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La importancia de la definicin

Definir los trminos que utilizamos es tan importante que de hecho casi podra ser la
descripcin de todo el trabajo filosfico.

La definiciones son muy importantes porque sin ellas es muy fcil argumentar propsitos
opuestos o cometer falacias.

Como muestra la experiencia de los abogados que interrogaron al expresidente Bill Clinton, si
tu estas por ejemplo interrogando a alguien sobre sexo extramatrimonial, necesitas definir
precisamente qu entiendes por sexo. De otro modo, muchos argumentan entre lines que
puedes apostar que alguien girar y dir: Oh bien, yo no contaba eso como sexo. Mucho de
nuestro lenguaje es bajo y ambiguo. Pero si estamos discutiendo el tema de la manera ms
precisamente posible, como un objetivo filosfico a realizar, debemos remover esa vaguedad y
ambigedad posible y adecuar las definiciones es la herramienta que nos ayuda con tal
objetivo.

Por ejemplo, considera la justicia sobre el libre comercio. Tu puedes definir el libre comercio
como el comercio que no es obstaculizado por leyes nacionales ni internacionales. Pero nota
que has fijado la definicin de comercio libre para los propsitos de tu discusin. Otros
pueden argumentar que tienen una mejor, o alternativa, que nos pueden llevar a considerar
diferentes conclusiones sobre su justicia. Tu puedes responder adoptando la nueva definicin,
defender la definicin original o proponer alguna otra definicin. Por eso establecer
definiciones para conceptos difciles y reflexionar sobre sus implicaciones abarca gran cantidad
del trabajo terico.

De nuevo la razn por la que es importante establecer definiciones claras para los conceptos
difciles o contenciosos es que cualquier conclusin que alcances correctamente se aplica slo
a los conceptos definidos.

Una defincin clara sobre cmo utilizaras el trmino ayuda y restringe la discusin. Ayuda a la
discusin porque da un significado determinado y no ambiguo al trmino. Limita la discusin
porque significa que lo que concluyes no necesariamente se aplica a otros usos del trmino.

Demasiado estrecha o demasiado amplia

Por eso es importante encontrar una definicin que haga el trabajo correcto. Si la definicin de
uno es demasiado estrecha, puede ser que los resultados no puedan aplicarse tan
ampliamente como se podra esperar. Por ejemplo, si alguien define formacin terciaria como
formacin universitaria podra llegar a concluir que la formacin en institutos como el IPA o
Magisterio no es terciaria, o algunas tecnicaturas en la UTU. Por el contrario si una definicin es
demasiado amplia puede conducir a errores. Por ejemplo si alguien define mala conducta
como infligir sufrimiento o dolor a otra persona. Tendran que contar la administracin de
choques elctricos por parte de los mdicos, el castigo a los nios y delincuentes o el
entrenamiento de atletas como casos de maldad. Por lo tanto, otra manera de criticar la
posicin de alguien sobre algn tema es indicar un caso que se ajuste a las definiciones que
est usando, pero que claramente no debe incluirse bajo ella.

Una definicin es como una lnea de propiedad, establece los lmites que marcan aquellas
instancias a las que es apropiado aplicar un trmino y aquellos casos en que no lo es.

Hay una larga tradicin sobre las cuestiones de definiciones adecuadas. Qu es el


conocimiento? Qu es la belleza? Qu es el bien?
En estos casos no es suficiente solo con decir por conocimiento yo entiendo ms bien se
trata de la bsqueda de la mejor definicin que articule el concepto en cuestin.

Mucho del trabajo filosfico a lo largo de estas lneas ha implicado el anlisis conceptual o el
intento de desempaquetar y aclarar los significados de conceptos importantes. Lo que debe
contarse como la mejor articulacin, sin embargo, requiere un gran debate. De hecho, es una
cuestin filosfica viable si estos conceptos realmente pueden definirse. Para muchos
pensadores antiguos y medievales la formulacin de definiciones adecuadas significaba dar
expresin verbal a las esencias mismas de las cosas. Esencias que existen independientemente
de nosotros. Muchos pensadores ms recientes han sostenido que las definiciones no son ms
que instrumentos conceptuales que organizan nuestras interacciones entre s y con el mundo,
pero que de ninguna manera reflejan la naturaleza de una realidad independiente.

El problema:

Qu es comunicacin?

Se trata de hablar de una misma cosa, en el sentido de referirnos a lo mismo.

Notemos la forma de la pregunta. Es un tpica pregunta socrtica y por lo tanto lo que


demanda es algn tipo de definicin del trmino.

Todo nos comunicamos, as que no podramos hacerlo sino supusiramos alguna concepcin
acerca de qu es comunicacin:

Comunicacin basndonos en el sentido comn nos lleva a pensar en: dialogo entre personas,
comunicacin entre animales, comunicacin entre maquinas.

Al parecer el sentido original del trmino comunicacin, que proviene del cristianismo antiguo,
deja implicada la idea de:

Que no designa todo tipo de relacin sino aquella entre partes aisladas.

Que hay una intencin de romper el aislamiento.

Que se busca una realizacin en comn.

Lo que no es comunicacin

No hay que entender el trmino en el sentido platnico de participacin. Que es una


manera de entender el trmino que expresa la relacin de los seres sensibles con las
ideas.

Tampoco hay que entender el significado de comunicacin como el hecho de tener


algo en comn, como compartir propiedades o caractersticas.

Tampoco se trata de hacer algo junto a otras personas, o sea, comulgar una prctica
hasta hacer de la convivencia un hbito.
Lo que designa el termino es una relacin intencional ejercida sobre otro. Se trata de una
accin comn referida a un mismo objeto de conciencia. Es decir, a compartir contenidos
mentales. Pero no se refiere a cosas materiales o a sus propiedades. La accin que realiza la
comunicacin no es sobre la materia sino sobre otro ser humano.

La comunicacin puede ser entendida como mensaje solo si se considera que es necesaria la
herramienta simblica para poder decodificar el mensaje. Adems hay que distinguir el soporte
material con el soporte simblico. La hoja, la tienta o los impulsos electricos, de las palabras.

El trmino informacin se refiere a la parte propiamente material, o mejor se refiere a la


organizacin de los trazos materiales por una conciencia, mientras que el trmino
comunicacin expresa la totalidad del proceso que coloca en relacin dos o ms conciencias

Toda informacin presupone un soporte y un cdigo con el que se elabora la informacin.

la informacin es una comunicacin que puede ser activada siempre que otra conciencia ()
venga a rescatar, quiero decir, leer, or, asistir, en fin decodificar o interpretar aquellos trazos
materiales para reconstituir el mensaje

la informacin es el rastro que una conciencia deja sobre un soporte material de modo que
otra conciencia puede rescatar, recuperar, entonces simular, el estado en que se encontraba la
primera conciencia

Hasta ahora hemos visto la polisemia que implica el trmino comunicacin: