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Todo lo construido por los seres humanos para mantenerse vivos sobre la Tierra, la

llamada tecnsfera, comprende desde casas, fbricas y granjas a carreteras,


minas, aeropuertos, telfonos mviles, sistemas informticos, cepillos de dientes o
vertederos. Ahora, un equipo internacional dirigido por gelogos de la
britnica Universidad de Leicester ha hecho la primera estimacin de la magnitud de
todo lo que lleva impronta humana, y las cifras, si no causan pavor, al
menos invitan a una seria reflexin, porque son sobrecogedoras. Resulta que
nuestros cacharros pesan ya 30 billones de toneladas, una masa de 50 kilos por
cada metro cuadrado de la superficie terrestre. Y nuestras producciones son incluso
ms numerosas que las especies vivas. Produce escalofros. Puede caber
todo eso en el armario del mundo?

El profesor Jan Zalasiewicz, uno de los autores del estudio, explica en la revista
The Anthropocene Review que los seres humanos y las organizaciones humanas
tambin forman parte de la tecnsfera, aunque no siempre tenemos tanto control
como pensamos, ya que la tecnsfera es un sistema, con su propia dinmica y
flujos de energa, y los seres humanos tienen que ayudar a mantenerla en marcha
para sobrevivir.

Muchos investigadores creen que vivimos en la poca del Antropoceno, que se define
por el impacto humano en el planeta, aunque hay un profundo debate sobre
cundo comenz en realidad. Dentro de esta era tecnolgica, la tecnsfera es
parcialmente parasitaria de la biosfera y est evolucionando con una rapidez
extraordinaria, apunta Mark Williams, tambin autor del estudio. En comparacin
con la biosfera, sin embargo, es muy pobre en el reciclaje de sus propios
materiales, como muestran los crecientes vertederos.

Mil millones de chismes

Porque nuestros chismes acabarn por remodelar el planeta. Como explican los
investigadores, se ha permitido la produccin de una enorme variedad de objetos
materiales, desde herramientas y monedas, bolgrafos, libros y CDs, a equipos ms
sofisticados y telfonos inteligentes. Muchas de estas cosas, sepultadas
en los estratos, podrn conservarse en un futuro lejano como tecnofsiles que
ayudarn a caracterizar y datar el Antropoceno.

Si estos tecnofsiles se clasificaran como los paleontlogos clasifican los fsiles


normales -en funcin de su forma y textura- los investigadores sugieren
que el nmero de tipos individuales de tecnofsiles probablemente llegue a mil
millones o ms, lo que supera el nmero de especies biticas que ahora viven
en el planeta. La tecnsfera puede ser geolgicamente joven, pero est
evolucionando a una velocidad furiosa, y ya ha dejado una profunda huella en
nuestro
planeta, advierte Zalasiewicz. A este paso, el mundo podra ser tan horrible como
el que muestra la pelcula de Disney WALLE, pero la realidad tiene
poco de agridulce ficcin para nios.