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MEDICINA NATURISTA, 2015; Vol. 9 - N.

1: 13-24
I.S.S.N.: 1576-3080

Indicaciones teraputicas
del ayuno
Pablo Saz-Peir, Shila Saz-Tejero
Universidad de Zaragoza

Presentado: 9/9/2014 Aceptado: 12/11/2014

RESUMEN
El ayuno voluntario, con restriccin de la ingesta de alimentos slidos, se practica en todo el mundo por motivos tradi-
cionales, culturales o religiosos. Asimismo, cada da aparecen ms estudios de su eficacia teraputica en el tratamiento
de enfermedades. En este artculo realizamos una revisin de las propuestas teraputicas encontradas en la literatura
mdica.
Palabras clave: ayuno teraputico, ayuno Ramadn, restriccin calrica, enfermedades metablicas, artritis reumatoide, fibromialgia,
epilepsia, esquizofrenia, cncer, hipertensin, infarto miocardio, cuidados paliativos.

Indications of fasting diet


ABSTRACT
Voluntary fasting restricting solid foods are practiced around the world, traditional, cultural or religious reasons, and every
day more therapeutic efficacy studies appear in the treatment of diseases. in this article we have tried to make a review
of the therapeutic proposals found in the medical literature. 15
Key words: therapeutic fasting, Ramadan fasting, caloric restriction, metabolic diseases, rheumatoid arthritis, fibromyalgia, epilepsy,
schizophrenia, cancer, hypertension, myocardial infarction, palliative care.

INTRODUCCIN miento de enfermedades crnicas. Como dice Thierry


de Lestradde en su vdeo con Sylvie Gilman y en su
El ayuno voluntario con la restriccin de la ingesta libro novelado, el ayuno se nos vuelve a mostrar como
de alimentos slidos se practica en todo el mundo por un mtodo teraputico cada da ms consolidado (2).
motivos tradicionales, culturales o religiosos. En las Pero es importante concretar a qu tipo de ayuno nos
ltimas dcadas el ayuno modificado ha aumentado su referimos, por supuesto siempre voluntario y con la
popularidad como un mtodo de auto-cuidado para la participacin activa del paciente.
prevencin y promocin de la salud, en particular para
Algunos tipos de ayuno
iniciar un estilo de vida saludable (1).
Utilizado como terapia, cada da aparecen ms Ramadn. Puede ser categorizado como un pe-
estudios sobre su eficacia en el tratamiento de en- rodo corto de rgimen de ayuno intermitente (ayuno
fermedades reumticas, sndromes de dolor crnico, diurno durante 29 das).
hipertensin, sndrome metablico, artritis reumatoide, Mtodo de ayuno de Bchinger. Incluye la li-
desaceleracin o prevencin de la mayora de las en- mitada ingesta de vegetal o zumo de fruta y peque-
fermedades inflamatorias y degenerativas crnicas, as cantidades de caldo de verduras, con una ingesta
durante la quimioterapia del cncer, en problemas aso- de energa nutricional total entre 200 y 400 kcal/da.
ciados con el envejecimiento, en la prevencin y trata- Otros componentes del mtodo de Bchinger inclu-

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yen: uso del ejercicio fsico, tcnicas mente-cuerpo, La mayora de los estudios se ha realizado sobre
la aplicacin definida de enemas y la ingesta de sales obesidades resistentes a otros tratamientos (12), lo
laxantes. cual haca poner en entredicho el muy importante
Dieta muy baja en caloras. Ingesta calrica 600- aspecto de eleccin voluntaria del ayuno por parte
800 kcal/da por comidas lquidas formuladas con su- del paciente (13), algo que se ha demostrado de
plementos de protena (no lo recomendamos). mxima importancia para llevar bien a cabo el tra-
Restriccin calrica. Reduccin de la ingesta ca- tamiento.
lrica diaria en un 30-40%. Se pierde bien la grasa de barriga y cuello y cuesta
Ayuno intermitente: Cinco das comiendo y dos ms perder la de nalgas y cadera en la mujer, pues la
ayunando. naturaleza la reserva para la gestacin y lactancia.
Ayuno total. Dieta cero (agua / t / infusiones). Durante el ayuno se pierde peso. Las mujeres, en-
Hemos procurado revisar los ltimos estudios pu- tre 200 y 500 g por da, los hombres, un poco ms.
blicados en las bases de datos de PubMed y Scopus y Observaciones respecto al tratamiento de la
la literatura que ltimamente se ha publicado en libros, obesidad
sobre todo en espaol. Entre las revisiones, destacar
dos realizadas por un panel del expertos en 2002 y Es importante que la prdida de peso corporal no
publicadas en el Forsch Komplementmed en 2013 (3) sobrepase los 500 grs da.
junto con un artculo de Michalsen (4). Hay que reeducar los hbitos alimenticios.
Est contraindicado en alteraciones hepticas.
Se aconseja como ideal el ayuno modificado, en
Observaciones generales el que se aaden zumos de fruta o caldos de ver-
sobre el ayuno dura. En ningn caso se aaden protenas.
Es importante precisar que, aunque podemos Estos ayunos se pueden practicar de forma am-
nombrar enfermedades o formas de enfermar en bulatoria con buenos resultados.
las que est indicado el ayuno, siempre debemos
16 atender a la persona concreta y a su situacin
Tensin arterial alta
concreta. El efecto reductor del ayuno en la presin arterial
El ayuno a veces, como la propia enfermedad, ha sido probado (14). Se recomienda reducir terminan-
es una forma de recuperar el equilibrio; es parte temente o retirar medicamentos para la hipertensin
de un sistema de regulacin amplio al servicio de al inicializar la terapia de ayuno, con el fin de evitar
la evolucin. hipotensin, as como la hiponatremia. Despus de
Como preventivo para personas sabias, es una la reintroduccin de los alimentos, la presin arterial
indicacin de rutina, y, al igual que se cambia el normalmente se mantiene por debajo de los valores
aceite del motor del coche, conviene al menos pre-ayuno durante semanas o meses, dependiendo
una vez al ao hacer recambio de grasas. tambin de los hbitos nutricionales y del estilo de vida
Para los mayores de 40 aos habra una indi- post-ayuno. Adems, la prdida de peso y los benefi-
cacin especial: ms vale prevenir que curar. cios posteriores de una dieta ms saludable despus
Con el ayuno provocamos la enfermedad antes de un ayuno pueden contribuir a los duraderos efectos
de que venga, se insta al cuerpo a recuperar el antihipertensivos del ayuno. Los efectos del ayuno van
equilibrio(5). a influir sobre todos los factores de riesgo de la hiper-
tensin: baja el tono simptico, disminuye la secrecin
de adrenalina, elimina la sal de la mesa, disminuye el
volumen circulatorio, reduce los lpidos sanguneos,
INDICACIONES DEL AYUNO disminuye la hialinosis capilar (sobre todo de los capi-
lares renales), disminuye el tono de los vasos perifri-
Obesidad
cos y disminuye la tensin emocional. En un estudio,
La indicacin ms precisa ser el exceso de peso ciento setenta y cuatro pacientes hipertensos conse-
y sobre este aspecto hay bastantes estudios: Srbris cutivos con presin arterial por encima de 140mmHg
(6); Grande Covin (7); Bchinger (8); Hantzschel (9); sistlica, diastlica de 90mmHg (140/90mmHg), fue-
Vermeulen (10); Gmez Candela (11). ron tratados en un contexto hospitalario bajo super-

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visin mdica. El programa de tratamiento consisti Amiloidosis


en un perodo corto pre-ayuno (aproximadamente de
2 a 3 das en promedio) durante el cual el consumo El desarrollo del ayuno produce dos acciones im-
de alimentos se limit a frutas y verduras, seguido de portantes:
solo agua bajo supervisin mdica en ayunas (aproxi- Aligeramiento: por eliminacin de agua y sodio,
madamente 10 a 11 das en promedio) y un perodo disminucin de insulina, reposo de aparato digestivo y
de realimentacin (aproximadamente de 6 a 7 das sistema inmunolgico, eliminacin de los catabolitos de
en promedio) con la introduccin de una baja en gra- la grasa y adaptacin del sistema neurovegetativo.
sas, baja en sodio, con dieta vegana. Casi el 90% de Desintoxicacin: por disminucin de la lipemia, del
los sujetos alcanz una presin arterial de menos de colesterol, de los triglicridos, de la presin arterial y
140/90 mm Hg al final del programa de tratamiento. del cido rico.
Todos los sujetos que tomaban medicacin antihiper-
tensiva al ingreso (6,3% de la muestra total), abando- Alteraciones cardiacas
naron con xito el uso de la medicacin. El ayuno de y arterioesclerosis
solo agua parece ser un medio seguro y eficaz para
la normalizacin de la presin arterial y puede ayudar Los estudios epidemiolgicos muestran que el
en la motivacin de promotores de la salud de la dieta ayuno peridico de rutina, tal como se practica por
y estilo de vida (15). parte de grupos religiosos, se asocia con un menor
riesgo de enfermedad coronaria en los pacientes so-
metidos a angiografa coronaria (19).
Aumento de lpidos sanguneos Los tratamientos del ayuno han sido probados con
El ayuno de 3 semanas seguido de dieta vegeta- xito en alteraciones cardiacas, sobre todo en alte-
riana puede tener una influencia beneficiosa sobre la raciones obstructivas de coronarias, angor pectoris e
concentracin de perxidos en suero y la concentra- infarto, con buenos resultados e incluso permeabili-
cin de fibringeno en plasma, as como en el nivel en zacin de las arterias sin necesidad de realizar by-
suero de varios factores de riesgo relacionados con la pass, actuando como una verdadera ciruga cardio-
vascular.
17
lipoprotena coronaria (16).
Con una dieta extremadamente pobre en grasa,
ejercicio fsico y meditacin, el estadounidense Dean
Glucosa elevada
Ornish consigui regresiones de la arterioesclerosis
(diabetes insulino-no-dependiente (estrechamiento de las arterias) y, con ello, una mejo-
unida a obesidad) ra en enfermedades cardiovasculares (20). La inves-
En los diabticos con sobrepeso los valores de tigacin experimental revel tambin que la restriccin
laboratorio se normalizan a menudo de forma espec- calrica y el ayuno intermitente atenan los cambios
tacular durante el ayuno, pero despus se requiere asociados con la edad en el corazn y los vasos. Ade-
un cambio en la alimentacin y de estilo de vida para ms, el ayuno en das alternos reduce la apoptosis en
seguir mantenindose en este estado. La reduccin el rea de infarto en la isquemia experimental (21) y
drstica de caloras ha disminuido significativamente mejora el reacondicionamiento isqumico (22).
el riesgo de desarrollar diabetes o enfermedad cardio- En conclusin: el ayuno parece ser un mtodo se-
vascular (ECV). Diferentes estudios demuestran que guro de tratamiento para enfermos cardiacos siempre
se puede lograr un control glucmico a partir de una que haya vigilancia mdica (23). Y es reseable sea-
restriccin calrica estricta (17). lar la importancia que tiene el dejar de fumar mientras
El ayuno modificado se aplica frecuentemente con se sigue esta terapia, puesto que durante el ayuno
xito en pacientes con diabetes tipo 2 y el sndrome aumentan los niveles de nicotina en saliva y sangre,
metablico (18). as como sus efectos adversos (24).
Asimismo, ha actuado el ayuno en otras obstruc-
ciones arteriales, como es el caso de las claudicacio-
Hiperuricemia o gota
nes intermitentes, produciendo una mejora que ha
Hay que tener vigilado este proceso, pues con fre- sido permanente sobre todo en enfermos que luego
cuencia aparecen crisis gotosas. han seguido dieta vegetariana. Tambin se ha hablado

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de un efecto digitlico del ayuno, actuando este como Alteraciones reumticas


un cardiotnico en insuficientes cardiacos (25). Las
formas ms sencillas de trastornos rtmicos cardiacos Es importante constatar sobre todo los xitos en
se mejoran con los primeros das de ayuno y en for- la artritis reumatoide, segn los primeros estudios
mas ms complicadas igualmente se han conseguido (en 1979) de Skldstam y Larson (31), (en 1983) de
mejoras, aunque en estos casos es muy conveniente Uden (32), (en 1988) de Hafstrom y Ringertz (33).
hacer controles bajo estricta supervisin mdica. Todos ellos comprobaron la eficacia del ayuno en la
Concluyendo: como consecuencia del cambio a disminucin de la sintomatologa aguda de la artritis
una alimentacin interna y a la posicin de reposo reumatoide y la mejora general y analtica de una ma-
del tracto gastrointestinal, se producen transformacio- yora de casos, pero en muchos de ellos hubo empeo-
nes en el sistema cardiovascular. La disminucin de ramiento y recada al comenzar a comer.
lquido en sangre, tejidos y cavidad abdominal (donde Pero el estudio ms sorprendente, aunque haya
tambin se reduce el tejido adiposo) da lugar a una sido criticado, es el realizado (Noruega,1987 y 1989)
descongestin del sistema cardiovascular durante por Kjeldsen, Borchgrevink y otros (34), practicando
el ayuno, bajando as la tensin y la frecuencia de un ayuno subtotal (modificado) de 7 a 10 das seguido
pulso. La potencia del msculo cardiaco aumenta en de dieta vegetariana sin gluten durante un ao; los
el curso del ayuno, sobre todo a partir de la segunda pacientes mejoraron y mantuvieron la mejora durante
semana y an ms si va acompaado de un programa el ao de control, demostrando que el ayuno y la dieta
de entrenamiento. son un complemento til para el mdico y el enfermo
en el tratamiento de la artritis reumatoide.
Infecciones agudas La ltima revisin fue un metanlisis realizado por
Mller, Wilhelmi de Toledo y Resch (35), del cual extraen
[Es una indicacin relativa; no recomendable como conclusin que est indicado el ayuno en el trata-
cuando el enfermo est con anorexia (falta de ape- miento de la artritis reumatoide. Posteriormente se han
tito), unida a la fiebre]. hecho revisiones criticndolo; diciendo que la dificultad
18 Se produce destruccin de bacterias. Son intere-
estriba en convencer a los pacientes para que hagan
dieta vegetariana y ayuno (36), y a la vez se muestran
santes los casos recogidos por Bidaurrazaga (26)
remisos frente a estas dietas puesto que no las han
en una epidemia de tifus.
experimentado porque quizs sienten miedo (37).
Inhibe la diseminacin y el crecimiento de virus.
Tambin deben sealarse las mejoras consegui-
Aumenta la capacidad defensiva de la sangre y
das en las artrosis de articulaciones de apoyo, gracias
celular (linfocitos T y B).
a la prdida de peso y a la accin misma del ayuno
Experiencias al respecto sobre estas enfermedades articulares degenerativas,
Murray (27) en Nigeria (1973) y en Etiopa (1975), como demuestra Fahner (38). Con un efecto plurifac-
con vctimas del hambre, observ que las poblaciones tico, alivia el dolor; produce descongestin del espacio
nmadas durante los periodos de inanicin tenan una articular; aumenta la descarga metablica; mejora el
escasa incidencia de TBC, paludismo y brucelosis cl- suministro de oxgeno; mejoran tanto la microcircula-
nicamente manifiesta, y estas aumentaban al ser rea- cin como las contracturas musculares.
limentados en los campos de refugiados. En degeneraciones cartilaginosas, poliartritis
Palmbled (28), en 1977, con personal militar so- psorisicas, hiperuricemias, politendomiopatas, la
metido a 10 das de ayuno. accin del ayuno ha sido demostrada por Zimmer-
Edward (29), en 1986, con pacientes obesos, mann(39). Durante el ayuno tampoco se consumen
comprob el estmulo de los mecanismos inmunita- ciertos cidos grasos que favorecen las inflamaciones,
rios a travs del ayuno. como el cido araquiednico de carnes, productos lc-
teos y embutidos. As se consigue un alivio de los tras-
Acrecienta la eliminacin de sustancias txicas tornos inflamatorios, por ejemplo en las articulaciones,
y patolgicas. que se deshinchan rpidamente en pocos das y pue-
Tambin presenta la literatura existente algn den moverse de nuevo.
caso de Sida tratado con xito mediante el ayuno. El efecto general de alivio del dolor del ayuno es
Por ejemplo, Owewn, en 1993 (30). frecuente. Los analgsicos y efectos antinociceptivos

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de la restriccin calrica se han confirmado experi- La combinacin del ayuno con tratamientos senci-
mentalmente (40), y la reduccin del dolor se ha aso- llos en las crisis agudas o incluso como modificador de
ciado con cambios en el sistema opioide endgeno. la reaccin alrgica en procesos crnicos de bronquitis
Hasta ahora, los estudios (sobre todo ms pequeos asmtica: en uno y otro sentido recogen experiencias
o no aleatorios) han investigado el efecto del ayuno Buchinger, Verdugo, Dzhugostran (1991) (46).
en el dolor crnico. En un estudio preliminar se han En las alteraciones alrgicas es importante que-
analizado los mecanismos neuroendocrinos del ayuno rerse bien a uno mismo y a los que le rodean.
en los pacientes con dolor crnico inespecfico y un Como se suspende la ingestin de alimentos, ter-
efecto de alivio del dolor fue descrito por la mayora mina tambin la entrada de bacterias, virus, hongos
de los pacientes. Tambin se han comprobado los be- y, dado el caso, de parsitos, productos industriales y
neficios de la terapia de ayuno en comparacin con la otras sustancias indeseables que se pueden asimilar
dieta normocalrica en el tratamiento de la fibromialgia junto con los alimentos. De esta manera se alivia el
y se han contrastado cambios en la flora bacteriana sistema inmunitario, en particular el sistema inmunita-
intestinal (41). Asimismo, se ha visto la mejora en los rio asociado al intestino, que, de lo contrario, tendra
pacientes tratados con medicina integrativa y ayuno, que eliminar dichas sustancias extraas. As mejoran
comparndolos con el tratamiento convencional (42). las inflamaciones y alergias. La forma actual de ali-
mentacin, con su gran variedad de alimentos, pero
Alteraciones dermatolgicas tambin de alimentos procesados industrialmente, es
muy alergnica. En los pases industrializados se en-
Son muy sensibles al ayuno ya que la piel es el tra en contacto con unos 150 alergenos diferentes a
ltimo punto de eliminacin y el ayuno ayuda a que travs de la ingestin diaria de alimentos, incremen-
esta se produzca (43). Est indicado en neurodermi- tndose as la tendencia a sufrir alergia. En compara-
tis, psoriasis, urticaria. Hay casos descritos de urti- cin, son, como mximo, 10-12 alergenos en pueblos
carias rebeldes que responden bien a unos das de que viven prximos a la naturaleza y nicamente 4-10
ayuno(44) y se han conseguido buenos resultados, durante el ayuno teraputico.
aunque con pocas publicaciones, en los casos de der- 19
matitis atpica (45). Gastroduodenopatas
Aqu nos movemos en un abanico que va desde la
Alteraciones venosas
indicacin de tres das de ayuno en casos de gastritis
Adems de mejorar las varices, unido a otros tra- aguda a la indicacin de ms das para lcera gstrica
tamientos, ha resultado sobre todo eficaz en la mejora o duodenal, combinando otras terapias o ayunos con
de lceras trpidas varicosas (Fahrner). El tratamiento productos mucilaginosos, protectores de la mucosa
del ayuno en estos casos se combinar con otras me- gstrica.
didas o cuidados higinicos, como mantener en alto Con el ayuno, los jugos gstricos se reducen a
las piernas, drenaje linftico, compresas de hidrote- un mnimo, as como los movimientos ondulatorios
rapia, helioterapia. del intestino (peristaltismo). Adems la flora intestinal
El ayuno ejerce una accin general fundamental se transforma puesto que las bacterias no reciben ali-
con la reduccin de peso; hay disminucin del volumen mento (substrato). La mucosa intestinal se retrae, se in-
circulatorio de sangre y linfa, mejora de la fluidez circu- terrumpe el aporte de antgenos y alergenos de alimen-
latoria extracelular e intracelular, mejora de la presin tos, as como de sustancias irritantes. En los animales
hidrosttica sobre las piernas, disminucin de la con- se observa que existe una tendencia a la retraccin de
gestin y restablecimiento de los elementos elsticos. la superficie intestinal durante el curso del ayuno y algu-
nos expertos ven en esta capacidad de transformacin
Alteraciones alrgicas de la mucosa un gran potencial teraputico en caso de
colitis y otras enfermedades del tracto digestivo.
de piel y mucosas
La posicin en reposo del tracto gastrointestinal,
En urticarias, rinitis, bronquitis asmtica, la ac- o pausa antignica (sobre todo la reduccin de la pro-
cin del ayuno tendra un efecto tanto antiinflamatorio duccin de cido gstrico), regenera la gastritis y dis-
como antiespasmdico. minuye los ardores de estmago.

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El ayuno normaliza la flora intestinal y, por eso, me- fisiolgicos del ayuno y detall las formas teraputicas
jora la inmunidad. La consecuencia puede ser tanto una de aplicarlo (56).
disminucin del cansancio crnico como un alivio de los Tambin se han tratado las epilepsias graves con
trastornos inflamatorios. El ayuno representa unas vaca- ayuno despus de los ataques o en el mismo ataque
ciones para el tracto gastrointestinal y el sistema inmu- si este se prolonga, y con dieta cetsica a continua-
nitario, constatndose algunos resultados en la enferme- cin del ayuno. Una bonita referencia sobre el tema,
dad inflamatoria del intestino. En un estudio de cohortes la pelcula Juramento hipocrtico. Y una referencia
durante un ayuno de Ramadn se vio que el ayuno les prctica, la del Comit de nutricin de la Academia
sentaba muy bien a los pacientes que lo realizaron (47), Americana de pediatra (57).
observndose tambin mejora en el colon irritable (48). Estudios recientes han sealado los efectos tera-
puticos prometedores de la dieta cetognica no solo
Problemas oculares para prevencin de las convulsiones (58) en pacientes
epilpticos (59), sino tambin en enfermedades neu-
En problemas oculares, los ratones envejecidos rolgicas degenerativas e inflamatorias, tales como la
sometidos ayuno y restriccin calrica mejoraron pre- enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer
sin ocular y vascularizacin de la retina (49). y la esclerosis mltiple (60), en la cual se ha visto que
tiene buena aceptacin el ayuno para prevenir sus cri-
Alteraciones renales sis (61) y posiblemente pueda proponerse como trata-
En aquellas que van unidas a hipertensin, desde miento. La polmica mdica se suscit preguntndose
infecciones a estados de insuficiencia, se recomienda si estos enfermos podan hacer o no el Ramadn, y al
ayuno seguido de alimentacin vegetariana. realizar el estudio se comprob la buena aceptacin
Las revisiones que hemos encontrado sobre el del ayuno e incluso la mejora (62).
ayuno durante el mes de Ramadn, todas nos hablan Restringir la ingesta calrica protege las neuronas
de la seguridad (50) y mejora durante el ayuno en de la vejez (63). En un estudio sobre los efectos en el
pacientes trasplantados (51) y, asimismo, de la buena cerebro de las dietas calrico-restrictivas, un equipo de
20 aceptacin del ayuno en periodo de Ramadn de pa- investigadores de la Universidad de Florida ha anali-
cientes con dilisis peritoneal (52). En los pacientes zado ciertas protenas ligadas a la muerte celular, que
con insuficiencia renal existen dudas sobre si puede aumenta naturalmente con la edad, y verificaron que se
daar los tbulos (no est claro) y tambin hay alguna redujeron de manera perceptible en los cerebros de ra-
duda sobre si aumenta los clculos renales (nada de tas sometidas a restriccin calrica. La restriccin de la
ello est comprobado). Lo que se recomienda es que, ingesta calrica puede proteger del envejecimiento ce-
si se hace ayuno tipo Ramadn desde el amanecer rebral. Adems encontraron que los niveles de una pro-
al anochecer se procure beber bastante agua para tena con un potente efecto protector frente a la muerte
mejorar la filtracin renal (53). neuronal eran dos veces ms altos en ratas viejas a las
que se haba reducido un 40% la ingesta calrica.
Por ltimo, la produccin de cuerpos cetnicos po-
Alteraciones nerviosas
dra estar involucrada en mejorar el estado de nimo,
El ayuno est recomendado en depresiones o la disminucin de la sensacin de dolor y la promocin
procesos psicolgicos en los que exista capacidad de proteccin contra la hipoglucemia.
para decidir el ayuno, as en como trastornos menta- Christiaan Leeuwenburgh director del Laboratorio
les de carcter no psictico. En pacientes con arterio- de Bioqumica del laboratorio de Envejecimiento de la
esclerosis cerebral, hipertensin esencial, ciclotimia y Universidad de Florida y su colega Rajani Shelke se
reacciones neurticas prolongadas, la terapia de plantearon determinar si la restriccin calrica protega
ayuno se puede manejar con satisfaccin, siempre las neuronas de los efectos del envejecimiento(64).
que sea voluntaria, consiguiendo mejoras (54). Tam-
bin en estados hipocondriacos de etiologa neurtica, Trastornos afectivos y de
combinado con psicoterapia (55).
impacto en el estado de nimo
En el tratamiento de la esquizofrenia el primero en
proponerlo fue Boehme, que no solo recogi buenos La mejora del estado de nimo durante el ayuno
resultados sino que aclar muchos de los mecanismos puede representar un mecanismo adaptativo ideal

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para mejorar la supervivencia y la bsqueda de ali- trarrestar el sndrome de desgaste. Pero hoy en da se
mentos. Por lo tanto, el cuerpo humano puede ser ha visto que la restriccin calrica con reduccin conti-
programado para hacer de un modo ms eficaz frente nua de la ingesta de caloras tiene un efecto protector
a la hambruna que con la sobrealimentacin. La me- contra el estrs oxidativo y el envejecimiento. Cada
jora del estado de nimo que se produce durante vez hay una mayor literatura mdica que nos habla de
estos primeros das de ayuno podra ser una con- ello (72) y aparece la propuesta para acercar criterios
secuencia directa de esta activacin. En los estudios entre expertos en ayuno y onclogos (73).
clnicos, el ayuno se acompaa con frecuencia de una Clnicamente, el ayuno durante 2-3 das antes y
mayor vigilancia, de mejora del estado de nimo, de 24 horas despus de la quimioterapia es bien tole-
sensacin subjetiva de bienestar e incluso de sen- rado por los pacientes con cncer. Despus de los
sacin de euforia (65). La experiencia del ayuno y la das de ayuno hay un aumento de peso. Longo et al.
renuncia voluntaria de la ingesta de alimentos pueden han demostrado que ciclos de ayuno fueron tan efica-
apoyar la motivacin para el cambio de estilo de vida. ces como agentes quimioteraputicos en retrasar la
La mayora de los ayunantes experimentan claridad progresin de los tumores e incrementaron la efecti-
de la mente, tienen la sensacin de dejar ir las accio- vidad de estos frmacos contra el melanoma, glioma,
nes y experiencias pasadas (66), y, por tanto, pueden cncer de mama (74).
desarrollar una actitud ms positiva hacia el futuro. En una primera serie de casos humanos, los pa-
La respuesta neuroendocrina inducida por el ayuno cientes de cncer que voluntariamente ayunaron du-
puede apoyar la motivacin para el cambio de com- rante 4-5 das, en combinacin con la quimioterapia,
portamiento (67). se vio que reducan significativamente los efectos
Las migraas o cefaleas hemicrneas son desen- secundarios (75). Por ahora parece que los perodos
cadenadas a menudo en la iniciacin del ayuno(68) de ayuno deben ser mantenidos al menos hasta 24h
o en periodos ms largos como el ayuno del Rama- despus de la quimioterapia para reducir al mnimo el
dn (69). Una buena hidratacin durante el ayuno aumento de la toxicidad de esta en las clulas norma-
(pequeas tomas de zumos o caldos cuidando no les en la fase de realimentacin (74).
tomar los das anteriores medicacin o cafena) 21
puede ayudar a que no se desaten las crisis agudas
Accidentes
y a modificar los estados crnicos de repeticin de
jaquecas. Sobre todo en caso de fracturas, existen experien-
cias con animales de mejor solidificacin en ayuno,
Cncer incluso hay inclinacin a establecer el ayuno despus
de un traumatismo. El uso de la nutricin parenteral
Shelton es uno de los primeros en hablar del hipocalrica (HPN) es muy comn en la medicina
ayuno y la cura del cncer en su libro La cura natural quirrgica, ya que permite un suministro venoso pe-
del cncer (70). rifrico estandarizado de nutrientes. Se recomienda
Gernez (71) propone en sus trabajos una deple- despus de ciruga mayor y severo trauma a fin de
cin alimentaria, o ayuno, seguida de un estmulo estimar mejor la reaccin metablica del individuo para
celular y ataques de quimioterapia, en los que inter- el suministro nutricional antes de cualquier nutricin,
viene una faceta preventiva y otra curativa unida a la y tambin es importante como un complemento de la
quimioterapia. fase temprana de nutricin enteral (76).
Bchinger habla sobre todo del aspecto preven-
tivo.
Enfermedades graves y dolorosas
Kusmine, en su libro Salva tu cuerpo, nos habla de
historias clnicas de cncer a las que propone al inicio Para ayudar a morir bien, a veces el enfermo
del tratamiento ayunos entre 5 y 14 das. adopta esta postura de forma natural. El ayuno re-
Hasta hace poco, la terapia de ayuno no era con- sulta ser al menos uno de los mejores analgsicos;
siderada como una opcin de tratamiento en el cncer evita recurrir a la morfina u otros analgsicos exter-
y se relacionaba ms bien con lo contrario: el hecho nos en los cuidados paliativos de enfermos termi-
de que un objetivo teraputico comn en el tratamiento nales (77). Se han descrito con mucha frecuencia
paliativo del cncer era evitar la prdida de peso y con- casos de pacientes que eligen no comer ni beber y

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Saz-Peir, P, SAZ-TEJERO, S. Indicaciones teraputicas del ayuno

dejarse morir como la eleccin de una muerte na- energa, por lo que pierde peso de manera continua.
tural sin dolor ni sufrimiento (78). Asimismo, se han El ave, ya ms ligera, necesitar tanto menos mus-
planteado las cuestiones ticas sobre estas decisio- culatura en las alas y menos msculo cardiaco para
nes del paciente(79) y se aconseja revisar todas la realizar el mismo esfuerzo.
posibilidades de atender al paciente lo mejor posible Una pequea especulacin: la protena que se
evitndole sufrimientos; acumular ms estudios so- concentra en el msculo y tambin en otras estructu-
bre esta decisin de muerte. Tambin cabe distinguir ras corporales fija mucha agua. Del mismo modo, las
entre mantener el agua hasta el final, prologando la pequeas cantidades de protena, cuando se metabo-
vida y evitando los sufrimientos desencadenados por lizan durante el ayuno, liberan agua. De esta manera,
la deshidratacin (80). Los estudios realizados para el ave lleva consigo provisiones para el viaje, com-
esclarecer la decisin legal que pueda tener la actitud puestas por alimentos y bebidas.
del enfermo nos pueden ayudar a prestar una mejor
atencin a los pacientes (81). Equilibrio hdrico
El ayuno ofrece una posibilidad natural de elimi-
Rejuvenecer el pool proteico
nar el agua acumulada y la sal sobrante. Las acu-
Se trata de una regeneracin que va a depender mulaciones anormales de agua (edemas), que tienen
mucho de la dieta de realimentacin y sobre todo de su causa en la insuficiencia cardiaca o en venas muy
la calidad de protena de esta dieta. flccidas por ejemplo en las piernas desaparecen
Balance proteico: Durante el ayuno las fuentes durante los primeros das de ayuno. El vaciamiento
de protenas son hgado, musculatura, mucosa in- del tracto digestivo, as como la liberacin del agua
testinal, el porcentaje proteico de los tejidos adiposos ligada al glicgeno y las protenas, refuerzan la eli-
y conjuntivos, as como las posibles protenas de minacin global de agua. En los llamados pletricos
escoria. En la medicina naturista se ve, en el re- (que suelen padecer hipertensin arterial, tienen un
ducido consumo de protenas condicionado por el sobrepeso principalmente abdominal, son vitales y
22 ayuno, una oportunidad para metabolizar las viejas tienen el rostro enrojecido), este vaciamiento durante
estructuras o molculas proteicas patolgicas y pres- la primera semana puede ascender hasta un litro de
cindibles, liberando as de ellas a clulas y tejidos lquido por da, por lo que se sienten como liberados.
conjuntivos. En el curso posterior del ayuno, la eliminacin diaria
Solo en fecha reciente se ha sabido que las c- de agua ser menor.
lulas corporales cuentan con un mecanismo complejo Los riones reaccionan ante la eliminacin inicial
para la desintegracin de las protenas. Todas las pro- de agua con la produccin de una hormona, la aldos-
tenas errneamente estructuradas o desnaturalizadas terona, que frena la eliminacin de sodio: el cuerpo
se seleccionan y se reestructuran de nuevo o se des- retiene la sal. Por este motivo, el consumo de sal de-
componen para que estn disponibles de nuevo en ber mantenerse muy bajo durante la readaptacin en
otras partes para las sntesis. Forman parte de las pro- los primeros das, ya que el cuerpo est ansioso de
tenas desnaturalizadas, extraas al cuerpo, los inmu- ella. Por eso, mucho cuidado con el pan, el queso
nocomplejos de antgenos anticuerpos, las protenas y los productos procesados inmediatamente despus
daadas por radicales libres, las protenas reticuladas del ayuno! (esta observacin ya se seal con mucho
transversalmente como consecuencia de reacciones acierto en pueblos primitivos que realizaban ayunos y
de empardecimiento, los productos finales de la glic- tenan fcil acceso a la sal).
lisis, acrilamidas cancergenas que se encuentran en
chips y patatas fritas. Y es plausible que todo esto se Cambios en el sistema de
degrade durante el ayuno. Con la biodegradacin de
coagulacin sangunea
las protenas patolgicas, segn Lothar Wendt, me-
jora la microcirculacin, el intercambio de gases y nu- El ayuno causa una inhibicin natural de la coagu-
trientes entre la sangre y las clulas. Pero no hay que lacin, al igual que determinados medicamentos (por
sentir ningn pnico ante la biodegradacin proteica. ejemplo, la warfarina), por lo que las personas que
Las aves migratorias nos sirven de modelo: el ave uti- toman este medicamento o anticoagulantes debern
liza sus reservas de grasa como principal fuente de tenerlo en cuenta.

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Saz-Peir, P, SAZ-TEJERO, S. Indicaciones teraputicas del ayuno

Alargamiento de la vida enfermedad con prdida de reservas (cncer, TBC)


y en enfermedades en las que no se tiene control de
Tambin se ha relacionado el ayuno y las dietas hi- la voluntad.
pocalricas con el alargamiento de la vida, sobre todo Sealar aqu las alteraciones cardiacas en ayunos
en animales (82). modificados con protenas. Aunque no se han referido
El efecto de la restriccin calrica sobre la pro- muchos casos, estos fueron bien descritos y senta-
teccin neuronal en el envejecimiento se suma a los ron las recomendaciones de no dar protenas tanto
posibles beneficios derivados de disminuir la ingesta durante el ayuno como durante la realimentacin los
calrica. Diversos ensayos han revelado que las dietas primeros das (84).
con entre un 30% y un 50% menos de caloras elevan El ayuno puede reforzar los trastornos alimenta-
la vida en ratas. Un trabajo publicado en Nature, de- rios, por lo tanto, es importante preguntar a los pa-
sarrollado en Massachusetts, indica que la esperanza cientes acerca de cualquier antecedente de trastorno
de vida se puede aumentar en la Saccharomyces de la anorexia o bulimia. Como el ayuno reduce la
cerevisiae limitando la ingesta calrica o reduciendo tasa metablica basal, los pacientes que regresan a
la actividad de la cinasa dependiente de AMP cclico comer sin restricciones despus de un ayuno pueden
sensible a la glucosa. Dicho trabajo muestra que la experimentar un efecto yo-yo y aumento de peso. Para
restriccin calrica se acompaa de un aumento en la evitarlo, es importante mantener el ejercicio fsico du-
respiracin y en el consumo de oxgeno. rante y despus del ayuno.
Dentro de la prctica actual, los efectos adversos
Rechazo del tabaco graves del ayuno se refieren a la interaccin con la
medicacin (por ejemplo, la hiponatremia por diur-
Se observa con frecuencia que las personas so- ticos o sangrado durante la anticoagulacin), por lo
metidas a dietas para perder peso suelen tomar ms tanto es indispensable vigilar la terapia de ayuno por
caf y fumar ms cigarrillos que antes. En cambio, un mdico especializado. Los sujetos con sndrome
en las Clnicas Buchinger, los ayunantes pueden fu- de Gilbert conocido pueden experimentar aumento de
mar menos o dejar de fumar y esto va a depender
mucho de la educacin que reciba el paciente. En
bilirrubina en la sangre durante el ayuno, con malestar 23
general con frecuencia relacionado.
algunas tribus el ayuno va acompaado de fumar ta- Los estudios sobre el ayuno, as como la experien-
baco de forma ritual y no parece hacerles dao, pero cia clnica, demuestran que el hambre es solo mode-
en otros estudios parece complicar los problemas rada durante el ayuno, Se puede sentir ligera incomo-
cardiovasculares. didad especialmente en la fase inicial del ayuno, de la
primera a la tercera jornada, cuando el metabolismo
Aceptacin del ayuno est cambiando a la liplisis. Efectos adversos meno-
res del ayuno son experimentados por un 10%-20%
Algunos han querido sumar a las crticas del
de los pacientes, por ejemplo, dolor de cabeza inicial
ayuno el que este sera mal aceptado por los pacien-
(sobre todo la abstinencia de cafena), dolor de es-
tes, pero los estudios realizados dicen todo lo contra-
palda inespecfico inicial debido a la reduccin de la
rio. La aceptacin del ayuno en el medio hospitalario
presin arterial. Las quejas tpicas en este contexto in-
por parte de los pacientes y los buenos resultados del
cluyen cansancio, irritabilidad, nuseas, y los patrones
ayuno han sido revisados en un gran estudio prospec-
de sueo cambiantes, pero todas ellas son pasajeras
tivo observacional por Michalsen (83). y en general bien toleradas por los pacientes si estn
informados de ellas.
El ayuno ayuda a explorar y ver los lmites del
CONTRAINDICACIONES propio cuerpo; destaca su capacidad de hacer reac-
cin junto a la sintomatologa de la enfermedad para
Las principales son trastornos alimentarios, la mal- recuperar el equilibrio de la salud.
nutricin y la caquexia (al no haber reservas no se Ltzner (85) insiste en que si bien el ayuno es te-
puede vivir de ellas durante el ayuno), hipertiroidismo rapia y remedio de muchas enfermedades, sobre todo
no controlado, demencia, insuficiencia heptica avan- durante su prctica, debemos centrarnos en la parte
zada o insuficiencia renal, porfiria, en algn tipo de sana del paciente y estimular su salud, aplicando la

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Saz-Peir, P, SAZ-TEJERO, S. Indicaciones teraputicas del ayuno

terapia segn la pueda soportar y que as sienta cmo treatment of hypertension. J Manipulative Physiol Ther 2001;
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