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Mitologa griega

La mitologa griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a


los antiguos griegos que tratan de sus dioses y hroes, la naturaleza del
mundo, los orgenes y el significado de sus propios cultos y prcticas
rituales. Formaban parte de la religin de la Antigua Grecia. Los
investigadores modernos recurren a los mitos y los estudian en un
intento por arrojar luz sobre las instituciones religiosas y polticas de la
antigua Grecia y su civilizacin, as como para entender mejor la
naturaleza de la propia creacin de los mitos.1

La mitologa griega aparece explcitamente en una extensa coleccin de


relatos e implcitamente en artes figurativas tales como cermica
pintada y ofrendas votivas. Los mitos griegos intentan explicar los
orgenes del mundo y detallan las vidas y aventuras de una amplia
variedad de dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos
fueron originalmente difundidos en una tradicin potica oral, si bien
actualmente los mitos se conocen principalmente gracias a la literatura
griega.

Las fuentes literarias ms antiguas conocidas, los poemas picos de la


Busto de Zeus hallado en Otricoli (Sala
Ilada y la Odisea, se centran en los sucesos en torno a la guerra de
Rotonda, Museo Po-Clementino, Ciudad
Troya. Dos poemas del casi contemporneo de Homero, Hesodo, la
del Vaticano).
Teogona y los Trabajos y das, contienen relatos sobre la gnesis del
mundo, la sucesin de gobernantes divinos y pocas humanas y el
origen de las tragedias humanas y las costumbres sacrificiales. Tambin
se conservaron mitos en los himnos homricos, en fragmentos de poesa pica del ciclo troyano, en poemas
lricos, en las obras de los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas del perodo
helenstico y en textos de la poca del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.

Los hallazgos arqueolgicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mitologa griega, con dioses y
hroes presentes prominentemente en la decoracin de muchos objetos. Diseos geomtricos sobre cermica
del siglo VIII a. C. representan escenas del ciclo troyano, as como aventuras de Heracles. En los subsiguientes
periodos arcaico, clsico y helenstico aparecen escenas mitolgicas homricas y de otras varias fuentes para
complementar la evidencia literaria existente.2

La mitologa griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y la literatura de la civilizacin
occidental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje cultural occidentales. Poetas y artistas han hallado
inspiracin en ella desde las pocas antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y relevancia
contemporneos en los temas mitolgicos clsicos.3

ndice
1 Fuentes de la mitologa griega
1.1 Fuentes literarias
1.2 Fuentes arqueolgicas
2 Visin general de la historia mtica
2.1 La edad de los dioses
2.1.1 Cosmogona y cosmologa
2.1.2 El panten griego
2.2 La edad de los dioses y los mortales
2.3 La edad heroica
2.3.1 Heracles y los Herclidas
2.3.2 Los argonautas
2.3.3 La casa de Atreo y el ciclo tebano
2.3.4 La Guerra de Troya y sus secuelas
3 Concepciones griegas y romanas de los mitos
3.1 Filosofa y mitologa
3.2 Racionalismo helenstico y romano
3.3 Tendencias sincrticas
4 Interpretaciones modernas
4.1 Enfoques comparativo y psicoanaltico
5 Teoras sobre sus orgenes
6 Temas en el arte y la literatura occidentales
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
9.1 Fuentes primarias (griegas y romanas)
9.2 Fuentes secundarias
10 Enlaces externos

Fuentes de la mitologa griega


La mitologa griega se conoce en la actualidad primordialmente por la literatura griega y por representaciones
mticas sobre medios plsticos fechados desde el periodo geomtrico (sobre 900800 a. C.) en adelante.4

Fuentes literarias
Los relatos mticos juegan un papel importante en casi todos los
gneros de la literatura griega. A pesar de ello, el nico manual general
mitogrfico conservado de la antigedad griega fue la Biblioteca
mitolgica de Pseudo-Apolodoro. Esta obra intenta reconciliar las
historias contradictorias de los poetas y proporciona un gran resumen
de la mitologa tradicional griega y las leyendas heroicas.5 Apolodoro
vivi entre c. 180120 a. C. y escribi sobre muchos de estos temas,
pero sin embargo la Biblioteca discute sucesos que tuvieron lugar
mucho despus de su muerte, y de ah el nombre Pseudo-Apolodoro.

Entre las fuentes literarias ms antiguas estn los dos poemas picos de
Homero, la Ilada y la Odisea. Otros poetas completaron el ciclo
pico, pero estos poemas menores posteriores se han perdido casi en El poeta romano Virgilio, representado
su totalidad. Aparte de su nombre tradicional, los himnos homricos no aqu en el manuscrito del siglo V
tienen relacin directa con Homero. Son himnos corales de la parte ms Vergilius Romanus, conserv detalles de
antigua de la llamada poca lrica. 6 Hesodo, un posible la mitologa griega en muchas de sus
contemporneo de Homero, ofrece en su Teogona (Origen de los obras.
dioses) el relato ms completo de los primeros mitos griegos, tratando
de la creacin del mundo, el origen de los dioses, los Titanes y los
Gigantes, incluyendo elaboradas genealogas, relatos populares y mitos etiolgicos. Los Trabajos y das de
Hesodo, un poema didctico sobre la vida agrcola, incluye tambin los mitos de Prometeo, Pandora y las
cuatro edades. El poeta da consejo sobre la mejor forma de triunfar en un mundo peligroso, vuelto an ms
peligroso por sus dioses.2

Los poetas lricos tomaron a menudo sus temas de los mitos, pero el tratamiento se fue haciendo cada vez
menos narrativo y ms alusivo. Los poetas lricos griegos, incluidos Pndaro, Baqulides y Simnides, y los
buclicos, como Tecrito y Bin, cuentan sucesos mitolgicos individuales.7 Adicionalmente, los mitos fueron
cruciales para el drama ateniense clsico. Los dramaturgos trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides tomaron la
mayora de sus tramas de la edad de los hroes y la Guerra de Troya. Muchas de las grandes historias trgicas
(como Agamenn y sus hijos, Edipo, Jasn, Medea, etctera) tomaron su forma clsica en estas obras trgicas.
El dramaturgo cmico Aristfanes tambin us mitos, en Las aves y Las ranas.6

Los historiadores Herdoto y Diodoro Sculo y los gegrafos Pausanias y Estrabn, que viajaron por todo el
mundo griego y recogieron las historias que oan, proporcionan numerosos mitos y leyendas locales, dando a
menudo versiones alternativas poco conocidas.7 En particular Herdoto busc las diversas tradiciones que se le
presentaban y hall las races histricas o mitolgicas en la confrontacin entre Grecia y el Este,8 9 intentando
reconciliar los orgenes y mezclas de distintos conceptos culturales.

Tambin hay que mencionar la aportacin de la poesa de las pocas helenstica y romana, aunque fueran obras
compuestas como ejercicios literarios ms que culturales. Sin embargo, contienen muchos detalles importantes
que de otra forma se habran perdido. Esta categora incluye las obras de:

Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, Sneca y Virgilio, con el comentario de Servio.
Los poetas griegos de la antigedad tarda Nono, Antonino Liberal y Quinto de Esmirna.
Los poetas griegos del periodo helenstico Apolonio de Rodas, Calmaco, Pseudo-Eratstenes y Partenio.
Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como Apuleyo, Petronio, Loliano y Heliodoro.

Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como Pseudo-Higino son dos importantes
compendios no poticos de mitos. Otras dos fuentes tiles son las Imgenes de Filstrato el Joven y las
Descripciones de Calstrato.

Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan detalles importantes de mitos, muchos de ellos
procedentes de obras griegas anteriores actualmente perdidas. Entre estos se incluyen un lxico de Hesiquio, la
Suda y los tratados de Juan Tzetzes y Eustacio. El punto de vista moralizador cristiano sobre los mitos griegos
se resume en el dicho en panti muthi kai to Daidalou musos (en todo
mito est la profanacin de Ddalo), sobre el que dice la Suda que alude al papel de Ddalo al satisfacer la
lujuria antinatural de Pasfae por el toro de Poseidn: Dado que el origen y culpa de estos males se
atribuyeron a Ddalo y fue odiado por ellos, se convirti en el objeto del proverbio.10

Fuentes arqueolgicas
El descubrimiento de la civilizacin micnica por el arquelogo
aficionado alemn Heinrich Schliemann en el siglo XIX y el de la
civilizacin minoica en Creta por el arquelogo britnico sir Arthur
Evans en el XX ayudaron a explicar muchas de las preguntas existentes
sobre las picas de Homero y proporcionaron evidencias arqueolgicas
de muchos de los detalles mitolgicos sobre dioses y hroes.
Desafortunadamente, la evidencia sobre mitos y rituales en los
yacimientos micnicos y minoicos es completamente monumental, ya
que las inscripciones en lineal B (una forma antigua de griego hallado
tanto en Creta como en Grecia) fueron usadas principalmente para
registrar inventarios, si bien los nombres de dioses y hroes han sido
dudosamente revelados.2

Los diseos geomtricos sobre cermica del siglo VIII a. C. representan Aquiles matando a un prisionero troyano
frente a Caronte en una crtera-cliz de
escenas del ciclo troyano, as como las aventuras de Heracles.2 Estas
figuras rojas etrusca hechas sobre finales
representaciones visuales de los mitos son importantes por dos razones:
del siglo IV o principios del III a. C.
por una parte muchos mitos griegos son atestiguados en vasijas antes
que en fuentes literarias (por ejemplo, de los doce trabajos de Heracles
solo la aventura de Cerbero aparece en un texto literario
contemporneo),11 y por otra las fuentes visuales representan a veces mitos o escenas mticas que no estn
recogidas en ninguna fuente literaria conservada. En algunos casos, la primera representacin conocida de un
mito en el arte geomtrico es anterior en varios siglos a su primera representacin conocida en la poesa arcaica
tarda.4 En los periodos arcaico (c. 750500 a. C.), clsico (c. 480323 a. C.) y helenstico aparecen escenas
homricas y varias otras para complementar las evidencias literarias existentes.2

Visin general de la historia mtica


La mitologa griega ha cambiado con el tiempo para acomodar la evolucin de su propia cultura, de la que la
mitologa es un ndice, tanto expresamente como en sus asunciones implcitas. En las formas literarias
conservadas de la mitologa griega, como se hallan al final de los cambios progresivos, es inherentemente
poltica, como ha sealado Gilbert Cuthbertson.12

Los primeros habitantes de la pennsula balcnica fueron un pueblo agricultor que, mediante el animismo,
asignaba un espritu a cada aspecto de la naturaleza. Finalmente, estos espritus vagos asumieron forma humana
y entraron en la mitologa local como dioses.13 Cuando las tribus del norte invadieron la pennsula, trajeron
con ellos un nuevo panten de dioses, basado en la conquista, la fuerza, el valor en la batalla y el herosmo
violento. Otras deidades ms antiguas del mundo agrcola se fusionaron con las de los ms poderosos invasores
o bien se atenuaron en la insignificancia.13

Tras la mitad del periodo arcaico los mitos sobre relaciones entre dioses y hroes se hicieron ms y ms
frecuentes, indicando un desarrollo paralelo de la pederastia pedaggica ( paidikos eros), que se
cree fue introducida sobre el 630 a. C. Para finales del siglo V a. C. los poetas haba asignado al menos un
ermeno (adolescente que era su compaero sexual) a todos los dioses importantes salvo Ares y a muchos
personajes legendarios.14 Los mitos previamente existentes, como el de Aquiles y Patroclo, tambin fueron
reinterpretados bajo una luz pederasta.15 Los poetas alejandrinos primero, y luego ms generalmente los
mitgrafos literarios del antiguo Imperio romano, adaptaron a menudo de esta forma historias de personajes
mitolgicos griegos.

El logro de la poesa pica fue crear ciclos histricos, y como resultado desarrollar un sentido de cronologa
mitolgica. De esta forma la mitologa griega se despliega como una fase del desarrollo del mundo y el
hombre.16 Aunque las autocontradicciones de estas historias hacen imposible una lnea temporal absoluta, s
puede discernirse una cronologa aproximada. La historia mitolgica del mundo puede dividirse en tres o cuatro
grandes periodos:

1. Los mitos de origen o edad de los dioses (teogonas, nacimientos de los dioses): mitos sobre los
orgenes del mundo, los dioses y la raza humana.
2. La edad en la que hombres y dioses se mezclaban libremente: historias de las primeras interacciones
entre dioses, semidioses y mortales.
3. La edad de los hroes (edad heroica), donde la actividad divina era ms limitada. Las ltimas y mayores
leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya y sus consecuencias (consideradas por algunos
investigadores como un cuarto periodo separado).17

Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia ms interesante para los estudiosos de la mitologa
contemporneos, los autores griegos de las eras arcaica y clsica tuvieron una clara preferencia por la edad de
los hroes, estableciendo una cronologa y registrando los logros humanos con los que responder las preguntas
sobre cmo el mundo fue creado. Por ejemplo, las heroicas Ilada y Odisea empequeecan a la Teogona y los
himnos homricos tanto en extensin como en popularidad. Bajo la influencia de Homero el culto heroico llev
a una reestructuracin de la vida espiritual, expresada en la separacin del reino de los dioses del reino de los
(hroes) muertos, es decir, los ctnicos de los olmpicos.18 En los Trabajos y das Hesodo hace uso de un
esquema de cuatro edades del hombre (o razas): de oro, de plata, de bronce y de hierro. Estas razas o edades
son creaciones separadas de los dioses, correspondiendo la edad dorada al reinado de Crono y siendo las
siguientes razas creacin de Zeus. Hesodo intercala la edad (o raza) de los hroes justo tras la edad de bronce.
La ltima edad fue la de hierro, durante la cual vivi el propio poeta, que la consideraba la peor y explicaba la
presencia del mal mediante el mito de Pandora, quien derram de la jarra todas las mejores caractersticas
humanas salvo la esperanza.19 En Las metamorfosis Ovidio sigue el concepto de Hesodo de las cuatro
edades.20

La edad de los dioses

Cosmogona y cosmologa
Vanse tambin: Deidades primordiales de la mitologa griega y Genealogas de la mitologa griega.

Los mitos de origen o mitos de creacin representan un intento por


hacer comprensible el universo en trminos humanos y explicar el
origen del mundo.21 La versin ms ampliamente aceptada en la poca,
si bien un relato filosfico del comienzo de las cosas, es la recogida por
Hesodo en su Teogona. Empieza con el Caos, un profundo vaco. De
ste emergi Gea (la Tierra) y algunos otros seres divinos primordiales:
Eros (Amor), el Abismo (Trtaro) y el rebo.22 Sin ayuda masculina,
Gea dio a luz a Urano (el Cielo), que entonces la fertiliz. De esta unin
nacieron primero los Titanes: Ocano, Ceo, Cro, Hiperin, Jpeto, Tea,
Rea, Temis, Mnemsine, Febe, Tetis y Crono. Tras ste, Gea y Urano
decretaron que no naceran ms titanes, de forma que siguieron los
Cclopes de un solo ojo y los Hecatnquiros o Centimanos. Crono (el
ms joven, de mente retorcida, el ms terrible de los hijos [de Gea])22
castr a su padre y se convirti en el gobernante de los dioses con su
hermana y esposa Rea como consorte y los otros Titanes como su corte.

El tema de conflicto padre-hijo se repiti cuando Crono se enfrent con Amor Vincit Omnia (Amor lo conquista
su hijo, Zeus. Tras haber traicionado a su padre, Crono tema que su todo), una representacin del dios del
descendencia hiciera lo mismo, por lo que cada vez que Rea daba a luz amor, Eros, por Caravaggio, c. 1601
un hijo, l lo secuestraba y se los tragaba. Rea lo odiaba y lo enga 1602.
escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en paales, que Crono se
trag. Cuando Zeus creci, dio a su padre una droga que lo oblig a
vomitar a sus hermanos y a la piedra, que haban permanecido en el estmago de Crono todo el tiempo. Zeus
luch entonces contra l por el trono de los dioses. Al final, con la ayuda de los Cclopes (a quienes liber del
Trtaro), Zeus y sus hermanos lograron la victoria, condenando a Crono y los Titanes a prisin en el Trtaro.23

Zeus sufri la misma preocupacin y, despus de que fuera profetizado que su primera esposa Metis dara a luz
un dios ms grande que l, se la trag. Sin embargo Metis ya estaba encinta de Atenea y esto lo entristeci
hasta que sta brot de su cabeza, adulta y vestida para la guerra. Este renacimiento de Atenea fue usado
como excusa para explicar por qu no fue derrocado por la siguiente generacin de dioses, al tiempo que
explica su presencia. Es probable que los cambios culturales ya en progreso absorbieran el arraigado culto local
de Atenea en Atenas dentro del cambiante panten olmpico sin conflicto porque no poda ser derrocado.
[cita requerida]

El pensamiento griego antiguo sobre poesa consideraba la teogona como el gnero potico prototpico el
mythos prototpico y le atribua poderes casi mgicos. Orfeo, el poeta arquetpico, era tambin el arquetipo
de cantante de teogonas, que usaba para calmar mares y tormentas en las Argonuticas de Apolonio, y para
conmover los ptreos corazones de los dioses del inframundo en su descenso al Hades. Cuando Hermes inventa
la lira en el Himno homrico a Hermes, lo primero que hace es cantar el nacimiento de los dioses.24 La
Teogona de Hesodo no es slo el relato sobre los dioses conservado ms completo, sino tambin el relato
conservado ms completo de la funcin arcaica de los poetas, con su larga invocacin preliminar a las Musas.
La teogona fue tambin el tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los atribuidos a Orfeo, Museo,
Epimnides, Abaris y otros legendarios videntes, que se usaban en rituales privados de purificacin y en ritos
mistricos. Hay indicios de que Platn estaba familiarizado con alguna versin de la teogona rfica.25 Sin
embargo, se esperaba silencio sobre estos ritos y creencias religiosas, y que los miembros de la secta no
hablasen sobre su naturaleza mientras creyesen en ellos. Despus de que dejaran de ser creencias religiosas,
pocos saban sobre estos ritos y rituales. A menudo existieron alusiones, sin embargo, a aspectos que eran
bastante pblicos.

Existieron imgenes sobre cermicas y obras religiosas que fueron interpretados o ms probablemente
malinterpretados en muchos mitos y leyendas diferentes. Unos pocos fragmentos de estas obras se conservan en
citas de filsofos neoplatnicos y fragmentos de papiro recientemente desenterrados. Uno de estos fragmentos,
el papiro de Derveni, demuestra actualmente que al menos en el siglo V a. C. exista un poema teognico-
cosmognico de Orfeo. Este poema intentaba superar a la Teogona de Hesodo y la genealoga de los dioses se
ampliaba con Nix (la Noche) como un comienzo definitivo antes de Urano, Crono y Zeus.26 25 La Noche y la
Oscuridad podan equipararse al Caos.

Los primeros cosmlogos filosficos reaccionaron contra, o a veces se basaron en, las concepciones mticas
populares que haban existido en el mundo griego por algn tiempo. Algunas de estas concepciones populares
pueden ser deducidas de la poesa de Homero y Hesodo. En Homero, la Tierra era vista como un disco plano
flotando en el ro de Ocano y dominado por un cielo semiesfrico con sol, luna y estrellas. El Sol (Helios)
cruzaba los cielos como auriga y navegaba alrededor de la Tierra en una copa dorada por la noche. Podan
dirigirse oraciones y prestar juramentos por el sol, la tierra, el cielo, los ros y los vientos. Las fisuras naturales
se consideraban popularmente entradas a la morada subterrnea de Hades, hogar de los muertos.2 27

El panten griego
Vanse tambin: Religin de la Antigua Grecia y Dioses olmpicos.

Segn la mitologa clsica, tras el derrocamiento de los Titanes el nuevo


panten de dioses y diosas fue confirmado. Entre los principales dioses
griegos estaban los olmpicos, residiendo sobre el Olimpo bajo la
mirada de Zeus. (La limitacin de su nmero a doce parece haber sido
una idea comparativamente moderna.)28 Aparte de estos, los griegos
adoraban a diversos dioses rupestres, al semidis rstico Pan, las ninfas
nyades que moraban en las fuentes, drades en los rboles y nereidas
en el mar, dioses-ro, stiros y otros. Adems, haba poderes oscuros
del inframundo, como las Erinias (o Furias), que se deca que
perseguan a los culpables de crmenes contra los parientes.29 Para
honrar al antiguo panten griego, los poetas compusieron los himnos
homricos (un conjunto de 33 canciones).30 Gregory Nagy considera a
los ms extensos himnos homricos como simples preludios
(comparados con la Teogona), cada uno de los cuales invoca a un
dios.31

En la amplia variedad de mitos y leyendas que forman la mitologa


griega, las deidades que eran nativas de los pueblos griegos se
Los dioses olmpicos por Monsiau,
describan como esencialmente humanas pero con cuerpos ideales.
finales del siglo XVIII.
Segn Walter Burkert la caracterstica definitoria del antropomorfismo
griego es que los dioses griegos son personas, no abstracciones, ideas
o conceptos.32 Con independencia de sus formas esenciales, los
antiguos dioses griegos tienen muchas habilidades fantsticas, siendo la ms importante ser inmunes a las
enfermedades y poder resultar heridos slo bajo circunstancias altamente inusuales. Los griegos consideraban
la inmortalidad como caracterstica distintiva de los dioses; inmortalidad que, al igual que su eterna juventud,
era asegurada mediante el constante uso de nctar y ambrosa, que renovaba la sangre divina en sus venas.33

Cada dios desciende de su propia genealoga, persigue intereses diferentes, tiene una cierta rea de su
especialidad y est guiado por una personalidad nica; sin embargo, estas descripciones emanan de una
multitud de variantes locales arcaicas, que no siempre coinciden entre ellas. Cuando se aluda a estos dioses en
la poesa, la oracin o los cultos, se haca mediante una combinacin de su nombre y eptetos, que los
identificaban por estas distinciones
del resto de sus propias
manifestaciones (por ejemplo Apolo
Musageta era Apolo [como] jefe
de las Musas). Alternativamente el
epteto puede identificar un aspecto
particular o local del dios, a veces
se cree que arcaico ya durante la
poca clsica de Grecia.

La mayora de los dioses estaban


relacionados con aspectos
especficos de la vida. Por ejemplo,
Afrodita era la diosa del amor y la
belleza, mientras Ares era el dios de
la guerra, Hades el de los muertos y
Atenea la diosa de la sabidura y el
Descendencia en el Panten griego
valor.34 Algunas deidades como
Apolo y Dioniso revelaban
personalidades complejas y
mezcolanza de funciones, mientras
otros como Hestia (literalmente
hogar) y Helios (literalmente
sol) eran poco ms que
personificaciones. Los templos ms
impresionantes tendan a estar
dedicados a un nmero limitado de
dioses, que fueron el centro de
grandes cultos panhelnicos. Era sin
embargo comn que muchas
regiones y poblaciones dedicasen
sus propios cultos a dioses menores.
Muchas ciudades tambin honraban
a los dioses ms conocidos con ritos
locales caractersticos y les
asociaban extraos mitos
desconocidos en los dems lugares.
Durante la era heroica, el culto a los
hroes (o semidioses) complement Cuadro sobre el Panten Griego
a la de los dioses.

La edad de los dioses y los mortales


Uniendo la edad en la que los dioses vivan solos y la edad en la que la interferencia divina en los asuntos
humanos era limitada haba una edad de transicin en la que los dioses y los mortales se mezclaban libremente.
Fueron estos los primeros das del mundo, cuando los grupos se mezclaban ms libremente de lo que lo haran
luego. La mayora de estas historias fueron luego narradas por Ovidio en Las metamorfosis y se dividen a
menudo en dos grupos temticos: historias de amor e historias de castigo.35

Las historias de amor solan incluir el incesto o la seduccin o violacin de una mujer mortal por parte de un
dios, resultando en una descendencia heroica. Estas historias sugieren generalmente que las relaciones entre
dioses y mortales son algo a evitar, incluso las relaciones consentidas raramente tienen finales felices.35 En
unos pocos casos, una divinidad femenina se empareja con un hombre mortal, como en el Himno homrico a
Afrodita, donde la diosa yace con Anquises concibiendo a Eneas.36
El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la apropiacin o
invencin de algn artefacto cultural importante, como cuando
Prometeo roba el fuego a los dioses, cuando ste o Lican inventa el
sacrificio, cuando Tntalo roba nctar y ambrosa de la mesa de Zeus y
los da a sus propios sbditos, revelndoles los secretos de los dioses,
cuando Demter ensea la agricultura y los Misterios a Triptlemo, o
cuando Marsias inventa el aulos y se enfrenta en un concurso musical
con Apolo. Ian Morris considera las aventuras de Prometeo un punto
entre la historia de los dioses y la del hombre.37 Un fragmento de
papiro annimo, datado en el siglo III a. C., retrata vvidamente el La boda de Peleo y Tetis, por Hans
castigo de Dioniso al rey de Tracia, Licurgo, cuyo reconocimiento del Rottenhammer.
nuevo dios lleg demasiado tarde, ocasionando horribles castigos que
se extendieron hasta la otra vida.38 La historia de la llegada de Dioniso
para establecer su culto en Tracia fue tambin el tema de una triloga esquiliana.39 En otra tragedia, Las
bacantes de Eurpides, el rey de Tebas, Penteo, es castigado por Dioniso por haber sido irrespetuoso con l y
espiado a las Mnades, sus adoradoras.40

En otra historia, basada en un antiguo tema folclrico41 y reflejando otro tema parecido, Demter estaba
buscando a su hija Persfone tras haber tomado la forma de una anciana llamada Doso y recibi la hospitalaria
bienvenida de Cleo, el rey de Eleusis en tica. Como regalo para Cleo por su hospitalidad, Demter plane
hacer inmortal a su hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual porque su madre Metanira la sorprendi
poniendo al nio en el fuego y chill asustada, lo que enfureci a Demter, quien lament que los estpidos
mortales no entendiesen el ritual.42

La edad heroica

La poca en la que vivieron los hroes se conoce como edad heroica.43 La poesa pica y genealgica cre
ciclos de historias agrupadas en torno a hroes o sucesos particulares y estableci las relaciones familiares entre
los hroes de las diferentes historias, organizando as las historias en secuencia. Segn Ken Dowden hay
incluso un efecto saga: podemos seguir los destinos de algunas familias en generaciones sucesivas.16

Tras la aparicin del culto heroico, los dioses y los hroes constituyen la esfera sacra y son invocados juntos en
los juramentos, dirigindoseles oraciones.18 En contraste con la edad de los dioses, durante la heroica la
relacin de hroes carece de forma fija y definitiva; ya no nacen grandes dioses, pero siempre pueden surgir
nuevos dioses del ejrcito de los muertos. Otra importante diferencia entre el culto a los hroes y a los dioses es
que el hroe se convierte en el centro de la identidad del grupo local.18

Los sucesos monumentales de Heracles se consideran el comienzo de la edad de los hroes. Tambin se
adscriben a ella tres grandes sucesos: la expedicin argonutica y las guerras de Tebas y Troya.43 44

Heracles y los Herclidas


Vanse tambin: Heracles y Herclidas.

Algunos investigadores creen45 que tras la complicada mitologa de Heracles probablemente hubo un hombre
real, quizs un cacique-vasallo del reino de Argos. Otros sugieren que la historia de Heracles es una alegora
del paso anual del sol por las doce constelaciones del zodiaco.46 Y otros sealan mitos anteriores de otras
culturas, mostrando la historia de Heracles como una adaptacin local de mitos heroicos ya bien asentados.
Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y Alcmena, nieta de Perseo.47 Sus fantsticas hazaas en
solitario, con sus muchos temas folclricos, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es
retratado como un sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado como un comensal
voraz, papel ste en el que aparece en las comedias, mientras su lamentable final proporcion mucho material
para las tragedias: Heracles es considerada por Thalia Papadopoulou una obra de gran importancia para el
examen de otros dramas euripideos.48 49 En el arte y la literatura Heracles era representado como un hombre
enormemente fuerte de altura moderada, siendo su arma caracterstica
el arco pero tambin frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas
demuestran la popularidad inigualable de Heracles, apareciendo su
lucha con el len muchos cientos de veces.48

Heracles tambin entr en la mitologa y el culto etruscos y romanos, y


la exclamacin mehercule se hizo tan familiar a los romanos como
Herakleis lo fue para los griegos.48 En Italia fue adorado como un dios
de los mercaderes y el comercio, si bien otros tambin le rezaban por
sus dones caractersticos de buena suerte y rescate del peligro.47

Heracles logr el ms alto prestigio social mediante su puesto de


ancestro oficial de los reyes dorios. Esto sirvi probablemente como
legitimacin para las migraciones dorias al Peloponeso. Hilo, el hroe
epnimo de una tribu doria, se convirti en un Herclida, nombre que
reciban los numerosos descendientes de Heracles, entre los que se
contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tleplemo y Tlefo. Estos
Herclidas conquistaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y
Argos, reclamando segn la leyenda el derecho a gobernarlos debido a
su ascendencia. Su ascenso al poder se denomina frecuentemente
invasin doria. Los reyes lidios y ms tarde los macedonios, como
gobernantes del mismo rango, tambin pasaron a ser Herclidas.48 50
Heracles con su hijo Tlefo
Otros miembros de la primera generacin de hroes, como Perseo, (Museo del Louvre, Pars).
Deucalin, Teseo y Belerofonte, tienen muchos rasgos en comn con
Heracles. Como l, sus hazaas son en solitario, fantsticas y bordeando
el cuento de hadas, pues mataron monstruos como la Quimera y la Medusa. Enviar a un hroe a una muerte
segura es tambin un tema frecuente en esta primera tradicin heroica, como en los casos de Perseo y
Belerofonte.51

Los argonautas
Vase tambin: Argonautas

La nica pica helenstica conservada, las Argonuticas de Apolonio de Rodas (poeta pico, investigador y
director de la Biblioteca de Alejandra) narra el mito del viaje de Jasn y los Argonautas para recuperar el
vellocino de oro de la mtica tierra de Clquida. En las Argonuticas Jasn es empujado a su bsqueda por el
rey Pelias, quien recibe una profeca sobre un hombre con una sandalia que sera su nmesis. Jasn pierde una
sandalia en un ro, llegando a la corte de Pelias e iniciando as la pica. Casi todos los miembros de la siguiente
generacin de hroes, adems de Heracles, fueron con Jasn en el Argo para buscar el vellocino de oro. Esta
generacin tambin inclua a Teseo, que fue a Creta a matar al Minotauro, a la herona Atalanta y a Meleagro,
que una vez tuvo un ciclo pico propio que rivalizaba con la Ilada y la Odisea. Pndaro, Apolonio y Apolodoro
se esforzaron en dar listas completas de los Argonautas.52

Aunque Apolonio escribi su poema en el siglo III a. C., la composicin de la historia de los Argonautas es
anterior a la Odisea, que muestra familiaridad con las hazaas de Jasn (las andanzas de Odiseo pueden haber
estado parcialmente basadas en ellas).53 54 En pocas antiguas la expedicin se consideraba un hecho
histrico, un incidente en la apertura del mar Negro al comercio y la colonizacin griegas.53 Tambin fue
extremadamente popular, constituyendo un ciclo al que se adjuntaron muchas leyendas locales. En particular, la
historia de Medea cautiv la imaginacin de los poetas trgicos.54

La casa de Atreo y el ciclo tebano


Vanse tambin: Ciclo tebano y Los siete contra Tebas.
Entre el Argo y la Guerra de Troya hubo una generacin conocida principalmente por sus horrendos crmenes.
Estos incluyen los hechos de Atreo y Tiestes en Argos. Tras el mito de la casa de Atreo (una de las dos
principales dinastas heroicas junto con la casa de Lbdaco) est el problema de la devolucin de poder y la
forma de ascensin al trono. Los gemelos Atreo y Tiestes con sus descendientes jugaron el papel protagonista
en la tragedia de la devolucin de poder en Micenas.55

El ciclo tebano trata de los sucesos relacionados especialmente con Cadmo, el fundador de la ciudad, y
posteriormente con los hechos de Layo y Edipo en Tebas, una serie de historias que llevaron al saqueo final de
la ciudad a manos de Los siete contra Tebas y los Epgonos.56 (No se sabe si figuraban en la pica original.)
En lo referente a Edipo, los relatos picos antiguos parecen dejarle seguir gobernando en Tebas tras la
revelacin de que Yocasta era su madre, y desposando luego a una segunda esposa que se convirti en madre de
sus hijos, lo que resulta muy diferente a la historia que conocemos por las tragedias (por ejemplo, el Edipo rey
de Sfocles) y los relatos mitolgicos posteriores.56

La Guerra de Troya y sus secuelas


Vanse tambin: Guerra de Troya y Ciclo troyano.

La mitologa griega culmina en la Guerra de Troya, la lucha entre los


griegos y los troyanos, incluyendo sus causas y consecuencias. En las
obras de Homero las principales historias ya han tomado forma y
sustancia, y los temas individuales fueron elaborados ms tarde,
especialmente en los dramas griegos. La Guerra de Troya atrajo
tambin gran inters en la cultura romana debido a la historia del hroe
troyano Eneas, cuyo viaje desde Troya llev a la fundacin de la ciudad
que un da se convertira en Roma, recogida por Virgilio en la Eneida
(cuyo Libro II contiene el relato ms conocido del saqueo de
Troya).57 58 Finalmente hay dos pseudo-crnicas escritas en latn que
pasaron bajo los nombre de Dictis Cretense y Dares Frigio.59

El ciclo de la Guerra de Troya, una coleccin de poemas picos,


comienza con los sucesos que desencadenaron la guerra: Eris y la
manzana dorada para la ms bella (kallisti), el juicio de Paris, el rapto
de Helena y el sacrificio de Ifigenia en ulide. Para rescatar a Helena, En La furia de Aquiles de Giovanni
los griegos organizaron una gran expedicin bajo el mando del hermano Battista Tiepolo (1757, fresco, Villa
de Menelao, Agamenn, rey de Argos o Micenas, pero los troyanos se Valmarana, Vicenza) Aquiles est
enfurecido por la amenaza de Agamenn
negaron a liberarla. La Ilada, que se desarrolla en el dcimo ao de la
de quitarle a su botn de guerra, Briseida,
guerra, cuenta la disputa de Agamenn con Aquiles, que era el mejor
y saca su espada para matarle. La sbita
guerrero griego, y las consiguientes muertes en batalla del amigo de
aparicin de Atenea, que en el fresco
Aquiles, Patroclo, y del hijo mayor de Pramo, Hctor. Tras la muerte
sujeta a Aquiles por el pelo, evita el
de ste se unieron a los troyanos dos exticos aliados: Pentesilea, reina asesinato.
de las Amazonas, y Memnn, rey de los etopes e hijo de la diosa de la
aurora Eos.58 Aquiles mat a ambos, pero Paris logr entonces matarlo
con una flecha en el taln, la nica parte de su cuerpo vulnerable a las armas humanas. Antes de que pudieran
tomar Troya, los griegos tuvieron que robar de la ciudadela la imagen de madera de Palas Atenea (el Paladio).
Finalmente, con la ayuda de Atenea construyeron el caballo de Troya. A pesar de las advertencias de la hija de
Pramo, Casandra, los troyanos fueron convencidos por Sinn, un griego que haba fingido su desercin, para
llevar el caballo dentro de las murallas de Troya como ofrenda para Atenea. El sacerdote Laocoonte, que
intent destruir el caballo, fue muerto por serpientes marinas. Al anochecer la flota griega regres y los
guerreros del caballo abrieron las puertas de la ciudad. En el completo saqueo que sigui, Pramo y sus
restantes hijos fueron asesinados, pasando las mujeres troyanas a ser esclavas en varias ciudades de Grecia. Los
aventurados viajes de regreso de los lderes griegos (incluyendo los vagabundeos de Odiseo y Eneas, y el
asesinato de Agamenn) fueron narrados en dos picas, los Regresos (Nostoi, hoy perdida) y la Odisea de
Homero.57 El ciclo troyano tambin incluye las aventuras de los hijos de la generacin troyana (por ejemplo
Orestes y Telmaco).58
El ciclo troyano proporcion una variedad de temas y se convirti en una fuente principal de inspiracin para
los antiguos artistas griegos (por ejemplo, las metopas del Partenn representando el saqueo de Troya). Esta
preferencia artstica por los temas procedentes del ciclo troyano indica su importancia para la antigua
civilizacin griega.57 El mismo ciclo mitolgico tambin inspir una serie de obras literarias europeas
posteriores. Por ejemplo, los escritores europeos medievales troyanos, desconocedores de la obra de Homero,
hallaron en la leyenda de Troya una rica fuente de historias heroicas y romnticas y un marco adecuado en el
que encajar sus propios ideales cortesanos y caballerescos. Autores del siglo XII, como Benot de Sainte-Maure
(Poema de Troya, 115460) y Jos Iscano (De bello troiano, 1183) describen la guerra mientras reescriben la
versin estndar que encontraron en Dictis y Dares, siguiendo as el consejo de Horacio y el ejemplo de
Virgilio: reescribir un poema de Troya en lugar de contar algo completamente nuevo.60

Concepciones griegas y romanas de los mitos


La mitologa estaba en el corazn de la vida cotidiana en la antigua Grecia.61 Los griegos consideraban la
mitologa una parte de su historia. Usaban los mitos para explicar fenmenos naturales, diferencias culturales,
enemistades y amistades tradicionales. Era una fuente de orgullo ser capaz de seguir la ascendencia de los
propios dirigentes hasta un hroe mitolgico o un dios. Pocos dudaban de la base real del relato de la Guerra de
Troya en la Ilada y la Odisea. Segn Victor Davis Hanson y John Heath el conocimiento profundo de la pica
homrica era considerado por los griegos la base de su culturizacin. Homero era la educacin de Grecia
( ) y su poesa el Libro.62

Filosofa y mitologa
Tras el auge de la filosofa, la historia, la prosa y el racionalismo a
finales del siglo V a. C. el destino de los mitos se volvi incierto y las
genealogas mitolgicas dieron lugar a una concepcin de la historia
que intent excluir lo supernatural (tales como la historia
tucididiana).63 Mientras los poetas y dramaturgos estaban reelaborando
los mitos, los historiadores y filsofos griegos estaban empezando a
criticarlos.6

Unos pocos filsofos radicales como Jenfanes de Colofn estaban ya


comenzando a etiquetar las historias de los poetas como mentiras
blasfemas en el siglo VI a. C.: Jenfanes se haba quejado de que
Homero y Hesodo atribuyesen a los dioses todo lo que es vergonzoso
y desgraciado entre los hombres: el robo, la comisin de adulterios y el Platn en el fresco de Rafael La escuela
engao mutuo.64 Esta lnea de pensamiento encontr su expresin de Atenas (probablemente con la
ms dramtica en La Repblica y las Leyes de Platn, quien cre sus apariencia de Leonardo da Vinci). El
propios mitos alegricos (como el de Er en La Repblica) atacando los filsofo excluy el estudio de Homero,
relatos tradicionales de los engaos, robos y adulterios divinos como las tragedias y las tradiciones
inmorales y oponindose a su papel central en la literatura.6 La crtica mitolgicas en las relaciones de su
de Platn fue el primer desafo serio a la tradicin mitolgica utpica Repblica.
homrica,62 refirindose a los mitos como parloteo de mujeres
viejas.65 Por su parte Aristteles critic el enfoque filosfico
presocrtico cuasi-mitolgico y subray que Hesodo y los escritores teolgicos estaban preocupados slo por
que les pareca plausible y no tenan respeto por nosotros [...] Pero no merece la pena tomar en serio a
escritores que alardean en el estilo mitolgico; respecto a aquellos que proceden a demostrar sus afirmaciones
debemos reexaminarlos.63

Sin embargo, ni siquiera Platn logr destetar a su sociedad de la influencia de los mitos: su propia
caracterizacin de Scrates est basada en los patrones tradicionales homricos y trgicos, usados por el
filsofo para alabar la recta vida de su maestro:
Quiz alguno de vosotros, en su interior, me est recriminando: No te avergenza, Scrates, verte
metido en estos los a causa de tu ocupacin, que te est llevando al extremo de hacer peligrar tu propia
vida?
A stos les respondera, y muy convencido por cierto: Te equivocas completamente, amigo mo; un
hombre con un mnimo de valenta no debe estar preocupado por esos posibles riesgos de muerte, sino
que debe considerar slo la honradez de sus acciones, si son fruto de un hombre justo o injusto. Pues,
segn tu razonamiento, habran sido vidas indignas las de aquellos semidioses que murieron en Troya,
sobre todo el hijo de la diosa Tetis, para quien contaba tan poco la muerte, si haba que vivir
vergonzosamente; ste despreciaba tanto los peligros que, en su ardiente deseo de matar a Hctor para
vengar la muerte de su amigo Patroclo, no hizo caso a su madre, la diosa, cuando le dijo: Hijo mo, si
vengas la muerte de tu compaero Patroclo y matas a Hctor, t mismo morirs, pues tu destino est
unido al suyo. Al contrario, tuvo a poco la muerte y el peligro y, temiendo mucho ms el vivir
cobardemente que el morir por vengar a un amigo, replic: Prefiero morir aqu mismo, despus de
haber castigado al asesino, que seguir vivo, objeto de burlas y desprecios, siendo carga intil de la
tierra, arrastrndome junto a las cncavas naves. Se preocup, pues, de los peligros y de la
muerte?66

Platn, Apologa 28bd.

Hanson y Heath estiman que el rechazo de Platn de la tradicin homrica no fue recibido favorablemente por
la base de la civilizacin griega.62 Los viejos mitos se mantuvieron vivos en cultos locales y siguieron
influyendo en la poesa y constituyendo el tema principal de la pintura y la escultura.63

Ms deportivamente, el escritor de tragedias del siglo V a. C., Eurpides, jug frecuentemente con las viejas
tradiciones, burlndose de ellas e infundiendo notas de duda a travs de la voz de sus personajes, si bien los
temas de sus obras fueron tomados, sin excepcin, de los mitos. Muchas de estas obras fueron escritas en
respuesta a la versin de un predecesor del mismo o parecido mito. Eurpides impugna principalmente los mitos
sobre los dioses y comienza su crtica con una objecin parecida a una previamente expresada por Jencrates:
los dioses, como se representaban tradicionalmente, son demasiado insensiblemente antropomrficos.64

Racionalismo helenstico y r omano


Durante el perodo helenstico, la mitologa adquiri el prestigio de
conocimiento elitista que sealaba a sus poseedores como
pertenecientes a cierta clase. Al mismo tiempo, el giro escptico de la
edad clsica se hizo incluso ms pronunciado.67 El mitgrafo griego
Evmero fund la tradicin de buscar una base histrica real para los
seres y sucesos mitolgicos.68 Aunque su obra original (Escrituras
sagradas) se ha perdido, se sabe mucho de ella por lo que registraron
Diodoro Sculo y Lactancio.5

Las hermenuticas racionalizadoras de la mitologa se hicieron an ms


populares bajo el Imperio romano, gracias a las teoras fisicalistas de la
filosofa estoica y epicrea. Los estoicos presentaban explicaciones de
los dioses y los hroes como fenmenos fsicos, mientras los
evemeristas los racionalizaban como personajes histricos. Al mismo
tiempo, los estoicos y los neoplatnicos promovan los significados
morales de la tradicin mitolgica, basados a menudo en las
etimologas griegas.69 Mediante su mensaje epicreo, Lucrecio haba
buscado expulsar los temores supersticiosos de las mentes de sus Cicern se vea como el defensor del
conciudadanos.70 Livio tambin fue escptico respecto a la tradicin orden establecido, a pesar de su
mitolgica y afirmaba que no intentaba enjuiciar tales leyendas escepticismo personal respecto a los
mitos y su inclinacin hacia
(fabulae).67 El desafo para los romanos con un fuerte sentido
concepciones ms filosficas de la
apologtico de la tradicin religiosa era defender esa tradicin mientras
divinidad.
concedan que a menudo era un caldo de cultivo para la supersticin. El
anticuario Varrn, que consideraba la religin una institucin humana
de gran importancia para la preservacin del bien en la sociedad, dedic rigurosos estudios a los orgenes de los
cultos religiosos. En su Antiquitates Rerum Divinarum (que no se conserva, aunque La ciudad de Dios de
Agustn seala su enfoque general) Varrn argumenta que mientras el hombre supersticioso teme a los dioses,
la autntica persona religiosa los venera como a padres.70 En su obra distingua tres tipos de dioses:

1. Dioses de la naturaleza: personificaciones de fenmenos tales como la lluvia y el fuego.


2. Dioses de los poetas: inventados por bardos sin escrpulos para incitar las pasiones.
3. Dioses de la ciudad: inventados por sabios legisladores para tranquilizar e iluminar al pueblo.

El acadmico romano Cotta ridiculiz tanto la aceptacin literal de los mitos como la alegrica, declarando
rotundamente que no tenan lugar en la filosofa.67 Cicern desdeaba generalmente los mitos, pero como
Varrn haca nfasis en su apoyo a la religin estatal y sus instituciones. Es difcil saber cun bajo se
extenda este racionalismo en la escala social.67 Cicern afirma que nadie (ni siquiera las viejas y los nios) es
tan tonto como para creer en los terrores del Hades o la existencia de Escila, los centauros u otras criaturas
compuestas,71 pero por otra parte el orador se queja el resto del tiempo del carcter supersticioso y crdulo de
la gente.72 De natura deorum es el resumen ms exhaustivo de Cicern de esta lnea de pensamiento.70

Tendencias sincrticas
Vase tambin: Mitologa romana

En la Antigua Roma apareci una nueva mitologa romana gracias a la sincretizacin de numerosos dioses
griegos y de otras naciones. Esto ocurri gracias a que los romanos tenan poca mitologa propia y la herencia
de la tradicin mitolgica griega provoc que los principales dioses romanos adoptasen rasgos de sus
equivalentes griegos.67 Los dioses Zeus y Jpiter son un ejemplo de este solapamiento mitolgico. Adems de
la combinacin de dos tradiciones mitolgicas, la relacin de los romanos con religiones orientales llev a ms
sincretizaciones.73 Por ejemplo, el culto del Sol fue introducido en Roma tras las exitosas campaas de
Aureliano en Siria. Las divinidades asiticas Mitra (es decir, el Sol) y Baal fueron combinadas con Apolo y
Helios en un solo Sol Invictus, con ritos conglomerados y atributos compuestos.74 Apolo poda ser cada vez
ms identificado en la religin con Helios o incluso con Dioniso, pero los textos recapitulando sus mitos rara
vez reflejaban estas evoluciones. La mitologa literaria tradicional estaba cada vez ms disociada de las
prcticas religiosas reales.

La coleccin de himnos rficos y las Saturnales de Macrobio, conservadas desde el siglo II, tambin estn
influidas por las teoras racionalistas y las tendencias sincrticas. Los himnos rficos son un conjunto de
composiciones poticas preclsicas, atribuidas a Orfeo, a su vez objeto de un renombrado mito. En realidad,
estos poemas fueron probablemente compuestos por varios poetas diferentes, y contienen un rico conjunto de
indicios sobre la mitologa prehistrica europea.75 La intencin declarada de la Saturnalia es transmitir la
cultura helnica que haba obtenido de sus lecturas, incluso aunque mucho de su tratamiento de los dioses est
contaminado por la mitologa y teologa egipcia y norteafricana (que tambin afectan la interpretacin de
Virgilio). En la Saturnalia reaparecen los comentarios mitogrficos influenciados por los evemeristas, estoicos
y neoplatnicos.69

Interpretaciones modernas
La gnesis de la moderna comprensin de la mitologa griega est considerada por algunos investigadores en
una doble reaccin de finales del siglo XVIII contra la tradicional actitud de animosidad cristiana, en la que
la reinterpretacin cristiana de los mitos como una mentira o fbula se haba conservado.76 En Alemania,
sobre 1795, hubo un creciente inters por Homero y la mitologa griega. En Gotinga Johann Matthias Gesner
comenz a revivir los estudios griegos, mientras su sucesor, Christian Gottlob Heyne, trabaj con Johann
Joachim Winckelmann y sent las bases para la investigacin mitolgica tanto en Alemania como en los dems
lugares.77

Enfoques comparativo y psicoanaltico


Vase tambin: Mitologa comparada

El desarrollo de la filologa comparativa en el siglo XIX, junto con los


descubrimientos etnolgicos del siglo XX, fund la ciencia de la
mitologa. Desde el Romanticismo todo el estudio de los mitos ha sido
comparativo. Wilhelm Mannhardt, Sir James Frazer y Stith Thompson
emplearon el enfoque comparativo para recolectar y clasificar los temas
del folclore y la mitologa.78 En 1871 Edward Burnett Tylor public su
Primitive Culture, en el que aplic el mtodo comparativo e intent
explicar el origen y evolucin de la religin.79 80 El procedimiento de
Tylor de agrupar el material cultural, ritual y mtico de culturas
ampliamente separadas influy tanto en Carl Jung como en Joseph
Campbell. Max Mller aplic la nueva ciencia de la mitologa
comparada al estudio de los mitos, en los que detect los restos
distorsionados del culto a la naturaleza ario. Bronisaw Malinowski
enfatiz las formas en las que los mitos cumplan funciones sociales
comunes. Claude Lvi-Strauss y otros estructuralistas han comparado
las relaciones formales y patrones en mitos de todo el mundo.78

Sigmund Freud present una concepcin transhistrica y biolgica del


hombre y una visin del mito como expresin de ideas reprimidas. La
interpretacin de los sueos es la base de la interpretacin freudiana de
los mitos y su concepto de los sueos reconoce la importancia de las
relaciones contextuales para la interpretacin de cualquier elemento
individual de un sueo. Esta sugerencia encontrara un importante
punto de acercamiento entre las visiones estructuralista y psicoanalista
de los mitos en el pensamiento de Freud.81 Carl Jung extendi el
enfoque transhistrico y psicolgico con su teora del inconsciente
colectivo y los arquetipos (patrones arcaicos heredados), a menudo En la religin romana el culto del dios
2
codificados en los mitos, que surgen de ella. Segn Jung, los griego Apolo (copia romana antigua de
un original griego del siglo IV, Museo
elementos estructurales que forman los mitos deben ser presentados en
del Louvre) fue combinado con el culto
la psique inconsciente.82 Comparando la metodologa de Jung con la
de Sol Invictus. La adoracin de Sol
teora de Joseph Campbell, Robert A. Segal concluye que para como protector especial de los
interpretar un mito Campbell simplemente identifica los arquetipos en emperadores y del imperio permaneci
l. Una interpretacin de la Odisea, por ejemplo, mostrara cmo la como principal culto imperial hasta que
vida de Odiseo se ajusta a un patrn heroico. Jung, por el contrario, fue reemplazado por elcristianismo.
considera la identificacin de arquetipos meramente el primer paso en
la interpretacin de un mito.83 Kroly Kernyi, uno de los fundadores
de los estudios modernos de la mitologa griega, abandon sus primeros puntos de vista sobre los mitos para
aplicar las teoras de arquetipos de Jung a los mitos griegos.84

Teoras sobre sus orgenes


Vase tambin: Similitudes entre las mitologas romana, griega y etrusca

Hay varias teoras modernas sobre los orgenes de la mitologa griega. Segn la teora escritural, todas las
leyendas mitolgicas proceden de relatos de los textos sagrados, aunque los hechos reales han sido disfrazados
y alterados.85 Segn la teora histrica todas las personas mencionadas en la mitologa fueron una vez seres
humanos reales y las leyendas sobre ellas son meras adiciones de pocas posteriores. As, se supone que la
historia de Eolo surgi del hecho de que ste era el gobernante de algunas islas del mar Tirreno.85 La teora
alegrica supone que todos los mitos antiguos eran alegricos y simblicos. Mientras, la teora fsica se
adhiere a la idea de que los elementos de aire, fuego y agua fueron originalmente objetos de adoracin
religiosa, por lo que las principales deidades eran personificaciones de estos poderes de la naturaleza.85 Max
Mller intent comprender una forma religiosa protoindoeuropea
determinando su manifestacin original. En 1891, afirm que el
descubrimiento ms importante que se ha hecho en el siglo XIX
respecto a la historia antigua de la humanidad [...] fue esta simple
ecuacin: Dyeus-pitar snscrito=Zeus griego=Jpiter latino=Tyr
nrdico.79 En otros casos, los cercanos paralelismos en el carcter y la
funcin sugieren una herencia comn, aunque la ausencia de evidencia
lingstica haga difcil probarla, como en la comparacin entre Urano y
el Varuna snscrito o las Moiras y las Nornas.86 87

Por otra parte, la arqueologa y la mitografa han revelado que los


griegos fueron inspirados por algunas civilizaciones de Asia Menor y
Oriente Prximo. Adonis parece ser el equivalente griego ms
claramente en los cultos que en los mitos de un dios moribundo de
Oriente Prximo. Cibeles tiene sus races en la cultura anatolia mientras
gran parte de la iconografa de Afrodita surge de las diosas semticas. Jpiter y Tetis por Jean Auguste
Hay tambin posibles paralelismos entre las generaciones divinas ms Dominique Ingres (1811).
antiguas (Caos y sus hijos) y Tiamat en el Enma Elish. 88 89 Segn
Meyer Reinhold, los conceptos teognicos de Oriente Prximo,
incluyendo la sucesin divina mediante la violencia y los conflictos generacionales por el poder, hallaron su
camino [...] a la mitologa griega.90 Adems de los orgenes indoeuropeos y de Oriente Prximo, algunos
investigadores han especulado sobre las deudas de la mitologa griega con las sociedades prehelnicas: Creta,
Micenas, Pilos, Tebas y Orcmeno.91 Los historiadores de la religin estaban fascinados por varias
configuraciones de mitos aparentemente antiguas relacionadas con Creta (el dios como toro, Zeus y Europa,
Pasfae que yace con el toro y da a luz al Minotauro, etctera). El profesor Martin P. Nilsson concluy que
todos los grandes mitos griegos clsicos estaban atados a los centros micnicos y anclados en pocas
prehistricas.92 Sin embargo, de acuerdo con Burkert la iconografa del periodo del palacio cretense
prcticamente no ha dado confirmacin alguna a estas teoras.91

Temas en el arte y la literatura occidentales


La amplia adopcin del cristianismo no puso freno a la popularidad de
los mitos. Con el redescubrimiento de la antigedad clsica en el
Renacimiento, la poesa de Ovidio se convirti en una influencia
importante para la imaginacin de los poetas, dramaturgos, msicos y
artistas.2 93 Desde los primeros aos del Renacimiento, artistas como
Leonardo da Vinci, Miguel ngel y Rafael retrataron los temas paganos
de la mitologa griega junto a otros temas cristianos ms
convencionales.2 93 Mediante el latn y las obras de Ovidio, los mitos
griegos influyeron a poetas medievales y renacentistas como Petrarca, El nacimiento de Venus de Botticelli (c.
14851486, leo sobre lienzo,Galera
Boccaccio y Dante en Italia.2
Uffizi, Florencia), una Venus Pudica
En el norte de Europa la mitologa griega nunca alcanz la misma revivida para un nuevo punto de vista de
la antigedad pagana. A menudo se dice
importancia en las artes visuales, pero su influencia sobre la literatura
que epitoma para los espectadores
fue muy obvia. La mitologa griega prendi en la imaginacin inglesa
modernos el espritu del Renacimiento.2
de Chaucer y John Milton y sigui a travs de Shakespeare hasta Robert
Bridges en el siglo XX. Racine en Francia y Goethe en Alemania
revivieron el drama griego, reinterpretando los antiguos mitos.2 93
Aunque durante la Ilustracin se extendi por toda Europa una reaccin contra los mitos griegos, stos
siguieron siendo una importante fuente de material para los dramaturgos, incluyendo los autores de los libretos
de muchas peras de Hndel y Mozart.93 Para finales del siglo XVIII el Romanticismo propici un aumento
del entusiasmo por todo lo griego, incluyendo la mitologa. En Gran Bretaa, nuevas traducciones de las
tragedias griegas y de las obras de Homero inspiraron a poetas (como Alfred Tennyson, Keats, Byron y

Shelley) y pintores contemporneos (como Lord Leighton y Lawrence Alma-Tadema).93 Gluck, Richard
Shelley) y pintores contemporneos (como Lord Leighton y Lawrence Alma-Tadema).93 Gluck, Richard
Strauss, Offenbach y muchos otros llevaron los temas mitolgicos griegos a la msica.2 Los autores
estadounidenses del siglo XIX, como Thomas Bulfinch y Nathaniel Hawthorne, sostuvieron que el estudio de
los mitos clsicos era esencial para la comprensin de la literatura inglesa y estadounidense.94 En pocas ms
recientes, los temas clsicos han sido reinterpretados por los dramaturgos Jean Anouilh, Jean Cocteau y Jean
Giraudoux en Francia, Eugene O'Neill en Estados Unidos y T. S. Eliot en Gran Bretaa, y por novelistas como
James Joyce y Andr Gide.2

Vase tambin
Dioses
Primordiales y Titanes Zeus y los olmpicos Pan y las ninfas Apolo y Dioniso Del mar y de la tierra
Hroes
Heracles y sus doce trabajos Aquiles y la Guerra de Troya Odiseo y la Odisea Jasn y los argonautas
Perseo y la Gorgona Edipo y Tebas Teseo y el Minotauro Triptlemo y los misterios eleusinos
Belerofonte y la Quimera
Listas
Dioses Hroes Personificaciones Criaturas Lugares Eventos Personajes ms...
Artculos relacionados
Stiros y centauros Religin griega antigua Genealogas Mitologa romana Mitologa

Referencias
estructurando una comunidad mediante la creacin de
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Mitologa griega.

Greek Mythology Link de Carlos Parada (en ingls), incluyendo una bibliografa de obras modernas,
comenzando por la Genealogia degli Dei de Gentili de Boccaccio

Theoi Project (en ingls). Una gua del antiguo panten griego
Diccionario de personajes.

Encyclopedia Mythica (ingls)

Rea, mitologa griega

El Olimpo, mitologa griega y romana

Pseudo-Clemente: Reconocimientos, obra cuyo Libro X trata de mitologa griega.


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