil
delimitacin del trmino de cara a la ciudad medieval, Y. Barel, La ville mdival, pgs. 80 y ss.

22 J. Heers, Gnes, pgs. 368-375.

23 T. Dutour, La ciudad medieval, pgs. 201-202.

24 J. Heers, Gnes, pgs. 368-371.

25 F. Thiriet, Histoire de Venise, pgs. 52 y 85.

26 Y. Renouard, Histoire de Florence, pgs. 55-56.

27 A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, Barcelona, 1974, pgs. 132-133.

28 J. Le Goff, Mercaderes y banqueros, pg. 70.

29 J. Heers, Occidente, pg. 152.

30 R. Pernoud, Histoire de la bourgeoisie en France, pgs. 192 y ss.

31 Ibd., pgs. 239 y ss.

32 Vase la visin general facilitada por J. Valden, Las oligarquas urbanas, en Concejos y ciudades de la Edad Media
Hispnica, pgs. 507-536.

33 J. M. Salrach, La Corona de Aragn, en J. Valden, J. M. Salrach y J. Zavalo, Feudalismo y consolidacin de los


pueblos hispnicos (siglos xi-xv), pg. 264.

34 J. Aurell y A. Puigarnau, La cultura del mercader en la Barcelona del siglo xv, pginas 96-97.

35 T. F. Ruiz, Los Sarracn y los Bonifaz. Dos linajes patricios de Burgos. 1248-1350, en Sociedad y poder real en Castilla
(Burgos en la Baja Edad Media), Barcelona, 1981, pgs. 137-138.

36 En Burgos, la ordenanza de Alfonso XI (1345) estableci un gobierno de diecisis regidores. Junto con los dos alcaldes y el
merino real ejerceran todas las competencias concejiles. J. A. Bonacha, El concejo de Burgos en la Baja Edad Media
(1345-1426), Valladolid, 1978, pg. 73.

37 Proceso resumido por M. Asenjo en Nacimiento y planificacin de la ciudad medieval, pgs. 344-345.

38 J. Heers, Occidente durante los siglos xiv y xv, pg. 242.

39 R. Pernoud, Histoire de la bourgeoise en France, pg. 193.

40 G. Fourquin, Le droit parisien de la fin du Moyen ge: Droit des notables, en tudes dhistoire du droit parisien, Pars,
1970-1971, pgs. 375-395.

41 J. Heers, Occidente durante los siglos xiv y xv, pgs. 240-248.


42 Y. Renouard, Histoire de Florence, pg. 62.

43 F. Thiriet, Histoire de Venise, pg. 85.

44 P. Wolff y M. Mollat, Ongles bleus, jacques et ciompi, Pars, 1970, pg. 231.

45 J. Salrach, La corona de Aragn, en Feudalismo y consolidacin de los pueblos hispnicos, pg. 265.

46 P. Bonnassie, La organizacin del trabajo en Barcelona a fines del siglo xv, Barcelona, 1975, pgs. 65-66.

47 Una til panormica en R. Pernoud, Histoire de la bourgeoisie en France, pgs. 132 y ss.

48 Ibd., pgs. 158 y 229.

49 D. Hay, Europa en los siglos xiv y xv, Madrid, 1980, pg. 75.

50 F. Thiriet, Histoire de Venise, pg. 85.

51 H. Nader, Los Mendoza y el Renacimiento espaol, Guadalajara, 1986, pgs. 44-47.

52 P. Bonnassie, La organizacin del trabajo, pgs. 83-87.

53 Ibd., pg. 94.

54 J. Heers, Occidente durante los siglos xiv y xv, pg. 296.

55 N. Guglielmi, El tumulto de los ciompi, pgs. 397-399.

56 Y. Renouard, Histoire de Florence, pg. 72.

57 P. Bonnassie, La organizacin del trabajo, pgs. 95-97.

58 J. Heers, Occidente durante los siglos xiv y xv, pg. 289.

59 Se tenir sur la place de Grve, en attendant de louvrage. En acepcin segunda del vocablo Grve, en Petit Robert.
Dictionnaire de la langue franaise, Pars, 1985, pg. 890.

60 J. Macek, La revolucin husita, pgs. 6 y 31.

61 P. Bonnassie, La organizacin del trabajo, pg. 109.

62 M. A. Ladero, Medievo festivo, en Tpicos y realidades de la Edad Media (III), Madrid, 2004, pgs. 76-77.

63 Estatutos de trabajadores de 1351, promulgados por Eduardo III de Inglaterra y Juan II de Francia, y los Ordenamientos de
menestrales y posturas de esa misma fecha en J. Valden, Los conflictos sociales en el reino de Castilla en los siglos xiv y
xv, Madrid, 1975, pgs. 86-87.

64 P. Bonnassie, La organizacin del trabajo, pgs. 118-119.

65 Entre otros significativos estudios, vase Ch. Verlinden, Lesclavage dans lEurope mdival, I, Bruges, 1955, y A. Franco,
La esclavitud en Sevilla a fines de la Edad Media, Sevilla, 1979.

66 J. Heers, Esclaves et domestiques au Moyen ge dans le monde mditerranen, Pars, 1981, pgs. 285-286.

67 Ibd., pgs. 69 y ss.

68 D. Hay, Europa en los siglos xiv y xv, pg. 77.

69 M. A. Ladero, Granada. Historia de un pas islmico, pg. 198.


70 E. Mitre, Historia y marginacin. Mundos desvelados y mundos por desvelar. Un modelo especialmente aplicable al
Medievo, en Fronterizos de Clo (Marginados, disidentes y desplazados en la Edad Media), Granada, 2003, pgs. 14-30.

71 J. Heers, Occidente durante los siglos xiv y xv, pgs. 295-296.

72 De alto inters, B. Geremek, La piedad y la horca. Historia de la miseria y de la caridad en Europa, Madrid, 1989.

73 Cortes de Burgos de 1379, en Cortes de los antiguos reinos de Len y de Castilla, t. II, Madrid, 1863, pg. 294.
Disposiciones similares contra vagabundos e folgazanes las dar este rey en las Cortes de Briviesca de 1387. Ibd., pg. 370.

74 B. Geremek, Les marginaux parisiens aux XIV et XV sicles, Pars, 1976. Para una zona concreta de Espaa, I. Bazn
Daz, Delincuencia y criminalidad en el Pas Vasco en la transicin de la Edad Media a la Moderna, Vitoria, 1995.

75 Para una primera aproximacin al tema es de inters la antologia recogida por R. Arias, La poesa de los goliardos,
Madrid, 1970.

76 J. Le Goff, La civilizacin del Occidente medieval, Barcelona, 1969, pgs. 429-430.

77 J. Le Goff, Mtiers licites et mtiers illicites dans lOccident Mdival, en Pour un autre Moyen ge. Temps, travail et
culture en Occident. 18 essais, Pars, 1977, pgs. 91-107.

78 M. Pastoureau, Una historia simblica de la Edad Media occidental, Buenos Aires, 2006, pgs. 189-217.

79 J. Crespo, La evolucin del espacio urbano de Burgos, pg. 259.

80 Sobre la moral del clero, vase entre otros trabajos A. Arranz, Amores desordenados y otros pecadillos del clero, en A. I.
Carrasco y M. P. Rbade (coords.), Pecar en la Edad Media, Madrid, 2008, pgs. 227-262.

81 Decretos del Tercer Concilio de Letrn. 27, en R. Foreville, Lateranense I, II y III, Vitoria, 1972, pg. 280.

82 C. Allmand, La guerra de los Cien Aos. Inglaterra y Francia en guerra, c. 1300-c. 1450, Barcelona, 1990, pgs. 108-
112.

83 K. Fowler, Lemploi des mercenaires par les pouvoirs ibriques et lintervention militaire anglaise en Espagne (vers 1361-
vers 1379), en A. Rucquoi (coord.), Realidad e imgenes del poder. Espaa a fines de la Edad Media, Valladolid, 1988,
pgs. 23-56.
CAPTULO 8

Conflictos de clase y medio urbano

De forma muy llamativa, pero no nica, este fenmeno se materializa a lo largo del Bajo
Medievo en enfrentamientos de desheredados o de medianos contra mayores. Con gran
precisin lo expusieron hace ya aos dos autores franceses en un trabajo de sntesis que se
1
mantiene an como til gua para el estudioso .

Unas generalidades y unas especificidades

La versin cannica sostenida por el materialismo histrico presenta las agitaciones del
medio campesino en el Antiguo Rgimen como el equivalente de las conmociones urbanas en
las sociedades industrializadas. La eterna lucha de clases como motor de la historia habra
conocido una etapa de enfrentamiento entre siervos de la gleba y seores feudales sucedida
por otra (revolucin industrial por medio) que enfrent a burgueses capitalistas contra
2
proletarios .
Desde hace algn tiempo, este esquema ha sido convenientemente matizado. La inquietud
social del Medievo avanzado se caracterizara, en efecto, por sangrientas y generalmente
anrquicas conmociones rurales; furores campesinos de acuerdo con otra consagrada
expresin. Sin embargo, estas agitaciones se vieron ms de una vez secundadas o, al menos,
se desarrollaron paralelamente por otras que tienen por escenario la ciudad.
Ya en el siglo XII se registran algunos brotes de inquietud por motivos laborales.
Desembocan en ms de un caso en lo que los textos de la poca definen como ristopio en el
norte de Italia, takehan en los Pases Bajos, herelle en Normanda, grve en Pars; huelga, en
definitiva. Tenemos noticias en 1175 para los tejedores de Troyes o en 1189 para los
curtidores de Rouen. En el siglo XIII se multiplicaron los incidentes en distintas localidades de
Flandes e le-de-France, en York, Miln o Siena. La suspensin del trabajo se acompaa de
desfiles reivindicativos, destruccin del material de trabajo, peticin de reduccin del horario
3
laboral, solicitud de comisiones de salvaguarda frente a determinados despidos, etc. . Hacia
1279-1283, el jurisconsulto Felipe de Beaumanoir en las Coutumes de Beauvaisis define la
huelga como
la alianza que se hace contra el inters comn cuando cierta clase de personas deciden
no trabajar por el mismo y bajo precio concertado anteriormente y aumentan el valor
de su trabajo bajo su propia responsabilidad, y deciden que no trabajarn por menos y
establecen sanciones y amenazas contra los compaeros que no respetan sus
4
acuerdos .

En algunas ciudades de la Francia del Norte y de Flandes, la autoridad tuvo que intervenir
para preservar el orden pblico.
La crisis de finales de la Edad Media no har ms que agudizar las tensiones.

Conflictividad urbana y guerra en el Bajo Medievo

La quiebra poltico-militar del siglo XIV (Guerra de los Cien Aos, guerras civiles en los
diferentes pases) contribuy poderosamente a agudizar el malestar social que, en ms de una
oportunidad, es encabezado por personas de extraccin social no precisamente modesta. Una
circunstancia que convierte en limitadamente operativa cualquier comparacin con situaciones
cercanas a nuestros das.
Algunos ejemplos resultan ilustrativos.

El caso francs
El lugar y el momento en que mejor se percibe la convergencia de diversos factores es en
el Pars de 1358, al calor de la grave derrota sufrida por las fuerzas reales (prisin del rey
Juan II incluida) en Poitiers a manos del heredero de la corona britnica, Eduardo de Gales,
el Prncipe Negro. El vaco de poder cre el caldo de cultivo para una gravsima
conmocin campesina (la jacquerie) aplastada por un cuerpo armado organizado por los
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seores y de la que el cronista Froissart nos dej un sesgado testimonio . Paralelamente, la
burguesa de Pars encabezada por el preboste de mercaderes tienne Marcel organiz un
levantamiento para emprender una reforma institucional mediante la Gran Ordenanza. El
proyecto, imprudentemente conducido, se sald al final con la muerte violenta del promotor y
el restablecimiento de la autoridad real por el delfn Carlos, lugarteniente del reino y futuro
6
Carlos V de Francia .
No mejor destino cabra a otro proyecto posterior ms modesto en sus pretensiones y
tambin con Pars como escenario. Se recogi en la llamada Ordenanza cabochienne de
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1413 , redactada al calor de una nueva crisis institucional derivada de la locura del rey
Carlos VI. Una crisis que se agravar con una nueva intervencin militar inglesa que convirti
un conflicto civil en una guerra tambin exterior. Diversos diarios escritos por vecinos de la
capital del reino de algunos de ellos ya hemos hecho alguna mencin expresaron bien lo
que fueron los odios desatados. No siempre se motivaron por diferencias de clase, tomado
este trmino en su sentido ms convencional.

Otros importantes movimientos sociales

Dos conmociones han sido calificadas por algunos autores de autnticamente


revolucionarias.
Ser por un lado la revuelta de los trabajadores ingleses de 1381, alzados con motivo de
una puncin fiscal (poll tax) destinada a sufragar los gastos del conflicto militar mantenido en
territorio francs. Con un especial arraigo en las tierras del sureste del reino, los sublevados
llegarn a invadir Londres gracias a la complicidad de grupos de poblacin (se ha calculado
8
que tres de cada cuatro vecinos) excluidos de las funciones de gobierno . A la postre,
acabaran aplastados por la reaccin de las fuerzas reales.
No menor enjundia revolucionaria se dar en la Catalua de fines del Medievo, en donde la
agitacin campesina promovida por los payeses de remensa se entrever con el malestar en la
capital del principado. Dos facciones de la burguesa barcelonesa (la busca y la biga; ms
popular la primera, ms oligrquica la segunda) pugnaron speramente por el control de las
instituciones polticas. Ello derivar en un prolongado levantamiento verdadera guerra civil
catalana contra el autoritarismo del rey Juan II. Solo concluira por agotamiento despus de
diez aos, con la capitulacin de Pedralbes de 1472 en la que el monarca se comprometa a
9
mantener la constitucin del Principado .
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Otros mbitos geopolticos de Occidente ya la Corona de Castilla , ya el territorio
11
alemn vieron cmo la conflictividad social ciudadana se acentuaba al calor de unas
anrquicas guerras internas y de la impotencia de los correspondientes poderes centrales.
Sern, sin embargo, las zonas de Europa ms urbanizadas Flandes e Italia las que se
conviertan en los mejores escenarios de las ms agudas desestabilizaciones.

El especial caso flamenco


El Flandes del Bajo Medievo reuna las condiciones de un rea potencialmente explosiva a
causa de una floreciente industria textil que propicia enfrentamientos frecuentemente
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solapados . Ocurrirn por las fricciones entre el artesanado y unos patronos a menudo
despticos al estilo de ese sire Jean van Boinebroke (finales del siglo XIII) dueo de vidas y
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haciendas de sus trabajadores de la ciudad de Douai . Ocurrirn tambin por la frecuente
falta de unidad de accin de los gremios profesionales en los momentos clave. Y ocurrirn a
causa de una divergencia de intereses polticos: grosso modo, la fidelidad de los condes de
Flandes a sus seores naturales los reyes de Francia y la inclinacin de los empresarios hacia
los reyes de Inglaterra, importante proveedora de materia prima para la paera del territorio.
Brujas ser la adelantada de los movimientos revolucionarios bajo la direccin de un hbil
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tribuno Peter van Coninc que supo atraerse, segn los Anales de Gante, a gran nmero
de tejedores, bataneros y gentes del comn. Una explosin popular conocida como los
maitines de Brujas (17 de mayo de 1302) cost la vida a numerosos soldados franceses de la
guarnicin. Unas semanas despus (11 de julio de 1302), las milicias de las ciudades
flamencas derrotaban en Courtrai a las fuerzas reales en la conocida como batalla de las
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espuelas de oro, del botn logrado por los vencedores que exhibieron como trofeo . La ola
revolucionaria, sin embargo, decrecera en los aos siguientes, en los que la reaccin militar
francesa (batalla de Cassel de 1328) devolvi las aguas a su cauce.
El inicio de la Guerra de los Cien Aos entre Francia e Inglaterra volvi a poner los
intereses econmicos de las ciudades flamencas en el tablero poltico internacional. Gante
tomara el relevo en cuanto a inquietud poltico-social. Un destacado mercader, Jacobo van
Artevelde, deposit en la alianza con Eduardo III de Inglaterra las esperanzas de prosperidad
econmica de su ciudad, que encabez una cierta federacin con otras localidades como Ypres
y la propia Brujas. Su habilidad tribunicia le vali algunos xitos entre sus vecinos que se
trocarn en fracasos culminados con su asesinato (1345) en un enfrentamiento entre bataneros
y tejedores y el retorno de la autoridad condal. Aos ms tarde, su hijo Felipe tratara de
repetir la experiencia uniendo los intereses de Gante y Brujas, aunque solo para acabar su
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vida (1382) en un enfrentamiento con la autoridad condal . Bajo el gobierno del conde Luis
van Mle (1346-1384), Flandes mantuvo un cierto equilibrio poltico entre los intereses de
Francia e Inglaterra. A su muerte, el territorio se integrara en los dominios de los duques de
Borgoa y, transcurrido algn tiempo, en los de la casa de Habsburgo. Con todo, el recuerdo
de la batalla de las espuelas de oro o de los Artevelde constituiran importantes piezas de la
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mitologa poltico-social del pas y de sus ciudades .

Los ejemplos italianos

Las ciudades-repblica italianas sern excelente campo para el estallido de graves


tensiones sociales en el Bajo Medievo.

Dos modelos
De un lado est el facilitado por Venecia. Su compleja estructura institucional, soportada
desde principios del siglo XIV en el temido Consejo de Diez, evit situaciones como las
sufridas por otras ciudades de la pennsula. Venecia apenas padeci graves alteraciones ni
cay en manos de tiranos (aristocrticos o populistas). El precio pagado fue el de mantenerse
inalterablemente segn expresin de un prestigioso erudito francs como una repblica de
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patricios .
El segundo modelo, el ms sugestivo por lo convulso, lo facilitan otras ciudades. En Siena,
en 1368, los minuti encabezaron un movimiento que en 1371 llegara a expulsar del gobierno a
los tres representantes de los popolani ricos y a cuatro de los medianos, aunque su triunfo fue
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efmero . En Gnova, una revuelta popular (1339) expuls a los nobles del gobierno y lo
ofreci a Simone Boccanera, erigido dogo a perpetuidad auxiliado por un consejo de doce
popolani. Roma vivi algn tiempo bajo la dictadura del iluminado Cola di Rienzo, muerto en
un tumulto popular (destino de tantos agitadores) en octubre de 1354.
Ser sobre todo en Florencia donde se den las situaciones ms dramticas y complejas. En
los albores de la Edad Moderna y en los ltimos aos de su vida, Nicols Maquiavelo redact
una Istorie Florentine dedicada al papa de la familia Mdicis Clemente VII (1523-1534). En
el Proemio se maravillaba de que en su ciudad, a diferencia de otras (desde las antiguas
Atenas y Roma, a las dems ciudades italianas del Medievo), no hubiera solamente dos
bandos enfrentados, sino una extraordinaria variedad. Hasta el punto de que una faccin
vencedora acababa rompindose en varios partidos. Se sorprenda tambin, aunque
agradablemente, de que tal nmero de revueltas y fragmentaciones no hubieran anulado la virt
de aquellos ciudadanos que lograron engrandecer su patria exaltndola por encima de los
20
diversos contratiempos .
A la larga, reconocera el mismo Maquiavelo, esa conflictividad abocaba a un fin del
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rgimen republicano y favoreca directa o indirectamente al enemigo exterior .

La revuelta de los ciompi y sus repercusiones

Florencia fue estableciendo desde 1282 un sistema de gobierno en el que, marginados los
nobles y bloqueado el acceso a los representantes de los estratos ms populares, los puestos
de responsabilidad quedaron en manos de los representantes de las artes mayores: el popolo
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grasso en la terminologa ms comn . La crisis general del siglo XIV, sin embargo,
producira todo tipo de contratiempos de los que cronistas como Giovanni Villani dejaron
cumplido testimonio: carestas producto de la crisis alimentaria de 1315, incendios
recurrentes, algunas derrotas militares a manos de sus vecinos, inundaciones en 1329 o tirana
del duque de Atenas Gualterio de Brienne en 1343. Maquivelo le juzgar casi dos siglos
despus diciendo que su fingido humanitarismo deriv pronto en soberbia y crueldad frente
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a muchos de los grandes notables del pueblo . A ello se unira la quiebra de las compaas de
Bardi, Peruzzi y Acciaiuoli en 1346 y... la gran oleada de peste en 1347-1348. La prueba
suprema desde el punto de vista de la conflictividad social llegara a partir de 1376 en que la
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comuna florentina, rompiendo con su tradicin gelfa, entr en guerra con el papa .
La crisis poltica se dobl con otra social cuando en 1378 el paro entre los obreros de la
lana, perjudicados por la competencia de la naciente paera inglesa, acab provocando una
autntica revolucin. La conocemos como tumulto de los ciompi, en tanto los grupos ms
25
desheredados actuarn de fuerza de choque .
En un primer momento, el fenmeno tuvo un carcter puramente reformista. Lo impulsaron
dos personajes de diferente extraccin social. Por un lado, Salvestro dei Medici, conocido por
sus posiciones demaggicas. Maquiavelo lo presentara como descendiente de notabilsima
familia del pueblo, que no poda soportar que el pueblo fuera oprimido por unos pocos
26
poderosos . Ascendido a gonfaloniero de justicia, se convirti en portavoz de mercaderes,
27
artesanos, pobres y dbiles, que deseaban vivir en paz y de su trabajo . Por otro lado,
estaba el contramaestre de cardadores Michele Lando. Su programa, que llev la estructura
poltica de la ciudad a una situacin democrtica hasta entonces desconocida, se bas en dos
puntos: la creacin de tres nuevas artes para encuadrar a los obreros de la lana y la admisin a
las magistraturas de miembros de las artes menores en nmero proporcional a los de las
mayores. La resistencia de la Seora a estas reformas encresp los nimos de los artesanos
(jornadas de junio de 1378), quienes, al grito de Viva el pueblo y las corporaciones!,
prendieron fuego a casas de aristcratas y popolani potentes objeto de especial odio. En las
semanas siguientes (fines de julio) cayeron en manos de los alzados el palacio del Podest y el
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de los Priores .
Los grupos ms radicalizados, desbordando las previsiones puramente reformistas, se
organizaron en un grupo conocido como los Otto Santi del popolo di Dio. El gremio de
cardadores recibir el nombre de Populi minuti sive populi Dei. Como en muchas otras
ocasiones del Medievo, un movimiento social adquira unos tintes religiosos ms o menos
29
heterodoxos . Desde finales de agosto, sin embargo, la reaccin se puso en marcha
aprovechando la frgil unidad (tara endmica de las rebeliones populares) de los grupos
alzados. Salvestro dei Medici y Michelle Lando (considerado como traidor por algunos de los
suyos) fueron desterrados y, a lo largo de tres aos, las reformas polticas fueron
desmanteladas. Los tres nuevos arti creados en 1378 fueron suprimidos, con lo que el
gobierno de la Seora pudo retornar, en esencia, al viejo orden oligrquico regido por los
30
popolani grassi .

Las otras perturbaciones: los conflictos entre iguales con sus redes
clientelares

Se ha insistido en que en el medioda de Europa especialmente en Italia las milicias


armadas de carcter popular se integrarn en asambleas conocidas como sociedades de
puertas. Frente a ellas se alzaron las aristocrticas sociedades de torres de carcter
nobiliario. Esta ser otra forma de compartimentacin interna de la ciudad, pero no la ltima.
De no menor importancia es la que enfrente a las propias familias de mayor prestigio o
31
riqueza, convertidas en cabezas de parcialidades poltico-sociales . Esta situacin se traduce
en la formacin de clientelas y federaciones de clanes, en su encastillamiento en barrios
32
especficos y en la consiguiente conversin de las casas en verdaderos fortines . Las
elevadas torres que dan ese acusado perfil a las ciudades italianas (impresionante San
Gimignano) son toda una expresin del odio profundo profesado entre diversos linajes.
Deseos de venganza por afrentas recibidas estn en el origen de distintos conflictos urbanos.
Tambin las provocaciones que hacen que incidentes aparentemente triviales se agraven con
33
solicitudes de ayuda familiar o clientelar que acaban comprometiendo a toda una ciudad .
Ante situaciones de este tipo, la autoridad constituida muestra frecuentemente su impotencia.
La tradicin de Montescos frente a Capuletos veroneses puede interpretarse as como algo ms
que una evocacin literaria de William Shakespeare.
34
En Espaa nos encontraremos tambin ante enconados enfrentamientos . En algunos casos
como en el Pas Vasco afectan a todo un territorio con la endmica lucha de bandos entre
35
Oacinos y Gambonos . En otros, tienden a centrarse en una ciudad y su entorno. Ser el
citado y muy singular de busca frente a biga en Barcelona; y los que adquieren una dimensin
nobiliaria tras la entronizacin de los Trastmara en Castilla. Sern las rivalidades de Guzmn
frente a Ponce de Len en Sevilla, de Fajardo frente a Manuel en Murcia, de Maldonado frente
a Tejeda en Salamanca, de Silva frente a Ayala en Toledo, o de las dos ramas del linaje
36
Fernndez de Crdoba (aguilaristas frente a cabristas) en Crdoba . La proliferacin de
casas fuertes (extraordinario el perfil que hasta hoy ha conservado el centro de Cceres, zona
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aterrorizada por las luchas de clanes entre fines del XIV y buena parte del XV) visualiza
urbansticamente la bsqueda de una seguridad familiar permanentemente puesta en peligro.
Las luchas de bandos/partidos se agudizan en momentos polticos particularmente
delicados. Ciertas denominaciones pueden resultar absolutamente artificiosas. Suceder con
las de gelfos y gibelinos (luego blancos y negros) en las ciudades italianas que desbordan
con mucho la simplificacin de partidarios del papa y partidarios del emperador,
respectivamente. Tampoco son suficientemente definidos los perfiles de borgoones frente a
armagnacs en la Francia de la primera mitad del siglo XV, conflicto que se solapa con el
38
movimiento burgus cabochienne . Y qu decir de los choques entre enriquistas y petristas y
un siglo despus entre beltranejistas e isabelistas en la Corona de Castilla? No estaramos
tanto ante enfrentamientos de clases como ante enfrentamientos de clanes, tomadas estas
expresiones en su sentido ms lato?
Las afinidades en la Francia de fines de la Edad Media permiten hablar (Froissart utiliza el
trmino que aos ms tarde retomar Commynes) de parcialidades, consideradas como el
mal absoluto del reino y raz de todos los desrdenes. Los grandes se rodean de sus redes
vasallticas, de amigos y de feudales. Como resumidamente se ha dicho, las solidaridades
39
personales acaban formando el tejido de la sociedad .
En distintas ciudades italianas, los textos nos hablan de la presencia en un mismo partido
40
de caballeros, grandes o nobles y popolani, la gente del popolo , con todo lo que esta
expresin tiene de ambiguo. En Florencia, muchos conflictos estn emparentados con las
41
luchas tradicionales entre bandos, sostenidas por sus propias clientelas de gente humilde . En
algn caso, el cabecilla de un movimiento popular es miembro de alguna destacada familia.
As, Salvestro dei Medici, inductor del movimiento ciompi, aparece rodeado de sus
compaeros y colegas (congiunti e collegati), sus parientes, amigos y correligionarios (loro
42
parenti e amici, suoi compagni, quelli de cui si fidava) .
La verticalidad de los conflictos sociales que realmente se da se solapa
frecuentemente con una marcada horizontalidad. Algunos autores, as, se han preguntado si
lo que est en juego en muchos de estos conflictos es un problema de movilidad de las
43
lites .

El exilio: exclusin drstica de la comunidad

Tan antiguo como la historia misma y relacionado, aunque no en exclusiva, con el


44
enfrentamiento entre bandos de las ciudades ser el exilio .
Dentro de la tradicin judeocristiana, el exilio dispona de toda una cobertura simblico-
mstica en tanto el hombre era el eterno exiliado-peregrino en este mundo a la espera de
45
alcanzar su patria eterna . A nivel individual, la figura del exiliado medieval cuenta con dos
insignes personajes en los que la literatura ha hecho afortunada presa. Uno ser Ruy Daz de
Vivar, expulsado de Castilla por la ira regis, pero que segn vox populi: Dios, qu buen
46
vasallo, si obviese buen seore! . El otro exiliado urbano por antonomasia ser Dante
Alighieri, todo un modelo de alejado forzado de su ciudad natal; hasta el extremo de serlo
tambin tras de su muerte con su inhumacin en Ravena. Ha muerto tu Dante Alighieri en el
exilio al que t injustamente, envidiosa de su valor, le diste. Oh pecado que no se debe
recordar, que la madre sea envidiosa de la virtud de alguno de sus hijos!. As se expresaba
47
Boccaccio lamentando la ingratitud de los florentinos .
Pero el exilio constituye en el Medievo un castigo tambin colectivo, o al menos grupal.
Puede imponerse, por ejemplo, a una comunidad en razn de su comportamiento moral, como
las prostitutas de Francia a las que San Luis castiga en 1254 a la expulsin de las ciudades del
48
reino y la confiscacin de todos sus bienes . O, el caso ms llamativo que veremos de
inmediato: el que se impone, en sucesivas oleadas, a la poblacin hebrea de los distintos
estados europeos.
A nivel poltico, el exilio colectivo es especialmente visible en las ciudades de Italia. Sin
embargo, cuando todos los miembros de una faccin derrotada se vean obligados a emprender
el camino del destierro, distarn mucho de caer en una paralizante melancola. Mantendrn por
el contrario la solidaridad de grupo y la esperanza de retorno. Conspirarn desde fuera
creando verdaderos grupos de presin que condicionan la vida poltica y hasta econmica de
las localidades en las que se han asentado. Giovanni Villani habla de los usciti florentinos que
no perdan la esperanza de retornar a su ciudad. De forma similar, los usciti genoveses
llegarn a actuar como fuerza de choque de ciudades que les dan acogida. Incluso, en 1315
49
llegan a hacer prstamos usurarios a los vecinos de Lucca .
Y exilios colectivos (en ocasiones matanzas), tambin por razones partidistas, conocer
Pars en la segunda fase de la Guerra de los Cien Aos, cuando los perros armagnacs y los
traidores borgoones se van sucediendo violentamente en el control de la capital del
50
reino .

Otra conflictividad urbana: la base tnico-nacional y religiosa

Se ha recordado cmo la polinuclearidad de la ciudad medieval hasta fecha avanzada


provoca situaciones como la del rea Londres-Westminster. El primero ser el ncleo
mercantil a menudo turbulento que los reyes han de vigilar desde la Torre de Londres con
funciones similares a las de la Bastilla en Pars. Westminster ser, por el contrario, el ncleo
51
administrativo . Pero esa polinuclearidad tendr, merced a otro tipo de circunstancias, un
carcter ms que binario; ello hara pensar en la ciudad medieval como una simple
52
yuxtaposicin de mundos cerrados . Los factores de extranjera o de confesin
53
extracristiana adquieren en ese contexto una importancia decisiva.
(Dejamos para otro captulo la proyeccin urbana de las herejas, dada la singularidad de
este fenmeno).

Las races nacionales de ciertos sectores vecinales


Se trata de una circunstancia que pesa de forma decisiva hasta fecha tarda. El caso
hispnico facilita todo un modelo. Toledo despus de su toma por Alfonso VI en 1085 tendra
barrios propios de castellanos, mozrabes, francos, mudjares y judos; cada uno con sus
54
formas de vida y normas de gobierno (fueros) particulares . Pamplona la compusieron varios
burgos cuyos vecinos recelaban unos de otros y se mantuvieron durante mucho tiempo
separados por murallas y fosos: el de francos (San Cernn), y los de San Nicols, San Miguel
55
y el de la Navarrera (sede de la catedral), objeto de saqueo durante la guerra civil de 1276 .
Las colonias de mercaderes constituyen otro elemento extico visto con abierto recelo a
causa de su riqueza y disfrute de privilegios. En el caso hispnico, la expresin franco,
aplicada a barrios o a simples calles de algunas ciudades, se asociar a la instalacin de
ultrapirenaicos (no solo franceses) en diversas ciudades, particularmente en las rutas
56
jacobeas . Mercaderes italianos se asentarn en buena parte de Europa, especialmente en el
57
rea mediterrnea, incluidas las zonas ms orientales . Los alemanes lo harn sobre todo en
la Europa bltica y del Este: Peterhof de Novgorod, Hof Wogsbotten de Bergen,
Michaelsgarten de Oslo, la ciudad de Reval actual Tallin, etc.; pero tambin en el sur y
58
el occidente, con el Fondaco dei Tedeschi de Venecia o el Stalhof de Londres .

El caso judo

El judo aparece tradicionalmente como personaje con particular querencia por el mundo
59
urbano, aunque ello no suponga la ausencia de poblacin hebrea en el medio rural . El gheto,
la judera, el call acaban por ser su refugio natural con sinagoga, escuela, carnicera y horno
propios. Estaremos ante una sociedad paralela a la cristiana, lo que hace del mosasmo una
especial forma de aislamiento-marginacin, aunque diferente a las anteriormente citadas. Los
judos, no lo olvidemos, son propiedad protegida de la Corona: servi camerae nostrae,
60
recuerda en una disposicin en 1236 el emperador Federico II . Las aljamas hispnicas son
algo ms que un barrio aparte; son toda una comunidad jurdica con vida y reglas propias
61
similar a los municipios .
El judo medieval ser objeto de una animadversin cada vez ms acusada, especialmente
62
a partir del segundo milenio . En ella confluirn tanto creencias populares como
disposiciones legales civiles y cannicas, estas especialmente desde los Concilios III y IV
63
de Letrncada vez ms restrictivas . Unas circunstancias que se enmarcarn en la creacin
de lo que algn autor ha considerado la gestacin de una sociedad represora frente a
colectivos diversos: no solo los judos, sino tambin los herejes, los leprosos o los
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homosexuales .
Dos asonadas antijudas del Medievo dejaron profunda huella en la memoria colectiva del
pueblo hebreo.
La primera se produjo con motivo de la Primera Cruzada. Alberto de Aquisgrn recordar
las matanzas causadas por las turbas de peregrinos de Pedro el Ermitao en ciudades del
Imperio despus de la llamada del papa Urbano II en 1095. Se produjeron especialmente en
Lorena, asegurando que este era el modo justo de comenzar la expedicin y que ello era lo que
65
se merecan los enemigos de la fe cristiana . Nuevas cruzadas quedaran tambin marcadas
por este tipo de excesos protagonizados por grupos de cruzados populares a los que en
66
distintas ocasiones se conocer como pastoureaux .
La actitud oficial en relacin con las comunidades hebreas del Medievo estuvo cargada de
ambigedad. Por una parte se reprueba el ejercicio de la violencia fsica siguiendo las lneas
maestras marcadas por mentores religiosos como el papa Gregorio Magno. Pero, a la par, se
impulsan medidas restrictivas para la actividad y movilidad del elemento hebreo y se
promueven debates con la finalidad fallida de convencerle de la falsedad de sus
67
doctrinas . Luis IX de Francia, ferviente cristiano pero no demasiado versado en cuestiones
de teologa, vio con enorme prevencin a los judos como enemigos de la fe cristiana y
usureros. Bajo su reinado se impuls la quema pblica del Talmud, considerado cobijo de
68
graves errores .
La otra gran conmocin popular antijuda tuvo lugar en 1391 con las ciudades espaolas
como principal escenario. Sevilla ir a la cabeza cronolgicamente a instigacin del fantico
arcediano Ferrn Martnez. Le siguieron como un reguero de plvora Crdoba, Toledo,
69
Cuenca, Valencia o Barcelona . El nmero de bajas mortales es difcil de establecer. Se ha
hablado de cuatro mil judos sevillanos asesinados, invocando sin fundamento el testimonio
del canciller y cronista Pero Lpez de Ayala, que nos dej un vvido retrato del asalto a la
70
judera hispalense . El principal efecto de esta cadena de explosiones fue el conducir a la
judera hispnica a una grave crisis, dado el elevado nmero de deserciones. De ello se
lamentarn autores hebreos que contrapusieron el herosmo martirial de los judos de finales
del siglo XI a la cobarda de sus descendientes de 1391 que, en gran nmero, prefirieron la
71
recepcin del bautismo a morir defendiendo su vieja fe .
A efectos hispnicos, 1391 marca el primer paso importante para que el problema judo
derive en problema converso; circunstancia que ha dado pie a un amplio debate entre
72
historiadores y ensayistas . En 1474, sin embargo, se detecta an presencia hebrea en ms de
trescientos lugares; hasta el punto de que algunos autores han podido hablar de una cierta
73 74
reconstruccin de la judera hispnica . El edicto de expulsin de 1492 no pondr fin a un
problema de convivencia religiosa, sino que lo redimensionar a lo largo de buena parte de la
75
Edad Moderna .

Las comunidades islmicas

Colonias de poblacin islmica permanecieron durante cierto tiempo en zonas de Italia una
vez consumada la conquista de Sicilia por los normandos. En fecha tan avanzada como el
reinado del controvertido Federico II, seran utilizadas an milicias integradas por
76
musulmanes acantonados en la localidad de Lucera en la costa adritica . Una poltica que,
aplicada incluso en sus enfrentamientos contra la autoridad papal, habra de causar a la imagen
del monarca un irreparable quebranto. A efectos no tanto culturales como sociales y
demogrficos, esa presencia islmica en Italia supuso poco ms que una mera ancdota si la
comparamos con las situaciones que se crearn ocho siglos de presencia musulmana por
medio en la ms occidental de las pennsulas mediterrneas.
Aunque se sostenga que las disposiciones de cortes en las que se habla de judos y moros
77
se refieren solo a los primeros , ello no supone que la poblacin de credo islmico
representase poco en las inquietudes de los monarcas hispanocristianos. La expansin de sus
estados hacia el medioda planteara el importante problema de adaptacin de los vencidos a
la nueva situacin. La capacidad de persuasin evangelizadora hacia el elemento islmico a lo
largo de la Edad Media se mostr tan limitada o ms que la referida al elemento hebraico. En
78
el caso del Islam en especial, se reiterar la postura de tomarlo como un trasunto de hereja .
La convivencia, sobre la que tpicamente se ha insistido, se manifestara como algo forzado y
repetidamente problemtico.
Conocidos por los nombres de moros, mouros, sarracenos o sarrains, los musulmanes
vencidos estuvieron muy irregularmente distribuidos, tanto en el campo (caso de la Corona de
Aragn) como en las ciudades, ms especficamente en las de Castilla. Aunque su reduccin
haba sido drstica tras el aplastamiento de la rebelin mudjar de 1264 en Andaluca y
Murcia, quedaban an a finales del siglo XIII en torno a 32.000 en el reino de Aragn, 65.000
en Valencia, algunas colonias de mouros forros (moros libres) en Portugal y ciertas zonas del
79
sur, y 25.000 en la Corona de Castilla .
La conquista del reino de Granada plante al gobierno castellano un arduo problema de
acomodacin. Junto a los inmigrantes cristianos viejos, un fuerte contingente de poblacin
islmica los mudjares de acuerdo con la denominacin tradicional opt por la
permanencia en su suelo. Por el contrario, algunos dirigentes como Boabdil y su to El Zagal
prefirieron marchar al norte de frica. Las capitulaciones, en principio bastante generosas
para los vencidos, se trocaron, tras una revuelta iniciada en el Albaicn en 1499 y extendida a
80
la Alpujarra, en una poltica de conversiones forzosas . El bautismo fue aceptado por los
mudjares granadinos con fingimiento y repudio interior, lo que supuso la prctica secreta
81
del Islam y la conservacin de sus preceptos, aunque fuera de forma degenerada . Si el
problema judo deriv en problema converso, el problema mudjar lo hizo en problema
82
morisco que culmin en una autntica tragedia .
Esta se resolvera en dos actos a lo largo del siglo siguiente. El primero lo constituy la
dispersin de moriscos granadinos en el conjunto de los territorios de la Corona castellana
tras la dura represin manu militari de la sangrienta revuelta de 1568-1571. Para su derrota
se requiri el concurso de soldados profesionales que, segn el cronista Gins Prez de Hita,
eran los mayores ladrones del mundo, a los que se dio carta blanca para que procedieran
83
contra los rebeldes . El segundo episodio se produjo con la expulsin decretada a principios
del XVII por el gobierno del duque de Lerma, y afectara especialmente a los moriscos de los
84
territorios inscritos en la Corona de Aragn . Estamos hablando para ese momento de
poblacin con arraigo esencialmente rural y, adems, de un hecho que desborda los lmites de
lo que solemos definir como Edad Media. Aunque s cabe hablar de una herencia tpicamente
medieval.

1 M. Mollat y P. Wolff, Ongles bleus, jacques et ciompi. Les rvolutions populaires en Europe aux XIV et XV sicles,
Pars, 1970.

2 K. Marx y F. Engels, Manifesto del partido comunista, ed. de E. Sbardella, Roma, 1972, pgs. 47-48.

3 R. Fossier, El trabajo en la Edad Media, pgs. 93-94.

4 G. Lefranc, La huelga. Historia y presente, Barcelona, 1972, pg. 14.

5 Froissart, Crnicas, ed. y seleccin de E. Bagu. pgs. 104-109.

6 Sobre la revolucin promovida por E. Marcel, vase la biografa de R. Cazelles, tienne Marcel, champion de lunit
franaise, Pars, 1984.

7 Sobre este proyecto de reforma sigue siendo til el viejo trabajo de A. Coville, Les cabochiens et lordennance de 1413,
Pars, 1888 (reeditado en 1974).

8 R. Hilton, Siervos liberados, pg. 247.

9 A trabajos de J. Vicens Vives como Historia de los remensas en el siglo XV, Barcelona, 1944, se han ido sumando otros
como los de S. Sobrequs y J. Sobrequs, La guerra civil catalana del segle xv, 2 vols., Barcelona, 1973, o C. Batlle,
Barcelona a mediados del siglo XV. Historia de una crisis urbana, Barcelona, 1976.

10 M. I. del Val, Las perturbaciones de la paz urbana en la Castilla del siglo XV, en La convivencia en las ciudades
medievales, pgs. 23-51.

11 R. Averkorn, Un fenmeno europeo: el desarrollo de movimientos sociales en diversas ciudades alemanas (siglo XIV), en
La convivencia en las ciudades medievales, pgs. 53-79.

12 Sobre el patriciado como columna vertebral de la vida poltica y social de estas dos reas, J. Lestocquoy, Les villes de
Flandre et dItalie sous le gouvernement des patriciens (XI-XV sicles), Pars, 1952.

13 Un excelente trabajo sobre este personaje lo public hace aos G. Espinas: Les origines du capitalisme, t. I: Sire Jehan
Boinebroke, patricien et drapier douaisien (?-1268 environ), Lille, 1933. La evolucin de un patriciado que de empresario
pasa a rentista la tratara en Les origines du capitalisme, t. II: Sire Jean de France, patricien et rentier douaisien. Sire
Jean Le Blond, patricien et drapier douaisien (seconde moiti du XIII sicle), Lille, 1936.

14 J. F. Verbruggen, Pierre de Coninc et Jean Breidel, tribuns brugeois au dbut du XIV sicle, en Le Moyen ge, 1970,
pgs. 61-89.

15 M. Mollat y P. Wolff, Ongles bleus, jacques et ciompi, pgs. 57-60.

16 H. van Werveke, Jacques van Artevelde, Bruselas, 1943.

17 Para estos acontecimientos y sus repercusiones sigue siendo citada la venerable obra de H. Pirenne, Histoire de Belgique,
vols. I y II, Bruselas, 1900-1903.

18 Ch. Diehl, Una repblica de patricios: Venecia, Madrid, 1960 (ed. original de 1915). Max Weber dira que Venecia
constituye un caso lmite y particularmente puro del desarrollo de una ciudad patricia, La ciudad, pg. 82.

19 V. Rutenburg, Movimientos populares en Italia (siglos XIV-XV), Madrid, 1983, pginas 91 y ss.

20 N. Maquiavelo, Historia de Florencia (Istorie Florentine), ed. de F. Fernndez Murga y F. Gilbert, Madrid, 2009, pg. 24.

21 J. L. Romero, Maquiavelo historiador, Buenos Aires, 1970, pgs. 80-81.

22 N. Guglielmi, El tumulto de los ciompi, pgs. 391-393.

23 N. Maquiavelo, Historia de Florencia, pg. 126.


24 Un buen resumen de estas peripecias lo facilita Y. Renouard, Histoire de Florence, pgs. 51-58 y 76-79.

25 Un clsico sobre este movimiento es la obra de N. Rodolico, I ciompi, una pagina di storia del proletariato operario,
Florencia, 1945, al que se han ido aadiendo otros estudios, como el de A. Stella, La revolte des ciompi. Les hommes, les
lieux, le travail, Pars, 1993.

26 N. Maquiavelo, Historia de Florencia, pg. 153.

27 M. Mollat y P. Wolff, Ongles bleus, jacques et ciompi, pg. 147.

28 V. Rutenburg, Movimientos populares, pgs. 105 y ss.

29 N. Guglielmi, El tumulto de los ciompi, pg. 399.

30 Ibd., pgs. 425-427, y V. Rutenburg, Movimientos populares, pgs. 200-213.

31 Con especial aplicacin al mundo italiano, vase J. Heers, El clan familiar en la Edad Media, Barcelona, 1978. Se
complementa con otra obra de este mismo autor: Los partidos y la vida poltica en el Occidente medieval, Buenos Aires,
1986.

32 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pg. 67.

33 J. Heers, Los partidos y la vida poltica, pg. 134.

34 Para el caso castellano, una panormica la traza M. A. Ladero, Linajes, bandos y parcialidades en la vida poltica de las
ciudades castellanas (siglos XIV y XV), en Bandos y querellas dinsticas en Espaa al final de la Edad Media, Actas del
Coloquio celebrado en la Biblioteca Espaola de Pars (15-16 de mayo de 1987), Pars, 1991, pgs. 105-134.

35 Sobre este tema, vase J. R. Daz de Durana (ed.), La lucha de bandos en el Pas Vasco: de los parientes mayores a la
hidalgua universal (Guipzcoa, de los bandos a la provincia, siglos XIV y XV), Bilbao, 1998.

36 Para este ltimo caso, vanse los trabajos de C. Quintanilla, Estructura y funcin de los bandos nobiliarios en Crdoba a
fines de la Edad Media, en Bandos y querellas dinsticas, pgs. 157-180, o Conflictos entre grandes. De las luchas
internobiliarias a los debates interseoriales, en Jos Manuel Nieto (dir.), El conflicto en escenas. La pugna poltica como
representacin en la Castilla bajomedieval, Madrid, 2010, pgs. 59-104.

37 M. C. Gerbet, La noblesse dans le royaume de Castille. tude sur ses structures sociales en Extrmadure de 1454
1516, Pars, 1979, pgs. 208-209.

38 Para uno de los ms graves incidentes entre los dos bandos, vase B. Guene, Un meurtre, une socit. Lassassinat du
duc dOrlans. 23 novembre 1407, Pars, 1992. Un hecho que repercutir de forma decisiva en la vida del Pars de los
siguientes treinta aos.

39 P. Contamine, 1285-1514, en Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pg. 400.

40 J. Heers, Los partidos y la vida poltica, pg. 72.

41 J. Heers, El clan familiar, pg. 141.

42 V. Rutenburg, Movimientos populares, pg. 124.

43 Idea sobre la que especul, siguiendo los argumentos de socilogos como W. Pareto, G. Fourquin, Les soulvements
populaires au Moyen ge, Pars, 1972, pgs. 87 y ss.

44 Con particular referencia a la Europa central, vase H. Zaremska, Les bannis au Moyen ge, Pars, 1996.

45 Vase E. Mitre, Las peregrinaciones medievales. Realidades, analogas y anagogas, recogido en Fronterizos de Clo
(Marginados, disidentes y desplazados en la Edad Media), Universidad de Granada, 2003, pgs. 177-199.
46 Poema de mio Cid, ed. de Jimena Menndez Pidal, Zaragoza, 1977, pg. 37.

47 G. Boccaccio, Vida de Dante, ed. de C. Alvar, Madrid, 1993, pg. 73.

48 J. Rossiaud, La prostitucin en el Medievo, Barcelona, 1976, pgs. 75-76.

49 N. Guglielmi, Modos de marginalidad en la Edad Media: extranjera, pobreza, enfermedad, en Marginalidad en la Edad
Media, pgs. 12-14.

50 P. Contamine, 1285-1514, en Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pg. 403.

51 R. S. Lpez, A cidade, pg. 74.

52 P. Boucheron, D. Menjot y M. Boone, La ville mdivale, pg. 474.

53 Para un mbito concreto, vase R. Izquierdo, Los conflictos socio-religiosos en las ciudades medievales castellanas, en La
convivencia en las ciudades medievales, pgs. 81-111.

54 J. F. Rivera Recio, Reconquista y pobladores del antiguo reino de Toledo, pgs. 35 y ss.

55 J. M. Lacarra, Historia del reino de Navarra en la Edad Media, Pamplona, 1976, pgs. 259 y 310.

56 Cfr. M. Defourneaux, Les franais en Espagne aux XI et XII sicles, Pars, 1949.

57 Vase el dossier Colonias extranjeras en las pennsulas Ibrica e Itlica, en Anuario de Estudios Medievales, 10
(1980).

58 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pgs. 290-281.

59 F. Ruiz Gmez, Juderas y aljamas en el mundo rural de la Castilla medieval, en C. Barros (coord.), Xudeus e Conversos
na Historia, t. II, Actas do Congreso Internacional (Rivadavia, 14-17 de octubre de 1991), Santiago de Compostela, 1994, pgs.
111-151.

60 P. Sorlin, El antisemitismo alemn, Barcelona, 1970, pg. 26.

61 D. Romano, Aljama frente a judera, call y sus sinnimos, en Sefarad, XXXIX (1979), pgs. 347-354.

62 Trabajos de conjunto con abundante informacin en L. Surez, Judos espaoles en la Edad Media, Madrid, 1980, y E.
Cantera Montenegro, Judos medievales. Convivencia y persecucin, en Tpicos y realidades de la Edad Media, I, Madrid,
RAH, 2002, pgs. 179-252.

63 J. M. Monsalvo, Mentalidad antijuda en la Castilla medieval (ss. XII-XV), en Xudeus e conversos, t. I, pgs. 21-84.

64 R. I. Moore, La formacin de una sociedad represora. Poder y disidencia en la Europa Occidental (950-1250),
Barcelona, 1980.

65 Alberto DAix, Historia Hierosolymitana, en Recueil des historiens des croisades, Occidente, IV, pg. 292.

66 C. Morrisson, Les croisades, Pars, 1973, pg. 112.

67 Vase entre otros trabajos sobre el tema C. del Valle (ed.), Polmica judeo-cristiana. Estudios, Madrid, 1992.

68 E. H. Flannery, Veintitrs siglos de antisemitismo (I). Desde el mundo antiguo a la lucha por la emancipacin, Buenos
Aires, 1974, pgs. 211-213.

69 A ello hemos dedicado nuestro libro Los judos de Castilla en tiempo de Enrique III. El pogrom de 1391, Valladolid,
1994.

70 C. Carrete, Los judos de Castilla en la Baja Edad Media, en F. Mallo (ed.), Espaa. Al-Andalus, Sefarad. Sntesis y
nuevas perspectivas, Salamanca, 1990, pg. 146.
71 E. Mitre, Didctica, exclusin y autoafirmacin. Mensajes antijudos en Castilla (fines siglo XIII-inicios siglo XV), en D.
Baloup (coord.), Lenseignement religieux dans la Couronne de Castille. Incidences spirituelles et sociales (XIII-XV
sicle), Coloquio de la Casa de Velzquez (Madrid, 17-18 de febrero de 1997), Madrid, 2003, pg. 69.

72 Por ejemplo, E. Benito Ruano, Los orgenes del problema converso, Barcelona, 1976; J. Valden, Judos y conversos en
la Castilla medieval, Valladolid, 2000, o R. Amran, De judos a judeo conversos. Reflexiones sobre el ser converso, Pars,
2003.

73 L. Surez, Judos espaoles de la Edad Media, pgs. 23 y ss.

74 Entre los aportes al tema, vase La expulsin de los judos de Espaa, II Curso de Cultura Hispano-Juda y Sefard
(Toledo, 16-19 de septiembre de 1992), Toledo, 1993.

75 Vase el viejo e interesante libro de A. Domnguez Ortiz, Los judeoconversos en Espaa y Amrica, Madrid, 1971.

76 M. Garca Pelayo, Del mito y de la razn en el pensamiento poltico, Madrid, 1968, pg. 197.

77 Destacado por J. M. Monsalvo, quien consider poco representativas las referencias a moros en las disposiciones de cortes:
Cortes de Castilla y Len y minoras, en Las Cortes de Castilla y Len en la Edad Media, vol. II, Actas de la Primera
Etapa del Congreso Cientfico sobre la Historia de las Cortes de Castilla y Len (Burgos, 30 de septiembre-3 de octubre de
1986), Valladolid, 1988, pg. 145.

78 Tema que, a la par que otros autores, hemos abordado en Los credos medievales y el espejo de la hereja, Madrid, 2006.

79 M. A. Ladero, Ciudades de la Espaa medieval, pgs. 80-81. Para los estados de la Corona de Aragn, vase entre otros
detallados estudios el de M. T. Ferrer, Els sarrans de la Corona catalano-aragonesa en el segle xiv, Segregaci i
discriminaci, Barcelona, 1987.

80 Sobre mudjares de la Corona de Castilla entre 1474 y 1507, vanse dos documentados estudios: el de M. A. Ladero, Los
mudjares de Castilla en tiempo de Isabel I, Valladolid, 1969, y el ms reciente de I. Montes, Las comunidades mudjares
en la corona de Castilla durante el siglo XV, en VIII Simnposio Interenacional de Mudejarismo. De mudjares a moriscos:
una conversin forzada (Teruel, 15-17 de septiembre de 1999), vol. I, Teruel, Actas, 2002, pgs. 367-480.

81 M. A. Ladero, Granada, historia de un pas islmico, pg. 216.

82 Sobre esta minora, interesantes trabajos los constituyen J. Caro Baroja, Los moriscos del reino de Granada. Ensayo de
historia social, Madrid, 1976 (ed. original de 1957); A. Domnguez Ortiz y B. Vincent, Historia de los moriscos. Vida y
tragedia de una minora, Madrid, 1978, y M. Epalza, Los moriscos antes y despus de la expulsin, Madrid, 1997.

83 B. Vincent, Lexpulsion des morisques du Royaume de Grenade et leur rpartition en Castille (1570-1571), en Mlanges
de la Casa de Velzquez, VII (1971), pginas 211-246.

84 J. Regl, La expulsin de los moriscos y sus consecuencias. Contribucin a su estudio, en Hispania, nms. LI-LII (1953).
TERCERA PARTE

Ideales y representaciones

El providente e discreto poltico deue esso mesmo considerar que toda


ibdat o uilla tenga conveniente e buena disposicin para aver cossas
necesarias a la uida e mantenimiento vmano.
(Rodrigo Snchez de Arvalo, Suma de la poltica, VII consideracin, 1454)
CAPTULO 9

La ciudad, una visin ambigua (I): la Nueva Babilonia

No siempre se cumpla la sentencia segn la cual el aire de la ciudad haca libre. Y no


siempre, adems, se comulgaba con ella. Dos imgenes acabarn compitiendo: una que
destacaba los aspectos negativos de ella y otra que exaltaba sus cualidades. Imgenes, todo
hay que decirlo, que no sern exclusivas del Medievo y que, con las correspondientes
modificaciones, llegan hasta nuestros das.

Ciudad y campo: una tpica contraposicin

En la Antigedad, los intelectuales romanos no solo opusieron barbaritas a romanitas,


sino tambin rusticitas a civilitas. En este ltimo caso, sin embargo, no siempre la ciudad
llevara las de ganar.

Leyenda y moralismo

La tradicin ms idealizadora presentaba a los primitivos romanos como un pueblo de


pastores. El romano, tomado como campesino de raza y de instinto, otorgaba a la tierra un
papel fundamental en la vida poltica, religiosa y social. Marco Porcio Catn el Censor (234-
149), quien combati la invasin de costumbres helensticas que amenazaban con arruinar las
virtudes que haban hecho grande a Roma, nos leg un tratado bajo el ttulo De agricultura. En
l recuerda:

Cuando nuestros antepasados queran alabar a un buen ciudadano, le daban nombres


de buen agricultor, de buen granjero. Estas expresiones representaban para ellos los
lmites extremos de la alabanza... Entre los cultivadores nacen los mejores ciudadanos
y los soldados ms valientes; los beneficios son honrados, asegurados y nada odiosos.

Aos ms tarde en una lnea similar, Marco Terencio Varrn (116-77) en su Rerum
Rusticarum libri III deca:
Nuestros antepasados tenan sobrada razn al colocar al hombre del campo por
encima del hombre de las ciudades. En efecto, las costumbres de una casa de recreo
parecen tan odiosas a nuestros campesinos, cuando las comparan a la laboriosa
agitacin de una hacienda, cuanto aquella prstina existencia pareca activa a nuestros
1
antepasados comparada con la pereza de los ciudadanos .

La edad de oro de las letras latinas produjo la extraordinaria figura de Publio Virgilio
Marn (70-19), de familia campesina de los alrededores de Mantua arruinada por el reparto
de tierras entre los veteranos del ejrcito. En su obra manifest encontrados sentimientos en
torno al tema. As, en sus Gergicas, se muestra con una tierna sensibilidad ante la naturaleza
viva y la inanimada: Oh labradores bien afortunados, si conociesen su fortuna! Para quien,
2
justsima, la tierra, lejos de las armas en discordia, ofrece a haldadas su sustento fcil . Y,
por otra parte, se servir de la Eneida para dotar a Octavio Augusto de una noble genealoga y
a los romanos de un texto patritico-nacional que los permitira sentirse orgullosos de sus
orgenes y de su capital: una ciudad que representaba tambin mucho ms que eso. Baste para
ello recurrir al pasaje en el que el autor describe las gestas futuras que habra de protagonizar
Roma y que Vulcano cincel en el escudo de Eneas: desde la crianza de Rmulo y Remo a la
3
victoria de Octavio en Accio sobre la flota de Marco Antonio y Cleopatra . Estaramos, segn
un prolfico autor francs, ante la manifestacin de una cierta cultura dirigida desde las
4
instancias de la paz augstea .
Coetneo de Virgilio, Horacio (65-8) creara a su vez algunos de los grandes tpicos
literarios al alabar la sencillez de la vida retirada (beatus ille, aurea mediocritas) frente a la
complejidad de la vida urbana. Andando el tiempo, una de las figuras del Siglo de Oro
espaol, Fray Antonio de Guevara, enriquecera notablemente el tpico al contraponer la
5
convencionalidad de la vida de la corte a la autenticidad de la vida retirada del campo .
La dicotoma ha contado con numerosos ejemplos y ha llegado hasta nuestros das
agudizndose en momentos especialmente crticos. Estudios recientes han destacado, por
ejemplo, la doble imagen que el Berln de la repblica de Weimar tena para sus coetneos,
que la vieron como patrn de referencia. Para algunos ser la ciudad cosmopolita, ldica,
desinhibida, luminosa, abierta a todo tipo de experiencias polticas, sociales y culturales. Era
el imn para las gentes con ambicin y talento, pero a la vez infunda una mezcla de pavor y
desprecio como lugar cargado de misterio, peligro y aislamiento. Berln era para sus
detractores la ciudad artificial, anttesis de la calma que reinaba en las localidades pequeas y
silenciosas en las que todava se conservaba la distincin entre el da y la noche. Berln, en la
6
visin ms conservadora, era la tumba de todas las cosas que aspiran a ser nobles y sanas .
Y por situarnos en nuestros das y aunque sea en una sociedad alejada de la nuestra: una
espeluznante experiencia ha llegado a dar pie a una feroz utopa antiurbana cual ha sido la
Camboya de los jemeres rojos.
La ciudad medieval en negativo
Hora es ya de abordar la visin que sus coetneos transmitieron de la ciudad medieval.
La dicotoma de la que venimos hablando jug con dos pasajes del Apocalipsis jonico: la
ciudad oscila entre una nueva Babilonia morada de demonios y guarida de todo espritu
inmundo (Ap., 18, 2) y una nueva Jerusaln con la que se introducir la gloria y la honra de
las naciones (Ap., 21, 26). Una dicotoma que metafricamente San Juan Crisstomo
desarroll al comparar la educacin del nio (de su alma) con una ciudad: sus murallas y
puertas corresponden a los sentidos que han de ser correctamente orientados evitando las
posibles desviaciones. Las casas sern smbolos tanto de las virtudes que hay que fomentar
7
como de los correspondientes vicios de los que hay que alejarse . Bastantes siglos despus, el
dominico Jacobo de Vitry, adobando este discurso con invocaciones agustinianas, dira: Hay
en este mundo dos ciudades unidas por el cuerpo pero divididas por el espritu: la ciudad de
8
Dios y la ciudad del diablo, Jerusaln y Babilonia .
Dos modelos para dos percepciones que se alimentan con muy diversos materiales y sobre
9
los que se ha especulado y se sigue especulando .

La ciudad, un antro de perversin?

Las reticencias hacia la vida urbana en el Medievo fueron frecuentes y se mantuvieron


firmes en mentes conservadoras. En la ms aeja tradicin se haca a la ciudad una fundacin
de Can (ciudad de Henoc, Gn., 4, 17). La consolidacin urbana en Occidente fue objeto de
diversas admoniciones. Guiberto de Nogent dir a propsito del movimiento comunal de
10
Lan: communio autem novum ac pessimum nomen . A fines del siglo XII, el monje ingls
11
Richard de Devizes dira que: Communia est tumor plebis, timor regni, tepor sacerdoti .
Muy duro tambin con los burgueses que se levantaron contra su abad ser el annimo autor de
las crnicas de Sahagn al considerarlos brbaros de coran e de lengua y atribuirles la
12
afirmacin de que tanto faran por el abad como por una meretrie . Grandes hombres de
iglesia del siglo XII como Ruperto de Deutz, Otn de Freising o San Bernardo podan presentar
13
de forma anloga la ciudad como nido de iniquidades .

La ciudad y los vicios capitales


La ciudad medieval apareca como albergue privilegiado para ese septenario constituido
por los siete pecados (vicios) capitales. Reprobados en Oriente por impulsores del ascetismo
monstico como Evagrio Pntico y Juan Casiano en el siglo IV, sern sistematizados en
14
Occidente a partir del papa Gregorio Magno a fines del siglo VI .
Las reglas de la economa de mercado convertan la ciudad en campo propicio para la
expansin de la avaricia. En ella, segn el acervo popular, destacaban los vecinos del valle
medio del Po (los lombardos) o los de Cahors (cahorsini), tan odiados como los mismos
15
judos . Los enriquecidos burgueses se caracterizarn tambin por su soberbia, madre de
todos los vicios, que inicialmente pareca monopolizada por los nobles. Y qu decir del clero
inmerso permanentemente, pese a las graves sanciones cannicas, en ese grave delito que era
la simona, identificada con cualquier mercadera de dignidades eclesisticas y venta de
favores espirituales? Hidra simonaca y hereja simonaca son expresiones utilizadas para
desacreditar estas prcticas.
La lujuria encontraba un terreno perfectamente abonado en la ciudad. Hasta el punto de que
los barrios de meretrices llegan a convertirse en una de esas clulas en las que la ciudad se
compartimentaba. Poco podan hacer contra la prostitucin medidas como las ordenanzas
promulgadas por el piadoso rey de Francia Luis IX, acogidas por sus leales sbditos con
16
alguna que otra chanza .
De hecho, como en otros muchos campos, la actitud oficial ante la lujuria-prostitucin no
sera unnime y la propia doctrina eclesistica no estara exenta de ambigedades. Toda una
corriente reprobatoria culminar en los predicadores bajomedievales ms estrictos como
Vicente Ferrer, el hermano Ricardo o Girolamo Savonarola, convertidos en el siglo XV en
fustigadores de todo tipo de vicios. De la otra parte, desde el siglo XIII al menos, se fue
abriendo paso una corriente teolgica tmidamente reivindicadora del placer sexual aunque
17
relacionado siempre con el afecto marital . Todo un Santo Toms, aunque otorgue un papel
preeminente a los castos, acaba reduciendo las distancias entre estos y los dems. Un
reequilibrio que iba unido al triunfo del matrimonio sacramental. Los canonistas establecieron
diferencias entre dos tipos de fornicacin: la que engloba crmenes pblicos (rapto, adulterio,
incesto, crmenes contra natura) y la fornicacin simple realizada por personas libres de todo
lazo que consienten en uniones efmeras. Aplicando la teora del mal menor, la prostitucin es
considerada como una de sus expresiones por ciertos glosadores. La mujer pblica resulta
equiparable a las cloacas de los palacios, que son necesarias para que la inmundicia no lo
18
invada todo .
De ah ese carcter prcticamente institucional que alcanza en el Bajo Medievo el
prostibulum publicum (casa de la ciudad, casa comn, casa lupanar), mantenido y regentado
en muchas zonas por las autoridades municipales o principescas. Y de ah tambin esa
prostitucin tolerada ejercida en baos o burdeles privados con un reducido nmero de
19
prostitutas a veces ocasionales .
Y, movindonos en una concatenacin de vicios, qu decir de esas enconadas rivalidades
no solo dentro de las ciudades sino tambin entre ellas cuando la soberbia de algunas acarrea
la envidia de las vecinas, desembocando en ocasiones en actos de ira desenfrenada?
Verdadero eptome lo encontramos en 1162 con la ya citada destruccin de la orgullosa Miln.
El castigo, decretado por el emperador Federico Barbarroja, se encargaron de ejecutarlo
entusisticamente algunas de sus vecinas lombardas (Pava, Cremona, Como, Lodi, Novara),
que consideraban, as, vengar viejos agravios. Incluso el monarca llegara a datar algunos de
20
sus documentos post destructionem Mediolani .

La ciudad y la pravedad hertica

La ciudad era especialmente receptiva a todo tipo de innovaciones, a diferencia del mundo
rural, considerado ms propicio a las inercias. Entre estas innovaciones estaban las
21
experiencias religiosas que, en ms de una ocasin, pueden derivar en corrientes herticas .
El caso de la pataria milanesa de los aos centrales del siglo XI supuso un ejemplo similar al
ya citado de Cambrai. Buscaba la dignificacin del clero mediante la eliminacin de los
elementos corruptos; un proyecto que, en principio, cont incluso con la aquiescencia de la
sede de Roma. Con el tiempo, la pataria degener en una corriente radical anatematizada por
la autoridad eclesistica. Hasta el punto de que el trmino patarino acabar por convertirse en
22
sinnimo de hereje .
En la plenitud del Medievo, los casos ms llamativos de arraigo urbano de las herejas los
constituirn los movimientos paupersticos (valdenses o pobres de Lyon, humilliati
23
milaneses) y sobre todo los ctaros del medioda de Francia. Desde los refutadores del
error, Tolosa ser Tolosa dolosa y con el nombre de albigenses, por la ciudad de Albi, se
24
designar tambin a los ctaros . Miln ser conocida como refugio de la pravedad
hertica, sentina del error, madre y nutridora de herejas o fovea hereticorum (cueva de
25
herejes) .
En la Baja Edad Media, Praga, centro econmico, poltico e intelectual, dara fuerza al
movimiento reformador impulsado por distintos maestros, entre ellos Juan Hus. El husismo,
expresin bajo la que se reconocen varias tendencias espirituales muy condicionadas por la
extraccin social de sus militantes, acabara extendiendo a todos los checos la fama de
26
herejes . Caso ms extremo se dar en esta misma zona con una ciudad de nuevo cuo
construida en un pico junto al ro Luznice y bautizada, significativamente, como Tabor.
Levantada a toda prisa desde 1420, en ella se refugiaron los grupos ms radicales y
milenaristas del movimiento antiguos siervos, un pequeo nmero de artesanos y
menesterosos varios que consideraron que los pragueses eran los pervertidos habitantes de
una nueva Babilonia. De hecho, ms que una ciudad, Tabor pareca en aquellos aos
fundacionales un campamento militar, una improvisada fortaleza revolucionaria a la espera de
la creacin de una especie de reino celestial. Poco que ver por ello con esas fundaciones
nacidas con un plan concreto de edificacin a cargo de los poderes oficialmente
27
reconocidos .

La ciudad y el expediente de excomunin

Aunque no se d una conexin con un foco hertico, las relaciones de los vecinos de una
ciudad con el poder eclesistico distan de estar presididas por una inalterable concordia. Que
la autonoma ciudadana surja repetidas veces de un enfrentamiento con el obispo es cuestin
ya abordada. Circunstancia que creara, a travs de la produccin escrita ms clerical, una
visin un tanto sesgada. Ese es solo un simple captulo en la identificacin de la ciudad con la
nueva Babilonia.
Hay otros menos llamativos altercados en los que los intereses de los vecinos y del poder
episcopal chocan hasta el punto de que este lance contra la comunidad el entredicho; una
forma de excomunin que excluye a la comunidad, aunque sea solo temporalmente, de los
28
beneficios espirituales a los que se haca acreedor un cristiano . Sabemos, por ejemplo, que
el obispo de Lan (la ciudad del movimiento comunal recordado pginas atrs!) excomulg
29
en diez ocasiones a los magistrados urbanos entre 1217 y 1238 . Roces con motivo de la
utilizacin de esta medida y apelaciones a autoridades arbitrales se han estudiado para
amplios territorios de Occidente como Inglaterra (nada menos que 17.000 expedientes para un
30 31
perodo que va de 1200 a la Reforma) o la Corona de Castilla . Se tratara, segn se ha
dicho por algn autor, de una autntica guerra de guerrillas entre las jurisdicciones civil y
32
eclesistica .

La dudosa fama de algunas grandes ciudades

Pars, brillante por tantos motivos, pasaba por ser en la Baja Edad Media y los comienzos
de la Edad Moderna (si a Franois Villon y a Franois Rabelais nos remitimos) la capital de
la truhanera. Victor Hugo no tendra que inventar demasiado al escribir Nuestra Seora de
Pars. En repetidas ocasiones, la capital del reino de los Capetos se manifest como una
ciudad especialmente bronca, segn ya hemos anticipado. Ocurrir con las disputas de raz
acadmica: entre regulares y seculares; ms adelante entre realistas y nominalistas; o entre la
comunidad acadmica y los burgueses de la ciudad. Ocurrir con la agitacin comunal de
Esteban Marcel en 1358, o con la asonada de los maillotins en 1382. Y ocurrir con los
enfrentamientos entre borgoones y armagnacs que tien de sangre la capital durante la
33
primera mitad del siglo XV . La soberbia (intelectual en este caso) de Pars se haca extensiva
a los franceses en bloque: era la superbia gallicana con la que Fra Salimbene de Parma
34
denostaba a los franceses en el siglo XIII: superbisimi et crudelisimi .
Roma, cabeza de la Cristiandad, fue en el Medievo una ciudad de poblacin difcil de
35
gobernar, tal y como recordaba San Bernardo al papa Eugenio III en su De consideratione .
La agitacin vena tanto de los influyentes clanes familiares deseosos de imponer a los suyos
en la silla de San Pedro, como de iluminados reformadores al estilo de Arnaldo de Brescia a
36 37
mediados del siglo XII o de Cola di Rienzo dos siglos ms tarde, denunciadores de la
corrupcin reinante. El frecuente alejamiento de los papas de su capital para salvaguardar sus
personas culmin durante setenta aos con su estancia en la ms tranquila Avin, la llamada
38
exageradamente nueva cautividad de Babilonia . Bien es conocida la tradicin de Lutero,
quien, tras su viaje a Roma (1511), volvera a su patria desengaado de lo que era la capital
39
del orbe cristiano . Ello en buena parte explica, aunque no justifique, la saa con la que
procedieron las fuerzas imperiales en 1527 al someter a la ciudad al brbaro saqueo y
temporal prisin del papa Clemente VII.
Otras relevantes ciudades eran conocidas por sus especiales defectos, que oscurecan con
frecuencia sus indudables valores. La brillante Florencia era conocida tambin por la soberbia
de sus habitantes (Dante incluido) y por la degradacin de costumbres que acarreaba su
notable prosperidad. Ese clima sera denunciado por Savonarola a fines del siglo XV: un
fantico demagogo vctima de su propia incontinencia verbal y de los manejos de sus rivales?,
un sincero reformador ansioso de transformar la Florencia / nueva Babilonia en la Florencia /
nueva Jerusaln? Y, en consecuencia, elaborador de una suerte de utopa urbana, como
40
veremos ms adelante? .
En torno a 1520, Nicols Maquiavelo fue encargado de redactar su Historia de Florencia,
que le ocup hasta el final de su vida (1527). Sus predecesores historiadores exaltaron las
cualidades de la ciudad, como ya tendremos oportunidad de extendernos en ello. Maquiavelo,
sin descartarlas, se convierte en testigo de su declive poltico, decadencia y ruina a causa de
la corrupcin, tema dominante en el texto. El punto de no retorno parece alcanzarse en 1494,
ao de la ltima humillacin: Italia se hundi en la esclavitud bajo los brbaros a los que
41
en un principio (1233) y por una buena aplicacin de la virt haba logrado expulsar .
Sobre la falta de escrpulos de los venecianos circul un dicho segn el cual anteponan
sus negocios a los principios religiosos: Siamo veneziani, poi cristiani. Una actitud que, al
42
margen de algn importante proyecto de gran alianza contra el turco , resultaba extensiva a
otras ciudades italianas que no vieron con demasiada alarma las grandes conquistas
Constantinopla a la cabeza de Mahomet II. Por el contrario, manifestaron muy pronto su
estado de nimo para llegar con el sultn a beneficiosos acuerdos mercantiles y, si se terciaba,
43
incluso militares .

1 Pasajes recogidos por L. Homo, Nueva historia de Roma, Barcelona, 1955, pgina 53.

2 Virgilio, Gergicas, lib. II, en Obras completas, ed. de L. Riber, Madrid, 1934, pgs. 128-129.
3 Virgilio, Eneida, lib. VIII, en Obras completas, pgs. 427-431.

4 P. Grimal, El siglo de Augusto, Barcelona, 2011 (ed. original de 1955), pgs. 52 y ss.

5 Vase F. Mrquez Villanueva, Menosprecio de corte y alabanza de aldea (Valladolid, 1539) y el tema ulico en Fray
Antonio de Guevara. Seguido de la Edicin facsmil, Santander, Universidad de Cantabria, 1998. Sobre la proyeccin
hispana del otro tpico horaciano, vase V. Picn Garca, El tpico beatus ille de Horacio y las imitaciones del Marqus de
Santillana, Garcilaso y Fray Luis de Len, en Edad de Oro, vol. 24, 2005, pgs. 259-286.

6 Eric. D. Weitz, La Alemania de Weimar. Presagio y tragedia, Madrid, 2007, especialmente pgs. 95, 100 y 290.

7 Juan Crisstomo, Sobre la vanagloria y cmo deben los padres educar a sus hijos, en M. J. Zamora (ed.), La educacin de
los hijos y el matrimonio, Madrid, 1997, pgs. 42-68.

8 Recogido, a propsito de dos sermones Ad mercatores et campsores y Ad burgenses, por R. Pernoud, Histoire de la
bourgeoisie en France, pg. 105.

9 Vase Edward Glaeser, El triunfo de las ciudades, Madrid, 2011.

10 Guibert de Nogent, De vita sua, III, ed. Bourgin, col. Picard, 1907, pg. 156.

11 R. Hilton, Les ciutats, pg. 48.

12 Crnicas annimas de Sahagn, pg. 36.

13 Sobre estas invectivas contra la ciudad, J. Le Goff, La ciudad como agente de civilizacin, pg. 79, o T. Dutour, La
ciudad medieval, pgs. 54-60.

14 Sobre los vicios capitales en el Medievo, vase C. Casagrande y S. Vecchio, I sette vizi captali. Storia dei peccati nel
Medioevo, Turn, 2000. Para su implantacin en la ciudad, vase M. Asenjo, Integracin y exclusin. Vicios y pecados en la
convivencia urbana, en A. I. Carrasco y M. P. Rbade (coords.), Pecar en la Edad Media, Madrid, 2008, pgs. 185-207, y E.
Mitre, La ciudad cristiana del Occidente medieval, pgs. 128-149.

15 J. Le Goff, La Edad Media y el dinero, Madrid, 2012, actualiza puntos de vista sostenidos por este autor desde hace aos.

16 J. Rossiaud, La prostitucin en el Medievo, Barcelona, 1986, pg. 75.

17 L. Otis-Cour, Historia de la pareja en la Edad Media. Placer y amor, Madrid, 2000, pgs. 124 y ss.

18 J. Rossiaud, La prostitucin en el Medievo, pgs. 96-103.

19 M. Asenjo, Integracin y exclusin, pg. 200.

20 B. Garca Llorca, R. Garca Villoslada y F. J. Montalbn, Historia de la Iglesia catlica II. Edad Media, pg. 448.

21 Para la dualidad mundo rural-mundo urbano en el catarismo, Ph. Wolff, Villes et campagnes dans lhrsie cathare, en J.
Le Goff (coord.), Hrsies et socits dans lEurope pre-industrielle, 11-18 sicles, Pars, 1968, pgs. 203-208.

22 Para la ciudad (italiana) en los movimientos herticos, vase E. Dupr Theseider, Mondo cittadino e movimenti ereticali
nel Medio Evo, Bolonia, 1978.

23 Una buena panormica la sigue constituyendo T. Manteuffel, Naissance dune hrsie au Moyen ge. Problmes de
mthode et dhistoire, Pars, 1970.

24 La produccin sobre el catarismo es abundantsima. Vase el elenco bibliogrfico, de P. Jimnez Snchez, Les catharismes.
Modles dissidentes du christianisme mdival (XII-XIII sicles), Rennes, 2008, pgs. 399-425.

25 G. Volpe, Movimenti religiosi e sette ereticali nella societ medievale italiana. Secoli xi-xiv, Florencia, 1971 (original de
1922), pg. 89.
26 Sobre los juegos de palabras contra territorios o ciudades proclives a la hereja, E. Mitre, Herejas y comunidades
nacionales en el Medievo, en Ilu. Revista de Ciencias de las Religiones, I (1996) pgs. 85-104.

27 J. Macek, La revolucin husita, pgs. 107-109.

28 Para este tema en general, E. Mitre, Integrar y excluir (comunin y excomunin en el Medievo), en Hispania Sacra.

29 O. Guyotjeannin, 1060-1285, pg. 205.

30 F. Donald Logan, Excommunication and the Secular Arm in Medieval England. A Study in Legal Procedure from the
Thirteenth to the Sixteenth Century, Studies and Texts, 1968.

31 Para esta, vase A. Arranz, Excomunin eclesistica y protesta ciudadana, en J. M. Nieto (dir.), El conflicto en escenas.
La pugna poltica como representacin en la Castilla bajomedieval, Madrid, 2010, pgs. 247-280.

32 E. Vodola, Excommunication in the Middle Ages, Berkeley/Los ngeles, 1986, pgs. 140-145.

33 E. Mitre, Una ciudad acosada en la primera mitad del siglo XV; la capital de Francia vista por Un Burgus de Pars, en
Talia Dixit, 6 (2011), pgs. 61-84.

34 N. Scivoletto, Fra Salimbene de Parma e la storia poltica e religiosa del secolo decimoterzo, Bari, 1950, pg. 125.

35 B. Garca Llorca, R. Garca Villoslada y F. J. Montalbn, Historia de la Iglesia catlica II. Edad Media, pgs. 438-439.

36 Conflicto solo liquidado gracias a la intervencin imperial. R. Foreville, Lateranense I, II y III, Vitoria, 1972, pg. 141.

37 Ph. Wolff y M. Mollat, Ongles bleus, pgs. 99-104.

38 Vase Y. Renouard, La papaut Avignon, Pars, 1969 (puesta al da por B. Guillemain de la edicin de 1954).

39 J. Atkinson, Lutero y el nacimiento del protestantismo, Madrid, 1971, pgs. 68-69.

40 Sobre este personaje, R. Ridolfi, The Life of Girolamo Savonarola, Londres, 1959, y A. Huerga, Savonarola, reformador
y profeta, Madrid, 1978. Interesantes reflexiones las recoge M. Mullet, La cultura popular en la Baja Edad Media,
Barcelona, 1990, pginas 160-173.

41 Q. Skinner, Maquiavelo, Madrid, 1984, pgs. 99-104.

42 Vase E. Mitre, Entre el dilogo y el belicismo: dos actitudes ante el turco desde el Occidente a fines del Medievo, en
Hispania Sacra, LXII, 2010, pgs. 513-538.

43 Ya destacado en su da por A. von Martin, Sociologa del Renacimiento, Mxico, 1970 (original de 1932), pg. 36, quien
recuerda cmo el propio Alejandro VI y Ludovico el Moro intentaron mover a los turcos contra los venecianos. Un clima sobre
el que ha incidido ms cercanamente S. Runciman, La cada de Constantinopla, Madrid, 1973, pgs. 178 y ss.
CAPTULO 10

La ciudad, una visin ambigua (II): la Nueva Jerusaln

El cristianismo contribuy a dignificar la imagen de la ciudad en tanto, en sus primeros


tiempos, fue un fenmeno religioso esencialmente urbano. En consecuencia, las viejas
tradiciones espirituales del mundo antiguo seran vistas como supersticiones: algo propio de
gentes poco formadas como eran las poblaciones de los campos, de los pagos. Urbani y
1
rustici acabaran expresando una tenaz polaridad ideolgica .
La ciudad se aprovechar de un concepto muy popular en el Medievo: el de corpus
mysticum (cuerpo mstico), persona moral que, en principio, se atribuye a Cristo y la Iglesia.
De ellos pasar al Estado como corpus morale et politicum en un sentido aristotlico. El
divulgador Vicente de Beauvais, dominico y coetneo de Toms de Aquino, hablara de
corpus rei publicae mysticum (cuerpo mstico de la cosa pblica). Y, por ltimo, el jurista
italiano Antonio Roselli (1380-1466) enumera los cinco corpora mystica en los que puede
2
desenvolverse el hombre: el pueblo, la ciudad, la regin, el reino y el mundo .

Dicesis, parroquias y nuevas rdenes religiosas

El encuadramiento de los cristianos se basaba en el principio de una iglesia (dicesis)


3
establecida en cada ciudad . Diversos textos tempranos van dirigidos a comunidades con las
ciudades como referencia. Por ejemplo, el Apocalipsis de San Juan cita as las siete ciudades
de: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea (Ap., 2, 1-29 y 3, 1-14).
No se tratara tanto de iglesias de como de iglesias establecidas en, por lo que se
salvaguardaba la idea de unidad tanto orgnica como mstica. Y avanzado el tiempo, qu
decir de esa ya mencionada identificacin de las ciudades con sus obispos en el Alto
Medievo?
Los avances del urbanismo en la Plena Edad Media, y muy especialmente en el siglo XIII, y
el desarrrollo de nuevos tipos de espiritualidad, dieron pie a lo que algunos autores han
4
definido como un nuevo paisaje eclesistico progresivamente municipalizado .
A la iglesia mayor (con el tiempo, iglesia catedral) y dependiendo orgnicamente de ella se
sumaran las parroquias; de origen variado (fundaciones a veces de laicos) y a las que se
reconoce en un principio con nombres diversos. Orientadas inicialmente a la cristianizacin y
a la atencin espiritual de la poblacin rural, cuidarn tambin con el paso del tiempo de la
poblacin urbana. Dotadas de pila bautismal, respondan en principio a la idea de una por
5
cada barrio de la ciudad , aunque esta equivalencia no sea del todo exacta. As, la enorme
Pars conocida como la ciudad de los cien campanarios tendra unas 35 iglesias
parroquiales: es decir, en torno a tres mil feligreses por parroquia si aplicamos la cifra ms
baja de poblacin calculada. Sera sin duda una proporcin ajustada a las necesidades de una
especial demografa. Sin embargo, una ciudad de cierto empaque como lo ser Montpellier
6
solo tena una iglesia la de San Firmino con categora parroquial . Y, como
contrapartida, para la mucho ms modesta Zamora unos pocos miles de habitantes en la
Baja Edad Media se ha jugado con la posibilidad de en torno a las cuarenta parroquias!;
7
treinta an a finales del siglo XVI para la ciudad y sus arrabales .

* * *

Desde principios del XIII, rdenes de nuevo cuo frailes mendicantes (franciscanos y
dominicos fundamentalmente) seran para las formas de vida urbanas lo que las rdenes
monsticas (sobre todo Cluny y el Cster) haban sido para el medio rural. Un popular dstico
resumira bien esta dualidad: Bernardus valles, montes Benedictus amabat / Oppida
8
Franciscus, celebres Dominicus urbes . En el segundo tercio del siglo XIII, el general de los
dominicos Humberto de Romans afirmaba que la predicacin en las ciudades era de gran
inters por dos motivos: uno cuantitativo (all hay ms gentes) y otro cualitativo: en la ciudad
9
la moral es ms laxa y desde la ciudad se imparten modelos de vida al campo .
Las rdenes mendicantes formaron entre sus oyentes una conciencia estrictamente cristiana,
con anterioridad un tanto difusa, y actuaban de cortafuego frente a las corrientes herticas. Los
dominicos en concreto (ordo praedicatorum por excelencia), fundados por el cannigo
Domingo de Caleruega, fueron el gran ariete en la lucha contra las herejas del Pleno
Medievo. Y no solo a travs de la predicacin y el debate. Lo sern tambin de forma muy
especial cuando el papa Gregorio IX (bula Ille humani generis de 1232) indique a los
obispos de Francia y de provincias vecinas que acojan a los frailes predicadores para que se
10
ocupen del negotium fidei; para ponerse al frente del aparato inquisitorial en definitiva . Las
rdenes terceras, potenciadas por los frailes mendicantes, impulsaron entre los laicos una
espiritualidad que ya no era patrimonio exclusivo (o casi exclusivo) de clrigos seculares o
11
miembros de las rdenes religiosas .
Este idlico panorama se vio alterado por las escisiones que se produjeron dentro del
fanciscanismo desde la muerte del fundador; a diferencia de lo ocurrido con los dominicos,
12
que mantuvieron una ms slida cohesin interna . Los discpulos ms radicales de Il
Poverello hijo de un rico mercader reconvertido a una estricta caridad y penitencia
pauperstica invocarn un estricto espritu de pobreza voluntaria adobado de expectativas
milenaristas. El genricamente conocido como espiritualismo franciscano que abogaba por
una regeneracin total de la Iglesia es, como la propia figura de Francisco, expresin de la
13
tpica mala conciencia de la segunda generacin de mercaderes enriquecidos . El
pauperismo extremo tom repetidamente a las ciudades como caja de resonancia en una
mezcla de reivindicacin material y radicalismo espiritual.

Piedad y religiosidad cvicas

La ciudad del Pleno y Bajo Medievo potenci una extraordinaria religiosidad cvica. Se
manifestar en un sentido corporativo, en la advocacin de los distintos oficios a sus
respectivos santos. Pero tambin se dar en un sentido ms amplio: en la identificacin de las
urbes con sus santos patronos; un fenmeno en el que historia y fantasa acaban mezclndose.
Sern aquellos personajes a los que la tradicin atribua un papel evangelizador o un fuerte
impulso del cristianismo: San Pedro para Roma; los siete evangelizadores de otras tantas
zonas de las Galias (Gatiano para Tours, Trfimo para Arles, Pablo para Narbona, Saturnino
14
para Toulouse, Dionisio para Pars, Austremonio para la Auvernia y Marcial para Limoges) ;
los siete varones apostlicos enviados por San Pedro y San Pablo a Hispania (Torcuato,
15
Segundo, Indalecio, Tesifonte, Eufrasio, Cecilio y Hesiquio) ; o San Ambrosio para Miln. O
sern aquellos otros (Santiago para Compostela, San Marcos para Venecia, San Nicols para
Bari, los Reyes Magos para Colonia, San Isidoro para Len) cuyas reliquias muchas veces
16
conseguidas por la pura rapia eran objeto de singular veneracin. Se les otorgar un
especial papel protector, tanto ante las penalidades individuales (ese papel sanador que
supone el llamado milagro teraputico), como en las graves cuitas polticas. Las ciudades
contaban con festividades locales en las que se renda especial culto al santo o santos
protectores: Venecia, por ejemplo, llegar a contar hasta con diecisis, figurando San Marcos
17
en un lugar de honor .
Por encima de estas fiestas particulares se situaran otras de alcance ms amplio producto
de una piedad con valor universal. En lugar preferente figura la del Corpus Christi, festividad
exaltadora del misterio eucarstico y, en consecuencia, del dogma de la transustanciacin
impuesto para el conjunto de la Cristiandad por el papa Inocencio III en el IV Concilio de
18
Letrn . Celebrada la fiesta por primera vez en Lieja (1247), ser universalizada por el papa
Urbano IV en 1264.
19
A la fundacin de mltiples cofradas piadosas o penitenciales urbanas se sumarn
numerosas instituciones asistenciales. Durante el Alto Medievo ese papel lo haban
representado los monasterios con una figura, el elemosinarius, encargado de estas
20
funciones . Hospitales urbanos acogern a su vez indistintamente a enfermos, ancianos,
pobres o peregrinos. Al papel asumido por las instituciones religiosas se unieron las
iniciativas de organismos civiles y de burgueses piadosos. Jacques Le Goff ha podido decir
as que, a su modo y manera, el Medievo cre un embrin de Estado de bienestar. Pars
21
facilit un modelo con el Htel-Dieu copiado por otras ciudades francesas . Burgos, ciudad
episcopal de tipo medio, caput Castelle y etapa en la ruta jacobea, dispona de una amplia red
asistencial: hasta treinta y dos instalaciones de muy desigual tamao, con el Hospital del Rey a
22
la cabeza . A fines del Medievo, el canciller borgon Rolin fundara en Beaune un hospital
que pasara a ser una de las joyas arquitectnicas del gtico civil.

Regnum, sacerdotium... y studium

El renacimento urbano forz a revisar la rigidez de la encorsetada divisin tripartita de la


sociedad. Haba que dar cabida a los novi homines cuya capa superior la constitua esa
burguesa de los negocios. Vista con recelo por ms de uno, a la larga, y en una aparente
23
paradoja, las rdenes mendicantes acabaron por darle un barniz de honorabilidad .
Hubo tambin otras matizaciones forzadas por esa nueva dinmica social. En concreto, la
derivada de esa dualidad de poderes entendida como regnum o imperium (poder temporal)
frente a sacerdotium (papado, poder espiritual en otros trminos).
El regnum se haba sustentado tradicionalmente en una casta feudal obligada hacia el seor
por los deberes de auxilium (militar y econmico) y consilium, ejercido a travs de la curia
24
que le asesoraba . La entrada de los burgueses en ese organismo, a la que ya hemos hecho
referencia, constituira con el tiempo todo un mito referencial para la historiografa de cuo
25
decimonnico o simplemente ilustrada .
A esa burguesa que enva representantes a las asambleas de tipo parlamentario sin duda se
referira Santo Toms cuando hablaba de la necesaria colaboracin del populus honorabilis
26
en las tareas de gobierno . Algo ms de un siglo despus (hacia 1400), el cronista y canciller
castellano Pero Lpez de Ayala recordara ese derecho y deber de los ciudadanos, junto a
eclesisticos y caballeros, de acudir a la llamada del soberano para asesorarle: E sean con el
rey al consejo llegados / prelados, cavalleros, doctores e letrados, / buenos omnes de villas,
27
que ay muchos onrados, / e pues a todos tae, todos sean llamados . Una meridiana forma de
aplicacin de ese principio del quod omnes tangit ab omnibus approbetur.
Pero tambin la idea del sacerdotium-Papado como expresin del poder espiritual y
cultural se ver alterada por el empuje del movimiento urbano. El monopolio de la vida
intelectual por la gente de Iglesia no va ser ya tan estrecho como tiempo atrs. La sociedad
28
urbana seguira siendo cristiana, pero ya no forzosamente clerical o clericalizada . Se ver
en el nuevo sentido que adquirirn ciertas construcciones religiosas (catedrales e iglesias de
las nuevas rdenes religiosas), o se ver en el studium, fundamento del movimiento
universitario.

La Europa de las catedrales

El trmino catedral en principio es puramente adjetivo y designa la cathedra o silla,


especie de trono reservado al obispo. Con el tiempo identificar a la iglesia principal de la
ciudad. Ser expresin arquitectnica del poder del sacerdotium; del obispo, para ser
29
precisos . Acab constituyendo, por encima de todo, el signo de identidad por excelencia de
30
la ciudad triunfante medieval. Implica la dignificacin de un arte o ciencia (la arquitectura)
que, en principio, se supona inferior a las artes liberales, puesto que se la haca contaminada
31
por la materia . La catedral de estilo romnico era, segn Henri Focillon, lugar de
acogimiento del obispo, cannigos, fieles y, en algunos casos, de los sepulcros (o simples
reliquias) de santos. Los casos de Compostela y Roma como metas de peregrinaciones
mayores hablan por s solos.
Al simbolismo escatolgico del romnico suceder la preocupacin por la belleza formal
de la catedral gtica, mxima expresin de lo que en algn tiempo se dio en llamar el opus
francigenum. El gtico, escribi en su da Leopold Genicot,

tuvo ocasin de satisfacer plenamente las ambiciones de sus pioneros, que haban
soado con alcanzar las proporciones enseadas por los matemticos cuyos
principios reflejaban para ellos la armona celeste y con otorgar amplia acogida a la
luz de la que crean como los neoplatnicos y los de Chartres que restableca la
multiplicidad a la unidad, la materialidad a lo sobrenatural y sus criaturas al Creador.
Cada una a su manera, las catedrales clsicas Chartres, Reims, Amiens, Bourges
encarnaron de este modo una concepcin fsica y metafsica, sabia y sagrada de la
32
belleza, basada en el nmero y en la claridad .

La concordancia entre los dos Testamentos se expresar plsticamente en los grupos


33
escultricos de sus prticos .
La catedral, obra por lo general de generaciones, comprometer un conjunto de recursos
humanos y econmicos simbolizados en la organizacin del trabajo a travs del gremio de
canteros, que como cualquier otra corporacin profesional del Medievo garantiza la
idoneidad del trabajador. El objetivo final ser convertir esa iglesia mayor en el corazn de la
34
vida ciudadana .
La catedral ser el monumento simblico que represente, mejor que cualquier otro, la
unidad de una colectividad ciudadana tan puesta en entredicho por sus distintas
compartimentaciones sociales. El espritu de emulacin entre ciudades se traduce en hechos
varios que, aunque anecdticos en muchas ocasiones, dan a la catedral un profundo
significado. Ser por la colaboracin de todos los vecinos en su construccin, y en la estoica
aceptacin de ese autntico tormento de Ssifo que supone rehacer el templo a veces incluso
toda la ciudad o una parte sustancial de ella despus de algn devastador incendio como el
35
que asol la catedral de Chartres en 1194 . Ser por el deseo de dar a estos templos una
capacidad de acogida para toda la poblacin de la ciudad. O ser por la impresionante altura
48 metros de la bveda central de la catedral de San Pedro de Beauvais, una ciudad ms
bien modesta; o por la fanfarronada del prebendado sevillano de fines del siglo XIV: hagamos
36
una iglesia tan grande que quienes la vean en el futuro piensen que estbamos locos . No se
qued atrs Giovanni Pisano, quien en la inscripcin del plpito de la catedral de Pisa se
proclamaba incapaz aunque quisiera, de esculpir obras de poco valor, declarndose el
37
mejor de todos y digno de una corona . Puede alegarse que se trata de ancdotas; pero en
ms de un caso tienen ya algo de categoras.
Al margen de cules fueran los laboratorios en los que se experimentaron las nuevas
tcnicas arquitectnicas que derivarn en el gtico (Durham, Saint-Denis...), dos generaciones
de catedrales francesas separadas por la fecha de 1214 (batalla de Bouvines) harn triunfar
este estilo. Sern las de Lan, Pars, Chartres y Bourges en el primer momento; y las de
Reims, Amiens y Le Mans en el segundo. Surgen (como advirti Viollet-le-Duc) en territorio
sobre el que el poder de la dinasta Capeto echar las bases para la unificacin del territorio
38
francs .
Especialmente en Italia, la catedral constituy una pieza ms del patriotismo urbano.
Suceder, por ejemplo, con Florencia, en donde Arnolfo di Cambio, que se ocupa de las
calles, fuentes y palacios de la ciudad, es tambin una especie de arquitecto jefe de la
catedral. Algo parecido har Giotto, quien, en 1334, acta como superintendente de la
39
catedral y las fortificaciones . Santa Mara del Fiore fue supervisada en su origen (1294) por
el gremio de la Seda y ms tarde (1331) por el poderoso gremio de la Lana. En 1382, tras una
cierta ralentizacin de las obras, la construccin avanzara enrgicamente hasta convertirse el
40
Duomo en expresin del dominio de la alta clase media sobre la ciudad .

La ciudad como refugio del studium

Junto al sacerdotium, rival en numerosas ocasiones del regnum, va a tomar cuerpo un


nuevo poder dotado de especial autonoma: el studium. Ya general, ya particular, tendr en la
ciudad su punto fuerte. Entre 1281 y 1298, el cannigo de Colonia Alejandro de Roes escribi
varios panfletos que supusieron el comentario poltico ms complejo a la sociedad de la
poca. Asumiendo la existencia de esos tres poderes, asignaba la ostentacin de cada uno de
ellos a una nacin europea. El regnum (la fuerza) corresponda a los alemanes, quienes haban
dado el mayor nmero de emperadores. El sacerdotium perteneca a los italianos, que haban
dado los mejores papas. El studium corresponda a los franceses, lo que supona un
reconocimiento del ascenso de Francia en aquellos aos e, implcitamente, otorgaba a sus
41
nacionales una superior capacidad intelectual .

La universidad, un edificio intelectual

Existe, afirm Panofsky, un sutil lazo entre el espritu del gtico y las construcciones
intelectuales de la teologa urbana escolstica. La capital del reino de Francia, tan denostada
por otros motivos, estableca as una conexin entre la catedral de Notre-Dame y la iglesia
relicario de la Sainte-Chapelle por un lado y la universidad por otro. Su facultad de teologa
era, segn Georges Duby, toda una fbrica de pensar correctamente. Con cierto toque
chauvinista, los franceses hablaran de una translatio Studii usque Parisium despus de que
la supremaca intelectual hubiera sido ostentada por distintos pueblos. Casi todo un fin de la
Historia cuyo remoto precedente habra estado en esas instituciones un tanto informales
42
Escuela Palatina y Academia de Palacio impulsadas por Carlomagno .
Pars era la capital de la teologa y Bolonia (a la que parece corresponder la primaca
cronolgica) era la capital del derecho. Ella ser la madre de las leyes (legum mater),
lmpara del derecho (lucerna juris) desde el momento en que el maestro Irnerio a peticin de
la condesa Matilde (principios del siglo XII) renovase el estudio de los libros de leyes hasta
entonces descuidado sin que nadie los cultivara. Sus discpulos Blgaro, Martn, Hugo y
43
Ycopo haran de Bolonia la ciudad de los cuatro doctores .
Como el mercader o el industrial, el intelectual medieval es un producto del renacimiento
44
urbano equiparable a otros habitantes encuadrados en los correspondientes oficios . El
intelectual medieval inici su andadura (Pedro Abelardo en lugar destacado) en las escuelas
45
Chartres, los Victorinos y desarroll toda su potencialidad en el Estudio, nombre bajo
el que se design en principio a la universidad (Universitas magistrorum et scholarium)
46 47
organizada como corporacin profesional con su jerarqua propia . De ah que se haya
establecido una rudimentaria equiparacin entre los tres niveles de un oficio (maestro, oficial
y aprendiz) y los tres niveles que se dan en el universitario medieval: doctor, licenciado
ubique docendi y bachiller en artes.
Alfonso X definira la universidad como ayuntamiento de maestros et de escolares que es
48
fecho en algunt logar con voluntad et con entendimiento de aprender los saberes . Los
universitarios acaban creando una suerte de cuarto estado, realidad social incuestionable
49
especialmente los hombres de leyes que toma conciencia de su especificidad .
El prestigio de un estado europeo especialmente entre los ms jvenes exige de su
prncipe un inters por el studium. De ah la aparicin de algunas universidades en poca
avanzada impulsadas por estos poderes. La de Praga, fundada por el emperador Carlos IV en
1348, siguiendo el modelo de la de Pars, ser la primera universidad centroeuropea, que
contar a fines del XIV con ms de un millar de alumnos y una cincuentena de profesores. Unos
aos despus (1365), el archiduque Rodolfo IV de Habsburgo haca lo propio en Viena, cuya
universidad ser la primera de Centroeuropa en lengua alemana. En Polonia, Casimiro el
Grande erigir la Universidad de Cracovia en 1364, aunque su despegue sea de fecha
posterior; Coprnico estudiara en ella en su juventud. En Hungra sera la de Pecs, fundada en
50
1367 bajo el reinado de Luis I el Grande .

La universidad y la conflictividad medieval


Poco importa que algunas de las universidades de ms brillante porvenir casos de
Oxford, Cambridge o Salamanca se funden en ciudades entonces de escaso relumbrn; o que
51
algunas importantes urbes de cuyo empaque cultural no cabe dudar como Venecia, Florencia
o Barcelona no dispongan formalmente de una institucin de esta categora o solo la tengan a
52
fines del Medievo .
A partir de H. de Ridder-Symoens (ed.), A History of the University in Europe, vol. 1, CUP, 1992.

El prestigio que daba la universidad a una ciudad se contrarrestaba con notables


inconvenientes. Puede ocurrir que dificultades varias fuercen al cierre de algunos estudios
como el de Palencia, primera universidad espaola, fundada por su obispo Tello Tllez de
53
Meneses, cuya vida fue de tan solo unos decenios en el siglo XIII . O puede ocurrir que un
centro tarde en iniciar su funcionamiento tras ser emitido un primer documento fundacional.
Sera el caso de Alcal, a la que Sancho IV (1293) otorga un privilegio para poner en marcha
un Estudio general similar al de Valladolid. Habr que esperar dos siglos an (con el
arzobispo Carrillo y sobre todo con el Cardenal Cisneros) para que la idea se lleve
54
definitivamente a la prctica .
speras sern tambin las disputas entre miembros del profesorado que podan impactar en
el conjunto de la sociedad. As ocurri con el enfrentamiento en Pars, a mediados del siglo
XIII, entre maestros del clero regular y secular, que culmin con el destierro del lder de los
55
segundos, Guillermo de Saint-Amour, objeto de la animadversin real . Y as ocurri a causa
del carcter levantisco de unos alumnos orgullosos de no ser trabajadores manuales, que
originaba ms de un problema de orden pblico. La sociedad burguesa era, adems, poco
56
propicia a coexistir con este tipo de vecinos protegidos por un fuero especial .
Las guerras del Bajo Medievo y el enfrentamiento entre universitarios de distintas
procedencias nacionales crearon factores aadidos de perturbacin.
Ocurrir en la Francia de fines de la Guerra de los Cien Aos, en la que la Universidad de
Pars (salvo algn significativo caso como el de Jean Gerson) se declar a favor del bando
angloborgon. Su partidismo contra Juana de Arco acabara costndole caro: las cenizas de
la hoguera de Rouen (donde fue quemada Juana) haban empaado el prestigio de la
57
universidad (de Pars) . Por la misma poca (1431), el delfn Carlos (futuro Carlos VII)
58
fundaba la Universidad de Poitiers . Grandes prncipes, en autntica emulacin con el poder
real francs, dieron impulso a diversos centros: el conde de Provenza, a la Universidad de Aix
(1409); el duque de Borgoa, a la de Dle (1422); el duque de Bretaa, a la de Nantes (1460),
59
o el duque de Berry, a la de Bourges (1464) .
Algo similar suceder con las universidades llamadas de secesin, creadas por
profesores o alumnos descontentos por distintas razones. La de Padua, desgajada de Bolonia
en 1222, absorber por decreto de la Serensima (1407) a todos los sbditos venecianos. La
de Cambridge nacer como secesin frente a Oxford en 1208, aunque su reconocimiento
oficial datara de 1338. Leipzig fue fundada en 1409 por universitarios alemanes de Praga,
60
exiliados a causa de la disputa husita que llega a adquirir un fuerte cariz nacionalista .
Frente al sentido internacional de la universidad que hace del homo scholasticus del siglo
XIII un producto urbano autnticamente europeo, se va abriendo paso una inclinacin
eminentemente nacional y oficialista. Ms que mquina de pensar o de debatir, la universidad
tiende a convertirse en el ocaso del Medievo en vivero para un funcionariado del que se
valdr el Estado monrquico en progresivo fortalecimiento.

Los hombres de leyes, orgullosos de sus cargos, de sus diplomas y de sus


magnficas bibliotecas, se imponan ms que nunca en muchas ciudades como la clase
61
dirigente por excelencia, que serva paralelamente al rey y a sus propios intereses .

A modo de resumen, bien valdra recordar la interpretacin que Y. Barel nos transmite.
Tres descubrimientos urbanos se convierten en medios de control social e ideolgico. Los
mendicantes sern una fuerza de colonizacin espiritual de la ciudad y de interposicin
entre pueblo y patriciado en distintas ciudades italianas con nimo de apaciguar los
conflictos urbanos o empujar a la reforma de los estatutos comunales. La universidad acta
como un nuevo tipo de poder medio laico, medio eclesistico; una especie de interseccin
entre la Iglesia, los grandes poderes y el sistema urbano; utilizar su posicin estratgica para
autonomizarse parcialmente y erigirse en subsistema. El hospital, por ltimo, ser una pieza
maestra de control social de marginales (creados en parte por el propio sistema urbano) y de
apoyo nada despreciable para las clases medias y los miembros empobrecidos de los grupos
62
dirigentes .

1 J. C. Schmitt, Historia de la supersticin, Barcelona, 1992, pg. 27.

2 P. Contamine, Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pg. 335.

3 H. de Lubac, Las iglesias particulares en la Iglesia universal, Salamanca, 1974, pgs. 52-53.

4 J. A. Garca de Cortzar, La Civitas Dei: la ciudad como centro de vida religiosa en el siglo XIII, en M. Gonzlez Jimnez
(ed.), El mundo urbano en la Castilla del siglo XIII, vol. I, Sevilla, 2006, pgs. 275-301.

5 E. Mitre, La ciudad cristiana, pgs. 64-69.

6 H. Vidal, La paroisse de Saint-Firmin de Montpellier, XIII-XV sicles, en La paroisse en Languedoc, nm. 25, Toulouse,
Cahiers de Fanjeaux, 1990, pgs. 68-84.

7 J. Snchez Herrero, Las dicesis del reino de Len. Siglos XIV-XV, Len, 1978, pg. 202.

8 Recogido en Santo Domingo de Guzmn. Su vida, Su orden. Sus escritos, ed. de M. Gelabert, J. M. Milagro y J. M.
Garganta, Madrid, 1966, pg. 19.

9 Recogido por J. Le Goff, La ciudad como agente de civilizacin, pgs. 85-86.

10 G. Testas y J. Testas, La inquisicin, Barcelona, 1970, pg. 15. Sobre los inquisidores en ciudades del medioda de Francia,
Le Credo, la morale et linquisition en Languedoc au XIII sicle, nm. 6, Toulouse, Cahiers de Fanjeaux, 1971, y L. Albaret
(dir.), Les inquisiteurs. Portraits de dfenseurs de la foi en Languedoc (XIII-XIV sicles), Toulouse, 2001.

11 Sobre la espiritualidad de los laicos en la Edad Media, A. Vauchez, Les lacs au Moyen ge. Pratiques et expriences
religieuses, Pars, 1987, o Les mouvances laques des ordres religieuses (conclusion par le priode mdivale), en Les
mouvances laques des ordres religieuses, Saint tienne, 1996, pgs. 517-523.

12 Para la implantacin de los predicadores en un territorio de Occidente, vase G. Nieva, Los dominicos en Castilla. La
gnesis de una corporacin privilegiada en la Baja Edad Media, en G. Nieva, S. G. A. Benito y A. Navarro (coords.), Servir a
Dios y servir al rey. El mundo de los privilegiados en el mbito hispnico (ss. xiii-xviii), Salta, 2011, pgs. 13-47.

13 A. von Martin, Sociologa de la cultura medieval, Madrid, 1970 (obra original de 1931), pgs. 88-89.

14 Grgoire de Tours, Histoire des francs, t. 1, pg. 55.

15 Tradicin recogida en los calendarios mozrabes. Cfr. L. G. de Valdeavellano, Historia de Espaa. I. De los orgenes a la
baja Edad Media. Primera parte, Madrid, 1963, pg. 244.

16 Para este fenmeno, vase P. J. Geary, Furta Sacra. Thefts of Relics in the Central Middle Ages, Princeton University
Press, 1978.

17 E. Muir, Civic Ritual in Renaissance Venice, Princeton University Press, 1981, pgs. 92-102.

18 Decretos del IV Concilio de Letrn, en R. Foreville, Lateranense IV, Vitoria, 1973, pg. 156.
19 Para este fenmeno, vase A. Vauchez, Les confrries au Moyen ge: esquisse dun bilan historiographique, en Les
laques au Moyen ge, pgs. 113-122.

20 M. Mollat, Les pauvres au Moyen ge, Pars, 1978, pgs. 62-69.

21 Ibd., pg. 127.

22 H. Casado Alonso, La Iglesia, en J. Valden (coord.), Burgos en la Edad Media, Valladolid, 1984, pg. 446.

23 J. A. Maravall, Franciscanismo, burguesa y mentalidad precapitalista: la obra de Eiximenis, en Estudios de Historia del
pensamiento espaol (Serie primera. Edad Media), Madrid, 1983, pgs. 363-384.

24 Cfr. el clsico de F. L. Ganshof, El feudalismo, Barcelona, 1963, pgs. 116 y ss.

25 Cfr. J. M. Nieto, Medievo constitucional. Historia y mito poltico en los orgenes de la Espaa contempornea (ca.
1750-1814), Madrid, 2007.

26 P. Labal, Le sicle de Saint Louis, Pars, 1972, pg. 67.

27 Pero Lpez de Ayala, Libro rimado del Palaio, ed. de J. Joset, Madrid, 1978, pg. 148.

28 Obra maestra sobre este proceso sigue siendo G. de Lagarde, La naissance de lesprit laque au dclin du Moyen ge, 5
vols., Pars/Lovaina, 1956.

29 J. Le Goff, Hroes, maravillas y leyendas, pgs. 83-84.

30 G. Duby, La poca de las catedrales. Arte y sociedad, 980-1420, Madrid, 1995, y A. Erlande-Brandeburg, La catedral,
Madrid, 1993.

31 M. Fumagalli Beonio Brocchieri, La esttica medieval, Madrid, 2012, pg. 43.

32 L. Genicot, Europa en el siglo XIII, pg. 185.

33 U. Eco, Arte y belleza en la esttica medieval, Barcelona, 2012 (sobre la edicin de 1987), pgs. 117-118.

34 E. Mitre, La ciudad cristiana, pg. 162.

35 O. von Simson, La catedral gtica, Madrid, 1992, pgs. 217-219.

36 D. Ortiz de Ziga, Anales eclesisticos y seculares de la muy noble y muy leal ciudad de Sevilla, desde el ao 1246
hasta 1671, Madrid, 1677, pgs. 264-265.

37 Citado en M. Fumagalli Beonio Brocchieri, La esttica medieval, pgs. 116-117.

38 L. Lefranois-Pillion, Abbayes et cathedrales, Pars, 1956, pgs. 41 y ss.

39 D. Waley, Las ciudades-repblica italianas, pg. 159.

40 F. Antal, El mundo florentino, pg. 156.

41 A. Murray, Razn y sociedad en la Edad Media, Madrid, 1982, pgs. 317-318.

42 P. Vignaux, El pensamiento en la Edad Media, Mxico, 1954, pg. 14.

43 R. Mondolfo, Universidad. Pasado y presente, Buenos Aires, 1966, pgs. 39-41.

44 J. Le Goff, Los intelectuales en la Edad Media, Barcelona, 1986, pg. 68.

45 Entre otros aportes sobre la renovacin intelectual del siglo XII, R. L. Benson y G. Constable (eds.), Renaissance and
Renewal in the Twelfth Century, Cambridge, Mass., 1982.
46 Universitas designa todo tipo de corporacin profesional. Vase M. Michaud-Quantin, Universitas. Expressions du
mouvement communitaire dans le Moyen ge latin, Pars, 1970.

47 J. Verger, Les universits au Moyen ge, Pars, 1973, pgs. 47 y ss.

48 Part. II, tt. XXXVI.

49 J. Verger, Gentes del saber en la Europa de finales de la Edad Media, Madrid, 1999, pg. 237.

50 J. Verger, Les universits, pg. 142.

51 A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, pg. 58.

52 Para este particular caso, vase S. Claramunt, Origen de las universidades catalanas medievales, en Estudios sobre los
orgenes de las universidades espaolas. Homenaje de la Universidad de Valladolid a la de Bolonia en su IX
Centenario, Valladolid, 1988, pg. 110.

53 Un til trabajo sobre esta universidad, fundada en torno a 1208-1214, en M. J. Fuente, El Estudio General de Palencia. La
primera Universidad hispana, Palencia, 2012.

54 Cfr. A. Jimnez, Historia de la Universidad espaola, Madrid, 1971, pgs. 158-162.

55 P. Labal, Le sicle de Saint Louis, pgs. 83-86.

56 Vase Ch. Dupille y P. Lyautey, Les enrags du XV sicle. Les tudiants au Moyen ge, Pars, 1969.

57 J. Le Goff, Los intelectuales en la Edad Media, pg. 137.

58 J. Verger, Les universits, pgs. 159-160.

59 Ibd., pg. 143.

60 Ibd., pgs. 42-43 y 165.

61 J. Verger, Gentes del saber, pg. 246.

62 Y. Barel, La ville mdivale, pgs. 253-265.


CAPTULO 11

Un especial ethos urbano: orgullo religioso y orgullo cvico

Las laudes urbanas crearon, especialmente en las ciudades italianas, un autocomplaciente


vnculo de continuidad entre el pasado clsico y el presente cristiano. Particular nfasis se
puso en la brillantez de los templos. As, en torno a 739, el Versum de Mediolano civitate
destaca tanto la espaciosidad de la ciudad como la posesin de los restos de una serie de
1
santos: Vctor, Materno, Flix y el gran obispo Ambrosio . A esa tradicin se sumara en
fecha muy posterior otra, ya que al gtico religioso marcado por las catedrales, se unir un
gtico civil acabada manifestacin del orgullo ciudadano materializado en edificios
comerciales, construcciones gubernamentales y mansiones particulares.
Ese triunfante orgullo cvico no se desprendi de una base esencialmente religiosa; ms
bien la complement. La ciudad dispuso as de dos centros fundamentales: la catedral y la
2
plaza, testigo de los acontecimientos importantes vividos, cargada de sentido comunitario .

Lonjas comerciales y edificios comunales

Cubiertas y especializadas muchas veces en productos de gremios determinados, las lonjas


constituirn una pieza fundamental del paisaje urbano. Se elevarn en la plaza principal como
smbolo de potencia econmica. El reloj de la torre marcar el ritmo de vida del mercader
cuyo tiempo es mensurable, mecanizado incluso; distinto por ello del ritmo de vida del
3
eclesistico significado en las horas cannicas .
En Florencia, en 1336, la Signoria encomend al arte de la seda la reconstruccin del
Orsanmichele, antigua lonja del grano depositaria de una venerada imagen de Mara. El
edificio se convirti pronto en smbolo de poder de los ms relevantes arti florentinos, que
4
tenan representados en distintos pilares a sus santos patronos .
Algunas lonjas, como las salas capitulares de algunas catedrales, hicieron durante bastante
tiempo de centros de la actividad poltica hasta que casos de Brujas o Gante la ciudad
pudo disponer de un ayuntamiento propiamente dicho.
En ese proceso de autonoma de los edificios gubernamentales, las ciudades italianas
fueron adelantadas; no siempre por iniciativa de las autoridades municipales, ya que a veces
es el prncipe el que impone sus decisiones. Las ciudades lombardas y toscanas empezaron a
construir sus palacios comunales ya en el siglo XII (el de Pisa conserva sus estatutos de 1162),
y los ampliaron en el XIII. En algunos casos se erigen al pie de la piazza ubicada en el antiguo
foro. Siena traz los planos para la suya (el Campo) en el siglo XIII y la termin de pavimentar
en 1346, momento en que el cronista Agnolo di Tura hace un orgulloso elogio de ella como la
5
ms hermosa de toda Italia . El palacio comunal de Florencia, que pronto se llamara Palazzo
Vecchio, se levant en torno a 1200. Destruido en una revuelta en 1235, sera reconstruido en
6
1251 . La Piazza della Signoria, en principio de limitada extensin, se ira agrandando a lo
largo del siglo XIV para crear un espacio pblico relativamente amplio rodeado de inmuebles
7
prestigiosos al servicio de la administracin municipal .
Torre de la lonja de Brujas, smbolo de la prosperidad y libertades de la ciudad (1282-1482).

En los Pases Bajos, donde el proceso de construccin de ayuntamientos fue ms lento, la


excepcional importancia de los edificios comunales simboliza a la vez el podero econmico
de las ciudades y la voluntad del patriciado urbano de imponerse a la autoridad ducal
(borgoona). Escasamente originales, se dira que son inmensas arcas con un suntuoso
decorado. Sern los casos de Malinas (1370), Brujas (1337-1387) a impulso del conde Luis
van Male, Bruselas (casa consistorial iniciada en 1402), Lovaina (1448-1463) o, ya en
Holanda, Middelburgo (1452-1520). Asimismo se seguirn construyendo mercados segn los
modelos de Ypres y Brujas. El de Lovaina servira de universidad desde 1432; el de paos de
8
Gante se iniciara en 1425 .
En la Francia del Norte, algunas comunas se limitaron hasta fecha tarda a alquilar o
comprar algunas casas burguesas para instalar sus servicios: Amiens, Dijon, Dieppe,
9
Alenon . En Inglaterra, Londres dispona, segn el cronista Mateo Paris, de una Gildhall al
menos desde 1258, que sera el punto de arranque para una construccin ms imponente desde
10
1411 .
En los territorios ibricos, los estados de la Corona de Aragn disponen de excelentes
muestras de la arquitectura civil desde el siglo XIV. En Barcelona sern la lonja construida por
Pere Arvey, el Palacio Mayor y el Palacio Menor de los reyes de Aragn y condes de
Barcelona, el del Consell de Cent y el de la Generalitat, adems de las Atarazanas, expresin
del podero naval alcanzado por la ciudad. En Gerona ser la fachada del hospital Almoina.
11
En Palma de Mallorca ser el imponente castillo circular de Bellver... . Guillem Sagrera se
hara cargo de la lonja de Palma de Mallorca (1416-1447), que inspirar la de Valencia,
12
iniciada por Pere Compte en 1482 . En la tradicin urbanstica castellana medieval
transmitida a la modernidad, no se dar ese tipo de mercado cubierto: sern, en su lugar, las
plazas del mercado y las plazas mayores porticadas (y las calles o ras que adoptan esta
misma disposicin y funciones), al estilo de las de Valladolid, Soria, Trujillo o Cceres. La
13
plaza tendr una finalidad mercantil, y tambin festiva y religiosa .
La tradicin en la construccin de casas de ayuntamiento en los estados ibricos
occidentales tardar en consolidarse. En Portugal, por ejemplo, en 1383, de los 64 municipios
14
solo 14 disponan de casa do concelho . En Sevilla, el cabildo municipal celebraba sus
sesiones en el llamado corral de los olmos propiedad de los cannigos de la catedral, que
15
tambin lo utilizaban . En las Cortes de 1480, los Reyes Catlicos instaron a las ciudades a
16
que construyeran ayuntamientos en el plazo de dos aos .

Podero simblico de las artes plsticas en el medio urbano


La pintura se hizo eco de un tema muy caro a la pastoral del Medievo acoplada a los
intereses polticos de las sociedades urbanas: el enfrentamiento de los vicios y las virtudes,
17
tal y como hizo a travs de dos escritos complementarios el dominico Guillermo Peraldo .
Giotto plasm ese enfrentamiento en los frescos de la capilla de la Arena de Padua. Entre
las tres virtudes teologales (fe, esperanza y caridad) y las cuatro cardinales (prudencia,
justicia, fortaleza y templanza), la justicia aparece como reina. Representaba la mentalidad
general del mundo secular y burgus que consideraba esta cualidad la condicin sine qua non
para la buena marcha de un gobierno. Las ideas religiosas sirven de justificacin a las
18
puramente seculares .
Unos aos despus, en Florencia, el obispo Agnolo Acciaiuoli encarg a Maso di Banco
pintar en los muros del palacio del Podest la expulsin en 1342 del duque de Atenas
Gualterio de Brienne, gobernante de Florencia erigido en enemigo de la libertad de la ciudad.
Huye de ella acompaado de sus partidarios convertidos alegricamente en animales. Aunque
la pintura original no se conserve, servira de inspiracin para posteriores representaciones
19
sobre el tema . Florencia no perdera otras ocasiones de exaltar, por la va de la expresin
artstica, su amor a la libertad. Lo hara al depositar en el Palazzo della Signoria en 1416 la
escultura en mrmol de David de Donatello (en principio destinado a la catedral) como
20
smbolo de la repblica y de su libertad poltica . Todo un anticipo del colosal David
esculpido por Miguel ngel en 1504 y emplazado en la puerta del mismo palacio como
21
expresin tambin de la fidelidad de la repblica a la libertad . Las efigies de heronas
bblicas servirn tambin como elemento didctico al servicio del orgullo cvico. Judit
decapitando al general asirio Holofernes (Jdt., 13, 9-11) haba simbolizado tradicionalmente
el triunfo de la virtud frente a la lascivia; pero los vecinos de Florencia, desde el siglo XV,
convirtieron esa gesta en expresin de las ansias de justicia y de libertad de un pueblo. La
22
bblica y mtica Betulia se mutaba, as, en la muy real ciudad del Arno .
Por encima de otros autores, Ambrogio Lorenzetti dej una huella indeleble en cuanto al
tema que aqu nos ocupa con sus magnficos frescos del Palazzo Pubblico de Siena (1338-
1339). Con la alegora del Buen y el Mal gobierno, Siena es una ciudad feliz que se reconoce
en el campanile de su catedral, en sus fortalezas-palacios, en sus torres y en el trabajo
23
cotidiano de sus vecinos . Aparte de la divisin temtica entre buen y mal gobierno, la obra
tiene una parte eminentemente alegrica en tanto se personifican ideas y conceptos y los
efectos de las dos formas de gobierno. Estamos ante una suerte de expresin pictrica de lo
que eran en el Medievo los Espejos de Prncipes orientados a formar la conciencia poltica de
los gobernantes.
Entre las virtudes, la sabidura no es tanto la divina sino la sabidura sin ms que trata de
unir tradiciones paganas y cristianas. De la justicia deriva la verdadera paz-concordia que
Lorenzetti expresa en una joven de aspecto sereno que resulta menos impresionante que la
Justicia. La caridad ocupa el lugar central dentro de las tres virtudes teologales: es la ms alta
de las virtudes cristianas, objeto desde el siglo XIII de un proceso de politizacin que da pie al
concepto de caritas publica. Los efectos del mal gobierno los expresa Lorenzetti en la ruina
de las ciudades y los campos, en la inseguridad causada por partidas irregulares de gentes
24
armadas o en el sometimiento de la justicia a la tirana . El mal gobierno descansa en ella,
generada a su vez en el impulso cegador de la soberbia, vicio capital raz de todos los
25
males . El equilibrio logrado merced a un buen gobierno se traduce en que la ciudad no es un
conjunto de individuos aislados o de colectividades amorfas, sino de personas en relacin
unas con otras en el que cada cual desarrolla su actividad contribuyendo a una construccin
26
comn .
En definitiva, virtudes y vicios capitales enfrentados seran una transposicin al campo
profano de la idea de las dos ciudades de San Agustn. A partir de aqu se ir creando un
modelo que reproducirn las grandes escuelas de pintura. El patriotismo burgus, nutrido de
estos principios, sigui ligado de algn modo a la Iglesia, cuando no dependiendo de ella. En
la misma Siena, y tambin en el Palazzo Pubblico, Spinello Aretino, por encargo de la ciudad,
pint en 1417 el triunfo del papa Alejandro III, siens de nacimiento, frente al emperador
27
Federico Barbarroja en la segunda mitad del siglo XII .

Orgullo-emulacin principesco-nobiliario y orgullo-emulacin cvico

Dentro del espritu de ese mismo gtico civil, el engrandecimiento de ciertos sectores se
simbolizar arquitectnicamente en casas o fundaciones de particulares, deseosos de tener una
estrecha cercana al prncipe.
Los miembros de la curia de Avin promovern as importantes edificaciones en la que
fue durante buena parte del siglo XIV capital de la Cristiandad occidental. Reproducirn a
pequea escala cortes cardenalicias similares a la corte papal asentada en el imponente
28
palacio, centro de un mecenazgo que anticipa el de la futura Roma del Renacimiento .
Las capitales de las dos principales monarquas de Occidente se vern embellecidas
merced a las construcciones impulsadas por la realeza o las familias de la nobleza. En Pars,
sern los hoteles nobiliarios en torno al Louvre y Saint-Pol, que dan pie a una concentracin
de mansiones de grandes seores. Londres conocer la reconstruccin del palacio de
Westminster en 1398, zona que se ir uniendo a la City a travs del conjunto de casas nobles
29
construidas en el Strand, larga calle que sigue el curso del Tmesis .
Algo similar, bajo impulso principesco, suceder en Italia. Npoles conocer importantes
cambios bajo los Angevinos. El primer tercio del siglo XIV vivir una verdadera fiebre
constructora; segn expresin del rey Roberto, para readaptar y reformar las calles y plazas
en toda la ciudad. Bajo Carlos II se acondicionar el puerto con una gran calle litoral. En
Miln, sera la construccin de murallas y puertas reforzadas (la rocca) como residencia del
prncipe y de su gobierno, y la strade serrate como muestrario de la prosperidad y buen
30
gobierno de la urbe ambrosiana . En la pequea ciudad de Urbino, Federico de Montefeltro
(1444-1482) se hara construir una mansin que no pareca un palacio sino una autntica
ciudad. Generoso mecenas de poetas, msicos y pintores (Piero della Francesca, Paolo
Uccello, Melozzo da Forl o Pedro Berruguete), facilitara para los aos siguientes el modelo
del perfecto gentilhombre de gloriosa memoria, el cual en sus das ennobleci y honr a toda
31
Italia .

Interior de la baslica barcelonesa de Santa Mara del Mar (1329-1383).


Entre las ciudades de Toscana, Florencia es todo un modelo del papel desempeado por las
diversas fuerzas sociales que contribuyeron a enriquecer un impresionante patrimonio. Hace
ya muchos aos, Frederick Antal evalu lo que fueron las huellas dejadas en la ciudad por los
sucesivos grupos que ostentaron la hegemona poltica. Habla, as, de un estilo democrtico
al calor de una apertura de las instituciones de gobierno a las artes medias e inferiores que
32
culminara en la ya estudiada revuelta de los ciompi . Con los aos, a partir sobre todo de
1380, los gustos derivarn, por encargo de los gremios ms poderosos o de relevantes
33
individualidades, hacia un estilo ms aristocratizante o superburgus . El mismo Antal
defini como alarde tcnico y, por consiguiente, tpicamente burgus la construccin por
Brunelleschi (1420-1436) de la cpula de la catedral florentina, convertida en todo un smbolo
para la ciudad. Una realizacin burguesa que el mismo arquitecto complementar con la
34
construccin del Spedale degli Innocenti, comenzado en 1419 . El viajero espaol Pero Tafur
(entre 1436-1439) se hara lenguas de la belleza de la catedral diciendo: La iglesia mayor de
esta ibdat es muy notable e de grandes edefiios, mayormente la torre que est a la puerta,
toda fasta arriba de ymaginera de mrmol. Un elogio que se hace extensivo a la grant plaa
35
delante y al baptisterio de San Juan .
En Espaa, la Barcelona del avanzado Medievo facilita un magnfico ejemplo de lo que es
el protagonismo de la burguesa mercantil en la promocin del arte. Ser la iglesia de Santa
Mara del Mar, un autntico centro espiritual, geogrfico y social del colectivo mercantil,
muy por encima de las otras parroquias de la ciudad. Los mercaderes acabarn por
considerar esta parroquia como muy propia; de ah el frentico ritmo de construccin en los
aos centrales del siglo XIV, con la activa colaboracin de los vecinos del barrio de la
36
Ribera .
No solo las ciudades de mayor pujanza protagonizaron ese frenes artstico. Tambin otras
de tipo medio y menor se veran beneficiadas por el impulso, ya nobiliario, ya burgus.
Tendramos como significativo ejemplo la figura de Jacques Coeur (1395-1456). Prspero
hombre de negocios con intereses extendidos desde Levante hasta Brujas; muy activo en
sectores variados (banca, paera, minas, especias, metales preciosos) y estrecho colaborador
financiero y diplomtico de Carlos VII, Jacques Coeur acabara cayendo en desgracia acusado
37
de malversacin de fondos. Muri en el destierro en Chos , legando a la posteridad su
impresionante hotel de Bourges, en el que se integran las instalaciones dedicadas a negocios
38
comerciales y una agradable vivienda .
En la lnea de los establecimientos benficos, el Htel-Dieu fundado por el canciller
borgon Nicolas Rolin (1443) en la pequea localidad de Beaune, al sur de Dijon, constituye
una de las mejores muestras del gtico definido como burgundo-flamenco. Lugar de acogida
para desvalidos, el hospital lo sera tambin de una de las obras maestras de la pintura
flamenca de la poca: el Polptico del Juicio Final de Rogier van der Weyden.
La forja de una cultura y un mecenazgo burgueses

El mercader desempe un papel capital en el nacimiento y desarrollo de esta cultura


laica. Gracias a su dinero y a su poder social y poltico, puede satisfacer sus necesidades y
realizar sus aspiraciones. La ciudad rompe, as, con la imagen que hace de la clereca la
monopolizadora de la cultura (que conservar, no obstante, una fuerte impronta religiosa) en el
39
Medievo . Ello no obstante el manifiesto desprecio que la literatura de impronta caballeresca
pueda expresar frente a quienes no son de los suyos. Es asombroso escribi en su momento
J. Huizinga cmo fracasa la caballerosidad en el acto mismo en que tiene que hacerse frente
a los no valorados como iguales. Y recoge para ello testimonios de autores como los
cronistas Jean Froissart, Georges Chastellain u Olivier de la Marche, que no comprenden que
40
frente al honor nobiliario pueda darse tambin un honor burgus .
El marco urbano es donde se hace presente el mecenazgo de los hombres de negocios de la
Edad Media; esos en otro tiempo parvenus convertidos en controladores de la vida poltica y
econmica de las urbes. La proteccin a los artistas, a quienes se encargan trabajos en iglesias
o edificios pblicos, era una manifestacin de riqueza y estatus social. La Iglesia y la
feudalidad lo haban hecho en los primeros siglos del Medievo. Los nuevos ricos de fecha ms
avanzada se unirn a este proceso merced a un deseo de lujo, pero tambin a un desarrollo del
41
gusto por las cosas bellas .

La gran casa del mercader simbolizaba la omnipotencia de la aristocracia de los


negocios. Frente a los palacios, a los ayuntamientos y sus campanarios comunales, dio
un estilo gran burgus a las hermosas plazas mercantiles. De norte a sur, la bsqueda
42
de la comodidad y del lujo se encuentra por doquier .

En la arquitectura italiana, las casas de comerciantes ornadas de torres son signo de la


asimilacin de la rica burguesa a la nobleza. En la pintura, son significativos los frescos que
adornan capillas como la de los Bardi y Peruzzi en Santa Croce de Florencia, o la de los
43
Scrovegni en la Arena de Padua .
En el otro polo de desarrollo econmico del Bajo Medievo el estado borgon de los
grandes duques de Occidente, junto a los prncipes y los grandes seores de la corte,
sern las nuevas familias que acceden a puestos de responsabilidad (como creadoras de una
autntica aristocracia capitalista) las que se conviertan en clientes de la alta pintura.
Beneficiarios de ttulos y dignidades otorgados por los prncipes, dejarn sentir su impronta
en el arte del retrato. De forma especialmente llamativa lo veremos en el del matrimonio
Arnolfini pintado por Jan van Eyck en 1434. El artista no requiere en ese caso servir al
orgullo de grandes seores, ya que el Juan Arnolfini retratado, mercader de Lucca, es su amigo
(Johannes de Eyck hic). Solo con reservas podra definirse la pintura simplemente como
retrato burgus, ya que el referido Arnolfini es un gran seor consejero del gobierno ducal
44
en grandes negocios .

Detalle central del retablo del Cordero mstico. Catedral de San Bavn de Gante (Hubert y Jan van Eyck, c. 1425-1430).

La piedad y el orgullo ciudadano plasmados en las manifestaciones artsticas conocieron


una deriva con el gtico tardo. Entonces, las entidades autnomas, como pueden ser las
corporaciones de burgueses, las cofradas o las familias pudientes, se convierten en nuevos
impulsores. Ello le permiti hace aos una grfica exclamacin a von Martin: Cun
caracterstico de la abierta referencia al yo de este tipo de religiosidad es el hecho de que
los altares que ahora se fundan se llamen, no por el santo, sino por los fundadores, y que en los
ventanales se ostenten los escudos familiares!. Se trata de una forma de devocin privada que
significa un importante cambio en relacin con formas anteriores de culto fundadas en el
45
carcter representativo exclusivo del clero en lo litrgico .
1 Recogido en G. Fasoli y F. Bocchi, La citt medievale italiana, pgs. 100-104.

2 J. Comblin, Teologa de la ciudad, Estella, 1971, pg. 237.

3 J. Le Goff, Au Moyen ge: Temps de lglise et temps du marchand, en Pour une autre Moyen ge, pgs. 46-65.

4 F. Antal, El mundo florentino, pg. 159.

5 D. Waley, Las ciudades repblica, pgs. 148-151.

6 J. Heers, La ville, pg. 424.

7 Ibd., pg. 440.

8 M. Durliat, Introduccin al arte medieval en Occidente, Madrid, 1979, pgs. 279-281.

9 J. Heers, La ville, pg. 406.

10 Ibd., pg. 407.

11 J. Durand, J. Soler Llopis y M. Masafret Seoane, El gtico, Barcelona, 2006, pgs. 68-69.

12 J. M. Caamao, Arquitectura y artes plsticas, pg. 697.

13 M. A. Ladero, Economa mercantil y espacio urbano, pg. 292. Entre otros trabajos sobre el tema, J. L. Sainz Guerra, La
gnesis de la plaza en Castilla durante la Edad Media, Valladolid, 1990.

14 J. Heers, La ville, pg. 420.

15 Ibd., pg. 417.

16 M. C. Carl et al., La sociedad hispano-medieval, pg. 43.

17 Guglielmo Peraldo, Summa virtutum ac vitiorum, Brescia, 1494 (original de mediados del siglo XIII).

18 F. Antal, El mundo florentino, pgs. 255-256.

19 Ibd., pg. 276.

20 Ibd., pg. 372.

21 Y. Renouard, Histoire de Florence, pg. 102.

22 Judit ser tambin, a partir de la pintura del barroco, expresin de la sensualidad y de la perdicin del hombre muy cercana a
la femme fatale. E. Bornay, Mujeres de la Biblia en la pintura del barroco: imagen de la ambigedad, Madrid, 1998, pg.
44.

23 P. Lavedan, Reprsentation des villes dans lart du Moyen ge, Pars, 1954, pginas 19-20.

24 Una acertada visin del valor de los frescos sieneses en M. Garca Pelayo, Del mito y de la razn en el pensamiento
poltico, Madrid, 1968, pgs. 319-337.

25 E. Mitre, El enclave hereje de la sociedad: el otro cristiano entre la teologa y la moral, en Los caminos de la exclusin
en la sociedad medieval: pecado, delito y represin, XXII Semana de Estudios Medievales de Njera (1-5 de agosto de
2011), Logroo, 2012, pgs. 227-246.

26 Una gil recreacin periodstica del significado de los frescos de Siena (en relacin con una intervencin de J. Ratzinger /
Benedicto XVI en el Budestag) en J. L. Restn, Lecciones de la Historia desde Siena. La ciudad comn y su gobierno, en
Alfa y Omega. Semanario Catlico de Informacin, jueves 19 de enero de 2012, pgs. 16-17.
27 F. Antal, El mundo florentino, pg. 374.

28 Y. Renouard, La papaut Avignon, Pars, 1969, pgs. 112-115.

29 J. Heers, La ville, pgs. 457-460.

30 Ibd., pgs. 462-474.

31 Baltasar de Castiglione, El cortesano, ed. de R. Reyes Cano, Madrid, 1984, pg. 79.

32 F. Antal, El mundo florentino, pg. 238.

33 Ibd., pgs. 321-325.

34 Ibd., pg. 311.

35 Andanas e viajes de un hidalgo espaol. Pero Tafur (1436-1439), Barcelona, 1982, pg. 293. (Reproduce la edicin de
Marcos Jimnez de la Espada de 1874, a la que se aaden diversos estudios complementarios). En adelante, citaremos
simplemente por Pero Tafur.

36 J. Aurell y A. Puigarnau, La cultura del mercader en la Barcelona del siglo XV, pg. 179.

37 J. Heers, Jacques Coeur, Pars, 1997.

38 Esta y otras mansiones privadas son un anticipo de los castillos del Renacimiento francs, M. Durliat, Introduccin al arte
medieval, pg. 286.

39 J. Le Goff, Mercaderes y banqueros de la Edad Media, Buenos Aires, 1962, pg. 110.

40 Refirindose fundamentalmente al mbito geopoltico franco-borgon. Vase J. Huizinga, El otoo de la Edad Media,
Madrid, 1961, pgs. 144-145 (sobre la edicin de 1923).

41 J. Le Goff, Mercaderes y banqueros, pg. 120.

42 J. Heers, Occidente durante los siglos XIV y XV, pg. 307.

43 F. Antal, El mundo florentino, passim.

44 J. Huizinga, El otoo de la Edad Media, pgs. 362-366.

45 Alfred von Martin, Sociologa de la cultura medieval, pg. 101.


CAPTULO 12

Entre la utopa urbana y la idealizacin histrica

Estructuras de muy altas ambiciones (la monarqua universal de los entusiastas del Imperio,
la Iglesia de nfulas teocrticas) y entes polticos del tipo de los reinos (identificados
convencionalmente con pueblos o naciones) generaron en el Medievo una importante
produccin historiogrfica o afn a la historiografa. Ocurrir tambin con las ciudades,
especialmente con aquellas de notable potencia social, econmica, cultural o poltica. La
exaltacin de un reino y la de una ciudad suponen un claro deslizamiento de la Historia de su
1
condicin de ancilla theologiae (como lo era la filosofa) a ancilla scientiae politicae . Un
proceso intensificado en ese perodo que Huizinga defini como otoo de la Edad Media y que
2
otros autores han percibido de diferentes maneras .

Ciudades y utopas medievales

El concepto de utopa como lugar imaginario dejemos a un lado La Repblica o a Las


Leyes de Platn que con tanta frecuencia se invocan aparece tardamente. Se asocia a esa
isla de los utpicos, descrita por Toms Moro hacia 1516, dotada de 54 ciudades, grandes,
3
magnficas y absolutamente idnticas en lengua, costumbres, instituciones y leyes . El
canciller ingls, y a su estela otras figuras del Renacimiento, se haban visto profundamente
impactados por las transformaciones econmicas y sociales de su poca y por el contacto con
civilizaciones hasta entonces desconocidas. Sobre algunas de ellas los conquistadores trataron
4
de aplicar algunos modelos utpicos .
5
El simple uso del vocablo aplicado al Medievo plantea una serie de reservas y
6
matizaciones ; ms an si queremos informarnos sobre el mundo de las ciudades. Los estudios
7
referidos a ellas se centran, por lo general, en una poca posterior .

Utopas de la Edad Media: urbanas o universales?

El trmino griego polis o el latino civitas, que habitualmente traducimos por ciudad, tiene
un significado mucho ms amplio. Sera el de comunidad humana organizada bajo un sistema
de leyes o, si se quiere, el de un Estado mismo. Estado, s (caso de la Italia medieval, o el de
la antigua Grecia), identificado frecuentemente con un ncleo propiamente urbano dotado de
autogobierno del que depende un entorno rural.

La ciudad imaginaria (ciudad terrestre y ciudad celeste), Pars, Bibl. Ste. Genevive, Ms. fr. 246, fol. 3 v.

En la Grecia clsica, como ha recordado algn autor, la polis incluye tanto la ciudad (o
sty) como su territorio circundante (o chorda) en el que se ubican las aldeas. Por tanto,
sin reducir el concepto a su nocin abstracta, probablemente posterior, la polis representa el
8
mbito ms amplio de organizacin, que llegara a identificarse con estado . Algo similar
cabra decir para el mundo romano, en donde sera necesario distinguir entre la urbs y el ager
9
circundante que, en su conjunto, constituyen la civitas .
En el Medievo cristiano, el trmino ciudad puede alcanzar un sentido ms metafsico que
fsico y ms universal que local. San Agustn lo recordar al hablar de dos congregaciones,
gneros o sociedades de hombres la divina y la terrenal que msticamente se definen
como civitates. Su enfrentamiento, que se desarrolla desde los orgenes de la humanidad, las
aboca respectivamente a reinar eternamente con Dios, y a sufrir perpetuo tormento con el
10 11
demonio . Sera tanto como hablar de los hijos de la promisin y los hijos de la carne . El
agustinismo teolgico deriv en el Medievo en instrumentalizaciones polticas que
12
posiblemente estaban muy lejanas del fondo del pensamiento del maestro norteafricano . Y,
desde luego, lejos de lo que podemos considerar como utopas urbanas en el sentido ms
estricto. Algunos las han definido, por el contrario, como antiutopas.
La Europa del siglo XII retom algunas viejas definiciones de lo que se entenda por ciudad
y les dio una ptina cristiana. Pedro Abelardo, invocando a Cicern, defina la ciudad como
agrupacin de hombres unidos por el derecho (coetus hominum jure sociatus) y en
concordancia con el ideal apostlico de una comunidad, al estilo de las de los primeros
13
cristianos, fundada en el lazo de la caridad .
En su dimensin ms positiva, Jerusaln poda identificarse con una suerte de Ciudad de
Dios en la tierra. El simbolismo de la perfeccin se expresa en el crculo o en una serie de
crculos concntricos. El Mappa Mundi de Hereford la representa en el corazn de un mundo
circular como una ciudad circular, con cuatro torres y cuatro puertas y en el centro un edificio
tambin circular rodeado de una columnata. En el Liber Cronicarum de Hartmann Schedel,
impreso en Nremberg en 1493, Jerusaln est representada por tres crculos concntricos,
14
cada uno con sus murallas y sus torres .
Aunque por otras razones, caben amplias reservas a presentar como visin utpica la
recogida en De monarchia, de Dante, obra clsica del pensamiento poltico occidental. Se
elabor posiblemente entre 1310 y 1317 bajo el impacto, se ha dicho, del fracaso del viaje del
emperador Enrique VII a Italia (1311-1313). Se defenda en ella un Estado universal e ideal
15
Monarqua o Principado nico, llamado Imperio tomando un modelo que ya existi
en el pasado: el Imperio Romano. Algo que se trata de reivindicar para el presente: esa Roma
16
aeterna, dotada de perennidad por su accin pacificadora y justiciera . Ese gobierno mundial
sera la cima de un escalonamiento de entidades encargadas de encuadrar la multitud amorfa
17
de individuos: la comunidad domstica, el villorrio, la ciudad y los reinos particulares . La
triste experiencia de Dante, exiliado de su ciudad natal desde 1302, tuvo que ser una razn
aadida en la defensa de un poder universal que, llegado el caso, hiciera de rbitro en los
18
litigios entre partes enfrentadas .
Fuera del mbito de la Cristiandad, el Islam medieval a travs de Abu Nasr al-Farabi nos
hablar igualmente (primera mitad del siglo X) de una ciudad ideal o virtuosa: al-Madinat al-
fadila. En realidad se trata de un Estado o sociedad que se opone al Estado ignorante, al
19
Estado corrompido o inmoral, al Estado verstil o alterado y al Estado extraviado . De
acuerdo con su sentido polismico, el vocablo madina se identificara aqu con el espacio
20
perfecto, a veces sagrado, bajo el que vive una sociedad perfecta .
Al margen de que pueda considerarse como expresin de una utopa urbana cierta
produccin pictrica (esos bellsimos frescos de Ambrogio Lorenzetti en el palacio comunal
de Siena!), hay determinados textos que s pueden entrar en ese terreno, aun con las debidas
cautelas.

Cristina de Pizn

Hacia 1361 y frente a una tendencia misgina muy extendida, Giovanni Boccaccio
reivindic a las mujeres destacando en algunas de ellas la audacia, el vigor de su ingenio, la
21
actividad, los dones de la naturaleza o las gracias y las desgracias de la fortuna . Aos
22
despus y bajo su influencia, abordara de nuevo el tema la escritora Cristina de Pizn . Hija
del astrlogo y mdico de Carlos V de Francia, el bolos Tommaso da Pizanno, convertido
en phizicien du Roy, Cristina recibi una esmerada educacin en un ambiente que anticipa lo
que ser el de algunas cortes del Renacimiento. Casada a los quince aos con el notario real
tienne du Castel, enviud tempranamente a los veinticinco (1389). Quedaban a su cargo tres
nios y (mudanzas de la fortuna) unos escasos recursos econmicos, ya que dej de percibir
los honorarios reales y unos mercaderes sin escrpulos se apoderaron de la dote de sus hijos.
Esa dura experiencia no conseguir amilanarla; por el contrario, a travs de una encomiable
dedicacin al estudio, se convertir en una mujer de letras y una de las figuras intelectuales
23
ms sugestivas del Medievo .
A Cristina de Pizn le debemos una biografa de Carlos V, un Diti de Jehanne dArc, en
donde se declara a favor de la herona y, por lo que ahora nos interesa, un texto escrito hacia
1405 que puede definirse como utopa urbana con toques protofeministas: La ciudad de las
damas. Tres distinguidas mujeres que se presentan ante la autora Razn, Derechura y
Justicia la animan a construir una Ciudad poblada por mujeres ilustres tanto del mundo
mitolgico como real; y tanto del mbito pagano como del cristiano. Sern sabias, artistas,
guerreras, santas... y en un elevado nmero viudas que, como Cristina, han sabido
sobreponerse a esa dura condicin.
En palabras de Justicia, esa ciudad estara cerrada con fortificaciones y pesadas puertas
24
que bajar del cielo. Despus pondr las llaves en tu mano . La Ciudad de las Damas est
dotada de amplias calles con altos edificios, magnficas mansiones y palacios, tan altas
torres y atalayas que pueden divisarse desde lejos. Sus pobladoras no sern mujeres
frvolas y casquivanas, sino de gran mrito y fama, porque no hay mejor morador para una
25
ciudad ni mayor hermosura que unas mujeres valiosas . La Reina de los cielos es llamada
para reinar all como protectora, defensora, baluarte contra los ataques de sus enemigos; la
26
fuente de virtud donde saciarn su sed y se curarn de todo vicio . Cristina, que invoca a
San Agustn en algunos pasajes de la obra, la concluye situando en esa Ciudad de las Damas a
todas las mujeres que alcancen la santidad, de forma que, significativamente, pueda decirse:
27
Gloriosa dicta sunt de te, Civitas Dei .
La moraleja a extraer del libro la constituye una contundente afirmacin: No hay hombre
que pueda cifrar la suma de servicios que han prestado y siguen prestando cada da las
28
mujeres .

Francesc Eiximenis y Rodrigo Snchez de Arvalo

Dos autores resultan especialmente representativos en la aplicacin de la utopa al mundo


urbano: el franciscano cataln Francesc Eiximenis y el eclesistico y diplomtico castellano
29
Rodrigo Snchez de Arvalo . En ambos, esa ciudad perfecta se inscribe en una sociedad que
se ansa lo sea tambin.
Sobre la figura de Eiximenis (c. 1327-1409) existe una importante produccin
30
bibliogrfica . Se le ha tomado, aunque con las consiguientes reservas, como el primero de
31
los utopistas espaoles . Su teora poltica se recoge en su magna obra Dotzen libre de
regiment dels princeps e de comunitats apellat Cresti, donde se propone

iluminar, ordenar y despertar, adoctrinar y amonestar a todo fiel cristiano para que
tenga diligente cuidado de su vida y de los caminos de Dios, para que se sepa guardar
cada uno de la multitud de lazos y peligros que los hombres tienen en esta vida y con el
32
fin principal de que todos lleguen a alcanzar la salvacin .

El poder poltico, expresado en comunidades humanas bien organizadas, tiene como misin
33
devolver a la humanidad a ese estado de gracia original perdido a causa del pecado .
Dentro de esas comunidades, la ciudad constituye la congregacin ms honorable que
existe en el mundo. Como buen franciscano, Eiximenis rinde homenaje al modo de vida
urbano del que posiblemente proceda; es un producto de lo que se ha llamado cultura
comunal. Dentro de esa divisin de la sociedad en tres estamentos menors, mitjans y
maiors, los mercaderes suponen una figura social relevante. Influido sin duda por las
corrientes del espiritualismo franciscano, nuestro autor no va tanto contra quienes han
adquirido riquezas con su trabajo y esfuerzo como contra los ricos tradicionales anquilosados
34
en sus privilegios .
Desde el estricto urbanismo, la ciudad perfecta que propone Eiximenis, de tipo
hipodmico, no resulta muy original, ya que recuerda las bastidas del medioda de Francia o
las pueblas mallorquinas inspiradas en las Ordinacions de Jaime II de Mallorca. Por su
carga simblica, esa ciudad ideal propuesta por el franciscano gerundense funde elementos
teolgicos y antropolgicos, ya que, si por un lado el hombre est hecho a semejanza de una
noble ciudad, por el otro es en la ciudad donde se realiza el fin primordial del hombre en la
35
tierra, que es conocer a Dios .
Una generacin posterior a Eiximenis, aunque movindose bajo similares premisas,
Rodrigo Snchez de Arvalo (1404-1470) escribi una Suma de la Poltica (1454) dedicada a
D. Pedro de Acua, seor de Dueas y Buenda. Se trata de una suerte de cosmovisin
teolgica salpicada de invocaciones a la autoridad de Aristteles, en la que inscribe su idea
de ciudad sin tacha. Se trata de un mbito superior de vida social derivado del hecho de que el
hombre es animal sociable e apto a companja e ciujlidad, onde no podra conservar esta su
36
natura sin vivir en ibdad . Esta debe ser abundante de las cosas necesarias e tiles e
37
delectables que dispongan a los ibdadnos a bien e virtuosamente biuir . Ello no obsta para
que la ciudad se apareje tambin para eventuales tiempos de guerra. Si la justicia se erige en
virtud primordial de gobierno, la prudencia es su necesario complemento: una prudencia
pacfica para que la ciudad aplique las cosas buenas e tiles e fuyan las daosas, y otra
38
prudencia blica para resistir a los que la quieren impugnar e ofender .
La propuesta de ciudad ideal de Snchez de Arvalo se remonta a un recuerdo permanente
del paraso, lo que supone hablar de un tiempo actual de inquietud y alejamiento del modelo
original de sociedad. Una situacin que sera necesario recomponer supeditando lo humano a
39
lo divino, la razn a la fe y la filosofa a la teologa .

Entre la utopa y la teorizacin: la figura de Leon Battista Alberti

Italia, de la que Flavio Biondo deca en 1453 que tena cuatrocientas ciudades, era el ms
adecuado laboratorio para experimentos aunque se quedasen a nivel de mero proyecto
del tipo ciudad ideal soada por tericos como Filareto, Alberti o, ms adelante, Leonardo
da Vinci. Bajo el mecenazgo de Francesco Sforza, Filareto proyect hacia 1465 la ciudad
Sforzinda, diseada sobre planta estelar de ocho puntas con torreones y un interior
40
ortogonal . La figura que ha dejado una huella ms singular en este terreno ha sido Leon
Battista Alberti (Gnova, 1404-Roma, 1472).
Estamos ante uno de los personajes ms polifacticos del Quatroccento: arquitecto, poeta,
matemtico, lingista o filsofo, entre otras actividades, se form en Venecia, Padua y
Bolonia. Relacionado con la alta burguesa de Florencia, en donde se acerc a la obra de
artistas como Brunelleschi, Donatello o Masaccio, su mito de actuacin se extendi tambin a
otras ciudades italianas. Sern la Ferrara de los Este, la Mantua de los Gonzaga, la Rmini de
los Malatesta o la Roma de los papas, en donde fue secretario personal (abreviador
41
apostlico) de Eugenio IV, Nicols V y Po II hasta 1464 . Permaneci all hasta su muerte, y
all, durante el pontificado de Nicols V, llev a cabo la restauracin de las iglesias de Santa
42
Mara la Mayor y Santo Stefano Rotondo .
Alberti fue el primer terico artstico del Renacimiento. Su filosofa puede resumirse en
una frase que presenta al artista no como un simple artesano, sino como un intelectual que debe
instruirse en todos los campos. A travs de sus tratados podemos seguir su pensamiento
artstico: De Pictura (1436), De re aedificatoria (1450) y De Statua (1464). El segundo texto
se compone de diez libros que, dirigidos a un gran pblico con cierta formacin humanista,
toman como modelo la obra de Vitruvio. Se trata en ellos desde la cimentacin de la ciudad,
pasando por la belleza de las construcciones (identificada con la armona), la construccin de
los edificios pblicos y privados, hasta desembocar en la restauracin. De re aedificatoria
pasara por ser una teora de la arquitectura como arte de la vida en sociedad. Todo un
complemento para esas virtudes eminentemente sociales que defiende Alberti en Los libros de
la Familia como oposicin a los vicios (injusticia, pereza, perfidia), definidos por su
43
asociabilidad .

Savonarola: sueo mesinico y utopa comunal-teocrtica

El dominico ferrarense Girolamo Savonarola es una apasionante figura objeto, como ya


44
hemos dicho, de encontrados juicios . Su actividad poltico-espiritual en Florencia hizo de l
exponente de un sueo utpico urbano un tanto peculiar. Se ha dicho que

fue un visionario, un profeta joaquinita, un reformador ciudadano catlico, un crtico


de los abusos sociales, un predicador de la justicia, un portavoz de la cultura popular y
una voz que protestaba frente al avance sobre Italia de un absolutismo que acabara
45
con lo que quedaba de las instituciones libres de la Edad Media .

De 1475 es el tratado de Savonarola Dispregio del mondo (adaptacin del De contemptu


mundi de Inocencio III), en donde, aun partiendo de unas premisas pesimistas, se transmite un
mensaje de salvacin colectiva a travs de una renovacin moral. Es lo que tratar de poner
en prctica en Florencia desde 1494. En esta fecha tuvieron lugar dos acontecimientos: la
entrada en la ciudad de Carlos VIII de Francia, a quien se saluda como un instrumento del
Seor (un nuevo Ciro) frente a la injusticia social y la corrupcin; y la huida de Pedro de
Mdicis, sucesor del gran Lorenzo. Desarbolado el gobierno personalista de esta familia,
Savonarola descubri las posibilidades de las instituciones republicanas como vehculo de
la virtud, si no de la teocracia: Jesucristo poda llegar a ser gobernante de un Estado
republicano, de la misma forma que los Mdicis haban gobernado bajo formas
46
republicanas .
De 1495 data la obra savonaroliana De simplicitate vitae christianae, que tangencialmente
afecta a la tica urbana. Admitiendo que el hombre era un animal poltico, reconoce que

no es suficiente a proveerse de todas las cosas necesarias para la vida material y


espiritual, sino que es necesario que una multitud de hombres se congregue bajo algn
tipo de gobierno a fin de que se asistan los unos a los otros; por lo que es necesario
47
que en todo colectivo de hombres existan diversas profesiones, grados y obras .

Savonarola aboga por un uso moderado de las riquezas de acuerdo con el sostenimiento
del cuerpo o a la conveniencia del estado de uno. Lo que fuera superfluo se habr de donar
a los pobres o a la necesiad de los templos, porque de otra manera no se ve cmo esas
48
riquezas pueden ordenarse a un buen fin . El decoro y la simplicidad de vida del cristiano
49
deban ser preservados por encima de todo . Ello explica que el reformador invocase un
orden regido por la naturaleza (que) es una obra inteligente, ms que por las obras de arte
50
(que) derivan de formas artificiales . En 1495, en una enorme hoguera purificadora
establecida en la Piazza della Signoria florentina, y a fin de poner a la ciudad en la senda de la
virtud, ardieron todo tipo de objetos de placer personal o de sensualidad (cosmticos,
adornos, joyas, naipes, ajedreces...).
De la lectura del De simplicitate vitae christianae no se deduce que Savonarola
propugnase para Florencia una sociedad totalmente igualitaria, dominada por ese principio de
estricta pobreza evanglica predicado por otros reformadores. Solamente trata de defender un
principio de austeridad de vida que, a su juicio, llevara precisamente a la prosperidad de la
urbe; ideal contrario al que la familia Mdicis haba impuesto en Florencia. Sera la forma de
51
levantar una nueva Jerusaln donde otros haban pretendido erigir una nueva Atenas .
Presumiblemente entre fines de 1497 e inicios de 1498, Savonarola redact un Tratado
para el gobierno de Florencia, donde, proclamando al pueblo florentino como ingeniossimo
entre todos los pueblos de Italia, y sagacsimo en todas sus empresas, animoso y audaz como
52
se ha demostrado en distintas ocasiones , fijaba la filosofa general para hacer de la ciudad
una comunidad perfecta.
Repudiado el gobierno del tirano, especialmente nocivo para Florencia (porque todos los
gobiernos de los hombres cristianos deben ser ordenados finalmente a la beatitud que nos
53
prometi Cristo) , Savonarola estableca las condiciones requeridas para que la ciudad
estuviese repleta de hombres buenos. En primer lugar, la exaltacin del culto divino tal y como
se haba hecho entre los judos y, a partir del Nuevo Testamento, entre los cristianos con
prncipes religiosos como Constantino y Teodosio. En segundo lugar, una intensificacin de la
oracin por los diputados del culto divino, las gentes buenas de la ciudad y todo el pueblo de
forma solemne, a fin de que Dios librase a la ciudad de los peligros y la dotase de
innumerables beneficios espirituales y temporales. En tercer lugar, se requera un predominio
de los buenos consejos por los cuales los buenos ciudadanos son iluminados. En cuarto lugar,
se abogaba por un mantenimiento de la unin para evitar las discordias entre cristianos
generalmente difundidas por la soberbia, la ambicin, la avaricia y la lujuria. Por ltimo, era
necesaria la exaltacin de la justicia a travs de buenas leyes que todos los cristianos aman.
54
Con ello, Florencia se convertira en un espejo de virtudes para todo el mundo .
Unos meses despus, el proyecto del fraile dominico se esfum trgicamente. El proceso
llevado a cabo bajo el papado de Alejandro VI contra el reformador concluy en mayo de
1498. Una sentencia esencialmente civil le conden a muerte por la horca y el fuego, junto a
algunos de sus discpulos, so pretexto de hereja. El mantenimiento de una repblica
aristocrtica y el posterior retorno de los Mdicis a Florencia significaran el establecimiento
55
de un Estado totalmente renovado , lejos de cualquier experiencia de carcter utpico.

Los encomios de las ciudades medievales

En la segunda mitad del siglo XVI, Michel de Montaigne descalificaba las utopas como
descripciones de Estados que resultaban ridculas e ineptas para llevarlas a la prctica;
56
eran disputas solo propias para ejercitar el espritu .
Ms prctico que teorizar en torno a una hipottica comunidad (Estado o ciudad) ideal era
recordar y alabar las caractersticas reales de ciudades tambin reales, aunque ello supusiera
incurrir en la hiprbole.

El caso italiano
El patriotismo itlico favoreci desde fecha temprana las laudes que cantaban las glorias
de distintas localidades de la pennsula. Incluso frente a los abundantes lamentos que destacan
la ruina provocada por las invasiones de la transicin al Medievo, algn autor como el obispo
de Pava Enodio resalta la poltica del monarca ostrogodo Teodorico, bajo cuyo gobierno
poda verse la belleza inesperada de las ciudades surgidas de las cenizas y su civilizacin
57
brillar por todas partes en los techos de los palacios .
Entre las laudes, la ms antigua es la referida a Miln en torno a 739 Versum de Mediolano
civitate. En ella se cantan la solidez de sus edificios, la gloria de las iglesias y sus reliquias,
58
su pujanza econmica y los mritos de los reyes lombardos . Unos aos posterior (hacia 796)
es el Versus de Verona, que celebra la belleza de la ciudad y el patrimonio mstico de las
59
reliquias de sus santos .
Aunque difcilmente ubicable en el gnero laudes, s cabra tener en consideracin la
Honorantiae civitatis Papiae, probablemente redactada entre 1024 y 1027. Se recuerdan en
ella los ingresos que la cmara real de la ciudad de Pava (desde tiempos de los reyes
lombardos capital del reino de Italia) reciba en razn del trfico comercial de gentes de muy
diversa procedencia: centroeuropeos, anglosajones y, sobre todo, venecianos, seguidos de
salernitanos, amalfitanos y gaetianos, que comerciaran con Oriente. Pava sirve as a los
intereses y al honor del reino de Lombarda. Estamos ante un apologtico documento que
60
valora lo que de positivo tiene un trfico mercantil cuya tcnica es an muy embrionaria .
En fechas ms avanzadas, los encomios se acrecentarn. De 1125 es la alabanza a Brgamo
recogida en el Liber Pergaminus, donde se canta la paz lograda por una ciudad en donde,
61
como en ningn otro lugar, se respetan las leyes . Para 1267-1275, Martino da Canale canta
en la Crnica vneta la indisoluble unidad entre Venecia y los venecianos y el impulso que le
62
da su santo patrn San Marcos para acometer nuevas empresas . Un documento del archivo
de Siena de 1398 canta las excelencias de la Piazza del Campo, la ms bella que pueda
63
encontrarse . Un annimo autor (Opicino de Canistris?) redactara un Liber laudibus
civitatis Ticinensis, dedicado a la Pava del siglo XIV, en el que se canta la grandeza de sus
64
edificios civiles y religiosos .
De 1380 es tambin una muy elogiosa descripcin de Florencia debida a Goro (Gregorio)
65
Dati . Y posterior a 1402 es un texto encomistico de Leonardo Bruni Laudatio Urbis
Florentiae donde se convierte a la ciudad en heredera de la virtus romana, se ensalza a
Escipin y se reprueba a Csar. Complemento ser la Oracin fnebre de Nanni degli Strozzi
de 1428, donde Bruni, siguiendo el esquema de Pericles aplicado a los cados atenienses en la
guerra del Peloponeso, habla de la libertad y la igualdad garantizadas por la constitucin
66
florentina .
Estos cantos a la armona de las instituciones que hace posible el gobierno de la justicia y
el derecho pueden resultar falaces. Toda una fraseologa retrica (como en la Antigedad)
oculta con frecuencia una engaosa democracia y un republicanismo solo retrico. El poder,
como hemos tenido ya ocasin de ver, tenda en esos momentos a concentrarse en unas pocas
familias. Y a medio plazo en el caso florentino en una: los Mdicis.
Por razones obvias, Roma tampoco poda permanecer al margen del encomio pese a su
visible decadencia material. El ser cabeza de la Cristiandad (occidental al menos) y meta de
una de las tres peregrinaciones mayores, le otorgaban un relevante papel por encima de las
otras ciudades. Con el Bajo Medievo se tiende a reforzar su pasado precristiano. As,
Petrarca, en 1337 y en carta a Giovanni Colonna, manifiesta su entusiasmo no tanto ante la
ciudad de los apstoles como ante la que haba dominado el mundo. Unos aos ms tarde,
Cola di Rienzo invocara la memoria de Escipin, Csar, Metelo o Fabio (liberadores de la
patria y dignos de eterna memoria), a cuya gloria se habra de unir el esplendor del Espritu
67
Santo gracias a la predicacin del ao jubilar de 1350 .
Otras ciudades de Occidente
Fuera del mbito italiano, Pars fue tambin objeto de numerosos encomios que
contrarrestaban esa mala imagen a que se hizo acreedora por parte de algunos. Sobre la capital
de los Capetos (Parisium, paradisium se llegar a decir) se verti un gran elogio en 1175. Es
famosa por

la dulzura y la abundancia de sus dones naturales... situada en un valle delicioso que


corona un crculo de montaas... El Sena... forma una isla ciendo en sus dos brazos, la
cabeza, el corazn y la mdula. Dos faburgos se extienden a izquierda y derecha (del
Sena) excitando la envidida de ciudades envidiosas... El Puente llamado Grande...
abunda en mercancas y riquezas... En esta isla, las siete hermanas (artes liberales) han
68
creado un dominio perpetuo .

Las alabanzas a Pars se reiteraran a lo largo de los siglos. En el XIX, Victor Hugo leg al
menos dos modelos. En 1831 recre la ciudad medieval a travs de su catedral y del ambiente
de sus bajos fondos. Bastante despus (1867), el canto a la capital de Francia se haca en un
manifiesto que la converta en heredera de la Verdad de Jerusaln, el Arte de Atenas y la
69
Fuerza de Roma .
En Espaa, Pamplona facilita un temprano ejemplo de texto encomistico: De laude
Pampilone, recogido en el Cdigo Rotense de fines del siglo X. Se proclaman en l las
excelencias de la ciudad de forma similar a como San Isidoro lo haba hecho con la pennsula
en general en su Laus Hispaniae. Dios concedi a Pamplona los privilegios de guardar
numerosas reliquias, ser lugar de residencia para los justos, fuerte frente a sus enemigos y
adornada de todo tipo de virtudes. Puede parangonarse con la misma Roma. El autor de este
texto posiblemente pretenda oponer, al neogoticismo del coetneo reino astur, el
romanismo de la ciudad navarra, que daba en aquellos aos unos tmidos pasos para
70
convertirse en capital regia .

La curiosidad y los juicios del viajero


Los libros de viajes facilitan abundante material en lo que concierne a alabanzas a
71
ciudades . Algunas atraen la atencin en mayor grado, puesto que su mbito y panorama se
imponen de manera lgica a los viajeros. En el mundo itlico, y como etapa para el viaje a
Oriente, dos ciudades adquieren especial notoriedad: Venecia y, ya a cierta distancia, Gnova.
Por diferentes motivos, otras ciudades de la pennsula tambin son objeto de admiracin:
Miln por su grandeza y populosidad, Florencia por su belleza, Npoles por su elegancia y
72
nobleza, o Ravena por su antigedad . De la riqueza de las ciudades lombardas se hace eco
un viajero (o meramente erudito) que figura como fraile del siglo XIV, quien alaba a Miln,
73
Pava, Brgamo, Piacenza, Bolonia (morada de los philsofos), Parma, o Ravena .
Florencia resume bien lo que es la admiracin general despertada. As, Pero Tafur dir de
ella: la qual es una de las ms hermosas de la cristiandad, ans en fermosura como en
grandeza como en riqueza e regimiento; ello en razn de sus muy gentiles casas e muy
74
buenas calles e mesones o sus grandes e valientes onbres en ienia e se fallan oy en da .
En ocasiones, sin embargo y dentro de esa dicotoma Jerusaln versus Babilonia, el
elogio se ve eclipsado por las crticas. Roma era la ciudad que, como ya hemos reiterado,
mejor se poda prestar a este juego. As, en fecha temprana, el papa Gregorio Magno (590-
604) se lamenta de que los peregrinos busquen ms las curiosidades antiguas que la salvacin
75
de su alma . A mediados del siglo XV, Pero Tafur contrapona el pasado glorioso de la urbe a
76
su presente mediocre y mortecino . No de forma casual, tres siglos despus, y desde otros
supuestos plenos de melancola, Edward Gibbon advirti haber redactado su obra ms
conocida y monumental sentado frente a las ruinas del Capitolio mientras llegaban a sus odos
77
los rezos de los frailes de un cercano convento . Si una ciudad puede resumir las glorias del
Estado en que se ubic, tambin puede ser eptome de la ruina de la construccin poltica (un
imperio universal en este caso) que impuls.

Historiografa, mundo urbano y humanismo


78
Humanitas, como paideia en griego, tiene en lneas generales el significado de cultura .
Por humanidades el Renacimiento entendi la educacin en gramtica, retrica, historia,
poesa y filosofa moral. El estudio de cada uno de estos sujetos implicaba la lectura e
interpretacin de los antiguos escritores latinos y, por extensin, griegos... los historiadores
entre ellos. El mundo urbano se benefici especialmente de esta tendencia; de manera que
personajes como los cancilleres florentinos Collucio Salutati (que lo fue de 1375 a 1406) y su
discpulo Leonardo Bruni (que lo fue de 1427 a 1444) pasaran por dar impulso a otra forma
79
de escribir historia . El canciller, por su acceso a documentacin importante del Estado al
que sirve, est en un lugar privilegiado para convertirse en historiador. Hasta 1494, cinco
humanistas fueron sucesivamente cancilleres florentinos y cuatro de ellos historiadores. El
canciller sera a la historia nacional lo que los monjes haban sido a la historia universal o, a
un nivel ms restringido, a la simplemente dinstica, tal y como la entendieron algunos
80
autores .
El influjo ciceroniano hace que distintos historiadores piensen que el hombre es en primer
lugar un ciudadano que alcanza su gloria gracias a los servicios prestados a la ciudad a la que
81
pertenece . El concepto de humanitas se identificaba con una actividad total del ser humano
en armoniosa integracin con los otros hombres. Ello supone un sentido de comunidad, una
conciencia profunda de ser ciudadanos de una ciudad o Estado con la obligacin de
82
servirlo .
En la fase terminal del Medievo y en los inicios de la Modernidad, historiadores
florentinos desde Bruni a Maquiavelo o Guicciardini fueron hombres de Estado,
embajadores, gobernadores de provincias que llegan a la historia a travs de la experiencia
concreta de la vida ciudadana de la que alguna vez se sintieron rbitros. El carcter de
secretarios de la Repblica les daba fcil acceso a los archivos, lo que les permita conjugar
83
su pasin por el presente y su visin del pasado . Leonardo Bruni podra decir que la historia
era progressus liberarorum populorum. Y Maquiavelo en sus discorsi hablara de la
actividad del historiador que le llevaba a comprender el sentido de las acciones y a lograr una
84
convergencia entre la razn y la experiencia . Con los historiadores florentinos y desde el
85
siglo XIV, el Estado acaba presentndose como una autntica obra de arte .
Otra cuestin es servidumbres de la evolucin poltica que ese humanismo cvico
derive, desde los aos treinta del siglo XV, hacia otro de signo literario. Un fenmeno que
vendr al comps del establecimiento de gobiernos fuertes en las ciudades italianas; lo que no
es sino el reflejo de lo que estaba sucediendo, aunque a otra escala, en el conjunto de
Occidente. Cosme de Mdicis se impone en Florencia en 1434, Alfonso de Aragn en Npoles
en 1442, Francesco Sforza en Miln en 1450 y los papas en Roma despus de su dilatada
86
estancia en Avin y la turbulenta crisis conciliar . Se ha defendido que la figura del ya
mencionado humanista y arquitecto Leon Battista Alberti, ms funcionario eclesistico que
hombre de iglesia, abre esta nueva etapa movindose entre tres polos: Florencia como capital
de la vida econmica, intelectual y artstica; Roma como espectculo de la grandeza del
87
pasado; y las ciudades del norte de Italia por la vida brillante de sus prncipes .
Dante con la ciudad de Florencia al fondo (fresco de Domenico di Michelino, c. 1465).

Florencia como modelo para una historiografa urbana

A la gran poca los dos primeros tercios del siglo XIV en la que viven Dante, Giotto,
88
Petrarca o Boccaccio , pertenecen tambin algunos cronistas vinculados al mundo de los
negocios. Ser Dino Compagni, miembro y cnsul del Arte de la Seda, quien, en su Crnica
de los blancos y los negros, se dedique de forma pasional a reconstruir los hechos de su
89
poca ms que a restituirlos por la memoria . Y ser, sobre todo, un autor al que tantas veces
nos hemos remitido: Giovanni Villani (c. 1276-1348).

Giovanni Villani, hacia una nueva forma de hacer historia?


Cabeza de una saga familiar de cronistas y un gelfo tpico representante de las ideas de las
clases medias superiores, Giovanni Villani es un miembro de esa alta burguesa mundana
90
reflejada en el Decamern amante de la libertad, frvola y aristocratizante . Mercader de
la lana y socio de varias compaas bancarias, incluidos los Peruzzi, Villani fue prior del Arte
de Calimala y escribi una interesante historia de la ciudad.
En teora, estaramos ante un personaje fiel a los conceptos escolsticos de la historia:
atribuye todo a la justicia de Dios y considera las desgracias como el justo castigo. Pero
Villani es, adems, un patriota florentino orgulloso de la libertad y riqueza de su ciudad.
Declara que el gobierno es cosa de todos, aunque esta apariencia de democracia oculta otro
principio: la gestin poltica debe reposar en manos de los ricos ciudadanos, de los grandes
91
gremios, a los que distingue tanto de la nobleza como de la clase baja .
La Crnica de Giovanni Villani est integrada por doce libros que tratan de muchas cosas
pasadas, especialmente del origen y comienzos de la ciudad de Florencia, luego de todos los
cambios que ha sufrido a travs del tiempo. Los seis primeros llegan hasta 1265 y cubren
desde el Diluvio hasta la entrada de Carlos de Anjou en la escena poltica italiana. Los otros
seis resultan ms interesantes, ya que recogen amplia informacin (basada en documentos
oficiales) sobre mercados, ejercicio de las magistraturas, estadsticas, etc. Unas circunstancias
que convertiran a su autor en un historiador moderno que equilibra as la visin un tanto
providencialista que impregna la filosofa general del texto. Recordemos sus juicios a
propsito de los males que afectaban a algunas ciudades: ante ellos, duda entre achacarlos a
causas naturales, a razones astrolgicas o a la voluntad de Dios, que deseaba con ello castigar
la maldad de los hombres.
Se ha dicho que la obra constituye la mayor crnica del Trescientos. Expresa bien, como ha
reconocido una de sus estudiosas, la alogeneidad-autogeneidad a travs del estudio de una
serie de crculos concntricos en los que se desenvuelve la mirada del autor: la ciudad, su
entorno rural (el contado), la Toscana, el conjunto de Italia y, por ltimo, el resto de Europa.
A esta el autor presta atencin solo cuando se trata de acontecimientos extraordinarios o
catastrficos como la peste (del brote de 1347-1348 fue precisamente vctima l mismo), los
92
incendios, las guerras .
La narracin de la historia de Florencia la proseguiran el hermano de Giovanni, Mateo
93
Villani, hasta 1363, y el hijo de este, Filipo, hasta 1405 , alabando a sus mayores porque en
cuanto estuvo de su parte, impidieron que la memoria de los siglos pasados pereciera,
mantenindola con su prosa. Hace ms de siglo y medio, Jacob Burckhardt destac el papel
de esta familia afirmando que

debemos gratitud a los Villani, igual a Giovanni que a Mateo, tanto por sus
observaciones polticas, como por sus juicios espontneos y prcticos, y se la
debemos tambin por haber transmitido las bases de la estadstica de Florencia con
importantes datos sobre otros Estados.

En pocas palabras, habernos transmitido tanto el pensar poltico como las preocupaciones
94
econmicas del Estado .
La admiracin de Giovanni Villani por la antigua Roma le lleva a considerar a Florencia
95
como una fundacin romana . Una idea que recoger tambin su coetneo Giovanni
Boccaccio: Florencia, entre las dems ciudades italianas la ms noble segn las antiguas
historias y la general opinin de los presentes parecen creer, tuvo su principio en los
96
romanos .

Despus de Villani: en el corazn del humanismo historiogrfico

Petrarca (1304-1374) o Boccaccio (1313-1375) no fueron historiadores: para ellos la


historia era una especie de almacn de accesorios donde se podan encontrar sujetos vlidos
para el desarrollo literario o que inspirasen reflexiones interesantes al moralista. Petrarca,
que lamentaba la fragmentacin de una Italia que no consegua alcanzar las cotas de grandeza
de los reinos de la Pennsula Ibrica, Francia o Inglaterra, buscar su consuelo en la Historia,
97
interesndose especialmente por los hombres de la antigua Roma . Ser uno de los primeros
que extraiga argumentos de las fuentes de la Antigedad para justificar un nacionalismo
italiano y muchos de los principios de las clases medias. Consideraba la historia de Roma
como la de un pasado nacional. Acta ms como patriota italiano que florentino: por una idea
de Roma como continuadora de una soberana y un imperio mundial al estilo del de la
Antigedad. De ah su aversin al pasado inmediato gtico y germano que haban
supuesto los siglos del Medievo de decadencia nacional y de gobierno de los brbaros. De
ah tambin su admiracin hacia Cola de Rienzo por su rebelin contra los seores feudales de
Roma. Su entusiasmo por la antigua repblica romana le lleva a desear que los nobles sean
excluidos de todo cargo, segn la costumbre florentina del momento, aunque esas miras
98
democrticas las aplique solo a Roma, no a Florencia .
Seguidor de Petrarca fue Coluccio Salutati, quien retoma la teora de la sociedad como
conjunto jerarquizado de clulas en las que se realiza la imprescindible participacin del
99
ciudadano . Agudo diplomtico, se le ha considerado como el primer teorizador de la alta
clase media florentina. Eclctico en materia de gobierno, equilibra cuidadosamente la
burguesa secular y la eclesistica. Sostiene que la Providencia es una fuerza activa de la
Historia y apoya la idea de un Estado benefactor basado en la moralidad y la religin. El
deber de servir al Estado y a la Patria es el ms importante, despus del deber de servir a
Dios. Aunque defienda la monarqua como forma ideal de gobierno, Salutati apoya la
repblica porque, como todos los humanistas, tiende a ponerse al servicio de la forma de
gobierno establecido. El arquetipo sera Florencia, ya que los florentinos eran los sucesores
de los romanos, el pueblo libre elegido por Dios para gobernar el mundo. Aunque
sostuviera que la vida contemplativa era la ms elevada, en ciertos casos (incluido el suyo) la
vida activa al servicio del pas puede ser incluso ms elevada. Como canciller de la burguesa
comunal, Salutati se manifiesta sin embargo a favor de una nobleza ya inocua polticamente
siempre que fuera culta; y, muy crtico con las masas, tacha a los ciompi de ignorantes,
100
monstruos que constituan un peligro para la repblica de Florencia .
De mentalidad ms secular que Salutati es Leonardo Bruni (1369-1444). Nacido en Arezzo
y secretario apostlico de Inocencio VII y de tres de sus sucesores, se retir a Florencia en
1415, en donde redactara sendas biografas de Dante y de Petrarca, aparte de unas memorias
tiles para la historia de su tiempo. Interesado no solo por las guerras, sino tambin por el
101
funcionamiento de las instituciones del Estado , su Historiarum Florentinarum (los nueve
primeros libros se presentaron a la Seora en 1439) alimentar la memoria de un pueblo y su
102
orgullo nacional . La historia no es ya una manifestacin de la divina providencia. Incluso
esa admiracin por la antigua Roma y por Italia como la haba sentido Petrarca se traduce en
Bruni en un patriotismo activo florentino. Aunque abogue por la participacin de los
ciudadanos en los asuntos pblicos, en la prctica, su inters se reduce tambin a la alta clase
103
media de la ciudad .
Con ese espritu comulgara ya en el inicio de los tiempos modernos Francesco
Guicciardini (1483-1540), para quien un gobierno moderado deba alejarse tanto de las
presiones populares como de las tentaciones tirnicas. Sin embargo, para esos momentos ya,
Nicols Maquiavelo (muere en 1527) haba presentado a Florencia como una ciudad
dividida que pareca vivir el fin inevitable del rgimen republicano. La lucha de facciones
idea aplicable a cualquier otra entidad poltica como las de las antiguas Grecia y Roma
implicaba a la larga la corrupcin o decadencia del Estado porque, de forma directa o
104
indirecta, favoreca la intervencin de un enemigo exterior . La llegada a Italia de los
ejrcitos de Carlos VIII de Francia en 1494 marc un punto de inflexin para tres poderosos
estados [Miln, Venecia y Florencia] que haba en Italia [y que] haban sido repetidamente
105
saqueados y devastados .

Algunas reflexiones poltico-sociolgicas

De lo expuesto para la Florencia del Bajo Medievo, puede extraerse una idea fundamental:
la labor del historiador va adquiriendo una cierta secularizacin. No se invocan ya la
Providencia, San Agustn o la sucesin de los cuatro imperios y tampoco se hace referencia a
la Iglesia universal. El marco de referencia es un Estado de reducidas dimensiones al que el
historiador pertenece y cuya reputacin, dentro de un gran sentido pragmtico, se trata de
106
acrecentar .

La superioridad de Florencia sobre el resto de las ciudades


El enfrentamiento entre Florencia y Miln reforz en la primera ese sentimiento de
defensora de las libertades. En el otro lado se situaban los autoritarios y expansivistas
gobernantes de la segunda. Primero seran los Visconti y luego los Sforza, que la convirtieron
en smbolo de la tirana.
Ello fue aprovechado por los historiadores florentinos, y no solo los de primera fila. As,
para Mateo Villani, la gelfa Florencia se eriga en campeona de la libertad frente al
gibelinismo vinculado a la autoridad del emperador y a unas normas germnicas convertidas
necesariamente en tirana. De forma similar se manifestar el mercader de la seda y cronista
Goro Dati (1362-1435), autor de una Istorie de Firenze cuyo ttulo completo es,
significativamente, Historia de la larga e importante guerra italiana que enfrent en nuestro
tiempo al tirano de Lombarda y a la gloriosa ciudad de Florencia, que cubre los aos 1380-
1406. La superioridad de los florentinos procede de que, a diferencia de los milaneses que han
aceptado la sujecin como una especie de segunda naturaleza, usan de la ratione tanto en la
diplomacia como en el campo de batalla. Para ello han creado los instrumentos necesarios que
107
les permiten vivir libres en una repblica .
Otra cuestin es que esa libertad acabase siendo pisoteada por gobiernos autoritarios y
puesta en peligro por la intrusin de fuerzas polticas ajenas a la pennsula.

Una visin altoburguesa de los acontecimientos

Frente a esas inmensas posibilidades que tuvieron las altas clases medias para formular sus
ideales polticos, econmicos y sociales, los estratos ms bajos de la sociedad florentina
contaron con escasas oportunidades de expresar sus sentimientos salvo en el tema de la
religin. La revuelta de los ciompi fue la oportunidad de manifestar esas aspiraciones, pero
solo una crnica de la poca Cronaca dello Squittinatore recoge en apuntes entre 1378 y
1387 lo que fueron las desgracias de los trabajadores, aunque sin llegar a reflexionar sobre
108
los acontecimientos relatados . Frente a un proletariado revolucionario en el cual solo ve
una pleble infida nobilis et rerum novarum avida, el burgus siente tendencias conservadoras.
109
Lo mismo Giovanni Villani que el humanista Salutati carecen de simpata por la plebe . Y
qu decir del fin trgico de la experiencia de Savonarola de incorporar a la vida pblica a
110
sectores hasta entonces excluidos, entre ellos a los jvenes? .
Convendra destacar, por todo ello, cmo al lado de la figura del cronista-canciller est la
del cronista relacionado con el mundo de la empresa. Junto a mencionadas figuras como las de
Dino Compagni o Giovanni Villani, F. Antal destac tambin la del gran comerciante Giovanni
Morelli (1371-1441), cuya vida discurre en parte bajo el predominio poltico de los Albizzi.
Escribi una crnica que trata el perodo entre 1393 y 1421, donde toca asuntos familiares,
para que la leyese su hijo. Basndose en el dominico Giovanni Dominici (1356-1419), quien
en su De Regola Goberni funde sentimientos morales conservadores y sentido comn prctico,
Morelli llega a la conclusin de que hacer dinero era una profesin justificada por la voluntad
divina. La riqueza y el xito en los negocios eran la recompensa divina a la piedad del
111
agraciado .

La perfilacin de un concepto de barbarie

No es tampoco casual que entre los humanistas se fortaleciera la percepcin de un largo


perodo de oscurantismo sufrido desde haca siglos. En 1469 se lo design como media
tempestas, en 1518 como media aetas, en 1531 como media tempora y en 1604 como medium
112
aevum .
En 1450, Flavio Biondo publicaba sus Dcadas, historia del mundo desde la cada de
Roma hasta sus das. Su aspiracin era ser una especie de Tito Livio del Medievo. No
olvidemos, por ltimo, que la intervencin extranjera en Italia (franceses y luego espaoles)
desde finales del XV sera vista por autores al estilo de Maquiavelo como renovacin de la
cada sobre Italia de las hordas de godos o lombardos que, desde el siglo V, haban asolado la
113
pennsula. Municin, despus de todo, para renovar el concepto de brbaro . Concepto que
perdera ya cualquier connotacin medianamente favorable que pudiera haber tenido en
algunos autores de la Antigedad.

La ciudad itlica y los distintos gneros narrativos a su servicio

Al lado de la historia puramente urbana en la que la ciudad en su conjunto es la


protagonista, la biografa va a tener un extraordinario xito. Fue ampliamente cultivada en
Florencia desde la Vida de Dante compuesta por Boccaccio, en la que contrasta la virtud,
ciencia y buenas obras del autor con la ingratitud de sus conciudadanos que le conduce al
114
destierro . Obra, segn J. Burckhardt, ligera, viva, inspirada, rica en arbitrariedades, nos
115
transmite, no obstante, la sensacin de lo extraordinario en el carcter del poeta .
El liderazgo cultural que Florencia ejerci en el conjunto de Italia se identifica
116
habitualmente con el gobierno de los Mdicis y, muy especialmente, con Lorenzo el
Magnfico (1449-1492). Mecenas de artistas y de intelectuales y autor l mismo de una
importante produccin literaria, su figura sera engrandecida por sus bigrafos del siglo XVI,
117
especialmente Vasari . El gnero biogrfico sera, precisamente, utilizado en toda Italia
como refuerzo de unos sentimientos localistas confundidos en repetidas ocasiones con la
exaltacin dinstica.
Miln cont con amplia nmina de historiadores y turiferarios de sus gobernantes. A
mediados del XV, Pier Candido Decembrio redact una biografa de los duques de Miln y
Filelfo alab a Francesco Sforza en su Sfortias y sus odas latinas. Giorgio Merula compuso
una Historia Vicecomitum y Bernardino Corio una Historia de Miln. En Ferrara, Tito
Vespasiano Strozzi celebrar al duque Borso en su Borsias y Tebaldeo escribir poemas sobre
118
la guerra con Venecia entre 1482-1484 . En Mantua, los Gonzaga comisionaron a
Bartolomeo Sacchi (Platina) para escribir la historia de la familia. En Venecia, la Seora
emple a Sabellico (Marcantonio Coccio) y a Pietro Bembo como primeros historiadores de
119
la Repblica .
Lorenzo Valla, famoso por otros mritos, fue encargado por Alfonso V de Aragn (rey de
Npoles desde 1442) de redactar una biografa de su padre (Fernando de Antequera) bajo el
ttulo De Rebus a Ferdinando Aragoniae Rege Gestis Libri Tres. Se basa fundamentalmente
en la Crnica de Juan II de Alvar Garca de Santa Mara. En los episodios de las guerras
contra los moros de Granada se intercalan reminiscencias de la pica griega y troyana y de las
120
guerras griegas y persas .
La Roma recuperada por los papas no poda quedarse atrs en este proceso, una vez
superada la grave crisis que para la autoridad papal haba supuesto la expansin de las tesis
conciliaristas. Desde Nicols V (1447-1455), la ciudad se convierte en un importante foco
literario. Flavio Biondo (1392-1463), fillogo y anticuario, escribi dos libros sobre la
antigua Roma (Roma instaurata y Roma triumphans), aparte de unas Dcadas que pueden
pasar como la primera Historia medieval de Europa. Bartolom Sacchi (Platina) (1421-1481)
121
redact una Vida de Jesucristo y de todos los papas .

El mbito poltico extraitaliano

Al igual que en Italia, en los reinos de Occidente el gnero biogrfico fue objeto de un
notable cultivo en el Bajo Medievo. Sin embargo, ni las numerosas crnicas o historias de
monarcas, ni las vidas de altos personajes del momento, tanto eclesisticos como laicos (por
ejemplo, los grandes capitanes de la Guerra de los Cien Aos), suponen un serio aporte a una
122
historiografa urbana .
En un sentido estricto, ser Inglaterra donde se d un importante florecimiento de este
gnero, ms all del mbito puramente londinense. C. L. Kingsford estima en torno a los
cuarenta compiladores diferentes a lo largo del siglo XIV quizs como resultado de la
revolucin de 1399. Destacables tambin el Diary of the Corporation of Reading, que
empieza en 1413, y el Maires Calendar de Bristol de Robert Ricart, clrigo de la ciudad
123
entre 1479 y 1503 .
Para la Alemania de los siglos XIV al XVI se ha recopilado la serie de 36 volmenes
Croniken der deutschen Stadte, con materiales muy diversos: desde anales derivados de
viejas crnicas a relatos de actividades mercantiles. No hay duda del inters por la historia en
amplios sectores de la sociedad alemana, especialmente la burguesa de las grandes ciudades.
En una tierra tan dividida, la historia aparece muy regionalizada, aunque ello no impide que se
trasluzca a menudo la nostalgia por los tiempos de un imperio fuerte. Se refleja en muchas
crnicas locales, especialmente la de Hartmann Schedel, una produccin de Nremberg
124
famosa a partir de las ediciones en latn y en alemn desde 1493 .
Para Francia, por el contrario, se ha recordado la escasa presencia de las crnicas urbanas
recordadas por Molinier solo para tres ciudades: Bziers, Montpellier y Burdeos, a pesar
125
de contar el reino con una ciudad de la importancia de la capital . Esta, sin embargo, facilita
otro tipo de testimonios de gran inters.
Engrandecida por Felipe Augusto, Luis IX o Felipe IV, la ciudad fue objeto en 1323 de un
Tractatus de laudibus Parisius de Juan de Jandun, escrito a la mayor gloria de la ciudad, de
la magnificencia del reino de Francia en donde la ilustre ciudad de Pars tiene un puesto
principal y casi el mejor. Pars es la urbs urbium (ciudad de las ciudades). Unos aos
despus, Ral de Presles habla de Pars como la principal ciudad del reino en el prlogo a
su traduccin (1371-1375) de La ciudad de Dios de San Agustn. Y por los mismos aos,
Henri de Ferrires en su Songe de pestilence hace a la buena ciudad de Pars la cabeza del
rey de Francia y tambin su corazn; mientras que las distintas regiones del reino (Bretaa,
126
Normanda, Guyena, etc.) representan sus miembros .
Entrado el siglo XV (1430) y bajo control del bando anglo-borgon durante la segunda
fase de la Guerra de los Cien Aos, Pars aparece como el corazn del cuerpo mstico del
127
reino. Sosteniendo a la ciudad se podr salvar el reino .
Tambin contaremos para la capital con importantes diarios de algunos de sus vecinos. El
ms popular es conocido como Diario de un burgus de Pars, que cubre la primera mitad del
siglo XV. Se trata de un ttulo un tanto convencional, ya que su autor era quizs un clrigo de la
Universidad (nuestra madre), posiblemente doctor en teologa con una formacin cultural
simplemente discreta: abiertamente clerical, aunque los textos de la Antigedad (Troya o
128
Roma) no le sean del todo desconocidos . A travs del prisma de la precaria vida de una
ciudad en unos delicados momentos, el burgus trasluce lo que es una triple crisis. Crisis
poltica, derivada de una guerra internacional la Inglaterra Lancaster contra la Francia
Valois, pero tambin civil (borgoones frente a armagnacs). Crisis de conciencia nacional
francesa, en tanto la poblacin del reino se encuentra desconcertada ante la locura de un rey
(Carlos VI) y las dudas sobre a quin corresponde la legitimidad dinstica. Y crisis material,
que es general en todo Occidente pero que se agudiza particularmente en un Pars bloqueado
en donde el abastecimiento cotidiano se hace difcil, y los rumores sobre lo que ocurre en el
resto del territorio alimentan todo tipo de inseguridades. En el fondo, el Burgus se manifiesta
como un hombre de orden, de simpatas borgoonas pero con un espritu esencialmente
129
acomodaticio .

El mundo hispnico
Especial es el caso de Compostela, a la que el autor del siglo XII Amaury Picaud presenta
como repleta de todo tipo de encantos, la ciudad que custodia los restos mortales de
Santiago, motivo por el que est considerada como la ms dichosa y excelsa de las ciudades
130
de Espaa . Curioso elogio en la pluma de un autor que, a lo largo de todo el itinerario
jacobeo (desde el Poitou hasta Galicia), no hace ms que lanzar tremendas invectivas contra
las poblaciones que un peregrino puede encontrarse a su paso.
Los estados ibricos contaron en el ocaso del Medievo con el libro de viajes del discreto
humanista alemn Jernimo Mnzer, quien visit la pennsula quizs para entrevistarse con
Juan II de Portugal y lograr una participacin germana en las empresas de Ultramar. No en
vano, colaborara con Martin Behaim en su conocido globo terrqueo. Con un detallismo y una
amenidad propios de una gua turstica, Mnzer va relatando las impresiones favorables por
lo general que recibe de la visita a distintas ciudades.
Interesante por dems es la descripcin que hace del reino de Granada, recin incorporado
a la monarqua hispnica de los Reyes Catlicos, y muy especialmente de su capital, a la que
define como gloriosa y populossima Las observaciones recogidas en torno a la poblacin
musulmana (y pasando por una largusima calle, entre medias de infinitos sarracenos) que
131
por entonces (1494-1495) an perviva en el territorio conquistado , aaden un toque
colorista y de particularismo. Tanto ms cuanto por aquel entonces las ciudades de Occidente
haban alcanzado una notable homogeneidad cultural.
Para el caso especficamente castellano, la nobleza y el honor referidos a algunas ciudades
superan, en los diferentes autores, la pura trivialidad cancilleresca o ulica. Son elementos de
prestigio para sus habitantes y de conservacin del orden establecido. Alonso de Cartagena
destacar los ejemplos de Burgos, Len, Toledo, Sevilla, Crdoba, Zamora, Salamanca,
132
Cuenca, Segovia o Valladolid .
Sevilla fue, a ojos de Alfonso X, una especie de quintaesencia de Espaa, la ms noble
133
provincia del mundo: es la (ciudad) ms noble e ffue que todas las otras del mundo .
Entre el ocaso del Medievo y los inicios de la Modernidad, y an sin llegar a los ditirambos
del Rey Sabio, dos viajeros extranjeros se hicieron lenguas del valor de la ciudad. Jernimo
Mnzer alabara la frtil llanura sobre la que se ubicaba la urbe, que, vista desde lo alto de la
134
Giralda, duplicaba la extensin de su Nremberg natal . Unos aos despus, Andrs
Navagero, embajador en la corte de Carlos V, que se manifiesta por lo general muy elogioso
hacia las ciudades de Espaa, dedica una especial atencin a Sevilla. Viniendo precisamente
de un italiano, no habra mayor alabanza hacia ella que decir: se parece ms que ninguna otra
de las de Espaa a las ciudades de Italia. Destaca sus calles anchas y hermosas, su
catedral que es hermossima y mayor que la de Toledo, algunos palacios, que no los he
visto mejores ni ms bellos en toda Espaa, el Alczar y los hermosos monasterios de las
135
afueras .
Tradiciones y mitos del mundo antiguo pasados por el filtro historiogrfico del Medievo
facilitaran a la Modernidad abundante material para una idealizacin de la ciudad espaola.
En esa labor colaboraran historiadores (analistas al estilo del muy renombrado Diego Ortiz
de Ziga, cronistas generales o locales y eruditos de diferente fuste), pintores y grabadores,
aristcratas con nfulas literarias o viajeros en la lnea de los mencionados Mnzer y
Navagero. La ciudad no es opuesta sino complementaria de su entorno rural, se caracteriza por
su acendrado aristocratismo (vivero de linajes nobles), y por su espritu de repblica de las
136
armas y las letras ...
En la Corona de Aragn, Barcelona, con una gran proyeccin mediterrnea, era para el
cronista Muntaner (1265-1336) cap de Catalunya en la marina. Una idea que reiterar
Jernimo Mnzer, que la define como la nobilsima ciudad de Barcelona (Barcinona), situada
137
a la orilla del mar balerico y cabeza de toda Catalua . Cuando a principios del siglo XVI
se estaban restaando los efectos de la gran crisis de aos atrs, el cronista y diplomtico
florentino Francesco Guicciardini la describa como

una ciudad preciosa, grande, y bien poblada. Aunque no parece haber ningn edificio
particular especialmente notable o excelente, las casas de toda la ciudad son en
general muy hermosas. Porque como dicen sus habitantes, es una ciudad para todos.
Este es, a mi juicio, su rasgo ms notable, un aspecto en el que supera incluso a
138
Florencia .

Viniendo de un florentino, no poda darse mayor elogio.


139
Valencia, definitivamente conquistada por Jaime I en 1238 y que a fines del Medievo se
convertir en el motor econmico de la Corona de Aragn, aparece a los ojos de Jernimo
Mnzer como: preclara ciudad populossima, mucho mayor que Barcelona, muy bien habitada
y poblada, con muchos condes, barones, con un duque y ms de quinientos caballeros dorados,
y nobles sin nmero. A partir de ah, destacar la enjundia de algunos de sus edificios
(catedral y lonja en especial) y como ya destacamos en pginas anteriores lo ubrrimo de
140
las tierras que la circundan .
Del reino de Portugal, Lisboa es objeto de especial atencin. En buena medida fue
responsable de ello el cronista Ferno Lopes, un poco abusivamente considerado cronista de
141
la resistencia frente a la agresin castellana de 1383-1385 . El asedio puesto a la capital
lusa por parte de las fuerzas de Juan I de Castilla constituy una singular prueba de fuerza para
142
buena parte de la sociedad portuguesa que rechazaba la absorcin poltica por sus vecinos .
Lopes destacar las penalidades sufridas por sus vecinos, especialmente por la escasez de
143
abastecimientos , y, a la postre, los equiparar a los mrtires. La ciudad ser el forte esteo
144
e collumpna que sostn todo Portugall . Como sucedi con otros autores del Bajo Medievo,
Ferno Lopes vio favorecida su vocacin de historiador gracias a su condicin de tabelio,
especie de categora favorecida de notario, desde la que saltara en 1418 a guarda-mor da
145
Torre do Tombo . Circunstancias que le permitiran un fcil acceso a la documentacin
cancilleresca.
Unos aos ms tarde, con los portugueses como adelantados en la poltica de grandes
descubrimientos geogrficos europeos, Jernimo Mnzer hablar de Lisboa (mayor que
Nuremberg y mucho ms populosa) definindola como nclita ciudad. La caracterizar por
la educacin de sus vecinos y la floreciente actividad mercantil impulsada por sus atarazanas
146
y puerto .

1 B. Guene, Histoire et culture historique, pg. 36.

2 A ttulo de ejemplo: H. A. Miskimin, La economa de Europa en el Alto Renacimiento (1300-1460), Madrid, 1980.

3 Toms Moro, Utopa, en E. Imaz (ed.), Utopas del Renacimiento, Mxico, 1980 (ed. original de 1941), pg. 76.

4 E. Imaz, Topa y utopa, Introduccin a Utopas del Renacimiento, pg. 15.

5 Por ejemplo, las aplicaciones generales en F. Graus, Social Utopas in the Middle Ages, en Past & Present, 38 (1967),
pgs. 3-19, y las de H. Franco Jr., As utopias medievais, So Paulo, 1992.

6 Cfr. algunas intervenciones del seminario organizado por el Departamento de Historia Medieval de la Universidad
Complutense. M. Alvira Cabrer y J. Daz Ibez (coords.), Medievo Utpico. Sueos, ideales y utopas en el imaginario
medieval, Madrid, 2011.

7 E. Moreno Chumillas, Las ciudades ideales del siglo XVI, Barcelona, 1991; R. Blanco Martnez, La ciudad ausente.
Utopa y utopismo en el pensamiento occidental, Madrid, 1999, o A. Angulo Morales, A la bsqueda de una sensibilidad
ordenada en las ciudades vascas de la Edad Moderna, en Vasconia, 32 (2003), pgs. 371-386.

8 G. Bravo, Historia del mundo antiguo. Una introduccin crtica, Madrid, 1994, pg. 213.

9 Ibd., pg. 432.

10 La ciudad de Dios, lib. XV, cap. I.

11 Ibd., lib. XV, cap. II.

12 Clsicos sobre el tema, H. X. Arquillire, Laugustinisme politique. Essai sur la formation des thories politiques de
Moyen ge, Pars, 1955, o M. Garca Pelayo, El reino de Dios arquetipo poltico. Estudio sobre las formas polticas de la
Alta Edad Media, Madrid, 1959.

13 O. Goyotjeannin, 1066-1285, pg. 253.

14 P. Lavedan, Reprsentation des villes, pg. 12.

15 Dante Alighieri, De la monarqua, lib. I, cap. XI, ed. de J. Llambias de Acevedo, Buenos Aires, 1966, pg. 45.

16 A. Truyol, Dante y Campanella. Dos visiones de una sociedad mundial, Madrid, 1968, pg. 46.

17 De la monarqua, lib. I, cap. IV, ed. cit., pg. 38.

18 Ibd., lib. I, cap. XII, ed. cit., pgs. 45-46.

19 Abu Nasr al-Farabi, La ciudad ideal, ed. de M. Cruz Hernndez y M. Alonso, Madrid, 2011, pgs. 96 y ss.
20 C. Mazzoli-Guintard, Villes dal-Andalus, pg. 47.

21 G. Boccaccio, Mujeres preclaras, ed. de V. Daz-Corralejo, Madrid, 2010, pg. 60. A su estela se redactarn otras obras.
As, Don lvaro de Luna, Libro de las claras e virtuosas mugeres, ed. de M. Castillo, Madrid, 1910. (Reproduccin
anasttica, Valladolid, 2002).

22 A. Jeanroy, Boccace et Chsitine de Pisan: Le De claris mulieribus principale source de Livre de la Cit des Dames,
en Romania, 48 (1922), pgs. 92-105.

23 Charity C. Willard, Christine de Pizan: Her Life and Works, Nueva York, 1984.

24 Cristina de Pizn, La ciudad de las damas, ed. de M.-J. Lemarchand, Madrid, 1995, pg. 16.

25 Ibd., pgs. 117-118.

26 Ibd., pg. 207.

27 Ibd., pg. 229.

28 Ibd., pg. 141.

29 Sobre estos dos autores, vase A. Antelo Iglesias, La ciudad ideal segn fray Francesc Eiximenis y Rodrigo Snchez de
Arvalo, en En la Espaa Medieval, 6 (1985), pgs. 19-50, o M. Asenjo, La utopa poltica en el mbito urbano, en
Medievo utpico, pgs. 141-153.

30 Entre otros, y aparte de los ttulos antes citados, A. Lpez Amo Marn, El pensamiento poltico de Eiximenis en su tratado
Regiment de Princeps, en Anuario de Historia del Derecho Espaol, 18 (1946), pgs. 5-139; S. Vila Beltrn de Heredia, La
ciudad de Eiximenis: un proyecto terico de urbanismo en el siglo XIV, Valencia, 1984; L. Cervera Vera, Francisco de
Eiximenis y su sociedad urbana ideal, Madrid, 1989; E. Juncosa, Sis volia conservar en sa bona fortuna... La sociedad
perfecta, el buen gobierno y la ciudad ideal segn las tesis de Francesc Eiximenis, en Medievo utpico, pgs. 155-172; o J. P.
Barraqu, Pourquoi fonder la ville? Lexemple de Francesc Eiximenis, en Ab urbe condita..., pgs. 27-42.

31 E. Juncosa, Sis volia conservar, pg. 172. Una sntesis de la trayectoria biogrfica del personaje, en L. Cervera,
Francisco de Eiximenis, pgs. 17-31.

32 F. Eiximenis, Prambul a tot lo llibre Christi, en A. Hauf (ed.), Lo Cresti (selecci), Barcelona, 1983, pgs. 35-41.
Recogido a su vez por E. Juncosa: Sis volia conservar, pg. 156.

33 E. Juncosa, Sis volia conservar, pg. 160.

34 J. A. Maravall, Franciscanismo, burguesa y mentalidad precapitalista: la obra de Eiximenis, en Actas del VIII Congreso
de Historia de la Corona de de Aragn, II, vol. I, Valencia, 1969. Recogido en Estudios de historia del pensamiento
espaol (Serie primera. Edad Media), Madrid, 1983, pgs. 365-383.

35 E. Juncosa, Sis volia, pg. 167.

36 Rodrigo Snchez de Arvalo, Suma de la poltica, ed. de J. Beneyto, Madrid, 1944, pg. 539.

37 Ibd., pg. 56.

38 Ibd., pg. 60.

39 Observaciones de M. Asenjo, La utopa poltica, pgs. 148-150.

40 G. Martn Redondo, Urbis renovatio, Roma, ciudad moderna, en J. Fernndez-Mayoralas (coord.), La dimensin
artstica y social de la ciudad, Madrid, 2002, pgs. 125-162, especialmente pgs. 125-130.

41 M. Paoli, Leon Battista Alberti, 1404-1472, Pars, 2004.


42 F. P. Fiore, La Roma di Leon Battista Alberti. Architetti e umanisti alla scoperta dellantico nella citt del
Quattrocento, Miln, 2005.

43 C. Bec, Le sicle des Mdicis, Pars, 1977, pgs. 28 y 36.

44 Aparte de los ttulos de ndole biogrfica citados con anterioridad, vase D. di Agresti, Sviluppi della reforma monastica
Savonaroliana, Citt di Castello, 1980.

45 M. Mullet, La cultura popular en la Baja Edad Media, pg. 173.

46 Ibd., pg. 162.

47 Girolamo Savonarola, La simplicidad de la vida cristiana, ed. de J. M. Forte Monge, Madrid, 2005, pg. 130.

48 Ibd., pg. 146.

49 Ibd., pgs. 152-156.

50 Ibd., pg. 126,

51 J. M. Forte Monge, Introduccin, ibd., pg. 26.

52 Girolamo Savonarola, Trattato sul governo di Firenze, ed. de F. Cesati, Florencia, 2006, pg. 15.

53 Ibd., pgs. 21 y 28.

54 Ibd., pgs. 29-32.

55 A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, pgs. 135-136.

56 Michel de Montaigne, Los Ensayos, ed. de J. Bayoud Brau, Barcelona, 2007, pg. 1426.

57 Ennodius, Pangyrique de Thodoric, XI, ed. de Vogel, Monumenta Germaniae Historica, Auctores antiquissimi, VII,
pg. 210.

58 G. Fasoli y F. Bocchi, La citt medievale italiana, pg. 100.

59 Ibd., pg. 104.

60 Vase el interesante comentario a Honorantie civitatis Papiae, en Monumenta Germaniae Historica, Scriptores, t.
XXX, 2, Hannover, 1934, pgs. 1.451-1.453; de C. M. de la Ronciere, P. Contamine, R. Delort y M. Rouche, LEurope au
Moyen ge, t. 2: Fin IX sicle-fin XIII sicle, pgs. 116-123.

61 G. Fassoli y F. Bocchi, La citt medievale italiana, pg. 142.

62 Ibd., pg. 171.

63 Ibd., pg. 175.

64 Ibd., pg. 175.

65 Ibd., pg. 181.

66 J. Touchard, Historia de las ideas polticas, Madrid, 1993, pg. 175 (ed. original de 1961).

67 Recogido por E. Garin, El Renacimiento italiano, Madrid, 1986, pgs. 25-28.

68 Elogio de Pars por G. Bazoches, 1175, recogido por C. M. de la Ronciere, P. Contamine, R. Delort y M. Rouche,
LEurope au Moyen ge, t. 2: Fin IX sicle-fin XIII sicle, pgs. 259-260.
69 Victor Hugo, Elogio de Pars, pg. 73.

70 A. Martn Duque, Sancho III el Mayor de Navarra, entre la leyenda y la historia, en Ante el milenario del reinado de
Sancho el Mayor. Un rey navarro para Espaa y Europa, XXX Semana de Estudios Medievales (Estella, 14-18 de julio de
2003), Pamplona, 2004, pgs. 34-35, y F. Miranda, De laude Pampilone y la construccin ideolgica de una capital regia en
torno del ao Mil, en Ab urbe condita..., pgs. 293-308.

71 En un lugar de honor se encuentra el archicitado Marco Polo: Libro de las cosas maravillosas, donde se recogen coloristas
descripciones de sus ciudades, como esa Cambalu (actual Pekn), la cual est en la provincia del Cathayo... y tiene veinte e
cuatro millas al derredor, ed. S. Yerasimos, Barcelona, 1982, pg. 147.

72 Recordado por N. Guglielmi, Gua para viajeros medievales, Buenos Aires, 1994, pgs. 303-313.

73 Algunos de los nombres de estas ciudades son simplemente aproximados (como Parma o Brgamo). Libro del
conosimiento de todos los reynos e tierras e seoros que son por el mundo e de las seales e armas que han cada
tierra e seorio por sy e de los reyes e seores que los proveen, escrito por un franciscano espaol a mediados del
siglo XIV, Barcelona, 1980, pg. 24 (edicin facsmil de la realizada por Marcos Jimnez de la Espada, Madrid, 1877).

74 Pero Tafur, Andanas e viajes, pgs. 292-293.

75 M. Wade Labarge, Viajeros medievales. Los ricos y los insatisfechos, Madrid, 1992, pg. 137.

76 Cfr. J. Rubio Tovar, Libros espaoles de viajes medievales, Madrid, 1986, pg. 85.

77 Nos referimos, lgicamente, a su The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, redactada entre 1776 y
1788.

78 H. I. Marrou, Decadencia romana o antigedad tarda?, Madrid, 1980, pg. 68.

79 D. Hay, Annalists and Historians. Western Historiography from the viiith to the xviiith Century, Londres, 1977, pgs.
87-89.

80 B. Guene, Histoire et culture historique dans lOccident mdival, Pars, 1980, pg. 69.

81 S. Dresden, Humanismo y renacimiento, Madrid, 1968, pg. 83.

82 Ibd., pg. 231.

83 Papel que, modestamente, se da en los notarios de las ciudades italianas: J. Heers, Le notaire dans les villes italiennes,
tmoin de son temps, mmorialiste et chroniqueur, en D. Poirion (ed.), La chronique et lhistoire au Moyen-ge, Pars, 1982,
pgs. 73-84.

84 E. Garin, Medievo y Renacimiento, Madrid, 1981, pgs. 140-141.

85 Expresin con la que J. Burckhardt abre su conocida La cultura del Renacimiento en Italia, Madrid, 1985 (ed. original,
Basilea, 1860), pgs. 29 y ss.

86 C. Bec, Le sicle des Mdicis, pg. 48; A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, Barcelona, 1974, pg. 160, y
sobre todo H. Baron, The Crisis of the Early Italian Renaissance, Princeton, 1966.

87 C. Bec, Le sicle des Mdicis, pgs. 27-30.

88 A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, pg. 68.

89 A. Bec, Sur lhistoriographie marchande Florence au XIV sicle, en La chronique et lhistoire au Moyen ge, pgs.
45-72.

90 F. Antal, El mundo florentino, pg. 136.

91 Ibd., pgs. 72-74.


92 N. Guglielmi, Prlogo a su antologa de G. Villani, Crnicas florentinas, pginas 21-26.

93 Vase F. Ragone, Giovanni Villani e i suoi continuatore: la scrittura delle Cronache a Firenze nel Trecento, Roma,
1998.

94 J. Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia, pg. 85.

95 Vase el reciente aporte de A. Jamme y V. Rouchon-Mouilleron, Construction et destruction des mythes de fondation chez
G. Villani, en Ab urbe condita..., pgs. 207-240.

96 G. Boccaccio, Vida de Dante, ed. de C. Alvar, Madrid, 1993, pg. 37.

97 G. Lefebvre, El nacimiento de la historiografa moderna, Barcelona, 1974, pg. 64.

98 F. Antal, El mundo florentino, pgs. 77-78.

99 C. Bec, Le sicle des Mdicis, pg. 23.

100 F. Antal, El mundo florentino, pgs. 79-81.

101 B. Guene, Histoire et culture historique, pg. 25.

102 Ibd., pg. 68. Tambin el reciente trabajo de L. Bernard-Pradelle, Ne pas refonder Florence: un enjeu humaniste des
Historiae Florentini Populi Libri XII de Leonardo Bruni, en Ab urbe condita..., pgs. 411-428.

103 F. Antal, El mundo florentino, pgs. 81-83.

104 J. L. Romero, Maquiavelo historiador, Buenos Aires, 1970, pgs. 80-81.

105 Nicols Maquiavelo, El arte de la guerra, ed. de M. Carrera Daz, Madrid, 1988, pgs. 198-199.

106 G. Lefebvre, El nacimiento, pg. 66.

107 J. Touchard, Historia de las ideas polticas, pgs. 174-176.

108 F. Antal, El mundo florentino, pgs. 84-85.

109 A. von Martin, Sociologa del Renacimiento, Mxico, 1970, pg. 58.

110 M. Mullet, La cultura popular en la Baja Edad Media, pg. 167.

111 F. Antal, El mundo florentino, pg. 74.

112 Vase entre otros ttulos A. Saitta, Guida critica alla storia medievale, Florencia, 1980, o G. Sergi, Lide de Moyen
ge. Entre sens commun et pratique historique, Pars, 2000.

113 D. Hay, Annalists and Historians, pgs. 90-93.

114 G. Boccaccio, Vida de Dante, pg. 35.

115 J. Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia, pg. 268.

116 N. Rubinstein, The Government of Florence under the Medici (1434-1494), Oxford, 1966.

117 C. Bec, Le sicle des Mdicis, pgs. 69 y ss.

118 Ibd., pgs. 90-92.

119 D. Hay, Annalists and Historians, pg. 99.


120 B. Tate, La historiografa en la Espaa del siglo XV, en Ensayos sobre la historiografa peninsular del siglo XV, pg.
291.

121 D. Hay, Annalists and Historians, pgs. 102-109.

122 Vase el resumen recogido en E. Mitre, La guerra de los Cien Aos, Madrid, 1990, pgs. 65-67.

123 D. Hay, Annalists and Historians, pgs. 85-86.

124 Ibd., pg. 79.

125 Ibd., pg. 86.

126 P. Contamine, 1285-1514, en Le Moyen ge. Le roi, lglise, les grands, le peuple, pg. 348.

127 Ibd., pg. 337.

128 Vanse a este respecto las interesantes pginas introductorias a la edicin de esta obra de C. Beaune, Journal dun
Bourgeois de Paris de 1405 1449, pgs. 7-26.

129 E. Mitre, Una ciudad acosada en la primera mitad del siglo XV: la capital de Francia vista por Un burgus de Pars,
pgs. 61-84.

130 Gua del peregrino medieval (Codex Calixtinus), ed. de M. Bravo Lozano, Sahagn, 1989, pg. 23.

131 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pg. 89.

132 Recogido por J. A. Bonacha Hernando, Ms honrada que ciudad de mis regnos. La nobleza y el honor en el imaginario
urbano (Burgos en la Baja Edad Media), en J. A. Bonacha Hernando (coord.), La ciudad medieval. Aspectos de la vida
urbana en la Castilla Bajomedieval, Valladolid, 1996, pgs. 169-212.

133 Alfonso El Sabio, Setenario, ed. de K. H. Vanderford y R. Lapesa, Barcelona, 1984, pg. 19.

134 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pg. 153.

135 Andrs Navagero, Viaje por Espaa (1524-1526), ed. de A. M. Fabie y A. Gonzlez Garca, Madrid, 1983, pgs. 34-36.

136 Andrea Mariana Navarro, Pasado y antigedad clsica en los discursos sobre ciudades. Las Laudes en la historiografa
andaluza, en Temas medievales, vol. 16, Buenos Aires, enero-diciembre de 2008.

137 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pg. 7.

138 Recogido en J. Aurell y A. Puigarnau, La cultura del mercader, pg. 21.

139 R. Narbona, La memoria de la conquista de la ciudad de Valencia (siglos XIII-XVI), en Ab urbe condita..., pgs. 445-
474.

140 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pgs. 39 y ss.

141 A. J. Saraiva, Ferno Lopes, Lisboa, 1965, pgs. 29-36.

142 Cfr. V. Viegas, Lisboa. A fora da Revoluo (1383-1385). Os documentos comprovam Ferno Lopes, Lisboa, 1985.

143 F. Lopes, Crnica de d. Joo I, vol. I, ed. cit. de H. Baquero Moreno, pginas 305-309.

144 Ibd., pg. 343.

145 A. J. Saraiva, Ferno Lopes, pg. 13.

146 J. Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal, pgs. 171 y ss.


CONCLUSIN

Del Medievo a la Edad Moderna

La ciudad de raigambre medieval acab por lo general integrada en los estados


territoriales que utilizaron diversos medios para controlarlas:

disputas de legitimidad, creacin de ideologas nacionales, la fuerza, fuertes


impuestos, otorgamiento de mayorazgos y privilegios a las lites urbanas, as como la
integracin poltica. En la mayora de los casos, las ciudades no pudieron resistirse a
los procesos de formacin del Estado nacional, excepto all donde el sistema feudal
era particularmente dbil los Pases Bajos, Suiza [sic] o donde se trataba de
ciudades-estado o de densas redes de ciudades Italia, ciertas partes de Alemania.
Pero ni siquiera estas ltimas pudieron ser capaces de contener el aumento de poder
1
militar de Francia, Espaa e Inglaterra .

El estado haba tomado el bastn de mando que antes enarbolaban las ciudades y se
2
impuso la tarea de diseminar sus modelos . Posiblemente, aquellos Estados ms slidos y
extensos de la Modernidad lograron materializar lo que algunos autores de la plenitud del
Medievo ya adelantaron: la ciudad no era como los antiguos idearon la culminacin de la
3
civilizacin, sino una etapa hacia la federacin en un reino de varias ciudades .

El ejemplo de Italia
Italia, que poda presumir de tener la sociedad urbana ms desarrollada, no logr a fines
del Medievo la unidad poltica de las consolidadas monarquas de Occidente. Incluso Francia,
victoriosa a la postre en la Guerra de los Cien Aos, y la monarqua hispnica de los Reyes
Catlicos y sus herederos Habsburgos se disputaran durante los inicios de la Modernidad la
hegemona en la pennsula. Pero Italia conoci, al menos, la supremaca de un puado de
ciudades (Gnova, Venecia, Miln, Roma y Npoles) convertidas en cabezas de unos estados,
4
si no nacionales, s regionales . Ello supuso la progresiva absorcin, o al menos el eclipse, de
vecinas tiempo atrs florecientes: Verona lo fue por Venecia, Pisa por Florencia, Amalfi por
Npoles, las ciudades de la costa Ligur por Gnova, las del curso medio del Po por Miln, las
de Italia central por Roma.
Dos casos resultan significativos. Uno es el de la Roma de los papas del Renacimiento y el
Barroco que pierde buena parte de su dimensin universal y la gana como poder
5
centroitaliano . Otro lo constituye Venecia: un complejo formado por la ciudad de las lagunas
vnetas, la terra ferma, la red de dependencias adriticas y, durante algn tiempo, las colonias
en Chipre y Creta. Atraves toda la Edad Moderna como un estado independiente con su
poltica exterior propia. Bien a solas, bien con el apoyo de la monarqua hispnica, llegar a
medirse, aunque con irregular fortuna, con el podero turco, que lleg a ser en algunos
6
momentos la mayor potencia militar de la poca .
En muchas de las ciudades-estado italianas, la capitulacin ante el prncipe trajo el triunfo
de la signoria, que, segn venerables afirmaciones, supuso una conjuncin de municipalismo y
7
feudalismo , o tambin la creacin de un principado patrimonial hereditario que desde
8
entonces ocup un puesto en el rango de los poderes legtimos . Para dar ese salto no
faltaban precedentes, cuales eran las figuras del podest, el capitano del popolo, el capitano
di Guerra, el gonfaloniero di Giustizia o simplemente el condottiero. A veces eran cargos
institucionales y propios de la estructura poltica republicana, pero otras veces (caso de la
podestera) tenan en principio un carcter temporal y extraordinario para superar momentos
de crisis. Su ostentacin por algunos personajes muchas veces elevados al poder por
impulso popular les permitira una suerte de patrimonializacin del cargo y crear a travs
de l autnticas dinastas de signori o, si se prefiere, de tiranos. Se pona con ello en
evidencia la precariedad de las formas republicanas, hasta el punto, como sugiere D. Waley,
de que la pervivencia minoritaria del republicanismo en Italia necesitara ms explicacin que
9
el triunfo de los signori . Estaramos ante la sustitucin del pathos de libertad de un
Boccaccio o un Salutati por la apologa de la obedientia ante la autoridad poltica establecida
10
tal y como en Npoles la entendera Joviano Pontano .
Un caso representativo, pero no nico, lo facilita ese deslizamiento que se produce en
Florencia entre los gobiernos de Cosme ( 1464) y Lorenzo de Mdicis ( 1492). El primero
acta como primer ciudadano que trata de servir a su ciudad de forma ms o menos
recatada; el segundo se sirve del Estado y obra con frecuencia de forma arbitraria y
11
caprichosa .
En 1527 se produjeron dos significativos acontecimientos: la muerte de Maquiavelo y el
saqueo de Roma por las fuerzas de Carlos V. Un dramtico hecho que supuso un escndalo
para toda la Cristiandad y que sirvi de erasmiana reflexin al secretario de Carlos V, Alfonso
12
de Valds, quien responsabiliz del desastre a la torpe poltica del papa Clemente VII . Se
cargaba as de razn al poltico e intelectual florentino a propsito de los malos augurios
lanzados sobre el destino de la pennsula y sus ciudades. Era la muestra ms palmaria del
retorno de los brbaros a ella. Un retorno que se haba iniciado ya con la brutal entrada de
Carlos VIII de Francia en 1494 y sobre el que puso en guardia el mismo Nicols Maquiavelo
13
en distintos pasajes de sus obras .

El caso de las monarquas de Occidente

La capitulacin de la ciudad ante el prncipe vendr del desgaste del autogobierno a causa
de las disputas entre facciones, de la necesidad de un poder central fuerte capaz de conjurar
variados peligros y del reflujo de las asambleas parlamentarias en las que la burguesa haba
desempeado un no despreciable papel.
Valgmonos de dos ejemplos en los que la resistencia local se vio abocada al fracaso.
En Francia, la agotadora Guerra de los Cien Aos haba dejado entre otros saldos una
nobleza desprestigiada en los campos de batalla y unas ciudades sobre las que recay el peso
econmico de expulsar a los ingleses del territorio. La nica fuerza que pareci salir indemne
despus de tan serias pruebas fue la monarqua, que con sus rganos judiciales, militares,
14
financieros y administrativos era ms fuerte, ante un particularismo provincial en retroceso .
La realeza francesa dominar una red de bonnes villes estrechamente ligadas a la Corona.
La expresin, aparecida en el siglo XIII, cobrara un fuerte impulso en el siglo siguiente,
alcanzando entre doscientas y trescientas localidades que marcaran profundamente el paisaje
15
urbano francs . Las comunas, por su parte, perdieron casi todo ese poder que en un momento
determinado acumularon, y fueron las guerras de religin de los siglos XVI y XVII las que
16
contribuiran activamente a su definitiva decadencia . La palabra, con todo, tratar de
recuperar su viejo prestigio con la Revolucin y, muy en especial, con esa explosin de clera
17
furiosa que fue la comuna de Pars de 1871 , ese anne terrible que present Victor Hugo
como trgico colofn del imperio de Napolen el chico.
Y qu decir de unos Estados Generales que, sin reunirse desde 1614, se tratarn de
revitalizar tardamente en 1789? Y solo para replantear las funciones del tercer estado sobre
la base del interrogante lanzado por el abate Sieys. Sin ser polticamente nada y de hecho
18
todo, aspiraban, al menos, a ser algo .
La burguesa francesa haba mostrado una gran capacidad de adaptacin a la poltica de
autoritarismo monrquico a lo largo de la Edad Moderna; sera su instrumento y su
19
beneficiaria. Desde 1789 y se confirmar en la oleada revolucionaria de 1830 que
entroniz al rey burgus Luis Felipe de Orleans se lanz a regir no solamente los destinos
20
econmicos, sino tambin los polticos de la nacin . Era el final de un gran proceso en el
que, sin proponrselo, la monarqua absoluta haba orientado al pas hacia una sociedad de
clases en la que la jerarqua se establecera segn el talento, una fuerza generadora de
21
riquezas . En ese proceso que trastocara el viejo orden, el movimiento es francs; el
impulso, parisino, afirmara con un toque de orgullo ciudadano el patriarca del
22
romanticismo .
En la Corona castellana, el papel poltico de las ciudades experimenta una clara erosin a
medida que nos acercamos a finales del Medievo. La seorializacin de numerosas
localidades desde la entronizacin de los Trastmara ha sido fundamental en ese proceso. A
ella se sumar el establecimiento por los monarcas (y a veces por los mismos seores) de
oficiales dotados de poderes especiales para intervenir en los distintos asuntos pblicos: los
corregidores. Al principio actuaron de forma ocasional con nimo de poner orden en el
interior de las ciudades; de forma ms institucionalizada los encontraremos, pese a las
23
numerosas quejas, bajo los Reyes Catlicos .
No menos significativa ser la progresiva reduccin del papel del tercer estado en las
reuniones de Cortes. Del quod omnes tangit se ir pasando al princeps legibus solutus est
y al podero real absoluto, que tendi a convertirse de prctica excepcional en recurso casi
ordinario. Mediante la expedicin de pragmticas, el rey emite leyes segn su criterio a las
que se da un vigor como si hubieran sido aprobadas en cortes... Ello pese a intentos como la
peticin 11 de las Cortes de Valladolid de 1442. Las Cortes que se celebren despus de las de
Olmedo de 1445 presentan un perfil ideolgico de los representantes de las ciudades basado
en el principio de que cuanto ms poderoso fuera el rey, mejor sera la situacin de las
24
ciudades . A esas alturas, adems, una tendencia se ir acusando: la reduccin del nmero de
ciudades que ostentarn voto en Cortes. Si en 1391 (Cortes de Madrid al inicio del reinado de
Enrique III) son 49 las villas y ciudades representadas, un siglo ms tarde solo sern 17 (18
con la incorporacin de Granada). Correspondern a las cabezas de los distintos reinos de la
25
Corona y algunas otras localidades especialmente destacadas .
Las Comunidades de Castilla, liquidadas en 1521 con la derrota en Villalar de los alzados
en armas contra el autoritarismo real, constituyen un fenmeno juzgado de formas muy
encontradas. Un anacronismo arcaizante por el que unas minoras ciudadanas defendan unos
privilegios medievales que obstaculizaban la marcha hacia un Estado moderno? Estado que
estara representado por Carlos V en Espaa, por Francisco I en Francia o Enrique VIII en
26
Inglaterra . Una primera revolucin moderna segn una vieja visin romntico-liberal
peridicamente rejuvenecida con nuevas investigaciones histricas, sociolgicas y terico-
27
polticas? . En cualquier caso, el movimiento comunero es un conflicto poltico de carcter
muy general, pero tambin, tal y como algunos trabajos recientes advierten, es una pugna por
el poder que desde hace ms de un siglo enfrenta a la clase dominante urbana con el comn y
28
muy especialmente con el sector ms destacado del mismo . En definitiva, una conmocin
29
moderna, pero con unas indudables races medievales .

Valgan ahora algunas palabras a modo de colofn moderador a ese categrico juicio que
30
presenta la ciudad medieval absorbida por el llamado Estado moderno del Renacimiento . La
absorcin, en efecto, no signific que las ciudades que tomaron cuerpo en el Medievo
sufriesen una absoluta desnaturalizacin. La ciudad europea, que vivi una suerte de edad de
oro a finales de la Edad Media, no perdi el carcter de elemento estructurante de las
sociedades europeas modernas. Ofrece, por el contrario,

[una] clave adaptable para entender la manera como han sido modelados los estados-
nacin, puesto que constituyen una parte de las trayectorias nacionales. La importancia
de esta relacin entre las ciudades y los estados en Europa radica en que las
transformaciones de los estados alteran las condiciones polticas en que viven las
31
ciudades .

Aunque el Estado-nacin acabe por tener el monopolio en la estructuracin de las


identidades, las sociedades a las que encuadre sern fundamentalmente sociedades urbanas.
Las transformaciones de estas darn la pauta a las transformaciones que se produzcan en el
32
seno de las sociedades nacionales .
En pocas palabras: los caracteres que, en esencia, consideramos comunes a todas las
ciudades del Medievo seguirn marcando pautas para el futuro: ya sea en las funciones, en los
sistemas de valores, en el dinamismo econmico (mundializacin, globalizacin) e incluso en
las taras ms repetidamente denunciadas.

1 P. Le Gals, Las ciudades europeas, pg. 65, inspirndose parcialmente en las tesis de C. Tilly, en Coercion, Capital and
European States AD. 990-1990, Oxford, 1990.

2 J. Le Goff, La ciudad como agente de civilizacin, pgs. 101-102. Sobre el empuje de la ciudad en la Edad Moderna, vase
J. de Vries, La urbanizacin de Europa. 1500-1800, Barcelona, 1987.

3 O. Guyotjeannin, 1060-1285, pg. 252. Una reapropiacin selectiva de los ideales de la ciudad antigua, ibd., pg. 283.

4 A. Tenenti, Florencia en la poca de los Mdicis, pg. 16.

5 K. O. von Aretin, El papado y el mundo moderno, Madrid, 1970, pgs. 11-14.

6 F. Thiriet, Histoire de Venise, pgs. 97 y ss.

7 E. Salzer, ber die Anfnge der Signorie in Oberitalien, Berln, 1900, pg. 48.

8 M. Weber, La ciudad, pgs. 141-142.

9 D. Waley, Las ciudades-repblica italianas, pgs. 221 y ss.

10 A. von Martin, Sociologa del Renacimiento, pg. 88.

11 Ibd., pg. 78

12 Alfonso de Valds en su Dilogo de las cosas ocurridas en Roma (o Dilogo de Lactancio y el Arcediano), ed. de J. L.
Abelln, Madrid, 1975.

13 Entre ellos, en el captulo final de El Prncipe titulado Exhortacin a liberar a Italia de los brbaros, ed. cit., pgs. 125-130.

14 P. Contamine, La guerre de Cent Ans, Pars, 1968, pg. 126.


15 B. Chevalier, Les bonne villes de France du XIV au XVI sicle, Pars, 1982.

16 C. Petit-Dutaillis, Les communes franaises, pgs. 193 y ss.

17 Ibd., pg. 278, recordando una expresin de Jules Valls.

18 E. Sieys, Qu es el Tercer estado? Ensayo sobre los privilegios, ed. de 1989 de Oikos-Tau, conmemorativa del
bicentenario de la Revolucin Francesa.

19 Una revolucin tpicamente burguesa tal y como desde la ptica marxista entenda E. Hobsbawm, Las revoluciones
burguesas, Madrid, 1971, pgs. 203 y ss.

20 R. Pernoud, Histoire de la bourgeoisie en France, pgs. 327 y 358-359.

21 R. Mousnier, La monarqua absoluta, pg. 196. Algo que, a su manera, ya avanz A. de Tocqueville en su El antiguo
rgimen y la revolucin, Madrid, 2004 (ed. original de 1856).

22 V. Hugo, Elogio de Pars, pg. 60.

23 Entre otros aportes al tema, vase E. Mitre, La extensin del rgimen de corregidores en el reinado de Enrique III de
Castilla, Valladolid, 1969, y M. Lunenfeld, Los corregidores de Isabel la Catlica, Barcelona, 1987.

24 J. M. Nieto, Fragmentos de ideologa poltica urbana en la Castilla Bajomedieval, en Anales de la Universidad de


Alicante. Historia Medieval, Alicante, 2003, pgs. 212-215.

25 Para una comparacin entre estas dos situaciones, vase E. Mitre y C. Granda, La participacin ciudadana en las Cortes
de Madrid de 1391. El caso de Murcia, en La ciudad hispnica durante los siglos XII al XVI (Coloquio celebrado en la
Rbida y Sevilla entre el 14 y el 19 de septiembre de 1981), publicado en En la Espaa Medieval, Madrid, 1985, pgs. 831-
849; y el cuadro recogido en el clsico de W. Piskorski, Las cortes de Castilla en el perodo de trnsito de la Edad Media a
la Moderna (1188-1529), Barcelona, 1977 (ed. original de 1897), pg. 91.

26 R. Menndez Pidal, Carlos V y las Comunidades vistas a la nueva luz documental, en El P. Las Casas y Vitoria con
otros temas de los siglos XVI y XVII, Madrid, 1958, pgs. 65-98.

27 J. A. Maravall, Las comunidades de Castilla. Una primera revolucin moderna, Madrid, 2. ed. revisada, 1970, o J.
Prez, La revolucin de los comuneros de Castilla, Madrid, 1977.

28 M. I. del Val, Aspiraciones y actitudes socio-polticas. Una aproximacin a la sociedad urbana de la Castilla bajomedieval,
en J. A. Bonacha (coord.), La ciudad medieval, Valladolid, 1996, pg. 242.

29 Entre interrogantes (Los comuneros: La ltima revuelta medieval?) se planteaba el tema J. Valden en las pginas finales
de su ltima obra publicada en vida, Los orgenes histricos de Castilla y Len, Valladolid, 2009, pgs. 139-150.

30 Expresin considerada hiperblica por algunos historiadores. S. de Dios, El Estado Moderno, un cadver historiogrfico?,
en A. Rucquoi (coord.), Realidad e imgenes del poder. Espaa a fines de la Edad Media, Valladolid, 1988, pgs. 389-408.

31 P. Le Gals, Las ciudades europeas, pg. 53.

32 Ibd., pgs. 132-134.


Fechas de inters para la historia de la ciudad medieval

406-409: Las ciudades galorromanas vctimas de las oleadas germnicas.


410: Saqueo de Roma por los visigodos de Alarico.
413: San Agustn inicia la redaccin de La ciudad de Dios.
451: El papa Len I al frente de una embajada logra la retirada de Atila de Italia.
476: Fin del Imperio Romano en Occidente.
507: Los francos de Clodoveo derrotan en Vouill a los visigodos expulsndolos de Toulouse.
c. 511: Elogio de Enodio de Pava al resurgir urbano bajo Teodorico el malo.
554: Justiniano promulga la Pragmtica Sanctio para el gobierno de Italia.
c. 555: Toledo, corte de los visigodos en Espaa.
573: Gregorio de Tours, obispo ( 594).
589: III Concilio de Toledo.
590: Gregorio Magno, papa ( 606).
597: El monje Agustn hace de Canterbury cabeza de la Iglesia en Inglaterra.
599: San Isidoro, obispo metropolitano de Sevilla ( 636).
c. 623: Arrasamiento de Cartagena y desaparicin de su obispado.
632: Muerte de Mahoma.
633: IV Concilio de Toledo presidido por San Isidoro.
637: Los rabes toman Jerusaln.
c. 654: Promulgacin del Liber Iudiciorum en la Espaa visigoda.
669: Teodoro de Tarso, arzobispo de Canterbury.
681: Primaca de facto de Toledo sobre las dems sedes episcopales hispnicas.
694: XVII Concilio de Toledo, ltimo del que se conservan actas.
698: Toma de Cartago por los musulmanes.
711: Batalla de Guadalete; los musulmanes inician la ocupacin de la mayor parte de Espaa.
c. 722: Batalla de Covadonga.
732: Derrota de los musulmanes en Poitiers.
c. 739: Versus de Mediolano civitate.
751: Los lombardos toman Ravena a los bizantinos. Pipino el Breve derroca a la dinasta
merovingia.
c. 754: Oficializacin de un Estado pontificio.
778: Fracaso de Carlomagno ante Zaragoza. Desastre de Roncesvalles.
c. 793: Oviedo, corte de los reyes astures.
c. 796: Laudo de Verona.
800: Carlomagno, coronado emperador en Roma.
801: Los francos expulsan a los musulmanes de Barcelona.
805: Len III consagra la capilla palatina de Aquisgrn.
814: Muerte de Carlomagno en Aquisgrn.
c. 814: Descubrimiento del sepulcro del apstol Santiago.
842: Juramento de Estrasburgo.
843: Tratado de Verdn; divisin del Imperio de Carlomagno entre sus nietos (Roma y
Aquisgrn quedan en la rbita de Lotario como nominal emperador).
846: Ataque de musulmanes norteafricanos a la ciudad de Roma.
847: Creacin de la ciudad leonina en Roma.
874: Fundacin del monasterio de Sahagn.
885: Frustrado sitio de Pars por los normandos.
910: Fundacin de la abada de Cluny.
c. 911: Desplazamiento de la corte astur de Oviedo a Len.
929: Crdoba, capital del califato andalus de Abd al-Rahman III.
962: Otn I, coronado emperador en Roma.
985: Fugaz toma de Barcelona por Almanzor.
987-988: Ampliacin de la gran mezquita de Crdoba por Almanzor.
c. 990: De laude Pampilone.
997: Saqueo de Compostela por Almanzor.
999: Gerberto de Aurillac, papa Silvestre II (el papa del Ao Mil) ( 1003).
1033: Hambruna muy extendida en Occidente, segn el cronista Ral Glaber.
c. 1017: Fuero de Len.
1057 (hasta 1075): Agitacin reformista de la pataria milanesa.
c. 1058: Usatges de Barcelona.
1066: Guillermo, duque de Normanda, tras su victoria en Hastings, se instala en Londres
como rey de Inglaterra.
1073: Hildebrando, papa Gregorio VII ( 1085).
1077: Comuna de Cambrai.
1080: Construccin de la Aljafera de Zaragoza.
1082: Crisbula de Alejo Comneno privilegiando a los mercaderes venecianos en Oriente.
1085: Alfonso VI conquista Toledo a los musulmanes.
1087: Pisanos y genoveses saquean Mahdia en el norte de frica.
1096: Pogromos antijudos tras la predicacin de la Primera Cruzada.
1099: Toma de Jerusaln por los cruzados.
1112-1115: Insurreccin comunal de Lan.
1117: Levantamiento de los burgueses de Compostela contra su obispo.
1118: Alfonso I de Aragn toma Zaragoza a los musulmanes.
1120: La sede episcopal de Compostela, elevada a arzobispal.
c. 1130-c. 1143: Redaccin de la Gua del Peregrino a Compostela de Aimery Picaud.
1132: Inicios de las obras de la baslica de Saint-Denis.
c. 1143: Fundacin de Lbeck.
1147: Alfonso Henriques toma Lisboa a los musulmanes.
1148: Ramn Berenguer IV conquista Lrida y Tortosa a los musulmanes.
1155: Carta de libertades de Luis VI a la villa de Lorris.
c. 1161: Universi mercatores imperii Romani Gotlandiam frequentantes (embrin de la
Hansa Teutnica).
1162: Miln, parcialmente demolida por el emperador Federico I.
1172: Reformas polticas en Venecia: el dogo, de jefe del Estado a simple primer magistrado
de la ciudad.
1176: Las ciudades de la liga lombarda derrotan a Federico I en Legnano.
1180: Carta de libertades a la villa de Dreux.
1188: Curia Magna de Len. Inicios del parlamentarismo europeo?
c. 1190: Fuero de Cuenca.
1194: Se inicia la construccin de la catedral de Chartres.
1198: Lotario de Segni, papa Inocencio III ( 1216).
c. 1200-c. 1220: Individualizacin de las facultades en la Universidad de Pars.
1204: Toma y saqueo de Constantinopla por los occidentales (Cuarta Cruzada).
c. 1208: Palencia, primera universidad espaola.
1209: Masacre de Bziers durante la cruzada antictara.
c. 1210: Se inicia la construccin de la catedral de Reims.
1212: Victoria cristiana sobre los almohades en Las Navas de Tolosa.
1214: Primeros estatutos y privilegios de la Universidad de Oxford.
1215: Roma, sede del 12. Concilio ecumnico (IV lateranense). La Carta Magna reconoce
los privilegios de los mercaderes de Londres y de otras ciudades inglesas.
1221: Inicios de la catedral de Burgos.
1223: Regla definitiva para los frailes franciscanos.
1228: Codificacin de la regla dominica para los frailes predicadores.
1238: Conquista de Valencia por Jaime I de Aragn.
1245: Se inician las obras de la Sainte-Chapelle en Pars.
1248: Fernando III toma Sevilla a los musulmanes.
1251: Estatuto para los mercaderes genoveses de Sevilla.
1255: Alfonso III de Portugal transfiere a Lisboa los servios pblicos.
1260: Se inicia la redaccin del Libro del Consulado del Mar.
1265: Parlamento convocado por el senescal de Inglaterra Simn de Monfort. Orgenes del
bicameralismo?
1268: Le Livre des Mtiers dtienne Boileau (reglamentacin de los oficios de Pars).
1273: Creacin del Honrado Concejo de la Mesta.
1274: II Concilio de Lyon (14. ecumnico). Muerte de Santo Toms de Aquino.
1277: Promulgacin de las tesis del obispo de Pars, Esteban Tempier, contra el averrosmo y
otras doctrinas consideradas heterodoxas.
1283: Se instituye en Valencia el Tribunal del Consulado.
1291: Cada de la plaza de San Juan de Acre en Tierra Santa.
1296: Creacin de la Hermandad de las Marismas de Castilla.
1300: Ao Santo romano decretado por Bonifacio VIII. Apogeo de las ferias de Champaa.
1302: Primera reunin en Pars de los Estados Generales de Francia. Revuelta de los Maitines
de Brujas.
1305: Instalacin del papado en Avin.
c. 1310-c. 1318: Dante compone su tratado La monarqua.
1312: Felipe IV anexiona Lyon a la Corona francesa.
c.1315: Liber de laudibus civitatis Ticinensis (Pava) atribuido a Opicino de Canistris.
1316: Hambruna en Occidente, con gran incidencia en Flandes.
1321: Muerte de Dante en el exilio de Ravena.
1334: Inicio de la construccin del campanile de Florencia por Giotto.
1338-1339: Ambrosio Lorenzetti pinta los frescos del Buen y mal gobierno del palacio
comunal de Siena.
1345: Quiebra de grandes compaas florentinas: Bardi, Peruzzi, Acciaiuoli. Muerte del lder
gants Jacobo van Artevelde.
1347: Toma de Calais por Eduardo III. Fundacin de la Universidad de Praga.
1348: Peste Negra. Muerte del cronista florentino Giovanni Villani. Inicio del Decamern de
Boccaccio. Construccin de la Puerta de la Justicia en la Alhambra de Granada.
1354: Fin de la dictadura de Cola di Rienzo en Roma.
1356: Creacin de la Hansetag, organismo central hansetico.
1358: Revuelta y derrota en Pars de tienne Marcel. Revuelta campesina de la jacquerie.
1370: Masacre en Limoges causada por tropas inglesas. Inicio de las obras de la Bastilla.
1378: Tumulto de los ciompi en Florencia. De Ecclesia de Juan Wyclif.
1379: Revuelta de Felipe van Artevelde en Gante.
1381: Levantamiento de los trabajadores ingleses; fugaz toma de Londres por los revoltosos.
Victoria veneciana en la guerra de Chioggia.
1382: Revueltas de los maillotins en Pars y de la Hrelle en Rouen.
1383: Regiment de la cosa pblica de Francesc Eiximenis.
1384: Frustrado cerco de Lisboa por Juan I de Castilla.
1391: Pogromo iniciado en Sevilla y extendido a varios reinos hispnicos.
1402: Taula de canvi de Barcelona.
c. 1405: La ciudad de las damas de Cristina de Pizn.
1406: Conquista de Pisa por los florentinos.
1413: Ordenanza cabochienne.
1414 (hasta 1417): Concilio de Constanza para liquidar el Cisma de Occidente.
1415: Muerte de Juan Hus en la hoguera de Constanza.
1418 (hasta 1436): Control de Pars por los anglo-borgoones.
1426: Inicios de las obras de la lonja de mercaderes de Palma de Mallorca.
1429: Predicaciones en Pars del hermano Ricardo. Juana de Arco rompe el cerco de Orleans.
1431 (hasta 1434): Concilio de Basilea-Ferrara-Florencia.
1432: Exposicin solemne del polptico de San Bavn de Gante, obra de los hermanos Van
Eyck.
1434: Cosme de Mdicis, dueo de Florencia.
1436: Brunelleschi concluye la cpula de la catedral de Florencia.
1436-1439: Andanas e viajes de Pero Tafur.
1439: Leonardo Bruni presenta los primeros libros de su Historiarum Florentinarum.
1441: Victoria de los florentinos sobre los milaneses en Anghiari.
1442: Alfonso V de Aragn entra triunfalmente en Npoles.
1450: Francesco Sforza, reconocido como duque de Miln.
1453: Batalla de Castillon. Las fuerzas reales francesas toman definitivamente Burdeos;
concluye la Guerra de los Cien Aos. Cada de Constantinopla.
1454: Suma de la poltica de Rodrigo Snchez de Arvalo. Paz de Lodi; pacto de 25 aos
entre Venecia, Miln, Florencia, Npoles y el papa.
1469 (hasta 1492): Gobierno de Lorenzo el Magnfico en Florencia.
1472: Juan II de Aragn entra en Barcelona; fin de la guerra civil catalana.
1492: Los Reyes Catlicos toman Granada. Descubrimiento de Amrica. Expulsin de los
judos de Espaa. Muerte de Lorenzo de Mdicis.
1492-1495: Viaje por Espaa y Portugal de Jernimo Mnzer.
1494: Carlos VIII de Francia se establece en Florencia. Huida de Pedro de Mdicis.
1497-1498: Tratado para el gobierno de Florencia de Girolamo Savonarola. Ejecucin de
Savonarola.
1501: Los mudjares granadinos en la tesitura de convertirse o emigrar.
1513: Redaccin de El Prncipe de Maquiavelo.
1521: Derrota de los comuneros castellanos en Villalar.

Antologa de textos

1
Las ciudades de la Galia y la irrupcin de los brbaros segn San Jernimo
(406)

Los que sobrevivimos un pequeo grupo fue gracias no a nuestros mritos sino a la
misericordia del Seor. Pueblos innumerables y feroces han ocupado el conjunto de las
Galias. Todo el pas que se extiende entre los Alpes y los Pirineos, el que limita con el ocano
y el Rin, ha sido devastado por quados, vndalos, srmatas, alanos, gpidos, hrulos, sajones,
burgundios, alamanes y terrible desgracia para la repblica los panonios se han
convertido en enemigos, pues Asur ha llegado con ellos (Salmo 82, 9).
Maguncia, ciudad en otro tiempo ilustre, ha sido tomada y saqueada; en su iglesia millares
de hombres han sido masacrados. Worms ha sido reducida despus de un largo asedio. La
prepotente urbe de Reims, Amiens, Arrs, Tournai, Spira y Estrasburgo han sido trasladadas a
Germania.
La Aquitania, la Novempopulania, la Lugdunense y la Narbonense, salvo un pequeo
nmero de ciudades, han sido completamente saqueadas. Las ciudades quedan despobladas
por la espada y el hambre. No puedo recordar sin lgrimas a Tolosa, cuya ruina solo ha sido
impedida por el mrito de su santo obispo Exuperio. Hispania misma, que ve venir la muerte,
tiembla recordando la invasin de los cimbrios.
Me callo lo dems para que no parezca que desespero de la clemencia divina.
(San Jernimo, Carta a Jeruchia, en Lettres de Saint Jrme, t. VII, ed. de J.
Labourt, 1961, pgs. 91-91. Recogido en C. M. de la Ronciere, R. Delort y M.
Rouche, LEurope au Moyen ge, t. 1: 395-888, Pars, A. Colin, 1969, pg. 27).

* * *

2
Saqueo de Roma por Alarico (410) segn San Agustn

De esta manera (refugindose en las iglesias) liberaron sus vidas muchos que al presente
infaman y murmuran de los tiempos cristianos, imputando a Cristo los trabajos y penalidades
que Roma padeci y no atribuyen a este gran Dios el beneficio incomparable que consiguieron
por respeto a su santo nombre de conservarles sus vidas; antes por el contrario, cada uno
respectivamente haca depender este feliz suceso de la afluencia benfica del hado o de su
buena suerte cuando, si lo reflexionasen con madurez, deberan atribuir las molestias y
penalidades que sufrieron por la mano vengadora de sus enemigos a los inescrutables arcanos
y sabias disposiciones de la providencia divina, que acostumbra corregir y aniquilar con los
funestos efectos que presagia una guerra cruel, los vicios y las corrompidas costumbres de los
hombres [...].
Deberan por la misma causa estos vanos impugnadores atribuir a los tiempos en que
floreca el dogma catlico, la particular gracia de haberles hecho merced de sus vidas los
brbaros, contra el estilo observado en la guerra, sin otro respeto que por iniciar su sumisin y
reverencia a Jesucristo, concedindoles este singular favor en cualquier lugar que los hallaban
y con especialidad a los que se acogan al sagrado de los templos.
(San Agustn, La ciudad de Dios, lib. I, cap. 1. Recogido en E. Mitre, Textos y
documentos de poca medieval. Anlisis y comentario, Barcelona, Ariel, 2011, pg.
38).

* * *

3
Sucesin de obispos en una ciudad: Tours hasta fines del siglo VI

Aunque he dado en los libros precedentes algunos detalles sobre ellos, juzgo ahora
oportuno anotar su sucesin desde los tiempos que el primer evangelizador vino a la ciudad de
Tours.
El primer obispo fue Galiano, enviado por el papa de la sede romana el primer ao del
reinado de Decio [...].
El segundo, Liborio, fue ordenado obispo durante el primer ao del reinado de Constante
[...].
El tercero, San Martn, fue ordenado obispo el VIII ao de Valente y Valentiniano [...].
El cuarto, Bricio, fue ordenado obispo durante el segundo ao de Arcadio y Honorio [...].
El quinto, Eustaquio, fue ordenado obispo y fue un hombre temeroso de Dios, de familia
senatorial [...].
El sexto ordenado fue Perpetuo, asimismo de familia senatorial y prximo pariente de su
predecesor [...].
El sptimo obispo ordenado ha sido Volusiano, de familia senatorial, santo hombre y muy
rico, era pariente de su predecesor Perpetuo [...].
Sospechoso a los godos de querer aliarse con los francos, fue condenado al exilio en
Tolosa, donde muri [...].
El octavo obispo ordenado fue Vero, sospechoso por las mismas razones, fue tambin
enviado al exilio, donde muri [...].
El noveno fue Licinio... En su tiempo, el rey Clodoveo entr en Tours como vencedor
despus de haber aplastado a los godos.
En dcimo lugar figuran Teodoro y Prculo [...] designados por la bienaventurada reina
Clotilde, haban sido ordenados en Borgoa [...]. Ambos muy mayores gobernaron la iglesia
de Tours conjuntamente durante dos aos.
El undcimo fue el obispo Dinifio, que vino tambin de Borgoa, accedi al episcopado
gracias tambin a la eleccin de la reina Clotilde.
El duodcimo, Omatio, era uno de los senadores y habitante de Auvernia [...].
El decimotercer obispo ordenado fue Len, que haba sido abad de la baslica de San
Martn [...].
El decimocuarto obispo ordenado fue Francilln, de familia senatorial y habitante de
Poitiers [...].
El decimoquinto fue Injurioso, habitante de Tours salido de las clases bajas del pueblo,
pero libre de nacimiento [...].
El decimosexto obispo ordenado fue Baudino, que haba sido referendario del rey Clotario
[...].
El decimosptimo obispo ordenado fue Gonthier, antiguo abad del monasterio de San
Venant [...].
El decimoctavo obispo ordenado fue Aufronio, presbtero, que perteneca a la casta que
hemos calificado como la ms alta de los senadores [...].
El decimonoveno soy yo, el indigno Gregorio. He encontrado la iglesia de la ciudad de
Tours, en la que el bienaventurado Martn y otros obispos del Seor han sido consagrados
para la funcin pontifical, consumida y arruinada por un incendio y despus de haberla
reconstruido en las mayores proporciones la he dedicado los diecisiete aos de mi
episcopado.
(Grgoire de Tours, Histoire des francs, lib. X, cap. XXXI [ed. de R. Latouche, vol.
II, pgs. 315-323], Pars, Les Belles Lettres, 1999 [reimpresin de la edicin de
1963]).

* * *

4
Aquisgrn y Roma, dos ciudades en el pensamiento de Carlomagno

Hizo construir en Aquisgrn una baslica de excepcional belleza que orn con oro, plata,
candelabros y con balaustradas y puertas de bronce macizo. Y como no poda procurarse de
otro sitio las columnas y los mrmoles para la construccin de la baslica, mand que se los
trajeran de Roma y Ravena [...]. Provey a esta baslica de gran cantidad de vasos sagrados de
oro y plata y de ropas sacerdotales para que, durante la celebracin de la misa, ni siquiera los
porteros, los ltimos de la jerarqua eclesistica, se vieran en la necesidad de ejercer su
ministerio con su propio atuendo [...].
Renda culto a la iglesia del bienaventurado apstol Pedro en Roma ms que a los dems
lugares sagrados y venerables; como ofrenda, la colm de abundantes riquezas, tanto en oro
como en plata y tambin en piedras preciosas, y envi a los pontfices grandes e innumerables
presentes. En ningn momento de su reinado puso ms empeo en algo que en restablecer la
antigua dignidad de la ciudad de Roma con su trabajo y con su esfuerzo y en no solo asegurar y
defender l mismo la iglesia de San Pedro, sino incluso en ornarla y enriquecerla con sus
propios bienes ms que a las dems iglesias. Y aunque senta tanta consideracin por esta,
durante los cuarenta y siete aos de su reinado, solamente se dirigi all cuatro veces para
cumplir sus votos y para hacer sus devociones.
(Eginhardo, Vida de Carlomagno, caps. XXVII y XXVIII, ed. de Alejandra de
Riquer, Barcelona, PPU, 1986, pgs. 99-102).

* * *

5
Restauracin del episcopado en localidades de Espaa en los primeros
tiempos de la Reconquista (c. 900)

La sede regia [Oviedo] / Hermenegildo tiene,


Flaviano la de Braga / obispo en la plaza de Lugo,
Rosendo la de Dumio / en Mondoedo habitando,
Sisnando la de Iria / ilustre por Santiago,
Y Nausto que tiene / de Coimbra la sede,
Branderico tambin / el lugar de Lamego,
Sebastin en verdad / de la sede de Orense,
E igualmente Justo / en la de Oporto,
lbaro en Veleya / Felemiro en Osma,
Mauro en Len / y Arnulfo en Astorga,
Y los dichos prelados / de la Iglesia entre la gente,
Por la regia prudencia / brillan resplandecientes
Tambin el Rey que ilustre / en todo el mundo se hizo,
El ya antes nombrado / Alfonso llamado,
Puesto en la cima del reino / de gloria guerrera dotado,
Ilustre contra los astures / valiente contra los vascones,
Castigador de rabes / y protector de los ciudadanos,
A tal prncipe sagrada / victoria le sea dada,
Ayudado por la gua de Cristo / siempre esclarecido,
lcese vencedor en el siglo / brille l en el cielo,
Honrado aqu con el triunfo / dotado all del reino.
Amn.
(Crnica Albeldense, en Crnicas asturianas, ed. de J. Gil Fernndez, J. L
Moralejo y J. I. Ruiz de la Pea, Universidad de Oviedo, 1985, pgs. 228-229.
Recogido en E. Mitre, Iglesia y vida religiosa en la Edad Media, Madrid, Istmo,
1991, pgs. 93-94).

* * *

6
La comuna de Lan (1111)

Los robos, o mejor dicho el bandidaje, eran practicados en pblico por los notables y los
que estaban por debajo de ellos. No haba ninguna seguridad para los que osaban salir fuera
por la noche, a quienes no les quedaba ms que dejarse robar, secuestrar o matar.
Viendo esto los clrigos, archidiconos incluidos, y los nobles que aguardaban la ocasin
de exigir dinero al pueblo, le ofrecieron, a travs de enviados, la posibilidad de obtener
permiso, mediante un precio razonable, para constituir una comuna. La comuna, palabra nueva
y detestable, consiste en que todos los hombres sometidos a censo no deben pagar a sus
seores ms que una vez al ao la deuda habitual por servidumbre; y si han cometido un delito
contrario a derecho, pueden rescatarlo mediante un canon legal. Las otras exacciones que se
causan a los siervos desaparecen completamente.
(Giberto de Nogent, De Vita sua, III, ed. Bourguin, col. Picard, 1907, pg. 156.
Recogido en J. Calmette, Textes et documents dHistoire. Moyen ge, Pars, PUF,
1953, pgs. 80-81).

* * *

7
Los burgueses de Sahagn contra el abad del monasterio (1113)
En aqueste tiempo, se levantaron contra el abbad e todos nosotros, non solamente los ricos
e an como quiera deir los nobles burgueses, ms an las personas muy biles, ans como
cortidores, ferreros, xastres, pelleteros, zapateros e an los que en las casas soterraas faan
sus ofiios; los quales, segn su costumbre, llamavan honbres mancebos, ca apuestos tales
tomavan arcos e saetas e armas de dibersas maneras, e por fuera quebrantando, rovaban las
beras de los gertos, las frutas de los rboles, e el feno de los plados, e las ramas
nuevamente salientes fuera de los montes, los pnpanos de las vinnas, taando e destruyendo
antes que llegasen a san, ca lo uno arrancavan con las manos, lo otro pisavan con los pies,
en tal manera, que todo lo disipavan e destruan. E los que faan los escudos, e an los que
pintavan las sillas, por siete annos continuamente, cortaban madera del monte, de donde faan
e acavavan sus obras, ninguna cosa demandando al abbad nin faindoselo saber. E ya si
alguno les reprehendiese de los excesos sobredichos o los contradijese, duramente
respondiendo, dean:
De parte del diablo fue e vino quien don a los monjes poseer tal heredad.
A an aadan, por el brao, por los ojos e por la sangre de Dios jurando:
Si alguno dixere palabra destas cosas, su cavea cortaremos e quebrantaremos.
E nos el abbad, oyendo estas cosas, dentro del claustro nos enerrvamos, ans como los
ratones en sus cavernas, muchas bees dentro de nos rebolbiendo e deiendo aquel dicho del
profeta David:
Seor, qundo fars de los que nos persiguen juiio?.
(Crnicas annimas de Sahagn, ed. de Antonio Ubieto, Zaragoza, Anubar, 1987,
pgs. 72-73).

* * *

8
Carta de privilegios a los vecinos de Dreux (1180)

Yo, Roberto, por la paciencia de Dios, conde de Dreux y Braine, hermano de Luis, ilustre
rey de Francia, he querido, por los caracteres de la escritura, notificar a todos los presentes y
futuros que, habiendo surgido un desacuerdo entre nos y mis burgueses de Dreux, hemos
convenido este acuerdo, a saber:
Que les hemos concedido la comuna que hicieron en tiempos del rey nuestro padre y la
hemos confirmado por juramento: yo, Ins, condesa de Braine, mi esposa, y Roberto, mi hijo.
Adems hemos jurado a los susodichos burgueses que no levantaremos contra ellos ninguna
tolte ni ninguna talla y no ejercitaremos contra ellos ninguna violencia. Suprimiremos todas las
discordias por una paz, si es posible. Si la discordia, cualquiera que sea, no puede ser
suprimida por ninguna paz, la pondremos trmino en nuestra curia, por juicio de hombres
sabios y de nuestros fieles. Ellos mismos han jurado ser fieles a m, a mi esposa y a mis
herederos y guardar y defender nuestra plaza fuerte de Dreux contra todos; confirmar y no
ceder nuestros derechos y justas costumbres y nuestra sentencias, siempre y en todas partes; no
oponerse a ello, pero, si es necesario, hacerlos respetar segn su poder.
Hemos concedido, por otra parte, a dichos burgueses que no forzaremos a nadie de la
comuna a usar nuestros molinos ni pagar otros censos. Hemos limitado nuestro banvin a un
mes entre Navidad y Cuadragsima, y otro mes entre Pascua y la Natividad de San Juan
Bautista. No compraremos vino para revenderlo en virtud de nuestro ban, y hemos consentido
que la tercera imposicin sobre la venta al por menor de las bebidas no se haga. Adems, cada
vez que sea necesario que nos o nuestros herederos hayamos de cumplir los servicios de
hueste del rey, nos proveern de tres carretas tiradas por tres caballos cuyos gastos corrern a
mi cuenta desde que salgan de la ciudad. En otro tiempo no podr obligar a los burgueses a
entregarme o prestarme carretas o caballos. Si ellos mismos quieren, en consideracin a mis
splicas o por amor a m, podrn prestarme sus caballos y sus carretas. Como es debido, los
susodichos burgueses estarn obligados a hacer la prensa en mis lagares.
A fin de que estas convenciones tengan firmeza de una perpetua estabilidad, he querido
reafirmarlas por la suscripcin de testigos y la imposicin de mi sello [...]. Hecho
pblicamente en Sens, ao de la Encarnacin del Verbo de 1180. Siendo Felipe rey de Francia,
Alejandro papa, Guido arzobispo de Sens, Juan obispo de Chartres. Dado por mano del
clrigo Bernardo.
(Recogida por C. Petit-Dutaillis, Les communes franaises, Pars, Albin Michel,
1970, pgs. 53-54. Copiada y comentada por E. Mitre, Textos y documentos, ed. cit.,
pgs. 88-94).

* * *

9
Pava, centro de vida econmica (c. 1000)

La nacin de los anglos y los sajones no debe ser sometida al diezmo. En contrapartida, el
rey de los anglos y los sajones y las gentes de estas naciones tienen la obligacin y el deber de
enviar al palacio de Pava y al tesoro real cincuenta libras de plata fundida, dos grandes
lebreles, dos excelentes escudos con un ambo damasquinado, dos excelentes lanzas, dos
excelentes espadas labradas y probadas. Deben dar al magister camerae dos grandes sayas de
tejido menudo y dos libras de plata fundida y deben recibir de dicho magister el sello que les
permitir llegar y marchar sin perjuicio alguno.
El dogo de los venecianos y los venecianos deben dar cada ao al palacio del rey [de los
lombardos] en Pava cincuenta libras en denarios de Venecia los cuales denarios sacados de
una onza deben ser tan buenos y del mismo peso que los de Pava; y al magister camerae un
palium precioso de la mejor calidad, en razn de que pertenece al rey de los lombardos. Esta
nacin ni ara, ni siembra, ni vendimia; llama a este censo pacto. La razn es que la nacin de
los venecianos puede comprar trigo y vino en todo el centro comercial, y hacer sus dispendios
en Pava sin por ello recibir dao alguno.
Muchos ricos mercaderes venecianos vienen tradicionalmente a Pava con sus mercancas.
En el monasterio de San Martn extramuros dan la cuadragsima parte del costo de todo
negocio. Todo veneciano debe entregar cada ao al magister camerae una libra de pimienta,
una de cinamomo, una de galanga y una de jengibre. Y a su mujer un peine de marfil, un espejo
y una paratura [estuche de tocador?].
De la misma manera, los habitantes de Salerno, Gaeta y Amalfi venan a Pava con
abundantes mercancas. Al tesoro de palacio entregaban la cuadragsima y a la esposa del
tesorero, al igual que los venecianos, dichas especias y una paratura.
(Honoranciae Civitatis Papiae, en Monumenta Germaniae Historica, Scriptores, t.
XXX, 2, Hannover, 1934, pgs. 1.451-1.453. Recogido en C. M. de la Ronciere, P.
Contamine, R. Delort y M. Rouche, LEurope au Moyen ge, t. 2, Pars, A. Colin,
1969, pgs. 117-118).

* * *

10
Reglamentacin del trabajo en Pars (mediados del siglo XIII)

79.1. De los albailes, los talladores de piedra, los yeseros y los que trabajan con el
mortero.
Puede ser albail en Pars quien quiera, con tal que sepa el oficio y que trabaje segn los
usos y costumbres del mismo, que son: No puede tener en su trabajo ms que un aprendiz, y si
ya tiene uno, no podr tomar otro a su servicio, en esos seis aos, pero puede adems del
servicio, tenerlo y pagarlo, es decir, si puede. Si lo toma a sueldo por 6 aos, tiene que dar 20
sueldos de multa, a pagar en la capilla de San Blas, si no son sus hijos nacidos de matrimonio.
El albail puede tomar otro aprendiz tan pronto como el anterior haya complido los cinco
aos, a cuyo trmino el primer aprendiz ser el que primero haya cogido [...].
79.4. Los maestros, aquellos cuyos aprendices hayan hecho y cumplido su trmino, deben ir
ante el maestro del gremio y testimoniar que su aprendizaje ha alcanzado su fin bien y
lealmente, entonces los maestros del gremio deben tomarle juramento ante los santos. Se
atendr bien y lealmente a los usos y costumbres del oficio. El obrador no se puede abrir,
despus que haya sonado la nona en Nuestra Seora, en tiempo de no abstinencia, y en
Cuaresma el sbado, despus que hayan cantado vsperas en Nuestra Seora [...]. Si alguno
trabaja despus de las horas citadas, si tienen necesidad de ello, pagar cuatro dineros de
multa al maestro del gremio.
(Livre des Mtiers dtienne Boileau, ed. de G. P. Depping, Pars, 1837, pgs. 107 y
ss. Recogido por J. Yarza et al., Arte Medieval II. Romnico y gtico, Barcelona,
Gustavo Gili, 1982, pgs. 240-241).

* * *

11
Conquista de Zaragoza por Alfonso I de Aragn (1118) segn un autor
musulmn

Cuando la sede del cristiano fue establecida en Zaragoza, la mayora de los musulmanes
emprendieron la emigracin o la huida, lleg su nmero aproximadamente a cincuenta mil
personas entre pequeos y grandes, mujeres y varones. Cuando estaban para partir de la
ciudad, Alfonso cabalg en persona junto con los que le acompaaban y seguan, entonces se
detuvo ante ellos ordenndoles que mostrasen todo lo que tuviesen, pequeo o grande, y as
vio innumerable cantidad de riquezas que no esperaba ver ni tan solo una pequea parte de
ellas en su vida. Entonces dijo: Si yo no hubiese sabido las riquezas que tenais habrais
dicho: Si l hubiese visto algo de ellas no os habra permitido la salida. Partid pues ahora a
donde queris bajo seguro.
Entonces envi con ellos algunos de sus hombres, quienes les acompaaron hasta los
confines de su pas. Y no los tom sino un metcal por los hombres, uno por las mujeres y uno
por los nios. Y l, maldgale Dios, posey Zaragoza desde esa fecha hasta ahora.
(Ibn Al Kardabus, Historia de al-Andalus, ed. de F. Mallo, Madrid, Akal, 1986,
pg. 144).

* * *

12
Ciudades de nuevo cuo: Lbeck (1143)

Luego el conde Adolfo [de Hosltein] lleg a un lugar llamado Bucu y encontr all la
muralla de un castillo abandonado que en otro tiempo edific Cruto, el enemigo de Dios, y una
gran isla bordeada por dos ras: de un lado corre el Trave y del otro el Wakenitz, cada uno de
ellos con orillas pantanosas y de acceso difcil; pero del lado que lleva a la tierra se encuentra
una colina bastante estrecha, delante de la muralla. Habindola visto en su clarividencia como
el lugar apropiado y el puerto excelente, el conde empez a edificar una ciudad que llam
Lbeck, porque no estaba lejos del antiguo puerto y ciudad de este nombre, que en otro tiempo
haba edificado el prncipe [eslavo] Enrique.
(Helmold de Bosau, Chronica slavorum (c. 1171), en Monumenta Germaniae
Historica, Scriptores, t. XXI, pg. 56. Recogido en E. Mitre, Textos y documentos,
ed. cit., pg. 118).

* * *

13
Ciudades de nuevo cuo: Sante Fe (1491)

E el rey [Fernando] volvi a la vega de Granada, e de vuelta tomaron la torre de Ganda,


donde se tomaron treinta moros, e asent su real en el Agosto, donde edific la villa de Santa
Fe, cerca de los Ojos de Hucar, a vista de la ciudad de Granada, muy fuerte, e de muy fuertes
edificios e de muy gentil hechura, en cuadro, como hoy parece, para enfrentar a Granada, e el
rey la puso Santa Fe, porque su deseo e el de la Reyna su mujer, era siempre en
acrecentamiento de la Santa Fe Catlica de Jesucristo. Pudese contar el comienzo del cerco
de este vencimiento desde veinte y seis de Abril, un da despus de San Marcos, que volvi el
Rey desde el Padul, asent acerca de donde est ahora la villa de Santa Fe, e dur el cerco
ocho meses, fasta el da de los Reyes Magos, e ms ocho das, dejando los das de Abril,
pasados en el ejercicio susodicho.
(Andrs Bernldez, Historia de los Reyes Catlicos don Fernando y doa Isabel,
cap. CI, ed. de B.A.E., t. 70, Madrid, 1953, pg. 641).

* * *

14
Hambre en Occidente a principios del siglo XI

Posteriormente [c. 1033] el hambre empez a extenderse en todo el mundo y a amenazar de


muerte a casi todo el gnero humano. El clima se volvi tan intempestivo que no llegaba el
momento adecuado para ninguna siembra ni oportuno para la recoleccin, sobre todo a causa
de las inundaciones. Pareca que los propios elementos luchasen entre s, cuando sin duda
ejecutaban el castigo a la soberbia de los hombres; toda la tierra haba sido empapada de tal
manera por las asiduas lluvias que en el espacio de tres aos no se poda encontrar ningn
surco que sirviera para la simiente. En la temporada de la recoleccin la maleza y la daina
cizaa haban cubierto toda la superficie de los campos. Un modio de simiente, cuando ms
produca, en la siega daba un sextario, y ese mismo sextario apenas llenaba un puo. Esta
improductividad vengadora haba comenzado en la parte oriental; devastando Grecia lleg a
Italia y, difundindose desde all a travs de la Galia, pas a toda la zona de Inglaterra.
Afectada entonces toda la poblacin por la falta de alimento, los ricos y los de mediana
condicin estaban demacrados al igual que los pobres; la extorsin de los poderosos cedi
ante la indigencia de todos. Si se encontraba algo de comida a la venta, dependa del gusto y
arbitrio del vendedor elevar o aceptar su precio. En muchos lugares el precio del modio fue
de sesenta slidos, en otros un sextario fueron quince slidos.
(Ral Glaber, Historias del primer milenio, ed. de J. Torres Prieto, Madrid, CSIC,
2004, pg. 223).

* * *

15
Una ciudad bajo la peste: Florencia (1347-1348)

En el ao de Cristo de 1347 como parece que ocurre despus de una poca de caresta y de
hambre, comenz a darse en Florencia y en el contado enfermedad, luego mortalidad de gente,
especialmente mujeres y nios, en general gente pobre [...].
Era una especie de enfermedad en que el hombre no yaca sino tres das; aparecan en la
ingle o bajo las axilas hinchazones llamados bubones o glandulillas, algunos les decan
chichones; de ellas manaba sangre. A menudo esta enfermedad y la pestilencia se contagiaba al
sacerdote que confesaba al doliente o a los que lo cuidaban. De tal manera, todo enfermo se
vea privado de confesin, de sacramentos, de medicinas y de cuidados. Por tal motivo y ante
la desolacin, el Papa expidi un decreto perdonando culpas y pecados a los sacerdotes que
confesaran o administrasen los sacramentos a los enfermos, a quienes los visitasen o los
cuidasen. Esta peste dur hasta [incompleto en el original]. Muchas provincias y ciudades
quedaron desoladas. Para que Dios hiciera cesar esta peste y guardase nuestra ciudad de
Florencia y sus alrededores, se hizo una solemne procesin que dur tres das, a mediados de
marzo de 1347. Estos son los designios de Dios para castigar los pecados de los hombres.
Dejaremos este asunto que es bastante desagradable y cruel y hablaremos de los hechos
relativos a Carlos de Bohemia, recientemente elegido emperador de los romanos.
(Giovanni Villani, Crnicas florentinas, traduccin, prlogo y notas de N.
Guglielmi, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1967, pgs. 137-140).

* * *
16
Una ciudad bajo la peste: Pars en 1418

En este mes de septiembre, Pars y sus alrededores vivieron bajo una mortalidad tan cruel
que, segn los ms viejos, no se haba conocido desde haca trescientos aos. Nadie escap de
ser golpeado por la epidemia, especialmente los jvenes y los nios. Hubo tanta gente muerta
en ese mes y tan rpidamente que fue necesario excavar enormes fosas en las que se metan en
cada una treinta o cuarenta cuerpos, apilados como tocino para luego recubrirlos de una
delgada capa de arena. No haba da ni noche en el que no se viera por las calles cmo se
llevaba a Nuestro Seor [el vitico] a los enfermos, de forma que absolutamente todos tenan
un hermoso conocimiento de Dios Nuestro Seor, tal y como debe suceder entre cristianos.
Segn los clrigos, nunca se haba visto ni odo hablar de mortalidad tan perversa ni tan
spera ni de la que fuera menos posible escapar a las gentes que fueran afectadas por ella, ya
que en menos de cinco semanas mat en Pars a ms de cincuenta mil personas [sic]. Mat a
tanta gente de iglesia que se enterraba a cuatro, seis u ocho personas relevantes [chefs
dhtel] en una misma misa cantada, y se regateaba a los presbteros para que la cantaran. Y
con frecuencia convena pagar entre 16 y 18 sueldos parisis por una misa sencilla por la que
habitualmente se pagaban 4 sueldos parisis [...].
Quienes del Htel-Dieu hacan fosas en los cementerios de Pars, afirmaban que entre la
Natividad de Nuestra Seora y su Concepcin haban enterrado a ms de cien mil personas
[sic]; y por cada cuatrocientos o quinientos muertos no haba ni una docena de ancianos; el
resto eran nios y jvenes.
(Journal dun Bourgeois de Paris de 1405 1449, ed. de C. Beaune, Pars,
Librairie Gnrale Franaise, 1990, pginas 133-135).

* * *

17
La ciudad y la guerra: Fernando III conquista Crdoba (1236)

Estones fue vedada la salida y entrada a los moros y tom el rey el castillo que estaua en
essa puente; y fue cercada la ibdad de Crdoua en derredor, allegndose la hueste de los
cristianos; y como cadaldia peleasen de cada parte fuertemente con cuchillos y dardos
mortales, los moros, vencidos con hambre y muchos trabajos, dieron la noble ibdad de
Crdoua al glorioso rey Fernando, y partironse essos moros y metironsse en las otras villas
de los sarraines. Y entr el rey a Crdoua con gran gloria y alegra, y desterrada toda la
suciedad de Mahomath, los sagrados pontfices acabaron divinales misterios en essa ibdad en
la fiesta de los Apstoles Pedro y Paulo, a honrra de nuestro Seor Ihesu Christo y Mara su
madre, Reyna de los ielos; y aquel grande oratorio de los sarraines honrrronlo al nombre
de Mara, madre de Dios; y fallaron ende las campanas que en otro tiempo Almanor, rey de
Crdoua, aua traydo de la iglesia de Sanctiago, y el rey Fernando fzolas leuar en los hombros
de los moros a la iglesia del Apstol Sanctiago.
Fue tomada la ibdad de Crdoua en jueues en la era de mill y doscientos e setenta e quatro
aos; y tornosse el noble rey Fernando a Toledo con venimiento y grande honrra.
(Lucas, Obispo de Ty, Crnica de Espaa [primera edicin del texto romanceado,
conforme a un cdice de la Academia, preparado y prologado por Julio Puyol],
Madrid, Tipografa de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1926, pgs.
430-431).

* * *

18
La ciudad y la guerra: Calais tomada por los ingleses (1347)

Cuando el rey de Inglaterra [Eduardo III] hubo determinado la suerte de los seis burgueses
[rehenes] de Calais entregndolos a la reina su mujer, llam a mosn Gualterio de Mauny y a
sus dos mariscales, el conde de Warwick y el barn de Stafford, y les dijo: Seores, tomad
estas llaves de la ciudad y castillo de Calais y marchad a posesionaros de ellos; y detened a
los caballeros que estn dentro y encerradles en prisin, o bien hacedles jurar y dar palabra de
que se consideran mis prisioneros: son gente noble y los conceder la libertad bajo su palabra.
Y a todos los hombres de armas que acudieron a la ciudad para ganar su sueldo, dejadles
partir libremente, lo mismo que a los dems habitantes de la ciudad hombres, mujeres y
nios, porque quiero repoblarla tan solo de ingleses.
La orden del rey se cumpli puntualmente [...] hicieron salir de la ciudad a las gentes de
toda condicin, grandes y pequeos, reteniendo tan solo a tres hombres, un clrigo y dos
viejos, conocedores de las leyes y ordenaciones de Calais; y esto se hizo para indicar las
heredades.
Y terminadas estas operaciones y una vez estuvo el castillo preparado para albergar al rey
y a la reina, y desalojadas las dems casas para alojar a las gentes del rey, se dio
conocimiento de ello a Eduardo. Entonces el rey mont a caballo y mand asimismo que lo
hicieran la reina y los barones y caballeros.
(Froissart, Chroniques, lib. I, parte I, cap. CCCXXII, ed. y seleccin de E. Bagu,
Barcelona, Labor, 1949, pgs. 72-73).

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19
Boccaccio amonesta a Florencia por dejar morir a Dante (1321) en su
destierro de Ravena

Ha muerto tu Dante Alighieri en el exilio al que t injustamente, envidiosa por su valor le


diste. Oh pecado que no se debe recordar, que la madre sea envidiosa de la virtud de alguno
de sus hijos! Ya est libre de preocupacin, por su muerte ya vives en tus culpas y puedes
poner fin a tus largas e injustas persecuciones. No te puede hacer muerto, lo que viviendo no te
habra hecho nunca; yace bajo un cielo que no es el tuyo, y no debes esperar volver a verlo
ms, sino el da en que podrs ver a todos tus ciudadanos, que sus culpas sern examinadas y
castigadas por un justo juez.
As pues, si los odios, las iras y las enemistades cesan con la muerte de quienquiera que
muera, segn se cree, empieza a volver en ti misma y a tu recto juicio; comienza a
avergonzarte por haber obrado contra tu antiguo humanitarismo; comienza a querer parecer
madre y no ms enemiga; concede las debidas lgrimas a tu hijo, concdele la materna piedad;
y aquel al que rechazaste, ms an, expulsaste vivo, como sospechoso, desea al menos volver
a tenerlo muerto: devuelve tu ciudadana, tu seno, tu gracia a su memoria.
(Giovanni Boccaccio, Vida de Dante, ed. de C. Alvar, Madrid, Alianza, 1993, pg.
73).

* * *

20
Conflictos sociales en una ciudad: tumulto en Florencia en 1342

La ciudad de Florencia se encontraba perturbada, temerosa, recelosa en extremo. Por una


parte, debido a que el duque [Gualterio de Brienne] haba descubierto las conjuraciones
celebradas por muchos ciudadanos contra l y no haba tenido xito su propsito de reunir a
los nobles y poderosos ciudadanos so pretexto de un falso y desleal consejo. En segundo
trmino porque los ciudadanos y los ms poderosos se saban culpables de las conjuras
tramadas contra l. Sentan la malquerencia del duque y conocan que ya en la ciudad haba
ms de seiscientos caballeros de sus mesnadas que aumentaban cada da y que la gente
del seor de Bolonia y de algunos otros romaolos que acudan en su auxilio, haban ya
atravesado los Alpes. Temieron por esto que la dilacin se convirtiese en un peligro para
ellos, recordando el verso de Lucano Suprime las demoras; perjudica siempre diferir lo que
ya est preparado.
Los principales Adimari, Medici y Donati determinaron que el sbado 26 de julio, da de
nuestra Seora de santa Ana, luego de la hora nona, una vez que los trabajadores se hubieran
retirado de las tiendas, en el Mercado Viejo y en puerta San Piero algunos mesnaderos e
infantes aparentasen luchar unos contra otros, mientras gritaban: A las armas!. Y as se
hizo. La ciudad se vea inslita y temerosa. De inmediato todos los ciudadanos corrieron a
desalojar los lugares queridos. Luego, segn se haba dispuesto, todos los ciudadanos se
armaron, algunos a caballo, otros a pie. Cada uno acuda a su barrio y vecindad y sacaban
banderas con las armas del pueblo y de la comuna, como se haba ordenado, gritando:
Muera el duque y sus secuaces!, Viva el pueblo y la comuna!, Libertad!. De
inmediato se cerraron las entradas de los caminos y de los barrios de la ciudad.
(Giovanni Villani, Crnicas florentinas, ed. cit., pgs. 109-110).

* * *

21
Conflictos sociales trasladados a una ciudad: Londres en 1381

De ellos [los revoltosos] haba quienes solo buscaban el desorden y el exterminio de la


nobleza y esperaban la ocasin para robar y saquear la ciudad de Londres. Tal era el objetivo
principal de su empresa, y bien lo mostraron, porque en cuanto se abri la puerta del castillo y
hubieron salido el rey y sus dos hermanos, y el conde de Salisbury, el conde de Warwick, el
conde de Oxford, micer Roberto de Namur, el seor de Vertaing, el seor de Comminges y
otros nobles, Wat Tyler, Jacques Straw, John Ball y ms de cuatrocientos hombres, penetraron
en el castillo, forzaron las puertas y recorrieron una por una las estancias; y encontraron al
arzobispo de Canterbury, que se llamaba Simn, canciller de Inglaterra y varn justo y
esforzado, que acababa de celebrar el oficio divino y de decir misa ante el rey, aquellos
desalmados se apoderaron de l y al instante, all mismo, le decapitaron. Otro tanto hicieron
con el prior de San Juan del Hospital y con un fraile menor, maestro en medicina, que era de la
casa del duque de Lancaster y fue muerto en seal de odio a su seor, y asimismo con un
oficial del rey llamado Juan Legg. Colocaron estas cuatro cabezas en la punta de sendas lanzas
y las hacan llevar delante de ellos por las calles de Londres; y cuando se cansaron de este
juego las pusieron en el puente de Londres, como si se tratara de traidores al rey y al reino.
Entraron todava aquellos miserables en la cmara de la princesa e hicieron pedazos su cama;
de lo que llev ella tan gran susto que se desmay. Y sus criadas y camareras la tomaron en
brazos, la bajaron a una poterna que daba a la orilla del ro, la colocaron en una barca y la
condujeron secretamente a una casa que llaman el Guardarropa de la reina. All permaneci un
da y toda la noche casi como muerta, hasta que su hijo el rey vino a reanimarla.
(Froissart, Chronicles, lib. II, cap. CXII, ed. cit., pgs. 131-132).
* * *

22
Persecucin de judos en distintas localidades castellanas (1391)

En el ao 150 el sexto de los miles de Sefarad, en los das del rey don Enrique [III] siendo
l joven, se sublevaron muchos pueblos para hacer abandonar a todo Israel su religin,
oprimindoles y atormentndoles con grande y espantosa tortura, no oda como ella desde el
da en que bajaron los israelitas a las puertas de otros pueblos.
Por los mltiples tormentos y aflicciones, muchos de Sefarad dejaron completamente la ley
de Moiss, nuestro maestro. En particular la comunidad de Sevilla, donde muchos de ellos
abandonaron su honor; la comunidad de Crdoba, la comunidad de cija y toda Andaluca, y
otras grandes ciudades, as Madrid, Illescas, Ocaa, Huete, Castillo de Garc Muoz, Torrijos
y en Escalona, no se libr un solo hombre. Igualmente en otras comunidades padecieron
penalidades que est prohibido ponerlas en un libro porque aterraran muchsimo al corazn.
(Selomoh Ibn Verga, La vara de Yehudah, ed. de M. J. Cano, Barcelona, 1991, pgs.
212-213. Recogido en E. Mitre, Los judos de Castilla en tiempo de Enrique III. El
pogrom de 1391, Universidad de Valladolid, 1994, pg. 122).

* * *

23
Elogio de una ciudad: Miln en el sigloVIII

Noble y espaciosa urbe se levanta en Italia


Edificada firmemente con obras maravillosas
Que los antiguos llamaban ciudad de Miln [...].
Alegremente descansan junto a sus muros los santos:
Vctor, Naborio y Materno, Flix y Eustorgio,
Nazario, Simpliciano, Celso, Valerio;
Y aqu est el gran obispo Ambrosio con dos compaeros,
Protasio y Gervasio; y Dionisio
Y Calamero; y aqu yace el santo Benedicto.
No puede encontrarse ciudad en esta regin
Donde descansen tantos cuerpos de santos
Elegidos para montar la guardia.
Cun afortunada y feliz es la ciudad de Miln
Por tener tantos santos como defensores,
Merced a los cuales permanece invicta y rica [...].
Los lombardos mantienen all el cetro de su poder;
Liutprando, el piadoso rey, a quien por sus mritos y nobleza
Cristo ha otorgado tanta gracia de santidad.
Toda la urbe la adorn el gran obispo Teodoro,
Felizmente nacido de estirpe real,
A quien el pueblo amorosamente elev a la sede.
(Versum de Mediolano civitate [c. 739]. Recogido en G. Fasoli y F. Bocchi, La citt
medievale italiana, Florencia, Sansoni, 1973, pgs. 101-103).

* * *

24
La ciudad de Compostela y sus iglesias (c. 1160)

La ciudad de Compostela est situada entre dos ros llamados Sar y Sarela. El Sar se
encuentra al oriente entre el Monte del Gozo y la ciudad, y el Sarela al poniente. Las entradas
y puertas de la ciudad son siete. La primera entrada se llama Puerta Francesa; la segunda,
Puerta de la Pea; la tercera, Puerta de Cofrades; la cuarta, Puerta del Santo Peregrino; la
quinta, Puerta Falguera, que conduce a Padrn; la sexta, Puerta de Susannis; y la sptima,
Puerta de Mazarelos, por la que llega el precioso licor de Baco a la ciudad.

Las iglesias de la ciudad


Habitualmente se cuentan en esta ciudad 10 iglesias, entre las que, situada en el centro,
resplandece gloriosa como la ms importante, la del gloriossimo apstol Santiago, el hijo del
Zebedeo; la segunda es la de San Pedro apstol, una abada de monjes situada en el camino
francs; la tercera es la de San Miguel, llamada de la Cisterna; la cuarta, tambin abada de
monjes, es la de San Martn, obispo, llamada de Pinario; la quinta, que es el cementerio de los
peregrinos, es la de la Santsima Trinidad; la sexta es la de Santa Susana virgen, situada en el
camino de Padrn; la sptima es la de San Flix, mrtir; la octava la de San Benito; la novena,
situada detrs de la del Apstol, es la de San Pelayo, mrtir; la dcima es la de Santa Mara
Virgen, situada detrs de la del Apstol, y con entrada directa a la misma baslica entre el
altar de San Nicols y el de la Santa Cruz.
(A. Picaud, Gua del peregrino medieval [Codex Calixtinus], ed. de M. Bravo
Lozano, Sahagn, Centro de Estudios Camino de Santiago, 1989, pgs. 68-69).
* * *

25
Comparacin entre Venecia y Brujas favorable a esta (1436)

Esta ibdat de Brujas es una gran ibdat muy rica e de la mayor mercadura que ay en el
mundo, que dizen que contienden dos lugares en mercadura, el uno es Brujas en Flandes en el
Poniente, e Veneja en el Levante; pero a mi parecer, e an lo que todos dizen, es que muy
mucho mayor mercadura se faze en Brujas que non en Veneja; e lo por qu es esto: en todo el
Poniente non ay otra mercadura sinon en Brujas, bien que de Inglaterra algo se faze, e a all
concurren todas las naiones del mundo, e dizen, que da fue que salieron del puerto de Brujas
seteientas velas; Veneja es por el contrario, que bien que muy rica sea, pero non fazen otros
mercadura en ella salvo los naturales. Esta ibdat de Brujas es en el condado de Frandes e
cabea dl, es grant pueblo, e muy gentiles aposentamientos e muy gentiles calles, todas
pobladas de artesanos, muy gentiles yglesias e monasterios, muy buenos mesones, muy grant
regimento ans en la justiia como en lo l. Aqu se despachan mercaduras de Inglaterra, e de
Alemaa, e de Bravante, e de Olanda, e de Stlanda e de Borgoa, e de Picarda, e an grant
parte de Frania, e este parese que es el puerto de todas estas tierras, e aqu lo traen para lo
vender a los de fuera, como si dentro de casa lo toviesen.
(Pero Tafur, Andanzas e viajes de un hidalgo espaol [1436-1439], Barcelona, El
Albir, 1982 [sobre la ed. de M. Jimnez de la Espada de 1874], pgs. 251-252).

* * *

26
Gnova y sus dependencias

Esta ibdat es muy antiqusima, dizen que la pobl Ianus, prncipe de Troya, despus que
vino de la destruyin della. E bien parese fecha de mano de onbre venido, que la asent en
una muy spera montaa sobre la mar, e todas las casas son torres de quatro o inco sobrados
o ms, e muy angostas las calles, e muy speras entradas; la tierra muy flaca de todos
mantenimientos, pero gente muy industriosa, tanto, que lo acarrean por el mundo muy
abundosamente e como si naciese lo tienen. Tiene buen puerto de un molle con una torre con un
faran, que arde toda la noche, e de la otra parte del puerto, otra torre muy alta con otro
faran, porque se conosca la entrada del puerto; todo esto fecho a grandssima costa;
monesterios muy notables; iglesias ans mesmo; la iglesia mayor, que se llama de Sant Juan
Lorene, muy notable, espeialmente la portada; aqu tienen ellos el Santo Vaso, que es de una
esmeralda, maravillosa reliquia. Esta ibdat con todo su patrimonio se rige a comunidad, e,
por su industria e saber, en la tierra firme tiene muchas ibdades e villas e castillos, e en la
mar muchas yslas; tiene a Cyjo e a Metellin, en la ysla de Chipre tiene una ibdat que llaman
Famagosta, que ellos ganaron quando prendieron al rey de Chypre e lo truxeron all a Gnova,
a l e a su muger; e su padre deste Rey all naci en la torre del faran, e ovo nombre Ianus
porque naci en Gnova. Estos tienen junto con Constantinopla una ibdat que llaman Pera, e
en fin del mar Mayor una ibdat que llaman Cafa, de pueblo tanto e medio ms que Sevilla e
en el mar de la Tana tienen castillos, e otros en la Turqua.
(Pero Tafur, Andanzas e viajes de un hidalgo espaol, ed. cit., pgs. 12-13).

* * *

27
Barcelona a fines del Medievo vista por un viajero (Jernimo Mnzer)

Del gobierno de la ciudad


Hace cuarenta aos, Barcelona estaba en su mximo florecimiento, y creci
extraordinariamente a causa del comercio. Pero los reyes de Aragn, con motivo de las
continuas guerras, fueron pignorando sucesivamente los censos reales de todo el condado de
Catalua a la ciudad. Con el tiempo, todos los censos reales del condado de Roselln, de
Gerona, de Tortosa, como asimismo todos los derechos reales en la ciudad de Barcelona,
fueron rescatados por ella. La ciudad, pues, vive ahora en un rgimen de mxima libertad.
Obsevan este orden: eligen de todo el condado, cada tres aos, a tres varones: uno del clero,
otro de la nobleza y el tercero de la comunidad. Todos los das se renen estos tres en una
magnfica casa llamada Diputacin que es como casa diputada para esto. All reciben los
tres los tributos que antiguamente eran de los reyes, y los destinan a donde conviene. Tienen
sus escribanos, que llevan relacin ordenada de todo. Hay otros tributos no reales, sino de
ciudades y villas, cada una de las cuales dispone de ellos segn sea preciso. Hace cuarenta y
cuatro aos que el pueblo, movido de soberbia y de otras pasiones, se levant contra los
seores de la ciudad. Ante estas revueltas, huyeron los ms ricos. Desde entonces, el comercio
declin hacia Valencia, emporio de Espaa. Ahora Barcelona est casi muerta comparndola
con su primitivo estado.

La lonja de mercaderes
A orillas del mar se levanta una magnfica y soberbia casa con cpula, que creeras una
iglesia o un gran palacio. Junto a este edificio hay un hermossimo huerto con diez filas de
naranjos y limoneros y en medio una fuente saltarina, y a los lados asientos cuadrados de
piedra. En esta casa se renen diariamente dos veces los mercaderes para tratar de sus
negocios. Le dan el nombre de Lonja, esto es, casa de contratacin. Hay en ella cambio y
banca regulados con gran sabidura para guardar el dinero.
(Jernimo Mnzer, Viaje por Espaa y Portugal [1494-1495], ed. de R. Alba,
Madrid, Polifemo, 1991, pgs. 9-11).

* * *

28
Grandes familias en grandes ciudades: Sevilla

Entre los grandes de Sevilla es el principal el Duque de Medina Sidonia, que tiene ms de
sesenta mil ducados de renta; es de la casa de Guzmn y tiene por contrario al Duque de
Arcos, que no es tan rico, aunque tiene cerca de veinticuatro mil ducados de renta; estos han
sido grandes enemigos y se han hecho entre s muchos daos. El Duque de Medina es ahora
hombre que vale poco y no sirve para nada, siendo necesario ensearle lo que ha de decir
cuando habla con alguien, por lo cual ocurri que visitndole un obispo, pregunt a este por su
mujer y sus hijos. La Duquesa es hermana del Arzobispo de Zaragoza, sobrino del Rey
Catlico, mujer hermossima que gobierna la casa juntamente con un hermano del Duque, de
quien se dice que es ms mujer que de su marido, y que los hijos que tienen son de su cuado,
para que esto no se pueda poner en duda, es cierto que probada la impotencia del Duque, y por
ser casi inepto e inhbil para regir su casa, han procurado que el Papa d dispensa para que la
mujer y el estado sean del hermano, teniendo al Duque mientras viva como un adorno
[insegna]. Tambin est en Sevilla otro grande, que es el Marqus de Tarifa, quien tiene
treinta mil ducados de rentas. Estuvimos en Sevilla desde el da ocho de Marzo hasta el
veiuntiuno de Mayo, en cuyo da partimos para Granada.
(Andrs Navagero, Viaje por Espaa [1524-1526], Madrid, Turner, 1983, pgs. 42-
43).

* * *

29
Alegora de una catedral gtica: Lincoln (c. 1225)

118.8. Las partes de toda la iglesia


Los cimientos son el cuerpo, las paredes el hombre y el techo el espritu: una triple
divisin de la iglesia; el cuerpo pertenece a la tierra, el hombre a las nubes y el espritu a las
estrellas.

Las piedras blancas

La piedra blanca tallada representa la pureza y la sabidura; la blancura es honestidad y su


forma doctrina.

Las piedras de mrmol

En la apariencia del mrmol, pulido, brillante, oscuro, est representada la desposada,


sincera, virtuosa, afligida. Su ternura ejemplifica verdaderamente todo su candor; su
pulimento, sus virtudes, y su color oscuro, su angustia.

118.9. Las vidrieras

Iluminado el mundo con luz divina, es el noble cuerpo de clrigos el representado por las
claras ventanas. Su jerarqua subordinada puede verse en cada lugar: los cannigos estn
alineados en la parte superior (en las ventanas del claristorio), los vicarios debajo (en las
naves). Y as, mientras los cannigos estn dedicados a los asuntos del mundo, los vicarios
estn perpetua e irremisiblemente encargados de los oficios divinos; la hilera superior de
ventanas brilla como encantadores ptalos de flores, significando el cambiante espectculo del
mundo; la fila inferior desarrolla los nombres de los santos padres.
(Metrical Life of St. Hugo, Bishop of Lincoln, ed. de J. F. Dimock, Lincoln, 1860,
pgs. 32-37, recogido por J. Yarza et al., Arte Medieval II, ed. cit., pg. 349).

* * *

30
Condiciones y seguridades de una universidad en una ciudad

De buen ayre e de fermosas salidas deue ser la villa do quisieren establecer el estudio,
porque los maestros que muestran los saberes, e los escolares, que los aprenden biuan sanos
en el e puedan folgar, e recebir plazer en la tarde, quando se levantaren cansados del estudio.
Otros, deue ser abondada de pan e de vino, e de buenas posadas, en que puedan morar, e
passar su tiempo, sin grand costa. Otros dezimos, que los ciudadanos que aquel logar do fuere
fecho el estudio, deuen mucho guardar, e honrrar a los maestros e a los escolares, e a todas sus
cosas. E los mensajeros que vienen a ellos, de sus lugares, e non los deue ninguno prendar, nin
embargar, por debda que sus padres deuiessen, ni los otros de las tierras, donde ellos fuesen
naturales. E aun dezimos que por enemistad nin por malquerencia que algn ome ouiesse
contra los escolares, o a sus padres: non les deuen fazer deshonrra, nin tuerto, nin fuera. E
por ende mandamos que los maestros e los escolares, e sus mensajeros, e todas sus cosas sean
seguras, e atreguadas, en viniendo a las escuelas, e estando en ellas, e yendo a sus tierras. E
esta segurana les otorgamos, por todos los logares de nuestro seoro. E cualquiera que
contra esto fiziere, tomndole por fuera o robndole lo suyo, deue ge lo pechar quatro
doblado e si lo firiere o deshonrrare, o matere, deue ser escarmentado cruelmente, como ome
que quebranta nuestra tregua e nuestra segurana. Mas si por ventura los judgadores ante quien
fuesse fecha esta querella fuessen negligentes en fazerles derecho, as como sobredicho es, de
lo suyo lo deuen pechar, e ser echados de los oficios por enfamados. E si maliciosamente se
mouiessen contra los escolares non queriendo fazer justicia de los que los deshonrasen o
firiessen o matassen, estonce los oficiales que esto fiziessen deuen ser escarmentados por
aluedro del Rey.
(Las Siete Partidas del Sabio Rey don Alfonso el nono, glosadas por licenciado
Gregorio Lpez, part. II, tt. XXXI, ley II), Madrid, 1555. pg. 114 v).

* * *

31
Primeros conventos dominicos en la zona de Toulouse (1216)

Entonces juntose al obispo [Fulco] fray Domingo para ir al concilio [IV] de Letrn y pedir
en comn al papa Inocencio [III] que confirmase para fray Domingo y sus compaeros una
orden que se llamase y fuese de Predicadores, e igualmente que ratificase los rditos
asignados a los frailes por el obispo y por el conde.
Escuchada la solicitud, el Jerarca de la Sede romana exhort a fray Domingo a que
volviese a sus frailes y que con su consentimiento unnime, previa una madura deliberacin,
eligiesen una Regla de las ya aprobadas y el obispo les asignase una iglesia; despus de lo
cual volvera al Papa a recibir confirmacin de todo.
Regresando una vez celebrado el concilio, y habiendo comunicado a los frailes la
resolucin del Sumo Pontfice, eligieron los futuros Predicadores la Regla del egregio
predicador San Agustn, aadindole algunas observancias ms austeras acerca de la
alimentacin, ayunos, lechos y uso de lana. Resolvieron y determinaron no tener ms
posesiones, para que la solicitud de las cosas terrenas no fuese obstculo a la predicacin,
pero les pareci bien quedarse con las rentas.
El obispo de Tolosa, con asentimento del cabildo, les cedi tres iglesias: una dentro de la
ciudad, otra en la villa de Pamiers y la tercera entre Sorze y Puy Laurens, Santa Mara de
Lescure. En cada una de ellas deba haber casa prioral.
(Beato Jordn de Sajonia, Orgenes de la Orden de Predicadores, en Santo
Domingo de Guzmn. Su vida. Su Orden. Sus escritos, ed. de M. Gelabert, J. M.
Milagro y J. M. de Garganta, Madrid, BAC, 1966, pg. 161).

* * *

32
Instrucciones de San Francisco sobre construccin de edificios en las
ciudades

Muchas veces los hermanos hacen construir edificios grandes, con detrimento de nuestra
santa pobreza, y dan con ello ocasin de murmurar y mal ejemplo al prjimo. Llevados a
veces de la codicia y la ambicin, abandonan estos lugares y edificios por otros mejores y ms
santos o de mayor concurrencia de fieles, o los derriban y levantan en su lugar otros grandes y
excesivos; entonces los bienhechores que les haban dado limosnas y otros que los ven quedan
muy contrariados y escandalizados. Por eso es siempre preferible que los hermanos construyan
edificios pequeos y muy pobres, como fieles cumplidores de su profesin y dando buen
ejemplo al prjimo, a que procedan contra lo que profesaron, y den a los dems mal ejemplo.
Porque si sucediera alguna vez que los hermanos dejaran los lugares pobrecitos por motivo de
ir a otro lugar ms apropiado, sera menor el escndalo que de ah se derivara.
(Espejo de perfeccin, en San Francisco de Ass. Escritos. Biografas. Documentos
de la poca, ed. de J. A. Guerra, Madrid, BAC, 1980, pg. 704).

* * *

33
Predicaciones populares en Pars (1429)

El hermano Ricardo predic el da de San Marcos en Boulognela Petite, en presencia de


todo el mundo. A la vuelta de este sermn los vecinos de Pars se sintieron tan devotos y
emocionados que, en menos de tres o cuatro horas, se pudo ver ms de un centenar de hogueras
en donde se quemaban mesas de juego, triquitraques, dados, naipes, canicas, billares y
cualquier otro tipo de juegos que pudieran servir para montar en clera o renegar en los juegos
de dinero.
El mismo da y al da siguiente, las mujeres vinieron a quemar los adornos de sus tocados,
tales como rodetes, adornos, piezas de cuero o lana que metan en sus capuchas para hacerlas
ms rgidas o vueltas hacia delante. Las jvenes abandonaron sus tocas, sus colas y gran
cantidad de tocados.
Los diez sermones que predic el hermano Ricardo en Pars y el de Boulogne, devolvieron
ms la devocin al pueblo que todos los que haban pronunciado los predicadores en los
ltimos cien aos [...].
Pronunci su ltimo sermn en Pars el da siguiente de San Marcos, el 26 de abril, un
martes; y dijo que al ao siguiente, es decir, en 1430, se veran los ms grandes prodigios
segn el testimonio de su maestro el hermano Vicente [Ferrer], siguiendo el Apocalipsis, San
Pablo y San Bernardo [...].
En verdad, cuando termin su dcimo sermn, el ltimo autorizado, y recomend a Dios al
pueblo de Pars y pidi a sus vecinos orar por l en la misma medida que prometa rogar por
ellos, todos, grandes y chicos, lloraron tan piadosa y profundamente y l con ellos que se
hubiera dicho que venan de enterrar a sus seres ms queridos.
(Journal dun Bourgeois, ed. cit., pgs. 254-256).

* * *

34
Hereja y ciudad: los cuatro artculos husitas de Praga (c. 1420)

Por la gracia de Dios y la voluntad del Padre y Seor Dios Todopoderoso, hemos aceptado
y recibido en nuestra creencia la luz de la verdad y de la ley de Dios, las cuales son ciertas y
constantes, profetizadas y legtimas.
Primero, demos libertad para que la palabra divina sea predicada por todas partes sin
exceptuar ningn lugar; recibmosla con alegra en nuestro corazn; sigamos y vivamos segn
ella nos indica, e instruyamos al prjimo para que tambin la practique.
Segundo, recibamos el cuerpo y la sangre de Nuestro Seor Jesucristo, Dios Todopoderoso
con temor, religin y honestidad, lo mismo los jvenes que los ancianos, y los nios despus
de haber recibido el bautismo; obliguemos e incitemos para que lo reciban al menos cada
domingo, nios y adultos sin excepcin.
Tercero, llevemos y conduzcamos a los curas para que ordenen su vida segn nos mostr el
Hijo de Dios, Nuestro Seor Jesucristo, as como una vida apostlica, con la ayuda de Dios
impidamos y destruyamos sus beneficios y ganancias, extradas de la simona.
Cuarto, detengamos, suprimamos y eliminemos de nosotros los pecados veniales y
mortales; hagamos que sigan nuestro ejemplo los reyes, prncipes y seores burgueses,
artesanos trabajadores y todas las personas del sexo masculino o femenino, sin que olvidemos
la descendencia de nadie, ni de los jvenes ni de los viejos, siempre con el consentimiento de
Nuestro Seor Dios Todopoderoso.
Si hubiese alguien que no quisiese sostener estos elementos y artculos que hemos
enumerado, ni seguirlos ni aplicarlos voluntariamente, ni ayudar a mantenerlos y a
defenderlos, rehusaramos sin excepcin aguantar a semejante persona entre nosotros y, con la
ayuda de Dios, no dejaramos nunca en ningn lugar de amonestar a este hombre, aconsejarle y
empujarle e incitarle hacia el bien, lo mismo en el ejrcito que en las fortificaciones, en las
ciudadelas, ciudades y burgos fortificados o sin fortificar, en las aldeas o en las granjas, sin
exceptuar ningn lugar.
(Los cuatro artculos de Praga segn el Reglamento militar de Zizka, en J. Macek,
Hereja o revolucin? El movimiento husita, Madrid, Ciencia Nueva, 1967, pgs.
126-127. Recogido a su vez en E. Mitre y C. Granda, Las grandes herejas de la
Europa cristiana, Madrid, Istmo, 1999, pgs. 339-340).

* * *

35
Abundancia y mesura en la ciudad ideal segn Snchez de Arvalo (1454-
1455)

Mucho conujene al buen poltico jnduzir la temprana en sus ibdadanos, ca como qujer
que deue trauajar por que la ibdad tenga tal sitio e disposicin que sea abundable de las
cosas necessarias conque se sostiene la uida vmana, otros de las vtiles delectables, segn
dicho es, pero tan moderada e tan temperada deue ser la tal abundancia que no solamente para
biujr, mas avn para bien e virtuosamente biujr. Ca este es e deue ser siempre el fin del buen
poltico, segn dijimos en la jntroduccin deste tractado e en las consideraciones ante dichas,
de guisa que no mjre tanto a la abundancia que posponga la temperancia e continencia de sus
ibdades, porque, como dize Aristtiles, de la abundancia no medida ni refrenada comnmente
procede abundancia de uicios. E por ende en tanto grado deue ser la ibdad abundante en las
cosas suso dichas que los ibdadnos puedan ser liberales e magnficos e no escassos por
mengua e defecto de las cossas susodichas e finalmente tenga tal medio entre la abundancia e
mengua que los omes puedan ser liberales, temperados e continentes con lo necesario e non
puedan ser dissolutos nj deliciosos con los superfluos e superabundantes deleytes aujendo
siempre jntencin de jnduzir en su ibdad ms la temperancia que no la abundancia.
(Rodrigo Snchez de Arvalo, Suma de la poltica, ed. de J. Beneyto, Madrid, CSIC,
1944, pg. 59).
* * *

36
Quejas a Juan II de los procuradores en Cortes por los abusos de los
corregidores en las ciudades

Et en razn delo que me fezistes relacin que por quanto algunas vezes yo mandaua yr
algunos corregidores e alguaciles delas dichas ibdades e villas e lugares acorregir los dichos
pueblos, e ellos ponen por si ofiiales, e seles aluenga el tienpo del dicho corregimiento, aque
algunas vezes se apoderan atanto enlas dichas ibdades e villas, quelos vecinos e moradores
dellas non pueden mostrar sus agrauios por rreelo que tienen dellos delo mostrar, e que non
tienen presta la va commo deuen para se querellar e alcanar cunplimiento de justiia, e por
la diuersidat del tiempo pasan muy grandes agrauios; e que me pediades por meret que me
pluguiese mandar ordenar que en ierto tiempo vayan pesquiridores alas dichas ibades e
villas, para saber de commo vsan los dichos corregidores e de los agrauios que fazen, porque
mi meret los sepa, e prouea commo cunple a mi seruiio.
A esto vos respondo que mi meret es quelos corregidores duren, alo ms, por dos annos.
(Cortes de Burgos de 1430, en Cortes de los antiguos reinos de Len y Castilla,
Madrid, Real Academia de la Historia, 1866, t. III, pg. 92).

* * *

37
Crisis poltica de la ciudad medieval italiana segn Maquiavelo (1520)

Nuestros gobernantes italianos, antes de que experimentasen los golpes de las armas
extranjeras, crean que les bastaba con hacer alarde de agudas respuestas en los salones, saber
redactar una hermosa carta, mostrar en conversacin agudeza e ingenio, saber tramar una
perfidia, adornarse con oro y pedrera, dormir y comer con ms lujo que los dems, rodearse
de placeres, tratar a sus sbditos con avaricia y soberbia, pudrirse en el ocio, otorgar
graciosamente los ascensos en el ejrcito, despreciar a los que mostrasen sanas inclinaciones
y pretender que su palabra fuese la voz del orculo. Y no se daban cuenta estos infelices de
que se preparaban para ofrecerse como presas al primero que los asaltara. Por eso se
produjeron en 1494 los grandes sustos, las fugas repentinas y las prdidas milagrosas: y as
tres poderosos estados [Miln, Venecia y Florencia] que haba en Italia han sido saqueados y
devastados.
(Nicols Maquiavelo, Del arte de la guerra, ed. de M. Carrera Daz, Madrid,
Tecnos, 1988, pgs. 198-199).
Bibliografa

Nos limitamos en esta relacin a presentar un elenco de ttulos redactados, por lo general, a
lo largo del ltimo siglo. En los casos en que su aparicin fuera ya algo lejana a nuestros das,
se indicar la edicin manejada y, entre parntesis, la fecha de la primera.
A fin de aligerar este apartado, no incluimos aquellas obras que, de forma habitual,
designamos como fuentes (textos en este caso redactados en los siglos medievales) de las que
hemos hecho un generoso uso y de las que el lector tiene cumplida informacin en las notas a
pie de pgina.

La ciudad europea, especialmente la medieval. Europa en su conjunto y sus


grandes entidades territoriales

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Ttulo original: Ciudades medievales europeas

Edicin en formato digital: 2013

Ilustracin de cubierta: Hermanos Limbourg, Las muy ricas horas del duque de Berry (c. 1413). Al fondo, Pars con el Palais
de la Cit. Grupo Anaya

Emilio Mitre, 2013


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ISBN ebook: 978-84-376-3165-3

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