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Universidad Autnoma de Nuevo Len

Facultad de Ciencias Qumica


Ingeniera Qumica

Remediacin de suelos

Evidencia 1. Caso Legal


Caso Peoles: contaminacin por metales pesados en Torren, Coahuila

Facilitador: Dr. Astrid

Grupo. 5.07
Equipo 1
Integrante:
Jony
1568571 Rodrguez Garca Christian Alejandro
1531903 Edgar Guillermo Snchez Alvarez
Cd. Universitaria, San Nicols de los Garza, N.L., a 15 de septiembre de 2017.

Introduccin
Los metales pesados son un tema de actualidad en el campo ambiental y en el de salud pblica. Los daos
que causan a la salud son tan severos aunque muchas veces asintomticos que las autoridades de todo el
mundo ponen mucha atencin en minimizar la exposicin de la poblacin a estos txicos.
Uno de estos metales de gran importancia es el plomo, el cual es un elemento que no cumple con ninguna
funcin vital en el organismo humano y que resulta txico incluso en pequeas dosis. A pesar de las
medidas tomadas para evitar o controlar la polucin con plomo, los seres humanos siempre han estado
expuestos al plomo, pero los records de envenenamiento se han incrementado sustancialmente en dcadas
recientes como un producto de la industrializacin. El plomo se considera un contaminante
ecotoxicolgico ya que su uso provoca contaminacin visual y exposicin en humanos. La principal va
de biodisponibilidad son el suelo y el polvo, donde se concentra y por medio del cual ingresa a los
organismos. Afecta principalmente a los sistemas endocrino, cardiovascular, respiratorio, inmunolgico,
neurolgico y gastrointestinal, adems de afectar la piel y los riones. No es biodegradable pues persiste
en el suelo, el aire, el agua y en los expuestos a l.
En este caso analizamos y discutimos la problemtica surgida en Torren la cual se debe al
funcionamiento de la cuarta fundidora de plomo ms importante del mundo, propiedad de la compaa
Peoles, situada en el centro de la ciudad, la cual se debe al envenenamiento por metales pesados
provocado por el plomo, el cadmio y el arsnico, tres elementos altamente dainos para la salud. Sin
embargo, los estudios, las denuncias y las acciones que se realizaron en torno a este problema tienen
como actor principal al plomo. Esto no significa que sea el ms txico de los tres de hecho ocurre lo
contrario sino a que, es el que ha sido utilizado por la humanidad ms ampliamente y, por ende, causa
ms problemas y ms preocupacin en el mundo.
Desarrollo
Industrias Peoles, S.A. de CV. y Subsidiarias, es uno de los grupos industriales ms importantes de
Mxico. Fue establecida en 1887 en Torren, Coahuila, Mxico. Actualmente, el Grupo est constituido
por ms de 50 empresas, emplea a 9,081 personas y es el mayor productor mundial de plata afinada,
bismuto metlico. Aproximadamente 2,158 en Torren.

Principales Divisiones
Exploracin
Minas
Metales
Qumica
Infraestructura

El problema es el nivel de plomo en la sangre encontrados en muchas personas cuyas viviendas estn en
las cercanas de la planta de Peoles localizada en Torren, Mxico. Un estudio realizado en 1998 a 50
nios de los cuales 27 tenan niveles menores a 10 g/dL de plomo en la sangre, nueve entre 10-14 g/dL
y cuatro nios entre 40-69 g/dL y al ubicar todos los nios en un mapa se encontr una relacin directa
entre el nivel de plomo y las cercanas a las instalaciones de Peoles.

El lmite mximo permisible de plomo en la sangre de un nio segn la Norma Oficial Mexicana de
Emergencia de junio de 1999 es de 10 g/dL, sin embargo no es un nivel seguro ni deseable pues an no
se ha identificado el umbral a partir del cual se comienzan a presentar los efectos dainos del plomo.
Estudios realizados determinaron que la va en cual el plomo ingresa al organismo de los involucrados es
por la boca, al ingerir el polvo contaminado.
Dado que el plomo, el arsnico y el cadmio estn entrando al organismo de los afectados por la ingesta de
polvo, el estudio de ste y del suelo de donde proviene, adquiere una importancia central para evaluar las
dimensiones del problema y para establecer estrategias de remediacin. En 1995, un equipo de
investigadores de la Escuela de Medicina de Dartmouth (New Hampshire, Estados Unidos) tom
muestras de polvo en diversos puntos de la ciudad de Torren. Estas muestras fueron analizadas en cuanto
a su contenido de plomo, cadmio y arsnico. En este estudio se descubri que en muestras de polvo en las
cercanas de Peoles haba niveles de plomo que iban desde 787 hasta 13,231 g/g (mediana 2,448 g/g),
cuando el nivel mximo en los Estados Unidos para considerar que un sitio contaminado ya no lo est
(Superfund cleanup goal) es de 500 g/g (500 partes por milln). Para el arsnico se encontraron
concentraciones en el polvo 50 y 788 g/g (mediana 113 g/g). Para el arsnico, el nivel mximo en los
Estados Unidos para considerar que un sitio contaminado ya no lo est es de 65 g/g (65 partes por
milln). As mismo encontraron en el polvo de los alrededores de Peoles niveles de cadmio entre 11 y
1,497 g/g (mediana 112 g/g), cuando el nivel mximo en los Estados Unidos para considerar que un
sitio contaminado ya no lo est es de 20 g/g (20 partes por milln).
Al hacer una regresin numrica entre la concentracin de los txicos y la distancia a la que haban sido
tomadas las muestras con relacin a la planta de Peoles, se encontr una dependencia exponencial. Esto
sugiere fuertemente que la fuente de emisin del plomo, del arsnico y del cadmio encontrados es la
fundidora.

Figura1. Mapa mostrando las concentraciones de plomo en polvo recogido en calles de zonas residenciales cerca del complejo
de Met-Mex Peoles en Torren. El complejo fundidor es la denominada Zona Industrial. Los tonos de gris corresponden a
los cuatro cuartiles de plomo en el polvo en microgramos por gramo o partes por milln.

En este estudio se concluy que en Torren hay plomo y arsnico en niveles similares a las de otros sitios
contaminados en el mundo y superiores a lo que establece la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados
Unidos (EPA), para considerarlos seguros.

En la tabla 1 y 2 se muestran los resultados obtenidos de los niveles de plomo en muestras de polvo y en
los nios respectivamente. Estos datos fueron obtenidos de un estudio ms reciente al realizado
por la Escuela de Medicina de Dartmouth, los cuales fueron obtenidos de las dependencias
ambientales de Coahuila.

Tabla 1. Resultados de muestras de polvo tomadas en crculos concntricos tomando como centro a la empresa Peoles
(Marzo 1999). Nota: el lmite para considerar que un sitio contaminado ha sido restaurado en los Estados Unidos, llamado
Superfund cleanup goal es de 500 ppm para el plomo.

Tabla 2. Datos acumulados de anlisis de plomo en sangre en nios de Torren, Coahuila

A partir del anlisis de las tablas anteriores podemos notar tres cosas. Por un lado las concentraciones son
altsimas y rebasan con mucho las obtenidas en el estudio de Dartmouth con muestras de 1995. Esto
sugiere un deterioro del problema por causa de la inactividad y la complacencia de las autoridades
ambientales y de Peoles. Por otra parte se ve que las concentraciones se reducen en proporcin a la
lejana de las muestras con respecto a la fundidora de Peoles. Tambin para los tres elementos, los
valores a 1600 metros de la fundidora rebasan con mucho el lmite norteamericano para considerar que un
sitio contaminado ha sido restaurado, los llamados Superfund cleanup goals (500 ppm para el plomo,
65 ppm para el arsnico y 20 ppm para el cadmio).

Debido a los niveles de metales pesados encontrados por los diferentes estudios el congreso de Coahuila
exigi a tres dependencias: Secretaria de Salud y Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca y a la
Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente (PROFEPA) que investigaran acerca del problema y
buscaran soluciones.

En el rubro de medio ambiente, la compaa afirma tener muchos aos cumpliendo con la normatividad
ambiental vigente en el pas y se someti a una Auditora Ambiental (voluntaria) promovida por la
Procuradura Federal de Proteccin Ambiental (PROFEPA) en 1994, firmando un plan de accin en enero
de 1996. Sin embargo la normatividad mexicana suele ser laxa y adolece de lagunas y de normas. Por
ejemplo, en esos tiempos no exista una Norma Oficial Mexicana sobre concentracin de metales pesados
en el suelo ni existe una sobre emisin de metales pesados a la atmsfera.
Met-Mex Peoles afirma que desde 1993 ha promovido ante el Instituto Nacional de Ecologa (INE) la
creacin de normas que establezcan lmites de emisin para sus procesos. Sin embargo, el rezago
econmico por el que el pas atraviesa ha limitado los recursos de las dependencias involucradas para
trabajar en este sentido. Esta carencia afecta a todo tipo de industria en general.

Normativas
Norma Oficial Mexicana sobre el plomo en sangre
En abril de 1999, los diputados de Coahuila solicitaron al Secretario de Salud la promulgacin de una
norma sobre el plomo en la sangre. Los diputados adjuntaron la norma norteamericana para que sirviera
de base para la norma nacional. El 25 de junio de 1999 se promulg la Norma Oficial Mexicana NOM
EM-004-SSA1-1999 que atenda este problema. La norma promulgada presenta carencias que evitan que
la poblacin expuesta reciba una atencin mdicamente adecuada.

Norma Oficial Mexicana NOM-026 SSA1-1993. "Salud ambiental. Criterio para evaluar la calidad del
aire ambiente, con respecto al plomo (Pb). Valor normado para la concentracin de plomo (Pb) en el aire,
como medida de proteccin a la salud de la poblacin.

Para determinar la contaminacin de un suelo por metales pesados es necesario comparar las
concentraciones de metales existentes con los lmites establecidos por la norma que rige en cada pas. En
Mxico se cuenta con la Norma Oficial Mexicana NOM-147-SEMARNAT/SSA1-2004, que establece
criterios para determinar las concentraciones de remediacin de suelos contaminados por As, Ba, Be, Cd,
Cr hexavalente, Hg, Ni, Ag, Pb, Se, Tl y/o V.

Mtodos para eliminacin


En esta seccin se mencionan dos mtodos para la remediacin de suelos contaminados por metales
pesados
Fitorremediacin
Es el uso de plantas para recuperar suelos contaminados, es una tecnologa in situ no destructiva y de bajo
costo y est basada en la estimulacin de microorganismos degradadores. Consiste en el uso de plantas,
microorganismos o enzimas asociadas para degradar, retener o reducir a niveles inofensivos los
contaminantes ambientales a travs de procesos que logran recuperar la matriz o estabilizar al
contaminante.
Fitoextraccin
Tecnologa de largo plazo que requiere de varios ciclos de cultivo para reducir la concentracin de los
contaminantes a niveles aceptables. Entre las metodologas de limpieza para suelos contaminados por
metales pesados, la tcnica de fitoextraccin a travs de los tejidos de las plantas, presenta ventajas
ecolgicas y econmicas.
Critica/Conclusin
La contaminacin por metales pesados en Torren, Coahuila es un problema ambiental muy serio que ha
tenido efectos importantes sobre la salud de sus habitantes a travs de generaciones, especialmente sus
nios y sus nias. Este problema se conoca desde hace ms de veinte aos y se haba denunciado desde
entonces. Sin embargo, las autoridades y la empresa responsable (Met-Mex Peoles) hicieron poco por
reducir sus emisiones o por remediar el dao hecho por tantas dcadas de funcionamiento incontrolado.

Referencias
[1] Francisco Valds Perezgasga. El caso Peoles: contaminacin por metales pesados en Torren,
Coahuila. Ecolgica, 26 de Abril del 2001

[2] Domingo Lpez Bustos. Asume Peoles Compromiso nota publicada en La Opinin, 21 de enero de
1999.

[3] PROFEPA. Evolucin reciente de la contaminacin atmosfrica generada por la empresa Met-Mex
Peoles en Torren, mayo de 1999.

[4] NOM-147-SEMARNAT/SSA1-2004