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Los monstruos brbaros en Beowulf

Jos Carlos Lozada Echevarra.

Beowulf es una epopeya escrita en ingls por un poeta annimo cuyo


origen data del siglo VIII aproximadamente. Esta epopeya narra la historia de
Beowulf quien acude a la corte del rey Rodgar con el fin de librarlo de los
monstruos que asolan a su reino (Dinamarca). Una vez logrado esto regresa al
reino de su to donde lo sucede al trono y muere como consecuencia del
enfrentamiento a un dragn.

En este ensayo me centrar en la construccin de los monstruos como


personajes que reflejan la barbarie en una sociedad que busca una consolidacin
por medio del contraste.

Es necesario precisar que a lo largo de la epopeya son tres las pruebas


que el hroe debe enfrentar. Sin embargo, cmo expondr Seamus Heaney
Three struggles in which the preternatural force-for-evil of the heros enemies
comes springing at him in demonic shapes estos enemigos quienes finalmente
recibirn el nombre de monstruos sern: Grendel, la madre de Grendel -dos
ogros antropomrficos cuya fuerza fsica excede por mucho la humana- y el
dragn quien sellar el destino de Beowulf. Sin embargo, lo ms resaltante de
estos monstruos son las descripciones que se hacen de ellos:

De hembra el aspecto
El uno tena, segn lo que ellos
Podan juzgar; el otro malvado
Vagaba, proscrito, en la forma de un hombre,
Si bien su tamao era mucho mayor.

Como se puede apreciar, estas bestias poseen una apariencia


confundible con la humana es por lo tanto lo inhumano de sus actos lo que
finalmente los define: estas cosas como llaman las personas a estas criaturas.
A su vez acompaan a sus descripciones referencias tales como hijos de Can,
Exiliados de Dios lo que por un lado reafirma su condicin de humanos y a su
vez los aleja.
Otro aspecto a resaltar es que estas criaturas se ponen en un lugar
superior al humano corriente y es por eso que la palabra caza es una referencia
que acompaa los actos de Grendel mientras que su madre y ms tarde el
dragn acechan al hombre como si se tratase de un simple juego.

Mesura y control no son entonces semas que constituyan a los mountruos.


Todo lo contrario, Grendel es descrito en termino de insensibilidad mientras
que el dragn y la madre de Grendel se construyen a partir de lo salvaje. Ellos
inspiran el terror de los hombres. Enemigos de la humanidad, la violencia y la
crueldad los caracteriza a partir de los excesos cometidos por ellos. No
olvidemos que son cosas banales las que despiertan la furia de Grendel (las
fiestas en el Herot) y la del dragn (el robo de una copa de su tesoro). Estos
excesos generan as la destruccin puesto que pueden hacer libre uso de la
fuerza que en ellos habita sin mesura alguna.

Ahora bien, la construccin de una sociedad desde sus inicios se


caracteriza como una suerte de alianza para la proteccin de un grupo de
personas ante los designios de la naturaleza. Por otro lado, Grendel y su madre
son exiliados por su ascendencia. Descendientes de can, ellos desconocern
estas sociedades y por lo tanto se presentarn como el concepto antpodo a las
mismas.

El ltimo monstruo, el dragn, representa la personificacin de la malicia,


la destruccin y la avaricia. Convirtiendo as a esta ltima bestia en el ejemplo
de lo que un rey no debera ser puesto que el rey debe repartir el tesoro para el
bien de su pueblo y no codiciarlo tal y como demuestra Beowulf al final. De este
modo la figura del dragn se encontrar ligada al hroe en su contraste y a su
vez lo enaltecer puesto que an con su avanzada edad logra detenerlo. La
figura de Beowulf como un hombre excepcional se enaltecer as por sus logros
y por las caractersticas que lo constituyen.

A manera de conclusin se puede apreciar cmo es que los monstruos


que se buscaron analizar representan lo salvaje y lo negativo. El contraste de las
buenas costumbres dentro de una sociedad que valdra la pena tambin analizar
puesto que sus costumbres tambin tienen rasgos de lo brbaro. Sin embargo,
volviendo a los monstruos dentro de la epopeya de Beowulf, la venganza (la
madre de Grendel), Grendel (desmesura), el dragn (la avaricia) tienen el peso
de su configuracin dentro del texto como caracteres que, a pesar de su
humanidad, son bestias. Pudiendo as afirmarse que estas bestias representan
tambin al hombre y de cmo es que este mismo puede perderse al dejarse
llevar por sus impulsos.
Bibliografa

- Luis Lerate. (1974). Beowulf y otros poemas picos antiguo germnicos.


Barcelona: Seix Barral.
- Seamus heaney. (1999). Beowulf. London: Faber.
- J. R. Tolkien. (1936). Beowulf: The Monsters and the Critics . 05 de
setiembre del 2017, de Proceedings of the British Academy Sitio web:
http://jerrywbrown.com/wp-content/uploads/2013/03/Tolkien-
Beowulf-the-Monsters-amp-the-Critics-1.pdf

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